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RESUMEN

El autor se refiere al hecho de que


la inclusin deliberada de una pequea
cantidad de aire en el concreto, no
obstante que a primera vista supone
una disminucibn en resistencia y cali-
dad, bajo ciertas condiciones implica
que adquiera propiedades que compen-
san cualquier posible desventaja.
Dentro de esas propiedades apunta
como importantes la durabilidad y la
mejor cohesin y trabajabilidad del
concreto fresco.

CONCRETO
CON SUMMARY

AIRE The author refers to the fact that


the deliberate inclusion in concrete, of
a small a m o u n t o f air, a l t h o u g h a t
first sight this would presuppose a
reduction in resistance and in quality,

INCLUIDO* under certain conditions it implies that


the concrte would acquire properties
that would offset any possible disad-
vantage.
Within these properties he points
out, as most important, durability and
Andrew Sutherland**
a better cohesion a n d workability o f
the fresh concrete.

l Publicado originalmente por la Cement and Concrete Association, Londres Inglaterra.

l * Ingeniero Civil, Maestro en Ciencias, Universidad de Londres.

REVISTAIMCYC,VOL.XIII,No.76/SEPT-OCT/1975 43
Introduccin

La introduccin deliberada de aire en el concreto, Department of the Environment, en la publicacin


parece contradecir a primera vista el principio Especificacin para obras en puentes y caminos(3 ),
generalmente aceptado de que el concreto ha de ser indica un contenido en aire incluido de 4 1/2 +_
siempre totalmente compacto para obtener su mayor 1 1/2/0 en todos los concretos de calidad para
resistencia y la porosidad mnima. No obstante, se pavimentacin. Es importante distinguir entre el
ha encontrado que al incluir una pequea cantidad aire incluido y el que ha quedado atrapado en la
de aire en forma de pequeas burbujas, el concreto mezcla. Siempre hay aire atrapado dentro del con-
adquiere propiedades, que bajo ciertas condiciones creto, pero puede reducirse mediante compactacin
compensan cualquier posible desventaja. La mejor a un mnimo aproximado del 1 1/2O/o. Los huecos
forma de hacerlo es mediante una resina, jabn u que forma el aire atrapado son mucho mayores que
otro tipo de aditivo especialmente formulado para las burbujas producidas por el aire incluido y no
tal efecto. tienen ningn efecto benfico.
La principal ventaja del concreto con aire incluido
es su mayor resistencia a los efectos destructivos de EFECTOS DE AIRE INCLUIDO EN LAS
las heladas en comparacin con el concreto co- PROPIEDADES DEL CONCRETO FRESCO
mn(l). Esto se ilustra claramente en las figuras 1 y
2, donde aparecen losas adyacentes de concreto Trabajabilidad
comn y concreto con aire incluido que han sido
expuestas a intemperismo por heladas. Esta mayor El aire incluido mejora la trabajabilidad de mez-
resistencia a las heladas junto con una mejor cohe- clas pobres que de otra manera seran speras y
sin y trabajabilidad del concreto fresco, han provo- difciles de trabajar y de mezclar con agregados
cado que se le utilice profusamente, en particular angulares o de baja graduacin. Debido a esto se
para caminos y estructuras allegadas, como empo- puede reducir considerablemente el contenido de
tramientos de puentes, bordillos en el lugar y en arena y agua.
realidad para todo concreto que est expuesto al
dao que causara la formacin de hielo en sus En la figura 3, preparada con la informacin pro-
poros. porcionada por Wright(e), se representa el efecto de
Cuando se aplica un producto qumico a una la cantidad de aire incluido sobre el factor de com-
superficie para deshelarla, se aumenta el riesgo del pactacin para diversas mezclas. Se puede observar
dao por congelacin, a menos que se haya incluido que la adicin de un 5/0 de aire, puede elevar el
aire en el concreto en forma adecuada. El British factor de compactacin hasta en un 0.07. Un au-
Standard Code of Practice CP 110(2), recomienda mento correspondiente en el revenimiento sera de
que cuando se requiera un concreto de grado 40 o 12 mm a 50 mm. Un aumento mayor de la trabaja-
inferior, que asegure una resistencia a los efectos bilidad se obtiene con mezclas hmedas ms que
producidos por la utilizacin de sales para deshelar, con mezclas secas y con mezclas pobres que con las
este debiera contener aire incluido. Asimismo, el mezclas ricas.

