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CARGA ELECTRICA Y LEY DE COULOMB

INTRODUCCIN

En esta unidad vamos estudiar las propiedades de las cargas elctricas como son su conservacin, el
hecho de estar cuantizada y las interacciones entre ellas cuando estn reposo, es decir las fuerzas
electrostticas entre cargas en reposo, lo que define la ley de Coulomb

1.1 Cargas elctricas


La carga elctrica es una propiedad intrnseca de la materia, ya que est presente en cada
tomo y cada molcula que compone un cuerpo. Benjamn Franklin (1706 1790) despus de
una serie de experimentos sencillos encontr que existen dos tipos de cargas y les asign el
nombre de cargas positivas y negativas.

La existencia de estos dos tipos de cargas elctricas dio origen al desarrollo de mltiples
modelos sobre cmo estaba conformada la materia, en especial el tomo.

La existencia del electrn con carga negativa por el fsico irlands G. Johnstone Stoney como
una unidad de carga en el campo de la electroqumica, y fue descubierto por Joseph John
Thomson en 1897 en el Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge.

La existencia del protn con carga positiva se le atribuye a Ernest Rutherford, de ah que su
modelo atmico considere la existencia de un ncleo.

Aunque existen otros modelos atmicos modernos, el ms importante y que explica muy bien el
comportamiento de las cargas es el modelo atmico de Bohr, cuyo esquema se muestra en la
figura 1.1. En este modelo los electrones se mueven en rbitas definidas con momento angular
orbital cuntizado y en el ncleo los protones y los neutrones. El principal aporte del modelo
atmico de Bohr fue la inclusin por primera vez en la historia del concepto de cuantizacin del
momento angular orbital y que sirvi como fundamento de la mecnica cuntica.

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Figura 1.1: Modelo de tomo de Bohr

La carga del electrn fue determinada por Robert Millikan entre 1911 y 1917, con su famoso
experimento de la gota de aceite, donde tambin se comprob que la carga elemental mnima
es la del electrn con un valor 1,602177x10-19 Coulombios y que el protn tiene el mismo valor
de esa carga pero con signo opuesto, con esto se comprob que la carga elctrica est
cuantizada.

En la naturaleza un cuerpo generalmente se encuentra descargado, es decir a pesar de que


contenga cargas representadas en electrones y protones, stas se encuentran equilibradas, es
decir el nmero de protones es igual al nmero de electrones por tomo en el material. En la
tabla 1 se muestran los valores de carga y masa de las tres partculas atmicas.

Tabla 1.1 Masa y carga del electrn, protn y neutrn.

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Partcula Smbolo Masa(kg) Smbolo Carga(C)

Electrn me 9,109389x10-31 e -1,602177x10-19

Protn mp 1,672623x10-27 e+ 1,602177x10-19

Neutrn mn 1,674928x10-27 - 0

Entonces un cuerpo cargado es aquel donde el nmero de electrones es distinto al de protones,


siendo la carga del cuerpo positiva, si el nmero de electrones es menor que el nmero de
protones y negativa cuando el nmero de electrones es mayor que el nmero de protones.

Se aclara que el nmero de protones en un tomo es el correspondiente al nmero atmico, es


decir los electrones son los que se transfieren por alguna accin externa, a esto se le llama
electrizacin, y puede ocurrir en general de tres maneras como se explica a continuacin.

1.2 Carga por induccin, contacto y polarizacin.


Induccin: Consiste en acercar un cuerpo cargado a otro que est descargado sin tocarse entre
ellos y arrancarle o cederle electrones consiguiendo as que el cuerpo quede cargado positiva o
negativamente.

Contacto: Consiste en generar liberacin de electrones entre dos materiales por friccin o
contacto directo, en este caso uno de los cuerpos cede electrones al otro quedando los cuerpos
con cargas opuestas.

Polarizacin: Es cuando un material que est formado por molculas polares es expuesto a un
campo elctrico externo producido por cargas elctricas en la cercana y en este caso no hay
transferencia de cargas, pero las molculas del material experimentan una orientacin en
direccin del campo al que estn sometidas separando las cargas positivas de las negativas, es
decir dejando al cuerpo cargado localmente.

