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Revista Realidad 113, 2007

Un vistazo diferente a la Responsabilidad


Social Empresarial1
CAROLINA QUINTEROS
Departamento de Economa
UCA, San Salvador

RESUMEN: La Responsabilidad
Social Empresarial es un con-
cepto que ha tomado auge en los lti-
mos aos. Errneamente identificado con la filan-
tropa, este concepto ayuda a establecer deberes
para las empresas, tanto hacia la sociedad en la
que se desempean como hacia el personal con
el que trabajan. La autora revisa la importancia
de la Responsabilidad Social Empresarial dentro
del mundo de los negocios y el de la lucha por
los derechos humanos. Una pregunta clave que
se formula en estas pginas es hasta qu punto
se puede emplear este concepto para que el sec-
tor privado mejore las condiciones laborales.
ABSTRACT: Social Corporate Responsibility is a
concept currently in vogue. Misidentified with
philanthropy, Social Corporate Responsibility
establishes that corporations have social and
labour duties to accomplish. The author reviews
the importance of Social Corporate Responsibility
inside the corporate world and in the struggle for
human rights. A key question posed in this essay
is until which extent Social Corporate Responsibi-
lity can help to improve labour conditions.

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La Responsabilidad Social Em- relevancia del tema en las agendas
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presarial (RSE) aporta novedades de negocios y activistas de derechos


para el establecimiento de deberes humanos. La segunda, es una revi-
del sector privado con la sociedad sin del concepto de RSE y de su po-
en la que hace negocios, en el ejer- tencial; as como de otros conceptos
cicio de rendicin de cuentas de las relacionados con prcticas comer-
empresas especialmente las trans- ciales alternativas o con el inters
nacionales y en la reduccin vo- de hacer que el mercado ofrezca
luntaria de las externalidades cau- herramientas para el mejoramiento
sadas por la actividad productiva. Es de las condiciones de trabajo. La ter-
un tema novedoso y un paso impor- cera, nos intenta comunicar por qu
tante en establecimiento de nuevas la RSE es un tema relevante para las
reglas para la actividad econmica empresas y las marcas. Finalmente,
en la era globalizada. En estos tiem- nos planteamos la pregunta sobre la
pos en que el mercado paulatina- potencialidad de usar a la RSE como
mente (a veces vertiginosamente) herramienta para la denuncia y la
desplaza al Estado en muchas de demanda de las organizaciones y
actores interesados en que el sector
sus funciones, esta es una discusin
privado asuma mayor responsabili-
en la que vale la pena participar.
dad en el mejoramiento de las con-
El artculo se divide en cuatro diciones de trabajo y de vida de sus
partes. La primera nos presenta la trabajadores y trabajadoras.

1. Un tema de moda

La Responsabilidad Social Em- trias extractivas. Las entrevistadas


presarial se ha vuelto atractiva. Casi son empresas con liderazgo en el
cada investigacin sobre este tema mercado global, con altas ganan-
nos dice que cada vez es ms im- cias que en promedio, ascienden a
portante en la forma de hacer nego- 15.5 millones de millones de USD,
cios a nivel global. Uno de los ms anualmente.
elocuentes estudios es el realizado
Este estudio sostiene que:
por la Corporacin de Finanzas
Internacionales del Banco Mun- El 80% de las empresas encues-
dial (WBG/IFC, 2003) con base en tadas dice que toman en cuenta
encuestas a representantes de ms el desempeo en materia de RSE
de 107 empresas transnacionales de sus potenciales socios antes
de capital estadounidense, cana- de cerrar un trato, ya sea mien-
diense y europeo; que se encuen- tras analizan socios potenciales
tran trabajando en los sectores de o ubicaciones (55.1%) o antes
agroindustria, manufactura e indus- de cerrar el negocio (27.1%).

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El 61% expresa que los temas de creencia popular, las reglas del

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RSE son al menos tan importan- juego claras, regulaciones fuertes
tes como los asuntos tradiciona- y leyes que se cumplan son un in-
les de negocios (precios, calidad, centivo para invertir en un pas.
etc.) a considerar al momento de Los asuntos de RSE ms impor-
establecer relaciones con socios tantes para estas firmas son los
nuevos. ambientales y laborales. En ma-
El 88% de las empresas encues- nufactura, los asuntos relacio-
tadas manifiesta que los factores nados con derechos laborales
relacionados con la RSE tienen in- ocupan el 80% del tiempo de
fluencia para determinar el lugar trabajo del personal interno de
o pas donde van a invertir y el RSE y es por tanto, prioritario en
proveedor que van a seleccionar. su agenda.
Al menos el 52% de estas em- Otros estudios sostienen que el
presas dice haber optado por un pblico consumidor en los principa-
socio, pas o proveedor, toman- les mercados de EE.UU. y la UE, cada
do en cuenta criterios de RSE. En vez se interesa ms seriamente en el
el sector de manufactura, el 58% consumo polticamente correcto y
expres que este criterio no slo est dispuesto, incluso, a pagar un
los haba hecho escoger un so- poco ms por un bien que haya sido
cio, sino tambin cortar relacio- elaborado con respeto a los derechos
nes con otros que mantenan un las personas que lo trabajaron.
deficiente desempeo en RSE. Uno de estos estudios (Elliot y
Casi el 60% de las empresas de- Freeman, 2000), expresa que hay su-
dicadas a la manufactura termi- ficiente evidencia para sustentar tal
n relaciones con un socio por afirmacin y citan varias encuestas.
faltas en RSE. En este sector, al En una de ellas se conoce que mu-
menos el 40% de los consulta- chos consumidores pagaran un poco
dos dijo que este mismo proble- ms por un bien elaborado bajo con-
ma los haban llevado incluso a diciones de trabajo apropiadas. En
salir de un pas. promedio, los entrevistados dijeron
La falta de un gobierno fuerte en que podran pagar hasta un 28% ms
la regulacin del accionar de las del valor de un producto de 10 USD
empresas, en lugar de ser una y un 15% de uno de 100 USD. Cerca
ventaja (como algunas empresas de dos tercios de los encuestados ma-
salvadoreas podran pensar), nifestaron que bajo ninguna circuns-
es considerada por las empresas tancia compraran una camiseta he-
como una deficiencia que las cha en pobres condiciones laborales
hace desistir de invertir en un o ambientales y el tercio restante dijo
pas. El 66% de estos encuesta- que s lo hara, pero slo si le otorgan
dos dice que, al contrario de la un descuento.

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Analizando los resultados e in- o de las compaas en materia de
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corporndole un anlisis de elastici- responsabilidad empresarial y, aun-


dad de oferta y demanda, el estudio que no necesariamente premia de
concluye que las empresas pueden manera inmediata a las empresas
perder dinero si sus productos es- con buen desempeo, s castiga a
tn identificados como hechos en las compaas con antecedentes de
malas condiciones. Sin embargo, deficiente manejo de RSE.
tambin se reconoce que no hay Centroamrica se encuentra en
mucho margen para elevar los pre- pleno ejercicio de apertura al exte-
cios de los bienes que se han hecho rior, de bsqueda de inversin ex-
con mejores prcticas, a menos que tranjera directa y de insercin en
los productos de la competencia s la globalizacin. En este ambiente,
tengan mala reputacin. El pblico Tiene alguna utilidad plantearse la
consumidor promedio, segn este RSE como herramienta para mejorar
estudio, s responde a la informacin las condiciones de trabajo y de vida
que se disemina sobre el desempe- de la poblacin centroamericana?

