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El famoso psiquiatra Salomn Lewin

ha dejado su labor humanitaria en la


India, para ocupar el puesto de
psiquiatra jefe del Centro para
Enfermedades Psicolgicas de la
Ciudad de Londres. Un trabajo
montono pero bien remunerado.
Las relaciones con su esposa
Margaret tampoco atraviesan su
mejor momento y Salomn intenta
buscar algn aliciente entre los
casos ms misteriosos de los
internos del centro. Cuando el
Psiquiatra encuentra la ficha de
Maryam Batool, una joven brker de
la City que lleva siete aos
ingresada, su vida cambiar por
completo.
Maryam Batool es una hurfana de
origen pakistan y una de las
mujeres ms prometedoras de la
entidad financiera General Society,
pero en el verano del 2007, tras
comenzar la crisis financiera, la
joven brker pierde la cabeza e
intenta suicidarse. Desde entonces
se encuentra bloqueada y
nicamente dibuja crculos, pero
desconoce su significado.
Una tormenta de nieve se cierne
sobre la City mientras dan comienzo
las vacaciones de Navidad. Antes de
la cena de Nochebuena, Salomn
recibe una llamada urgente del
Centro. Debe acudir cuanto antes
all, Maryam ha atacado a un
enfermero y parece despertar de su
letargo.
Salomn va a la City en mitad de la
nieve, pero lo que no espera es que
aquella noche ser la ms difcil de
su vida. El Psiquiatra no se fa de su
paciente, la polica les persigue y su
familia parece estar en peligro. La
nica manera de protegerse y
guardar a los suyos es descubrir
qu es El Crculo y porqu todos
parecen querer ver muerta a su
paciente. Un final sorpredente y un
misterio que no podrs creer.

Qu se oculta en la City de
Londres? Quin est detrs del
mayor centro de negocios del
mundo? Cul es la verdad que
esconde El Crculo? Lograr
Salomn salvar a su familia?
Mario Escobar

El Crculo
ePub r1.0
Titivillus 14.02.15
Ttulo original: El Crculo
Mario Escobar, 2014

Editor digital: Titivillus


ePub base r1.2
A todos los que han
sufrido los efectos de
esta crisis tan injusta y no
han visto condenar a los
culpables.
Agradecimientos
Al libro del periodista Marc Roche por
su profunda investigacin sobre el tema
de la Crisis Financiera del 2008.

A los jueces, policas y abogados que


han denunciado las injusticias
econmicas, los fraudes y robos del
llamado sistema financiero.
Los nios y los locos dicen las
verdades.
Refrn

De lo que tengo miedo es de tu miedo.


William Shakespeare

El que busca la verdad corre el riesgo


de encontrarla.
Manuel Vicent
Una nacin no debe juzgarse por cmo
trata a sus ciudadanos en buena posicin
econmica, sino por cmo trata a los
que tienen poco o nada.
Nelson Mandela

Adems de un cambio radical en el


liderazgo econmico, debe haber
acciones polticas radicales y
coordinadas entre las economas
avanzadas y emergentes para evitar el
desastre.
Nouriel Roubini
El dinero es muy fcil de hacer si no se
quiere otra cosa. Pero con unas pocas
excepciones, lo que los hombres quieren
no es dinero, sino lujo, amor y ser
admirados.
John Steinbeck
Nota del autor
Todo lo que relato en este libro es real,
aunque muchos de los acontecimientos y
nombres han sido modificados para
proteger a las personas implicadas.

Mario Escobar
Prlogo
Londres, verano del ao 2007.
El apartamento de lujo de Maryam en
plena City era uno de los que tenan
mejores vistas del Tmesis y la envidia
de sus compaeros de la bolsa. Maryam
Batool haba conseguido en apenas
cuatro aos convertirse en una de las
mujeres ms poderosas e influyentes del
mundo burstil y se senta eufrica
aquella maana del 6 de agosto.
La noche anterior se haba acostado
a las cuatro de la madrugada despus de
acudir a la fiesta de un prncipe Saudita,
donde la cocana y el champan haban
convertido el final de la fiesta en una
autntica orga. A Maryam todo aquello
le pareca que formaba parte del mundo
de los negocios y de la profesin que
haba elegido; su estricta educacin
musulmana se haba disipado en su
conciencia como una niebla incmoda
que desaparece por completo cuando
nace la luz del sol. Ella se consideraba
totalmente atea. Lo nico que exista en
el mundo era el dinero. La fuente de toda
felicidad. Este poda producir placeres
inimaginables, romper todos los tabes
que te hubieran puesto tus padres y
profesores, hasta la completa libertad de
la conciencia. O al menos eso pensaba,
ya que Maryam era hurfana.
A pesar de todo, Maryam tena
instantes de pequea lucidez, como si
detrs del escenario de ese papel que
haba decidido representar, existiera una
realidad que ella se negaba a reconocer,
pero que la atormentaba. nicamente
haba que salir de la City para ver que la
pobreza, la miseria y las injusticias
seguan siendo el principal activo del
mundo y que la gente como ella viva en
una torre de marfil.
Ella saba que para que sus clientes
fueran ms ricos, otros tenan que perder
todo lo que posean, por eso, si tena
que elegir entre sobrevivir como la
familia de su padre en Pakistn o su
actual ritmo de vida, no tena ninguna
duda.
Maryam sali de la ducha y pase su
sensual cuerpo desnudo por el amplio
saln, mientras el sol penetraba por la
gran cristalera. Tom la taza de caf de
la cafetera de diseo plateada y
contempl la gran noria y los
gigantescos edificios que se levantaban
al otro lado del ro. Tena el mundo a
sus pies. Todos la adoraban y, aunque
saba que la vida profesional de un
brker era muy corta, ya tena preparada
su jubilacin a los cuarenta aos, en una
villa en Grecia, donde se tostara al sol
mientras disfrutaba de un merecido
descanso.
Apret el botn del mando a
distancia y encendi el gigantesco
monitor. Los cuatro canales ms
importantes de economa se encendieron
simultneamente. Los nmeros rojos de
la pantalla hicieron que se atragantara
con el caf. Puso el volumen del
televisor y escuch una noticia
increble: American Home Mortgage,
Home Bank y First Magnus Financial
han quebrado, el mundo vive uno de los
momentos ms crticos desde el Crack
de la Bolsa de 1929, deca una
presentadora negra en la Bloomberg TV.
La mujer mir su mvil sin
comprender por qu nadie le haba
llamado antes, pero la pantalla de la
BlackBerry no se encendi, se le haba
terminado la batera. Su telfono fijo
estaba descolgado. Al parecer la fiesta
de la noche anterior haba continuado en
su apartamento, comenz a recordar la
mujer, cuando el prncipe rabe y dos de
sus amigas la acompaaron a casa y
pasaron toda la noche juntos.
Maryam se sent en el sof de piel
blanca, not el contacto fro y la
suavidad sobre su epidermis, pero no
pudo evitar sentir un acceso de pnico.
La fiesta se haba terminado y ya era
tarde para salvar su vida.
1
LA PACIENTE

El Centro para Enfermedades


Psicolgicas de la Ciudad de Londres se
encontraba en St Dunstans Hill, en el
antiguo edificio rehabilitado de la
Iglesia St Dunstans, en plena City de
Londres. A Salomn Lewin no le
gustaba trabajar all. Aquella parte de la
ciudad se haba convertido en un
inmenso teatro vaco, en que durante
unas horas al da cuatrocientas mil
personas transitaban por sus calles
interpretando la gran Feria de las
Vanidades que un siglo antes
describiera el famoso escritor William
Makepeace Thackeray.
Siempre que llegaba enfrente de las
puertas neogticas del centro, Salomn
recordaba las primeras palabras del
libro: Un sentimiento de honda
melancola invade al director de
escena que, sentado frente al teln,
observa la bulliciosa animacin de la
Feria. En ella se come y se bebe en
exceso, se ama y se coquetea, se re y
se llora.
A pesar de la incomodidad de
trabajar en la City, Salomn saba que
aquel nuevo puesto de Psiquiatra jefe en
una de las instituciones ms ricas del
Reino Unido le facilitara clientes muy
poderosos. En los ltimos diez aos
haba dedicado su vida a la
investigacin y a atender a pacientes
pobres de la ciudad de Calcuta, algo que
la haba llenado de satisfaccin, pero
que a sus treintaicinco aos mantena su
cuenta corriente casi a cero. Su esposa
Margaret estaba harta de casas
alquiladas con muebles viejos y
desconchados, adems sus dos hijos
comenzaban a necesitar una educacin
ms profesional, lo que aumentara el
gasto familiar muy por encima del
sueldo de un Psiquiatra contratado por
una ONG.
Afortunadamente la llamada de su
viejo profesor John Osborne, que estaba
a punto de jubilarse y que haba pensado
en l para que le sustituyera, haba
cambiado las circunstancias. Cinco
semanas antes haban llegado desde la
India, alquilado una bonita casa adosada
a una hora de Londres, despus haban
inscrito a sus hijos en el mejor colegio
de la zona y l se haba incorporado en
el centro como Psiquiatra jefe.
Aquel era un trabajo cmodo, con
horario de oficina y bien remunerado,
pero Salomn no crea que fuera a
depararle casos muy emocionantes. Los
ricos eran aburridos hasta en sus
enfermedades mentales.
Aquella tarde, despus de ocho
horas de consulta Salomn se
encontraba agotado, la mayora de
enfermos ingresados en el centro eran
neurticos con comportamientos
obsesivos compulsivos o adicciones a
drogas, alcohol, al juego o al sexo. La
casi totalidad de ellos eran hombres
blancos, de treintaicinco a
cuarentaicinco aos, que trabajaban en
el estresante mundo de los negocios o la
bolsa. Personas arrogantes que se
mostraban tan insufribles como sus
vacas vidas. La nica satisfaccin que
Salomn tena cada da era pasarles el
recibo de los honorarios del centro y
perderlos de vista por un tiempo, porque
la mayora volva a reincidir en sus
obsesiones y vicios.
Mientras se tomaba un t de menta
revis los casos ms antiguos en las
fichas de la base de datos. Intentaba
dejar libres algunas de las habitaciones,
para algunos pacientes nuevos. El
primer caso era el de una anciana
millonaria que sufra un tipo de paranoia
producida por su temor a que le robaran
su inmensa fortuna; el segundo se trataba
de un adolescente que haba adquirido
ciertas obsesiones sadomasoquistas y
que llevaba casi tres aos encerrado en
el centro, pero el ltimo le llam
poderosamente la atencin. Su profesor
no le haba mencionado en ningn
momento y era la paciente que ms
tiempo llevaba ingresada en el centro.
Salomn tomo su Tablet y descargo
en PDF el expediente, tena que volver a
casa y tena media hora para tomar el
ltimo tren. Despus corri por el largo
pasillo de lo que pareca ms un viejo
colegio ingls que una institucin
psiquitrica moderna y dej que el
repiqueo de sus pasos alterara la
incmoda tranquilidad del lugar.
En cuanto puso un pie en la calle fue
de nuevo consciente de que se
encontraba en una de las ciudades ms
bulliciosas del mundo. Era viernes por
la tarde y todo el mundo escapaba de la
City para disfrutar de su minsculo
jardn o de las inspidas cenas con
amigos de los viernes por la noche.
Cuando l haba dejado la ciudad a
ltima hora o haba ocasionalmente
bajado a Londres un sbado, esa parte
de la ciudad se converta en un lugar
casi fantasmagrico de calles desiertas y
avenidas sin apenas vehculos.
nicamente las calles principales
estaban ocupadas por miles de turistas.
Tras una agradable caminata
Salomn lleg a la estacin de tren. La
London Fenchurch Street estaba repleta
de gente a aquella hora. Salomn se
dirigi directamente al andn y esper
pacientemente el tren de las cuatro y
treinta de la tarde. Su tren se diriga a
Brentwood, una localidad al noreste de
Londres, tan anodina como el resto de la
campia inglesa. Salomn intent
sentarse junto a la ventana, aunque ya
estaba empezando a anochecer y apenas
se vea nada desde las ventanillas.
Quedaban algo ms de cuatro jornadas
para Navidad y en aquella poca del
ao los das eran muy cortos. Se prevea
que la ltima semana antes de las
vacaciones sera muy fra y lluviosa,
incluso podra llegar a nevar en
Londres, nada que ver con la calurosa
Calcuta.
Su esposa Margaret, de origen gals,
aunque criada en Londres, pareca
encantada con aquel clima infernal y los
inexpresivos seres que lo habitaban,
pero para l, de origen griego, judo de
Salnica, acostumbrado a los cielos
azules del Mediterrneo, aquel clima era
como una condena a muerte.
Salomn abri su Tablet, conect la
msica y se puso a leer una de las
ltimas novelas policiacas de su autor
favorito, pero no llevaba ni cinco
minutos leyendo cuando decidi echar
una ojeada a la ficha de la paciente.
Apret el PDF y en el pequeo monitor
apareci la ficha 128. La foto no era de
una gran calidad ni el aspecto de la
paciente muy bueno, pero a pesar de
todo, aquella mujer segua conservando
un gran atractivo. Sus grandes ojos
verdes eran muy expresivos, la tez de
color miel, labios jugosos y rojos, nariz
pequea y pelo negro y rizado le haca
parecer exticamente bella. Su mirada
pareca ausente y aparentaba algo ms
de treinta aos.
Qu te sucedi? Por qu ests
tan enferma? farfull Salomn
mientras comenzaba a leer la ficha.
Salomn mir brevemente los datos
generales. Una vez ms la paciente
estaba relacionada con el mundo de las
finanzas. La ltima crisis econmica
pareca haber desquiciado a un gran
nmero de brker y banqueros. La mujer
tena un origen paquistan, era de
religin musulmana y sin parientes
cercanos.
Sntoma Principal: La enferma
padece una amnesia provocada por una
neurosis severa.
Historia de la enfermedad actual:
Lleva desde el principio de su
enfermedad sin comunicarse, no
responde a ningn estmulo e intenta
autolesionarse a la primera
oportunidad. Fue ingresada por sus
intentos reiterativos de suicidio en
agosto del ao 2007. Normalmente
suele pasar largos periodos con la
vista perdida murmurando una nica
palabra o dibujndola obsesivamente
en papeles, paredes o cualquier lugar
en el que pueda escribir. La palabra
que repite sin cesar es: El Crculo.
No se ha logrado averiguar qu sentido
tiene para ella ni con qu est
relacionada. Se desconoce el
desencadenante de su enfermedad, no
pareca tener sntomas anteriores de
neurosis antes de su primera ataque.
Durante varios aos consumi varios
tipos de drogas, en especial cocana. Se
desconoce el historial psiquitrico de
sus progenitores, ya que se qued
hurfana a los diez aos y fue criada
en la institucin benfica New Life,
perteneciente a la University College
of London, que se acoge nicamente a
nios superdotados que se han quedado
hurfanos y tienen pocos recursos
financieros. Despus recibi una beca
para estudiar en la ms prestigiosa
escuela de negocios de la Universidad
de Cambridge.

Salomn ley el resto de los datos


de la paciente, parndose con especial
inters en el examen mental, fsico y
neurolgico. Todo pareca estar bien,
pero Maryam Batool llevaba varios
aos sin responder a ningn tratamiento,
experimentar la ms mnima mejora o
simplemente decir una palabra que no
fuera El Crculo.
2
OBSERVACIN

El Fin de Semana fue absolutamente


infernal para Salomn; sus hijos de
cuatro y seis aos no dejaron de
torturarle, mientras su mujer criticaba
cada cosa que haca o, sobre todo, las
que segn ella dejaba de hacer. Por eso
cuando tom a primera hora el tren para
la City sinti una especie de alivio, a
pesar de que una espesa niebla cubra la
ciudad y el tren estaba casi vaco. Al
parecer, la mayora de la gente se
encontraba de vacaciones celebrando
que otro ao nefasto estaba a punto de
terminar y que, muy pronto comenzara
el octavo ao de la crisis.
El doctor se pas el resto de viaje
escuchando la msica que ms le
gustaba, la vieja y decadente msica de
los aos 70. Pink Floyd, Mike Oldfield,
Gnesis o Elton John le transportaban a
un mundo que nunca haba conocido,
pero que le pareca mucho mejor que el
que le haba tocado vivir. Cuando todos
crean que el mundo poda cambiar y
convertirse en un lugar mejor, aunque en
realidad lo nico que cambi fue una
nueva generacin que termin
corrompindose como la anterior y
creando el capitalismo ultra liberal de
los aos ochenta. Precisamente l haba
nacido en esa dcada, pero se senta ms
atrado por aquellos cantos de sirena de
la anterior generacin que terminaron
chocando contra los riscos del LCD,
LSD o la herona.
Aquella maana gris y anodina al
menos tena un aliciente. El caso 128, la
misteriosa neurosis de la paciente
Maryam Batool continuaba intrigndole.
Camin por las desiertas calles de la
City, el centro estaba al lado de la Torre
de Londres y el Parlamento, por lo que
poda disfrutar de su hermosa
arquitectura centenaria cada da.
Despus entraba en la estrecha calle de
Harp Lane y caminaba entre los
edificios de ladrillo rojo hasta la tapia
de los jardines del centro, el nico resto
de vegetacin de los alrededores. En los
ltimos aos aquella zona suntuosa y
vetusta de la ciudad se estaba
convirtiendo en un extravagante y
chilln centro de finanzas parecido a
Hong Kong o Tokio. Algo que
horrorizaba a Salomn y su gusto por lo
clsico.
Salomn empuj la verja, pase por
el jardn invernal y entr en el centro. El
bedel afroamericano de guardia le mir
con cierta indiferencia. El doctor le
sonri y le salud por su nombre,
aunque solo fuera para molestarle por su
antipata. Despus entr en su despacho
estilo victoriano y revis los correos
electrnicos, mir las incidencias del fin
de semana y organiz las consultas. Su
secretaria tambin estaba de vacaciones,
por lo que tard algo ms de lo normal
en visitar a los primeros pacientes.
Cuando mir las incidencias le
sorprendi ver que la paciente Maryam
Batool haba recibido una visita y que se
haba vuelto agresiva, teniendo que
reducirla entre dos bedeles y puesto una
camisa de fuerza. El visitante se
present como un antiguo compaero de
trabajo. La visita se fue a los pocos
minutos. Salomn mir sorprendido la
incidencia mientras mordisqueaba una
manzana. Se conservaba en buena forma
gracias a sus largos paseos en bicicleta
y la dieta equilibrada impuesta por su
esposa. Termin la manzana, arroj el
corazn a la papelera y con la Tablet en
la mano se dirigi para ver al primer
paciente del da: Maryam Batool.
La habitacin de la joven estaba en
la segunda planta, al fondo del pasillo,
la zona ms tranquila del centro. Aquel
lugar pareca el rincn de los casos
perdidos, pens Salomn mientras
escuchaba el eco de sus pasos en el
suelo de madera. La luz entraba con
dificultad por los ventanales que daban
al jardn y a la fachada principal de la
antigua iglesia de estilo gtico. La
ciudad de Londres haba sufrido varios
incendios y los bombardeos de la
Segunda Guerra Mundial, por lo que
edificios antiguos compartan espacio
con construcciones recientes sin mucho
orden ni armona. Salomn contempl el
ventanal y las nubes plomizas que
agrisaban el cielo. Llevaban casi dos
semanas sin ver el sol en Londres y
aquello poda alargarse an varios das
ms. El pas estaba en vsperas de
celebrar la Navidad mientras un frente
de tormentas se aproximaba lentamente
hacia ellos, despus de dejar varios
muertos y decenas de ciudades
incomunicada en los Estados Unidos. Al
da siguiente era Nochebuena y
prcticamente nadie volvera a la City
hasta el da 30 de diciembre o los ms
afortunados el 2 de enero del ao
siguiente. Su mujer le haba presionado
para que se tomara unos das libres,
pero l puso como excusa que tena que
ponerse al da con los casos, lo que era
en parte cierto, pero sobre todo le
horrorizaba la idea de estar con sus
hijos correteando por toda la casa y sin
poder salir al jardn a causa del
temporal.
Apret la Tablet con los dedos de la
mano izquierda, mientras miraba por la
mirilla de la habitacin. Aquella falta de
privacidad era otra de los derechos que
perdan los enfermos mentales cuando
eran ingresados. La luz elctrica estaba
apagada, por lo que apenas divis la
difuminada silueta de alguien sobre la
cama. Segn pona en el informe la
mujer poda llegar a ponerse agresiva,
aunque la mayor parte de tiempo pareca
ms bien ausente. El episodio del
sbado le hizo estar prevenido. Salomn
sac la llave maestra de su pantaln y
gir lentamente la cerradura. Se escuch
un pequeo chasquido y la puerta cedi
silenciosa, despus entr despacio y se
par frente a la cama.
Seorita Maryam Batool? Me
gustara hablar con usted un momento
dijo el Psiquiatra.
La mujer no reaccion ante las
palabras del doctor. Continuaba tapada
bajo las mantas, en mitad de la
penumbra y nicamente emita una
respiracin pausada, como si estuviera
durmiendo. Salomn encendi la luz y
observ con ms detenimiento la
habitacin. Todas las estancias del
centro eran iguales, pero aquella tena
un aspecto totalmente diferente. La
paciente haba colgado cientos de
dibujos con crculos de todos los
colores y tamaos. l ya haba visto
algunos de sus dibujos y conoca su
fijacin con aquella figura geomtrica,
pero era muy diferente ver plasmada
aquella obsesin por cada rincn del
cuarto.
La mujer levant la cabeza y
Salomn observ su rostro somnoliento.
Tena el pelo muy corto y negro, sus
pmulos salientes resaltaban sus ojos
verdes, que permanecan vidriosos y
apagados por la medicacin. El
Psiquiatra corrobor la belleza que
haba visto en la foto del informe y
algunas imgenes personales que
estaban colgadas en internet. Aunque la
paciente pareca un espectro de s
misma, muy delgada y de aspecto
desaliada.
Seorita Maryam Batool, soy su
nuevo Psiquiatra, Salomn Lewin.
Siento no haber venido antes a verla.
Estoy revisando todos los casos del
centro y el suyo es particularmente
especial dijo el hombre intentando
medir sus palabras. No deseaba que la
paciente se preocupara en exceso por su
estado o crear en ella alguna especie de
ansiedad.
Ella le mir por unos segundos, se
sent en la cama y se qued con la
cabeza gacha e inmvil. Salomn se
puso en cuclillas, intentando insistir a la
paciente, pero ella no reaccion ante sus
palabras. Entonces conect la Tablet,
puso una hoja en blanco y coloc el
aparato al lado de la cara de la mujer.
Ella tom la Tablet y comenz a dibujar
crculos con el dedo.
Qu quiere decirnos con esos
dibujos? pregunt Salomn, pero la
mujer se limit a dibujar infinitos
crculos sobre la pantalla, sin levantar la
vista ni mostrar la ms mnima emocin.
3
LA CHARLA

