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Pour comprendre lascension fulgurante de cet


homme, qui a coup court ses tudes de droit pour
En Autriche, la fulgurante ascension de
sengager en politique, il faut prendre la mesure du
Sebastian Kurz vers la chancellerie chamboulement luvre dans le monde politique
PAR AMLIE POINSSOT
ARTICLE PUBLI LE DIMANCHE 15 OCTOBRE 2017 autrichien chamboulement qui nest pas sans
rappeler ce qui se passe ailleurs sur le continent
europen. Sebastian Kurz sinscrit en effet dans un
double mouvement de ds-idologisation et de prise
de pouvoir des stratgies de communication, sur fond
dusure des deux partis qui gouvernaient lAutriche
depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, le SP
(sociaux-dmocrates) et lVP, le plus souvent en
Sebastian Kurz, le 23 septembre 2017. Reuters coalition lun avec lautre.
Les Autrichiens votent dimanche pour renouveler
leur parlement. Le parti conservateur VP, emmen
par Sebastian Kurz, est donn favori. Un homme au
discours antimigrants, qui ne semble nourrir dautre
ambition que celle de devenir chancelier.
Lorsquil est nomm secrtaire dtat lintgration, Un nouveau style. Il est temps. Affiches lectorales
lge de 24 ans, cest un parfait inconnu. On est alors de Sebastian Kurz, septembre 2017. Reuters

en 2011. Sebastian Kurz, issu de lorganisation de Car Sebastien Kurz est d'abord une image : celle d'un
jeunesse du Parti populaire autrichien (VP), rejoint jeune homme courtis par les mdias. Visage juvnile,
le ministre de lintrieur avec un petit portefeuille, cheveux gomins, le chef du parti conservateur a
sans gros budget ni marge de manuvre. Il tente alors l'allure du gendre idal. Toujours prsent. Jamais
de dvelopper les cours de langue destination des un mot plus haut que l'autre. Sebastian Kurz
immigrs, favorise lquivalence de diplmes obtenus a lui-mme construit son image de futur leader,
ltranger, vante quelques trajectoires exemplaires explique le chercheur viennois Benjamin Opratko,
de personnes arrives sur le sol autrichien actuellement en poste Berlin. Il a mis au point une
Six ans plus tard, le mme homme, ministre stratgie mdiatique, sentourant de communicants et
des affaires trangres, a pris la tte du parti sappuyant sur des rseaux quil dveloppe depuis sa
conservateur. Donn favori pour diriger le prochain premire entre au gouvernement, en 2011. La plupart
gouvernement autrichien, il est omniprsent dans des gens qui travaillent autour de lui ne viennent pas
les mdias. Il promeut un nouveau systme, de la politique.
rsum par la formule Lintgration par la Pour cette campagne lectorale, Sebastian Kurz a
performance ( Integration durch Leistung ). Il dailleurs pris pour porte-parole un journaliste, Peter
sagit de supprimer les aides sociales destination des Eppinger, un des animateurs de radio les plus connus
immigrs sans travail. dAutriche, qui officiait jusque-l dans une mission
Que sest-il pass entre-temps ? Comment Sebastian matinale. Dans le premier cercle, il y a galement
Kurz, aujourdhui g de 31 ans, a-t-il russi deux personnes, issues comme Kurz des Jeunesses du
simposer comme le personnage clef de ces lections parti, parmi lesquelles Kristina Rausch, charge de
2017 et sapprte-t-il devenir le plus jeune chef de la campagne sur les rseaux sociaux. La plupart des
gouvernement de lUnion europenne (UE) ? collaborateurs ont peine trente ans. Nous avons
toujours t forts sur les rseaux sociaux, reconnat
Stefan Schnll, l'un des proches de Kurz, qui lui

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a succd la tte des Jeunesses du parti. Nous trs progressistes en matire daccueil des trangers.
