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Lusitania Sacra.

24 (Julho-Dezembro 2011) 000000

a presena e o papel da religio


nas comemoraes centenrias de 1940
R i c a R d o d e B R i T o

Mestrando na Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa


ricardobritsz@gmail.com

Resumo: o duplo centenrio de 1940 foi, possivelmente, o perodo de maior prestgio e fulgor do estado Novo.
a utilizao destas comemoraes pelo regime foi bastante evidente, tanto no seu planeamento como na forma
como conseguiu usalas como veculo de projeco ideolgica e doutrinria. Mas foi tambm o ano da assinatura
da concordata com o Vaticano, colocando um im questo religiosa, iniciada pelo liberalismo e levada a um certo
extremo pelos republicanos. Neste artigo tentarse analisar a forma como a religio foi projectada, tanto pelo
poder poltico quer pelas autoridades eclesisticas e, noutra vertente, iremos tambm focar a forma como as artes
plsticas representaram o tpico religioso.
Palavras-chave: comemoraes, Religio, estado Novo, concordata.

Abstract: The double centenary of 1940 was, probably, the greatest and most prestigious moment of the estado
Novo. The use of these commemorations by the regime was quite evident, using them as a vehicle to project certain
ideological and doctrinaire ideas, structural to the regime. But it was also the year of the signature of the concordata
with the Vatican, putting an end to the religion question, initially started by the liberalism and taken out to a certain
extreme by the republicans. in this article we will try to focus in a particular aspect of these commemorations, the
religion, and understand how it was used by the political and ecclesiastics authorities; on the other hand, we
will also try to show how the plastic arts represented the religious theme.
Keywords: commemorations, Religion, estado Novo, concordata.

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As comemoraes do Duplo Centenrio em 1940


O fenmeno comemorativo constitui um objecto de estudo particularmente
importante (e interessante) para se aferir como, num determinado tempo, a sociedade
v e entende como seu o passado. Para isso recorrese, tendencialmente, a um conjunto
de mecanismos que permitem a reapresentao do passado, sejam eles rituais, smbolos,
memrias, entre outros. Poderamos, inclusive, inserir as comemoraes naquilo a que
Eric Hobsbawm apelidou de funo social do passado1, na medida em que o acto de
comemorar algo ou algum pressupe o reconhecimento de um momento pretrito
no presente, comummente retirandolhe uma maisvalia simblica2. De referir que,
consoante a poca, o regime poltico e a conjuntura, os momentos pretritos esco
lhidos diversiicamse, dependendo sempre de uma escolha previamente estruturada
e pensada, e com determinados ins. Deste modo, das caractersticas mais pertinentes
das grandes comemoraes, principalmente aquelas que tendem a lanar um olhar
sobre o tpico Nao, so, por um lado, a prpria dimenso das festividades e, por
outro, os momentos e personagens que se pretendem comemorar, isto , aqueles que,
por diversos motivos e num determinando momento, representam uma mais valia
para a solidiicao de uma identidade nacional.
Nesta perspectiva, as comemoraes so, regra geral, a parte mais visvel da
utilidade social que a Histria pode ter, apresentadas com um formato ritualista de
evocao do passado, com o intuito de criar representaes simblicas no presente3.
Para que o objecto que se comemora possua uma conexo com quem o observa,
recorrese memria, seja ela colectiva ou individual, dependendo do que ou de quem
se comemora. A memria, se por um lado funciona como elemento de construo e
solidiicao de uma identidade (colectiva ou individual), por outro lado, na sua vertente
colectiva, surge tambm como instrumento e objecto de poder, quer na forma como se
procede seleco do que se vai comemorar, quer talvez o mais importante do que
se vai optar por votar ao esquecimento4. Neste sentido, a prpria noo de identidade
depende da ideia de memria que se tenha, e viceversa5. Todavia, para alm de se
observar o que se celebra ou o que se esqueceu, impese que se veja a interpretao
conferida ao objecto escolhido. Em que medida pode uma determinada viso do objecto

1 eric. J. Hobsbawm, The social function of the past: some questions, in Past and Present, n 55, 1972.
2 Fernando catroga, Ritualizaes da histria, in Histria da Histria em Portugal (sc. XiXXX), vol. ii, [s.l.], Temas e debates,
1998, p. 222. este artigo, em toda a sua extenso, explana e interpreta o fenmeno comemorativo desde o sculo XiX, dando
nfase ao modo como as ideias positivistas, com base nos textos de august comte, contriburam para uma sacralizao cvica do
tempo, focando tambm todos os fenmenos comemorativos do Portugal contemporneo. optouse, devido ao nosso objecto
de estudo, no recorrer a uma introduo alargada a esta problemtica oitocentista.
3 Idem, p. 221.
4 Fernando catroga, Memria, Histria e Historiograia, coimbra, Quarteto, 2001, p. 55.
5 John R. Gillis, Commemorations, The Politics of National Identity, New Jersey, Princeton University Press, 1996, p. 3.

