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Objectif

Connatre les principes d'criture qui rgissent ce genre, afin de lire correctement un pome.
1. Identifier le texte potique
a. L'tymologie

Le mot posie vient du grec poisis, qui signifie cration . Le pote est celui qui cre avec des
mots, en respectant les rgles de laversification.
Le texte potique repose sur le principe de retour des vers et des sons ; le mot vers vient du
latin versus, qui signifie tourner , retourner .
b. La dimension visuelle

La mise en page est constitutive du texte potique ; elle met en valeur l'aspect visuel, ou mme
pictural, du texte. Le choix de la typographieet la prsence de lignes blanches qui marquent le dbut
et la fin des strophes participent au sens du pome.
c. La dimension auditive

Le pote cherche mettre en vidence les rapports entre la forme sonore et/ou graphique des mots,
le signifiant, et leur sens, le signifi. En posie, le lecteur doit tre particulirement sensible
aux sonorits, car elles renforcent le sens des mots.
Par exemple, les voyelles i et sont aigus et considres comme plaisantes ; inversement les
consonnes r, k et g peuvent tre considres comme dures.
Une allitration est la rptition d'un mme son-consonne et une assonance est la rptition d'un
mme son-voyelle.
d. La versification

Il s'agit des rgles qui rgissent la manire de crer des vers. La premire concerne le dcompte
des syllabes. Dans la langue franaise, le eest parfois prononc et parfois tu (on dit alors qu'il est
muet). La syllabe termine par un e muet compte pour une syllabe si la suivante commence par une
consonne. Si la syllabe suivante commence par une voyelle, le e n'est pas prononc.

Ex. : Je/ suis/ bel/le, / mor/tels !/ com/me un/ r/ve/ de/ pierre.
(Charles Baudelaire, Les Fleurs du mal, 1857 et 1861.)
Les e prononcs forment une syllabe part entire.
Les e muets sont rattachs la syllabe suivante.

Les syllabes formes de deux voyelles contigus peuvent tre regroupes en une seule c'est
une synrse (miel) ou bien tre spares en deux syllabes c'est une dirse (mi/el). La longueur
du vers permet de savoir s'il s'agit de l'une ou de l'autre.

Une deuxime rgle importante concerne la notion de rime. C'est une rptition de sons identiques
la fin de deux ou plusieurs vers. En principe, une rime est constitue d'au moins
deux sonorits (voyelle + consonne ou inversement) : elle est alors suffisante.
Ex. : Il neigeait. On tait vaincu par sa conqute.
Pour la premire fois l'aigle baissait la tte.
(Victor Hugo, L'Expiation , 1852 ; Les Chtiments, 1853 et 1870.)

Dans le cas o la rime n'est constitue que d'une seule voyelle, on dit qu'elle est pauvre.
Ex. : Je suis lasse de vivre et mes yeux sont maudits
Ceux qui m'ont regarde vque en ont pri.
(Guillaume Apollinaire, La Loreley , Alcools, 1913.)

Dans le cas o la rime est forme par au moins trois sonorits, elle est considre comme riche.
Ex. : Blouse au vent, casquette en arrire,
On s'en allait la barrire.
(Victor Hugo, Chanson , 1853 ; Les Chtiments, 1853 et 1870.)

La richesse des rimes n'est pas le seul aspect important de la versification, leur disposition compte
aussi. Trois systmes sont possibles :
les rimes plates (aabb) ;
les rimes croises (abab) ;
les rimes embrasses (abba).

2. Apprcier la puissance du langage potique


a. Le renouvellement du sens

Pour enrichir le sens des mots, le pote mle diffrents niveaux de langue, invente des nologismes,
joue sur le sens propre et le sens figur des mots.
Ex. : Maintenant tu marches dans Paris tout seul parmi la foule
Des troupeaux d'autobus mugissant prs de toi roulent.
(Guillaume Apollinaire, Alcools, 1913.)
Ces vers jouent sur le sens propre et le sens figur des mots : troupeau dsigne un groupe
d'animaux ; le pote considre donc les autobus comme des animaux ; il mle aussi les niveaux de
langue puisque le terme troupeau peut tre considr comme familier et dsigne un groupe
d'autobus.