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. figura 1. Losas adyacantas de concreto simple
y da concreto con aire incluido que han sido
e x p u e s t a s a h e l a d a s . S e p u e d e apreciar q u e e l
c o n c r e t o s i m p l e sa h a d e s c a s c a r a d o extensa-
menta, mientras que en el caso del concreto
c o n a i r e includo, n o h a h a b i d o a f e c t a c i n .

El revenimiento del concreto es ms sensible a las de los constituyentes de la mezcla, pero se puede
variaciones en la relacin agua/cemento, si se en- controlar a travs de la eleccin de granulometra
cuentra presente aire incluido. Si se reduce la rela-. apropiada y un manejo cuidadoso. Gracias a que el
cin agua/cemento para mantener estable el reveni- aire incluido da ms cohesin al concreto, se reduce
miento, el concreto resultante es an ms trabaja- el peligro de segregacin.
ble en la prctica que un concreto con igual reveni-
miento pero sin aire incluido. Sangrado

Se4gregacin Es una forma de separacin por la cual sube a la


superficie del concreto recin colado parte del agua
Se puede definir como la separacin de los com- de la mezcla. Lo produce la incapacidad de la pasta
ponentes de una mezcla heterognea, de manera y de la superficie de los agregados para estabilizar
que SU distribucin ya no es uniforme. Las princi- el agua de la mezcla. Cuando se incluye aire, las
pales causas de la segregacin, son las diferencias superficies de las burbujas ayudan a mantener el
de tamao de las partlculas y del peso especfico agua en su lugar y se reduce eficazmente el sangrado.

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F i g u r a 2 . D o s l o s a s d a c o n c r e t o c o n a i r e i n c l u i d o f u e r o n s u s t i t u i d a s p o r 10s~ d a c o n c r e t o s i m p l e , despuk d e h a b e r f a l l a d o l e b a s e . L a f o t o m u e s -
tra que, despus de una halada, las losas de concreto simple se afectaron seriamente por la eccibn del hielo; las losas de concreto con aire incluido
que l a s r o d e a n , e n c a m b i o , n o s u f r i e r o n a f e c t a c i n a l g u n a .

EFECTO DEL AIRE INCLUIDO EN LAS el agua es arrastrada por atraccin capilar al interior
PROPIEDADES DEL CONCRETO ENDURECIDO de la pasta de cemento a travs de los poros, hasta
llegar a una burbuja del aire incluido y, dejando los
Durabilidad espacios con aire slo parcialmente llenos con agua.

