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3. LA POUSSE DARCHIMDE II.

Mcanique des liquides et des gaz

3 La pousse dArchimde
3.1 Mise en vidence exprimentale
Mesurons le poids P dun corps laide dun dynamomtre. Puis plongeons le corps dans de
leau (ou dans un autre liquide) :

P P < P

FA

P P

Figure II.13 Poids et poids apparent

On constate que le poids du corps plong dans le liquide semble tre devenu plus petit. Cepen-
dant, il est vident que le poids P na pas chang, comme la Terre attire le corps toujours avec
la mme intensit.
Il doit donc y avoir une force supplmentaire, exerce par le liquide sur le corps. Cette force doit
tre verticale et oriente vers le haut (elle soppose au poids). Cette force sappelle pousse
dArchimde. Elle est reprsente par le vecteur FA .

La force mesure par le dynamomtre lorsque le corps plonge dans le liquide est le poids
apparent P . Cest la force rsultante du poids P et de la pousse dArchimde FA :

P = P + FA et P = P FA

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Il en rsulte que lintensit de la pousse dArchimde vaut :


FA = P P
On constate de plus que la pousse dArchimde est indpendante de la profondeur dimmersion
et de lorientation du corps dans le liquide.

3.2 Le principe dArchimde


3.2.1 Exprience
A laide dun dynamomtre, mesurons le poids P dun solide : P =

Plongeons ensuite le solide dans un bcher trop-plein, rempli deau (ou dun autre liquide)
et recueillons leau dplace dans un autre rcipient.

- - kg

Figure II.14 Mesure du poids du liquide dplac

Mesurons le poids apparent : P =

Nous en dduisons la valeur de la pousse dArchimde : FA = P P =

A laide dune balance, dterminons la masse du liquide dplac : mliq. depl. =

Le poids du liquide dplac vaut alors : Pliq. depl. = mliq. depl. g =

Conclusion :

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3.2.2 Le principe dArchimde

Tout corps solide compltement immerg dans un liquide en quilibre subit de la part
du liquide une pousse verticale ascendante dont lintensit est gale au poids du liquide
dplac.
FA = Pliq. depl.

Le volume du liquide dplac est gal au volume du corps V.

Donc : Pliq. depl. = mliq. depl. g = liq. V g.

Finalement, on peut facilement calculer la pousse dArchimde par la formule :

FA = liq. g V

avec liq. la masse volumique du liquide et V le volume du corps.

3.2.3 Etablissement thorique de la formule dArchimde


Soit un paralllpipde de base S et de hauteur h, plong dans un liquide de masse volumique
liq. .

F2
h1
S
h2
h
S F1

Figure II.15 Paralllpipde immerg dans un liquide

La face suprieure se trouve une profondeur h1 , la face infrieure une profondeur h2 (= h1 +h).

La pression hydrostatique la profondeur h1 vaut : p1 = liq. g h1


En h2 , elle vaut : p2 = liq. g h2

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Le liquide exerce donc la force pressante ascendante F2 sur la face infrieure telle que :

F2 = p2 S = liq. g h2 S

De mme : La norme de la force pressante descendante F1 exerce par le liquide sur la face
suprieure vaut :
F1 = p1 S = liq. g h1 S
Comme F2 > F1 , le corps est soumis une force rsultante FA = F1 + F2 dirige vers le haut
et de norme :
FA = F2 F1 = liq. g S (h2 h1 ) | or : h2 h1 = h
= liq. g S h | or : S h = V (volume du corps)
= liq. g V
On retrouve la formule de 3.2.2. On peut montrer que cette formule reste valable pour toute
autre forme que pourrait avoir le corps immerg.

Remarque : on ne doit pas considrer les forces pressantes sur les faces latrales, comme celles-ci se
compensent mutuellement.

3.3 Corps flottants


Un corps solide immerg dans un liquide en quilibre est soumis deux forces verticales et de
sens contraires : son poids P et la pousse dArchimde FA .

Remarque : On suppose que le corps solide est homogne. Dans ce cas, son centre de gravit et son
centre de pousse se confondent.

Trois cas peuvent se prsenter :


1. Le poids est plus grand que la pousse dArchimde. Le corps va descendre vers le bas.

FA

P
P

Figure II.16 Corps qui coule

P > FA | or : P = m g = corps V g et FA = liq. g V


corps g V > liq. g V
corps > liq.

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Si la masse volumique dun corps est plus grande que la masse volumique du liquide
dans lequel le corps est plong, le corps va descendre vers le bas (il va couler).

2. Le poids est plus petit que la pousse dArchimde. Le corps va monter vers le haut.

FA
P

Figure II.17 Corps qui nage

P < FA
corps < liq.

Si la masse volumique dun corps est plus petite que la masse volumique du liquide
dans lequel le corps est plong, le corps va monter la surface du liquide (il va nager).

3. Le poids est gal la pousse dArchimde. Le corps va rester entre deux eaux.

FA
P = 0

Figure II.18 Corps qui flotte

P = FA
corps = liq.

Si la masse volumique dun corps est gale la masse volumique du liquide dans
lequel le corps est plong, le corps va flotter, cest--dire il ne va ni descendre vers le
bas, ni monter vers le haut.

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Ce principe est utilis par lhomme et dans la nature. Exemples :

Les bateaux sont construits tels que le poids de leau dplac (et donc la pousse dAr-
chimde) est suprieur au poids du bateau. Bien quun bateau est construit de matriaux
lourds (fer, ...), donc masse volumique leve, sa masse volumique moyenne est inf-
rieure celle de leau. En eet, il faut considrer la masse volumique moyenne du bateau,
et cette dernire est relativement faible (< 1000 kg/m3 ), comme le bateau contient surtout
de lair (air = 1, 29 kg/m3 ).

La pousse dArchimde dun sous-marin est constante. Si on veut descendre le sous-


marin, il faut donc augmenter son poids, ce qui est fait en remplissant sa double-paroi
extrieure par de leau (on remplace lair dans cette double paroi par de leau ce qui fait
augmenter la masse volumique moyenne une valeur suprieure celle de leau. Si on
veut monter la surface, il faut de nouveau remplacer leau dans la double-paroi par de
lair. A cette fin, des rservoirs air comprim se trouvent bord. Enfin, pour rester
entre deux eaux, on remplit la chambre dair avec autant deau pour que le poids soit
exactement gal la pousse dArchimde. Dans ce cas, la masse volumique moyenne
du sous-marin est exactement gale celle de leau.

Les poissons peuvent descendre ou monter dans leau grce leur vessie natatoire
(Schwimmblase). Ce sac est rempli de dioxygne (O2 ), de dioxyde de carbone (CO2 )
et de diazote (N2 ). Certains poissons absorbent de lair pour contrler le volume de gaz
quils ont dans leur vessie natatoire. Si le volume dair augmente, la masse volumique
moyenne du poisson diminue (en eet, sa masse reste constante, mais son volume aug-
mente), et le poisson monte vers le haut. Inversement, ils peuvent vacuer rapidement du
gaz pour descendre. Dautres poissons contrlent le volume de gaz grce des processus
physiques et chimiques (change de gaz avec le sang, ...).

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