Le pote a aussi recours aux inventions verbales : les mots sont connus, mais leur sens est
renouvel.
Ex. : Elle avait l'oeil limande et biche
D'une qui n'a plus peur du loup.
(Georges Perros, Pomes bleus, 1962.)
Les mots sont connus, et pourtant l'expression avoir l'oeil limande et biche ne figure dans aucun
dictionnaire : c'est au lecteur d'en dterminer la signification.
b. La force des images

Le texte potique repose sur deux figures de style principales : la comparaison et la mtaphore.
Toutes deux portent la vision du monde de l'auteur.
Ex. : Que j'aime voir, chre indolente,
De ton corps si beau,
Comme une toffe vacillante,
Miroiter la peau !
Sur ta chevelure profonde
Aux cres parfums,
Mer odorante et vagabonde
Aux flots bleus et bruns.
(Charles Baudelaire, Le Serpent qui danse , Les Fleurs du mal, 1857 et 1861.)
La comparaison entre un corps de femme et un tissu et lamtaphore, qui associe la chevelure de
femme l'lment marin, permettent de comprendre la vision du monde de Baudelaire. Tout en
clbrant la femme, l'auteur suggre qu'elle est fragile ( vacillante ) et qu'il s'en mfie ( cres ).
Les figures traduisent bien la manire complexe dont Baudelaire voit le monde et quelles sont ses
obsessions.
3. Connatre les thmes privilgis du texte potique
Au fil des sicles, ces thmes varient et, chaque poque, le pote met un point d'honneur ne pas
crire sur les mmes motifs que ses contemporains ou ses prdcesseurs ; nanmoins, certains
sont intemporels.
a. L'amour

La naissance et la mort du sentiment amoureux ont toujours inspir les potes, srement parce qu'il
est le plus mystrieux que l'tre humain connaisse et que la posie tente d'lucider.
b. La mort

Le thme de la mort n'est pas toujours voqu explicitement ; souvent les potes font allusion, de
manire nostalgique, au temps qui passe et la vieillesse qui s'annonce. Cette obsession rvle
aussi l'extrme sensibilit la souffrance qui caractrise tout pote.
c. La posie
La difficult d'crire ou la perte de l'inspiration sont des sujets dont les potes font souvent allusion
dans leurs textes. Ecrire sur la difficult de composer est aussi un moyen de pallier cette peur de la
page blanche.
L'essentiel
Le texte potique repose sur l'art d'exprimer les motions, les sentiments, c'est--dire la vision du
monde du pote, par un travail sur le langage, les rythmes et les sonorits. Les rgles
de versification et le recours aux mtaphores donnent un sens plus loquent au pome. Aussi le
texte potique est-il srement celui qui fait le plus appel la sensibilit du lecteur.

Question n1 sur 1
Qu'est-ce qu'un roman pistolaire ?
Un roman d'aventures. Un roman dont on ne connat pas l'auteur. Un roman par lettres.
Rappel de coursUn roman pistolaire est un roman par lettres comme Les Liaisons
dangereuses (1782) de Choderlos de Laclos. Ce procd a l'avantage de permettre
l'entrecroisement de plusieurs voix narratives, qui font varier les points de vue.

Le vocabulaire des genres littraires


Objectifs :
Dcouvrir le vocabulaire des genres littraires ; le rutiliser, se lapproprier.
La notion de genre littraire varie selon les poques (de lantiquit avec Platon et Aristote jusque
dans ton manuel de collgien), et selon les auteurs. Les catgories et critres ont beaucoup
vari au fil de lhistoire littraire.
Alors, retenons les critres qui distinguent le genre narratif, le genre potique et le genre
thtral qui se distinguent nettement les uns des autres.
1. Le genre narratif
Le genre narratif a pour but de raconter une srie
dvnements ou dpisodes, quils soient rels ou fictifs
(invents).