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escolhido inluenciar quem o observa? Que intenes encontramos por detrs de


uma interpretao previamente estabelecida? Como se chega ao objecto escolhido?6
No podemos, portanto, observar o fenmeno comemorativo como algo em
que se explana um mero prazer contemplativo do passado, tanto de iguras como de
acontecimentos. Se o acto de comemorar pressupe uma reapresentao do passado,
possuindo essa evocao uma frmula em que o presente reconhece algum valor
aos momentos pretritos, havendo a possibilidade de lhes retirar uma maisvalia
simblica, poderamos concluir que nos rituais de evocao do passado, neste caso
as comemoraes, elas so concebidas segundo os interesses do presente.
O Duplo Centenrio da Fundao e da Restaurao de Portugal, em 1940
comemorouse o oitavo centenrio da Fundao e o terceiro da Restaurao
inseriuse, e aceitando as periodizaes comuns, no momento de plenitude e de
maior prestgio do Estado Novo, regime constitucionalmente formado em 1933.
Embora este tenha sido o maior evento polticocultural do Estado Novo, e digase do
Portugal contemporneo, ele o resultado mais visvel de uma poltica que vinha a ser
consolidada durante a dcada de 1930. Mas , acima de tudo, o resultado ltimo de
um processo de reconiguraes pelo qual o nacionalismo portugus, nas suas diversas
matizes e actores, registou sensivelmente a partir dos inais do sculo XIX, com a
experincia do Ultimato ingls de 18907. Observemos, e como tambm incidiremos
sobre a componente expositiva, os grandes certames da dcada de 1930. Para alm
de uma estruturao institucional, constitucional (Acto Colonial, por exemplo) que
contriburam para a demonstrao de como os ideais de Ptria e Imprio ganharam um
maior culto e uma maior preponderncia no discurso poltico, as exposies durante
a dcada de 1930 serviram como o suporte mais visvel de toda essa poltica. H que
referir, a nvel internacional, a participao portuguesa na Exposio IberoAmericana
de Sevilha (1929) ainda no perodo de Ditadura Militar, mas que foi uma primeira
oportunidade para demonstrar um Portugal novo , na Exposio Internacional de Paris
(1937) j com a presena de Antnio Ferro e na de Nova Iorque e S. Francisco,
em 1939. Em todas estas exposies se pretendeu dar a conhecer um novo Portugal,
um Portugal restaurado. No obstante, foram as exposies a nvel nacional que mais
contriburam em aprendizagem para o prprio regime no que concerne ao fenmeno
6 a utilizao da historiograia (e da Histria enquanto produto ltimo), que se autonomizou no sculo XiX enquanto disciplina
prpria, com o seu rigor e mtodo, constituiu todo um suporte para a prtica comemorativa e de recordao, pois com as suas
escolhas, valorizaes e esquecimentos, permitiu fabricar memrias, e atravs da sua ligao com o sistema educativo contribuiu
para o apagamento ou secundarizao de certas memrias, tendo, deste modo, um importante papel na refundao, socializao
e interiorizao de novas memrias. assim, a historiograia serviu e serve como fonte produtora, e digase quase legitimadora,
de memrias e tradies, conseguindo fornecer credibilidade cientica a novos mitos de fundao ou refundao de grupos e,
mais importante, da prpria nao, permitindo chegarse ao objecto que se pretende comemorar. Vide, Fernando catroga, op.
cit., pp. 5057.
7 ernesto castro Leal, Nacionalismo Portugueses: cultura e Poltica no Sculo XX, Separata da Revista da Faculdade de Letras, 5
srie, n 26, Lisboa, 2002.

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comemorativo e expositivo no que se refere transmisso duma ideologia colonialista.


