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TAOSME ET SCIENCES CHINOISES

Philippe CHE

Il est impossible de couvrir ici de faon exhaustive la question de lapport du


taosme aux sciences chinoises, tant le sujet est vaste. Je me contenterai donc de
tenter de rappeler en quelques mots les grandes lignes de la pense taoste, puis da-
border un exemple de ses dveloppements en rapport avec lhistoire des sciences, en
loccurrence la recherche de la longvit.
Le courant que lon devait plus tard nommer taoste plonge ses racines dans
une tradition la fois orale et crite qui remonte la haute antiquit. Ainsi, lun des
premiers textes de lhistoire de Chine, le Yijing, ou Livre des mutations, probable-
ment rdig entre le Xe et le Ve sicle avant lre chrtienne, constitue un substrat
dont se nourriront les grands courants philosophiques et mystico-religieux, tels que
le taosme et le confucianisme. Le taosme proprement dit, qui lorigine allie mys-
tique et philosophie (mme si les philosophes occidentaux ont encore du mal re-
connatre, connatre devrais-je dire, lexistence de courants philosophiques tran-
gers lOccident) se cristallise entre les VIe et IVe sicles avant notre re avec deux
oeuvres fondatrices : le Daodejing (Livre de la Voie et de la Vertu), attribu Lao zi,
et le Zhuangzi, attribu Zhuang zi. Ces deux ouvrages, dun contenu trs riche et
trs diffrents lun de lautre, ont en commun un certain nombre dides centrales.
Lune delles est celle selon laquelle lhomme, issu du Dao1 (ou Tao), a oubli son
origine. Le sage taoste sefforcera donc de raliser lunion mystique avec celle-ci,
mais par dautres voies que la perception sensorielle et intellectuelle, qui ne peuvent
que le tromper ou lgarer dans sa recherche : Abandonne ltude, et sois sans

1 Le Dao peut tre dfini comme lorigine et la source permanente dnergie de lunivers. Il est om-
niprsent, mais imperceptible, car invisible, incolore, inodore, muet et impalpable. Les premiers chr-
tiens arrivs en Chine y virent bien entendu une reprsentation de Dieu. Ils avaient en partie raison
dans le sens o Dieu et Dao sont des entits cratrices transcendantales et revtent le mme caractre
mystique et sacr. Il faut toutefois souligner une diffrence de conception importante chez les
Chinois : le Dao nest pas peru comme une entit sensible (il nest ni amour ni haine) ni pensante.
cet gard, il est indiffrent, si tant est quil puisse ressentir de lindiffrence, aux vicissitudes de
lhomme, qui na donc rien attendre de lui : le Dao ne va pas spontanment au secours de lhomme,
en revanche, lhomme peut trouver son salut travers son union mystique avec le Dao. Alors que
lOccidental se place souvent dans une attitude dattente ou desprance, le Chinois (le Taoste dans la
voie spirituelle, le Confucianiste dans la voie intellectuelle et matrielle) ne compte en gnral que sur
son propre travail et ses propres efforts pour trouver son salut. Autre point intressant, de convergence
et de divergence la fois : si Dieu est associ au pre, le Dao lest la mre ( la mre de la myriade
des tres ).
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soucis , nous dit Lao zi. Lune des premires conditions de cette recherche de soi et
de sa place dans lunivers est en effet la paix de lme, car, nous rappelle Zhuang zi,
lon ne peut se mirer dans une eau trouble. La quitude, labsence de soucis, sont des
matres mots chez les philosophes taostes de lantiquit. Quitude face la vie,
quitude face la mort, qui ne sont que deux aspects dune mme ralit, toujours
daprs Zhuang zi. Mais si la mort, transformation naturelle et invitable, ninquite
pas les premiers taostes, ils nen sont pas moins attachs lide de mener la vie ter-
restre jusqu' son terme naturel, ne serait-ce que pour se donner le temps daller jus-
quau bout du chemin quils se sont trac. Ce souci de jouir dune longue vie
deviendra rapidement une obsession chez certains taostes, et est lorigine du dve-
loppement de toutes les disciplines physiologiques destines maintenir le corps et
lesprit en bonne sant le plus longtemps possible. On comprend aisment, ds lors,
que les taostes aient repris leur compte et dvelopp les traditions mdicales, cha-
maniques et alchimiques prexistantes (le premier souci de lalchimie chinoise tant
de prolonger la vie, voire dacqurir limmortalit physique). Cest sur lalchimie et
ses deux principales coles, linterne (neidan) et lexterne (waidan), que nous nous
pencherons aujourdhui.