Au discours narratif, se mle le discours descriptif pour


brosser le portrait dun personnage, donner voir le cadre
dune action, attirer lattention sur des objets prcis Les
descriptions peuvent tre ralistes et documentes (par
exemple : les rcits de voyage) ou aider la fantaisie dun
rcit imaginaire.

On distingue :

Le roman : rcit long mlangeant le rel et la fiction, prsentant des personnages dans le milieu
o ils vivent et voluent.

La nouvelle : rcit bref, qui mlange ralisme et fantastique, qui prsente peu de personnages
dans une intrigue mene rapidement vers sa chute (fin).

Le conte : rcit bref, qui mlange ralit et merveilleux (ferie, magie) et qui prsente souvent
une morale, comme la fable, en posie.
Lexique :

- narrer : raconter.
- narrateur : celui qui raconte.
- narration : rcit, histoire.
- schma narratif : plan ou structure que suit la narration (situation initiale, lment perturbateur,
pripties, lment rparateur, situation finale).
- fiction : invention, histoire invente.
- ralisme : le fait de faire vrai, dtre proche de la ralit.
2. Le genre thtral ou dramatique
Le genre thtral a pour but de reprsenter ou mimer (imiter) laction, le droulement de la vie.
Le langage dramatique imite loral, lacteur incarne un personnage quil joue sur scne.

On distingue :

La tragdie : pice qui suscite la crainte et la piti, qui met en scne des personnages nobles dont
le destin est malmen et qui sappuie souvent sur des lgendes issues de la mythologie.

La comdie : pice qui suscite le rire, qui met en scne des personnages plus ordinaires et qui
entrane souvent une rflexion morale sur les dfauts des hommes.

Le drame : pice mlant des lments tragiques et comiques.

Lexique :

- Le dramaturge : auteur de pices de thtre.


- Le metteur en scne : il rgit la mise en scne, le jeu des acteurs.
- Le comdien : acteur incarnant un personnage.
- Les didascalies : les indications souvent en italique qui guident les acteurs, prcisant le nom du
personnage, le geste jouer, le ton sur lequel dire le texte
- Les actes : sont les parties de la pice, les temps fort autour desquels progresse lintrigue.
- Les scnes : sont des divisions des actes, annonant la sortie et/ou la venue dun autre personnage
sur scne.
- Lintrigue : est laction se droulant sur scne, lhistoire vcue par les personnages.
- Le nud de laction : est llment perturbateur de lintrigue qui tend se rsoudre au fil des
scnes.
- La scne dexposition : est la premire scne dvoilant les personnages, le nud de lintrigue.
- Le dnouement : la fin et la rsolution des difficults.

3. Le genre potique
Le genre potique a pour but lexpression particulire dun sentiment, dun vnement, la
description dun lieu sous forme de vers ou dimages suggestives.
On parle dinspiration en matire de posie, une inspiration qui guide lexpression intime, qui cherche
lexpression artistique parfaite ou la beaut des mots, le choc des images
On distingue :

Les posies forme fixe : elles sont en vers de longueur fixe (par exemple : les alexandrins de
douze syllabes, les octosyllabes de huit) regroupes en strophes (par exemple : le sonnet a deux
strophes de quatre vers, puis deux strophes de trois vers).

Les posies libres : elles peuvent tre en vers libres (aucune contrainte du compte des syllabes
ou de la qualit des rimes) ou en prose(par exemple : les pomes en prose sont des paragraphes
potiques sans vers ni rimes, dont la posie relve des images et sonorits.)

Lexique :

- pied : syllabe en posie qui compose le vers.


- vers : ligne de posie qui se termine par une rime.
- rime : rptition de sons identiques en fin de deux ou plusieurs vers.
- strophe : paragraphe potique qui regroupe plusieurs vers.
- mtaphore : image potique associant deux ralits compares implicitement ( tes yeux sont des
soleils )
- allitration : rptition de plusieurs consonnes identiques dans un vers qui cre une musicalit,
suggre un bruit ( Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur vos ttes Racine)
- assonance : rptition de plusieurs voyelles identiques dans un vers qui cre une musicalit,
suggre un bruit ( Et la mer et lamour ont lamer pour partage Marbeuf)
L'essentiel
Des caractristiques trs nettes permettent de distinguer les genres entre eux.
Cependant, les frontires sont permables : un rcit peut tre potique ; un dialogue thtral peut
narrer un fait antrieur. La fable, par exemple mle la forme potique au genre narratif.