Devemos por isso destacar trs momentos8: a Exposio Colonial do Porto (1934),
a tomada de Chaimite (1935) e a Exposio Histrica da Ocupao (1937). Ainda
a assinalar as comemoraes do Ano X da Revoluo Nacional (1936). Todas estas
exposies serviram de aprendizagem para o momento maior das Comemoraes
de 1940, a Exposio do Mundo Portugus. O Duplo Centenrio de 1940 e tudo o
que ele envolveu representou um ponto de chegada de uma doutrina poltica e de um
imaginrio colectivo que, tendencialmente, iria sofrer alteraes, em certos aspectos,
no perodo ps II Guerra Mundial.
O Duplo Centenrio foi o momento perfeito para o regime do Estado Novo
se airmar como herdeiro de uma tradio colonial e, acima de tudo, imperialista. Este
regresso ao passado, em contraste com comemoraes onde os republicanos tiveram uma
enorme importncia (Centenrio Camoniano), no serviu para contestar a decadncia
do presente, pois, ao invs, aproveitouse para exacerbar a obra do presente, ou seja,
do Estado Novo9. Tambm em contraste com as comemoraes republicanas, onde
havia uma grande participao de instituies fora do Estado, durante o salazarismo
essas participaes no so contempladas, fazendo com que todo o programa das
comemoraes seja controlado directamente pelo Estado10.
Se o ano de 1940, com estas comemoraes em especico, foi o momento
utilizado pelo regime para expressar um olhar sobre o passado nacional, projectando
determinados elementos identitrios para uma construo de uma identidade nacional,
em que medida e sendo este um regime de compromisso, e sendo tambm um
regime sado de outro onde havia uma frico, at determinada altura, com a Igreja
Catlica foi projectado o papel da Igreja e da religio nas comemoraes? Se por um
lado existe um olhar sobre a religio no passado, por outro, que preponderncia teve
o presente, com a Concordata e o Acordo Missionrio, nas comemoraes?

As cerimnias comemorativas
Planeadas no momento de maior prestgio do regime, as Comemoraes de
1940 permitiram, como j referimos, ao Estado Novo lanar um olhar sobre o passado,
tal como permitiram a airmao do prprio regime, tanto ao nvel interno, como e
a questo da independncia e da proteco das colnias era algo fundamental a
nvel externo. Mas a airmao do prprio regime tinha, na sua concepo, um fundo
8 Vejase o artigo de Joo carlos Paulo para perodos posteriores dcada de 1930, exposies coloniais, in RoSaS, Fernando,
BRiTo, J.M. Brando de (dir.), Dicionrio de Histria do Estado Novo, vol. i, Venda Nova, Bertrand editora, 1996, pp. 327239 e
Margarida acciaiUoLi Exposies do Estado Novo, 1934-1940, [s.l.], Livros Horizonte, 1998.
9 Fernando catroga, Ritualizaes da histria, op. cit., pp. 264265.
10 Maria isabel Joo, Memria e Imprio. Comemoraes em Portugal (1880-1960), [s.l.], Fundao calouste Gulbenkian, Fundao
para a cincia e Tecnologia, 2002, p. 184.

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histrico fundamental, de perspectiva claramente historicista, como demonstra Antnio


Ferro ao dizer que
1140 explica 1640, como 1640 prepara 1940. So trs anos sagrados da nossa histria,
o ano do crescimento, o ano do renascimento e o ano apotetico do ressurgimento! O que
vamos festejar no , portanto, apenas, o Portugal de ontem mas o de hoje, no apenas o
Portugal de D. Afonso Henriques e D. Joo IV, mas o Portugal de Carmona e Salazar ()
agora sim, porque o passado j no pesa tanto sobre o nosso presente, porque o passado
e presente se medem e igualam11.

Se existe uma continuidade histrica, numa sucesso de cumes, onde passado


e presente se medem e igualam, qual o foi papel da Igreja Catlica neste percurso
histrico? Partindo desta questo, qual foi, ento, o papel da Igreja no desenrolar das
festividades?
Devido dimenso das festividades, existiu um enorme esforo por parte dos
organismos do Estado na construo deste Centenrio. Como airma Jlio Dantas,
presidente da Comisso Executiva, vrios organismos participaram no planeamento
das vrias actividades festivas e, como bvio, na sua difuso12. No podemos deixar
de constatar que chamada a colaborar a Igreja, j evidenciando a sua dimenso
estruturante no percurso histrico nacional e tambm focando a questo ultramarina.
Tratemos, primeiramente, da participao da Igreja, enquanto instituio, no programa
das festas.
O programa oicial das celebraes13 constitui um ponto de referncia devido
sua estrutura, articulao e, acima de tudo, ao signiicado simblico de todos os
actos previstos. Projectadas para serem realizadas durante seis meses, de 2 Junho a 8
de Dezembro, as comemoraes foram estruturadas em torno de trs grandes pocas
histricas: poca medieval, poca imperial e, por im, poca brigantina. Para cada um
destes perodos, foram organizadas um conjunto de iniciativas que pretendiam recordar
os principais acontecimentos e iguras histricas de cada poca, com a particularidade
de serem realizadas no cenrio prprio. A Igreja, respondendo ao apelo das autoridades,
propsse associarse:
oicialmente s comemoraes centenrias, ordenamos que desde o princpio at ao im
destas, todos os reverendos sacerdotes de todo o imprio portugus e do Padroado dem na
Santa Missa a orao pr gratiarum actione, que se encontra no im do missal, na competente
missa votiva. Conhecido como o programa oicial das comemoraes, recomendamos
11 antnio Ferro, carta aberta aos Portugueses in Revista dos Centenrios, Lisboa, edio da comisso Nacional dos centenrios,
SPN, ano i, N 1, Janeiro de 1939, p. 19.
12 Procurar a Comisso Executiva, a que presido, assegurar-se da colaborao das Reparties do Estado e dos corpos administrativos;
da Igreja, a cuja sombra tutelar se criou a nao e se dilatou o Imprio; das Universidades, Jlio dantas, alocuo aos
Portugueses, in Revista dos Centenrios, op. cit, p. 16.
13 Comemoraes Centenrias. Programa Oicial, 1940, Lisboa, comisso executiva dos centenrios, 1940.