La resistencia del concreto a la congelacin y Por tanto, durante las heladas, el aire incluido per-
deshielo, al igual que a las diversas sustancias para manece en el concreto y mitiga la presin que
deshelar utilizadas en caminos de concreto y otras ejerce el hielo en formacin dentro del resto de la
reas pavimentadas, se mejora significativamente por pasta de cemento, con lo que protege a la pasta de
la deliberada inclusin de aire(l). El mecanismo cemento de su rompimiento.
por el cual el aire incluido mejora la resistencia del
concreto a las heladas es muy complejo y hasta En pocos lugares de Gran Bretaa, pero princi-
ahora no se ha comprendido cabalmente, pero la palmente en Escocia, se conocen algunos agregados
explicacin ms plausible es, en breve, la siguiente: que poseen una alta contraccin por secado. Donde
cuando el concreto simple, se encuentra completa- se utilicen estos agregados, deben seguirse las reco-
mente saturado de agua o muy cerca de la satura- mendaciones de la Building Research Station
cin, est expuesto a daarse por la accin de las Digest(s) en el compendio No. 35. En general, todo
heladas, ya que a temperaturas bajo OoC, parte del concreto expuesto que posea una contraccin por
agua absorbida se congela y se expande, rompiendo secado mayor que O.O65O/o debe tener aire inclui-
asi la pasta del cemento y causando el rompimiento do; esto no reducir la contraccin por secado, pero
del concreto. El aire incluido en el concreto es dis- mejorar apreciablemente su durabilidad.
persado en forma de minsculas burbujas esfricas,
conectadas entre si slo por canales muy pequeos Los concretos con un contenido de cemento
llamados poros, a travs de los cuales el agua escapa mayor que 400 kg/mJ no necesitan contener aire
durante el secado del concreto y despu& del curado. incluido, para aumentar su estabilidad. Se presenta-
El concreto con aire incluido que est a la intempe- rn dificultades para controlar el contenido de aire
rie puede llegar a humedecerse por completo, pero en mezclas ricas en cemento y el concreto debe
la naturaleza de su estructura porosa no permite que tener en todo caso suficiente durabilidad en virtud
el agua lo sature completamente. Esto se debe a que de su alto contenido de cemento.
Resistencia

La inclusin de aire en una mezcla con una rela- El aumento de resistencia, producto de estas
cin determinada de agua/cemento reduce la resis- reducciones en la relacin agua/cemento, compensa
tencia del concreto en forma similar a como la en gran parte, y a menudo completamente, la prdi-
afecta el aire atrapado durante la compactacin. De da de resistencia a la compresin debido al aire
modo muy aproximado, la inclusin de un 5/0 en incluido. En general, cuanto ms pobre y ms traba-
volumen de aire en la mezcla reduce la resistencia jable es la mezcla, tanto mayor es la posibilidad de
a la compresin en alrededor de un 30/o y la resis- que la inclusin de aire no ocasione una prdida de
tencia a la flexin en algo menos. Esta prdida de resistencia; por ejemplo, una mezcla cuya relacin
resistencia puede ser grave en muchos casos si no agregado/cemento es aproximadamente de 7.5 en
fuera por otra propiedad del concreto con aire peso y alta trabajabilidad (factor de compactacin
incluido, que puede utilizarse convenientemente 0.92 a 0.951, no mostrar probablemente prdida de
para compensar esta prdida. Como se ha mencio- resistencia a la compresin, mientras que una mezcla
nado, el concreto con aire incluido es considerable- cuya relacin agregado/cemento es de alrededor de
mente ms trabajable que el concreto comn hecho 4.5 en peso y baja trabajabilidad (factor de compac-
con los mismos materiales, con el mismo contenido tacin 0.80 a 0.85) presentar una prdida de
de cemento e igual relacin agua/cemento, de tal hasta el 20/o.
manera que la relacin agua/cemento del concreto
con aire incluido puede reducirse para obtener una La reduccin porcentual de la resistencia a la
mezcla de la misma trabajabilidad que la mezcla del flexin debido al aire incluido es, en promedio,
concreto simple. Naturalmente, esta reduccin au- alrededor de la mitad del porcentaje de reduccin
menta la resistencia del concreto a un valor ms en la resistencia a la compresin(6)
cercano al de la mezcla simple.
El mtodo de curado tambin afecta la prdida
Antes de evaluar el efecto neto del aire incluido
mensurable de resistencia. Los datos anteriores se
en la resistencia del concreto, debe mencionarse
refieren a especmenes tipo, en forma de cubos cu-
otra propiedad de ste. Desde el punto de vista de
rados con agua. Si los especmenes se curan al aire,
la distribucin de partculas dentro del concreto, las
la resistencia es por supuesto menor, pero el concre-
burbujas de aire incluido pueden considerarse peque-
to con aire incluido se ve afectado en forma menos
as partculas sin peso, de agregados finos, por lo
seria.
que aumentan la cohesin o estabilidad del concre-
to fresco. Esta cohesin adicional puede ser innece- Permeabilidad, absorcin y resistencia a ataques
saria para los requisitos del concreto, en cuyo caso de factores qumicos
la proporcin de agregados finos en la mezcla puede
reducirse, mejorando ligeramente la trabajabilidad El concreto con aire incluido es menos permeable
que nuevamente puede eliminarse reduciendo la y absorbente que el concreto simple de contenido
relacin agua/cemento. similar de cemento y trabajabilidad semejante, y