Fue consciente de lo cansado que estaba


cuando se sent en el asiento del vagn
y not que los msculos de su espalda se
relajaban. Haba llamado a Margaret
para decirle que llegara ms tarde de lo
habitual. A ltima hora haba llamado a
su profesor John Osborne, para decirle
que estaba muy interesado en comentar
con l el caso de Maryam Batool. Para
Salomn aquello era mucho ms que un
reto, era sobre todo un aliciente en aquel
trabajo anodino y gris en la City. Nunca
se haba encontrado con un caso como
ese, quizs su antiguo profesor pudiera
ayudarle.
John y l no se haban visto desde
haca un par de semanas, la ltima vez
en la toma oficial de posesin del cargo
de Psiquiatra jefe en el centro. En esa
ocasin apenas haban logrado cruzar
algunas palabras amigables y Salomn
le haba prometido que ira a visitarle a
su casa en Highgate, una pequea
mansin de ladrillo rodeada de un
amplio jardn, en cuanto tuviese algo de
tiempo.
John era viudo y su hijo Stuart viva
desde haca aos en Nueva Zelanda, por
lo que aquella inmensa casa le pareca
un lugar inhspito y que ampliaba su
sensacin de soledad.
Salomn tom un taxi en la estacin
de tren y mir el paisaje envuelto en
nieblas de la zona residencial en la que
viva su profesor, mientras las gotas de
una ligera llovizna salpicaban los
cristales del vehculo. Diez minutos ms
tarde estaba frente a la verja de hierro
de la casa. Llam al telefonillo y le
abrieron a los pocos segundos. Salomn
camin entre los rboles retorcidos,
protegido por su impermeable y
quitndose la capucha mir la fachada
de la casa. Los ladrillos rojos, las
ventanas blancas de cristales pequeos y
el tejado marrn eran demasiado
corrientes para parecer bellos, pero la
construccin tena una cierta armona,
como la clase media alta que habitaba
aquellos complejos al norte de Londres.
El psiquiatra record por unos
instantes sus aos de estudiante en
Cambridge. En aquella poca Inglaterra
era la tierra prometida y l un estudiante
griego que odiaba todo lo que tuviera el
tufo a cultura mediterrnea. Para l los
anglosajones eran los representantes del
progreso y la civilizacin, mientras que
las culturas como la suya representaban
la decadencia inagotable y parsimoniosa
del sur de Europa. Qu equivocado
estaba; ahora crea exactamente lo
contrario. Los ingleses le parecan
personas anodinas y sin alma. Gente fra
e inexpresiva, que se senta superior al
resto del mundo.
En su primera etapa en la
universidad haba tenido un gran xito
con las mujeres inglesas. A todas les
pareca extico un joven griego de pelo
rizado y moreno, piel aceitunada y ojos
claros, pero hasta aquello pareca un
recuerdo lejano y confuso de su
juventud. Al final, Margaret haba sido
la que se haba llevado el premio.
Durante los primeros aos haban sido
muy felices. Estudiantes jvenes, sanos
y con dinero, que viajaban por todo el
mundo aprendiendo idiomas y
absorbiendo como esponjas cada cosa
que vean a su alrededor, pero todo eso
haba quedado atrs.
John sali a recibirle, la mujer que
le ayudaba con las tareas de la casa
sola irse despus de servirle la comida
y recoger la cocina. El viejo profesor
pareca mucho ms mayor que unas
semanas antes. Tena barba de un par de
das, el pelo canoso despeinado y vesta
con el pantaln de un traje viejo y una
camisa que le quedaba demasiado
ajustada. Pareca como si hubiera
ganado peso en aquellas pocas semanas.
Su cara algo regordeta no disimulaba
sus profundas ojeras detrs de las gafas
redondas, que le hundan los ojos.
Salomn Lewis, no esperaba verte
tan pronto. S que me dijiste que me
visitaras, pero esas son el tipo de cosas
que se prometen, pero no se cumplen
dijo el profesor saludando efusivamente
a su alumno. John Osborne era hijo de
padre norteamericano y madre escocesa,
aunque siempre haba vivido en
Inglaterra. Nada que ver con los
inexpresivos naturales de la isla.
Siempre cumplo mis promesas,
profesor Osborne le contest Salomn
con una sonrisa.
No me llames profesor, ahora
somos simplemente dos amigos que se
encuentran para hablar de los viejos
tiempos y tomar una copa para celebrar
la Navidad.
Salomn entr en la casa y juntos
recorrieron el amplio recibidor hasta el
saln difano forrado de estanteras de
caoba repletas de libros. Unas puertas
correderas daban al comedor y una leve
elevacin comunicaba el despacho y el
amplio saln principal. Una gran mesa
de nogal presida la estancia y desde
ella se dominaba todo aquel inmenso
espacio repleto de libros.
En estos das me he preguntado
muchas veces si no te he condenado a
morir en vida al ofrecerte la direccin
del centro. Londres no se parece en nada
a la India coment el profesor,
mientras se sentaba en el butacn color
burdeos del despacho. Su alumno lo
imit sentndose en otro parecido justo
enfrente.
Calcuta tampoco es el paraso
terrenal. El olor es insoportable, aunque
terminas acostumbrndote. El trfico es
horrible y los animales sagrados
caminan a sus anchas por las calles,
pero lo peor es toda esa gente famlica,
condenada a la pobreza y el hambre por
haber nacido en una casta determinada
contest Salomn, despus de dar un
suspiro. Aquel mundo catico le pareca
ms real y limpio que la prefabricada
vida occidental, donde la pobreza moral
y el vaco existencial se disimulaban
entre capas de grasa y consumismo.
Esta humedad y la niebla que
persiste da y noche, puede machacarte
los huesos y dejar tu estado de nimo
por los suelos. Adems, como ya habrs
comprobado, los clientes del centro no
son muy originales, tienen las tpicas
enfermedades de los hombres ricos y
que son producto de su propio
hedonismo y avaricia.
Precisamente vena para hablarte
de una paciente, una mujer que parece
sufrir un neurosis severa con
comportamientos compulsivos
obsesivos coment Salomn.
Te refieres a Maryam Batool, ella
es uno de los grandes fracasos de mi
carrera. Llevamos intentndo con ella
durante los ltimos aos todo tipo de
terapias, pero no responde a ninguna
dijo John apesadumbrado.
Ya he ledo todos los tratamientos
que le habis suministrado, pero la
paciente nunca ha mejorado ni ha
respondido a una sola pregunta.
Verdad? pregunt Salomn intrigado.
No, est totalmente ausente.
Obsesionada con los crculos, como
habrs podido comprobar dijo John.
Tampoco se pudo contactar con su
familia en Pakistn, no tiene pacientes
cercanos. Ni haba dado nunca signos de
enfermedad mental, lo nico que s
parece encajar en su perfil es el
consumo de drogas.
Aunque al parecer no era una
drogadicta. Apenas tuvo sndrome de
abstinencia en la clnica. Yo sigo
pensando que sufri un trastorno por
estrs postraumtico, al parecer se
arruin a finales del 2007 cuando
comenz la crisis. Cuando estudiaba su
caso, me encontr con algo curioso
dijo el profesor John.
El qu? pregunt Salomn
impaciente.
Al parecer, cuatro empleados de
la misma empresa se suicidaron entre
finales del 2007 y comienzos del 2008.
Todos los suicidios fueron relacionados
con la crisis burstil, pero lo que ms
me sorprendi fue la cantidad de
suicidios en tan poco tiempo y que todos
los casos tenan rasgos muy parecidos
coment John.
Cmo cules? Por qu no
incluiste esto en el informe?
Parecan simples casualidades.
Nada con una base cientfica. Esos
ejecutivos y brkeres pertenecan como
la paciente a la General Society, estaban
todos solteros, tenan entre 24 y 30 aos
y haban entrado en la empresa gracias a
la beca del Chartered International
Institute, una de las instituciones ms
antiguas, fundada en Glasgow a finales
del siglo XIX.
Salomn le mir extraado. No
entenda cmo aquello no le haba
resultado extrao. Cuatro empleados
suicidas y la enfermedad de Maryam no
podan ser casualidad. Algo o alguien
haban empujado a todos ellos al
desesperado recurso de terminar con su
vida.
La polica no investig el caso?
pregunt el Psiquiatra.
Vinieron por el centro e hicieron
algunas preguntas, pero nada ms
respondi John.
Cul es tu teora?
Ya te he comentado. Seguramente
fue un trastorno por estrs
postraumtico. Seguramente se vio
amenazado por algo o alguien. Otra
posibilidad es que pensara que iba a
perder su estatus, cuando las bolsas
comenzaron a hundirse. Para una
persona hurfana sin familia, su trabajo
lo es todo. Su autoestima se sustenta en
lo que hace, ya que no tiene ningn tipo
de afecto personal. Yo lo englobara
dentro de los trastornos cognoscitivos o
de los trastornos relacionados con
sustancias.
La verdad es que cuando la he
visto he tenido la impresin que el caso
puede deberse a un trastorno de estrs
agudo. Tienes todos los sntomas de este
tipo de trastornos: sensacin de
embotamiento, desasosiego y ausencia
de reactividad emocional. Reduccin
del reconocimiento de su entorno.
Tambin desrealizacin y
despersonalizacin. Por ultimo su
amnesia disociativa coment
Salomn.
Tambin baraj esa posibilidad,
pero es difcil determinar un
diagnstico, con una enferma que no ha
respondido a ningn tratamiento. Me
temo que el caso de Maryam es de ese
10% que no podemos resolver o mitigar
dijo John mientras se acercaba a un
globo terrqueo que tena cerca del
escritorio. Despus extrajo una botella
de Whisky y dos vasos. Tom cuatro
hielos de una pequea nevera
disimulada en la estantera y le ofreci
una copa a su alumno.
La oscuridad haba invadido haca
tiempo la estancia. Los das eran muy
cortos en las jornadas prximas a la
Navidad, como si el mundo cayera
lentamente en un letargo del que
nicamente poda salvarle la primavera.
Salomn odiaba la Navidad, le
recordaba a sus padres fallecidos unos
aos antes, al tiempo de la infancia,
cuando todo era posible y lo nico que
tenas que hacer era soar. En cambio,
Margaret era una entusiasta de esas
fechas, a pesar de ser tan agnstica
como l, pero disfrutaba con los regalos,
el rbol, las comidas y cenas, que
rodeaban a la Navidad. l saba que al
da siguiente tendra la casa repleta de
gente. Sus dos cuados y las hermanas
de su mujer, los padres de Margaret, los
sobrinos y una ta, hermana de su suegra.
Afortunadamente se marcharan despus
de la cena. Los ingleses eran demasiado
formales para incomodar a los
anfitriones, aunque estos fueran su
propia familia. El da de Navidad no
sera mucho mejor. Comida en casa de
sus suegros, regalos y despus brindar
por el ao que se aproximaba.
John not como el sabor spero a
madera le inundaba la garganta. No
entenda por qu le interesaba ese asunto
a su alumno. l haba intentado convertir
el caso de Maryam en invisible. No era
muy inteligente enemistarse con la gente
ms poderosa de la City, sobre todo si
ellos eran tus clientes potenciales, pero
conociendo a su exalumno, no estaba
seguro que fuera buena idea decrselo
directamente.
Qu me aconsejas John?
pregunt Salomn, como si estuviera
escuchando los pensamientos de su viejo
profesor.
Te aconsejo que lo dejes correr.
Esa joven no tiene solucin. Es una
pena, tan exitosa y bella, pero la mente
del ser humano es muy compleja.
Algunas veces simplemente se estropea
y no hay nada que hacer. Vete con tu
familia, disfruta de unos das de
descanso. Dentro de unos meses te
habrs adaptado de nuevo a este clima.
Inglaterra es el mejor lugar de mundo
para templar las ideas, las disensiones y
ver los problemas con mesura. Creo que
no te descubro nada nuevo si te digo,
que a veces no apreciamos lo que
tenemos. Mrame a m dijo John con
un gesto, un pobre viudo solitario,
viejo y al que nicamente le espera la
muerte. Disfruta de tus hijos y tu esposa.
Olvdate de todo lo que ensombrezca tu
vida.
Salomn apreciaba los consejos de
su viejo profesor. Saba que esa era la
actitud correcta, pero algo en su interior,
una inmensa sensacin de vaco y falta
de propsito le empujaba justo al lado
contrario. Se pasaba el da dando
consejos a sus pacientes, pero era muy
difcil aplicarlos a sus propia vida.
Cuando has perdido la ilusin, la vida
se convierte en una carga, algo
insustancial y vano que te lleva a la
desesperacin. Salomn apur el vaso y
sinti el ligero alivio del alcohol, que
templaba sus nervios y relajaba sus
msculos.
Feliz Navidad, profesor dijo
abrazando al hombre.
Feliz Navidad, Salomn. No te
olvides de este viejo Psiquiatra
coment el hombre con el semblante
triste. Su rostro estaba hundido y las
gafas redondas con sus ojos apagados,
mostraban una gran tristeza.
Volver pronto dijo Salomn
mientras recoga el impermeable.
Despus se dirigieron a la puerta.
Promteme que sers feliz, hazlo
por los dos. Tambin por toda esa gente
que ves todos los das y que consciente
o inconscientemente ha destrozado su
vida dijo John.
Lo intentar
Mientras caminaba por el amplio
jardn en penumbra, los primeros copos
de nieve comenzaron a caer sobre el
suelo hmedo y fro. Aquellas
lucirnagas de agua revoloteaban por
todas partes. Salomn sonri, siempre
haba amado la nieve. Algo tan raro en
Grecia como los rboles en Arabia.
Record la voz emocionada de su madre
dicindole que se asomara a la ventana
para ver la nieve que nunca cuajaba en
la tierra clida de donde proceda. Tena
que transmitirles ese tipo de emociones
a sus hijos. Ellos no eran culpables de
su infelicidad. Ese sera su propsito
para el nuevo ao. Disfrutar de las
pequeas cosas, aferrarse al lado ms
firme de la vida, compuesto siempre por
los milagros cotidianos.
Camin durante algo ms de veinte
minutos bajo la lluvia de estrellas de
agua, tena la mente en blanco, la mirada
perdida y la sensacin de que
comenzaba todo de nuevo; de que se
dara otra oportunidad para ser feliz,
pero Salomn saba que la felicidad no
depende nicamente de nuestras buenas
intenciones y deseos; que los demonios
personales se resisten a salir de los
corazones afligidos y las circunstancias
terminan arrastrando a los hombres
hacia su destino.
4
NOCHE DE PAZ

Margaret se qued muy sorprendida


cuando su marido coment que ese da
no acudira a la oficina y que se
quedara en casa trabajando. No era
algo muy usual en l. Siempre tena algo
que hacer y alguna buena razn para no
estar en casa. Ella haba sacrificado su
vida profesional, se haba pasado los
ltimos aos en un pas horrible, como
era la India, encerrada en una jaula de
oro, criando a sus hijos, sin mucha
vocacin ni deseo. Ahora que estaban de
nuevo en Inglaterra y podan comenzar
de nuevo, Salomn pareca ms fro y
distante que nunca. Margaret saba que a
su marido no le gustaba el clima de la
isla, tampoco el carcter de los ingleses,
pero al fin y al cabo haban regresado a
Inglaterra por una oferta de trabajo suya
y para salvar su carrera profesional. Sus
hijos Mike y Sara eran demasiado
dependientes y no la dejaban respirar,
solamente descansaba cuando estaban
dormidos y la nica manera que tena de
relajarse era asistir al gimnasio del
pueblo o colaborar con la Iglesia
Anglicana en el reparto de comida a los
pocos pobres que vivan en esa zona de
los alrededores de Londres. Aunque lo
que realmente apreciaba era visitar a los
ancianos que la parroquia atenda en sus
domicilios.
La organizacin de la cena le haba
vuelto medio loca. Le gustaba cocinar,
sobre todo en las comidas especiales,
pero con los nios en casa todo el da se
senta agotada, de mal humor e irritable.
Margaret haba pensado que Salomn le
ayudara aquella tarde, pero llevaba
varias horas encerrado en el despacho
del ltimo piso sin dar seales de vida
ni atender los gritos de los nios. La
mujer decidi subir al sacrosanto
lugar y pedir a su esposo que ejerciera
un poco ms como padre.
Abri la puerta del despacho y mir
al final de la sala. Su marido estaba
frente al ordenador, tan enfrascado que
apenas not su presencia. Se acerc
sigilosamente y le mir por encima del
hombro. A veces pensaba que l le
engaaba con otra mujer, pero en
ocasiones las cosas son ms
complicadas.
Salomn, no escuchas los gritos
de los nios? pregunt Margaret con
el ceo fruncido.
Claro que los escucho, podras
pedirles que hicieran menos ruido?
contest enfadado.
Ser mejor que bajes y se lo digas
t mismo. Yo llevo aguantndoles desde
que les dieron las vacaciones
refunfu la mujer.
Estoy trabajando, Margaret.
Todava no entiendes porque no trabajo
ms en casa? Esto es un infierno dijo
Salomn dndose la vuelta y mirando a
su esposa por primera vez en toda la
conversacin.
La mujer estaba elegantemente
vestida con un traje negro, llevaba por
encima un delantal blanco con cerezas
dibujadas y el pelo recogido en un
moo. l la observ detenidamente,
segua teniendo un atractivo natural, casi
salvaje. Lo mismo que le haba atrado
desde su poca de estudiante, pero el
estrs cotidiano estaba terminando con
su brillante luz interior, ahogando los
mejores aos de su vida. Por un
momento se sinti culpable, como si la
vida familiar que le ofreca fuera un
castigo inmerecido, ms que el esfuerzo
de todo su trabajo.
Lo siento cario, pero este caso
me tiene totalmente obsesionado. John
Osborne me aconsej que me olvidase
de l, pero no puedo. He estado mirando
por internet unos casos de suicidio del
ao 2007 y 2008 que parecen tener
relacin, pero no encuentro las causas.
Esa gente se mat sin ms dijo
Salomn, abrindose por primera vez a
su mujer en mucho tiempo. Antes
siempre le hablaba de sus casos ms
complicados y ella le daba su punto de
vista, pero ahora apenas hablaban de
otra cosa que no fueran los nios, los
horarios de las actividades
extraescolares o las compras.
Margaret relaj las facciones de la
cara e instintivamente se sent sobre su
regazo. Aquel gesto era una verdadera
declaracin de paz. Lo curioso de su
relacin era que a pesar de los gritos y
las discusiones seguan amndose,
sintindose atrados el uno por el otro y
disfrutando en la cama como el primer
da.
Por fin ests de nuevo en casa
dijo la mujer jugueteando con los rizos
del hombre. Salomn tena unas entradas
que le despejaban la frente, pero
mantena el pelo rizado algo largo.
Lo siento, cario dijo el
hombre en tono de disculpa.
Cuando todos se vayan
recuperaremos el tiempo perdido dijo
la mujer mordiendo el labio inferior de
su marido.
Un sonido estridente sali del busca
de su esposo. Tom el aparato de
encima del escritorio y mir a su esposa
extraado.
Es del centro.
Del centro a estas horas? Son las
seis, dentro de dos horas cenaremos con
la familia le advirti la mujer.
Djame que llame coment
Salomn tomando su mvil.
Qu ests investigando?
pregunt la mujer despus de mirar por
primera vez el monitor de Mac.
Es largo de contar. Una de mis
pacientes lleva sin hablar varios aos,
tiene algn tipo de neurosis que nadie ha
sabido tratar dijo Salomn mientras
se colocaba el telfono en el odo.
Pero esas pginas son de la bolsa
de Londres coment la mujer.
S, ella era brker de la bolsa.
Perdona Hola, soy Salomn Lewis,
me ha llegado un aviso por el busca.
Margaret permaneci callada unos
minutos. La cara de su esposo estaba
cambiando por momentos. Primero
sorpresa, despus nerviosismo y
angustia, para terminar en puro frenes.
Cuando el hombre colg, mir a su
mujer y le dijo:
Tengo que ir al centro. Volver
pronto, esperarme para cenar.
Por Dios, Salomn. Es
Nochebuena y est nevando. Las
carreteras pueden estar cortadas. No
llegars a tiempo de la cena. Toda mi
familia estar aqu dijo la mujer
perdiendo la calma.
Lo har, no te preocupes. Maryam
ha tenido una crisis aguda y ha intentado
suicidarse. Un enfermero est herido y
la polica acaba de llegar al centro. Mi
paciente recibi una visita, una joven
que deca ser su hermana, despus de
que la joven se fuera perdi el control e
intent cortarse las venas con un trozo
de hierro que arranc de la cama. El
enfermero que intent detenerla recibi
un corte profundo en el cuello y casi
muere desangrado Tuvo una crisis
parecida el fin de semana anterior le
explic Salomn. Saba que era la nica
manera de que Margaret comprendiera
la gravedad del asunto.
Est bien, pero llmame cuando
llegues al centro y cuando salgas para
regresar a casa. No quiero que te pase
nada dijo abrazndole.
Cuando regrese celebraremos la
fiesta a nuestra manera dijo Salomn
ms relajado. Haban conectado de
nuevo despus de semanas enfrentados.
No saba que haba pasado en el centro,
pero en ese momento lo viva como algo
secundario, casi una molestia.
Se puso en pie y baj con su mujer
por las escaleras. Cinco minutos ms
tarde estaba al volante de su Citron
Grand C4Picasso de color rojo. No
estaba acostumbrado a conducir sobre la
nieve, aunque el que le haba vendido el
coche tres semanas antes le haba
asegurado que los neumticos de
invierno que tena el vehculo eran
excepcionales. Aquella noche era la
mejor para comprobarlo. La gran
tormenta de nieve se aproximaba a
Inglaterra despus de aislar a la mitad
de los estados de los Estados Unidos. La
previsin mejorara para finales de
semana, pero aquel martes por la noche,
pareca que toda la furia del cielo se
desataba sobre Londres. Sali por el
final de la calle desierta y lleg hasta la
autopista sin cruzarse con un solo coche.
Por unos momentos dud que los padres
de Margaret cogieran su viejo Volvo y
se dirigieran hasta su casa en una noche
como aquella, tendran una noche
tranquila, si no fuera por su maldita
salida a la City. Haba elegido ser
Psiquiatra y no doctor, porque
supuestamente los Psiquiatras no salan
a mitad de la noche para atender a un
paciente. Cuando su vehculo patin al
incorporarse a la solitaria autopista,
maldijo a todos los vendedores de
coches del mundo y cruz los dedos. No
quera morir una noche como aquella,
tirado en la cuneta helada de la autopista
que llevaba al viejo Londres.
5
NOCHE DE AMOR