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aos nossos prezados cooperadores, em especial aos reverendos Procos, que de harmonia
com as autoridades ou comisses locais prestem a sua cooperao patritica, para que as
comemoraes correspondam aos altos feitos que se comemoram14.

Fruto deste sentido de cooperao prximo, encontramos assinadas, no ano de


1940, a Concordata e do Acordo Missionrio. Esta participao integrou a publicao
de uma pastoral colectiva, justiicada na medida em que na memria nacional, e como
elemento de identidade, a religio catlica apresenta um pendor signiicativo, como
no deixa de ser notado quando se refere que
no preciso forar a interpretao dos acontecimentos, nem sequer recorrer a engenhosas
combinaes ou alegorias, para se reconhecer e airmar que a fundao da nacionalidade
portuguesa, primeiro do Condado e depois do reino de Portugal, tem as suas razes na
religio, e precisamente na religio catlica, e que portanto os alicerces deste edifcio oito
vezes secular so essencialmente religiosos.15

Um discurso evocativo da importncia que a religio catlica possuiu na formao


e consolidao de Portugal enquanto realidade, utilizado como argumento para a
participao nas comemoraes. Mas este apelo foi apenas um complemento ao apelo
j feito por Salazar16,
a voz do poder pblico, da autoridade civil, pois embora o apelo to eloquente e to justo,
do Presidente do Governo Portugus no corresponderia realidade histrica, se no fosse
acompanhado do apelo da Igreja, porque Portugal no nasceu nem pde consolidarse
sem ela, que amparou os primeiros passos e lhe sagrou a emancipao.17

O incio das comemoraes teve lugar em Lisboa, a capital do Imprio, com um


Te Deum na S Patriarcal de Lisboa, iniciativa esta que se registou, ao mesmo tempo,
em todas as antigas igrejas matrizes do pas e das colnias18. No dia 4 de Junho, a
comemorao da Fundao de Portugal teve lugar em Guimares, onde se registou
uma missa campal e a cerimnia de hasteamento da bandeira. O perodo dedicado
poca medieval prosseguiu com a caminhada do Presidente da Repblica de Norte
para Sul do pas fazendo relembrar a Reconquista , onde podemos destacar o
conjunto de actos solenes que evocaram a construo de Portugal, registandose a
preponderncia para os factos mais emblemticos conservados na memria colectiva
e, como cenrio privilegiado, monumentos e locais carregados de signiicado histrico,
14 Pastoral Colectiva do Episcopado Portugus sobre as Comemoraes Centenrias da Fundao e Restaurao de Portugal, 1940, p.
14.
15 idem, p. 4.
16 Referese Nota oiciosa da Presidncia do conselho, elaborada por Salazar. Vejase a Revista dos Centenrios, op. cit., p. 2.
17 Pastoral Colectiva, op. cit., p. 2.
18 daremos, por ser esse o nosso objecto de estudo, primazia exposio dos actos que se encontrem mais ligados ao factor religioso,
no deixando de referir que, em todos os actos, existiu sempre um misto entre cerimnia cvica e religiosa.

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como o antigo pao arquiepiscopal de Braga, Arcos de Valdevez, a S do Porto, a