Lalchimie interne
La rcente popularisation des diverses techniques gymniques et respiratoires
dites qigong et le regain dintrt des chercheurs chinois et occidentaux pour la
tradition taoste au sens large permettent de jeter une lumire nouvelle sur certains
textes rests longtemps nigmatiques, et en particulier sur certains passages du Dao-
dejing. Cest ainsi que Jean-Franois Billeter2 , inspir par la lecture dun rcent trait
sur le qigong de Li Shaopo, mdecin spcialiste des techniques traditionnelles dites
de l exercice du souffle , propose une nouvelle traduction et une nouvelle inter-
prtation du chapitre 15 du Daodejing3 , chapitre rest jusque l fort obscur. Le plus
intressant pour nous nest pas tant cette nouvelle interprtation, que la dmarche
quelle illustre dans la perception chinoise du corps, travers la mthode dintros-
pection qui semble dcrite ici, profondment diffrente de la dmarche occidentale.

2 Jean-Franois Billeter, auteur de nombreux articles sur la pense chinoise, est actuellement directeur
du dpartement dtudes chinoises de lUniversit de Genve.
3 Autrefois, ceux qui pratiquaient lart taient subtils, pntrants, insondables. Parce quils taient
insondables, je ne puis que dcrire leur allure :
ils taient hsitants, comme qui traverse un fleuve en hiver,
circonspects, comme qui craindrait ses voisins,
rservs, comme qui serait en visite.
Ils sanimaient comme la glace qui fond,
puis ils taient indivis comme le bois brut,
puis ils taient diffus comme leau trouble,
puis ils taient ouverts comme une valle.
Dans ltat trouble, ils restaient calmes, de sorte que cela se clarifiait peu peu.
Ils gardaient ce calme afin de laisser cela se mettre en mouvement et, alors, doucement cela naissait.
Qui pratique ce art ne cherche pas se rassasier et, ne cherchant pas se rassasier, se renouvelle per-
ptuellement. (tudes Asiatiques, XXXIX, 1-2, Berne, 1985, p. 10.)
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Le corps occidental, corps-objet , pour reprendre lexpression de J.-F. Bille-


ter, apparat comme extrieur nous-mmes, parce que construit partir de lobser-
vation du corps de lautre, et parce que nos actions sur lui sont extrieures, par
exemple en mdecine, o la chirurgie, les rayons, les produits chimiques, sont autant
de moyens daction extrieurs. Ce corps-objet peut tre considr comme une syn-
thse de donnes visuelles, ralise par des moyens graphiques, picturaux, plastiques.
Cette reprsentation nous semble la plus naturelle, la plus complte, voire la seule
possible.
La notion chinoise de corps propre nous permet de nous dgager de cette
emprise, en proposant une exploration directe de notre organisme, en nous mettant
lcoute de notre propre corps. Au centre de la perception chinoise est la notion de
qi, nergie subtile et dynamique, aussi importante dans la pense chinoise, et en par-
ticulier dans le domaine de la mdecine, que les notions de substance et de
matire dans la pense occidentale : Les Chinois se sont moins reprsent la
ralit partir de ses lments compacts et solides qu partir de ses lments subtils
et mobiles. Aux objets stables et leurs qualits permanentes, ils ont prfr les ph-
nomnes dynamiques, leurs rythmes et leurs rcurrences. Ils ont trouv les nues et
les flots plus rvlateurs que le caillou. 4
Cette alchimie interne, technique reste plus ou moins secrte durant des mill-
naires et popularise en Chine depuis une vingtaine dannes, commence tre
connue en Occident, et en particulier aux tats-Unis, o elle commence pntrer
les milieux mdicaux. Je nen aborderai donc pas ici les dtails, mais je me pencherai
plutt sur son pendant externe , lalchimie proprement dite.