0 I 1 3 . 9 0 7 0
a/c = agregado/cemento
Contenido en aire
wlc = agua/cemento

F i g u r a 3 . Ralacih antm t r a b a j a b i l i d a d y c o n t e n i d o d e a i r e p e r a
m e z c l a s d e d i f e r e n t e s mkiones d e aguehemento y d e
agregadohemento.

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como resultado podr mostrar marginalmente mejor evidente que agregados ms gruesos son preferibles
resistencia al ataque producido por algunos produc- a agregados muy finos cuando se ha de utilizar aire
tos qumicos agresivos, como las soluciones de incluido.
su Ifatos.
Agua de mezclado
Abrasin
Normalmente, la cantidad de aire incluido no ser
La resistencia a la abrasin de concretos con aire afectada por la calidad del agua de mezclado con tal
incluido es casi la misma que aquella de concretos de que sea adecuada para hacer concreto. Al aumen-
simples de la misma resistencia a la compresin. La tar la dureza del agua, ser necesario aumentar la
resistencia a la compresin es el factor ms impor- dosificacin del aditivo.
tante que rige la resistencia a la abrasin.
Mezclado
Contraccin
Tanto la accin del mezclado como la duracin
La contraccin por secado del concreto con aire del mismo, afectan la cantidad de aire incluido.
incluido no difiere en forma significativa de aquella Esto es especialmente importante para concretos
del concreto simple(7). premezclados. La cantidad de aire incluido vara
segn el tipo y condicin de la mezcladora, la canti-
dad de concreto que se mezcla y la velocidad a la
Fraguado y endurecimiento que funciona. Una mezcladora estacionaria y un
camin mezclador pueden dar lugar a una diferencia
A menos que el aditivo inclusor del aire se significativa en la cantidad de aire incluido, debido
combine con algn otro, no se altera la velocidad a diferencias en la accin de mezclado y tiempo.
normal de fraguado y endurecimiento en compara- Una agitacin prolongada en un vehculo para
cin con el concreto simple. entrega de concreto premezclado tambin puede
alterar el contenido de aire; por ejemplo, en mezclas
FACTORES QUE AFECTAN EL con alta trabajabilidad se puede incluir ms aire
CONTENIDO EN AIRE debido a su agitacin prolongada; por otra parte, si
la mezcla comienza a perder trabajabilidad, el con-
Cemento tenido de aire puede disminuir.
Puede presentarse un aumento en el contenido en
La presencia de materiales finos en la mezcla, aire si la mezcladora es cargada a menos de su capa-
incluyendo al cemento, tiende a inhibir la inclusin cidad asignada y una disminucin puede resultar de
de aire. Por tanto, al aumentar la riqueza de la una sobrecarga en la mezcladora. Generalmente, es
mezcla, es incluido menos aire por una proporcin incluido ms aire al aumentar la velocidad de mez-
determinada de aditivo. Algunos cementos tienen clado. Sin embargo, si la tcnica de mezclado per-
mayor efecto sobre la inclusin de aire que otros y manece bsicamente igual, es relativamente fcil
requieren mayores proporciones de aditivo para ajustar la dosificacin para incluir la cantidad de
producir un contenido de aire determinado. En aire requerida, a condicin de que el control de
particular, cuanto ms fino es el cemento, mayor calidad sobre los agregados y la dosificacin sean
ser la dosificacin de aditivo necesaria para obte- razonablemente buenos. A menudo es posible llegar
ner el mismo contenido en aire. a la dosificacin correcta en dos o tres mezclas de
concreto.
Agregados
Trabajabilidad
Para una cantidad de aditivo determinada, existe
poca variacin en el contenido de aire si el tamao La dosificacin constante de aditivo aumenta el
mximo del agregado se aumenta ms all de 40 mm, contenido en aire al mejorar la trabajabilidad, hasta
pero para agregados cuyo tamao mximo es menor un revenimiento mximo de 180 mm. Es muy difcil
que 40 mm, el contenido en aire aumenta al dismi- incluir aire satisfactoriamente en mezclas de traba-
nuir el tamao de aquellos. Sin embargo, el conteni- jabilidad extremadamente baja.
do en aire depende principalmente de la proporcin
de agregados finos utilizados. El aumento en la can- Temperatura
tidad de agregados finos en el rango de tamao de
0.300 mm a 0.600 mm (malla BS 52 a 25) provoca La temperatura del concreto afecta el contenido
que se incluya ms aire, pero la presencia de arena de aire, siendo menor la cantidad al aumentar la
muy fina, particularmente agregado de roca tritura- temperatura. Este efecto es ms pronunciado al
da, reduce el contenido en aire. Por lo tanto es aumentar la trabajabilidad. El efecto de la tempera-

