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Convite Filosofia de Marilena Chau - Ed. tica, So Paulo, 2000.

(...)Mas, afinal, o que a Cultura?

Dois so os significados iniciais da noo de Cultura:

1. vinda do verbo latino colere, que significa cultivar, criar, tomar conta e
cuidar. (Para os antigos) Cultura significava o cuidado do homem com a
Natureza. Donde: agricultura. Significava, tambm, cuidado dos homens com os
deuses. Donde: culto. Significava ainda, o cuidado com a alma e o corpo das
crianas, com sua educao e formao. Donde: puericultura (em latim, puer
significa menino; puera, menina). A Cultura era o cultivo ou a educao do esprito
das crianas para tornarem-se membros excelentes ou virtuosos da sociedade
pelo aperfeioamento e refinamento das qualidades naturais (carter, ndole,
temperamento);

2. a partir do sculo XVIII, Cultura passa a significar os resultados daquela


formao ou educao dos seres humanos, resultados expressos em obras,
feitos, aes e instituies: as artes, as cincias, a Filosofia, os ofcios, a religio e
o Estado. Torna-se sinnimo de civilizao, pois os pensadores julgavam que os
resultados da formao-educao aparecem com maior clareza e nitidez na vida
social e poltica ou na vida civil (a palavra civil vem do latim: cives, cidado;
civitas, a cidade-Estado).

No primeiro sentido, a Cultura o aprimoramento da natureza humana pela


educao em sentido amplo, isto , como formao das crianas no s pela
alfabetizao, mas tambm pela iniciao vida da coletividade por meio do
aprendizado da msica, dana, ginstica, gramtica, poesia, retrica, histria,
Filosofia, etc. A pessoa culta era a pessoa moralmente virtuosa, politicamente
consciente e participante, intelectualmente desenvolvida pelo conhecimento das
cincias, das artes e da Filosofia. este sentido que leva muitos, ainda hoje, a
falar em cultos e incultos.

Podemos observar que neste primeiro sentido Cultura e Natureza no se


opem. Os humanos so considerados seres naturais, embora diferentes dos
animais e das plantas. Sua natureza, porm, no pode ser deixada por conta
prpria, porque tender a ser agressiva, destrutiva, ignorante, precisando por isso
ser educada, formada, cultivada de acordo com os ideais de sua sociedade. A
Cultura uma segunda natureza, que a educao e os costumes acrescentam
primeira natureza, isto , uma natureza adquirida, que melhora, aperfeioa e
desenvolve a natureza inata de cada um.

No segundo sentido, isto , naquele formulado a partir do sculo XVIII, tem


incio a separao e, posteriormente, a oposio entre Natureza e Cultura. Os
pensadores consideram, sobretudo a partir de Kant, que h entre o homem e a
Natureza uma diferena essencial: esta opera mecanicamente de acordo com leis
necessrias de causa e efeito, mas aquele dotado de liberdade e razo, agindo
por escolha, de acordo com valores e fins. A Natureza o reino da necessidade
causal, do determinismo cego. A humanidade ou Cultura o reino da finalidade

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livre, das escolhas racionais, dos valores, da distino entre bem e mal,
verdadeiro e falso, justo e injusto, sagrado e profano, belo e feio.

medida que este segundo sentido foi prevalecendo, Cultura passou a


significar, em primeiro lugar, as obras humanas que se exprimem numa
civilizao, mas, em segundo lugar, passou a significar a relao que os humanos,
socialmente organizados, estabelecem com o tempo e com o espao, com os
outros humanos e com a Natureza, relaes que se transformam e variam. Agora,
Cultura torna-se sinnimo de Histria. A Natureza o reino da repetio; a
Cultura, o da transformao racional; portanto, a relao dos humanos com o
tempo e no tempo.