Lalchimie externe
Les pratiques alchimiques chinoises doivent tre considres comme une extra-
polation des pratiques de longue vie. Elles rvlent une lecture particulire de cer-
tains textes taostes, associant lide de longue vie celle dunion avec le Dao.
Au terme dun long parcours consistant en une purification physique et spirituelle, le
corps allg de limmortel cleste il existe aussi des immortels terrestres senvole
et lme libre svade du monde. Le rve dimmortalit, probablement commun
toutes les civilisations, a donn naissance en Chine une abondante littrature, tantt
hagiographique (avec par exemple les clbres Biographies des Immortels5 , texte da-

4 J.-F. Billeter, op. cit., p. 14.


5 Voir la traduction de M. Kaltenmark : Le Lie-sien tchouan, Biographies lgendaires des Immortels
taostes de lantiquit, Collge de France, IHEC, Paris, 1987 (rimpression). Je citerai titre
dexemple la biographie du clbre Empereur Jaune (Huang di) :
Huang-ti avait pour appellation Hien-yuan. Il savait stimuler les cent divinits, les faire venir sa
cour et leur commander. Petit enfant, il pouvait dj parler. Dou de saintet, il avait la connaissance
de lavenir. Il connaissait la nature des choses. Il se considrait lui-mme comme le matre des
nuages. Il avait lapparence dun dragon. Il choisit lui-mme le jour de sa disparition et prit alors
cong de ses sujets. Quand arriva le jour de sa mort, on le ramena au mont Kiao pour lenterrer. (Plus
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tant probablement des dbuts de lre chrtienne), tantt technique. Si les premires
expriences semblent remonter lpoque des Royaumes Combattants (Ve-IIIe sicle
av. J.-C.), la premire mention historique de ces pratiques apparat dans les clbres
Mmoires historiques (Shiji) de Sima Qian (env. 100 av. J.-C.), qui relatent les exp-
riences de Li Shaojun la cour de Han Wudi.
Trois substances minrales se trouvent au centre des recherches sur limmor-
talit : le cinabre, le mercure, et lor. Le cinabre (sulfure naturel de mercure, de cou-
leur rouge, do est tir ce dernier) est li aux crmonies mortuaires ds la haute
antiquit. Dimportantes quantits en ont t dcouvertes dans des tombes datant du
VIe sicle av. J.-C.6 La dcouverte du mercure remonte elle entre 500 et 200, et les
textes mentionnant ce mtal se multiplient partir de la dynastie Qin (IIIe sicle
av. J.-C.). Enfin, lor, mtal inaltrable dont on esprait pouvoir transfrer la qualit
au corps humain, fut rapidement lobjet de tentatives de fabrication (lor que lon
tentait dobtenir par les procds alchimiques devait tre moins cher et dou de meil-
leures proprits que lor naturel). La fabrication, ou plus probablement la contre-
faon de lor tait une pratique courante sous les Han (208 av. J.-C. 220 apr. J.-C.),
comme latteste un dit de lempereur Jingdi punissant de mort cette activit. Les
empereurs ntaient dailleurs pas en reste dans la recherche de limmortalit,
puisque nombre dentre eux, et en particulier Qin Shihuangdi et Han Wudi, se pas-
sionnrent pour les recherches alchimiques. Lide apparat dj cette poque dun
lien entre lor et le plomb : Le plomb est le grand-pre de lor, et largent son fils
pun. 7 Ds le IIe sicle av. J.-C., tous les lments de lalchimie traditionnelle
semblent rassembls, et en particulier lassociation de ses deux lments fonda-
mentaux : lor et le mercure.
Le premier vritable trait dalchimie qui nous soit parvenu date du IIe sicle
aprs J.-C. Il sagit du Cantongqi de Wei Boyang, ouvrage obscur ayant donn lieu
de nombreux commentaires souvent contradictoires. J. Needham, auteur de la remar-
quable encyclopdie des sciences chinoises cite plus haut (note 6), tente linterprta-
tion de certaines ractions dcrites, telles que lobtention de minium et de litharge