igreja de Santa Cruz de Coimbra e a sala dos Capelos da Universidade, a S e o
castelo de S. Jorge em Lisboa, o local tradicional da batalha de Ourique e, por im, o
Sacro Promontrio. Os festejos dedicados a Santo Antnio tambm se encontraram
integrados nesta poca. A poca imperial (23 de Junho) a mais signiicativa, pois
iniciouse com a abertura da Exposio do Mundo Portugus, em Belm teve como
pontos altos as cerimnias evocativas expanso martima e a presena portuguesa no
mundo. De destacar a inaugurao da esttua de Pedro Alvares Cabral, em Lisboa, a
homenagem ao Brasil, a missa pontiical e o acto imperial que decorreram na igreja do
Mosteiro dos Jernimos. A poca brigantina (10 de Novembro) iniciouse com uma
peregrinao aos lugares histricos do movimento que culminou com a Restaurao
de 1640, em Lisboa. Prosseguiu com uma homenagem ao padre Antnio Vieira, na
igreja de S. Roque, e uma visita a vora e aos locais onde decorreram as principais
batalhas pela independncia. A 1 de Dezembro, as cerimnias de encerramento das
festividades terminaram da mesma forma como tinham comeado, ou seja, com um
Te Deum na S de Lisboa, havendo ainda um desile das bandeiras da Restaurao e
dos estandartes dos municpios, das corporaes, da Legio e da Mocidade Portuguesa
perante o monumento dos Restauradores.
Observamos, portanto, que as cerimnias religiosas e a Igreja Catlica desem
penharam um papel fundamental nos actos comemorativos, havendo, deste modo, um
modelo poltico e religioso de comemorao, o que possibilitou ao regime uma melhor
veiculao dos seus valores ideolgicos19. Porm, o papel que o clero desempenhou
nas comisses centrais, dito de outro modo, as que estabeleciam os programas, no
apresentava grande expresso, havendo apenas, na qualidade de presidente da Academia
Portuguesa de Histria, o Professor Antnio Garcia Ribeiro de Vasconcelos20. Esta
programao, e o seu contedo, so, em ltima anlise, o espelho de um Estado que
apesar de ser laico apresentou uma orientao catlica evidente, aliando separao
jurdica uma colaborao estreita quando os interesses eram coincidentes21.

O ano de 1940 representou, tambm, o trmino da questo religiosa originada,


primeiramente, com o liberalismo e agravada com o advento do regime republicano
(isto se excluirmos o perodo pombalino com a questo dos jesutas). Referimonos
Concordata e ao Acordo Missionrio assinados no Vaticano em 7 de Maio de
194022. Este facto no deixou de ter um signiicado simblico, pois numa altura em
que Portugal comemorava o seu oitavo centenrio enquanto Nao levamos ao

19 Maria isabel Joo, op. cit, p. 386.


20 idem, p. 200.
21 Manuel Braga da cruz, O Estado Novo e a Igreja Catlica, Lisboa, editorial Bizncio, 1998, p. 15.
22 Manuel Braga da cruz, as negociaes da concordata e do acordo Missionrio de 1940, in Anlise Social, vol. XXXii, 1997.

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extremo a abrangncia deste conceito , reconciliavase, de forma signiicativa, com


a sua prpria tradio catlica.
Sobre esta questo so signiicativos os apontamentos entregues por Salazar
aos directores dos jornais sobre o Sentido e oportunidade da Concordata, onde
explana os princpios fundamentais desta Concordata de separao. Podemos registar
as consideraes de Salazar em torno da assinatura da Concordata e da sua posterior
publicitao em torno de dois tpicos essenciais: por um lado, no plano ultramarino,
a dimenso do Acordo Missionrio para a poltica colonial e, por outro, a reconci
liao Nao com o catolicismo. Um dos pontos essenciais deste comunicado foi
precisamente a necessidade absoluta da Concordata para a defesa da soberania e do
prestgio no ultramar (EI), airmando que tornavase indispensvel e urgente acudir
desorganizao religiosa, sendo evidente que o Estado portugus nunca poderia por
si s, sem o auxlio e favor da Santa S, realizar uma obra de organizao e defesa eicaz
da posse espiritual das nossas colnias exercida por portugueses, como era de interesse
manifesto da nossa soberania (EI). No seu discurso Assembleia Nacional (EII),
acrescentou que o Acordo Missionrio veio simplesmente completar a obra poltica
do Acto Colonial com a sano da posse espiritual conferida pela Santa S e com a
nacionalizao da obra missionria, que se integra deinitivamente na aco colonizadora
portuguesa, acrescentando ainda que o Padroado do Estado Portugus em territrios
estranhos sua soberania o pblico reconhecimento da nossa evangelizao e marca
atravs dos tempos o prestgio espiritual dum povo que, alargando pelo mundo as
fronteiras da ptria, ainda estendeu mais a f do que o Imprio (EII). No outro
ponto, signiicativo o pendor histrico do discurso, quando airma que a primeira
realidade que o Estado tem diante de si a formao catlica do povo portugus; a
segunda que a essncia desta formao se traduz numa constante da histria (EII).
desta forma, e com a assinatura dos dois textos, que existe um regresso melhor
tradio, reintegrar Portugal na directriz tradicional dos seus destinos, o que levou que
os altos domnios da espiritualidade fossem os mesmos de h oito sculos (EII).
Tambm o Cardeal Patriarca de Lisboa, Gonalves Cerejeira, entendeu o signiicado
e alcance destes acordos, sublinhando explicitamente a ligao ao Duplo Centenrio
quando refere que
no podia o ano ureo das Comemoraes centenrias da Fundao e da Restaurao da
Nacionalidade Portuguesa ter melhor prtico de entrada que a assinatura da Concordata e
do Acordo missionrio () Um reintegra Portugal nas fontes da sua vida espiritual; e outro
consagralhe a sua vocao missionria. De ambos os modos, a Nao que interiormente
se restaura, renova e lana no Ultramar conquista crist e portuguesa das almas.23

23 Todos os textos citados encontramse reunidos, mais o Parecer da cmara corporativa, e com as indicaes colocadas no corpo
do texto na revista Brotria, vol. XXX, Lisboa, Janeiro Junho, 1940, pp. 648683.

