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ACEITE DE PALMA

http://www.lasexta.com/programas/mas-vale-tarde/te-explicamos/uno-de-cada-dos-
alimentos-que-compramos-contiene-aceite-de-palma-pero-conocemos-sus-altos-
riesgos_20170124588789be0cf2d32115f3080a.html

Qu es y para qu se usa
Del fruto de la palma se obtiene el aceite.

El aceite de palma es el ms utilizado del mundo, por delante del de soja o el


de colza. Se produce a partir de los frutos de la palma africana (Elaeis
guineensis) y se ha convertido en una materia prima usada a nivel global para
la elaboracin de una gran cantidad de productos de la industria alimenticia y
cosmtica.

El aceite de palma est desplazando a las grasas hidrogenadas, que se han


demostrado nocivas para la salud. No obstante, este aceite es muy rico en
grasas saturadas, por lo que est lejos de ser una alternativa idnea desde
el punto de vista del equilibrio nutricional y es preferible no abusar de l.

Hasta finales de 2014, los fabricantes de la UE no tienen la obligacin de


detallar en el etiquetado de ingredientes el origen botnico de la grasa
vegetal que emplean en sus productos.

Usos
Cremas y coberturas
Se derrite a mayor temperatura que el chocolate, por eso es idneo para
mantener y almacenar las coberturas, pero en la boca funde peor.

Productos para untar


Por la cantidad de grasas saturadas que contiene y que facilitan el untado,
hace que se utilice en cremas de cacao y en margarinas.

Snacks y pasteles
En galletas, tostadas o bollera industrial, como sustituto de las grasas
hidrogenadas, poco cardiosaludables, y de la mantequilla, que es ms cara.

Precocinados
Se enrancia menos y su precio es bajo, por eso se usa para elaborar muchos
platos de comida preparada.
Chips y aperitivos
Porque aguanta ms frituras que otras grasas. Aunque en Espaa se usa en su
lugar aceite de girasol o de oliva.

Productos de limpieza
Es parte clave de la frmula de jabones y detergentes por estar presente en
sus tensioactivos.

Cosmticos
Por su untuosidad, es una base ptima para muchos productos de belleza y
cremas corporales.

Velas
Alternativa a la cera o la parafina, para fabricar velas.

De dnde procede

La palma aceitera se cultiva en pases tropicales, donde a menudo representa


una base importante para las economas locales, as como una materia prima
para la industria local.

Su cultivo en Indonesia y Malasia, los dos pases que concentran el 85% de la


produccin mundial, ha tenido un fuerte impacto ambiental y social. Otros
pases exportadores de aceite de palma son Papa Nueva Guinea, Colombia,
Tailandia, Camboya, Brasil, Mxico y frica occidental.

La expansin de monocultivos intensivos, como las plantaciones de aceite de


Palma, especialmente en el sudeste asitico, se ha asociado con
la deforestacin de los bosques tropicales, la apropiacin de
tierras pertenecientes a comunidades autctonas, abusos contra los derechos
humanos y la muerte de ejemplares de diferentes especies animales, como
elefantes, orangutanes y tigres de Sumatra.

Segn la UNEP (Progama medioambiental de Naciones unidas), las


plantaciones de aceite de palma son la principal causa de la deforestacin en
Malasia e Indonesia. Aproximadamente el 70% de las plantaciones de palma
en Indonesia y el 50% en Malasia, estn situadas en zonas que previamente
eran bosque tropical.

A qu se debe su xito

El aceite de palma es econmico, verstil y actualmente est dentro de un


mercado estable.
Hay muchas razones para que el de palma se haya convertido en el aceite
vegetal ms consumido del mundo:

En alimentacin, su condicin slida a temperatura ambiente y su textura


untuosa permite sustituir la mantequilla o las grasas hidrogenadas de muchos
productos procesados.
Es un ingrediente difcil de sustituir en otros sectores industriales, como el de la
cosmtica o los productos de limpieza. Adems, su cultivo es ms rentable que
el de sus hipotticos sustitutos, como el aceite de soja o el de coco.
Estas razones explican el auge del uso de este tipo de aceite, pero tambin
del impacto social y ambiental de su produccin, una de sus mayores pegas.

Produccin sostenible?
Una de las cuestiones ms controvertidas sobre la produccin de aceite de
palma es dilucidar si es posible una produccin sostenible.

La respuesta es que es muy difcil que el cultivo de palma aceitera sea


sostenible, ya que es un monocultivo que se da en zonas tropicales, y suele
estar asociado a prdida de biodiversidad, deforestacin y contaminacin.

Adems, aunque el pas productor recibe ingresos por la exportacin del aceite
de palma, los grandes perjudicados suelen ser las comunidades
autctonas, que habitualmente ven desaparecer su modo de vida tradicional a
cambio de un puesto de trabajo en una gran plantacin.

Para tratar de hacer frente a esta situacin, se ha creado una iniciativa


internacional voluntaria, la Mesa Redonda para el aceite de palma
Sostenible (RSPO por sus siglas en ingls), que tiene la ventaja de agrupar
a todos los actores de esta industria: productores, distribuidores, fabricantes
y ONG.