2. Enfoques y conceptos de RSE

Responsabilidad social significa muchas cosas. Significa que


una empresa debe conocer a su cadena de proveedores y ayu-
darlos a que incorporen mejores prcticas. Significa productos
responsables que no afecten la salud de la poblacin. Y tambin
la aplicacin de mtodos de fabricacin responsable, que con-
templen las innovaciones si causar dao al medio ambiente. Sig-
nifica relaciones laborales responsables que maximicen la pro-
ductividad y mejoren las condiciones de trabajo, y relaciones
responsables con la comunidad donde la empresa invierte, para
el mejoramiento de las condiciones de vida de los miembros de
esa comunidad.
Stephan Schmidheiny, en una ponencia presentada en el Con-
greso ConvertiRSE. Cuidad de Guatemala, 3 y 4 de marzo, 2004.

externalidades y con respeto a su per-


a) La evolucin del concepto sonal. Cuando el concepto se aplica
a las empresas transnacionales se nos
El concepto de RSE es un tema presenta una imagen optimista de la
novedoso y sugerente. Hace pensar globalizacin: es posible encontrar
en empresas que se preocupan de ha- un balance entre la bsqueda de ga-
cer negocios con tica, sin provocar nancias y el compromiso con los de-

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rechos humanos y ambientales y con hacan pblico los efectos del ciga-

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prcticas comerciales justas. rrillo en el ser humano. Ms bien el
cigarrillo era socialmente aceptado
Sin embargo, an hay mucha
como smbolo de estatus, elegancia,
confusin sobre lo que es y lo que sex appeal y hombra, para mujeres
no es RSE. Muchos piensan la RSE y hombres, respectivamente. Fu-
como acciones aisladas o continuas mar es un placer genial, sensual,
de filantropa, por ejemplo, dona- nos deca Sarita Montiel, interpre-
ciones ms o menos importantes tando un viejo tango espaol.
a escuelas, hospitales, equipos de-
portivos, etc. En estos casos, la RSE Afortunadamente, hay un cre-
es vista como una accin de la em- ciente inters en ver la Responsa-
bilidad Social de manera proactiva,
presa hacia fuera y no como una
ms amplia y vinculada en primer
prctica ligada a la vida cotidiana
lugar al cumplimiento de la lega-
e interna de la misma, quitndole el
lidad. La legalidad sera entendida
potencial transformador que podra como las leyes nacionales, pero
tener y dando espacio a las sospe- tambin otros dictmenes de foros
chas de quienes argumentan que internacionales tales como las reglas
todo el asunto es apenas un ejerci- emanadas de la OMC, los convenios
cio de relaciones pblicas. de la OIT, acuerdos internacionales
Otras opiniones, centran el es- de proteccin al medio ambiente
tudio de la RSE como una poltica y convenciones internacionales en
de la empresa para causar externa- materia de derechos humanos.
lidades o no hacer dao, ya sea al Los conceptos sobre RSE expre-
medio ambiente o a la poblacin sados por los mismos empresarios
trabajadoras y la comunidad invo- (como Stephan Schmidheiny, uno de
lucrada; pero an as, sigue siendo sus principales promotores a nivel
un concepto restringido y vago. En- mundial), instituciones acadmicas
tre otras cosas, porque no siempre (como el INCAE) y agencias de co-
se tiene claridad y hay consenso so- operacin (como el BID y el Banco
bre lo que se considera daino. Por Mundial), no dejan lugar a equvo-
ejemplo, hasta hace pocos aos, el cos sobre la amplitud del concepto.
fumar no era considerado perjudi- El mismo Stephan Schmidheiny
cial y las compaas tabacaleras no sostiene que:

El concepto bsico de responsabilidad social empresarial


(RSE) se funda en el respeto por la ley. En los pases de Amrica
Central se necesita continuar poniendo nfasis en este punto, ya
que cuando una empresa no se mueve dentro del marco esta-
blecido por la ley, ninguna de sus acciones, ni siquiera aquellas
vinculadas con la filantropa en el sentido tradicional, resultan
sostenibles. El respeto por la ley se verifica en el cumplimien-
to de compromisos de carcter nacional expresados por le-

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yes nacionales existentes, aunque muchas veces ignoradas y
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compromisos internacionales, regulados por organismos como


la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), la Organizacin
Internacional del Trabajo (OIT) y la Organizacin Mundial de la
Salud (OMS), entre otros.
En este contexto, nos corresponde a las empresas de la re-
gin ser actores transparentes, proactivos, en la tarea de erra-
dicar, no slo la prctica de evadir las leyes y la imagen de la
facilidad con que es posible hacerlo, sino tambin la falsa creen-
cia de que la evasin es sinnimo de competitividad. Le co-
rresponde, en consecuencia, al empresario centroamericano la
tarea de convertirse en el arquitecto de una regin altamente
competitiva que, inserta en un mundo globalizado, le garantice
a sus 35 millones de habitantes un desarrollo integral y sosteni-
ble (Schmidheiny, 2004).

En este sentido, las prcticas de suficientemente fuertes, donde es


filantropa de empresas que evaden relativamente fcil evadirla o, como
impuestos, contaminan el ambien- sucede muchas veces en pases al-
te, no dan informacin completa y tamente dependientes de las inver-
verdadera de su producto a sus con- siones extranjeras, el mismo Estado
sumidores o no respetan los dere- prev mecanismos para que se in-
chos de sus trabajadores y trabaja- terprete de manera laxa sus propias
doras, no entran en la clasificacin regulaciones (Bull, 2003).
de socialmente responsables, aun-
Autores como Bull sostienen
que as lo diga su propaganda. Pese
que la RSE implica un mbito de
a la relevancia de la legalidad, este
es apenas el primer paso. El respeto accin en al menos tres reas, co-
a leyes y regulaciones es condicin rrespondientes a tres principales de
necesaria pero no suficiente para los negocios que deben ser tomados
caracterizar a una empresa como en cuenta:
socialmente responsable. a) El primero es la ganancia. Una
La RSE implica hacer bien las empresa debe producir bene-
cosas ms all de lo que es legal- ficios, pero stos no deben ser
mente requerido y actuar conforme considerados solamente como la
a un cdigo de conducta tico in- generacin de ingresos para los
cluso en aquellas ocasiones en las dueos y accionistas sino, ade-
que la ley permite a las empresas ms, la generacin de bienes so-
evadir sus obligaciones. Esta afirma- ciales tales como empleos ade-
cin es especialmente til en socie- cuadamente remunerados para
dades en las cuales las leyes no son sus trabajadores y trabajadoras.