Cultura e Histria

Foi Hegel e, depois dele, Marx que enfatizaram a Cultura como Histria.
Para o primeiro, o tempo o modo como o Esprito Absoluto ou a razo se
manifesta e se desenvolve atravs das obras e instituies religio, artes,
cincias, Filosofia, instituies sociais, instituies polticas. A cada perodo de sua
temporalidade, o Esprito ou razo engendra uma Cultura determinada, que
exprime o estgio de desenvolvimento espiritual ou racional da humanidade
China, ndia, Egito, Israel, Grcia, Roma, Inglaterra, Frana, Alemanha seriam
fases da vida do Esprito ou da razo, cada qual exprimindo-se com uma Cultura
prpria e ultrapassada pelas seguintes, num progresso contnuo.

Para Marx, h em Hegel um engano bsico, qual seja, confundir a Histria-


Cultura com a manifestao do Esprito. A Histria-Cultura o modo como, em
condies determinadas e no escolhidas, os homens produzem materialmente
(pelo trabalho, pela organizao econmica) sua existncia e do sentido a essa
produo material. A Histria-Cultura no narra o movimento temporal do Esprito,
mas as lutas reais dos seres humanos reais que produzem e reproduzem suas
condies materiais de existncia, isto , produzem e reproduzem as relaes
sociais, pelas quais distinguem-se da Natureza e diferenciam-se uns dos outros
em classes sociais antagnicas.

O movimento da Histria-Cultura realizado pela luta das classes sociais


para vencer formas de explorao econmica, opresso social, dominao
poltica. Despotismo asitico, modo de produo antigo (Grcia, Roma), modo de
produo feudal (Idade Mdia), capitalismo comercial ou mercantil, capitalismo
industrial so as maneiras pelas quais surgem e se organizam as formaes
sociais, internamente divididas por lutas, cujo fim depender da capacidade de
organizao poltica e de conscincia da ltima classe social explorada (o
proletariado, produzido pelo capitalismo industrial) para eliminar a desigualdade e
injustia histricas.

Cultura e antropologia

Diferentemente de Hegel e Marx, que tomam a Cultura pela perspectiva


histrica ou pela relao dos humanos com o tempo, a antropologia considera a
Cultura por um outro prisma.

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O antroplogo procura, antes de tudo, determinar em que momento e de que
maneira os humanos se afirmam como diferentes da Natureza fazendo o mundo
cultural surgir. Tradicionalmente, dizia-se que os humanos diferem da Natureza
graas linguagem e ao por liberdade. O antroplogo, sem negar essa
afirmao, procura algo mais profundo do que isso como incio das culturas.
Assim, para muitos antroplogos, a diferena homem-Natureza surge quando os
humanos decretam uma lei que no poder ser transgredida sem levar o culpado
morte, exigida pela comunidade: a lei da proibio do incesto, desconhecida
pelos animais. Para muitos antroplogos, a diferena homem-Natureza tambm
estabelecida quando os humanos definem uma lei que, se transgredida, causa a
runa da comunidade e do indivduo: a lei que separa o cru e o cozido,
desconhecida dos animais.

No vamos aqui entrar nos detalhes das discusses antropolgicas. O


importante, para ns, perceber que os antroplogos buscam algo que demarque
o momento da separao homem-Natureza como instante de surgimento da
Cultura. Esse algo uma regra ou norma humana que opera como lei universal,
isto , vlida para todos os homens e para toda a comunidade.

A lei humana um imperativo social que organiza toda a vida dos indivduos
e da comunidade, determinando o modo como so criados os costumes, como
so transmitidos de gerao em gerao, como fundam as instituies sociais
(religio, famlia, formas do trabalho, guerra e paz, distribuio das tarefas, formas
do poder, etc.). A lei no uma simples proibio para certas coisas e obrigao
para outras, mas a afirmao de que os humanos so capazes de criar uma
ordem de existncia que no simplesmente natural (fsica, biolgica). Esta
ordem a ordem simblica.

Vimos que um smbolo alguma coisa que se apresenta no lugar de outra e


presentifica algo que est ausente. Quando dizemos que a Cultura a inveno
de uma ordem simblica, estamos dizendo que nela e por ela os humanos
atribuem realidade significaes novas por meio das quais so capazes de se
relacionar com o ausente: pela palavra, pelo trabalho, pela memria, pela
diferenciao do tempo (passado, presente, futuro), pela diferenciao do espao
(prximo, distante, grande, pequeno, alto, baixo), pela diferenciao entre o visvel
e o invisvel (os deuses, o passado, o distante no espao) e pela atribuio de
valores s coisas e aos homens (bom, mau, justo, injusto, verdadeiro, falso, belo,
feio, possvel, impossvel, necessrio, contingente).