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Existe ainda a assinalar, sobre estes acordos e em conjugao com as festividades


do centenrio, a Encclica de Pio XII24. Emitida a 13 de Junho (Festival de Santo Antnio
em Lisboa) de 1940, airmase que as actuais celebraes centenrias coincidem
providencialmente com um perodo de renascimento espiritual do povo portugus,
sublinhando ainda que os acordos assinados prometem tempos ainda melhores 25.

A Exposio do Mundo Portugus


No quadro geral das comemoraes, a Exposio do Mundo Portugus revelouse
como o smbolo mais signiicativo de todas as festividades, no s pela sua dimenso
mas tambm pelo seu contedo. Nas palavras de Augusto de Castro, Comissrio
Geral da Exposio, ela foi uma sntese da civilizao portuguesa e da sua projeco
universal26, e fazendo ainda referncia ao lugar de memria por excelncia do
imaginrio nacional onde a Exposio foi erguida (Belm)
foi daqui, Eminncia (o orador dirigese a Sua Eminncia o Sr. Cardial Patriarca), que a
Cruz de Cristo a mesma que orna, sob um grilho de oiro, a Vossa prpura cardinalcia,
a mesma que o facho divino de Roma ilumina h dois mil anos e que Deus coniou a
Portugal para evangelizar, para erguer, para defender, atravs das tormentas das ondas e
dos homens, a Religio e o Imprio foi daqui que ela partiu na proa das Descobertas,
para a conquista e para o resgate de mais de metade da Terra!27.

Descobrimentos e o posterior Imprio foram as temticas mais abundantes


em todo o certame. No entanto, podemos concluir, apesar de j termos observado
o discurso das autoridades eclesisticas, que tambm o Estado se apropriou de um
discurso onde a religio possua um papel preponderante, mormente no que diz
respeito a uma inluncia da religio catlica na histria nacional28.
A representao da temtica religiosa nas diferentes artes plsticas utilizadas na
Exposio uma constante29. Iremos apenas focar dois objectos: o primeiro conjunto,
24 epistola encclica de S. Pio Xii, in Boletim Geral das Colnias, ano XVii, n 187, 1941, p. 89102.
25 idem, p. 92.
26 augusto de castro, A Exposio do Mundo Portugus e a sua inalidade nacional, Lisboa, edio da empresa Nacional de Publicidade,
1940, p. 18.
27 idem, p. 6263.
28 No deixa de ser signiicativa a presena religiosa, com uma cruz cruzada sobre uma espada, no escudo dos centenrios, o
logtipo oicial das comemoraes (anexo 1). No que concerne a um imaginrio vivencial, o registo para o artigo escrito pelo
Padre Moreira das Neves, Uma cruz basta para dizer, na Histria, quem Portugal in Revista dos Centenrios, N 14, 29 de
Fevereiro de 1940, ano ii, pp. 1013. aqui, propunha que se erguesse um cruzeiro de pedra em todas as localidades que aderissem
s festividades do duplo centenrio.
29 o estudo de Margarida acciaiuoli, anteriormente citado (nota 7), focase essencialmente, mas no s, nos aspectos arquitectnicos
e artsticos deste certame. devido ao volume de obras em apreo e de pavilhes, iremos apenas focar algumas das mais
signiicativas. Tambm sobre este ponto de vista da representao da temtica religiosa, mas mais uma vez no s, Vide Lus
ngel SnchezGmez, imperial faith and catholic missions in the grand exhibitions of the Estado Novo, in Anlise Social, vol.
XLiV, 2009, pp. 671692.