partons avec cet norme avantage dans la campagne Il joue, tout comme le FP [Parti de la libert
lectorale. d'Autriche, extrme droite ndlr] sur les motions
Pour Martin Haselmayer, doctorant au dpartement de ngatives des gens. Il manipule leur peur, ce qui ne
la gouvernance de l'universit de Vienne, l'image laisse aucune place pour un discours rationnel. Or
plus que la politique a d'ailleurs t le premier souci une grande partie des lecteurs voient aujourdhui les
de Sebastian Kurz quand il tait secrtaire dtat, puis migrants comme une menace pour leurs richesses. (
ministre des affaires trangres : Alors que lAutriche ce sujet, retrouver notre reportage Vienne la
est un petit pays, qui ne pse pas lourd en termes veille de l'lection prsidentielle de 2016, qui avait vu
diplomatiques, il a russi faire parler de lui comme l'extrme droite arriver au second tour.)
ministre des affaires trangres en voyageant sans Du neuf avec du vieux
cesse et en s'efforant dtre pris en photo aux cts de Le jeune loup a galement procd ces derniers mois
dirigeants internationaux. Ctait une manire habile quelques changements de surface dans le parti.
de ne pas sinvestir dans la politique au quotidien La couleur officielle de l'VP n'est plus le noir
de son gouvernement et de ne pas tre tenu pour mais le turquoise. Il porte dsormais le nom de
responsable aujourd'hui du bilan trs critiqu de Nouveau Parti populaire tandis que la liste des
l'excutif. Au bout du compte, il est parvenu se faire candidats au Nationalrat (le parlement autrichien) a t
passer pour un homme politique totalement nouveau, baptise Liste Sebastian Kurz . Martin Haselmayer
alors quil est celui qui a occup le plus longtemps des explique : Kurz a essay de copier le caractre
postes gouvernementaux ! du mouvement En Marche!. Sur les listes lectorales
Au poste de ministre des affaires trangres, Sebastian de lVP, on peut voir aujourd'hui de nombreux
Kurz s'est surtout fait remarquer pour avoir milit en candidats qui n'ont jamais t membres d'un parti. Le
faveur de la fermeture des frontires de lAutriche nouveau parlement pourrait tre compos pour moiti
au moment de l'arrive des rfugis en Europe, fin de novices en politique. Ce sont des gens qui seront
2015. Mme si cest le chancelier Werner Faymann trs loyaux vis--vis du futur chancelier
qui a pris cette dcision lpoque, Kurz s'en attribue Mais ne s'agit-il pas de faire du neuf avec du
aujourd'hui la paternit. Il utilise ce sujet pour vieux ? C'est en tout cas l'avis de Laurenz Ennser-
se prsenter comme un leader dopinion et vante Jedenastik, politologue l'universit de Vienne.
le fait que mme Angela Merkel et Martin Schulz Cette transformation du parti en mouvement est
lont rejoint sur ses positions pendant la campagne assez ridicule. LVP a toujours la mme structure,
lectorale allemande , poursuit le politologue Martin les mmes membres. Il ne sagit pas, comme dans le
Haselmayer. cas d'Emmanuel Macron, dun homme qui a quitt sa
De fait, il ne se passe pas une interview, ces derniers formation pour en crer une nouvelle partir de rien.
mois, sans que Kurz ne rappelle son rle clef dans Il sagit juste de crer une nouvelle image autour dun
la fermeture des frontires de son pays, assumant parti qui continue dexister.
parfaitement son durcissement soudain sur la question Il n'empche. Le chef de l'VP mise normment
migratoire. Pour Reinhold Grtner, chercheur en sur cette ide du renouvellement. Outre lutilisation
sciences politiques l'universit d'Innsbruck et outrance des rseaux sociaux, les multiples interviews
spcialiste de l'extrme droite, cette volte-face est et la participation de Kurz lui-mme une quinzaine
rvlatrice de son pragmatisme. Kurz s'est tout de dbats tlviss, la campagne lectorale du parti
coup mis dfendre une politique restrictive en conservateur sorganise en effet autour dune srie de
matire migratoire car il a vu quil allait rcolter ainsi meetings intitule Tour du Renouveau (Aufbruch
davantage de voix, les Autrichiens nayant jamais t Tour). Nous voulons rompre avec lancien systme,

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prcise Stefan Schnll, prsident des Jeunesses de dmocrates, rappelle le chercheur Laurenz Ennser-
l'VP et lui-mme candidat aux lgislatives. Pour Jedenastik. Cest donc le deuxime camp qui la
l'instant, cest un succs. Nous avons russi le meilleur emport : Kurz met fin la coalition gouvernementale,
dmarrage de campagne de lhistoire : nous avons provoquant des lections anticipes. Et il russit
rassembl 10 000 personnes dans lhtel de ville transposer sa popularit personnelle dans limage du
de Vienne, alors que cest un bastion des sociaux- parti, faire en sorte que le parti soit dsormais
dmocrates associ sa personne. Ce qui n'est pas du tout dans
Si l'on en juge par le manque de distance critique la tradition conservatrice. Dans le pass, les leaders
des mdias autrichiens, ce travail sur l'image est de lVP taient faibles : ctait un parti dcentralis,
de fait un succs. Quasiment aucun journal ne avec de puissantes factions rgionales. Kurz procde
dcortique le programme du parti conservateur. d'ailleurs des changements en interne pour renforcer
Certains titres, comme le quotidien populaire Kurier, la concentration du pouvoir entre ses mains. Il choisit
sont mme devenus pour Sebastian Kurz un organe de lui-mme les candidats de la liste nationale pour
communication (on peut lire notamment ici un portrait les lections ce qui tait auparavant le rsultat de
extrmement logieux du candidat). Aucune question ngociations entre les diffrentes structures du parti.