tard) la montagne scroula : le cercueil tait vide et le corps avait disparu ; seules son pe et ses san-
dales taient encore prsentes. Le Livre des Immortels dit : Houang-ti recueillit le cuivre du mont
Cheou et fondit un trpied au pied du mont King. Lorsque le trpied fut achev, un dragon la barbe
tombante descendit pour chercher le Souverain qui sleva alors vers le ciel. Ses nombreux ministres
et officiers saisirent tous la barbe du dragon et slevrent avec le Souverain. Comme ils avaient
agripp larc du Souverain, il arriva que la barbe du dragon fut arrache et que larc tomba (avec eux).
Les nombreux ministres ne purent donc pas suivre le Souverain et, le regardant slever, poussrent
des cris lamentables. Cest pourquoi les gnrations suivantes firent de ce lieu le Lac du Trpied et
donnrent larc le nom de Cri du Corbeau. (M. Kaltenmark, op. cit., p. 50-51.)
6 Rappelons la dcouverte en 1972, Mawangdui, du sarcophage de la Dame de Dai, morte vers 186
av. J.-C., et conserve de faon tonnante (muscles, viscres et articulations souples et pratiquement
intacts) lintrieur de quatre sarcophages embots les uns dans les autres et hermtiquement scells,
dont le dernier contenait le corps, immerg dans une solution de sulfure de mercure. Voir ce sujet
J. Needham, Science and civilisation in China, vol. 5:2, Cambridge, 1976.
7 Taiping yulan, ch. 812, p. 7a.
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(oxyde de plomb) partir de carbonate de plomb8 . Mais lge dor de lalchimie chi-
noise dbute quelques sicles plus tard, avec celui que lon considre gnralement
comme le plus grand crivain alchimiste de lhistoire de Chine, Ge Hong.

Ge Hong et le Baopuzi neipian


Ge Hong (283-343 aprs J.-C.) tait un savant aussi prolifique quclectique,
puisquil fut lauteur douvrages, malheureusement pour la plupart disparus, sur la
mdecine, lastronomie, la stratgie, la posie, la philosophie. Son trait dalchimie,
le clbre Baopuzi neipian (littralement, le Trait sotrique du Matre qui porte la
simplicit9 ), est une synthse assez complte du savoir sotrique de lpoque.
Lalchimie, qui en forme le centre et la partie la plus ardue, y est associe un cer-
tain nombre dautres disciplines, indispensables selon Ge Hong pour acqurir lim-
mortalit physique. Ces disciplines sont dordre physique (techniques respiratoires et
gymniques dites aujourdhui qigong , techniques sexuelles) et spirituelles (vie
morale, mditation). Je me bornerai ici voquer les principes fondamentaux de lal-
chimie et des techniques physiques, qui concernent directement la tradition scienti-
fique chinoise.

Alchimie
Hritier de lide, gnralise sous les Han avec le Huainanzi10 , dune trans-
formation trs lente de la matire dans les entrailles de la terre, susceptible dtre re-
produite et acclre par les procds alchimiques, Ge Hong insiste sur la sublima-
tion rpte des ingrdients afin de les purifier. Au chapitre IV du Baopuzi neipian, il
donne une liste de vingt-sept lixirs ainsi que leur recette, nous donnant une ide
prcise des ingrdients utiliss. Ce sont, par ordre de frquence (la liste nest pas ex-
haustive), le cinabre, le mercure, le ralgar, la malachite, lalun, le soufre, la magn-
tite, le mica, le vinaigre, lalcool, le miel, le sang, lorpiment, lhmatite, le minium,
le plomb, le jade. Il faut prciser que les noms de ces ingrdients sont souvent cods,
et certains restent aujourdhui indchiffrables. Ainsi, dans la fabrication de lor po-
table, Ge Hong nous propose comme ingrdients de base de la graisse de dragon
mystrieuse et brillante , de la fille pourpre et du liquide mystrieux , ce que
J. Needham interprte (sans certitude), grce dautres textes et son intuition de
chimiste, par un mlange de cyanure dor et de cyanure de potassium. Autre recette,
plus complte, intitule Fleur dlixir (Baopuzi neipian, ch. IV) : Commencer

8 J. Needham, op. cit., vol. 5:3, p. 67.


9 Ce trait fait lobjet, depuis une cinquantaine dannes, dtudes de plus en plus nombreuses, en
Orient comme en Occident. Il en existe aujourdhui trois traductions intgrales : amricaine, par
James Ware Alchemy, medicine and religion in the China of A.D. 320, the Nei Pien of Ko Hung,
M.I.T. Press, 1966, rd. New York, 1981 ; japonaise, par Honda Wataru Hobokushi, Tokyo, 1990 ;
et chinois moderne, par Li Zhonghua Xinyi Baopuzi, Taibei, 1997.
10 uvre collective dinspiration taoste, abordant des sujets trs divers (dont lalchimie), dirige par
Liu An, roi de Huainan (179-122 av. J.-C.).
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par prparer le Jaune mystrieux (amalgame de plomb et de mercure ?). Y ajouter


