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Science conomique I Croissance, fluctuations et crises

Acquis de premire: productivit


Notions: progrs technique, productivit 1- 1 Quelles sont les sources de la croissance conomique ?
globale des facteurs

112 Do vient la croissance ?

Fiche 1123 Do vient le progrs technique ?


Lanalyse de Solow - Un progrs technique exogne

Le rsidu, principale source de croissance

Le rsidu de Solow englobe tout ce qui est extrieur au chiffrage des services obtenus du capital
ou de la main-d'uvre, y compris les fluctuations climatiques, les guerres, les erreurs de
mesure, etc. D'o l'expression de l'conomiste Abramowitz pour dsigner le rsidu : la mesure
de notre ignorance
Selon Solow, tout ce qui peut rendre plus efficace lutilisation des facteurs productifs va
alimenter le rsidu :
cest le cas des institutions (politiques, juridiques ou conomiques)
du capital humain (amlioration de la qualit du travail par la formation et
laugmentation des qualifications)
le progrs technique reste nanmoins tre la premire source

Un progrs technique exogne , inexpliqu par les conomistes

Un progrs technique qui tombe du ciel

Comme son nom lindique (rsidu), le progrs technique nest pas explicitement pris en
compte dans le modle de Solow : il est exogne. Comme lcrit D.Charpentier: Solow se garde
bien de dire do vient le progrs technique. En particulier, il ne dpend pas dinvestissements en
recherche et dveloppement, sinon ce serait admettre quil est lui-mme issu du capital, donc renoncer
lhypothse centrale de la productivit marginale dcroissante puisque la recherche permettrait
daccrotre lefficacit de linvestissement Lorigine du progrs technique nest donc pas
expliqu conomiquement.

Comment expliquer la nature du progrs technique exogne dans la tradition no-classique reprise par
Solow?

2 explications :
Le progrs technique est expliqu par les scientifiques. En effet, le progrs technique consiste
en une plus grande matrise des lois de la nature. La technologie est alors du ressort des
ingnieurs, pas des conomistes. Dans la tradition no-classique, lentrepreneur choisit entre les
techniques existantes celle qui minimise les cots. Il y a donc sparation entre le problme
conomique et la cration de ces techniques, problme rserv lingnieur, ce qui conduit
logiquement traiter le progrs technique comme un facteur exogne.

Solow ne veut pas remettre en cause les hypothses fondamentales du modle no-classique :
- Les hypothses sur lesquelles repose la concurrence pure et parfaite :
o La loi des rendements factoriels dcroissants : labandon se traduirait par une remise en
cause de lhypothse datomicit
o Lexognit du progrs technique : un progrs technique endogne conduirait
remettre en cause lhypothse de latomicit et dhomognit des biens . Selon
Schumpeter la croissance conomique repose sur linnovation qui gnre et ncessite
des situations de monopole transitoire

- La possibilit de crises conomiques : selon Schumpeter, les innovations produisent des


processus de destruction cratrice qui permettent dexpliquer le rythme irrgulier de
l'volution conomique. Les mutations des structures conomiques gnres par le progrs
technique se traduisent par un mouvement simultan de cration d'activits nouvelles et de
destruction d'activits dpasses se traduisant par des phases de crise. Ces crises vont
lencontre du modle de CPP qui garantissait le plein emploi des facteurs de production.
- les innovations gnrent des effets externes (ou externalits), qui sont au moins partiellement
des biens publics (question de la rivalit et de lexclusivit) ce qui conduit favoriser le retour
de certaines formes de politiques publiques

Les limites du modle

Selon B Amable: En raison du manque dexplication quant la prsence dun facteur


crucial, on peut donc dire que le modle no-classique ne propose pas de thorie de la
croissance de long terme.

Comme le progrs technique est exogne ce facteur pourtant essentiel dans le modle
est inexpliqu : De plus, le changement technique tant exogne, le phnomne de
croissance de long terme reste pour une large part inexpliqu. Dans le long terme, la
croissance dpend du changement technique, lequel ne dpend de rien dans le modle
. Ainsi, le taux de croissance/hab de long terme est compltement dtermin par une
variable exogne : le taux de progrs technique Et comme le taux de croissance long
terme dpend aussi dune autre donne exogne : le taux de croissance
dmographique, on se retrouve avec un modle qui est cense prvoir la croissance et
qui nexplique pas la croissance long terme, mais simplement le fait que la tendance
la stagnation du produit par tte pouvait tre vite suite un progrs technique
miraculeux (engendrant des effets externes positifs).
Encore plus grave pour un modle no-classique qui repose sur les incitations
financires pour expliquer les comportements de lHomo Oeconomicus, Le progrs
technique nest pas rmunr : il est mme gratuit, ce qui est aussi bien compte
tenu du fait que la rmunration des facteurs de production puise la totalit du
produit.

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