No vea nada. El limpiaparabrisas no


daba abasto. Los copos de nieve eran
tan grandes como mandarinas y lo
cubran todo. Apenas vea algo a ms de
un metro de distancia, pero
afortunadamente no haba vehculos en
la carretera. Se mantena en el carril
ms de la izquierda. Aquellos ingleses
seguan conduciendo al revs que el
resto del mundo, lo que aada una
dificultad ms a la conduccin aquella
noche.
La cabeza de Salomn no dejaba de
dar vueltas a lo que haba descubierto
aquella tarde. La famosa compaa
General Society no haba perdido tanto
dinero en el 2007, al revs, era una de
las que haba salido ms beneficiada de
la crisis financiera. Curiosamente estaba
prcticamente limpia de productos
txicos cuando se corri el rumor que el
banco inversor Bear Stearns estaba en la
ruina.
En Estados Unidos la American
Home Mortgage quebr el 6 de agosto
del 2007, y todos los bancos
comenzaron a perder dinero y los
bancos centrales a inyectar capital, pero
General Society ya no tena productos
txicos no hipotecas subprime. Se haba
desecho de todas ellas antes del verano.
No haba razones financieras para que
los brker y ejecutivos de la compaa
comenzaran a suicidarse y para que su
paciente perdiera la cabeza. John no
haba hecho bien su trabajo y aquello
era lo ms extrao de todo. Su viejo
profesor no cometa errores de ese tipo.
Maryam no haba enfermado por estrs
postraumtico producido por la ruina de
su empresa, tampoco por el consumo de
drogas. Entonces, qu era lo que
aterrorizaba a la mujer?
La llamada de aquella noche le
haba dejado boquiabierto. La paciente
no tena familia. Entonces, quin era la
joven que haba ido a visitarla como si
fuera su hermana? Por qu le haba
producido una crisis tan severa? Una
paciente que no haba recibido visitas en
aos, haba recibido dos en los ltimos
das.
Salomn sacaba algo positivo de
todo esto. Si Maryam haba reaccionado
tan violentamente, era posible que en
cierto sentido estuviera reviviendo el
temor que le haba llevado a enfermar.
Las prximas horas eran cruciales, la
paciente haba regresado de su estado de
aislamiento y podra recordar algunos
detalles de su pasado. Si no lograba que
volviera en s aquella noche, podran
pasar aos antes de tener otra
oportunidad. Lo nico que tema era que
los enfermeros la hubieran inflado a
tranquilizantes, aunque l haba dado la
orden de que no le administraran
medicinas. Que la mantuviesen con la
camisa de fuerza, pero sin drogas.
La entrada a la ciudad estaba
despejada. Los quitanieves parecan ms
eficaces en las calles de Londres que en
la autopista, aunque en las aceras se
acumulaban verdaderas montaas de
nieve. Enfil Great Tower St. Despus
entr en Ido Ln, para dejar el coche en
el aparcamiento. Camin por la nieve
helada hasta la entrada principal y
observ la fachada de la iglesia cubierta
de nieve. La estampa no pareca ser ms
tenebrosa. Salomn se imagin a Jack el
destripador caminando por aquellas
calles ciento cincuenta aos antes,
buscando su prxima vctima. Lo nico
que contrastaba en aquel escenario
victoriano eran los brillantes
rascacielos de colorines del fondo.
Cuando entr por la puerta no
encontr a nadie en recepcin.
Seguramente los auxiliares y el
enfermero estaban en la habitacin de
Maryam, pero nadie atenda en ese
momento las alarmas ni las cmaras,
tampoco el telfono, que parpadeaba en
el mostrador. No haba rastro de polica,
seguramente en una noche como aquella
se haban dado prisa para hacer el
informe e irse con su familia a cenar.
Salomn subi de dos en dos las
escaleras de madera y lleg a la ltima
planta. Corri por el pasillo en
penumbra y sinti un escalofri en la
espalda. Aquello estaba demasiado
tranquilo. Despus pens en la voz
femenina que le haba hablado por
telfono, no le sonaba a la de ninguna
empleada del centro, poda tratarse de
una sustitucin, pero no recordaba haber
firmado ningn contrato esa semana.
Se aproxim con cautela a la
habitacin. La puerta estaba entornada,
pero no se vea nada. Movi con el
brazo extendido la puerta, esta chirri
levemente. Sus ojos intentaron
acostumbrase a la oscuridad, pero lo
nico que vio fueron figuras brumosas,
que parecan fantasmas imaginarios.
Tom el mvil y conect la funcin de
linterna. Apunt al interruptor, pero no
haba luz en la habitacin. Su corazn
comenz a palpitar con fuerza. Aquello
era muy irregular. Dnde estaba todo el
mundo? Al menos haba tres personas de
guardia aquel da. Dio un paso y enfoc
la cama de la paciente. Un cuerpo
pareca descansar en un revoltijo de
mantas y sbanas. Se acerc lentamente
y tir de la ropa de cama. El cuerpo de
una mujer yaca bocabajo, tena el pelo
recogido en un moo pelirrojo, vesta de
blanco, aunque el cuello estaba cubierto
de sangre. Aquella mujer no era
Maryam.
Dios mo dijo en voz baja y en
griego. Apenas hablaba el idioma de sus
padres, pero cuando el inconsciente
tomaba el control de su mente, surga
aquella lengua como un recuerdo
ancestral de su pasado. Ya ni siquiera
soaba en griego.
Intent pensar con claridad, pero
estaba bloqueado. Sus sentidos parecan
lentos y embotados por el pnico. El que
hubiera hecho aquello poda encontrarse
oculto entre las sombras. Observndole
desde el lado oscuro, con un arma en la
mano. Se gir lentamente y enfoc al
suelo. Un segundo cuerpo yaca cubierto
de sangre. Era de un hombre negro, el
enfermero del turno de noche. Realmente
tena el cuello ensangrentado, como le
haban dicho por telfono, pero por la
prdida de sangre pareca muerto.
Se adelant dos pasos. No
comprenda lo que haba pasado, pero
buscaba a su paciente. Tal vez no fuera
una buena idea, aquellas vctimas
parecan el resultado de un perturbado,
su paciente poda hacer algo as. Enfoc
a los dos rincones del cuarto, pero no
haba ni rastro de ella. Saba que era
mejor salir corriendo y llamar a la
polica, pero tema que el asesino o
asesinos estuvieran justo a su espalda.
Escuch un ruido en el pasillo, despus
unos pasos. El vello de la nuca se le
eriz por completo. No tena nada con
que defenderse y no haba otra salida.
Necesitaba pensar en algo. Se coloc
detrs de la puerta y aguant la
respiracin. Si tena algo de suerte,
nadie sabra que haba llegado, aunque
aquella idea le pareciera infantil,
prefera no pensar en otra cosa. Al fin y
al cabo, al llegar haba usado su llave
de seguridad y apenas haba hablado.
Entonces escuch una voz, era de mujer
y pareca asustada.
Doctor Salomn?
Aquella mujer estaba pronunciando
su nombre. No saba qu hacer, pero si
se trataba de Maryam, deba intentar
protegerla, era su obligacin. Sali de
detrs de la puerta y contempl a su
paciente con el camisn empapado en
sangre. Cuando la mujer not la luz del
mvil sobre el rostro se tap los ojos.
Sus pupilas brillaron de una manera
especial. Ya no pareca la joven ausente
y adormecida por las pastillas que haba
conocido.
Doctor Salomn?
Maryam. Se encuentra bien?
dijo el hombre aturdido por el miedo.
La mujer se abalanz sobre l. Su
primera reaccin fue protegerse, pero
enseguida comprendi que lo que quera
la mujer era acurrucarse en sus brazos.
Ha sido horrible, ha sido
horrible! El Crculo, doctor El Crculo
dijo la mujer entre sollozos.
Salomn sinti como la sangre del
camisn penetraba por su camisa limpia,
una sensacin de lstima y asco le
invadieron al mismo tiempo. No estaba
seguro si estaba abrazando a una asesina
o a una vctima, pero en aquel momento
era un doctor protegiendo a una enferma.
Aquellos segundos le parecieron
eternos. La mujer haba vuelto en s, l
podra saciar su curiosidad y buscar un
remedio para ella, aunque tal vez todo lo
que haba pasado demostrara que su
enfermedad no tena cura. Por unos
instantes pens en su familia reunida
ante la mesa, imagin la cena de
Nochebuena, anodina pero entraable.
Despus le pas por la mente la terrible
tormenta que se cerna sobre Londres y
la nieve cubriendo con su blancura las
calles de la ciudad. Aquel abrazo fro,
casi cadavrico, que pona sus almas en
contacto, pero que a l le alejaba cada
vez ms de la vida cotidiana. Pens en
huir en ese momento y pedir a la polica
que detuviera a aquella mujer, pero
entonces nunca sabra lo que realmente
haba pasado. En el fondo prefera estar
all que en su casa.
Algunos hombres son tentados con la
fama o el dinero, Salomn Lewin tena
el impulso de saber, de conocer la raz
de todas las cosas. Un conocimiento que
le atrapaba como una tela de araa y le
conduca a su propia destruccin. Tir
del hilo de Ariadna, pero este no le
sacaba del laberinto del Minotauro, le
introduca hasta su misma presencia.
6
EL LABERINTO

La joven apenas recordaba nada de lo


sucedido. Todo era confusin en su
mente. Tena la confusa imagen de
alguien entrando en su habitacin por la
tarde. Ella estaba dormida, pero el
intruso la zarande, despus todo era
borroso, como una pelcula muy usada
de VHS.
Cuando Maryam abri los ojos se
encontraba enfrente de Salomn. Tena
las piernas encogidas sobre la silla y las
aferraba con los dos brazos mientras
sostena una taza de t caliente. Miraba
al infinito y canturreaba algo, que
pareca una vieja cancin del Phil
Collins. Tena el pelo recogido en una
pequea coleta hacia atrs, un hematoma
en cara y llevaba una camiseta limpia,
unos pantalones vaqueros y una chaqueta
de lana gris que le caa por los lados.
Salomn la miraba inquieto. Haba
pasado media hora, tiempo suficiente
para que la polica pudiera acusarle de
cmplice de asesinato o de
encubrimiento. La mujer pareca
hundirse de nuevo en su letargo y l
estar ms confundido que antes.
Son el mvil y el Psiquiatra tard
en reaccionar, como si estuviera en un
profundo trance que le aislara del resto
del mundo. Al final sac el telfono
vibrante del abrigo y mir a la pantalla.
Pona Margaret, titube unos instantes,
pero al final contest.
Salomn, ests bien? pregunt
su mujer inquieta. Se escuchaba mucho
ruido de fondo, lo que significaba que al
final su familia haba acudido a la cena.
A esas alturas, los nios estaran
jugando en el saln con los regalos de
Papa Noel, mientras los adultos
terminaban el postre.
S, estoy bien respondi
escuetamente.
No me has llamado. Tuviste
problemas en la carretera? pregunt
Margaret intentando disimular su enfado.
Perdona, pero cuando he llegado
esto era un verdadero desastre. La
carretera estaba mal, pero en Londres
las calles se encuentran despejadas
contest con voz anodina. No tuvo que
disimular mucho, era la voz que
empleaba siempre que hablaba con su
esposa por telfono.
Cul era la emergencia?
pregunt la mujer.
Nada importante, un accidente,
pero el personal se puso nervioso
dijo Salomn.
Nada importante y te llaman en
plena Nochebuena? gruo Margaret.
Gajes del oficio. Espero regresar
pronto dijo Salomn intentando
terminar la conversacin.
Todos estn aqu y preguntan por
ti. Por favor, intenta venir lo antes
posible. Ten cuidado con la carretera y
llmame cuando salgas dijo la mujer.
Est bien, lo har dijo
Salomn.
Un beso, cario.
Un beso.
Salomn colg el telfono y observ
a Maryam, que le miraba fijamente. En
ese momento supo que ella intentaba
mostrarse ms confusa de lo que
realmente estaba. Aquello le enfureci,
la mir directamente a los ojos y dijo:
No juegues conmigo. Dentro de un
minuto llamar a la polica si no me
cuentas todo lo que sabes. Qu
recuerdas de esta noche? Sabes por qu
ests aqu?
S quin soy y que hago en este
centro, pero apenas tengo algunos
pequeos flash de todo este tiempo. No
s en qu ao estamos, tampoco lo que
ha pasado esta noche dijo la mujer
con una voz totalmente neutra.
Por qu no te han hecho dao a
ti? Quines eran? Qu queran?
pregunt Salomn impaciente.
Si supiera todas esas cosas, no
estara encerrada en un psiquitrico, ni
estara frente a un loquero. Cada vez que
intento recordar siento un fuerte dolor de
cabeza y mi mente se pone en blanco,
como un ordenador que se ha quedado
colgado dijo la paciente.
Amnesia postraumtica dijo
Salomn.
Llmelo como quiera.
Qu es lo ltimo que recuerdas
antes de que te ingresaran? pregunt
Salomn. Pens que si empezaba desde
el principio, tal vez ella tirara del hilo
que necesitaba para salir del laberinto.
Estaba en mi apartamento. Era por
la maana, aquella noche me haba
corrido una buena juerga. En los ltimos
aos estaba un poco descontrolada, me
imagino que tener tanto dinero tan joven
y sin nadie que te aconseje, termina por
convertirte en una especie de esponja.
Lo absorbes todo, quieres experimentar
todo. No me criaron con normas
establecidas. Los orfanatos en los que
estuve se limitaban a alimentarme,
tratarme psicolgicamente y educarme,
pero imagino que hay algo en la familia
que te ensea otro tipo de cosas. Yo
apenas recuerdo a mis padres
contest con una seguridad que
impresion a Salomn.
Ests hablando como una persona
totalmente sana. Por qu has estado
tantos aos pronunciando una sola
palabra?
Qu palabra? pregunt la
joven frunciendo el ceo.
No la recuerdas?
No, ya le he dicho que no
recuerdo nada.
El Crculo; la has pronunciado
hace un momento, cuando me has
abrazado dijo Salomn intentando
disimular su desconfianza. Todo aquello
le pareca muy extrao. Tena la
sensacin de que ella quera simular una
especie de desdoblamiento de la
personalidad, pero nunca antes haba
mostrado esos sntomas.
Hasta el momento en el que le
abrac no recuerdo prcticamente nada.
Tengo la sensacin de haber estado
dormida todo este tiempo dijo la
joven.
Dormida? Qu estabas haciendo
esa semana? Te enteraste de la crisis
burstil? Sabas que varios
compaeros tuyos se suicidaron?
pregunt Salomn.
La ltima maana que recuerdo
estaban hablando de ello en las noticias,
nosotros llevbamos semanas intentando
deshacernos de todos los activos
txicos, aquella noche habamos
celebrado que no quedaba ni uno solo en
nuestras cuentas dijo la joven.
Entonces, por qu intentaron
suicidarse tus compaeros?
Se produjo un silencio largo e
incmodo. Despus ella bebi un sorbo
de t, levant la vista y le dijo:
No lo s doctor.
Por qu intentaste suicidarte t?
En ese momento el rostro de
Maryam se transform. Sus ojos
parecan encendidos y sus labios se
abrieron como si estuviera a punto de
lanzarse sobre l. Salomn reaccion
empujando su silla hacia detrs.
El Crculo, El Crculo dijo la
joven.
Maryam pareca haberse ido de
nuevo. La mujer que le miraba era otra
persona. Un ser dbil, indefenso y
atemorizado. Salomn se puso en pie, se
sent al borde de la mesa e intent
aclarar sus ideas. En ese momento
estaba casi convencido que aquella
mujer haba matado al enfermero y al
auxiliar. Aunque le asaltaban algunas
dudas: Dnde estaba la tercera persona
que estaba de guardia aquella noche?
Quin le haba llamado? Aquella mujer
no pareca en condiciones de buscar su
ficha y simular ser otra persona.
Tampoco entenda que le haba llevado a
la enferma a matar a aquellas personas.
Un ataque de ira? Por qu no le haba
hecho dao a l?
Maryam, qu has hecho con la
otra persona?
Justo en ese momento se escuch un
estruendo en la planta baja. Los
enfermos se despertaron y comenzaron a
pegar gritos, que parecan aullidos en
mitad de la noche. Salomn not como
el corazn se le aceleraba de repente. Le
asaltaron de nuevo las dudas. Qu
sucedera si realmente Maryam era
inocente? Quin vena en mitad de la
noche? El rostro de la joven pareca
aterrorizado, como el de una presa que
est a punto de ser cazada.
7
CONFUSIN