une solution de ralgar et une solution dalun. Prparer le lut (enduit servant sceller
hermtiquement les rcipients) 6-1 avec plusieurs douzaines de livres de sel du
Gansu (province du nord-ouest de la Chine), de sel alcalin, dalun, de poudre de co-
quilles dhutres, dargile rouge, de poudre de pierre de savon et de carbonate de
plomb. Chauffer pendant trente six jours. Quiconque prendra cet lixir sept jours du-
rant deviendra immortel. Si cet lixir est transform en pilules laide de graisse
mystrieuse et plac sur un feu vif, il se transformera rapidement en or. Lon peut
galement obtenir de lor en ajoutant dix onces de cet lixir cent livres de mercure :
celui-ci, en chauffant, se transformera en or. Si lopration russit, cela signifie que
llixir est correct. Si elle ne russit pas, re-sceller les ingrdients et recommencer
chauffer comme indiqu prcdemment. Vous ne pouvez chouer. Cette recette est
intressante pour ce quelle nous apprend des ingrdients utiliss par Ge Hong, mais
surtout par la mention de la technique de projection, cest--dire la transformation
dune grande quantit de substance par laddition dune trs faible quantit dune
autre substance.

Pratiques gymniques et respiratoires


Les techniques dites xingqi (conduite du souffle) et daoyin (gymnastique taoste)
sont, comme je lai dit, les anctres du qigong moderne. Elles sont elles aussi au
cur des pratiques de longue vie, car, affirme Ge Hong, celui qui ne peut se procu-
rer les drogues [alchimiques] et ne sadonne qu la conduite du souffle, condition
den saisir tous les principes, y gagnera toutefois quelques centaines dannes. 11 La
conduite du souffle se rsume une technique simple dans son principe, la respi-
ration embryonnaire , qui consiste absorber la plus grande quantit possible de
souffle (qi ou nergie vitale) en enfermant lair inspir et en le retenant le plus long-
temps possible. Cette technique demande toutefois un long entranement et ne
savre efficace, daprs Ge Hong, que lorsquon arrive retenir sa respiration le
temps de plusieurs centaines de battements de cur : Lon peut, au terme dune
longue pratique, arriver jusqu' mille. Arriv mille, un vieil homme retrouve sa jeu-
nesse, jour aprs jour. 12 Le souffle possde en outre des vertus curatives et pro-
tectrices qui permettent daffronter les pidmies, et de charmer btes et dmons.

Pratiques sexuelles
Si Ge Hong affirme plusieurs reprises quelles sont essentielles, au mme titre
que lalchimie et la conduite du souffle, il ne stend pas sur le sujet, et lpuise en-
core moins. Voici lun des rares passages o il nous donne son point de vue sur la
question : Des arts de la chambre, il existe plus de dix coles. On les utilise pour

11 Baopuzi neipian, ch. 5.


12 Idem.
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compenser les pertes, gurir les maladies, recueillir le yin pour fortifier le yang, et
prolonger la vie. Lessentiel tient en une seule chose : retourner lessence pour ren-
forcer le cerveau13. Ces mthodes, les Hommes Vritables se les transmettent de
bouche oreille, et ne les crivent pas. Qui prend les grandes mdecines mais na pas
cette connaissance essentielle ne parvient pas la longue vie. Lhomme ne peut se
dfaire entirement du yin et du yang. Sans le commerce du yin et du yang, il con-
tracte aisment des maladies obstructives. Aussi ceux qui vivent dans la rclusion et
le clibat sont-ils souvent malades et ne vivent-ils pas vieux. De mme, donner libre
cours nos penchants est un dommage pour notre vie. Seul celui qui parvient
lquilibre entre lconomie et la dpense peut viter les dommages. Mais sans la
science contenue dans les formules orales, il nest pas une personne sur dix mille qui,
sy livrant, ne nuirait elle-mme ou ne trouverait la mort. [...] Qui recherche lim-
mortalit avec dtermination fera bien de pratiquer et chercher diligemment ! 14
Heureusement pour les scientifiques curieux qui nont pas bnfici de lenseigne-
ment oral dun matre, les chinois ont compos au fil des sicle une littrature relati-
vement abondante sur la question, rdige dans un langage souvent trs potique, et
dans laquelle lide de retourner lessence pour renforcer le cerveau est un thme
rcurrent15.
Il est frappant de constater, la lumire de ce bref tour dhorizon des principales
pratiques dimmortalit, que toutes sont en ralit des pratiques de mort : absorption
de poisons plus ou moins violents, arrt plus ou moins prolong de la respiration,
rtention du sperme dans les rapports sexuels (cette dernire pratique, si elle nest
pas mortelle, nen constitue pas moins une ngation de la vie dans son acte de perp-
tuation). Sagit-il l dune sorte de tentative dimmunisation, ou bien de quelque
chose de plus complexe dont nous ne possdons plus les cls, ou bien de pure fan-
taisie ? Il semble sage dviter de rpondre cette question dans ltat actuel de nos
connaissances du sujet. Toujours est-il que malgr le caractre extrmement trange
de ces pratiques, et malgr les distances, le monde reste redevable aux alchimistes
chinois de quelques dcouvertes dimportance.