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b) El segundo es el impacto en el que ser capaz de hacer medible

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medio ambiente. Debe vigilarse su desempeo y de dar cuentas
que la actividad empresarial no del mismo.
ocasione daos ni afecte los re-
Antonio Vives (2003), encarga-
cursos naturales.
do del BID para los programas de
c) Finalmente, las empresas deben RSE elabora un diagrama para iden-
ocuparse del impacto social de tificar la forma en que diferentes
sus actividades. Esto implica po- conceptos se relacionan entre s en
ner atencin a los efectos que la RSE (ver Fig.1). Segn este diagra-
la actividad de la empresa tie- ma, la RSE es un concepto que va
ne para las personas, comenza- ms all de la suma de sus partes:
do con sus propios empleados, tica, cumplimiento de la ley, go-
pero no limitndose a ellos, sino bernabilidad corporativa, filantropa
tambin vigilando el impacto en y filantropa estratgica. La ley est
la comunidad en que se desen- en el centro, al igual que la tica.
vuelve y la sociedad en su con- RSE, incluye asimismo, una parte de
junto. Las empresas socialmente la filantropa, pero deja claro que no
responsables deben procurar un toda accin filantrpica es social-
ambiente de trabajo seguro y
mente responsable, sino solamente
buenas condiciones de empleo
aquella que est ligada a las estra-
y de vida para sus trabajadores
tegias de la empresa y se excluyen
y, al mismo tiempo, prestar aten-
de esta clasificacin a los donativos
cin a temas tales como dere-
eventuales. La RSE, finalmente, tie-
chos humanos, condiciones de
ne que ver con el manejo de acuer-
trabajo en sus compaas socias
do a las normas de buen compor-
y suplidoras, contribuciones a la
tamiento corporativo contemplados
comunidad, etc.
en el concepto de gobernabilidad
La RSE, adems, no es un tema empresarial. Es decir, asuntos que
que le compete slo a las empre- pueden o no estar en las leyes pero
sas. Un manejo adecuado de estas que deberan ser de cumplimiento
polticas requiere de una accin obligatorio, tales como el rechazo
conjunta entre diversos actores in- prcticas de corrupcin, evasin de
teresados, ms all de los inversio- impuestos, trfico de influencias,
nistas. Estos actores son en primer manejo transparente de las cuentas
lugar los empleados, los clientes y de la empresa frente a actores inte-
la comunidad local, pero no se ex- resados, etc. Desde este punto de
cluye a otras organizaciones socia- vista, una empresa que hace filan-
les, activistas que hayan mostrado tropa, pero que no se apega a la ley
inters en la conducta de la compa- o que se aprovecha de normativas
a y por supuesto, el Estado. dbiles para cometer acciones rei-
Adicionalmente, la compaa das con la tica, no estara siendo
socialmente responsable, tiene socialmente responsable.

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Figura 1
Composicin de la RSE

tica Filantropa
RSE

Filantropa
Gobernabilidad estratgica
corporativa
Ley

Con base a todas estas afirmaciones, Bull elabora un concepto de RSE


de la siguiente manera:

Mi definicin de RSE enfatiza tres reas principales: a)


Iniciativas de la compaa para reducir los efectos negativos
que su actividad pueda ocasionar o incrementar los efectos po-
sitivos de la misma, b) Acciones de las empresas para mejorar
la calidad de vida de sus contrapartes primarias (trabajadores,
inversionistas y dueos, consumidores y comunidad) y secun-
darias (estado, organizaciones sociales) y c) Los esfuerzos de
las empresas en incluir un cdigo tico en su gobernabilidad
corporativa.

Adicionalmente, la empresa propuestas de leyes o est ejercien-


debe dar cuanta de las cuestiones do sus influencias para impulsar de-
sobre las que est haciendo y tra- terminadas polticas pblicas, debe
bajo de incidencia. Si est haciendo hacerlo de manera pblica.

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logren regularse por s mismas de

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2.1 La RSE como herramienta de
autorregulacin una manera efectiva. Los gobiernos,
sindicatos, organizaciones sociales,
instituciones de regulacin interna-
La responsabilidad social em- cional, etc., deben colaborar para
presarial remite a discusiones so- asegurar que las empresas cumplan
bre autorregulacin de la actividad con algunos requisitos de desempe-
empresarial y desde este punto de o mnimo.
vista se nos presenta como un con- Los intentos de autorregulacin
cepto complejo y controversial. No no son intiles en absoluto, pero la
hay un consenso de lo que significa evidencia da cuenta que hacen falta
y de cul es su trascendencia y por instancias reguladoras externas para
otro lado, las opiniones que genera vigilar que la actividad empresarial
el pensar en empresas que se autor- no resulte en efectos negativos para
regulen son tan diversas como en- otros. Los gobiernos han debido es-
foques existen. tablecer un marco para esta activi-
Sobre este tema hay opiniones dad, ciertas instancias internaciona-
que califican el trmino y su uso les buscan establecer reglas globales
como un mero acto de mercado- para la actividad comercial, muchas
tecnia. Otros, ms bien lo evalan organizaciones sociales estn de-
como un signo de nuevos tiempos mandando cada vez ms transpa-
y un instrumento de gran poder de rencia a las empresas y los consu-
transformacin social. Hay quie- midores hacen sentir su inters en el
nes sostienen que las empresas desempeo de las compaas.
no son capaces de autoregularse Sin embargo, resulta una nove-
y que la tarea de velar por que se dad que las mismas empresas estn
comporte de acuerdo a parmetros replantendose su papel en la so-
mnimos de convivencia le com- ciedad y asumiendo que adems de
pete al Estado y a los sindicatos. derechos, tienen responsabilidades
Por otro lado, otras opiniones ma- con su personal y con su entorno.
nifiestan que stas tienen una ca- En esta novedad tambin hay con-
pacidad inmensa de establecer sus troversia y ms all de la definicin
propios lmites y que el altruismo del concepto y sus alcances, an
y la decencia son tambin parte de hay preguntas sin contestar, tales
la vida empresarial. como la relacin entre las iniciativas
Ciertamente, ante los escnda- de autorregulacin empresarial y el
los de corrupcin de diversas empre- Estado, las relaciones entre iniciati-
sas y la exposicin de actos contro- vas de RSE y organizaciones socia-
vertidos ejecutados por compaas les, el business case de la RSE (es
en diversas partes del mundo, es decir es posible generar ganancias
muy difcil pensar que las empresas a partir de RSE?) entre otras.

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El inters por regular la acti- En 1977, las Naciones Unidas
vidad empresarial no es nuevo en a travs de la Organizacin Interna-
absoluto. Desde 1930 hay antece- cional del Trabajo prepara la Decla-
dentes de intentos de autorregula- racin Tripartita de Principios en lo
cin en las empresas textiles en los concerniente a las Empresas Multi-
EE.UU. Eran momentos de fuertes nacionales y la Poltica Social. Los
crisis econmicas en ese pas y la nfasis estaban puestos en la sobe-
adopcin de un cdigo de conducta rana nacional y tripartismo como
para la industria (registrado como el mecanismo de solucin de con-
Acta de Reconversin de 1933) re- flictos y toma de decisiones. Esta
sultaba una medida de proteccin declaracin es retomada en 1998
frente a la competencia desleal. En y alimentada con nuevos elemen-
este caso, los actores comprometi- tos. Para ese ao, el documento se
dos fueron las empresas textiles y el nombra como Declaracin de los
gobierno estadounidense. Principios Fundamentales y de los
Derechos del Trabajo (OIT 1998).
Posteriormente, en la dcada
En 1992, las Naciones Unidas ela-
de los aos setenta hay nuevos in-
boran un cdigo de conducta para
tentos por regular la actividad de las
las corporaciones transnacionales
empresas, pero en esta ocasin, las
empresas sujetas de revisin eran Para la dcada de los aos no-
las empresas transnacionales y los venta, las empresas ya no estaban
entes encargados eran instancias operando bajo el sistema de casa
internacionales como Naciones matriz y empresas subsidiarias, sino
Unidas. La atencin estaba puesta ms bien, bajo modalidades de esla-
en la relacin entre la casa matriz bonamientos productivos entre pro-
y sus empresas colocadas en terce- cesos diversos segmentados incluso
ros pases. Uno de los hitos de este geogrficamente y a nivel global. En
momento, fue la elaboracin de este esquema, las multinacionales
las Guas de Comercio Internacio- no necesariamente son dueas de
nal (OCDE, 2000). stas intentaban las empresas que trabajan para ellas
normar las actividades de las em- y el control de la produccin se hace
presas transnacionales frente a go- por la va de contratacin y subcon-
biernos en donde establecan plan- tratacin de proveedores, contratis-
tas. Las guas de la OCDE retoman tas, subcontratistas, licencias, etc.
los principios fundamentales de la La regulacin de estas empresas se
OIT: libertad de asociacin y nego- complica y se inicia una nueva fase
ciacin colectiva, abolicin del tra- en la bsqueda de mecanismos de
bajo infantil, eliminacin de trabajo aplicacin de reglamentos. Es en
forzoso y no discriminacin. En su este momento que nacen los cdigos
elaboracin participaron sindicatos de conducta corporativos y los cdi-
internacionales y empresas. gos multisectoriales.