Comunicao (por palavras, gestos, sinais, escrita, monumentos), trabalho


(transformao da Natureza), relao com o tempo e o espao enquanto valores,
diferenciao entre sagrado e profano, determinao de regras e normas para a
realizao do desejo, percepo da morte e doao de sentido a ela, percepo
da diferena sexual e doao de sentido a ela, interdies e punio das
transgresses, determinao da origem e da forma do poder legtimo e ilegtimo,
criao de formas expressivas para a relao com o outro, com o sagrado e com o
tempo (dana, msica, rituais, guerra, paz, pintura, escultura, construo da
habitao, culinria, tecelagem, vesturio, etc.) so as principais manifestaes do
surgimento da Cultura.

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Em termos antropolgicos, podemos, ento, definir a Cultura como tendo trs
sentidos principais:

1. criao da ordem simblica da lei, isto , de sistemas de interdies e


obrigaes, estabelecidos a partir da atribuio de valores a coisas (boas, ms,
perigosas, sagradas, diablicas), a humanos e suas relaes (diferena sexual e
proibio do incesto, virgindade, fertilidade, puro-impuro, virilidade; diferena
etria e forma de tratamento dos mais velhos e mais jovens; diferena de
autoridade e formas de relao com o poder, etc.) e aos acontecimentos
(significado da guerra, da peste, da fome, do nascimento e da morte, obrigao de
enterrar os mortos, proibio de ver o parto, etc.);

2. criao de uma ordem simblica da linguagem, do trabalho, do espao, do


tempo, do sagrado e do profano, do visvel e do invisvel. Os smbolos surgem
tanto para representar quanto para interpretar a realidade, dando-lhe sentido pela
presena do humano no mundo;

3. conjunto de prticas, comportamentos, aes e instituies pelas quais os


humanos se relacionam entre si e com a Natureza e dela se distinguem, agindo
sobre ela ou atravs dela, modificando-a. Este conjunto funda a organizao
social, sua transformao e sua transmisso de gerao a gerao.

Em sentido antropolgico, no falamos em Cultura, no singular, mas em


culturas, no plural, pois a lei, os valores, as crenas, as prticas e instituies
variam de formao social para formao social. Alm disso, uma mesma
sociedade, por ser temporal e histrica, passa por transformaes culturais
amplas e, sob esse aspecto, antropologia e Histria se completam, ainda que os
ritmos temporais das vrias sociedades no sejam os mesmos, algumas mudando
mais lentamente e outras mais rapidamente.

A esse sentido histrico-antropolgico amplo, podemos acrescentar um


outro, restrito, ligado ao antigo sentido de cultivo do esprito: a Cultura como
criao de obras da sensibilidade e da imaginao as obras de arte e como
criao de obras da inteligncia e da reflexo as obras de pensamento. esse
segundo sentido que leva o senso comum a identificar Cultura e escola (educao
formal), de um lado, e, de outro lado, a identificar Cultura e belas-artes (msica,
pintura, escultura, dana, literatura, teatro, cinema, etc.).

Se, porm, reunirmos o sentido amplo e o sentido restrito, compreenderemos


que a Cultura a maneira pela qual os humanos se humanizam por meio de
prticas que criam a existncia social, econmica, poltica, religiosa, intelectual e
artstica.

A religio, a culinria, o vesturio, o mobilirio, as formas de habitao, os


hbitos mesa, as cerimnias, o modo de relacionar-se com os mais velhos e os
mais jovens, com os animais e com a terra, os utenslios, as tcnicas, as
instituies sociais (como a famlia) e polticas (como o Estado), os costumes
diante da morte, a guerra, o trabalho, as cincias, a Filosofia, as artes, os jogos,
as festas, os tribunais, as relaes amorosas, as diferenas sexuais e tnicas,
tudo isso constitui a Cultura como inveno da relao com o Outro(...)

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