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inserido no Pavilho dos Descobrimentos e por sua vez na Sala D. Manuel, o grupo
escultrico D. Manuel, Vasco da Gama e Pedro Alvares Cabral, do artista Canto da
Maia; o segundo, devido sua dimenso e signiicado, ser o Padro dos Descobrimentos.
O primeiro, inserido na Sala D. Manuel, construda por Cotinelli Telmo,
foi considerado por muitos como uma das melhores peas de estaturia da poca.
Constituda pelas iguras de D. Manuel, Vasco da Gama e Pedro lvares Cabral, ela
possua o signiicado simblico de reproduzir um dos maiores perodos da histria
nacional, os Descobrimentos. Simbolizava os diferentes vrtices da expanso martima
portuguesa, Brasil e ndia, mas para o nosso caso em apreo importa ver a igura de
D. Manuel, que se numa mo segura uma esfera armilar, na outra segura um tero.
Expanso e F reunidos numa mesma pea. Pelo conjunto e pelo seu signiicado, esta
escultura foi entendida como se tivesse a grandeza de uma bela sntese histrica 30.
O Padro dos Descobrimentos, que no dizer do Guia Oicial evoca a igura do
Infante D. Henrique e da pliade de navegadores, guerreiros, santos, poetas e de todos
aqueles que ergueram alto o nome de Portugal. o grito da Exposio, e uma sntese do
nosso passado glorioso31, foi um dos smbolos mais emblemticos deste certame32. A
concepo deste monumento icou a cargo de Cotinelli Telmo arquitecto chefe da
exposio e teve a colaborao de Leopoldo de Almeida para a modelao das iguras,
obedecendo a uma orientao esttica que, em 1934, Cotinelli tinha estabelecido33.
Aqui, ele criticava os monumentos anteriores na forma como eram concebidos, um
pedestal com um igura em cima e vrias esttuas alegricas em baixo, airmando,
ainda, que as iguras assumiam posies e atitudes convencionais. Por isso, defendeu
que este tipo de monumentos deveria partir de uma ideia, dandolhe, em seguida, a
devida forma. Composto por 15 iguras de cada lado, entre navegadores, guerreiros e
frades das companhias martimas, ilustrandoos o levantamento de um padro, sendo
que na parte direita eram representados cientistas, pintores, escritores e poetas, inclusive
Cames. De destacar a nica mulher presente, Filipa de Lencastre. Todas estas iguras
encontravamse atrs, e de certa maneira ajoelhadas, perante a igura do Infante D.
Henrique, que segurava uma caravela e um mapa, sendo que o monumento em si era

30 Margarida acciaiuoli, op. cit, p. 158.


31 Guia da Exposio do Mundo Portugus, Lisboa, 1940, [s.p.].
32 existia a ideia de voltar a abrir a exposio na Primavera de 1941. Porm, um ciclone destruiu ou daniicou grande parte dos
pavilhes, que, na sua maioria, foram construdos em estafe e com armaes de madeira por dentro, logo, em materiais perecveis.
o Padro dos descobrimentos tambm sofreu grandes danos, inclusive a esttua do infante, que caiu no rio. Fruto de um no
consenso em torno da construo de um monumento ao infante d. Henrique, em Sagres, durante a dcada de 1930 Salazar
rejeitou trs propostas , nas comemoraes do V centenrio Henriquino, em 1960, decidiuse por voltar a erigir, agora em pedra,
o Padro da exposio. Sobre este centenrio vejase Srgio campos Matos, o V centenrio Henriquino (1960): Portugal entre
a europa e o imprio, in O im da II Guerra Mundial e os novos rumos da Europa (cord. antnio Jos Telo), Lisboa, ed. cosmos,
1996, pp. 153169.
33 cottinelli Telmo, o que costumam ser e o que poderiam ser os monumentos comemorativos, in O Diabo, Lisboa, 16 de Setembro
de 1940, p. 9.

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a pre se n a e o pape l da re ligio nas com e m orae s ce nte nr ias de 1 9 40

uma caravela, que se encontrava sob o signo da Cruz e Espada (vejase a entrada do
edifcio). Momento de sntese que retrata todo um passado que se pretendia evocar,
enfatizandoo de forma a servir os pressupostos do regime, petriicando a gesta
histrica dos Descobrimentos num monumento, permitindo aos visitantes observar
o que foi o nosso passado, projectando esse mesmo tempo pretrito no presente e para
o futuro. Tentouse transmitir a ideia de grandeza, de um momento que j no volta,
levando o visitante ao Imprio que muitos sabiam existir, mas do qual no possuam
conhecimento palpvel. Tornar visvel a ideia do que foram os Descobrimentos,
demonstrando o padro das pessoas que o izeram, foi, a nosso ver, o intuito do Padro
dos Descobrimentos34.
J aqui mencionmos a assinatura da Concordata e do Acordo Missionrio. Ora,
como que estas questes, principalmente a vertente missionria, foram retratadas
no certame? Observemos a Seco Colonial da Exposio. Esta seco era composta
pelo Jardim Colonial (ainda hoje existente) onde se tentou recriar um ambiente
tropical, distinguindose, desta forma, de todos os outros espaos da Exposio. O
seu organizador foi o Capito Henrique Galvo, que j possua experincia em outros
certames, como a Exposio de Paris (1931) e a Exposio Colonial do Porto (1934).
Tentouse nesta seco recriar os vrios modos de vida dos povos das colnias, no
s com a vinda dos autctones das prprias colnias como com as suas respectivas
construes habitacionais e ambientes prprios. Foi, devido nudez das mulheres, o
espao com mais visitantes de toda a Exposio35. neste ambiente que se encontra
o Pavilho das Misses Catlicas. Composto por uma igreja, um claustro, uma sala
do Esprito Santo e uma sala de documentao, este conjunto pretendia fornecer um
modelo arquitectnico de Misso Catlica portuguesa para as nossas Colnias juntando
os elementos de simplicidade, pobreza e bom gosto que to bem icam numa Misso36.
Se por um lado este edifcio continha um espao dedicado memria dos missionrios
falecidos ao servio da Causa, tambm certo que a parte mais importante, mais
expositiva, de todo este conjunto foi a demonstrao ao vivo do que eram as misses
no presente, pois a Misso, situada no centro de um arco de aldeias indgenas ser
dirigida por missionrios que junto dos indgenas presentes na Exposio exercero o
seu sagrado oicio. Funcionara assim com uma Misso viva, oferecendo aos visitantes
mais uma imagem sobre a vida missionria portuguesa no Ultramar.37