pige ne lui est renvoye quand il est interrog, comme La rapidit de cette prise de pouvoir rvle un animal
on peut lobserver dans l'interview ci-dessous, diffuse politique dont la trajectoire n'est pas sans rappeler
en mars dernier. Si le leader de l'VP ne rpond d'autres ascensions sur le continent, comme celle de
pas la question pose, comme cest frquemment Matteo Renzi en Italie, qui a su, en quelques mois
le cas, les journalistes ne prennent pas la peine de de l'hiver 2013-2014, s'imposer comme nouveau chef
relancer. Le propos reste imprcis et linterlocuteur du parti dmocrate puis prsident du conseil. Difficile
parvient toujours ramener linterview son sujet de croire que Sebastian Kurz ne prparait pas depuis
favori : limmigration. On ne peut pas tre la longtemps cette course vers le sommet de l'tat, mme
fois un pays dimmigration et le pays de la meilleure si son proche collaborateur Stefan Schnll ne pense
protection sociale, assure-t-il, entre autres, dans cet pas que lobjectif de la chancellerie soit si ancien dans
entretien dont les deux tiers seront confisqus par la l'esprit du jeune homme. Ce que Sebastian a depuis
question migratoire. On est le pays avec la plus forte le dpart, cest une volont de changement. chaque
immigration des tats membres de lUE. poste quil a occup, il a t le personnage original. Il
Circonscrire Sebastian Kurz une image mdiatique na jamais accept le statu quo, o quil se trouve.
serait toutefois une erreur. Le jeune trentenaire s'est Pas de vision sur l'UE
aussi avr tre l o il fallait au bon moment : En septembre, le magazine Profila rvl que, ds
son ambition a crois la chute de popularit de mars 2016 soit peu de temps aprs la fermeture des
l'VP. Personne n'tait candidat pour reprendre en frontires autrichiennes , Kurz avait command un
mains un parti en perte de vitesse. Il a russi sondage secret pour savoir si lide quil devienne
simposer non seulement comme celui qui serait chancelier tait populaire. 66 % des personnes
lunique chance pour le parti de gagner les lections, interroges avaient alors estim que sa candidature
mais aussi comme celui qui allait sauver le parti de briserait une stagnation en politique . lpoque
la disparition , dcrypte le politologue Benjamin pourtant, les lections taient encore loin et le scnario
Opratko. lu prsident des conservateurs la quasi- dlections anticipes n'tait pas encore sur la table
unanimit dbut juillet, Sebastian Kurz met fin Celui qui est aujourd'hui candidat la chancellerie
un profond conflit. LVP tait divis entre avec donc dj des ides bien prcises en tte.
ceux qui voulaient rester au gouvernement, comme
le vice chancelier Reinhard Mitterlehner, et ceux
qui voulaient quitter la coalition avec les sociaux-

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Mais au-del de la satisfaction de son ambition a rien pour eux, il arrteront de risquer leur vie
personnelle, quelles rformes politiques Sebastian pour traverser la Mditerrane, comme ils le font
Kurz compte-t-il mettre en place, une fois qu'il sera aujourd'hui.