346 Un vistazo diferente a la Responsabilidad Social Empresarial


ministracin Clinton en los EE.UU.

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2.2 Cdigos de conducta
con la participacin de empresas,
sindicatos y ONG. Posteriormente,
Los cdigos de conducta corpo- los sindicatos y varias ONG se se-
rativos son compromisos adquiridos paran de la AIP, ante la imposibili-
por las empresas para asegurar un dad de concertar sobre temas lgi-
mnimo de cumplimiento a dere- dos tales como el salario para vivir
chos laborales, ambientales y otras y el monitoreo independiente.
buenas prcticas a lo largo de su El WRC es una iniciativa deri-
cadena de suministros en cualquier vada de los estudiantes universita-
lugar del mundo. Son de cumpli- rios aglutinados en United Students
miento obligatorio para todos sus Against Sweatshops (USAS) y el
proveedores, suplidores, contratis- sindicato estadounidense de la in-
tas y subcontratistas. dustria textil UNITE. Su universo de
Los cdigos de conducta multi- trabajo son las ropas con licencias
sectoriales ms bien son regulacio- de las universidades miembros y su
nes elaboradas con participacin cdigo de conducta requiere de una
de diversos actores interesados tales divulgacin completa de las fuentes
como sindicatos, ONG, gobiernos y en que se elaboran los productos.
empresas transnacionales. Pretenden Por su parte, la SA 8000 repre-
abarcar la industria completa y no senta uno de los cdigos de conduc-
slo a una empresa. Los ms cono- ta con ms altos estndares, formu-
cidos en son el de la Asociacin de lado dentro de una alianza amplia
Trabajo Justo (FLA, por sus siglas en de ONG, sindicatos y empresas,
ingls), el Consorcio de Derechos de entre las que destacan Amnista In-
los Trabadores (WRC, por sus siglas ternacional, la Federacin Interna-
en ese mismo idioma) y la norma cional de Trabajadores de la Indus-
Social Accountability (SA) 8000. Sin tria del Vestuario, Calzado y Cuero;
embargo, hay algunas otras iniciati- Toys R Us, entre otros. La SA 8000
vas europeas tales como la Iniciativa retoma elementos de gestin com-
de Comercio tico (ETI) y la de Cam- prendidos en las Normas ISO.
paa de Ropa Limpia (CCC).
En esta fase del desarrollo em-
La FLA rene a las empresas presarial, las compaas diseen sus
ms grandes de ropa en los EE.UU., propios mecanismos de regulacin,
tales como Reebok, Nike, Liz sin que ello exima a los Estados y a
Claiborne, Phillips,Van Heussen, otros actores (como las ONG y los
Adidas, entre otras. La FLA fue el sindicatos) de la responsabilidad de
primer cdigo multisectorial en la vigilar los cumplimientos. La regu-
industria de la ropa y la indumen- lacin apegada a RSE resultara de
taria. Sus orgenes se remontan a la coordinacin entre diversos ac-
1996 con la Apparel Industry Par- tores interesados: empresa, estado,
tnership (AIP), fundada por la Ad- ONG y sindicatos.

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El pblico consumidor, es tam- en Europa como en EE.UU. se ha
bin un actor en esta regulacin. Si constituido un movimiento muy
bien no acta directamente como intenso liderado especialmente por
grupo (en buena medida por las iglesias que presionan para usar
dificultades inherentes a la organi- el poder de las inversiones de una
zacin de un sector relativamente manera responsable. En EE.UU., el
difuso como el consumidor), al- 10% de los fondos de inversin en
gunas organizaciones de consumi- la bolsa de valores se maneja con
dores s son parte de las discusiones criterios sociales y los inversionistas
sobre la regulacin y monitoreo de de manera cada vez ms frecuente,
las prcticas de RSE. analizan las empresas en que inver-
De hecho, el inters por la RSE tirn fijndose en el desempeo de
comenz a gestarse en la dcada stas en temas ambientales y de de-
de los aos sesenta ante la presin rechos humanos (Gearthard, 2001).
del pblico consumidor. En sus pri- Ciertamente, este concepto de
meras fases, las exigencias se cen- consumidores demandantes de bue-
traban en una mayor transparencia nas prcticas es ms frecuente en
sobre la calidad de los productos pases donde el poder adquisitivo
que se ponan en el mercado y la del consumidor permite hacer pre-
exposicin de los componentes sin a las grandes empresas. En este
de los productos, especialmente sentido, no es extrao que la RSE
alimenticios. Posteriormente, los sea ms frecuentemente aplicada
consumidores demandaban a las en industrias centroamericanas que
empresas que sus actividades no se dedican a la exportacin, ms
daaran al medio ambiente, espe- que en empresas que trabajan para
cialmente en lo que se refiere a la consumo domstico. El consumidor
conservacin de bosques y al cui- centroamericano, an no tiene un
dado de los animales. poder de compra tal que induzca
Las etiquetas de productos reci- cambios en la actuacin de las gran-
clados, no probado en animales, des empresas (Fintel y Pratt, 1997).
sin dao a los delfines, entre otros, En suma, la RSE es un concepto
comienzan a proliferar en esta eta- que ha llegado para quedarse. An
pa, especialmente en los pases ms no hay consenso sobre sus alcances
industrializados. Finalmente, a me- y sus limitaciones, pero es cada vez
diados de la dcada de los aos no- ms aceptado que las empresas re-
venta el inters en la RSE se vuelca quieren instrumentos de regulacin
al campo de los derechos humanos global que consigan no slo frenar
y particularmente al nfasis en los las externalidades generadas sino
derechos laborales. En esta nueva potenciar las ventajas de la activi-
ola, sin embargo, tambin han in- dad econmica y comercial para las
tervenido los inversionistas. Tanto personas y la comunidad.