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tura es especialmente importante al colar concreto bajo el porcentaje de agregados finos y ayuda a
en tiempo de calor. Un aumento de la temperatura prevenir la flotacin de los agregados gruesos ms
de 10 a 32OC reducir aproximadamente a la mitad ligeros en la fraccin del mortero.
la cantidad de aire realmente incluido. Sin embargo,
por lo general el aumento de la temperatura del Concreto bombeado
concreto que puede ocurrir en un periodo limitado,
digamos de un mes, ser mucho menor y no alterar Es posible bombear satisfactoriamente concretos
el contenido en aire en ms del l/o. con contenidos normales en aire de 4 1/2 + 1 1/2
O/o, pero se pueden tener algunos problemas con el
Vibracin extremo superior de estos lmites cuando la com-
presin elstica del aire en cada golpe del pistn
La vibracin normal no afecta materialmente la reduce la eficiencia de la bomba. Esto es de funda-
cantidad de aire incluido. La mejor trabajabilidad, mental importancia en tuberas lar as. Sin embargo,
proporcionada por la inclusin de aire, significa que de acuerdo con Blanks y Cordon(8 3 el aire incluido
no es necesario continuar la vibracin por tanto favorece el bombeo en ms casos de los que lo per-
tiempo, y si se tiene cuidado se pierde poco del judica, pues de otra forma, especialmente el concre-
aire intencionalmente incluido. to sin aire incluido, tiende a volverse spero. El con-
La estabilidad de las burbujas de aire depende del tenido de aire en el concreto colado no se reduce
tipo de aditivo utilizado y es una de las razones por severamente por bombeo, aunque se ha informado
las cuales muchos jabones y detergentes no son de pequeas prdidas al respecto.
adecuados. Se debe evitar una vibracin prolongada.
Para la mayora de los concretos se puede alcanzar Concreto premezclado
la compactacin deseada aplicando durante 5 a 15
segundos la vibracin adecuada. El concreto premezclado es esencialmente igual
al concreto mezclado en el sitio, pero el aire incluido
Adicin de otros aditivos puede ser afectado por el tiempo de mezclado,
agitacin prolongada y otros factores(9) ya des-
Ciertos aditivos y materiales colorantes utilizados critos.
en el concreto pueden reducir la cantidad de aire
incluido. Esto es especialmente cierto para ceniza Dosificacin
de combustible pulverizada, particularmente si con-
tiene un alto porcentaje de carbn. Una dosificacin tpica de un aditivo inclusor de
aire es O.l/o en peso del cemento, aunque la canti-
dad precisa que se requiere se determina por prue-
El cloruro de calcio, utilizado en poca de fro bas y vara ampliamente de acuerdo con un nmero
para acelerar el endurecimiento del concreto, puede de factores como el origen del cemento, marca del
emplearse con xito en concretos con aire incluido, aditivo, trabajabilidad del concreto, proporcin y
aunque debe ser adicionado por separado (en forma granulometra del agregado, tipo de mezcladora,
de solucin) a la mezcla. Si se permite que entre en tiempo de mezclado y temperatura.
contacto directo con algunos tipos de aditivos que La cantidad de aditivo debe regularse para lograr
incluyen aire, puede producir una reaccin qumica el contenido de aire requerido para alcanzar una
adversa, con el riesgo de anular la eficacia de ambos adecuada durabilidad. Normalmente sera la siguien-
adicionantes. te(z):
El tamao promedio de las burbujas de aire inclui- tamao mximo de agregado 40 mm 4 +_ 1 1/2O/o
do puede aumentarse mediante la adicin de cloruro tamao mximo de agregado 20 mm 5 + 1 1/2O/o
de calcio. Esta puede ser la razn de algunos resulta- tamao mximo de agregado 10 mm 7 + 1 1/2O/o
dos, segn los cuales la resistencia de concretos con
aire incluido a la congelacin y al deshielo sea redu-
cida por la presencia de este aditivo. Una dosificacin superior a la necesaria para dar
el contenido de aire requerido causar aire incluido
Concretos con agregados ligeros adicional, que generalmente no beneficiar en forma
apreciable su trabajabilidad o resistencia a las hela-
La inclusin de aire puede ser de considerable das, pero que a menudo producir una severa reduc-
ayuda en las mezclas de concreto con agregados cin de la resistencia del concreto.
ligeros. La textura de algunos agregados ligeros Como la cantidad de aditivo concentrado que se
tiende a tornar los concretos speros; debido a esto, requiere es pequea, es necesario medirla cuidado-
a veces es necesario aumentar el porcentaje de agre- samente para poder garantizar la uniformidad de la
gados finos, lo cual aumenta la densidad del concre- mezcla. Cuando sea posible se deber utilizar surti-
to resultante. La inclusin de aire permite mantener dores especiales o dosificadores proporcionados por

