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ENSAYO SOBRE BURNOUT LABORAL

Desde la primera vez que se acu el trmino Burnout en 1974 por Freudenberger,
han pasado varias dcadas en las que han sido muchos los autores e investigadores
que han dirigido sus investigaciones hacia este tema, aportando numerosas
definiciones, modelos tericos y componentes. Esta temtica ha despertado inters
tambin en la poblacin general ya que parece ser que se trata de una problemtica
que afecta a mucha gente y que aade unos costes personales, sociales y
econmicos elevados
El burnout se desarrolla en aquellos profesionales cuyo objeto de trabajo son
personas y se compone de tres dimensiones: (1) agotamiento o cansancio
emocional definido como el cansancio y fatiga que puede manifestarse fsica y/o
psquicamente, es la sensacin descrita como no poder dar ms de s mismo a los
dems; (2) despersonalizacin como desarrollo de sentimientos, actitudes y
respuestas negativas, distantes y fras hacia otras personas especialmente hacia
los beneficiarios del propio trabajo; (3) por ltimo, la baja realizacin personal o logro
que se caracteriza por una dolorosa desilusin para dar sentido a la propia vida y
hacia los logros personales con sentimientos de fracaso y baja autoestima.
Lo consideraron como el estado de agotamiento mental, fsico y emocional
producido por la involucracin crnica en el trabajo en situaciones emocionales
demandantes. Tambin se define como una respuesta al estrs laboral crnico
integrado por actitudes y sentimientos negativos hacia las personas con las que se
trabaja y hacia el propio rol profesional, as como la vivencia de encontrase
emocionalmente agotado. Esta respuesta se da en las profesiones de servicio, pero
no se limita slo a ellas. El burnout se ha hecho muy popular a pesar de que no
existe una claridad y precisin conceptual, se ha convertido en un cajn de sastre.
No obstante, se puede reconocer una serie de caractersticas comunes en distintas
definiciones: predominan los sntomas disfricos y sobre todo, el agotamiento
emocional, destacan las alteraciones de conducta (conducta anormal del modelo
asistencial o despersonalizacin de la relacin con el cliente), se relaciona con
sntomas fsicos, como cansancio hasta el agotamiento, malestar general, junto con
tcnicas paliativas reductoras de la ansiedad residual, como son las conductas
adictivas, que a su vez, median en deterioro de la calidad de vida, se trata de un
sndrome clnico-laboral que se produce por una inadecuada adaptacin al trabajo,
aunque se d en individuos considerados presuntamente normales y, por ltimo,
se manifiesta por un menor rendimiento laboral y por vivencias de baja realizacin
personal, de insuficiencia e ineficacia laboral, desmotivacin y retirada
organizacional. En la literatura especializada se puede encontrar el burnout con
diferente terminologa, como sndrome de estar quemado (una aproximacin a su
traduccin del trmino anglosajn), sndrome de quemazn, desgaste profesional y
desgaste psquico, que son trminos que vienen a ser equivalentes. Aunque
deberamos diferenciarlo de otros conceptos que se pueden solapar con l como
depresin, estrs e insatisfaccin laboral. Respecto a la diferencia entre depresin
y burnout, sealar que el primero rene una serie de sntomas de bajo estado de
nimo generalizado en la persona mientras que el burnout es temporal y especifico
al mbito laboral. Muchos studios sealan que la principal diferencia es que el
primero es una consecuencia del estrs crnico experimentado en el contexto
laboral, sealando que es una reaccin al estrs en el trabajo en funcin de las
demandas y caractersticas de la ocupacin. Por ltimo aunque el burnout y la
insatisfaccin laboral son experiencias psicolgicas internas y negativas, el primero
incluye cambios de conducta hacia los sujetos objeto de la actividad laboral, as
como cambios en la calidad y desarrollo del trabajo y agotamiento o disminucin de
la energa para el trabajo. Moreno y Peacoba (1996) en un afn de aclarar este
trmino mencionan que el burnout no se identifica con la sobrecarga de trabajo ni
es un proceso asociado a la fatiga, sino a la desmotivacin emocional y cognitiva
que sigue el abandono de intereses que en un determinado momento fueron
importantes para el sujeto. Las personas no son receptores pasivos de las
demandas ambientales, sino que, en gran medida, eligen y determinan de forma
activa sus entornos.