El tiempo es relativo cuando el peligro


acecha. Salomn escuch los pasos en el
piso inferior y calcul que tena unos
cinco minutos antes de que llegaran a su
despacho. Tom a la joven del brazo y
corrieron por el pasillo hasta la parte
posterior. Una puerta comunicaba con la
antigua capilla de la iglesia,
normalmente la sala no se usaba, pero la
mantenan en perfecto estado. Haca
mucho tiempo que no haba servicios
religiosos y el lugar era el escondite de
los empleados para salir a fumar.
Salomn busc las llaves con
nerviosismo, se le cayeron al suelo y
tard unos segundos en atinar con la
correcta. Los pasos se acercaban, sin
duda aquella gente ya se encontraba al
fondo del pasillo. Afortunadamente no
podan verles, pero no tardaran en dar
con ellos.
Malditas llaves murmur el
hombre mientras la puerta ceda por fin.
Despus los dos se introdujeron en la
oscuridad, cerrando la puerta tras de s.
Corrieron por una sala pequea y
despus bajaron una escalara a toda
prisa hasta desembocar en la capilla.
Las grandes vidrieras gticas dejaban
pasar la escasa luz de la calle y los
bancos se intuan a los lados. Salieron
junto al altar mayor, corrieron por el
pasillo central y cuando estaban
llegando a la puerta principal,
escucharon el estruendo de unos pies
que descendan por la escalinata a toda
velocidad. Salomn mir
instintivamente hacia atrs. Dilucid dos
sombras, eran corpulentas y parecan
tener el brazo extendido. Dedujo que lo
que empuaban eran armas de fuego.
Meti la llave en la cerradura y la gir,
despus tir del portaln con todas sus
fuerzas. Le cost mover la hoja de
madera maciza, pero al final cedi.
Alto, polica! grit uno de los
perseguidores.
Salomn dud unos instantes. Si se
trataba de la polica, l era un prfugo,
pero quin los haba llamado? Tal vez
la persona que faltaba del turno de
noche les haba llamado tras escapar de
su paciente? Par en seco y mir de
nuevo a su espalda. Despus escuch el
zumbido de una pistola con silenciador.
Ya no tena dudas. Tom a la joven del
brazo y los dos corrieron sobre la nieve,
mientras una ventisca les golpeaba la
cara con copos helados. Aquella era la
peor noche del siglo, pero apenas
sintieron el fro ni el molesto viento.
Tenan que salvar la vida.
Una vez en la calle podan optar por
correr hasta el garaje e intentar sacar su
coche o tomar al metro. Eran cerca de
las once de la noche, pero haba
servicios mnimos en suburbano. Al
final corrieron hacia el metro. Los
tneles podan convertirse en una
ratonera, pero si llegaban justo con el
tren parta de la estacin, sus
perseguidores no podran alcanzarlos.
Despus se dirigiran a su casa. Desde
all llamara a la polica. Les hablara
de los hombres que haban disparado en
la capilla y la pesadilla de aquella
noche terminara por fin.
Cuando salieron a Lower Thames St
la sensacin de fro se intensific.
Salomn not como la cara se le
apelmazaba y comenzaban a helrsele
las manos. La Torre de Londres les
sirvi de faro en mitad de la ventisca.
Apenas se vea nada y las farolas
parecan lucirnagas enfermas, a punto
de sucumbir. Maryam corra aturdida,
pero mantena el paso. Un par de veces
perdi el equilibrio, pero l logr
sujetarla. Sus zapatos planos no eran
muy adecuados para correr por la nieve
ni su chaqueta de lana suficiente para
protegerla del fro. La joven temblaba y
sus labios comenzaban a amoratarse. El
hombre aceler el paso y cuando
llegaron a Trinity Square Gardens mir
de nuevo hacia atrs. Los dos hombres
se aproximaban cada vez ms. No
lograba distinguirlos bien con la
ventisca, pero sin duda eran
profesionales bien entrenados. Bajaron
las escaleras del metro a toda prisa,
procurando no escurrirse. Salomn sac
su billete y los dos entraron a la vez. La
estacin estaba completamente vaca. La
gente seguramente se encontraba
refugiada en sus casas o disfrutando de
la cena de Nochebuena, parecan los
nicos locos capaces de salir con una
tormenta de nieve como aquella. Tenan
la opcin de ir hacia Richmond o hacia
Upminster, Salomn tom la primera
opcin, porque el tren llegaba primero,
en apenas dos minutos.
Corrieron por el largo pasillo,
bajaron las escaleras y llegaron al andn
vaco. Salomn confiaba en haber
despistado a los dos matones. Al fondo
del tnel se escuch el silbido del tren y
el sonido metlico de las ruedas sobre
los rales. El hombre mir por unos
segundos a la joven. Estaba con la cara
amoratada por el fro, su rostro reflejaba
una mezclar de temor y angustia, pero
pareca tranquila. Cuando el tren
comenz a entrar en la estacin, los dos
matones estaban bajando las escaleras.
Salomn entr en cuanto las puertas se
abrieron. Apenas un par de personas
bajaron, pero el tren se vea vaco. Los
dos matones entraron en el ltimo vagn,
se escuch el pitido que adverta que las
puertas se cerraban y Salomn tir de la
mujer, volviendo al andn. El tren
comenz a salir de la estacin, mientras
los dos corran de nuevo hasta la calle.
Tena algo ms de quince minutos de
tiempo. Mientras los matones lograran
regresar y salir a la calle, ellos estaran
en el coche camino a su casa.
Salomn arrastr a Maryam hasta la
salida. La noche pareca an ms fra
cuando regresaron a las calles de
Londres. El viento se haba intensificado
y la nieve caa con intensidad. l no
senta mucho fro, pero la joven
comenzaba a tener sntomas de
hipotermia. Cinco minutos ms tarde se
encontraban en el aparcamiento
subterrneo. Salomn apret el botn
del llavero y el Citron parpade en la
oscuridad. Subieron a toda prisa, se
aproximaron a la rampa y la puerta
comenz a abrirse lentamente. El
hombre situ el coche al filo mismo de
la puerta, despus aceler, pero not un
fuerte golpe en el cap. Un individuo le
mir directamente a los ojos con una
pistola en la mano. Tena la cara
completamente tapada, llevaba una
capucha puesta y un chaleco de plumas.
Salomn apret el acelerador con fuerza
y el coche sali como un torbellino,
dando un salto sobre el asfalto. Derrap
un poco por la nieve, pero el Psiquiatra
logr hacerse con el control y enfilar la
estrecha calle. Escucharon el eco de
varias balas en mitad de la ventisca,
pero ninguna les alcanz.
Mientras el coche corra las
solitarias calles de la City, Salomn
intent poner en orden sus ideas.
Aquellos individuos no parecan
policas, lo que converta por el
momento a Maryam en inocente, pero
abra nuevas incgnitas: Quin estaba
interesado en matar a su paciente? Por
qu le haban llamado? Pensaban que l
poda saber algo?
Tenemos que ir a mi apartamento
dijo la mujer.
Qu? pregunt Salomn,
sorprendido de que la mujer reaccionara
de nuevo.
Mi apartamento. No recuerdo
nada, pero tengo un diario y la agenda,
puede que all encuentre respuestas
dijo Maryam.
No lo cogieron cuando te
ingresaron en el centro? pregunt
Salomn extraado.
No, siempre lo guardaba en mi
caja fuerte. Tengo muchos datos de
importancia en esos libros. Datos
personales de clientes le explic
Maryam.
Dnde est su apartamento?
pregunt Salomn, intentando disimular
sus dudas. Haba pensado que era mejor
llevarla a su casa y llamar a la polica.
En Bezier building, esos edificios
gemelos que parecen dos barriles de
cristal dijo la joven.
Salomn gir el volante y se dirigi
hacia los exclusivos edificios de
apartamentos para ejecutivos y
empresarios de la City. Tomo la A10
hasta Shoreditch y despus la A1202. En
diez minutos estaban a los pies de los
dos edificios de cristal y hormign.
Entraron en el inmenso recibidor. Una
mujer se encontraba sentada en una
especie de recepcin circular. Miraba
aburrida los dos monitores que tena
delante. La conserje se gir cuando
escuch el leve pitido de las puertas
automticas. Maryam pas con decisin
y salud a la joven. Despus se
dirigieron al ascensor, y la joven
introdujo una clave, despus puso su ojo
en una pequea cmara. Una voz
robtica le salud, se cerraron las
puertas y subieron a la ltima planta del
edificio.
Sigue manteniendo el alquiler del
apartamento? pregunt extraado.
Imagino que el dinero de mis
cuentas contina produciendo beneficios
y pagando las facturas dijo la mujer
encogindose de hombros.
El ascensor abri sus puertas y
aparecieron directamente en el
apartamento. Estaba decorado con tonos
blancos y negros, muebles de lneas
rectas y funcionales. Pareca una de las
casas de revista, impersonales, prcticas
y ostentosas. La cocina estaba integrada
en el gran saln. Sus muebles blancos,
lisos y geomtricos se asemejaban a los
mdulos de una nave espacial. Una mesa
redonda de cristal con cuatro sillas a un
lado, debajo de una gran fotografa de
Maryam semidesnuda en actitud
provocativa, era el nico toque personal
del apartamento. Salomn se qued
mirando unos segundos la fotografa y la
joven coment:
Te gusta?
Salomn apart la vista azorado.
Ser mejor que se d prisa, esos
matones se presentarn aqu de
inmediato coment el hombre.
Es solo un segundo.
La mujer comenz a quitarse la ropa
de camino a su cuarto. Cuando lleg a la
puerta, tena la espalda desnuda y
llevaba nicamente los vaqueros.
Se va a cambiar? pregunt
Salomn.
Necesito ponerme mi ropa, llevo
aos con la del centro dijo la mujer.
Salomn resopl, mir el reloj: eran
las once y media de la noche. Sac el
mvil del bolsillo y mand un mensaje a
su mujer, dicindolo que ya sala para
all.
Maryam entr de nuevo en el saln,
estaba deslumbrante. Vesta un pantaln
negro ajustado, un amplio jersey sin
mangas que pareca un poncho, una
chaqueta de color plata y un sombrero
de nieve gris, tena una bufanda en el
cuello y una pequeo agenda electrnica
en las manos. Un cacharro que haba
quedado totalmente desfasado. Tambin
un libro de tapas rosas.
Crea que era un diario y agenda
coment Salomn.
Eso es dijo la joven, pero
estamos en el siglo XXI.
Salomn en ese sentido era ms
convencional. Tena un Samsung que le
ayudaba a ver el correo electrnico y a
estar comunicado con su mujer por
medio de mensajes de texto, pero
prefera el papel y los bolgrafos a las
pantallas. En el trabajo utilizaba el iPad
de la empresa, todo estaba
informatizado y no tenan archivos en
papel, pero l segua escribiendo a
mano.
Lo nico es que est descargado,
tendr que enchufarlo a algn lado
dijo la joven.
La tecnologa ha cambiado mucho,
creo que te sorprender cuando veas
El hombre no pudo terminar la frase.
Una especie de alarma salt y se
encendi en la pantalla de la televisin.
Se vea el recibidor del edificio, la
recepcionista estaba tumbada sobre el
mostrador teido de sangre.
Dios mo! grit la joven.
Pueden subir? pregunt
Salomn nervioso.
S le han sacado el ojo a la
recepcionista y les ha dicho la clave, si
pueden hacerlo dijo la joven con voz
temblorosa. Pareca que iba bloquearse
de nuevo.
Tranquila dijo Salomn
tomndola por los hombros. Hay otra
manera de salir?
La mujer se qued pensativa por
unos momentos. Notaba que su mente
trabajaba con dificultad. Despus mir
al hombre y logr decir.
Si subimos al gimnasio, desde all
hay un ascensor auxiliar. Desde all
vamos hasta el aparcamiento donde
podemos usar mi Porsche.
Corrieron por unas escaleras de
caracol hasta el gimnasio. La sala era
difana y muy amplia, repleta de todo
tipo de aparatos de entrenamiento. La
luz estaba apagada, pero las bombillas
de emergencia eran suficientes para ver.
Llegaron al otro extremo de la sala,
apretaron el botn del ascensor y
esperaron. Escucharon un ruido, los
matones se acercaban. Despus las
puertas se abrieron, Maryam introdujo la
clave y el ascensor comenz a
descender a toda velocidad. Unos
minuto ms tarde estaban en el
aparcamiento del edificio. No haba
muchos vehculos, la mayora de los
ejecutivos y brker pasaban las
vacaciones de Navidad en algn sitio
clido del Caribe y dejaban sus coches
en el aeropuerto, pero los que
permanecan all eran algunos de los
coches ms caros del mundo. Un Bugatti
Veyron Super Sport, un Ferrari 599XX y
un Koenigsegg Agera R eran algunos de
los superdeportivos que Salomn lleg a
ver. l era un apasionado de ese tipo de
vehculos, aunque saba que nunca
tendra un coche como aquellos.
Maryam se detuvo frente a su
Porsche 911 3. A Carrera. Estaba algo
anticuado, pero segua siendo una
mquina magistral.
Ser mejor que conduzcas t
dijo la mujer entrando en el asiento del
copiloto.
Salomn pis el acelerador y el
motor rugi. Nadie hubiera dicho que
ese vehculo llevaba ms de siete aos
parado. El vehculo sali a toda
velocidad de la plaza, despus subi las
dos plantas del aparcamiento hasta la
rampa y sali disparado a la calle.
Ahora nos dirigiremos a mi casa
coment Salomn.
Ests seguro? pregunt
Maryam.
Lo cierto era que no lo estaba. Tal
vez era mejor dirigirse a la comisara
ms cercana y esperar que la polica
resolviera todo el asunto.
Le llevar a la comisara, all nos
dirn qu tenemos que hacer coment
Salomn, cambiando de opinin.
Est bien dijo Maryam.
Despus se hundi en el asiento y se
qued callada.
Salomn saba que de alguna manera
la joven haba despertado gracias al
estrs de las ltimas horas, pero en
cualquier momento su estado poda
empeorar. l segua sin saber la causa
de su neurosis y amnesia, aunque ahora
estaba seguro de que no era una
casualidad que varios compaeros de su
paciente se hubieran suicidado. Record
las palabras de su viejo profesor, no era
buena idea que se inmiscuyera en aquel
asunto. Si haba hombres de negocios o
empresas importantes involucradas, lo
mejor sera enterrar el caso y mirar para
otro lado. No le entusiasmaba su
trabajo, tampoco estaba muy contento
con el hecho de vivir en Inglaterra, pero
perderlo todo y terminar marginado
dentro de su profesin, no mejorara
mucho las cosas. Cuando has superado
los treinta y cinco, es mucho mejor
adaptarte al mundo, aunque este no
guste, pens Salomn. Aunque l saba
que no era de ese tipo de personas. Al
final siempre terminaba haciendo y
diciendo lo que consideraba que era lo
correcto.
Mientras el coche ruga por las
calles desiertas y su acompaante se
quedaba dormida, Salomn deseaba con
toda su alma regresar a casa, abrazar a
su esposa y sus hijos, pasar esa
Nochebuena en familia y brindar por una
vida larga y tranquila.
El telfono vibr en su bolsillo.
Salomn tante en su abrigo hasta sacar
el mvil. La pantalla estaba iluminada,
el nmero de su casa brillaba dentro del
coche. Dud un segundo en contestar,
prefera mantener a Margaret al margen
de todo, pero al final desplaz el dedo
sobre el cristal y escuch una voz al otro
lado de la lnea que no era la de su
mujer.
8
DECISIONES

La voz era de mujer. La misma que haba


contactado con Salomn aquella noche
para advertirle que regresara al centro.
Su voz era clara y precisa, hablaba
despacio, como si no le importara el
tiempo. Salomn escucho atentamente
las instrucciones de la mujer sin
contestar. La simple idea de que
pudieran estar en su casa le aterrorizaba.
Estaran los nios dormidos? Se
encontrara bien Margaret? A esa hora
ya deba estar sola. Sus padres solan
irse pronto y tambin el resto de la
familia.
Salomn Lewin, estamos en su
casa. Cuando le llamamos esta noche no
pensamos que se fueran a complicar
tanto las cosas. Lleva a su lado a una
enferma peligrosa. Hemos intentado
detenerle, pero usted se ha resistido.
Somos miembros del departamento
Specialist Firearms Command, de
Scotland Yard. Maryam Batool es muy
peligrosa. Ha matado a dos enfermeros,
como ya sabr, tambin intent matar a
una tercera y dos agentes nuestros.
Oculta alguna informacin burstil muy
importante, creemos que tiene tambin
informacin comprometida de algunos
empresarios y polticos. Le est
utilizando. Venga a su casa, de esa
manera ella no sospechar. Una vez
aqu, nosotros la detendremos. Si
colabora, no presentaremos cargos
contra usted. Lo ha entendido bien?
Salomn se qued en silencio
durante unos minutos. No saba qu
pensar ni a quin creer. Conoca que su
paciente no era un alma de la caridad,
pero la forma de actuar de la polica no
era muy ortodoxa.
Mi mujer se encuentra bien?
pregunt por fin.
Naturalmente, quiere hablar con
ella? pregunt la mujer.
Si, por favor dijo Salomn con
la boca seca. Estaba aterrorizado, el
corazn le lata a toda velocidad y tena
un fuerte dolor en la nuca.
Hola cario, ests bien? se
escuch la voz de Margaret al otro lado
de la lnea.
Salomn respir hondo, el sonido de
la voz de su esposa le tranquiliz por
unos instantes.
Por favor, ten cuidado y vuele
pronto a casa. Sabes que te echamos de
menos dijo Margaret.
Estar all lo antes posible
contest Salomn.
La persona que haba hablado con l
volvi a tomar el telfono y le dijo:
Tenga mucho cuidado, esa mujer
puede ser muy peligrosa. Ser mejor que
venga aqu directamente.
De acuerdo contest
escuetamente Salomn. No quera que
Maryam pudiera orle.
Cuando el Psiquiatra colg el
telfono, mir discretamente a la joven.
Estaba con la cabeza a un lado y
completamente dormida. Cambi el
rumbo y se dirigi a la autopista, si
Maryam segua dormida media hora
ms, llegaran hasta su casa sin que ella
se enterara.
La mujer con la que haba hablado
deca ser del departamento de polica
dedicado a delitos fiscales, pero le
haba insistido en que su paciente era
una peligrosa psicpata capaz de
realizar los ms crueles crmenes, pero
aquello no coincida con el perfil
psicolgico que l haba creado.
Tampoco entenda la extraa manera de
proceder de la polica. Por qu haban
ido a su casa e involucrado a su familia?
Salomn era para ellos sospechoso de
encubrimiento y cmplice de su
paciente, pero acudir a su casa en plena
Nochebuena, le pareca excesivo. Pero
lo que menos le encajaba era, que ellos
prefirieran que acudiera a su casa en
lugar de acercarse simplemente a una
comisara. Luego estaba lo que crea
haber visto en el monitor, a aquella
conserje muerta. Ahora dudaba de todo
y se senta confuso.
Tena un fuerte dolor de cabeza, la
boca seca y la sensacin de que la
haban dado una paliza, pens Maryam
mientras intentaba descansar al lado de
su mdico. Notaba como su mente se
pona a trabajar y de repente colapsaba
y se quedaba en blanco, como un
ordenador que no tuviera suficiente
memoria para realizar sus operaciones.
A veces recordaba escenas o imgenes
de lo que haba sucedido en los ltimos
aos, pero eran muy difusas y
entrecortadas para poder sacar
conclusiones. Tampoco recordaba bien
lo que haba sucedido aquella noche. La
auxiliar le haba dicho que tena una
visita. Despus una mujer haba entrado
en la habitacin. Su mente se bloqueaba
en ese punto, cuando volva a estar
consciente, ya no estaba en su cuarto, se
encontraba en un rincn oscuro del
pasillo temblando de fro. En ese
momento vio la figura del Psiquiatra
acercndose por el pasillo y le sigui
hasta la habitacin. A partir de ese
momento todo estaba ms claro en su
mente.
Su vida haba sido siempre una
mezcla de esfuerzo y locura. Hasta
conseguir su puesto en el banco haba
dedicado casi las veinticuatro horas del
da a estudiar. El primer ao en el banco
tambin haba sido muy duro, pero una
joven hurfana como ella, tampoco tena
mucha vida fuera del trabajo. Apenas
tena amigos ni ningn familiar cercano,
sus compaeros de trabajo vivan tan
afanados como ella por alcanzar los
puestos de direccin y a pesar de tener
veintin aos nunca haba tenido pareja.
En el orfanato la haban educado
como musulmana al tener un origen
pakistan, pero ella nunca se haba
sentido atrada por la religin. No crea
en un dios que haba permitido que se
criara sola, sin nadie que le amara en el
mundo, por eso siempre estaba buscando
reconocimiento, amor o simplemente
atencin. Los dos ltimos aos antes de
caer enferma los haba dedicado a ganar
mucho dinero, dejar atrs los ltimos
escrpulos que la quedaban y
experimentar con el sexo y las drogas.
Los dueos de la compaa no
aprobaban ese tipo de comportamientos.
Todos los ejecutivos deban tener de
cara a la sociedad un comportamiento
moral ejemplar, aunque en los negocios
fueran capaces de hacer cualquier cosa
por aumentar sus beneficios y
comisiones.
Tal vez, su mente hubiera
simplemente dejado de funcionar, como
una mquina forzada hasta el mximo
que se quema y se convierte en
insensible, pero ella crea que haba
algo ms. Que su obsesin con El
Crculo tena una conexin con su vida
anterior que a ella se le escapaba en ese
momento. No estaba segura de que
Salomn Lewin fuera el tipo de hombre
que necesitaba para descubrir qu se
ocultaba tras esa enigmtica palabra,
pero era el nico pen que le haba
regalado el destino en esa partida de
ajedrez en la que se haba convertido su
vida. Maryam estaba en un peligroso
jaque, a punto de perderlo todo una vez
ms. La respuesta a sus preguntas y la
nica manera de salvar su vida se
encontraba en ese diario y en la agenda.
Tena que leerlos y sacar sus propias
conclusiones.
Cuando Maryam escuch el telfono
sali de su ensimismamiento.
Desconoca con quin estaba hablando
Salomn, pero tuvo miedo de que fueran
las mismas personas que haban
intentado matarla en el centro. Sus
sospechas se confirmaron cuando el
hombre gir el volante y se dirigi hacia
la autopista. En ese momento pens que
deba actuar antes de que el doctor la
entregara a sus asesinos.
La mujer sac de entre sus ropas un
punzn. Era largo y con un mango de
madera desgastado. Se lo haba robado
a un carpintero un par de meses antes.
No saba por qu lo haba hecho,
simplemente sinti el impulso de
robarlo y esconderlo. Tal vez, ya tema
por su vida en ese momento, aunque no
pudiera recordar nada.
Coloc el punzn en el cuello de
Salomn, el hombre gir los ojos sin
mover el cuello. Senta la presin del
arma debajo del mentn. La punta se le
estaba hincando y unas gotas de sangre
comenzaron a chorrear por el metal. Sus
dudas se disiparon de repente. Estaba
sentado al lado una psicpata, a la que
adems haba ayudado a escapar.
Cambia la direccin. Nos
dirigimos a Queen St dijo la mujer.
Salomn gir de nuevo el volante.
Se alejaba de su casa, senta temor por
lo que pudiera suceder a Margaret,
aunque por otro lado tambin alivio. No
era una buena idea llevar a una
psicpata a su casa.
Cuando dieron las doce de la noche,
el vehculo par enfrente de un edificio
de apartamentos de la City. Haban
regresado de nuevo al corazn de
Londres. La nevada aumentaba por
momentos y se haca ms difcil circular.
Las calles desiertas y el viento
resoplando entre los viejos edificios de
ladrillo y las nuevas torres de cristal,
recordaron a Salomn que la muerte
acecha a todos en cada oportunidad,
pero no se senta preparado para morir.
Deseaba tomar de nuevo las riendas de
su vida y recordar que esta era la nica
oportunidad que tena para ser feliz.
9
ROMN

La mente funciona de maneras


misteriosas. Mientras hincaba el punzn
en el cuello de Salomn el nico nombre
que le vino a la mente fue el de Romn.
Un brker italiano que llevaba ms de
veinticinco aos sobreviviendo en la
City, algo inslito en los tiempos que
corran. Romn haba sido su instructor
al llegar al banco, aunque poco despus
mont una agencia particular en la que
asesoraba a clientes en fondos de
inversin, evasin de impuestos y otras
maneras de engaar al fisco. Maryam ni
siquiera estaba segura de que su viejo
amigo siguiera viviendo all. Poda
haberse retirado para cumplir su sueo
de jubilarse en una isla del Caribe. Por
eso cuando Romn contest al otro lado
del telefonillo, el rostro de Maryam
brill por unos instantes.
Salomn notaba el punzn en la
espalda. Justo al lado de las costillas.
No le hubiera costado mucho empujar a
la chica y salir corriendo, pero se
arriesgaba a que ella fuera ms rpida y
lograra hincarle el arma. Tena la
esperanza que en el sitio al que se
dirigan, hubiera personas juiciosas que
pudieran ayudarle.
Entraron en el recibidor a oscuras.
Maryam evit encender la luz, para no
aparecer en las cmaras de seguridad.
Despus subieron en el ascensor hasta la
octava planta. Salieron al pasillo. Una
de las puertas estaba entornada.
Entraron sin llamar. Caminaron por la
mullida moqueta, hasta llegar a un gran
saln decorado al estilo de los aos
setenta. Se escuchaba una msica suave
y la luz atenuada pareca invitar a
relajarse, pero Salomn segua con el
punzn en las costillas y la angustia de
un hombre que se siente superado por
las circunstancias y ya no sabe qu
hacer.
Que sorpresa, Maryam! Hace
aos que no te veo. Crea que seguas
ingresada en el loquero coment
jocoso el italiano.
Salomn observ al obeso y calvo
brker. Su aspecto no le dio mucha
confianza, le pareca el tipo de personas
sin escrpulos, que nicamente piensa
en sacar beneficio y vivir la vida
intensamente.
Este es el doctor Salomn Lewin.
Es mi loquero, como dices t coment
la joven.
No me digas que ests liada con
el loquero. En la ltima etapa de tu vida
en la City se te fue un poco la mano. Ya
sabes que no soy precisamente un
mojigato, pero nena, a veces hay que
saber parar coment Romn, mientras
se anudaba un albornoz granate.
El hombre les invit a que se
sentaran en el silln morado. Las
paredes negras y las luces le daban a
aquel lugar un ambiente de disco-bar
cutre y anticuado. Romn les ofreci una
copa y mientras abra la ginebra y las
tnicas, Maryam comenz a hablarle.
La mujer pareca ms relajada, haba
guardado su arma y actuaba como si
fueran tres viejos conocidos que se han
rencontrado de repente.
Sigues en el mundo de la bolsa y
los fondos de inversin? pregunt
Maryam.
Se puede decir que s, aunque
espero retirarme muy pronto. Esto no es
vida, ya lo sabes. El estrs me va a
matar dijo el hombre, frotndose los
ojos con las manos.
Estoy en un apuro. No quiero
asustarte, pero me persiguen para
matarme dijo la joven, despus
esper la reaccin de su amigo.
El hombre no pareca impresionado.
Salomn intuy que estaba tan drogado,
que no hubiera reaccionado ante ninguna
cosa que pudieran decirle o hacerle.
Debes pasta? pregunt Romn.
No, simplemente me quieren
matar. Debe ser por algo que sucedi
antes de que me ingresaran, pero esta
maldita cabeza no funciona bien dijo
la joven mientras se golpeaba las sienes.
Lo que no entiendo es en qu
puedo ayudarte. Soy un viejo brker,
cnico y gordo brome el hombre.
Esa gente cree que tengo algo, que
s algo o simplemente les estorbo.
Estamos huyendo y, sinceramente, eres
de las pocas personas que conozco y
pueda fiarme en la City dijo la joven.
El hombre se qued pensativo y
despus de dar un largo sorbo a su copa
de Gin-tonic le dijo con una sonrisa en
los labios:
En la City ya no queda mucha
gente de la que fiarse. Cuando yo llegue
a esta ciudad hace ms de veinticinco
aos, Londres era lo ms parecido a un
estercolero. El Reino Unido se haba
convertido en un mercado secundario y
todo el mundo pensaba que el imperio
estaba acabado, pero la Dama de
Hierro enderez la City y le dio el
rgimen financiero especial que tiene
ahora. Ahora esto es un ro repleto de
piraas esperando para devorarte
coment Romn.
Qu rgimen especial?
pregunt Salomn, al que el Gin-Tonic
le haba relajado un poco.
La explicacin es muy compleja,
pero creo que lo entender si le digo que
desde los aos sesenta del siglo pasado
y el ao 1986, la City dependa de la
City London Corporation, pero Margaret
Thatcher cambio la forma de gobierno
de la ciudad para que la City tuviera una
jurisdiccin aparte y no tributara como
el resto del Reino Unido. Podramos
decir que es como la Ciudad del
Vaticano de las finanzas. Al fin y al cabo
adoramos al otro dios, el becerro de oro
que construyeron los israelitas en el
desierto dijo Romn.
Saba que el centro de Londres
tiene cierta autonoma, pero no pens
que fuera hasta ese punto dijo
Salomn.
Margaret Thatcher americaniz el
sistema con la ayuda de su gran amigo
Ronald Reagan, imagino que los dos
intuan que el Mercado Comn Europeo
y la moneda nica terminaran
convirtindose en un gran negocio para
los fondos de especulacin
norteamericanos y britnicos. Desde
aqu se gestionan el medio centenar de
parasos fiscales de Gran Bretaa.
Desde la isla de Man, Jersey, Bermudas,
Gibraltar o las Caimn hasta otras
menos conocidas. Se cree que en estos
parasos fiscales, los defraudadores
tienen en sus cuentas opacas ms de 9,5
billones de euros, solo de dinero negro
en Europa dijo Romn.
Es increble dijo Salomn.
Ahora comprendes el verdadero
trabajo de los bancos de inversin?
Escondemos o blanqueamos el dinero de
nuestros clientes dijo Maryam
interviniendo por primera vez en la
conversacin.
Entonces piensas que quieren
matarte por alguno de esos turbulentos
asuntos? pregunt Salomn a la mujer.
Maryam no contest en ese
momento, aunque su silencio le pareci
a Salomn ms elocuente que sus
palabras. El Psiquiatra record de
nuevo los consejos de su viejo profesor,
aquel caso era mucho ms que una
paciente irrecuperable o un caso
perdido, aquella mujer guardaba un
enigma que muchos queran ocultar,
mantenindolo en la sombra para
siempre.
Puedo enchufar mi agenda en
algn lado? pregunt Maryam
ponindose en pie.
S, tienes un enchufe en la mesita
contest Romn.
Salomn no quera hacer
conclusiones precipitadas. Ahora
entenda las altas dosis de medicacin
que tena la paciente. Por alguna razn
la haban tenido drogada todo ese
tiempo. Tal vez la muerte de varios
ejecutivos de General Society haba
puesto en sobre aviso a las autoridades
y alguien decidi que ella no muriera o,
simplemente al ver que su mente se
trastornaba, pensaron que no les dara
problemas, el caso es que Maryam se
haba despertado y eso deba preocupar
a mucha gente en la City.
No creo que quieran matarme por
algn caso de corrupcin o blanqueo de
dinero. Esas operaciones las hacamos
todos los das. Tienen miedo por otra
cosa que debo conocer, pero no s qu
es dijo la joven.
Podis quedaros a dormir aqu,
con este tiempo no llegaris muy lejos
dijo Romn.
No, yo tengo que ir a mi casa. Mi
esposa y mis hijos me esperan dijo
Salomn ponindose en pie.
Lo siento, pero no puedes irte
todava dijo la mujer.
Qu? Nadie me impedir salir
por esa puerta! grit el hombre
caminando hasta la salida.
No permitir que los avises. Ellos
no son quienes dicen ser. Tu familia est
en peligro. Escuch la conversacin que
tuviste en el coche. La nica manera de
mantenerlos con vida es que ellos no me
encuentren. Cuando lo hagan, nos
matarn a todos nosotros.
Yo tena otro plan de jubilacin
pensado dijo Romn.
Siento haberte involucrado en esto
coment Maryam acercndose a su
amigo.
Si te soy sincero, esta gente lleva
aos tocndome las pelotas. Los
anglosajones se creen superiores a todo
el mundo. Es hora de que alguien cuente
la mierda que se esconde detrs de las
fachadas victorianas, los palacios
gticos y los rascacielos de cristal.
Antes pensaba dejarlo todo y retirarme,
pero he dedicado toda mi vida a esta
ciudad y a esos ladrones, he vendido mi
alma al Diablo por las migajas que ellos
me daban. Todo para qu? Hace un ao
me diagnosticaron un cncer incurable y
no creo que llegue al verano dijo
Romn.
Lo siento dijo Maryam
acercndose a su amigo.
El hombre la mir con una sonrisa.
Despus los dos se abrazaron por unos
segundos.
Tengo que irme insisti
Salomn.
Me parece que el loquero no ha
entendido nada brome Romn.
Si no descubrimos antes de que
amanezca qu es lo que buscan y que
demonios significa El Circulo, no
tendrs familia a la que ir. La nica
manera de que nos dejen en paz es que
le entreguemos lo que buscan o lo
hagamos pblico. Conociendo a esta
gente, ser mejor que hagamos lo
segundo dijo la joven.
Esto es una locura. Yo no s nada,
no creo que la gente vaya por ah
matando a una familia por una
informacin o sea lo que sea, lo que
signifique ese maldito Crculo dijo
Salomn furioso. En el fondo saba que
Maryam tena razn. Esa gente no se
conformara con que l se quedara al
margen.
T me despertaste. Alguien debi
ponerles sobre aviso y pensaron que era
mejor eliminarnos a los dos. Algo sali
mal y escap, pero te aseguro que
quieren matarnos a los dos dijo la
joven.
Salomn no lo haba visto de esa
manera. Por qu la haban hecho ir en
mitad de la noche? No tena sentido lo
que deca la paciente? Pero, tampoco
olvidaba que ella estaba desequilibrada
y que haba dos cadveres en el centro.
Maldita sea! Cmo podemos
averiguar qu es lo que buscan?
pregunt al fin Salomn.
T tienes que ayudarme. Crees
que servira de algo que me
hipnotizaras? Me han dicho que algunos
pensamientos reprimidos salen a la luz
bajo hipnosis dijo Maryam.
Podramos intentarlo dijo
Salomn.
Despus leer ese diario y la
agenda. En alguna parte de mi cerebro
est lo que buscan, pero tenemos que
encontrarlo antes de que ellos nos
encuentren a nosotros coment
Maryam.
La noche avanzaba sobre Londres.
La tormenta azotaba la City, mientras
Salomn dese con todas sus fuerzas no
haber vuelto a Inglaterra. Su familia
estaba en peligro, su vida no vala un
centavo y estaba intentando confiar en
una neurtica peligrosa, con crisis
psicopticas. Respir hondo e intent
relajarse, tena que concentrarse para la
sesin de hipnosis. Coloc una silla
enfrente del silln, despus le pidi a su
paciente que se sentara. Apenas haban
empezado a relajarse, cuando
escucharon una especie de pitido. Los
dos miraron a Romn, este corri
torpemente hasta el control de seguridad
y unos segundos despus se gir con la
cara desencajada.
Han entrado en el edificio dijo
Romn.
Cmo han dado con nosotros?
pregunt Maryam.
l telfono, han localizado mi
mvil contest Salomn sacndolo
del bolsillo.
La mujer corri hasta la agenda y la
desenchuf, despus tom el diario y
abri la puerta.
A qu esperis? Tenemos que
salir de aqu.
Por la parte de atrs hay una
escalera de incendios, pero no creo que
yo pueda escapar por all. Los
entretendr todo lo que pueda. Hoy
termina mi viaje. Adis dijo Romn
abrazando a la chica.
Salomn nunca pens que aquel
aparente narcisista pudiera sacrificarse
por nadie, pero todos los seres humanos
ante las puertas de la muerte por un
segundo se cuestionan cmo han vivido
y por qu merece la pena morir.
Salomn y Maryam corrieron hasta la
puerta del fondo del pasillo. El
Psiquiatra notaba su corazn acelerado y
lo nico que pudo hacer antes de abrir la
puerta fue rezar para que el Dios en el
que no crea les ayudara a volver a ver
con vida a su familia.
10
BUSCANDO EN EL
PASADO