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algn proveedor. Si no se dispone de un dosificador, en una mezcla simple; luego habr que efectuar los
el aditivo concentrado deber ser diludo previamen- mismos ajustes a las relaciones agregado/cemento y
te con agua bajo la supervisin ms estricta. Si se agua/cemento de la mezcla con aire incluido. Si los
diluye poco antes de ser utilizado, se deber tener ajustes son muy grandes, ser conveniente hacer un
cuidado para evitar la formacin de espuma en la ensayo ms.
solucin. La cantidad utilizada por cada mezcla
debe ser una unidad, que llene totalmente una medi-
da adecuada, y no deber aceptarse un llenado
parcial del recipiente. Una vez que se ha encontrado una mezcla de
prueba satisfactoria, se puede comenzar con llevar
a cabo los ensayos en el sitio mismo. La necesidad
Dosificacin de la mezcla de realizar ensayos a escala completa en el sitio
resulta de que una proporcin dada de aditivo
La dosificacin de una mezcla con aire incluido producir cantidades ligeramente distintas de aire,
es ms sencilla cuando se desea reproducir, utilizan- dependiendo del volumen de la carga, tamao y
do aire incluido, las propiedades de resistencia y tipo de mezcladora, tiempo de mezclado, etc. Por
trabajabilidad de un concreto simple satisfactorio tanto, los ensayos en el sitio tienen por objeto
ya conocido. Se puede utilizar con cierta flexibili- principal comprobar la cantidad de aditivo requeri-
dad la siguiente regla: reducir el contenido de agre- do y efectuar pequeos cambios si son necesarios.
gado fino por metro cbico de concreto en 20 kg Adems, tienen la ventaja adicional de dar al perso-
(optativamente 15 kg de agregado fino y 5 kg de nal del sitio la oportunidad de comprobar sus mto-
agregado grueso) por cada 1 /o de aire incluido dos de prueba y control de la mezcla para el resto
requerido, luego agregar las cantidades requeridas del trabajo.
de aditivo y agua por aproximaciones sucesivas para
obtener una cantidad de aire incluido y una trabaja- Control de calidad
bilidad similar a la de la mezcla simple. Pero si no se
conoce un concreto simple satisfactorio, ste tendr Aunque es necesario ejercer mayor control en la
que ser determinado previamente por alguno de los fabricacin de concreto con inclusin de aire que
procedimientos conocidos. Este mtodo de prueba en la de concretos simples, de hecho la nica prueba
puede utilizarse para obtener la mezcla requerida adicional requerida es determinar la cantidad total
con aire incluido. de aire en el concreto compactado, la cual se puede
llevar a cabo en unos cuantos minutos mediante el
La trabajabilidad, contenido de aire y contenido empleo de un medidor de aire. (Vase Pruebas)
de agregado fino en la primera mezcla de prueba no
siempre ser el correcto; generalmente ser necesa- Hay una serie de mtodos para agregar el aditivo
rio hacer una segunda mezcla y posiblemente una a la mezcla. Se pueden clasificar en distribucin
tercera, haciendo pequeos ajustes en las cantidades manual, distribucin mecnica operada a mano
utilizadas. En general, cuanto mayor sea la cantidad (semiautomtica) o distribucin totalmente auto-
de aditivo, mayor ser el contenido en aire, y cuanto mtica (vase figura No. 4). Una ventaja del sistema
ms baja sea la trabajabilidad, mayor ser la cantidad de distribucin automtica es que hace imposible
de aditivo requerido para poder obtener un conteni- fabricar una colada de concreto sin la dosificacin
do de aire determinado. Por tanto, aunque se pue- correcta, siempre que se asegure el suministro de
dan efectuar pequeas variaciones en la trabajabili- aditivo al surtidor. Deber utilizarse un distribuidor
dad y en el contenido de aire al modificar las canti- mecnico operado a mano en trabajos comparativa-
dades de agua y de aditivo respectivamente, para mente pequeos, por cuanto un distribuidor mec-
corregir errores mayores habr necesidad de variar nico totalmente automtico se justifica en mezcla-
ambos factores. Por ejemplo, si la trabajabilidad es doras pavimentadoras y otras mezcladoras grandes
correcta pero el contenido en aire es demasiado como las que se encuentran en las plantas de con-
bajo, deber aumentarse la cantidad de aditivo; pero creto premezclado o en la construccin de presas.
como este aire adicional aumentar la trabajabilidad, El aditivo debe agregarse al mezclador junto con el
probablemente se tendr que reducir la cantidad agua de mezclado.
de agua en la segunda mezcla de ensayo, aunque Aparte de agregar el aditivo, la dosificacin de un
haya sido correcta para el primero. concreto con aire incluido no difiere de la de un
Cuando la mezcla tenga la trabajabildad adecua- concreto simple. Se deber considerar la humedad
da y contenido de aire correcto, deber determinar- contenida en los agregados al adicionar el agua. Es
se la resistencia de la mezcla. Si sta no es aceptable usual controlarla manteniendo constante la trabaja-
por encontrarse muy por encima o muy por abajo bilidad y es satisfactorio si los agregados se dosifican
del promedio requerido, ser necesario determinar en peso.
los cambios en las relaciones agregado/cemento y Es necesario hacer hincapi en la importancia de
agua/cemento que sern necesarios para corregirlo mantener una trabajabilidad constante, debido a