La tragdie
Objectif : connatre l'une des principales formes littraires ainsi que les rgles qui la rgissent.
1. Le contexte historique
Au dbut du XVIIe sicle, le thtre connat un essor considrable travers
deux genres principaux : la tragdie et lacomdie.
En France, on assiste alors l'panouissement du classicisme qui atteint
son apoge durant le rgne de Louis XIV ( partir de 1661). Le roi, en
amateur de thtre, protge mme certaines pices, comme
le Tartuffe (1664) de Molire, contre la censure de l'Eglise.
L'avnement de la tragdie rime avec une codification stricte. Ce n'est
pourtant qu'en 1674 qu'est nonce par Nicolas Boileau, dans
son Art potique, la rgle des trois units (temps, lieu et action), de
la biensance et de lavraisemblance.

La tragdie classique, codifie, apparat ds les annes 1630 avec Pierre


Corneille. Par la suite, celui-ci cde la place Jean Racine qui devient le
principal reprsentant du genre sous le rgne du Roi-Soleil.

2. Les principes essentiels


a. Les trois units

Dans l'Art potique (1674), Boileau nonce la principale rgle laquelle la tragdie doit dsormais se
plier : la rgle des trois units.
L'unit de temps : l'intrigue de la pice doit se drouler en une seule journe.
L'unit de lieu : l'intrigue doit se drouler dans un seul lieu.
L'unit d'action : le spectateur et les personnages ne doivent se concentrer que sur une seule
intrigue.
Celle-ci se double de deux autres rgles : la biensance, qui interdit la reprsentation de scnes
violentes (mort, vnement sanglant...) ; et la vraisemblance, qui exige que l'intrigue de la pice soit
crdible.
b. Le choix du sujet

L'objectif d'une tragdie, selon le philosophe grec Aristote (IVe sicle av. J.-C.), est de susciter
des motions fortes, telles que la piti ou la terreur, afin de purger les passions des spectateurs (ce
qu'Aristote appelle la catharsis). En mme temps, il s'agit d'instruire en mettant en scne des actes
exemplaires ou condamnables, en nonant des principes et des penses graves...
La tragdie se caractrise donc par le choix de sujets nobles, emprunts l'histoire antique ou la
Bible. De mme, les hros tragiques sont des personnages historiques ou mythologiques de condition
leve (rois, hros de la mythologie grco-latine).
Les intrigues mlent souvent l'amour et la raison d'Etat, mettant un personnage face un choix
impossible (un dilemme).
Dans le droulement de l'intrigue, on remarque galement la rcurrence du thme de la mort.
Pourtant, il n'est pas obligatoire que le dnouement voit le dcs d'un des personnages, bien que la
fin d'une tragdie soit toujours malheureuse.
c. La mise en forme

La plupart du temps, la tragdie est un texte versifi (souvent en alexandrins) utilisant un registre de
langue soutenu. La pice se droule en cinq actes, sans changement de dcor.
Ces rgles sont imposes par le classicisme, dans un souci d'organisation.
d. Quelques auteurs et oeuvres majeurs

Pierre Corneille : Horace (1640), Cinna ou la Clmence


d'Auguste (1642), Polyeucte (1643), Nicomde (1651), Surna, gnral des Parthes (1674).
Jean Racine : Andromaque (1667), Britannicus (1669), Brnice (1670), Phdre (1677).
L'essentiel

La tragdie, comme la comdie, connat un essor considrable au XVIIe sicle.


Le classicisme, dans un souci d'organisation, donne lieu au cours de son volution une thorisation
de la cration thtrale. Apparaissent alors les rgles des trois units, de la biensance et de
la vraisemblance.
Le choix d'un sujet et d'une langue nobles, la versification, la structure de la pice en cinq actes sont
autant de critres rgissant la tragdie classique.
Les auteurs majeurs du genre sont Corneille et Racine.