Un golpe de fro le hizo reaccionar de


nuevo. En los ltimos minutos haba
actuado como un autmata, dejando que
su instinto tomara las riendas, pero
ahora los pensamientos comenzaban a
agolparse en su mente. La primera idea
era muy bsica, pero preocupante:
dnde iban a ir en mitad de la noche
con una tormenta de nieve que pareca
empeorar por momentos? Los
transportes pblicos deban estar
suspendidos a excepcin del metro,
aunque este tampoco estara toda la
noche activo. Adems su familia estaba
en manos de la polica, aunque l
realmente sospechara que aquellos tipos
no eran quienes decan ser. La segunda
idea que le atormentaba era si estaba
ayudando a una loca psicpata a cometer
ms crmenes, para que dejara en plena
noche de Nochebuena, un reguero de
sangre que terminara implicndole a l.
Salomn haba estado en varia
ocasiones en la crcel, pero siempre al
otro lado de los barrotes. Recin
licenciado en psiquiatra, antes de
casarse y trabajar para varas
organizaciones benficas, haba
realizado sus prcticas en un centro
penitenciario prximo a la universidad.
Su viejo profesor John Osborne, le
haba recomendado para aquel puesto.
Al principio no fue fcil tratar con lo
peor de la sociedad inglesa, pero poco a
poco se fue acostumbrando. Entre los
reclusos a los que tena que ver, para
realizar informes psiquitricos para la
fiscala y los jueces, haba un buen
nmero de psicpatas, pedfilos,
paranoicos y maltratadores. Aunque lo
que ms le sorprendi de aquella etapa
de su vida, fue descubrir la humanidad
que se esconda detrs de todos esos
aparentes monstruos. Muchos de ellos
eran capaces de actuar de la manera ms
altruista y a l todo aquello le
desconcertaba como psiquiatra. El
origen del mal pareca claramente
definido por la psiquiatra como una
simple enfermedad psicolgica, pero l
crea haber visto mucho ms all. Todo
el mundo era capaz de los crmenes ms
atroces si en su vida se producan las
circunstancias adecuadas y tomaba las
decisiones errneas. Personas que
aparentemente no tenan una enfermedad
psiquitrica se convertan en asesinos de
la noche a la maana. l mismo se vea
capaz de ser uno de ellos. Matar para
salvar a su familia, asesinar con tal de
ver de nuevo el rostro de Margaret y sus
hijos.
La nieve caa sobre la escalera de
incendios metlica y la converta en una
peligrosa atraccin de feria. Maryam
Batool corra delante de l. Tena el
sombrero gris ladeado y por la nuca le
colgaban algunos tirabuzones negros. Su
cuello pareca erizado por el fro y el
miedo.
La mujer intentaba quitarse de la
mente el rostro de su viejo amigo
Romn. El brker descarado y burln
que haba conocido todos esos aos, ya
seguramente estaba muerto. Todo era
culpa suya. Al menos eso era lo que
senta Maryam mientras sus botas
intentaban adherirse al suelo y sus
manos enguantadas aferraban con fuerza
la baranda fra.
Escucharon un fuerte golpe ms
arriba y despus dos disparos que
chocaron contra la barandilla metlica
aumentando el eco del impacto. Maryam
intentaba recordar todo lo que haba
pasado antes de su ingreso en el centro,
pero cada vez que su mente se
concentraba en un pensamiento, senta un
fuerte dolor en la sien, como si su
cerebro estuviera todava bloqueado.
Durante aos haba vivido totalmente
ida, estaba segura que las drogas haban
ayudado a esa especie de vlvula de
escape en la que se haba convertido su
enfermedad, pero la nica manera de
curarse era recordar, an ms, la nica
forma de sobrevivir era descubrir quin
la persegua, qu era el Crculo y por
qu haba llegado a esa situacin.
Salomn peg un salto de un par de
metros antes de caer sobre la nieve.
Intent ponerse rpidamente de pie, pero
se escurri un par de veces antes de
conseguirlo. Cuando Maryam aterriz a
sus pies, la tom de las manos para que
se incorporara y los dos corrieron por el
callejn. El suelo pareca una pista de
patinaje, la nieve estaba comenzando a
congelarse y el fro penetraba su ropa
congelando el sudor que haba
provocado la carrera y el miedo.
Salieron a la calle principal. Las
farolas estaban opacadas por los
grandes copos de nieve que cubran
hasta medio metro de espesor la acera y
les hacan moverse con dificultad.
Salomn era consciente de que no
aguataran mucho bajo el temporal, con
las piernas caladas y el temporal
arreciando. Por eso se par un instante e
intent ver una luz encendida en algn
local prximo. Albergaba la esperanza
de que algn local se atreviera a abrir
en una noche como aquella. Logr
divisar al fondo de la calle una luz tenue
de color rojizo. Seal el lugar con el
dedo y despus tir de la mano de
Maryam, mientras esta intentaba seguirle
torpemente. A pesar de ser ms joven
que l, la joven senta que todos
aquellos aos de encierro haban
mermado su resistencia y fuerza. Ella
era una deportista nata. Su cuerpo
delgado y esbelto pareca especialmente
creado para el ejercicio. Sus piernas y
brazos eran puro musculo y an
conservaba intactos sus abdominales.
Aunque tal vez estaba demasiado
delgada y sus msculos se haban
acostumbrado a las interminables horas
en las que estaba tumbada sobre la cama
de su habitacin.
El pnico es el catalizador de
energa ms eficiente que existe. Por
eso, a pesar del cansancio, los dos
sacaron fuerzas de algn lugar y llegaron
a la luz roja antes de que sus
perseguidores pudieran verles. Saban
que estos no tardaran en buscarles por
toda la zona, aunque confiaban en
haberles despistado.
Al acercarse vieron que el local no
era otra cosa que un destartalado
restaurante chino. Las puertas pintadas
de rojo y oro simbolizaban dos dragones
lanzando su aliento de fuego, uno contra
el otro. En el interior haba un pequeo
puente que cruzaba un riachuelo
artificial con peces anaranjados y carpas
grises. A la derecha, una pequea
cascada intentaba crear una atmsfera
relajada, pero el fro de la calle se
colaba por la puerta helando en parte el
agua salpicada a los costados del
puente.
Al cruzar el umbral son sobre sus
cabezas el tintineo metlico de un mvil,
que avis a los dueos de que alguien
haba entrado al solitario local. Una
mujer china algo regordeta y vestida con
un pantaln negro y una blusa blanca
algo ajustada y sucia, les sonri y
despus le entreg dos mens ajados de
cartn, pidindoles que la siguieran en
un ingls ininteligible. Ambos la
siguieron dcilmente, mientras
intentaban recuperar el aliento, pero sin
dejar de mirar a sus espaldas. Salomn
le pidi que les sentara en el lugar ms
discreto del saln; una mesa situada en
una esquina, junto a la que haba una
gran pecera con una docena de peces de
diferentes formas y colores.
Cuando se quedaron solos Salomn
mir a Maryam. El Psiquiatra tena la
respiracin agitada y sus ojos muy
abiertos no lograban disimular su
pnico, pero al menos intent que su voz
pareciera calmada.
Tiene que recordar. Esa gente nos
encontrar tarde o temprano y parecen
dispuestos a cualquier cosa para
hacernos hablar. Qu es El Crculo?
Se trata quizs de una organizacin, una
persona? pregunt Salomn
angustiado.
Llevo toda la noche intentando
recordar, pero no lo s. Me gustara
responderte otra cosa, pero no recuerdo
nada dijo Maryam con la cabeza
gacha.
El Psiquiatra no saba que creer. La
mujer pareca mucho ms consciente que
unas horas antes y sus pequeas crisis
de ensimismamiento estaban
desapareciendo poco a poco. Aunque en
cuanto el calor del local y la bajada de
la presin comenzaron a relajar a
Maryam, su mirada volvi a perderse en
el horizonte.
Recuerda Maryam le pidi por
primera vez Salomn a la mujer
repitiendo su nombre. Ella le mir,
pareca que aquel gesto de cercana
haba conseguido ms que todos los
aos anteriores de terapia y drogas.
Maryam, su propio nombre le
pareca extrao al orlo en labios de
otro. nicamente lo haba escuchado
aquellos aos en boca de los celadores,
que aprovechaban la noche para intentar
manosearla y lanzarle sus asquerosas
babas por todo el cuerpo. Tambin lo
haba escuchado alguna vez en el tono
fro de sus psiquiatras, para los que no
era ms que un caso perdido, una ficha o
un expediente que cumplir. Pero l haba
pronunciado su nombre como si ella
fuera una persona.
La mujer record por unos segundos
su infancia. Apenas haba tres o cuatro
detalles que haban logrado traspasar la
niebla del pasado, como la imagen de su
madre llevndole el desayuno a la cama
una vez que estuvo enferma. O la de su
padre llegando del trabajo, con su
caracterstico olor a tabaco, grasa de
coche y sudor. Tambin recordaba los
dulces que su madre preparaba para el
Ramadn y que inundaban su casa del
olor a canela. El mismo aroma que
desprendan los postres que su madre
preparaba muchos sbados por la tarde.
Todos aquellos eran retazos de memoria
que se clavaban en su corazn, como
espinas de una rosa en la palma de una
mano.
Mi trabajo consista en analizar el
mercado y la negociacin con las
grandes carteras de mi compaa, ya
fueran empresas o multimillonarios.
Nosotros comprbamos compaas en
apuros, las recapitalizbamos, a veces
de forma artificial, y despus las
vendamos por cinco veces su coste
real. Yo trataba directamente con los
clientes, pero mi jefe era el que firmaba
los contratos. Se llamaba Jack Prince, un
gals de formas bastas y acento atildado,
que intentaba pasar por ingls. Jack me
peda informes de las compaas en
crisis, yo me pasaba das indagando en
balances, cotizaciones y mercados para
encontrar nuestra prxima vctima. Al
principio me pareca un trabajo
emocionante, pero al segundo ao de
trabajar para la compaa los objetivos
cambiaron. No queramos ser
nicamente carroeros, lo que la
compaa buscaba era producir cambios
en el mercado. Los socios crearon una
especie de sistema, pero no recuerdo
cmo funcionaba, que pona a muchas
empresas bajo su merced. Lo siento,
pero tengo muchas lagunas cuando
intento pensar en todo aquello dijo
Maryam haciendo un gran esfuerzo por
recordar.
Salomn agarr la mano de la mujer
y dio un gran suspiro, despus con tono
suave le dijo:
No te preocupes Maryam, a veces
los recuerdos vuelven poco a poco,
cuando menos lo esperamos. Por qu
no echamos un vistazo a tu agenda
electrnica y a tu diario?
La joven observ durante unos
segundos los ojos azules y pequeos de
Salomn. Su frente despejada estaba
todava enfundada por el gorro de
invierno, pero no ocultaba sus rasgos
finos y atractivos. Aquel hombre era
guapo, aunque llevara sobre sus
hombros el velo gris de la cotidianidad
y su rostro pareciera cansado de
escrutar el mundo, an conservaba su
belleza natural. Maryam pens que le
hubiera gustado conocerle en otras
circunstancias. Aunque, tal vez esas
circunstancias nunca se hubieran dado,
porque en su ltima etapa en la
compaa su gen de autodestruccin
se haba activado como en el resto de
los chicos y chicas que haban entrado
con ella unos aos antes. En el fondo
saba que ella tena que estar muerta,
pero su locura la haba mantenido a
salvo hasta aquella noche.
11
DESESPERADA

En cuanto colg el telfono supo que


algo iba muy mal. Sus sospechas
comenzaron a los pocos minutos de
dejar entrar a los agentes. La mujer le
haba enseado un carnet con una placa
metlica de color dorado. Ella haba
visto el reflejo de las luces de Navidad
que haba colocado en el porche
parpadear en el metal, pero apenas le
haba dado tiempo a leer lo que pona la
placa. An recordaba las palabras de la
agente en un correcto ingls, pero con un
acento que hasta ese momento no haba
logrado identificar, pero que ahora le
sonaba de algn pas del Este:
Departamento Specialist Firearms
Command, de Scotland Yard. Margaret
no haba odo hablar de que existiera
algo as, aunque tampoco de un milln
de cosas ms. Los nios ocupaban tres
cuartas partes de su vida y el poco
tiempo que restaba lo destinaba a dormir
o nadar en el polideportivo del pueblo.
No siempre haba sido as, la vida antes
de los nios era muy distinta. Ella y su
marido trabajaban en una ONG, primero
en las oficinas en Creta, despus durante
un tiempo en Palestina y desde antes de
que nacieran los nios en la India.
Precisamente Margaret recordaba la
India como la peor etapa de su vida.
All haba tenido a Mike y Sara, en
medio de aquel caos, siempre temerosa
que sufrieran alguna infeccin, que
alguien les secuestrara al salir de la
escuela o simplemente, de no poder
criarles en el lugar en el que ella haba
nacido, cerca de los suyos.
Margaret nunca haba echado tanto
de menos Inglaterra como desde que era
madre. Al principio la vida era una
aventura emocionante. Ella y Salomn
recorran culturas increbles, aprendan
a cocinar platos exticos y se perdan
entre los viejos edificios de los
mercados de una vieja ciudad de Oriente
Prximo o en las frondosas selvas de
Tailandia. En otro tiempo, Salomn y
ella eran amigos, amantes, compaeros y
protagonistas de su propia historia, pero
ahora todo eso haba cambiado.
Salomn se haba centrado en su trabajo,
siempre estaba ocupado y de mal humor,
dejndole a ella el cuidado de los nios.
Al final, Margaret haba desempeado
un rol que odiaba, no por el hecho de ser
madre, cosa que en el fondo le
fascinaba, sino por el hecho de volverse
una pareja convencional, como los miles
de matrimonios que haba visto durante
su infancia y juventud. An les quedaba
algo del halo de aventura que supona
trabajar para una ONG, pero al final las
organizaciones humanitarias no dejan de
ser empresas, que se mueven por
intereses, en muchos casos, muy
alejados de los fines humanitarios que
dicen defender.
Durante su estancia en la India,
Salomn era el encargado de supervisar
el estado de centros psiquitricos por
toda la India y denunciar la situacin en
la que se encontraban la mayora de los
pacientes. Los hindes no dedicaban
mucho dinero a cuidar a los enfermos
mentales, casi siempre les hacan vivir
en la miseria ms absoluta, dejando que
murieran de hambre y enfermedades.
Cuando Salomn era informado de un
centro que no cumpla con el mnimo de
control, calidad y medidas de higiene,
acuda con un equipo para realizar un
informe y denunciar la situacin. Al
principio ella le acompaaba en sus
viajes por toda la India. En la
universidad Margaret haba estudiado
derecho, especializndose en derecho
internacional, con la intencin de buscar
trabajo en algn organismo internacional
para poder viajar y ayuda a los ms
desfavorecidos, pero tras el nacimiento
de Mike tuvo que limitarse al trabajo
administrativo de la ONG y despus,
cuando naci Sara, su vida se centr en
dar de comer, ayudar a dormir y llevar a
sus hijos de un lado para el otro.
Margaret recordaba toda esa etapa
de su recin estrenada maternidad con
miedo, verdadero pnico, el mismo que
senta en ese momento con esos dos
extraos en su casa en mitad de la
noche, sobre todo ahora que su instinto
le deca que algo no iba bien. Que no
era normal que pidieran a su marido que
saliera de casa una noche como esa, que
tampoco tena lgica que dos agentes de
un departamento de finanzas de Scotland
Yard entraran en su casa y le ordenaran
que les ayudara a localizar a su marido,
que al parecer poda encontrarse en
manos de una peligrosa psicpata.
La mujer intent recordar la cara de
la paciente. Haba visto vagamente su
foto en la ficha que su marido tena en el
ordenador. Despus repas los pocos
detalles que l le haba contado. Por lo
que recordaba, la paciente era una
brker de la bolsa de Londres, que al
parecer sufra una neurosis severa, una
especie de autismo o ensimismamiento
producido por algn tipo de estrs. Todo
aquello pareca coincidir con lo que le
haban contado los agentes, pero senta
que haba algo que no terminaba de
encajar en sus explicaciones.
Los dos agentes estaban sentados en
la mesa de la cocina con una taza de
caf en la mano. El humo de las tazas
brillaba bajo la lmpara que colgaba
sobre la mesa. Los dos iban vestidos de
paisano, con abrigos negros, guantes de
cuero y lo que pareca un pantaln de
vestir y unos zapatos de charol. Unas
prendas poco cmodas para una noche
como aquella. El hombre era rubio, con
el pelo corto y una gorra de tela a
cuadros. Ella, una atractiva treintaera
de pelo liso y castao, con la cara
ovalada, de labios gruesos y ojos
marrones muy grandes. Los dos parecan
estar en forma y su pose marcial, les
haca parecer exmiembros del ejrcito
ms que policas de Londres.
Margaret se estir la bata negra y
dio un paso hasta los dos agentes.
Necesito ir a ver cmo estn los
nios dijo con la voz algo temblorosa.
Claro, puede ir donde quiera, esta
es su casa le contest la mujer con
una medio sonrisa.
Margaret no supo cmo tomarse el
comentario sarcstico, pero se encamin
hasta el saln y subi despacio las
escaleras hasta la planta de arriba.
Notaba como el corazn le lata a mil
por hora. No lograba quitarse ese mal
presentimiento de la cabeza.
Su plan era acercarse hasta el
despacho de la buhardilla, llamar con su
mvil a Salomn e intentar aclarar las
cosas. Se acerc hasta la puerta
entornada del cuarto de Mike y mir por
la rendija. Su hijo estaba totalmente
destapado. Entr en la habitacin y le
cubri de nuevo con el edredn.
Despus fue al cuarto de su hija. Sara
pareca respirar con ms dificultad, en
los ltimos das haba cogido algo de
fro. El clima de Inglaterra era
demasiado desapacible para sus hijos
acostumbrados al calor de la India, pero
ella pensaba que no tardaran mucho en
acostumbrarse.
Despus cerr la puerta despacio,
pis la moqueta con cuidado y se dirigi
a la buhardilla. Los escalones de madera
chirriaron levemente, pero Margaret
saba que aquel leve crujido era
prcticamente imperceptible dos plantas
ms abajo. Entr en el despacho. Todas
las luces estaban apagadas y la poca
claridad que entraba por la ventana
pareca detenerse en las cortinas. El fro
en aquella parte de la casa era menos
intenso. El calor de la calefaccin tenda
a subir, pero al tener apagada la caldera
a esas horas, el cuarto estaba
completamente helado.
Tante la mesa del escritorio en
busca del mvil, pero no logr dar con
l. Pens en qu lugar podra estar.
Cuando haba hablado con Salomn
haba utilizado el fijo de la cocina, pero
estaba casi segura que el mvil lo haba
dejado en esa planta cuando haba
llamado por ltima vez a su esposo.
Dnde ests? susurr la mujer,
como si el telfono fuera a contestar su
desesperada pregunta.
Al tocar el teclado del ordenador el
monitor se encendi. En la pantalla
apareci el rostro de Maryam Batool.
Sus grandes ojos verdes parecan
mirarle directamente y por unos
segundos record haber visto esa cara
unas horas antes, aquella era la paciente
de su marido.
Necesita algo? pregunt una
voz a sus espalda.
La mujer dio un respingo y not
como literalmente el corazn se le suba
a la garganta. Cuando gir la silla de
ruedas, frente a ella estaba la agente. No
recordaba su nombre, aunque
posiblemente no se lo hubiera dicho.
Estaba buscando mi mvil le
contest. Saba que en estos casos era
mejor parecer lo ms sincera posible.
Es este su telfono? pregunt
la mujer alargando el brazo.
El Samsung se ilumin y reconoci
enseguida la foto de sus hijos en la
pantalla.
S, quera ver si Salomn haba
enviado algn mensaje dijo la mujer.
No lo he abierto, desconozco su
clave, pero puede mirarlo usted misma
dijo la agente.
Gracias contest Margaret y
tom el telfono con la mano
temblorosa.
Intent pasar disimuladamente sus
dedos por la pantalla para evitar que la
mujer mirara la clave, pero saba que
ella le observaba atentamente. Mir los
mensajes, pero lo nico que apareci en
la pantalla fue una docena de
felicitaciones de Navidad. Se le haba
olvidado que aquella noche era
Nochebuena. Apenas recordaba nada de
la cena con su familia unas horas antes,
como si aquel incidente se hubiera
convertido en lo ms importante de su
anodina vida.
No hay mensajes le contest
Margaret.
Hace mucho que no sabemos nada
de su marido. Ha tenido tiempo de
acercarse hasta aqu, a pesar del estado
de la carretera, creo que tendremos que
entrar en una segunda fase dijo la
mujer.
Margaret no entendi a qu se
refera la agente con entrar en una
segunda fase hasta que esta la agarr
del pelo con todas sus fuerzas y
comenz a arrastrarla por el cuarto y
despus escaleras abajo. Sus rodillas
desnudas golpeaban con el suelo, su bata
se abri hasta dejar a la vista las bragas
negras que se haba puesto para su
esposo aquella noche, pero la mujer no
se quej ni una sola vez a pesar del
dolor. Ante todo era madre y no quera
que sus hijos entraran en escena y estaba
dispuesta a hacer cualquier cosa para
evitarlo. Aunque tuviera que sufrir y
morir por ellos. Mike y Sara eran lo
nico que importaba en ese momento.
12
LICOR DE ARROZ