parvenu la tte de l'excutif ? Stefan Schnll rpond :
Notre programme sappuie sur deux piliers. Le
premier, cest larrt de limmigration illgale cest
nous de dcider qui vient chez nous, pas aux
trafiquants et aux passeurs. Le deuxime, cest une
immense rduction de limpt sur le revenu, de 12
14 milliards deuros. Peu de dtails, toutefois,
Sebastian Kurz lors d'un meeting lectoral Vienne, le 23 septembre 2017. Reuters
sur la manire dont cette baisse sera compense
et quelles tranches de revenus, prcisment, seront Alors que lAutriche prend la prsidence tournante
touches. Cela sera financ par une administration de lUnion europenne au second semestre 2018,
plus efficiente, la croissance conomique, et la fin Stefan Schnll na pas de vision ni de proposition
de laccs des migrants notre systme daides de rforme sur lUE, si ce nest quil faut trouver
sociales , explique Stefan Schnll. Ce proche de une solution commune pour continuer bloquer la
Sebastian Kurz, avec qui il collabore depuis une route migratoire des Balkans et bloquer celle de la
dizaine dannes, embraye alors sur tout un discours Mditerrane . Il est incapable de se prononcer sur
contre ces gens qui profitent du systme sans rien les propositions avances par le prsident franais sur
donner le changement de gouvernance de la zone euro.
Malgr nos questions rptes, impossible de savoir Autant le jeu de changement la tte du Parti
quels migrants seraient concerns par cette populaire tait planifi dans les dtails, autant
rforme. Les demandeurs dasile ? Les rfugis ? les contours du programme dun futur chancelier
Lensemble des immigrs en rgle vivant en Autriche ? Kurz sont peu concrets , crivait, fin septembre,
Lide, cest quil faut dabord avoir travaill en lditorialiste du magazine Profil. Sur le plan
Autriche pour pouvoir avoir le droit de toucher des europen, croit cet ditorialiste, Sebastian Kurz na
aides sociales. Exit donc les rfugis et demandeurs pas voulu se contenter de lombre dAngela
dasile qui, par dfinition, arrivent dans le pays sans Merkel : Sur la question des rfugis, il a davantage
en parler la langue et ont besoin de quelques annes suivi ses propres chemins qui lont conduit dans des
avant de pouvoir sintgrer sur le march du travail terrains marcageux. Avec ses efforts pour fermer la
La solution, croire ce jeune homme prt rejoindre route des Balkans, Kurz ne comptait pas vraiment
les bancs du Nationalrat, serait dans la mise en place sur lAllemagne ni mme sur une action coordonne
de jobs un euro : des contrats prcaires et de lUE ; il agissait aux cts de la Macdoine, de
sous-pays, faible qualification, pour ces immigrs la Hongrie, et dautres pays bien peu orients vers
qui, sils les refusent, nauraient pas accs aux aides lOuest.
sociales. Il y a une raison pour laquelle tous ces Une perspective qui, si elle se confirme avec un
migrants sont venus en Autriche : cest pour bnficier Kurz chancelier, augure d'un renforcement du front
de notre systme social, ajoute le candidat, ignorant Europe centrale au sein d'une UE aux dynamiques de
la guerre qui a pouss des millions de Syriens sur plus en plus centrifuges. Mais tous les politologues
les routes de lexil. Il faut arrter dencourager les interrogs le disent : en ralit, il est difficile de
migrants venir chez nous. Si on leur dit quil ny cerner le programme de Sebastian Kurz au-del de
la question migratoire, tant son contenu est flou
et les formules creuses. Le programme lectoral
est trs long mais ce sont souvent des mots sans

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signification, des rformes, sans dire comment elles Pour financer sa campagne, Sebastian Kurz s'est en
vont tre menes, dcrypte Martin Haselmayer. Dans outre appuy sur de solides rseaux financiers. Son
les interviews, il est adepte des phrases toutes faites parti a touch plus d'un million d'euros de dons, dont
comme il faut provoquer le changement, cest une bonne part en provenance de grandes entreprises.