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2.3 Comercio justo gunos pases es causada en buena

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medida por reglas inequitativas en
el comercio mundial. Los pases po-
El tema de las buenas prcti- bres dependen de la exportacin de
cas es relativamente reciente en la materias primas, bienes cuyo precio
industria de la ropa, pero es cier- disminuye constantemente en el
tamente, un tema que ha venido mercado mundial, mientras los pre-
cobrando importancia tambin cios de los bienes manufacturados
en otros sectores productivos. La tienden a subir. Se hace necesario
presin de los activistas ha contri- revertir esta lgica del intercambio
buido grandemente a generar un y pagar a los productores pobres un
pblico consumidor cada vez ms precio que les permitiera construir
consciente de su poder de provocar su propio desarrollo. Esta propuesta
cambios en las actitudes de las em- resalta que para superar la pobreza
presas. No todos los casos se han se requiere de ms comercio bajo
resuelto y muchas empresas an no reglas justas y de menos caridad. El
terminan de convencerse de poner lema es: Comercio, no asistencia.
ms vigilancia en su desempeo El comercio justo se presenta
sobre derechos humanos. Ms an, como una prctica alternativa a las
en las mismas empresas que ya han redes de comercio tradicional y una
iniciado procesos para una mayor accin solidaria frente a los produc-
responsabilidad hacia su personal tores pobres. Consiste en asegurar
y medio ambiente, enfrentan fuertes a pequeos productores un precio
resistencias internas que no siempre adecuado que compense los costos
son fciles de manejar. Sin embar- de produccin y que genere un sa-
go, es inobjetable que el mercado y lario digno. Bajo la aplicacin de
particularmente un pblico consu- este concepto, se eliminaran in-
midor informado pueden contribuir termediarios entre el productor y el
a hacer cambios. mercado, se asegurara la compra
Uno de los sectores donde esta de bienes y la colocacin de los
intervencin de un pblico consu- mismos en tiendas minoristas, se
midor informado y decidido a ha- fomentara la asociacin y organi-
cer valer su poder de compra, es zacin de pequeos productores as
dentro del llamado comercio justo. como se educara al pblico consu-
El comercio justo es un concepto midor para que ejerza su poder de
menos nuevo que la RSE. Sus or- compra de tal manera que genere
genes se remontan finales de la d- cambios en las reglas del comercio.
cada de los aos sesenta en Europa Los criterios de elegibilidad para
y su surgimiento es el resultado de vender produccin bajo el concep-
una profunda crtica ante las con- to de comercio justo son: asegurar
secuencias del comercio mundial salarios dignos para los producto-
en pases pobres. Se parte de la res, eliminar la explotacin infantil,
afirmacin de que la pobreza en al- cuidar el medio ambiente, fomentar

Un vistazo diferente a la Responsabilidad Social Empresarial 349


Revista Realidad 113, 2007
igualdad entre hombres y mujeres y pobrecido an ms a los pequeos
respetar derechos laborales (Inter- productores, el comercio equitativo
mon, 2003). ha significado una ventana de opor-
Los productos que se comercia- tunidad, ya que los productores ob-
lizan bajo este sello, fueron vendi- tienen un mejor precio por su caf
dos originalmente a pequea escala y mejores oportunidades de subsis-
en tiendas montadas por organiza- tencia, gracias a su participacin en
ciones solidarias. Sin embargo, lue- estas iniciativas. Algunas empresas
go de ms de 30 aos, la venta de especializadas de caf en los EE.UU.,
productos de comercio justo se co- como Starbucks, Dunkin Donuts,
mienza a realizar fuera de estas pe- Procter and Gamble e incluso Kraft,
queas tiendas para alcanzar cada han incluido lneas de caf equitativo
vez a un pblico mayor y ampliar a su repertorio cafetero. Pese a que
los beneficiarios de este intercam- el comercio justo es an pequeo en
bio. Este cambio no estuvo exento comparacin con el consumo global,
de crticas y desacuerdos, ya que es un sector en crecimiento. El con-
colocar productos en tiendas gran- sumo de caf justo creci a un 12%
des y hacer tratos con empresas en el 2001, en comparacin con el
transnacionales, no es un asunto crecimiento promedio mundial de
fcil de asimilar para los ms cr- consumo de caf en ese ao que fue
ticos. Sin embargo, la necesidad de un 1.5% (Oxfam Internacional,
de ayudar a ms grupos pobres a 2002).
colocar sus productos y obtener in- El auge del comercio justo per-
gresos, oblig a estos giros pragm- mite hacer algunas comparaciones
ticos. Este proceso coincidi con la con otras industrias y argumentar
crisis de los precios internacionales que existe un mercado para bienes
del caf y es as cmo, el comer-
fabricados en buenas condiciones.
cio equitativo se convierte en una
Las empresas podran tener mejo-
oportunidad para los productores
res posibilidad de mantenerse en
pobres del grano.
el mercado, posicionndose como
En el caso del caf, donde los productores respetuosos de los de-
bajos precios de compra han em- rechos humanos.

350 Un vistazo diferente a la Responsabilidad Social Empresarial


Revista Realidad 113, 2007
3. Por qu la industria necesita la RSE? El caso
de la industria de ropa.

Una buena marca es el Santo


Grial de una empresa.
SCOTT BEDBURY, responsable de
la campaa Just do it de Nike

L
iz Claiborne, Phillips-Van productiva, no slo en trminos de
Heusen, Sears, JC Penney, ganancias sino, sobre todo, en la
Wal-Mart, entre otras, son posibilidad de dirigir la produccin,
empresas de ropa con ventas mi- aunque no posean fbrica alguna.
llonarias en EE.UU., Canad y Eu- La suerte de los miles de producto-
ropa que basan su xito comercial res y proveedores est determinada
en la promocin de su marca. Estas por las decisiones de estos vende-
compaas, ejemplo por excelencia dores minoristas y las grandes mar-
de cadenas de produccin global cas (Gereffi, 1995).
orientadas por el consumo, no fa- Para comercializar sus produc-
brican la ropa que venden, sino ms tos, estas empresas deben presen-
bien se centran en las actividades tarlos al pblico consumidor y es
de la cadena productiva en las que aqu donde el mercadotecnia acon-
se generan las mayores ganancias: seja ir ms all de la descripcin de
el diseo y la comercializacin. La las cualidades del bien y explotar
fabricacin de la ropa la encargan la marca como un concepto, en el
a otras empresas y as adems de cual, la imagen es lo que cuenta.
abaratar costos, pueden deslindarse
Scott Bedbury, responsable de
de todos los inconvenientes que tie-
la campaa de Nike y Starbucks,
ne la produccin de mercancas y
insiste en que para posicionar una
dedicarse a donde realmente esta la
marca es bsico conectarse emocio-
fuente de sus ingresos: la venta di-
nalmente con el cliente. El mundo
recta al consumidor, ya sea en tien-
est lleno de buenos servicios y
das de ropa especializada (como las
buenos productos y es necesario
de Nike, Levis, Gap, etc.) y/o en
centrarse en qu es lo que nuestros
grandes almacenes (Wal-Mart, JC
productos o servicios hacen sentir al
Penney, Sears, etc.).
consumidor El concepto Imagen
Los almacenes de ropa especia- de marca es complejo en la actua-
lizada, las tiendas por departamen- lidad. En otras pocas, para definir-
tos y los vendedores minoristas, se lo se utilizaban trminos fsicos, por
ubican a la cabeza de la cadena ejemplo: ms rpido, brillante, ms