Durante unos segundos Maryam se


qued callada y l temi que su mente
estuviera muy lejos de all, en el mismo
lugar en el que haba estado todos
aquellos aos. Salomn a veces pensaba
en las deficiencias mentales como
territorios inexplorados que unos pocos
aventureros se haban arriesgado a
atravesar. Algunos psiclogos y
psiquiatras de comienzos del siglo XX
haban estudiado el comportamiento de
neurticos, paranoicos y otros enfermos
mentales, como posibles enviados de los
dioses. Al fin y al cabo, durante mucho
tiempo se haba credo que la locura
tena un halo divino o demoniaco.
Naturalmente, l no crea eso, pero no le
dejaba de dar vueltas a la idea de que
apenas usbamos una pequea parte de
nuestro cerebro. No mucho ms de un
10% de nuestro cerebro, segn decan
los expertos. El pediatra britnico John
Lorber, le dio la vuelta a esa idea
cuando afirm que aunque pensramos
nicamente con el 10% de nuestro
cerebro, el otro 90% ayudaba a pensar.
Salomn se preguntaba si los enfermos
mentales simplemente tenan otra forma
de ver las cosas.
La camarera china se acerc hasta
ellos y les pregunt qu iban a comer.
Salomn no tena hambre, pero pidi un
par de platos para que la mujer les
dejara en paz y algo de licor de arroz.
Necesitaba templar los nervios y ver las
cosas con ms distancia. Despus se
centr de nuevo en la joven, tom sus
manos y las apret levemente. Saba que
esa forma de contacto personal era
capaz de despertar en las personas
emociones que rompieran su
aislamiento.
Por qu no lees el diario? le
pregunt.
La mujer sac de dentro de su
chaqueta el diario. Era un pequeo
cuaderno con las tapas de piel rosa y las
hojas de color hueso. Abri la primera
pgina y tard unos segundos en levantar
la vista.
Las anotaciones son del ao 2007,
empiezan en enero de ese ao despus
mir al final del diario y dijo,
terminan un par de das antes de mi
ingreso en el centro.
Pues en esas pginas est la
respuesta a todas nuestras preguntas
contest Salomn. Intentando animar a la
paciente.
Eso espero dijo la joven.
Maryam revis las primeras pginas
pero sin leer en alto, como si estuviera
leyendo por primera vez la historia de
su propia vida y eso le avergonzara en
cierto sentido.
Por favor, lee en alto dijo
Salomn.
Una ola de pudor invadi de repente
a la mujer. Una sensacin que crea
haber perdido haca muchos aos,
aunque en el fondo crea que aquella
timidez tena que ver ms con lo que
comenzaba a sentir por Salomn, que
por lo que pudiera desvelar el diario.
Da 1 de enero del 2007. Es
lunes y acabo de levantarme despus de
toda la noche de fiesta. En el ltimo ao
he comenzado a salir demasiado.
Prcticamente ninguna noche me quedo
en casa, aunque eso hace que me sienta
menos sola. Pero la sensacin de vaco
no desaparece. Para qu vivo? Merece
la pena seguir existiendo si nadie se
preocupa por ti? Romn me ha dicho
muchas veces que lo nico que tenemos
es a nosotros mismos. Para l, el amor
no existe, simplemente es una invencin
de la mente para negar la soledad que a
todos nos invade desde que nacemos.
Cada vez me acuerdo ms de mis
padres, aunque esa no sea posible, ya
que apenas puedo dibujar su rostro en
mi mente, tampoco me queda ningn
recuerdo suyo ni nada ms que aoranza.
Ellos fueron los nicos que me amaron.
Despus de ellos no hubo ms caricias,
besos ni felicidad.
La voz de Maryam fue suavizndose
hasta convertirse en un murmullo.
Cuando Salomn la mir, sus grandes
ojos verdes estaban brillantes. Dos
lgrimas corran por sus mejillas, como
si su pasado le produjera un dolor
insoportable.
Est bien? pregunt Salomn,
volviendo a un trato ms formal.
Ella le mir, como si en sus ojos le
suplicara que la abrazase, l estuvo
tentado de hacerlo, pero la imagen de
Margaret vino tan ntida a su mente, que
se limit a apretarle la mano.
Siempre es doloroso dijo
Salomn, como si l mismo recordara lo
triste que es perder a unos padres. Del
sentimiento de orfandad que acompaa
su ausencia hasta el miedo que siempre
acompaa a la muerte. El psiquiatra
recordaba perfectamente lo vulnerable
que se sinti despus de la muerte de sus
padres. La vida se le hizo cuesta arriba
y todo dej de tener sentido. Pero l, al
menos, haba tenido padres. Poda echar
mano de sus recuerdos, pero Maryam
estaba completamente sola en el mundo.
Sin pasado, sin presente y, en cierto
sentido, sin futuro.
Maryam agach la cabeza e intent
continuar la lectura. Pas por las
primeras hojas del diario aplicando un
duro castigo a su alma, hasta que los
ltimos das de agosto se acercaron. A
sus reflexiones existenciales se unieron
las preocupaciones de la oficina y la
presin para deshacerse de todas las
hipotecas subprime, tambin
mencionaba dos cosas que a Salomn le
llamaron mucho la atencin.
Qu quieres decir con
compaeros de lucha? Tampoco
entiendo la expresin los
observadores dijo el Psiquiatra.
Ella no supo que contestar. Aquellas
expresiones le resultaban familiares,
pero desconoca su significado.
Puede que sea la manera en la que
llambamos a algunos miembros del
equipo, jerga de empleados de bolsa
dijo Maryam, sin mucho
convencimiento.
Y lo de observadores? le
pregunt Salomn.
Los que vigilaban a los clientes o
las compaas sobre las que ponamos
nuestras garras dijo Maryam.
En ese momento son el telfono de
Salomn. El hombre not la vibracin
en su pantaln y sinti un escalofro que
le recorri toda la espalda. Despus
tard unos segundos en lograr sacar el
mvil del bolsillo. Cuando mir la
pantalla antes de deslizar el dedo, el
nmero que apareca era el de su casa.
Margaret? pregunt Salomn.
Durante unos segundos se escuch
nicamente la respiracin entrecortada
al otro lado. Despus una voz de mujer
grit:
Salomn!
Era su esposa, no le caba la ms
mnima duda. Salomn sinti un acceso
de vmito que comenz a subir por su
esfago, pero logr contenerse y
respirar hondo. Tena que tener la mente
lo ms fra posible y recuperar el
dominio de s mismo.
En ese momento la camarera china
apareci con varios platos en una
bandeja, una botella de licor de arroz y
dos vasos.
Ests bien? Qu sucede?
pregunt Salomn en griego, pero antes
de que su esposa contestara, la agente
tir del pelo de Margaret y le quit el
telfono de la mano.
Maryam observ el rostro
descompuesto del Psiquiatra y supo que
algo iba mal. Le pas por su mente la
idea de salir corriendo y escapar, pero
saba que no ira muy lejos ella sola. Tal
vez era mejor que cada uno tomara su
propio camino. l ya haba hecho
suficiente para ayudarla. Salomn estaba
dispuesta a descubrir que haba oculto
en su mente, aunque ella saba que una
vez que lo descubriera, l no dudara en
entregarla para salvar a su familia.
Aquella idea le hizo desear que los dos
matones que estaban en casa de Salomn
cortaran el cuello de su hermosa mujer y
terminaran con sus hijos. De esa forma
l no tendra ms preocupaciones y se
centrara en cuidarla a ella.
Su mujer es cmplice de
conspiracin para el asesinato, fraude y
delitos fiscales. Le prometo que
terminar en la crcel, sabemos todos
los asuntos de Maryam y no
permitiremos que se escape. Le damos
siete horas para que regrese a su casa
con todo lo que tenga en su posesin
Maryam. Si ella est aqu antes de esa
hora, usted y su mujer podrn continuar
con su vida, pero si no lo hace,
aplicaremos a su esposa el Cdigo de
Emergencia. No imagina la libertad que
nos dan las nuevas leyes antiterroristas o
en las que se vulnera la seguridad del
Estado dijo la agente.
Pero, no entiendo. Qu tiene que
ver mi paciente con todo eso?
pregunt Salomn aturdido y
desesperado.
Ser mejor que esas preguntas se
las haga a ella, doctor Salomn dijo
la agente mientras soltaba a Margaret.
La mujer se qued tumbada en el suelo.
Tena todo el cuerpo dolorido y el fro
comenzaba a calarle los huesos.
Por favor, no hagan dao a mi
familia le suplic Salomn.
No pretendemos hacer dao a
nadie, pero los secretos que esconde su
paciente, pueden poner en peligro la
seguridad nacional dijo la agente.
El telfono comenz a comunicar.
Salomn dej el telfono sobre la mesa
y agarr la botella que la camarera
estaba usando para llenar sus vasos.
Acerc la botella a los labios y dio tres
tragos seguidos. Not el licor quemando
su garganta y despus el esfago, pero
por unos segundos su mente pudo
relajarse. Maryam era su moneda de
cambio, pens mientras la miraba
directamente a los ojos. No dejara que
se escabullera. Tenan que descubrir la
verdad antes del amanecer o no volvera
a pasar unas Navidades con su familia.
13
EL VIEJO AMIGO

Toda la sala desapareci de repente


delante de sus ojos. Lo nico que vea
era su apartamento en la City, su cuerpo
hmedo y desnudo frente al gran
ventanal. De repente un gran abismo se
abra a sus pies. Estaba delante de un
gran precipicio que pareca dar a los
riscos del sur de Inglaterra. Las olas
golpeaban en el fondo del abismo,
llevando hasta su rostro el frescor del
agua y el estrepitoso rugido del mar
contra las rocas. Ella pareca inquieta,
atrada por el abismo, pero temerosa de
caer en l. Cerraba los ojos y vea un
gran Crculo que pareca crecer en
interminables ondas hasta cubrir toda la
superficie del agua.
Te encuentras bien? pregunt
Salomn, que haba logrado recuperar
su compostura despus de la llamada
telefnica que haba recibido.
Qu dices? contest Maryam
como si saliera de un profundo sueo.
Pareca que estabas a punto de
irte de nuevo. Necesito que me ayudes.
Tenemos que descubrir que es El
Crculo. Esa gente no me ha dado
muchas horas y temo por la vida de mi
familia. Lo entiendes? pregunt
Salomn intentando poner todas las
cartas sobre la mesa. l prefera que
ella fuera consciente de lo que estaba en
juego.
La camarera china se acerc de
nuevo hasta ellos para llevarse la
botella de licor de arroz. Salomn haba
bebido ms de la mitad de su contenido.
La camarera frunci el ceo y dijo algo
en chino, que ninguno de los dos
comprendi.
Necesito que mires que tiene la
agenda dijo Salomn.
Maryam sac la agenda y apret el
botn de encendido, pero una lucecita
indic que no tena suficiente batera. Al
parecer no le haba bastado el tiempo
que haba estado conectada en casa de
Romn.
No funciona dijo la mujer,
mostrndole la agenda.
Salomn busc por las paredes de la
sala un enchufe, pero no haba ninguno a
la vista.
En ese momento el sonido del mvil
metlico de la puerta les hizo quedarse
totalmente quietos. Despus Salomn se
puso en pie y mir brevemente por la
esquina de la pared.
Dos hombres entraron en el saln.
Llevaban los abrigos totalmente calados
y no dejaban de mirar a un lado y al
otro. La camarera china sali a
recibirles con su sonrisa de plstico.
Salomn estaba seguro de que eran
sus perseguidores. Mir al otro lado de
la sala. Un biombo chino de madera,
desconchada y renegrido ocultaba la
puerta de los baos y la cocina.
Vamos! dijo Salomn a la
joven, mientras la tiraba del brazo.
Corrieron lo ms rpidamente que
pudieron hasta los biombos, despus
entraron en la cocina. Estaba iluminada
con fluorescentes, los azulejos blancos
estaban amarillentos por la grasa y la
encimera de acero inoxidable tena un
color pajizo y un aspecto pegajoso. El
olor a aceite refrito les revolvi las
tripas, pero siguieron por el estrecho
lateral de la cocina sin hacer mucho
caso a los gritos de los dos cocineros
que comenzaron a hablarles en chino.
La puerta del fondo llevaba hasta
una despensa, despus un pasillo corto
repleto de sacos de arroz y al fondo una
puerta roja de emergencia. Empujaron,
pero la puerta no cedi.
Parece bloqueada dijo
Salomn, girndose hacia Maryam.
Salomn levant su pierna y dio una
patada a la puerta y esta se abri al final
con un fuerte portazo contra la pared. El
callejn estaba repleto de basura y el
frescor de la noche no disimulaba el
olor a podrido. Se taparon la nariz y
corrieron hasta la esquina. Vieron
centellear la entrada del metro y
corrieron hasta la estacin. Tenan que
salir de la City cuanto antes.
Bajaron con cuidado las escaleras
cubiertas de nieve. Afortunadamente las
puertas estaban abiertas. Entraron en el
pasillo, pasaron los tornos y
descendieron hasta la estacin.
A dnde vamos? pregunt
Maryam, que pareca ms despierta que
unos momentos antes.
La nica persona que conozco en
Londres, a excepcin de la familia de mi
esposa, es mi viejo profesor John
Osborne. Su casa est a las afueras, pero
hay una estacin de metro que deja a
poco ms de dos kilmetros de la casa
contest Salomn.
El tren entr en la estacin y
Salomn mir el fondo del tnel
esperando que sus perseguidores se
entretuvieran un poco ms. Cuando el
convoy se detuvo totalmente, entraron en
el vagn vaco. Se sentaron y Salomn
respir hondo, despus ech un ltimo
vistazo al escuchar el sonido metlico
de las puertas cerrndose. No haba
nadie en el andn. Estaban a salvo,
pens mientras se apoyaba en el asiento
del tren.
La normalidad del vagn pareci
serenarle, como si las certezas diarias
cubrieran su mente de una especial
tranquilidad, tan irreal como infantil.
Despus pens en Margaret y sus hijos,
dese con todas sus fuerzas verlos de
nuevo y pasar el da de Navidad junto a
ellos.
Descendieron en la estacin de
Highgate. Maryam haba pasado la
mayor parte del tiempo dormida, pero l
no haba podido dejar de dar vueltas a
todo lo que estaba sucediendo. Cada vez
estaba ms convencido que su paciente
no le contaba todo lo que saba.
Las neurosis severas no solan
solucionarse de la noche a la maana,
tampoco era normal que se produjera un
despertar repentino a la realidad como
el que pareca haber sufrido la paciente,
por eso Salomn dudaba de Maryam.
Tal vez, la mujer haba disimulado su
locura para escapar de algo o alguien,
pero por alguna razn esa persona u
organizacin haba decidido encontrar
lo que ella haba ocultado o algo que
saba. l simplemente se haba
inmiscuido en el peor momento y ahora
toda su familia estaba en peligro.
Mir el rostro de Maryam. Dormida
pareca una persona distinta. Una nia
que luchaba por sobrevivir en un mundo
difcil. No poda ni imaginar el temor y
ansiedad que le pudo ocasionar la
muerte de sus padres y vivir en un
internado, tampoco el hecho de no tener
a nadie en el mundo a quin acudir. Ese
tipo de soledad poda acabar con
cualquiera.
La ltima idea que le pas por la
cabeza antes de llegar a la estacin fue
la posibilidad de que ella estuviera
realmente loca y resultara ser la autora
de los dos asesinatos que haba
presenciado. Salomn sinti un
escalofro cuando ella le mir con sus
grandes ojos verdes, como si pudiera
escuchar sus pensamientos.
Salieron de la estacin y
contemplaron las casas que rodeaban el
ferrocarril, despus de ellas un gran
desierto blanco se extenda
interminable. Salpicado por arboles
peludos o vallas de piedra que
delimitaban las inmensas parcelas.
Est muy lejos la casa?
pregunt Maryam con preocupacin. No
haban dado dos pasos y el fro ya le
calaba todos los huesos.
Algo ms de veinte minutos, pero
con esta nieve puede que nos lleve ms
de cuarenta legar hasta la casa
contest Salomn.
La temperatura aqu es mucho ms
baja, no creo que consigamos llegar
vivos a la casa de su profesor dijo la
joven.
No podemos llamar a un taxi,
tampoco hay autobuses a estas horas, La
nieve ha paralizado todo Londres. Creo
que no tenemos otra opcin le
contest el Psiquiatra.
Quedmonos en la estacin hasta
el amanecer propuso Maryam.
Quedan cinco o seis horas para
que amanezca, pero ya le he comentado
que esa gente tiene a mi familia y que
tenemos que entregarle lo que quieren
antes de que termine el plazo contest
el Psiquiatra indignado.
No les harn nada. Estoy segura.
nicamente es una manera de
presionarte. Ellos me quieren a m,
cuando me tengan, puede que sea el
momento en el que tu familia est
realmente en peligro coment
Maryam.
Ha recordado algo nuevo?
pregunt Salomn ansioso.
En las ltimas horas he
recuperado buena parte de mi memoria,
pero no s nada sobre El Crculo ni
sobre lo que me hizo caer enferma
contest la joven.
Salomn observ con detenimiento
la farola. Los copos de nieve caan
espesos alrededor de la luz, como si
alguien estuviera lanzando trozos de
algodn desde el cielo. Baj las
escaleras de la estacin y comenz a
caminar en la nieve. Sus piernas se
hundieron casi hasta las rodillas cuando
dio el primer paso, pero eso no le
impidi avanzar.
Maryam termin por entrar en la
nieve y seguirle refunfuando. En su
fuero interno saba que no poda hacer
nada para que el doctor cambiara de
opinin. Era angustioso intentar pesar en
algo y que tu mente comenzara a divagar
o se quedara de repente en blanco, pero
tena que intentar recordarlo todo.
Mientras caminaban en la nieve, con
el fro calado hasta los huesos y la
sensacin de fatiga que poco a poco les
invada, Maryam tuvo dos flashes
rpidos en su mente. Eran como dos
sacudidas elctricas que le hizo parar de
repente y agacharse hacia delante como
si hubiera recibido un puetazo en el
estmago. El primer flash era de la
ltima fiesta en la que haba estado.
Maryam se encontraban en una especie
de discoteca con un joven jeque y sus
amantes. Ella haba consumido algunas
rayas de coca y se senta totalmente
eufrica. Las luces parpadeaban, la
msica se escuchaba a todo volumen y
ella pareca estar en trance. Aquella
parte del local era un reservado con un
gigantesco cristal. Desde aquel lugar
podan ver toda la pista de baile, las
barras y a las gogos bailando en sus
jaulas de oro, pero nadie poda verlos a
ellos. Cuando volvi la vista al jeque
est ya no sonrea ni acariciaba a sus
dos amiguitas. Simplemente la
contemplaba con los ojos desorbitados,
como si observara algo que tuviera en la
mano, pero cuando Maryam miraba su
propia mano, el recuerdo se disolva.
El segundo flash era de aquella
misma noche cuando lleg el enfermero
y abri la puerta de su habitacin. Se
acerc silencioso para inyectarle algo,
lo mismo que sola hacer todas las
noches, pero se escucharon voces a su
espalda. Ella le empuj, tom una
especie de tijera de la bandeja con
ruedas. Despus se hizo la confusin,
sangre por todas partes. Entonces ella
salt de la cama, corriendo por el
pasillo a toda velocidad.
Se encuentra bien? pregunt
Salomn apoyando su mano en el
hombro de la joven.
Maryam senta que le faltaba el
aliento, pero levant la cabeza para
sealar afirmativamente. Intent
incorporarse, pero no pudo evitar
vomitar sobre la nieve blanca. Despus
se derrumb al suelo. Mientras su
cuerpo se retorca en mitad de la nieve,
Salomn intent que respirara hondo y
se calmara.
Clmese, dentro de un momento se
encontrar bien dijo Salomn.
Despus levant los brazos de Maryam
e intent que la joven respirara hondo.
La mujer not que su mente se
nublaba y sinti un acceso de furia. Se
aferr al cuello de Salomn y comenz a
apretarle. El Psiclogo agarr las manos
de la joven para intentar liberarse, pero
pareca tener una fuerza sobre humana.
l saba que las personas en momentos
de ira incontenida podan experimentar
una fuerza herclea, pero que cuando
volvan a su estado normal se convertan
en personas agotadas y dbiles.
El hombre comenz a perder la
consciencia a medida que el oxgeno
dejaba de llegar a su mente. Con los
ojos muy abiertos intent decir algo,
pero su voz no le responda. La mirada
de Maryam desprenda un odio
irracional como si tratara de una
verdadera luntica.
Una luz al fondo de la calle les
ilumin de repente, Maryam se gir y el
resplandor la ceg por completo.
Instintivamente la mujer se llev las
manos a la cara y Salomn logr
recuperar el aliento, empujarla a un lado
y ponerse en pie. El vehculo que se
acercaba lentamente hacia ellos era un
camin quitanieves. Par a su lado y el
hombre baj la ventanilla.
Necesitan ayuda? pregunt el
conductor. Su turbante azul desentonaba
con la chaqueta reflectante naranja, su
barba negra y rizada cubra parte del
pecho.
S, por favor. Vamos a una casa
cera de aqu dijo Salomn an en el
cuello. An le costaba respirar con
normalidad.
Maryam se encontraba tirada en el
suelo. Salomn la ayud a ponerse en
pie y entrar en el vehculo. El calor de
la cabina del camin logr que ambos
recuperaran en parte las fuerzas. El
conductor les mir de reojo, mientras
una msica hind sonaba en la radio,
pero no les hizo ms preguntas.
Cuando llegaron frente a la verja de
la casa del profesor Osborne, pidieron
al hombre que se detuviera. Bajaron del
camin y Salomn puls el botn del
portero automtico. Esperaron unos
minutos, pero no hubo respuesta. Eran
ms de las 2 de la madrugada y lo ms
seguro era que el profesor deba estar
metido en la cama a esas horas, pens
Salomn, despus de insistir por
segunda vez.
Quieren que les espere?
pregunt el conductor.
No, hay luz en la casa. No
tardarn en abrirnos coment
Salomn a la vez que volva a insistir
por tercera vez con el telefonillo.
Un sonido metlico comenz a abrir
el portaln y los dos entraron en el
jardn, mientras el camin se alejaba por
el camino principal. Dentro de la finca
la nieve estaba an ms alta, pero en
unos cinco minutos estuvieron debajo
del gran prtico. La puerta de la casa se
abri y dej que una pequea corriente
de calor y luz les recibiese.
Qu les trae por aqu en mitad de
una noche como esta? pregunt el
viejo profesor, pero al ver el rostro
desencajado de su amigo y Maryam
abri la puerta y les pidi que entraran
para calentarse.
Mientras Salomn y Maryam se
cambiaban de ropa, por otra ms seca y
clida. El viejo profesor encendi la
gran chimenea estilo francs y prepar
un t caliente.
Salomn fue el primero en llegar al
saln. Las ropas de su profesor le
quedaban algo grandes, pero era muy
agradable llevar un traje seco y entrar en
calor despus de varias horas con el fro
metido en el cuerpo. Osborne le ofreci
el t caliente y ambos se sentaron al
lado del fuego.
Qu ha sucedido? Por qu has
sacado a una paciente del centro?
reproch a su viejo alumno el profesor,
como si ya no pudiera aguantar ms la
tensin.
Salomn le cont brevemente todo
lo sucedido, despus dio varios sorbos
al t. El profesor le mir directamente a
los ojos. El brillo del fuego sobre sus
pupilas pareca encender an ms su
mirada.
Te dije que no te metieras en los.
Esta paciente tiene contactos muy
importantes. Al despertarla, lo que has
conseguido es que su monstruo interior
se desate y creo que has comprobado
por ti mismo los resultados dijo el
profesor al observar el cuello
amoratado de Salomn.
No le entiendo contest
Salomn.
Todava crees que ella no mat a
esas personas? Su comportamiento esta
noche, lo que tienes en el cuello.
Maryam tiene un brote psictico y es
muy peligrosa.
Apenas el profesor haba
pronunciado las ltimas palabras,
cuando Maryam apareci en el quicio de
la puerta. Los dos hombres la miraron
fijamente. El rostro de la joven pareca
centellear con los claro oscuros del
fuego, pero su mirada pareca fra como
aquella noche de invierno.
14
HIPNOTIZADA