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Entre las principales caractersticas de las cargas podemos decir:

En la naturaleza existen dos tipos de cargas: Positivas y negativas


La carga se conserva: No se crea ni se destruye, slo se transfiere.
La carga est cuantizada: existe un valor de carga fundamental mnimo que es la carga del electrn y
las dems cargas son mltiplo entero de esta carga fundamental.

1.3 Conductores, semiconductores y aislantes.


Una clasificacin muy particular de los materiales es de acuerdo con la capacidad que tienen las
cargas para moverse dentro ellos, es decir de permitir el paso de una corriente elctrica y esta
capacidad est relacionada con la configuracin de los electrones en los tomos que componen
el material, y es de acuerdo con el nmero de electrones que tiene en su banda de valencia que
se podran clasificar en: Conductores con (1-2) electrones de valencia, Semiconductores con (3-
4-5) electrones de valencia y Aislantes con (7-8) electrones de valencia.

1.4 Ley de Coulomb.


La ley que permite calcular la interaccin o fuerza entre cargas elctricas puntuales, fue
propuesta por Charles Agustn Coulomb, y se denomin ley de Coulomb. Esta ley es de forma
matemtica similar a la ley de Gravitacin Universal postulada por Newton. La ley de Coulomb
afirma que la fuerza elctrica entre cargas puntuales cumple con las siguientes caractersticas:

Es repulsiva si las cargas son del mismo signo, pero atractiva si las cargas son de signos opuestos.
Es directamente proporcional al producto de las cargas.
Es inversamente proporcional al inverso cuadrado de la distancia que las separa.
Con lo anterior la magnitud de la fuerza elctrica entre dos cargas se calcula mediante la
expresin:

ke q1q2
Fe (1.1)
r2

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Donde r es la distancia que separa las cargas q1 y q2 y ke es la constante elctrica que en sistema
internacional de medidas tiene un valor de 8,987x109Nm2/C2 y que en la mayora de los textos
de fsica se toma el valor aproximando de 9x109Nm2/C2.

Las fuerzas elctricas entre dos tipos de cargas positivas q1 y q2. Si se toma el origen del sistema
de referencia en la carga q1, las expresiones para las fuerzas experimentadas por cada carga
son:

La fuerza entre cargas de signos opuestos es atractiva

kqq kqq
F12 e 12 2 r y F21 e 12 2 r
r r

si la fuerza entre cargas del mismo signo es repulsiva.

kqq kqq
F12 e 12 2 r y F21 e 12 2 r
r r

Como se puede observar la fuerza elctrica entre cargas cumple con la tercera ley de Newton,
es decir estas fuerzas forman un par accin reaccin.

Ejemplo 1.1 Cul es la relacin que existe entre la fuerza elctrica y gravitacional cuando
interactan un electrn y un protn?.

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Las fuerzas elctrica y gravitacional varan ambas de la misma forma en funcin de la distancia.
Por consiguiente su relacin no depende de la distancia.

Felc Ke e 2 (9 x10 9 kg. m3 . s 2 . C 2 )(16


. x10 19 C) 2
11 3 2 1 27 31 2 x10 39
Fgra v Gm p me (6.7 x10 m . s . kg )(17 . x10 kg )(9 x10 kg )

Definitivamente, las fuerzas gravitacionales son tan pequeas comparadas con la fuerza
elctrica que a nivel atmico son despreciables.

Cuando estn presentes ms de dos cargas, la fuerza est dada por la ecuacin 1.1, que es un
vector, por lo tanto la fuerza resultante sobre cualquiera de ellas es igual a la suma vectorial de
las fuerzas ejercidas por diversas cargas individuales.

Ejemplo 1.2 Cuatro cargas puntuales estn en las esquinas de un cuadrado de lado a, como en
la figura 1.2.

Figura1.2

Determine la fuerza neta sobre la carga colocada en el vrtice superior derecho de la figura.

Para efectos del clculo q1=2q, q2=q, q3=-q y q4=-2q. O sea que la fuerza que hay que determinar
es sobre la carga q3 debido a las otras cargas.