La RSPO ha creado un sistema de certificacin de aceite sostenible, que


establece criterios y sistemas de auditora que pretenden garantizar que la
produccin respete los derechos laborales y de las comunidades
indgenas, que no se ocupen nuevas zonas de elevado valor medioambiental y
que no se amenace la biodiversidad, adems de promover prcticas agrcolas
ms limpias.
Aceite de palma: seis preguntas clave
para pedir su prohibicin

Se trata, junto al de soja, del aceite ms empleado en el mundo, no solo en la


alimentacin sino tambin en la industria cosmtica, la de la limpieza o la
decoracin
Jordi Sabat

Foto: Pixabay

MS INFO
La palma africana: ese aceite que no sabes que consumes
El aceite de palma sostenible olvida los derechos de los trabajadores
Las crticas contra el principal sello de aceite de palma sostenible enturbian su reunin
anual
ETIQUETAS: aceite de palma,medio ambiente, enfermedades coronarias
No basta con decir "no compro aceite de palma" para evitar que
este producto est presente en nuestro consumo. La OCDE
calcula que cada ciudadano europeo consume al ao 59,3
kilogramos de aceite de palma, aun cuando el consumo
directo de esta grasa no es propio del continente, como si ocurre
en cambio en lugares de frica y Asia.
El aceite de palma se esconde bajo mltiples formas y
denominaciones en numerosos productos no solo de la industria
alimentaria sino tambin de la qumica, hasta el punto de
que uno de cada dos productos del lineal del supermercado
lo contiene de una u otra forma. Sin embargo, su consumo no
es en absoluto recomendable por diversas razones, tanto de
salud como de sostenibilidad medioambiental.
En este artculo se explica qu es el aceite de palma, por qu
es tan importante para la industria del consumo domstico en
general y por qu es recomendable rechazar su consumo.
Tambin se expone la forma de localizarlo en los distintos
productos de supermercado y cmo presionar para que las
grandes multinacionales limiten o directamente eliminen su
inclusin.
1. Qu es el aceite de palma?
El aceite de palma es la grasa que se obtiene del prensado de la
pulpa del fruto de una palmera africana llamada Elaeis
guineensis o palma de Guinea. Esta palmera se caracteriza por
su rpido crecimiento y el alto rendimiento de su fruto, as
como por la agresividad respecto al entorno para captar los
recursos . Para entendernos, a nivel mediterrneo se pude
equiparar con los pinos, que hacen bosques densos pero pobres
en variedad en su interior y en los que el suelo se va
degradando.
El aceite de palma se caracteriza por tener un punto de fusin
muy alto , siendo un hbrido de grasa y aceite vegetal que a 30
grados centgrados ya es slido. Se compone de un 50% de
cidos grasos saturados, sobre todo cido palmtico y cido
esterico ; un 35-40% de cido oleco y un 10-15% restante de
cidos graso monoinsaturados.
Precisamente los cidos grasos saturados, el palmtico y el
esterico, son el principal reclamo de la industria. El primero
porque es el mayoritario en el aceite de palma y porque es
semislido a temperatura ambiente y el segundo porque
aguanta slido hasta los 70C, lo que permite usarlo en diversas
industrias donde la estabilidad a alta temperatura juega un papel
importante.