Todo su cuerpo temblaba. Margaret


senta una mezcla de miedo, vergenza y
angustia. La nica idea que se repeta en
su cabeza una y otra vez era que tena
que poner a salvo a sus hijos. Margaret
era consciente que aquellas dos
personas eran capaces de cualquier
cosa. No le importaba demasiado si lo
hacan en nombre de un gobierno o de
una organizacin, los dos matones que
haba dejado pasar a su casa en plena
Nochebuena estaban entrenados para
matar.
Margaret ya no estaba tendida en el
suelo de la cocina. Todos haban ido al
saln. La mujer y el hombre
permanecan en pie, dando vueltas de un
lado para el otro y francamente
nerviosos, mientras que ella estaba
sentada en el sof. Haca mucho fro y su
liviana bata apenas le templaba el
cuerpo. El hombre de vez en cuando la
desnudaba con la mirada y ella pensaba
que sera incapaz de soportar aquello ni
un minuto ms.
Entonces record uno de los cursos
que le imparta la ONG para la que
trabajaban cuando hicieron su primer
viaje a frica. Los voluntarios y
profesionales de las Organizaciones No
Gubernamentales se exponan muchas
veces al peligro cuando salan a hacer
su voluntariado. La mayora de las
intervenciones se realizaban en pases
en conflicto, durante alguna emergencia
humanitaria o en situaciones de extrema
pobreza. Era algo habitual en estos
lugares los intentos de secuestro, los
robos y las violaciones, por eso su
organizacin les proporcionaba un breve
curso de defensa personal y de cmo
actuar en una situacin peligrosa.
El primer consejo del curso era
mantener la calma y no dejarse llevar
por el pnico. Ella saba que tena que
recuperar el control, lo tena que hacer
por sus hijos. No confiaba en que una
vez que aquella gente tuviera lo que
buscaba los dejara a su familia y a ella
con vida.
El segundo consejo consista en
intentar conocer a sus secuestradores o
atacantes. Sus puntos dbiles, cul era la
relacin entre ellos y que fallas poda
encontrar.
El tercer consejo pareca mucho ms
difcil de cumplir, simplemente consista
en intentar ponerse en contacto
secretamente con las autoridades y
esperar que ellas actuaran.
El cuarto y ltimo consejo,
nicamente deba emplearse en
momentos desesperados. Este consista
en enfrentarse abiertamente a los
secuestradores o agresores. Buscar un
arma y defenderse, buscar un lugar
seguro y encerrarse hasta que llegara
ayuda.
Margaret tema las consecuencias de
enfrentarse a sus dos guardas. Ya haba
experimentado el dolor, al intentar
llamar a la polica y su mente le
suplicaba que no hiciera nada, pero su
corazn le deca justo lo contrario.
Margaret saba que las nicas armas
que guardaba en la casa eran los
cuchillos de cocina y una vieja escopeta
de caza que haban descubierto en el
garaje, cuando estaban haciendo la
mudanza. No era mucho, pero al menos
podra defenderse. Aunque antes tendra
que lograr huir, tomar las armas y
encerrarse con sus hijos en una de las
habitaciones.
Qu piensas, zorra? pregunt
el hombre mientras le daba un fuerte
golpe en el hombro. Margaret dio un
pequeo grito y despus se acurruc en
el sof.
Deja a la mujer dijo la chica.
Despus le sonri, pero aquel gesto no
reflejaba acercamiento ni empata,
Margaret lo tom ms bien como burla.
Margaret levant las piernas y las
aferr con los brazos. Despus agach
la cabeza, para intentar calmarse de
nuevo. Ellos jugaban con su miedo, pero
ella era la duea de sus sentimientos y
reacciones.
Espero que su esposo cumpla su
parte. No me gustara que nadie sufriera
dao. Tiene unos hijos encantadores
la mujer pareca disfrutar con todo
aquello. Se quit el gorro que cubra su
pelo castao. Tena una coleta que
recoga su pelo liso y endureca an ms
sus facciones.
El telfono son de repente y
Margaret se sobresalt. La mujer se dio
la vuelta y comenz a hablar:
Se os han escapado otra vez.
Maltita sea! nicamente son una loca y
un psiquiatra cuarentn! dijo la mujer
furiosa, despus orden. El tiempo
est agotndose. Pensad en qu sitio ha
podido refugiarse. Tuvo que tomar el
tren o el metro. No tienen coche ni
funcionan los autobuses. A quin
acudira alguien como Salomn Lewin
en plena noche y con una tormenta como
esta? Pensad, joder
El escuchar el nombre de su marido
le trajo a la mente un recuerdo fugaz.
Pens en aquella noche y la ltima vez
que se besaron en la puerta de la casa,
como si fuera un da cualquiera. Ahora
era consciente de lo mucho que lo
amaba y que todo lo dems tena
solucin.

El profesor Osborne se sobresalt al ver


a Maryam. La conoca perfectamente,
pero siempre la haba visto con la ropa
del centro, que consista en un camisn
rosado con un lazo en el cuello.
Entonces se dio cuenta de que isla
haba visto una vez vestida de calle: el
primer da que la haban trado del
Hospital Saint Thomas en una
ambulancia. Su belleza le haba
deslumbrado, como la de un diamante
hecho pedazos, pero en cuanto comenz
a tratarla, indag en su pasado y en las
personas para las que trabajaba, supo
que era mejor apartarse del caso.
Maryam, creo que ya conoce al
doctor Osborne dijo Salomn.
La mujer no contest, se acordaba
perfectamente del doctor, pero no hizo el
menor gesto de saludo.
Creo que el doctor Osborne
podra hipnotizarle mejor que yo
coment Salomn.
No, prefiero que lo hagas t
contest la joven secamente.
Pero l tiene ms experiencia
insisti Salomn.
Es mejor que la paciente,
perdn, Maryam, se sienta cmoda. Si
ella prefiere que lo hagas t, yo
simplemente observar.
Pero antes miremos que hay en la
agenda dijo Salomn.
No, es mejor que nada contamine
sus recuerdos contest Osborne.
El Psiquiatra se sinti un poco
azorado, al cometer un error tan claro.
La hipnosis era ms efectiva cuando el
paciente se encontraba relajado
emocional y psicolgicamente. La
hipnosis regresiva necesitaba de una
larga preparacin, ya que los recuerdos
del paciente no regresaban a l de
manera inmediata, pero en aquel
momento lo nico que podan hacer era
intentar llegar a la mente de la enferma y
rescatar algunos recuerdos.
Ser mejor que se ponga cmoda,
seorita Batool dijo Osborne
sealando el silln.
Salomn se situ en una silla justo
enfrente y mir a la mujer directamente a
los ojos. Despus apoy los brazos en
las rodillas y con las palmas hacia
arriba le dijo:
Si lo desea puede aferrar mis
manos.
La mujer baj sus brazos y apoy la
palma de las manos sobre las del
Psiquiatra. Por unos instantes sus
miradas se cruzaron. Ella recordaba
vagamente lo que haba sucedido en la
nieve. No lograba retener los detalles,
pero saba que le haba intentado
agredir.
Lo siento Salomn comenz
a decir.
No te preocupes, ahora
simplemente reljate dijo el hombre
con un tono de voz muy suave.
Est bien contest ella
relajando al instante las manos. El
contacto con la piel de Salomn le
azor. No estaba acostumbrada a sentir
la proximidad de otra piel.
Cuando te sientas preparada
cierra los ojos dijo Salomn.
Maryam tard un minuto en cerrar
los prpados e intentar relajarse. No le
gustaba el doctor Osborne, tampoco se
senta muy segura dejando que alguien
hurgara en su mente, pero de alguna
manera tena que sacar de su cerebro
aquellos recuerdos.
Ahora piensa en algn momento
feliz de tu infancia, en el ltimo da que
viste a tus padres escuch Maryam la
voz de Salomn, que pareca llevarle de
la mano hacia lo ms profundo de su ser
. Los ves?
La joven no contest, en ese
momento su mente estaba muy lejos.
Justo en su pequea casa en los
arrabales de Londres. Maryam senta el
tintineo la tubera de la cocina y el olor
de la canela, tambin el aroma de los
platos de su madre.
Qu ves? dijo una voz que
pareca venir desde muy lejos.
Mi casa, es pequea, tiene dos
plantas y un patio trasero donde juego en
verano. Casi todos mis vecinos son
pakistanes. Las calles son viejas y feas,
pero huelen a especias y brillan con los
colores de los saris de las mujeres y los
turbantes de los hombres.
Avancemos, cmo era el
internado al que fuiste?
Era un edificio de ladrillo rojo
cerca de Cambridge. Tena unos amplios
jardines alrededor, pero estaban medio
abandonados lo que daba al lugar un
aspecto fantasmagrico. Las normas
eran muy estrictas y nos exigan tener
una media de notas altsima. Nuestros
cuidadores nunca nos mostraron el ms
mnimo sentimiento, tampoco cercana o
aprobacin. Yo me centr en los libros,
era mi nica manera de sobrevivir y
escapar de mi propia vida. All hice una
nica amiga, Agatha, una nia inglesa
que llevaba en el centro un ao ms que
yo. Ella me ayud ensendome los
pequeos trucos para hacer mi vida un
poco ms agradable.
La joven pareca relajada mientras
recordaba aquella parte de su vida, pero
en cuanto Salomn le mencion la beca
del Chartered International Institute,
concedida por la General Society, tens
la espalda y comenz a tener
convulsiones.
Ests bien? pregunt Salomn
asustado. Estaba a punto de interrumpir
la sesin cuando la joven comenz a
hablar.
La beca era muy importante, me
abra las puertas a una nueva vida. Tena
dieciocho aos, una sola amiga y era
profundamente infeliz. Cre que el xito
me ayudara, que las personas
terminaran amndome cuando
descubrieran quin era, pero las cosas
no sucedieron de esa manera. Sal del
internado y me instal en un apartamento
en el Campus. La vida all era muy
distinta, nadie me deca lo que tena que
hacer. nicamente tenamos que
reunirnos todos los becados en el
despacho del profesor Morgan Kahn,
uno de los ms eminentes maestros en
economa y negocios. Kahn nos hablaba
de la General Society, de cules eran sus
principios, valores e inspiracin.
Nosotros no hacamos mucho caso,
ramos muy jvenes. En el grupo estaba
Mark Peterson, Philip Pikaza y Gore
Newman, yo era la nica chica dijo
Maryam.
Cmo fue el primer ao de
universidad? pregunt Salomn.
Descontrol, experimentacin y
alcohol son las tres cosas que aprend el
primer ao. Nunca haba estado con un
hombre y aquel ao perd la virginidad.
Cambridge puede ser un sitio muy
srdido si te relacionas con cierta gente,
pero el segundo ao todo cambi dijo
repentinamente Maryam.
Por qu? pregunt Salomn.
Bajaron nuestros rendimientos
acadmicos. El profesor Kahn me cit
en su despacho. Me coment que yo y el
resto de los becados iramos al centro
de descanso de la compaa. l lo
explic de una manera que en aquel
momento me pareci normal, pero que
despus comprend: Tenis que
entender que no es fcil entrar en El
Crculo dijo la joven.
Por unos instantes se hizo el
silencio. Pareca que por fin se
acercaban al punto clave. Salomn
respir hondo, no quera que todo se
echara a perder por una pregunta
precipitada.
Qu pas en esos aos en el
centro de descanso? dijo el Psiquiatra
con cautela.
Tenamos una vida monacal. Nos
levantbamos a las seis de la maana,
hacamos una hora de deporte. Despus
el desayuno y estudio en la biblioteca.
bamos a la Universidad en parejas,
nunca solos. Si alguno haca algo
indebido, el otro era responsable y
deba informar al director del centro de
descanso. Despus regresbamos por la
tarde al centro, estudibamos,
cenbamos y nos bamos a dormir. No
podamos tener telfonos, ver la
televisin, leer prensa ni hablar con
nadie dijo Maryam.
Cmo te sentas?
Liberada. Ya no tena que agradar
a nadie ni mendigar su atencin. Si
sacbamos buenas notas y cumplamos
las normas, en nuestra cuenta corriente
se haca un ingreso de 20 mil libras,
pero no podamos usarlas hasta que
terminramos la carrera y nos
incorporramos a la General Society
coment Maryam.
Qu sucedi cuando terminaste la
carrera? pregunt Salomn.
Entr en la compaa como
ayudante de uno de los brker ms
importantes y socio honorfico: Peter
Schtzing. Ya viva en mi propio
modesto apartamento en el Soho de
Londres, pero nicamente lo usaba para
dormir. Realmente viva para la
empresa
Qu era El Crculo? pregunt
impaciente Salomn. Saba que no
podra prolongar mucho ms la sesin.
Llevaban casi veinte minutos y la
capacidad de concentracin de una
persona es limitada. Cualquier cosa
poda sacar a la paciente del trance.
La joven comenz a convulsionar de
nuevo, como si entrara en otra fase ms
profunda de concentracin. Despus
tard un buen rato en hablar, pero
cuando lo hizo su rostro pareci
transformarse y abri los ojos:
El ojo de Londres lo ve todo.
Salomn se sobresalt un poco, pero
intent seguir con las preguntas.
Qu quieres decir?
En ese momento Osborne entr en el
saln. Salomn no le prest mucha
atencin, estaba esperando la respuesta
de su paciente. El profesor se acerc a
la espalda de la joven y con un golpe
rpido sac un cuchillo y lo coloc en el
cuello moreno de Maryam.
Qu hace profesor? pregunt
Salomn con los ojos muy abiertos.
Esta mujer es peligrosa. Te est
manipulando, ser mejor que esperemos
a que vengan a recogerla dijo
Osborne, apretando el filo del cuchillo
contra el cuello de la joven.
Quin tiene que venir a
recogerla? pregunt Salomn
sorprendido.
No me obligues a hacerla dao.
Llegarn en cinco minutos y despus
podrs irte con tu familia contest el
profesor.
Salomn se qued muy quieto.
Afortunadamente, la joven pareca
seguir en trance, pero no saba cunto
tiempo aguantara en aquel estado. Tena
que pensar algo rpido. Era consciente
de que el profesor no estaba muy en
forma, si lograba lanzarse sobre l,
podra arrebatarle el cuchillo antes de
que le hiciera ningn dao a la joven. Lo
que no comprenda era el
comportamiento de una persona como
Osborne.
Por qu lo hace? Esa no es forma
de tratar a una paciente se quej
Salomn.
Saba que Maryam terminara
dando problemas. Intent que no vieras
el expediente, te desanim para que no
investigases ms, pero tenas que
hacerte el hroe. Siempre buscando
nuevos retos. Has puesto en peligro a tu
familia. Ahora no s qu suceder con
todos nosotros dijo el profesor.
Deje que nos marchemos, podr
decir que le obligamos, que le
arrebatamos el arma dijo Salomn.
Piensas que esta casa sale del
sueldo de un director de un centro
psiquitrico? Esa gente de la City puede
darte muchas cosas, pero a cambio
tienes que mirar para otro lado y no
meterte en sus asuntos dijo Osborne
con un gesto de tristeza.
Las palabras de su viejo profesor le
dejaron perplejo, para l era un
referente de profesionalidad y tica,
pero haba sucumbido como todos a las
pequeas ambiciones cotidianas que
arruinan el espritu de los hombres.
Aunque era consciente de que la vida
era muy dura para muchos profesionales,
que a pesar de realizar un gran trabajo
vean como gente sin escrpulos se
enriqueca, Salomn abominaba de
aquella hipocresa generalizada.
Esa haba sido la dinmica de la
mayor parte de la sociedad en los
ltimos aos. Al fin y al cabo la crisis
burstil y financiera era el reflejo de una
crisis moral y tica ms profunda.
Muchos haban calificado a la crisis
como la crisis de la avaricia.
Salomn era plenamente consciente de
que el ser humano no haba
evolucionado mucho en ese aspecto,
aunque gracias a los medios
tecnolgicos estaban consiguiendo algo
que durante siglos haban soado los
poderosos: globalizar la economa, lo
que haca que unos pocos pudieran
quedarse con la riqueza de la mayora
de una manera rpida y legal, a pesar de
que fuera inmoral. El monstruo de la
avaricia haba hecho posible la paradoja
de que el 1% de la poblacin poseyera
el 50% de la riqueza mundial. En
cierto sentido, pens Salomn, si
no elegas servir a los poderosos,
tendras que pertenecer a los
famlicos.
Profesor, baje el arma y hablemos
tranquilamente dijo Salomn quitando
las palmas de las manos de las manos de
Maryam.
La joven reaccion de inmediato,
como si estuviera dirigida por un
resorte. Aferr la mano del profesor,
tir de ella hacia delante, lo que logr
desestabilizar al hombre y, cuando este
cay entre Salomn y ella, simplemente
le hinc el cuchillo en la garganta.
Osborne se aferr el cuello con la cara
desencajada, intent respirar, pero not
como rpidamente sus pulmones se
anegaban con la sangre que brotaba de
su garganta. Salomn le tumb en la
alfombra. No saba qu hacer. Si extraa
el cuchillo la hemorragia terminara con
su viejo profesor en unos segundos, pero
si lo dejaba incrustado en su cuello, el
hombre terminara asfixiado por su
propia sangre. Osborne comenz a
temblar y despus se qued quieto,
inerte.
Por qu lo ha hecho? pregunt
Salomn a la mujer con el anciano
todava entre sus brazos. La sangre le
recorra las mangas de camisa y le
empapaba las manos.
Al despertar he visto un cuchillo
sobre mi cuello, qu queras que
hiciera? pregunt Maryam. Ella no
confiaba en el profesor. Cuando le vea
aparecer en su habitacin o iba a su
despacho tena la misma sensacin que
cuando tena que rendir cuentas ante sus
jefes. Aquel hombre no quera ayudarla,
nicamente controlarla. Asegurarse de
que nunca lograra recuperarse de su
estado.
Salomn estaba paralizado. Los ojos
de la mujer eran fros como los de una
psicpata. Haba matado a su viejo
amigo delante de l. Que l supiera era
la tercera persona que aquella mujer
ejecutaba aquella noche, por no hablar
de la agresin que l mismo haba
sufrido en la nieve.
La cara de Maryam no expresaba
ningn tipo de remordimiento, como si
matar fuera la cosa ms natural del
mundo. El Psiquiatra dej con cuidado
la cabeza del profesor sobre la alfombra
empapada en su sangre y se puso en pie.
Saba que tenan que escapar de all
antes de que llegaran aquellos hombres,
pero en su fuero interno deseaba que los
capturaran. Tal vez de esa manera
volvera a ver a su esposa con vida.
Deja que me lave las manos.
Tomaremos el coche de Salomn
no se atrevi a pronunciar su nombre.
Corri hasta el aseo de la entrada.
Abri el agua y comenz a frotar sus
manos. Le cost limpiarse la sangre. Por
ms que frotaba, lo nico que consegua
era mancharlo todo, pero sus manos
seguan muy rojas. Por un instante se
mir en el espejo. Tena unas ojeras
profundas que empequeecan sus ojos
azules. El pelo rizado estaba despeinado
y su expresin pareca ausente, como si
actuara como un autmata.
Despus de salir del aseo, Salomn
corri hasta la entrada y hurg en una
cesta de madera repleta de llaves hasta
que dio con las del Jeep de Osborne. Al
menos aquel vehculo les permitira
circular por las carreteras cubiertas de
nieve. Cuando acudi al saln, Maryam
segua mirando fascinada el cadver del
viejo profesor, pero sin mostrar el
menor sentimiento de culpa.
Vmonos antes de que aparezcan
dijo Salomn dirigindose al garaje.
Abri la puerta metlica antifuegos y las
luces se encendieron automticamente.
El hermoso Jeep Grand Cherokee de
color verde brill bajo los
fluorescentes.
Entraron en el vehculo a toda
velocidad. Salomn apret el mando a
distancia de la puerta del garaje y pis
el acelerador. El coche sali en medio
de un estruendo al camino y derrap
levantando nieve mezclada con barro.
Despus Salomn condujo a toda
velocidad hasta la verja. Antes de llegar
a la entrada, observaron las luces de un
coche que les vena de frente. Salomn
no aminor la marcha. Apret el
acelerador y mantuvo la direccin, como
si tuviera la intencin de envestir al otro
vehculo. Durante unos segundos, el
Psiquiatra tuvo la sensacin de que sus
perseguidores no se apartaran, pero no
dud. Simplemente se aferr al volante
con todas sus fuerzas, como si aquello le
asegurara sobrevivir a un choque
frontal. En el ltimo momento, el otro
vehculo dio un volantazo y se meti
directamente contra el seto y sus ruedas
se hundieron en la nieve. Salomn gir
un poco el volante y despus sali al
camino principal. Torci a la derecha y
estuvo diez minutos conduciendo sin
hablar ni cruzar una palabra con
Maryam. Su mente estaba literalmente en
blanco, como si hubiera decidido no
pensar. Cuando el coche se aproxim a
la autopista y vio los carteles azulados
con letras blancas reflectantes, durante
un segundo dud si dirigirse a casa o
regresar a Londres. Salomn saba que
tomara la decisin que tomara, el
resultado era imprevisible. Llegar a su
casa con las manos vacas o enfrentarse
al reto de intentar confiar en una persona
tan profundamente trastornada como su
paciente, parecan dos opciones
igualmente descabelladas. Aunque an
abrigaba la esperanza de descubrir que
era El Crculo y que aquel
descubrimiento le diera una oportunidad
de salvar a su familia.
Maryam miraba a la carretera
semicubierta de nieve. No hizo el ms
mnimo gesto cuando entraron en la
rotonda ni cuando Salomn regres a la
ciudad. Su mente repasaba una y otra
vez las escenas que se mezclaban en su
mente. Presente y pasado se mantenan
desordenados en su cerebro, como si
alguien los hubiera revuelto hasta que ya
nada tuviera sentido. Tampoco lograba
distinguir la realidad de las imgenes y
escenas creadas por su mente. Notaba
como poco a poco perda el control de
s misma y que dentro de poco ya no
quedara nada de Maryam Batool dentro
de ella.
15
EL ENIGMA