Un vistazo diferente a la Responsabilidad Social Empresarial 351


duradero, de mejor calidad. Ahora, abstractos, tales como la vida sana,
Revista Realidad 113, 2007

la imagen de una marca tiene que la rebelda, la autoafirmacin feme-


ver con su comportamiento en el nina, la pasin por el ftbol, entre
medio ambiente, con los servicios otros, y no necesariamente a travs
que realiza con su comunidad, con del valor de uso del bien.
los informes de integridad financiera
Es bien conocida esa faceta del
o con la moral de los altos directivos
consumismo de preferir marcas an-
de la empresa (Pearoya, 2004).
tes que productos y la capacidad
Por su parte, el Vicepresiden- que tienen algunas personas (inclu-
te de Mercadotecnia de Starbucks, so de escasos recursos econmicos)
una importante cadena de cafs en de gastarse una pequea fortuna
los EE.UU., sostiene que los consu- en artculos que probablemente en
midores no creen verdaderamente nada se diferencian de otros con eti-
que haya una gran diferencia entre quetas menos conocidas.
los productos y por eso, las marcas
En Centroamrica, donde la fal-
deben establecer relaciones emo-
ta de ingresos impide estos gastos,
cionales con sus clientes (Klein,
se recurre a la piratera y no es raro
2001, p. 47-48)
encontrarse con falsificaciones de
La marca ya no aparece como etiquetas en prendas de ropa elabo-
un artculo de consumo, sino como radas sin licencia. No es lo mismo
una experiencia o un estilo de vida. usar una camiseta signada por un se-
Nike ha trabajado duro para con- llo desconocido a una de marca fa-
vertirse en el smbolo del estilo de mosa, aunque sta sea pirateada. Las
vida sana y el deporte como modo marcas, adems de la identificacin
de destacarse y/o de integracin so- con algn elemento sugerente para
cial, Benetton en la imagen de lo la vida actual, generan adems cierta
alternativo y el compromiso con nocin personal de estatus e integra-
causas tales como la no discrimina- cin social, especialmente en secto-
cin racial; Tommy Hilfiger, como res que no han asistido a procesos
expresin de la diversidad racial de integracin social con referentes
que compone la nacin estadouni- identitarios tradicionales y que han
dense, Adidas, como promotor del estado expuestos a la cultura consu-
ftbol en el mundo, etc. mista, donde el Ser pasa por el con-
sumo (Sojo y Prez Sanz 2002).
Aparentemente, en una socie-
dad de consumo la gente no compra Algunos autores sugieren inclu-
un producto necesariamente por su so, que en el afn de promocionar
utilidad. Lo compra porque el pro- marcas, el mercadotecnia se ha
ducto lo refiere a una experiencia convertido en el nuevo formador y
o a un estilo de vida del cual quie- socializador; tomando el papel que
re formar parte. La relacin con el antao le competa a la escuela, la
producto se da a nivel de conceptos iglesia y la familia. De esta forma,

352 Un vistazo diferente a la Responsabilidad Social Empresarial


las marcas nos acompaan ms all de aproximacin simblica, tales

Revista Realidad 113, 2007


de la experiencia de comprar y usar como los alimentos. Los productos
un producto: son parte de la forma- alimenticios no slo son fuente de
cin de identidades comunitarias y energa, sino que incorporan asimis-
personales. Segn Jeremy Rifkin, el mo valores simblicos que marcan
comprar una marca transporta a los estatus. Con el consumo de ciertos
compradores hacia un mundo ima- productos, las personas tambin ex-
ginario; tienen la sensacin de que presan los valores con que se iden-
realmente comparten con otros los tifican y sta es una buena parte de
valores y significados creados por la clave del creciente xito de los
los diseadores. productos orgnicos y de comercio
justo (Renard, 1999).
Para Rifkin, estamos asomando
una era en la que pagamos ms por Probablemente, al igual que la
la experiencia de usar cosas que por ropa de marca, en Centroamrica
el valor y la utilidad que las cosas an no es tan visible el gusto por
tienen en s mismas. En la era que se productos orgnicos o de comercio
abre, especialmente en los pases ri- justo y, probablemente, sea un poco
cos, las relaciones mercantilizadas difcil imaginar que los alimentos
con los consumidores se convierten tengan un valor ms simblico que
en el negocio esencial de los nego- material. Esto no tiene nada de ex-
cios; controlar al cliente es ahora trao, ya que ante los niveles de
algo tan importante y tan urgente pobreza de nuestros pases, la ma-
como en tiempos en que dominaba yora de la gente no puede permi-
la perspectiva de la manufactura lo tirse escoger sus alimentos con base
fue el control sobre los trabajado- en gustos, vivencia de experiencias,
res En el siglo venidero, la organi- declaracin de valores y/o delimita-
zacin del consumo ser tan impor- cin de estatus.
tante como en el siglo pasado lo fue
Sin embargo, los centroameri-
la organizacin de la produccin
canos, a nuestra manera, s hemos
(Rifkin 2000. 144-145)
vivido de una forma particular-
El producto se transforma en mente intensa la peculiaridad de
un smbolo de alguna cosa que sea percibir los productos alimenticios
lo suficientemente valiosa para ser como smbolo y como experiencia,
vivida. La gente recurre a los pro- especialmente en el caso de los lla-
ductos no solamente para satisfacer mados productos nostlgicos. Los
una necesidad inmediata, sino para aviones que viajan de Guatemala o
experimentar esas cosas que la mer- El Salvador hacia los EE.UU. estn
cadotecnia le han prometido. Esto siempre con olor a comida entre la
es especialmente visible en los pro- que destaca el pollo frito, (es que
ductos de diseador y en las mar- no hay suficiente pollo frito en los
cas, pero lo es tambin para otros EE.UU.?) y las maletas de los via-
bienes que no haban sido objeto jeros, llenas de quesos, cremas, ta-

Un vistazo diferente a la Responsabilidad Social Empresarial 353


males y otros productos de nuestra de indumentaria es, asimismo, su
Revista Realidad 113, 2007

tierra, que son las delicias de los Taln de Aquiles y esta vulnerabi-
centroamericanos en los EE.UU. Sin lidad ha sido aprovechada por los
mencionar el caso de las pupusas y activistas laborales alrededor del
de las protestas que caldearon los mundo para exigirles cuentas so-
nimos en las negociaciones sobre bre el trato que reciben las perso-
el CAFTA, ante las declaraciones de nas que elaboran sus mercancas.
Honduras de que pretenda certifi- Algunas de estas empresas ya han
car tal platillo como producto hon- comenzado a escuchar.
dureo (GMIES 2003). Los grupos de activistas labora-
Los productos nostlgicos tie- les en los pases consumidores han
nen un mercado asegurado con descubierto que una forma efectiva
nuestros compatriotas en el extran- de involucrar a las grandes compa-
jero porque les hacen revivir la ex- as en la resolucin de problemas
periencia de cercana a su patria, a en las fbricas maquiladoras es,
sus parientes, amistades y a lo que precisamente, comprometiendo su
consider suyo desde siempre. Los imagen y afectado sus ventas. En
alimentos pues, tambin se han el caso de algunas empresas como
contagiado de esta fiebre capitalista Nike, que ha estado expuesta a ml-
del consumo de experiencias ms tiples campaas de denuncia sobre
que el consumo de los bienes en s malas condiciones de trabajo en sus
mismos, an en pases pobres. fbricas proveedoras, las ventas se
redujeron sensiblemente luego de
Debido en buena medida 1995 (ao pico en materia de de-
a las estrategias empresariales para nuncias) y los beneficios trimestrales
agilizar la realizacin de su produc- se redujeron en un 70% hasta 1999,
cin y a la falta de otras alternati- en que stos rendimiento se recupe-
vas de integracin social, el pblico raron. Sin embargo, esta mejora no
consumidor se ha vuelto un actor aparece como producto de un alza
con un peso propio y con cierto en las ventas, sino a costa (segn la
protagonismo frente a las compa- misma empresa) de una reduccin
as multinacionales. El consumo de personal y de contratos (Klein,
y su referente, el pblico consu- 2001 p. 436).
midor, especialmente en los pases
Klein tambin da cuenta de
ricos, ha adquirido una relevancia
otros casos en los que el poder del
innovadora en la era de la globali-
pblico consumidor logr estreme-
zacin, situacin que no ha pasado
cer a algunas compaas tan gran-
inadvertida para los activistas de
des, que parecan intocables hace
derechos humanos.
apenas algunos aos. Una de ellas
La imagen de las marcas que es Royal Dutch/Shell, que luego de
constituye la piedra en la que se una campaa orquestada por Green-
construyen las grandes compaas peace para denunciar el dao que