34 No deixa de ser signiicativo que o Padro dos descobrimentos sendo um dos maiores representantes da forma como o estado
Novo pensou e construiu um imaginrio do passado nacional, seja hoje um ponto de referncia turstico da cidade de Lisboa.
35 No se encontrou por parte da igreja nenhum documento ou referncia contra a nudez das mulheres.
36 cf. Henrique Galvo (dir.), Exposio do Mundo Portugus, Seco Colonial, Lisboa, Neogravura, [s.d], p. 279.
37 Idem, Ibidem. Segundo ngel SnchezGmez, op. cit, p. 685, a existncia de tal prtica, isto , evangelizao ao vivo nos recintos
das exposies coloniais, inexistente em outros certames internacionais do mesmo tipo, normalmente mostrandose o sucesso
inal das misses.

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R i c a R d o d e B R i T o

*
As comemoraes do Duplo Centenrio de 1940 tiveram um pendor religioso
bastante evidente. Nos discursos, tanto da parte do poder poltico como da Igreja
Catlica, registouse uma conluncia de interesses que permitiu que o catolicismo
tivesse um lugar de destaque, no s na reviso do percurso histrico da Nao
como no presente imediato. Signiicativa foi a assinatura da Concordata e do Acordo
Missionrio, que no s assumiram o signiicado simblico do trmino da questo
religiosa que se tinha iniciado com o liberalismo, mas tambm da separao jurdica
entre ambas instituies; o Acordo Missionrio foi, em ltima anlise, a continuao
da obra poltica do Acto Colonial, consolidando desta forma as posies coloniais e
imperialistas do Estado Novo.
Se certo que dentro da doutrinao do nacionalismo do Estado Novo encon
tramos a referncia ao catolicismo, constatamos que essa vertente se tornou evidente
durante as festividades das comemoraes, e, mais ainda, na conscincia histrica que
se tentou passar, na medida em que uma observao atenta da Exposio do Mundo
Portugus nos permite identiicar uma dimenso religiosa em quase todos os conjuntos
artsticos expostos. Podemos assumir que a Igreja Catlica e a questo das Misses foram
usadas pelo Estado como veculos de doutrinao, servindo assim os propsitos do
regime. Isto encontrase patente na forma como as comemoraes foram estruturadas,
na medida em que apesar de haver cerimnias religiosas, estas obedeciam sempre a
um calendrio previamente estudado e projectado pelo poder poltico.
Podemos identiicar, portanto, que no discurso do Estado o pendor religioso
estrutural, tanto na forma como este identiicado no percurso histrico, como
tambm o no aspecto da doutrinao. Os conceitos de F em articulao com o de
Nao so os aspectos fundamentais mais projectados.

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a pre se n a e o pape l da re ligio nas com e m orae s ce nte nr ias de 1 9 40

Anexos

Anexo 1:
Escudo dos Centenrios, in Revista dos Cente-
nrios, N 1, 1939.

Anexo 2:
Conjunto de Canto da Maia, in
Os anos 40 na Arte Portuguesa,
Fundao Calouste Gulbenkian,
Lisboa, 1982, p. 63.

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R i c a R d o d e B R i T o

Anexo 3:
Padro dos Descobrimentos. Foto
graias de Mrio Novais. Galeria de
Biblioteca de Arte Fundao Calouste
Gulbenkian (htp://www.lickr.com/
photos/biblarte/2679888916/in/set
72157606234802424/,
8 de Junho de 2009).

Anexo 4:
Imagens (postais)
da Capela e Igreja
das Misses;
coleco particular.

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