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que para una cantidad determinada de aditivo, a c). Controlar la cantidad de agua agregada a la
m,ayor trabajabilidad del concreto, mayor es la mezcladora para mantener una trabajabilidad
cantidad de aire incluido. constante. Por supuesto, esta estimacin vi-
Por tanto, si se agrega un poco de agua en exceso, sual de la trabajabilidad deber verificarse
no sla se aumenta la trabajabilidad, como ocurrira peridicamente y corregida si fuera necesario.
con concretos simples, sino que se incluye ms aire,
lo.que a su vez aumenta an ms la trabajabilidad.
Sin embargo, esto tiene un efecto compensatorio En esta etapa, a condicin de que la frmula
debido a que los cambios en. la trabajabilidad se original de la mezcla y los controles previos sean
notan ms fcilmente y generalmente pueden ser correctos, el concreto debiera ser tericamente el
corregidos en forma rpida. adecuado desde el punto de vista del contenido en
El control se encuentra inevitablemente asociado aire y resistencia. Sin embargo, es extremadamente
con la prueba del concreto y los materiales que lo imprudente no realizar ms pruebas. En todas las
constituyen. El grado de control depende del tama- obras en las que se emplean concretos con aire
o e importancia de la obra. Quizs el control ms incluido, el contenido de aire del concreto compac-
apropiado para la mayora de las obras estructurales tado deber ser medido peridicamente, de prefe-
y de carreteras sea el siguiente: rencia al mismo tiempo y en la misma colada de
concreto (pero no en la misma muestra) que aquella
a). Verificar que los agregados permanezcan den- utilizada para los ensayos de trabajabilidad. Ms
tro de los lmites de granulometra especifi- an, en obras de importancia debern hacerse cubos
cados. para ensayos de resistencia a la compresin en las
Id. Dosificar por peso el cemento y los agregados, edades apropiadas. No hay razn por la que otras
y distribuir correctamente la cantidad de adi- propiedades como la resistencia a la flexin o el
tivo inclusor de aire. mdulo elstico no puedan ser determinados si se
desea.