Foto: Achmad Rabin Taim

2. En qu industrias se usa el aceite de palma?


El aceite de palma se utiliza en la industria alimentaria gracias a
las cualidades sobre todo del cido palmtico, que es
un estabilizante y potente antioxidante, es decir conservante.
Se emplea, por ejemplo, mezclado con la harina para hacer pan
de molde industrial que dure ms tiempo tierno. Tambin se usa
para todo tipo de aperitivos de bolsa, como patatas fritas,
doritos, cheetos, etc.
Tambin en la fabricacin de margarinas y mantecas, que no
son ms que alimentos en base a aceites de palama. Tambin se
aade a algunos productos lcteos como natillas, quesos
fundidos infantiles -el petisuis-, todo tipo de bollera industrial
y numerosos productos precocinados.
Adems, se aade aceite de palma a muchos productos
cosmticos, desde lpices de labios a cremas hidratantes, a
los jabones de limpieza, por las caractersticas tensoactivas del
cido esterico, y, finalmente, a las velas, donde aumenta el
punto de fusin de la cera.
3. Como afecta a la salud?
Como la mayora de las grasas saturadas con un punto de fusin
alto, lo que incluye sobre todo a las lcteas y animales en
general, el aceite de palma consumido en exceso supone un
potencial riesgo de problemas cardiovasculares, es decir que
es aterognico. Este tipo de grasas, al tener cidos larico,
palmtico y mirstico, tienden a precipitar ms en torrente
sanguneo y a acumularse en arterias taponndolas.
Adems, no son buenos transportadores del colesterol a las
clulas para que se transforme en energa, con lo que aumentan
en la sangre el llamado 'colesterol malo' o LDL, y
disminuyen el 'bueno' o HDL. Podemos deducir que es el cido
palmtico el que hace a aceite de palma poco recomendable.
Pero el principal problema no es tanto su potencial como la falta
de control sobre la inclusin de este en numerosos alimentos.
Si tenemos en cuenta que de media cada europeo consume
menos de un litro de aceite de oliva pero casi 60 de aceite de
palma, nos haremos una idea de que el consumo involuntario
de cido palmtico es casi desbocado. Es muy difcil adivinar
en qu productos de consumo normal se encuentra y por lo
tanto la gran mayora de nosotros vemos aumentado el riesgo de
problemas cardiovasculares por este consumo inconsciente.
4. Cmo afecta al medio ambiente?
El problema del aceite de palma es el mismo que el del aceite
de soja: constituyen las dos variedades vegetales ms plantadas
del mundo, casi siempre en enormes extensiones de
explotacin intensiva y especialmente en la zona de los
trpicos o subtrpicos. Desde Estados Unidos a Indonesia,
pasando por Brasil o Camern, vastas extensiones de terreno se
ven sometidas a este monocultivo que adems es sumamente
agresivo con el suelo.
Adicionalmente a los problemas que provoca en el suelo, est el
que su hbitat ideal sea la zona de los trpicos, donde estn las
grandes extensiones de bosques vrgenes, hoy en peligro de
extincin por culpa de los incendios provocados para plantar
aceite de palma. Especialmente sangrante es el caso de Malasia
e Indonesia, que concentra el 85% de la produccin mundial.
Foto: UNEP/GRID-Arendal Maps and Graphics Library

Durante los ltimos treinta aos, han desaparecido ms del 80%


de los bosques de la isla de Borneo, con la exterminacin casi
sistemtica de numerosas especies animales y vegetales,
sobre todo los orangutanes, que mueren quemados. Casos igual
de dramticos se estn dando en las selvas de Sudamrica y
frica.
5. Se hace algo para frenar la expansin de la palma?
Dada la extensin de su uso y la agresividad del rbol con el
medio, es complicado frenar la extensin de las plantaciones de
palma, ya que adems de tener gran rendimiento es una grasa
muy verstil -se pude usar para muchas cosas- y barata. Desde
hace una dcada existe la Mesa Redonda para el Aceite de
Palma Sostenible que rene a organizaciones protectoras de
la naturaleza y empresas que lo emplean pero quieren
asegurarse de que se obtiene de cultivos sostenibles.
La Mesa lanz en su momento una certificacin llamada
RSPO para las empresas que atendieran al protocolo diseado,
pero este ha sido repetidas veces criticado por las asociaciones
de afectados, generalmente agricultores locales y otras personas
a los que las plantaciones de palma ha desplazado de sus
hogares. Se considera que el protocolo exige poco control sobre
las plantaciones y que estas, por otro lado, difcilmente pueden
ser sostenibles.
Adems se critica que se permita la venta de certificaciones
por parte de productores sostenibles a otros que no lo son,
que conseguiran as el sello Greenpalm. Con el dinero pagado
se supone que se fomentarn las plantaciones sostenibles, pero
los crticos han insistido en que Greenpalm es un sistema
similar a la compra de cupos de emisin de C02 por parte de los
pases ms contaminantes a otros menos, que ha resultado un
desastre.
Adems, no todas las empresas estn adscritas al compromiso
RSPO. Por ejemplo, Herakles, un productor norteamericano, se
ha salido del RSPO para poder plantar palma en un entorno
de parques naturales en el norte de Camern. No es la nica
empresa que viene y va al compromiso segn le interesa:
Pepsico presenta una actitud similar respecto a quin compra
los suministros de aceite de palma.
6. Qu podemos hacer para evitar el consumo de
aceite de palma?
Para rematar, est la verdad final de que el aceite de palma debe
consumirse en cantidades muy limitadas y el que provenga de
cultivos sostenibles no cambia esta realidad respecto a
nuestras arterias. En este sentido, algunos
nutricionistas comienzan a sealar que es conveniente caminar
hacia la eliminacin de este tipo de grasas de los alimentos de
produccin industrial.

Foto: Pizzaboy1

Estas son varias estrategias para quitarnos de en medio el aceite


de palma:
Evitar los productos de lineales de supermercado: es la
principal fuente de productos con cido palmtico. Si optamos
por productos a granel, naturales, de pequeo comercio, no
preparados, etc., reduciremos mucho nuestro consumo de
aceite de palma. De todos modos hay supermercados con un
fuerte compromiso conla eliminacin del aceite de palma o por
lo menos con sus cultivo sostenible. En esta lista la OCU explica
la actitud de las diferentes marcas respecto al tema.
Leer las etiquetas de los productos: si no podemos evitar los
supermercados, por lo menos tenemos el derecho a escoger
productos libres del aceite de palma. En este y este enlace se
explica cmo distinguir esta grasa bajo los distintos nombres
con que se camufla.
Informar y concienciar a nuestros familiares y amigos sobre
este problema.