Conclusion : les apports du taosme la science


Les apports les plus manifestes des milieux taostes la science chinoise sem-
blent tre dordre mdical. La mdecine chinoise nest pas ne avec le taosme, mais
celui-ci, dans son obsdante qute de la longvit, a repris et dvelopp lensemble
du savoir mdical chinois. La phytothrapie, lacupuncture, la dittique, le qigong
et, comme le souligne Joseph Needham, la chimiothrapie, toutes sciences encore

13 Ce qui explique le front dmesur du clbre dieu chinois de la longvit...


14 Baopuzi neipian, ch. 5.
15 Voir sur le sujet lexcellente tude de R. van Gulik, La vie sexuelle dans la Chine ancienne,
Gallimard, Paris, 1971.
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bien vivantes en Chine, et de plus en plus dveloppes en dehors de ses frontires16,


sont autant de disciplines troitement lies, sinon issues, des milieux taostes.
Paralllement, et souvent conjointement la mdecine, lalchimie chinoise a elle
aussi apport sa part de contribution aux sciences ou proto-sciences arabes et euro-
pennes. En effet, la rcurrence dans les textes alchimiques arabes de ladjectif
chinois et de mots transcrits phontiquement du chinois, dans des termes tels que
barbillon de Chine (cupro-nickel ?), neige chinoise (salptre), flches chi-
noises (fuses), nishadir (du chinois naosha, pour sel ammoniac ), etc., ainsi
que dinnombrables points communs entre les deux traditions alchimiques, attestent
la parent directe de lune sur lautre, mme si lalchimie arabe sest aussi inspire
dautres traditions (grecque, indienne et persane en particulier). Quant lalchimie
europenne, elle est, comme nous le savons, directement issue de la tradition arabe,
et plus prcisment du corpus jabirien, compos entre le IXe et le Xe sicle, et traduit
en latin au XIIe sicle.
En dehors de lalchimie proprement dite, dont les apports aux sciences modernes
restent encore dfinir, les alchimistes chinois sont lorigine de dcouvertes aux
consquences aujourdhui directement perceptibles : la variolisation, dont on pense
quelle fut dcouverte dans les milieux alchimistes du Sichuan au IIe sicle aprs
J.-C., et gnralise en Chine au XVIe sicle, passa en Turquie au sicle suivant et en
Europe au dbut du XVIIIe sicle, o elle devait plus tard donner naissance lim-
munologie. Autre dcouverte des alchimistes chinois aux consquences moins
heureuses : la poudre canon, mentionne pour la premire fois en 850 aprs J.-C.,
et qui connut un rapide dveloppement dans ses applications militaires. Ds le Xe
sicle, elle est en effet utilise dans la fabrication de bombes incendiaires et fumi-
gnes, de lance-flammes et de grenades, et au XIII e sicle dans celle des premiers
fusils et des premires mines terrestres en fonte...
Que ce soit dans le domaine de la mdecine ou celui de la guerre, les apports de
lalchimie chinoise soulignent une fois de plus le caractre plantaire du dveloppe-
ment des sciences et techniques. La prise de conscience de cette solidarit bien
souvent involontaire, il faut le dire dans ce quil est convenu dappeler le progrs
scientifique pourrait-elle avoir des effets sur la solidarit entre les hommes et les na-
tions ? Cest souhaitable, mais sans doute aussi utopique que la recherche de lim-
mortalit. Mais qui sait ?

16 J. Needham, comme dautres chercheurs occidentaux et orientaux, souligne la paternit indirecte de


lalchimie chinoise dans les dveloppements de la chimiothrapie europenne. Voir J. Needham, op.
cit., vol. 5:4, p. 491.