Figura 4. Ejemplo de un surtidor de agente inclusor de aire, saris- Pruebas


fiwtorio, tanto pera operaciones automticas como semiautomticas.
En general, las tcnicas de pruebas para el concre-
to con aire incluido son las mismas que aquellas
para concreto simple, aunque el empleo de un medi-
dor de aire(l 1) para determinar el contenido de
aire del concreto plstico debe introducirse en el
control de calidad del concreto. Un medidor de aire
caracterstico se muestra en la figura No. 5. .Se
pueden llevar a cabo,en menos de 5 minutos,deter-
minaciones con una precisin de + 1/2O/o en con-
tenido de aire. Bsicamente, la determinacin impli-
ca medir la variacin en volumen de una cantidad
conocida de concreto a causa de un cambio en la
presin de aire aplicada. La prueba est descrita en
detalle en el BS 1881: Parte 2: 1970(12 ) del cual
se reproducen en el apndice las condiciones perti-
nentes con pequeas modificaciones de redaccin.
En las notas BS 1881 se destaca que se debe
tener cuidado en la aplicacin de esta prueba a
concreto hecho con agregados ligeros. Los agrega-
dos ligeros son mucho ms porosos que los agrega-
dos naturales, dando como resultado que las prue-
bas para el contenido de aire no slo medirn el
aire incluido, sino tambin el aire dentro de las
partculas mismas de agregado. Por tanto, primero
hay que realizar una prueba del procedimiento des-
crito con una muestra de concreto hecho sin aditi-
vo, utilizando el,contenido de aire aparente resul-
tante como un factor de correccin quehay que
restar de los resultados de las pruebas de la mezcla
con aire incluido. Se puede asumir que este factor
de correccin permanece razonablemente constante
a condicin de que la humidificacin y secado de
los agregados no cambien en forma significativa.
Una nota adicional es necesaria en relacin con
las pruebas comunes a concretos con aire incluido y
concretos simples. El mismo concreto utilizado para
las pruebas de trabajabilidad es a menudo utilizado,
aunque en forma incorrecta, para colar los especi-
menes para prueba de resistencia. Cuando se prueba
concreto simple, el efecto es generalmente insignifi-
cante, pero en el caso de concretos con aire incluido
se debe abandonar esta costumbre porque al llevar
a cabo las pruebas de trabajabilidad, es muy posible
desplazar algo del aire incluido. Esto conduce a
resultados con un alto margen de error en las prue-
bas de resistencia.
Figura 5 Medidor de aire, del tipo de presidn,
en uso. El principio se ilustra en el compendio
del BS 1881: Parte 2 de 1970 (Aphdice).

Referencias

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