354 Un vistazo diferente a la Responsabilidad Social Empresarial


esta empresa ocasionara al medio misma empresa en casi el 100% de

Revista Realidad 113, 2007


ambiente al desechar en el fondo los casos que el libro aborda.
del mar una antigua plataforma de
Luego de 1995, el ao en que
almacenamiento, report bajas en
aparecieron ms protestas en los
sus ventas de gasolina entre un 20
medios estadounidenses, muchas
y un 50% en Alemania y otro tanto
empresas de ropa se sumaron a ini-
en Gran Bretaa, Dinamarca, Aus-
ciativas de responsabilidad social.
tria y Holanda. En palabras de altos
Crearon o tradujeron sus cdigos
ejecutivos de esta empresa segn
de conducta a los idiomas de los
cita Klein , esas consecuencias
proveedores locales y establecieron
fueron lo peor que hemos pasado
que todas las empresas con quienes
(op. cit., p. 439). Finalmente Shell
se relacionan a lo largo de su ca-
cedi a las demandas de los activis-
dena de produccin, deban cum-
tas, convirtiendo esta campaa en
plir con tales disposiciones. A la
un caso sin precedentes.
fecha se han contabilizado cientos
Los investigadores alemanes de cdigos de conducta y cada una
Werner y Weis (2003) dan cuenta de de estas empresas tiene (o debera
una serie de irregularidades encon- tener), un sistema de monitoreo de
tradas en proveedores de diferentes los mismos.
compaas multinacionales y cmo
Las protestas estn llamando
estas empresas reaccionaron a las
cada vez ms la atencin del pbli-
demandas de grupos de activistas.
co consumidor y han provocado que
En casi todos los casos las compa-
las marcas pongan ms esfuerzo en
as han respondido a las presiones.
mejorar su desempeo en el cumpli-
Si bien, no siempre las respuestas
miento de sus propios cdigos. Se-
son las que los activistas esperaban
gn algunos investigadores, el con-
y muchas de ellas resultan ser me-
sumidor o consumidora promedio
ras estrategias de mejoramiento de
piensa ms o menos as: realmente
imagen, lo cierto es que los descu-
no quiero enterarme que mis ropas
brimientos de problemas de malos
estn hechas en malas condiciones.
tratos al personal, daos al medio
Pero si me doy cuenta, quiero que
ambiente o complicidades con go-
las condiciones mejoren para po-
biernos corruptos s tienen mella en
der disfrutar otra vez del consumo
la conducta de las empresas y stas
de este producto. La razn por la
buscan de una u otra forma resarcir
que las campaas logran tener efec-
los daos y/o buscar algunas formas
tos disuasivos es porque al pblico
de mayor control sobre sus provee-
consumidor s le importa (Elliot y
dores. De los casos que mencionan
Freeman, 2000).
Werner y Weis, la gran mayora de
las crticas han derivado en la ins- Ciertamente este inters no es
tauracin de cdigos de conducta y el mismo para todas las marcas y
de algn mecanismo de monitoreo algunas han respondido mejor que
del mismo ejecutado, eso s, por la otras a las presiones, especialmente

Un vistazo diferente a la Responsabilidad Social Empresarial 355


Revista Realidad 113, 2007
aquellas que basan su estrategia de por la misma empresa y la opinin
mercado en la promocin de su pro- pblica (la mayora de las veces,
pia imagen y no en bajos precios. con razn) no siempre confa en las
autoevaluaciones, pero es destaca-
En estos casos, estas marcas de-
ble cmo el tema del cumplimiento
mandan de sus proveedores el cum-
en RSE se vuelve parte de las pre-
plimiento de los cdigos de conduc-
ocupaciones de las marcas y de los
ta de la marca o de las instancias
proveedores (ORourke, 2003).
multisectoriales y/o voluntarias en
las que las marcas estn involucra- Levi Strauss, por su parte, se
das2. Los cdigos y el cumplimiento convirti en la primera compaa
de los mismos es visto como una en elaborar un cdigo de conducta
estrategia para reducir el riesgo de de cumplimiento obligatorio para
que la reputacin de la marca se vea sus licencias y es una de las empre-
afectada por denuncias. Un suplidor sas que ms nfasis ha puesto en
que no est respetando los derechos que el cumplimiento de su cdigo
de sus trabajadoras puede daar sig- de conducta es un criterio relevante
nificativamente la imagen de la mar- para establecer negocios. Los dict-
ca, afectar sus ventas y el valor de menes de los inspectores de cum-
sus acciones en el mercado. En ese plimiento se toman en cuenta en el
sentido, los mismos suplidores ven departamento de compras.
sus cumplimientos como un prerre-
Gap, otra empresa que ha mejo-
quisito para formar parte de la ca-
rado notablemente su atencin a de-
dena global de suplidores de ciertas
rechos laborales y ambientales, dio
marcas, especialmente de aquellas
cuenta de un ejercicio de transparen-
que son ms atractivas para el p-
cia indito en la industria al exponer
blico consumidor. En ciertos casos,
de manera muy amplia la situacin
mantener buenos estndares socia-
de cumplimiento en sus proveedores
les y ambientales podra generarles
y de las acciones que est tomando
acceso a otros clientes y obtener
para que el cdigo de conducta sea
contratos de trabajo ms estables e
incorporado plenamente a las esti-
incluso algunas tarifas premiun.
pulaciones bsicas de las relaciones
Hay noticias de empresas tales de negocios que establecen. Gap
como Nike y Adidas catalogan a sus menciona, por ejemplo, que en el
proveedores segn su desempeo 2003 revocaron la aprobacin de
en diferentes reas, pero otorgan 136 fbricas y que algunas de las
dobles puntos por cumplimientos empresas de indumentaria con quie-
en materia social y ambiental. Los nes trabajan optaron por dejar de
suplidores de Nike con puntajes hacer negocios con ellos por consi-
ms altos ganan los mejores con- derar que los estndares eran dema-
tratos y los de puntajes ms bajos, siado altos. En su intento de vigilar el
los pierden. Ciertamente, muchos cumplimiento de sus estndares so-
de estos monitoreos son realizados ciales, Gap presenta una notable tra-

356 Un vistazo diferente a la Responsabilidad Social Empresarial


yectoria en el trabajo conjunto con segn estas encuestas, el pblico

Revista Realidad 113, 2007


organizaciones locales, activistas en consumidor estadounidenses ya ha
el Norte, organizaciones multisecto- castigado a alguna empresa que
riales en los pases consumidores y se haya vista en medio de un escn-
organizaciones de monitoreo inde- dalo por violaciones a los derechos
pendiente. humanos (ORourke, 2003).
Este creciente inters de las mar- Ciertamente, no todos los es-
cas en la RSE y en el cumplimiento fuerzos han cuajado en mejoras
de cdigos de conducta, se ve re- sustantivas en las condiciones de
forzado por algunos estudios reali- trabajo en las empresas. La organi-
zados en los EE.UU. que sostienen zacin inglesa Ethical Trade Initiati-
que al menos el 80% de los consu- ve que congrega a varias empresas
midores estaran dispuestos a pagar transnacionales, ONG y sindicatos,
ms por un producto si se le ga- sostiene que luego de 8 aos de
rantiza que ha sido elaborado bajo aplicacin de cdigos de conducta,
buenas condiciones. Los consumi- si bien ha conseguido cambios en
dores evitan comprar productos de algunos elementos tales como tra-
empresas de mal comportamiento bajo infantil y seguridad e higiene,
o con escndalos sobre violaciones no han tenido an mucho xito en
a los derechos humanos de sus tra- libertad sindical y en mejores con-
bajadores. En el 51% de los casos, diciones salariales (FT, 2007)