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Primero se dibujan las fuerzas que ejercen q1, q2, y q4 sobre q3 y luego se hace un diagrama de
cuerpo libre como en la figura 1.3.

Figura1.3

La fuerza neta sobre q3 es


F F13 F23 F43

Por lo tanto, las componentes x e y de la fuerza resultante sobre q3 son

F F cos 45 F
x 13
0
23

F F F sen45
y 43 13
0

donde

2q 2 q2 q2 2q 2
F13 K e K e , F23 K e y F43 K e
2a 2 a2 a2 a2

el signo de las cargas se tuvo en cuenta cuando se construy el diagrama de cuerpo libre.

Reemplazando la magnitud de las fuerzas en las sumatorias, se tiene

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q2 2 q2
Fx K e
a 2
1
2
1.70 K e
a2
q2 2 q2
Fy K e a2
2 1.29 K e 2
2 a

entonces,

q2 q2
F ( Fx ) 2 ( Fy ) 2 K e (1.70) 2 (1.29) 2 2.13K e
a2 a2

1.29
tan 0.76
1.70

finalmente

37.190

Ejemplo 1.3 Dos cargas puntuales Q1 y Q2 estn separadas una distancia R. Estudiar como vara
la magnitud de fuerza elctrica entre las cargas, si:

a) Se duplica una de las cargas manteniendo constante la distancia entre ellas. Es decir q1=Q1 y
q2=2Q2
b) La distancia se duplica sin alterar las cargas, es decir r=2R
c) La distancia se reduce e la tercera parte, es decir r=R/3

Solucin: La magnitud de la fuerza elctrica para las condiciones iniciales es:

keQ1Q2
F
R2

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a) Si una de las cargas se duplica, es decir q1=Q1y q2=Q2, la fuerza es:
keQ1 ( 2Q2 ) k QQ
Fa 2
2 e 12 2 2F
R R

Esto indica que la fuerza elctrica tambin se duplica. En conclusin se observa que la fuerza
elctrica es proporcional al producto de las cargas.

b) Si la distancia se duplica, manteniendo constante las cargas, esto es r=2R


keQ1Q2 keQ1Q2 1 keQ1Q2 F
Fb
2R 2
4R2 4 R2 4

La fuerza elctrica se reduce a la cuarta parte. En conclusin si la distancia entre las cargas
se hace el doble, la fuerza elctrica se reduce cuatro veces su valor inicial.

c) Si la distancia se reduce a la tercera parte, es decir r=R/3


keQ1Q2 keQ1Q2
Fc 2
9 9F
R R2

3

Cuando la distancia se reduce a la tercera parte, la fuerza elctrica se aumenta nueve veces el
valor inicial.

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Semana 1: Ejercicios y Problemas
1. El modelo atmico de Bohr explica muy bien el tomo de hidrgeno, en ste el electrn se mueve en
una rbita circular alrededor del ncleo en donde hay un protn, si el radio de la rbita es 0.529x10-10m.
a) Encuentre el valor de la fuerza elctrica que ejerce el ncleo sobre el electrn. b) despreciando la
interaccin gravitacional entre el electrn y el ncleo, cul es la velocidad de este ltimo?
2. La fuerza electrosttica entre dos iones semejantes que se encuentran separados por una distancia
de 5x10-10 m es de 3,7x10-9 N. Cul es la carga de cada uno de los iones?, Cuntos electrones faltan en
cada uno de los iones?
3. Tres cargas puntuales estn situadas en las esquinas de un tringulo rectngulo como el que
se muestra en la figura. Calcular la fuerza elctrica neta sobre la carga de -8C.

Problema 3.
4. Dos cargas puntuales de 2C y -4 C estn situadas en el eje x. La de 2C en x=2,00 m, y la
otra est en x=-2,00 m. Calcular la fuerza elctrica sobre una carga de -3C colocada en un
punto del eje y en y= 1,00 m.
5. Tres cargas puntuales estn dispuestas como en la figura. Encuentre el vector fuerza sobre la
carga de 3C.

Problema 5.

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