maintenant ou jamais Stefan Schnll reconnat Comme on peut le lire dans cet article de Die Presse,
lui-mme le manque dancrage idologique de la KTM, le gant du deux-roues autrichien, a vers la plus
nouvelle gnration la tte du parti conservateur : forte contribution : 436 463 euros
Les mots libral, socialiste, conservateur Pour l'ensemble des commentateurs autrichiens, la
ne veulent plus dire grand-chose aujourdhui, nous victoire de Kurz semble acquise. Derrire elle, c'est
dit le chef des Jeunesses VP. Ce en quoi nous une coalition avec l'extrme droite du FP qui se
croyons, cest lconomie de march avec un fort dessine, tant les haines mutuelles entre les deux
aspect social et cologique, ce que lon appelle en partenaires traditionnels, conservateurs et sociaux-
allemand kosoziale Marktwirtschaft. dmocrates, sont aujourd'hui fortes. C'est prcisment
En creux, un programme conomique libral l'clatement de cette grande coalition qui a
Dans un entretien publi au moment o il est conduit aux lections anticipes. Sebastian Kurz ne
devenu secrtaire dtat lintgration, en 2011, sen est par ailleurs jamais cach : il ne voit pas le
Sebastian Kurz saffirmait d'ailleurs dj comme problme lide de gouverner avec lextrme droite.
un jeune loup sans marquage idologique. la Nous sommes ouverts tous types de coalitions,
question des journalistes qui lui demandent o il nous navons pas de prfrence , assure quant lui
se situe politiquement ( Vous tes un libral, un Stefan Schnll, qui relativise la radicalit du FP.
conservateur, un chrtien-social ? ), il rpond : Ce nest pas un parti aussi extrme que lAfD en
Cela dpend du domaine. Je suis un homme trs Allemagne ou le Front national en France , croit-il.
concern par les valeurs pour ce qui est des individus. Un parti pourtant fond par danciens nazis, comme
Pour moi, la responsabilit de chacun est quelque nous le racontions dans cet entretien en 2016 Au
chose de trs important. Selon moi, cela na pas sein du camp conservateur, seule une personne a
beaucoup de sens lorsque ltat sengage dans de plus publiquement mis des rserves face un tel scnario.
en plus de domaines de la vie. Nous ne devons pas Il s'agit du dput europen Othmar Karas, lequel a
gnrer un systme du genre Ltat va vous aider. dclar que le FP ntait pas apte gouverner .
Au fond et c'est l une autre analogie avec En ralit, la diffrence entre le discours de ce parti et
le prsident franais , l'agenda conomique de celui du nouveau VP est de plus en plus tnue. Kurz
Sebastian Kurz est bel et bien libral. Il est trs a russi concurrencer le FP sur sa thmatique
favorable aux entreprises, explique le politologue favorite, celle des immigrs, souligne le politologue
Benjamin Opratko. Il est pour la flexibilisation du viennois Martin Haselmayer. Il a le mme agenda
contrat de travail et voudrait rformer le systme que lui, tout en faisant passer les choses plus en
dassurance chmage en prenant exemple sur les douceur. Le narratif de Kurz me rappelle d'ailleurs les
rformes Hartz IV, introduites en Allemagne il y dbuts du FP : lier la question migratoire celle
a une douzaine d'annes. Mais il nen parle pas de la politique sociale est prcisment ce que faisait
au grand public car ce ne serait probablement pas l'extrme droite.
trs populaire. Officiellement en effet, Sebastian De son ct, le FP a depuis longtemps opr sa
Kurz ne mentionne pas l exemple allemand. mue et normalis son discours. Le consensus que
Mais ce dernier figure sur un site de son ministre vous avez en France pour opposer un cordon sanitaire
(affaires trangres) prsentant des rformes menes lextrme droite na jamais exist en Autriche,
ltranger dont l'Autriche devrait s'inspirer. rappelle le chercheur Laurenz Ennser-Jedenastik. Le

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FP est insr dans le jeu politique autrichien et est ractions europennes identique celle que la coalition
considr aujourdhui comme un parti compltement gouvernementale VP-FP avait alors suscite. De
mainstream. Au niveau rgional, il a dj pris part nombreux gouvernements Pologne et Hongrie en
plusieurs coalitions. Sans parler du niveau fdral, tte ont pris depuis une orientation trs droitire.
o VP et FP ont dj gouvern ensemble, au dbut Dans ce paysage europen radicalis, une Autriche
des annes 2000 Tous les commentateurs le disent : codirige par l'extrme droite ne ferait mme plus
Vienne ne connatra pas aujourd'hui une salve de exception.

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