4. Es factible plantearse a la RSE como estrategia?

A
lgunas investigaciones sobre Algunas de las razones que este
la aplicacin de principios estudio da para tan escaso inters,
de RSE en temas de medio son la falta de conocimiento sobre
ambiente (Fintel y Pratt, 1997) en las ventajas del manejo ambiental
CA sealan que en general, existe y el marco institucional que no es-
poca inversin en esta materia, pese timula las buenas prcticas. Segn
a que la aplicacin de ciertos de es- este estudio, hay poco material dis-
tos principios como la reduccin ponible y hay muy pocas organiza-
de gastos de energa y agua, mejor ciones dispuestas a difundir las ven-
disposicin de la basura, etc. in- tajas de las prcticas verdes. Adi-
ciden notablemente en una reduc- cionalmente, las empresas trabajan
cin de costos en la empresa. con visiones de muy corto plazo y

Un vistazo diferente a la Responsabilidad Social Empresarial 357


Revista Realidad 113, 2007
no estn interesadas en el manejo Las marcas menos conocidas y que
de programas cuyas ventajas no se- operan en las tiendas de descuento,
rn vistas de inmediato. suelen reportar niveles bajsimos de
El marco legal no parece tener respeto a derechos laborales y otros
un efecto disuasivo suficiente para y algunos sostienen que las prendas
motivar las buenas prcticas, no hay de vestir baratas, lo son a un costo
incentivos fiscales a empresas con humano altsimo (FT, 2007)
manejo de programas ambientales Paralelamente, encontramos pro-
sostenibles ni para la adquisicin de blemas en la multiplicacin de cdi-
tecnologas o equipos productivos gos y de sistemas de monitoreo que
menos contaminantes y, finalmente, no son compatibles y que muchas
el sistema financiero existente tam- ocasiones permiten no slo evadir
poco apoya inversiones en manejos la responsabilidad sino hacerlo ava-
ambientales responsables. lado por el Estado, as como en la
Probablemente, estas mismas li- cultura empresarial cortoplacista
mitaciones se aplican en otras reas donde slo se buscan reducir costos
de la RSE, tales como el manejo de en muchos casos sin considera-
los derechos laborales, la rendicin cin a las personas que saldrn afec-
de cuentas por parte de las empre- tadas de este movimiento- como
sas, el trabajo coordinado con otros forma de mejorar la productividad;
actores interesados, entre otros. la falta de una cultura democrtica
y de respeto a derechos; y la falta
En la maquila de ropa y textiles de cultura de rendicin de cuentas,
en Centroamrica hay problemas entre otras.
adicionales: Falta de claridad por
parte de muchas de las firmas com- Sin embargo, esto debera de
pradoras para colocar la RSE y el cambiar, ya que la Centroamerica-
cumplimiento con el cdigo de con- na tiene en la RSE una ventana de
ducta al mismo nivel de importancia oportunidad, an sin explotar. Las
que otras condiciones de calidad, marcas estn interesadas en mante-
tiempo y precio, as como falta de ner contratos con empresas en cum-
incentivos comerciales a las empre- plimiento de RSE. Si bien no es la
sas sobre cumplimiento de princi- nica razn para quedarse o irse de
pios de RSE. Todo ello, adems de la un pas o de un socio, es ciertamen-
posibilidad siempre abierta de que te una de las principales cuestiones
en caso que un cliente sea demasia- a considerar.
do exigente, la fbrica pueda mover- Por su parte, los consumidores
se hacia un cliente menos estricto.
estn cada vez ms interesados en
De hecho, los clientes que exi- adquirir bienes que sean hechos
gen poco o nada en materia de cum- bajo buenas condiciones labora-
plimiento de cdigos de conducta o les y ambientales y/o en castigar
en RSE parecen ser la generalidad. las marcas con fama de deficien-

358 Un vistazo diferente a la Responsabilidad Social Empresarial


tes desempeos en RSE. Adicio- el ms beneficiado. El consumidor

Revista Realidad 113, 2007


nalmente, hay experiencias exito- comprometido, tiene la posibilidad
sas en las que el tema comercial de hacer cambios en las reglas del
aparece ligado a la RSE con muy juego del comercio mundial y las
buenos resultados para la industria empresas parecen responder a este
y los empleos que dependen de la inters. Las empresas estn comen-
misma y, lo ms importante, una zando a visualizar que esta es una
verdadera cualificacin industrial fuerza que no se puede ignorar. La
y un impulso real al desarrollo vie- RSE y los intentos de regulacin y
ne acompaado de una mayor pre- autorregulacin en las empresas
ocupacin en las personas. globales son una de las ideas gana-
doras, pero para ver sus alcances,
En esta era, los consumidores
hay que asumirlas en serio.
son una poderosa fuerza con capa-
cidad de hacer que cambie el esta- No llegaremos muy lejos si se-
do de las cosas y modificar las re- guimos promocionando a la regin
glas del comercio. Con su poder de como un espacio de mano de obra
compra puede elegir un bien que se barata y no calificada. La forma ms
haya producido bajo condiciones segura de mantenerse en la pobre-
justas y est creando un lugar en el za, es vender pobreza y ya lleg el
mercado para otras posibilidades momento en que el sector privado
de comercio en donde sea el tra- en Centroamrica abandone este
bajador el centro de la actividad y discurso.

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NOTAS
Nike, etc.), la Social Accountability
1. Buena parte de las ideas de este
Internacional (SAI), que administra
artculo fueron expuestas en el art-
la SA 8000 que es una norma creada
culo de la misma autora Estamos
conjuntamente por organizaciones
soando demasiado? Publicado por
de derechos humanos, sindicatos
GMIES en abril de 2005. Ver www.
y compaas (tales como Human
gmies.org.sv
Rights Watch, La Federacin In-
2. Slo en los EE.UU. existen tres ternacional de Trabajadores de Tex-
iniciativas multisectoriales dedica- tiles, Vestuario Calzado y Cuero,
das a involucrar a ms marcas en FITVCC y Avon) y que comprende
el mejoramiento de las condiciones un proceso de certicacin de los
de trabajo en las fbricas maquila- proveedores de dichas empresas y el
doras, a travs del cumplimiento Worker Rights Consortium (WRC)
de cdigos de conducta: La Fair que es una iniciativa orientada hacia
Labor Association (FLA), que es las universidades estadounidenses y
la iniciativa ms antigua, rene al que fue desarrollada por las organi-
menos a 10 de las marcas ms repre- zaciones de estudiantes activas en las
sentativas de la cultura de consumo protestas en contra de la explotacin
estadounidense (Liz Claiborne, Gap, en las maquilas y la AFL CIO.

Un vistazo diferente a la Responsabilidad Social Empresarial 361