Senta como su vejiga estaba a punto de


explotar, ya no poda aguantar ms. Sus
dos secuestradores se haban sentado
por fin, agotados de tanto esperar. Mir
el reloj del saln, un anticuado reloj de
cuco que le haba regalado su abuela el
da de su boda. Aquel hermoso reloj
hecho a mano haba estado en cuarto
trastero al sur de Londres casi una
dcada, pero cuando desembal las
cosas que no se quiso llevar tras su
primer destino fuera de Inglaterra, le
pareca perfecto para su nueva vida.
Aquella era la prueba inequvoca que la
Margaret estudiante, aventurera y
deportista haba dejado paso a la
Margaret madre, esposa burguesa, que
vea cada da frente al espejo.
Tal vez uno de los problemas que
Salomn y ella tenan consista en que,
en el fondo, ninguno de los dos quera
crecer y madurar. La vida ya no era esa
aventura estimulante repletas de
novedades, ms bien era la tediosa
monotona de la madurez.
Su cuerpo tambin daba signos de
envejecimiento. Sus firmes y grandes
pechos parecan ceder ante la fuerza
invencible de los aos y sus carnes se
aflojaban por todos lados. Salomn
pareca estar encantado con aquel
cuerpo de matrona inglesa, pero ella lo
odiaba. Aunque haba algo ms grande
que todo aquello, ms importante que su
vida que pareca escaprsele tan rpido
entre los dedos, esa cosa era sin duda
sus dos hijos. En cierto sentido, ahora
viva la vida de ellos y sus propios
deseos pasaban a un segundo plano, por
eso tena que hacer algo.
Tengo que ir al bao coment
Margaret temerosa.
La vaca tiene que ir a mear?
dijo el hombre en tono de burla.
No seas burro, llvala al bao,
pero no cometas una estupidez dijo la
mujer.
Llevaba un par de horas con las
manos atadas con una sencilla cuerda de
tender de color verde, que deban haber
encontrado en el garaje. Margaret senta
un agudo dolor en las muecas.
El secuestrador la levant con
brusquedad y la llev a empujones hasta
el aseo que haba en la planta de abajo.
Empuj la puerta y despus a la mujer.
Ser mejor que te portes bien
dijo el secuestrador. Se frot el pelo
rubio y le hizo un gesto obsceno.
Necesito que me liberes las
manos coment Margaret con voz
temblorosa.
Ni lo suees, piensas que soy un
estpido?
No puedo orinar con las manos
atadas suplic la mujer levantando las
muecas.
Ese es tu problema cerda
despus cerr la puerta y la mujer qued
a oscuras.
Tena que actuar con rapidez, los
secuestradores no haban cado en que la
ventana del aseo daba al garaje. Aquel
detalle no le haba hecho mucha gracia
cuando alquilaron la casa. Su marido
haba comentado que no era tan grave,
pero ella haba dicho que no quera que
al dejar el coche le viniera el olor a
heces o pis del aseo. Nunca hubiera
podido imaginar que aquel fallo de
diseo pudiera salvarle la vida.
Margaret abri un cajn y sac las
tijeras que guardaba para las uas, no
eran muy grandes, pero en menos de
veinte segundo haba logrado cortar la
cuerda. Se frot las muecas mientras
miraba la ventana y pensaba cul sera
su prximo paso.
Te queda mucho? No voy a estar
toda la noche esperndote.
Ya voy contest Margaret.
Al fondo del aseo haba un plato de
ducha, puso sus pies descalzos sobre el
plato y se encaram a la ventana. Estaba
ms alta de lo que recordaba, pero logr
dar un pequeo salto y sacar medio
cuerpo fuera. Escuch de nuevo la voz
del hombre, pero esta vez no le contest.
Dio otro pequeo impulso y cuando
estaba a punto de caer al otro lado,
sinti como algo se aferraba a su pierna
izquierda.
Dnde crees que vas, zorra?
escuch a su espalda y despus not una
sacudida fuerte en la pierna. Estuvo a
punto de caerse, pero reaccion dando
una patada al hombre en plena cara.
Cuando not que el secuestrador le
haba soltado la pierna, con las dos
manos a la vez se impuls hacia delante
y cay ruidosamente sobre las latas de
aceite y gasoil que haba al otro lado.
No tard ms de un segundo en ponerse
en pie y aproximarse al gran bal del
fondo. Busc dentro la escopeta, pero ya
no estaba all. Entonces cay en la
cuenta de que su marido le haba dicho
el da antes que dejara el arma en la
buhardilla. Salomn pensaba que all
estara ms segura y menos al alcance de
los nios.
Maldita sea, Salomn! dijo la
mujer aturdida e indecisa.
Mir al fondo del bal y vio un
hacha. No le haba prestado mucha
atencin la ltima vez que haba
ordenado aquello, pero ahora le pareca
un sustituto perfecto del rifle. La tom
con una mano. Nunca hubiera imaginado
que una cosa de esas pesara tanto, pens
mientras la mova de un lado al otro.
El pomo de la puerta que daba al
garaje comenz a girar. Margaret aferr
el hacha con las dos manos, pero saba
que aquella arma era del todo intil para
enfrentarse con dos personas con
pistolas. La puerta se abri lentamente y
ella reaccion saltando de nuevo por la
ventana al aseo.
Se escapa! grit a la mujer,
despus de observar la sombra
escurridiza de Margaret saliendo por la
ventana.
Margaret se estrell contra el suelo
del aseo. El hacha golpe el lavabo y lo
parti en dos. Se incorpor y corri
escaleras arriba. Mientras suba por las
escaleras escuch dos zumbidos a su
espalda que no identific con tiros, pero
s lo eran. Entr en la habitacin de su
hijo, pero antes de tomarlo en sus brazos
pens que era mejor volver a la
buhardilla. Aquellas dcimas de
segundo fueron suficientes para que el
hombre de pelo rubio llegara casi hasta
el rellano de la primera planta y
volviera a disparar. La mujer sinti un
dolor en el hombro, lo mir
instintivamente y vio la sangre. Pareca
que apenas le haba rozado, pero el
dolor era agudo, como el de mil agujas
pinchndote a la vez. El hombre se puso
justo enfrente, con los brazos extendidos
y con las manos aferrando el arma. Ella
se gir por completo, mientras tomaba
fuerza y gir el hacha. Not que la hoja
cortaba una de las manos del
secuestrador y este soltaba el arma, para
aferrarse el mun sangrente. El hombre
la mir sorprendido, como si no
esperase una reaccin as de ella.
Entonces Margaret aprovech su
aturdimiento y con un giro de muecas
volte el hacha y con todas sus fuerzas
se la hinc en el cuello. Un chorro de
sangre le salpic la cara. El
secuestrador abri los ojos y se
desplom escaleras abajo.

Aquel Jeep era una mquina increble,


circulaba sobre la nieve sin apenas
perder adherencia a la carretera.
Salomn apret el acelerador y observ
a lo lejos la ciudad de Londres
iluminada. Por fin la nieve pareca dejar
una tregua y algunos vehculos se
movan lentamente por la autopista,
muchos de ellos eran de proteccin
civil, ambulancias y la polica. Las
fuerzas de seguridad y los bomberos
haban esperado a aquel respiro para ir
a atender los cientos de casos de
emergencia que la tempestad haba
causado en la capital del Reino Unido.
Salomn haba escuchado que a aquel
fenmeno los meteorlogos le
denominaban ciclognesis explosiva y
no era otra cosa que aire helado del
polo norte en altura que al humedecerse
provocaba una terrible borrasca. El
suroeste de Inglaterra llevaba varios
das inundado y los Estados Unidos
sufran el invierno ms duro de los
ltimos cien aos. Muchos achacaban
aquel fenmeno tan agresivo al efecto
invernadero, aunque Salomn
simplemente pensaba que el mundo era
muchos ms complejo y que la
naturaleza no estaba tan domesticada
como a veces crea la gente.
Maryam estaba adormecida a su
lado, aunque se mantena alerta de todo
lo que pasaba. No saba adnde se
diriga Salomn. Seguramente ella haba
dicho o hecho algo en el momento de
hipnosis que haba propiciado que l
tomara la decisin de regresar a la City.
Maryam! dijo Salomn
zarandeando suavemente a la joven.
Qu sucede? pregunt la
paciente, ms adormilada de lo que ella
mismo crea. En algunas ocasiones su
estado de conciencia era confuso,
haciendo que perdiera el sentido de la
realidad.
Recuerda lo que dijo cuando
estaba en trance? pegunt Salomn.
La joven se senta confusa. Saba
que entre los recuerdos evocados
estaban sus diferentes etapas de estudio,
pero apenas se acordaba de los detalles
o las palabras exactas que haba
pronunciado.
No mucho contest al fin.
En la ltima parte, cuando le
pregunt directamente por El Crculo,
coment algo de un ojo. El ojo de
Londres creo que era el nombre. Le
dice algo ese nombre? pregunt
Salomn sin quitar la mirada de la
autopista.
T vienes todos los das a
trabajar a Londres? dijo la joven.
S, claro que vengo todos los das
contest confuso Salomn.
Cmo puede ser que no conozcas
El ojo de Londres? dijo la joven
sorprendida.
Pues no lo s, he estado casi diez
aos viviendo en otros pases dijo
Salomn frunciendo el ceo.
El ojo de Londres es la
gigantesca noria que hay a la orilla del
Tmesis! dijo Maryam.
Se refiere al Milennium Wheel[1].
Ese es El Crculo? Cmo no haba
cado antes? se dijo Salomn,
despus de darse un leve golpe en la
frente.
Creo que lo inauguraron el 31 de
diciembre del 1999 y para muchos es el
verdadero smbolo de la ciudad
coment Maryam.
He estado una vez en la noria.
Llevamos a los nios el ao pasado,
cuando venimos en vacaciones. Creo
que su construccin fue espectacular, le
un artculo hace aos. Cuando ests en
una de esas cpsulas en medio del
vaco, Londres parece muy pequeo
dijo Salomn.
Puede que tenga que ver con el
London Eye, pero todava
desconocemos que hay en esa noria que
me haya tenido obsesionada todos estos
aos dijo Maryam, intentando no
emocionarse demasiado.
Lo nico que se me ocurre es que
ocultara algo dentro de la noria, pero
cmo vamos a buscar sea lo que sea
que ocult all, en una estructura
inmensa o las ms de treinta cpsulas
que tiene? Podramos estar das o
semanas desmontando la noria entera
antes de encontrar algo coment
desesperado Salomn.
Suponiendo que me refiriera a ese
Ojo de Londres y que guardara algo
all contest la joven.
Lo nico que me importa es que
tenemos al menos una pista. Cruzaremos
el ro y nos dirigiremos directamente a
la noria dijo Salomn, determinado a
indagar ms de cerca el recuerdo de
Maryam.
Aquella minscula pista pareca
devolverle un poco de esperanza,
aunque si la paciente no recordaba algo
ms, sera intil buscar algo en la noria.
Aunque Salomn confiaba que cuando
Maryam se viera de nuevo en aquel
gigantesco aparato, su mente volviera a
recordar. Salomn entr en la ciudad.
Las calles parecan cobrar algo de vida,
ya eran poco ms de las 5 de la
madrugada y el sol saldra en unas tres
horas. Se pregunt en ese momento,
cmo estaran Margaret y los nios. No
saba nada de ellos desde haca horas.
Tambin le pas por la mente cmo
explicara a la polica todo lo ocurrido
si lograba sobrevivir a aquella noche,
aunque prefiri centrarse en El Crculo.
El primer enigma pareca resuelto, pero
tena la sensacin de que aquel misterio
apenas haba comenzado a desvelarse.
La ltima idea que se haba quedado fija
en la mente de su paciente era el lugar
en el que guardaba su secreto, un secreto
por el que mucha gente estaba dispuesta
a matar, pero desconocan de qu se
trataba. Salomn cruz el Tmesis a
toda velocidad y observ a su derecha
la inmensa noria de color blanco. El
London Eye estaba iluminado y
cubierto de nieve. Aquel amasijo de
hierro y cristal se haba convertido en el
smbolo de Londres. Aquel Crculo
flotaba sobre las aguas y era, en cierto
modo, una representacin del universo,
sin principio ni final. Salomn mir su
alianza, mientras sus nudillos aferraban
el volante de piel negro. Decan que
aquel anillo simbolizaba exactamente lo
mismo con respecto al amor.
16
EL CRCULO

El cuerpo del secuestrador rod


escaleras abajo, derrumbando a la mujer
que intentaba subir las escaleras.
Margaret aprovech para entrar en la
habitacin de su hijo, tomarlo en brazos
y correr hasta el otro cuarto. Mike ni se
inmut. Aquella noche los nios se
haban dormido ms tarde de lo habitual,
por eso tenan un sueo tan profundo.
Dej al nio al lado de su hermana y
atranc la puerta con el pestillo.
Despus movi la cmoda hasta
colocarla delante de la salida y puso
encima las mesitas y una silla. No saba
cunto poda aguantar todo aquello, pero
esperaba que el amanecer hiciera
desistir a esa zorra y dejara en paz a sus
hijos. Margaret se sorprendi de sus
propios pensamientos, pero qu era
aquel insulto comparado con el hecho
que acababa de asesinar a un hombre?
Naturalmente lo haba hecho en defensa
propia, pero nunca se hubiera imaginado
ser capaz de hacer algo as.
Margaret se gir y mir por unos
segundos como sus hijos dorman
plcidamente. Se qued ensimismada,
aunque apenas intua sus rostros
angelicales, saba perfectamente cmo
eran. Los tena grabados a fuego en la
memoria. El nio se pareca ms a ella,
pero la nia era mucho ms parecida a
su padre. Cosas de la gentica, pero
para ella los dos eran iguales, partes de
su propia carne.
Un fuerte golpe en la puerta
consigui asustarla, como si no supiera
que la secuestradora iba a intentar abrir.
Le siguieron otra media docena de
golpes, pero afortunadamente el hombre
estaba muerto y la mujer no pareca lo
suficientemente fuerte para derribar el
muro de objetos que ella haba puesto
delante de la puerta.
Abre ahora mismo o atente a las
consecuencias! grit la mujer al otro
lado, pero a ella apenas le lleg un
lejano eco de sus palabras. Palabras que
no le infundieron ningn temor.
La secuestradora senta como su
corazn palpitaba con fuerza. Su
compaero haba sido tan estpido
como para infravalorar a aquella mujer
y haba pagado por ello. Esa era
exactamente el tipo de cosas que les
enseaban en la academia de polica, en
especial en la seccin de antiterrorismo,
pero algunos no se tomaban en serio las
advertencias del instructor.
Aquella maldita noche, precisamente
la de Nochebuena, haban recibido el
aviso de la central. Una peligrosa
terrorista encerrada en un psiquitrico
haba escapado y posiblemente su
mdico y la mujer de este estaban
involucrados. Sus superiores crean que
se trataba de una clula durmiente. La
psicpata era pakistan, de religin
musulmana y aquella aparente familia
ideal, haba vivido muchos aos en la
India. Una zona infectada, sobre todo en
la frontera con Pakistn, de terroristas
islmicos.
Lo que le preocupaba ahora eran los
nios. Esa gente fantica era capaz de
autoinmolarse por su fe, llevndose por
delante al que hiciera falta. Para colmo,
tenan la orden de no involucrar a la
polica ni pedir refuerzos. Su jefe
directo les haba dicho que estaban
solos en esto. Aquello era costumbre de
la casa. Te hacan saltar tres o cuatro
leyes y violar todos los derechos de los
detenidos, pero si pasaba algo la culpa
era tuya.
Aquella noche, al llegar a la casa, se
haban presentado como agentes del
departamento Specialist Firearms
Command, de Scotlan Yard. La idea
haba sido de su jefe, que haba pensado
que como la mujer fugada era brker, la
esposa de Salomn Lewin les abrira la
puerta con mayor facilidad.
Al principio la actitud de la mujer y
su aspecto la haban engaado. Pareca
una persona corriente de clase media,
con unos kilos de ms, viviendo en uno
de los suburbios de Londres, pero haca
un rato haba actuado como una
profesional, llevndose por delante a su
compaero a hachazos.
Salga inmediatamente! No le
suceder nada a sus hijos, se lo prometo
dijo la secuestradora, pero en el
fondo saba que la mujer no iba a
hacerle caso. No haba un instinto ms
feroz que el materno. Ella lo saba muy
bien, hubiera matado e incluso
descuartizado a una anciana para salvar
a su hijo Michel.
Vyase de mi casa! grit
Margaret al otro lado.
Traern a su marido en cualquier
momento, ser mejor que no complique
ms las cosas dijo la secuestradora.
Al otro lado no hubo respuesta. La
mujer dud por unos momentos y
termin marcando el nmero de su jefe.
A muchos kilmetros de all, en una zona
residencial de Uxbridg, al oeste de
Londres, el jefe antiterrorista Mark
Chester tom su telfono de la mesilla.
Saba perfectamente de que se trataba y
si le llamaban a esa hora, solo poda
significar que algo estaba saliendo mal.
Al habla, Mark Chester dijo el
hombre.
Soy la agente Violet Preston,
tenemos un cdigo 367. La sospechosa
est acorralada, pero mi compaero est
muerto. Solicito que me mande refuerzos
dijo la secuestradora nerviosa.
Ya le comentamos que no
recibirn apoyo en esta misin. Nadie
sabe lo que est pasando en esa casa,
cuando todo acabe, el mundo creer que
unos asaltantes robaron y asesinaron a
sus moradores dijo el hombre.
Pero Seor, en la casa hay dos
nios pequeos dijo la secuestradora.
Los hijos de las serpientes se
convierten en serpientes. Haga lo que se
le orden. No vuelva a llamar. El otro
equipo ha dado con el telfono del
sospechoso. Se dirigen otra vez a la
City. Al parecer deben saber algo nuevo.
Intente resistir un poco, antes del
amanecer los limpiadores dejarn todo
en su sitio dijo el hombre, despus
colg el telfono, lo dej sobre la
mesilla y se ech a dormir.
La mujer se qued escuchando unos
segundos el tono del telfono antes de
apagarlo. Nunca haba tenido que
eliminar a nios pequeos. Joder,
pens, somos acaso malditos
chechenos!. Pero saba que tena que
acatar las rdenes. Mir a la puerta del
cuarto. Intent tragar saliva para frenar
las lgrimas que comenzaban a rodar
por sus mejillas. Despus dej caer su
espalda por la pared, hasta que se sent
en el suelo. En una mano segua
aferrando el mvil, mientras que en la
otra acariciaba levemente el castillo de
su pistola.
Salomn fren y subi dos de las ruedas
a la acera cubierta de nieve. Mir por la
ventanilla el inmenso crculo lleno de
radios y dio un fuerte suspiro. No se
vea a nadie alrededor, pero l estaba
seguro que aquel lugar tan emblemtico
deba tener seguridad las veinticuatro
horas.
Cmo vamos a entrar en la noria
en plena noche? Adems no sabemos lo
que buscamos dijo Salomn
desesperado.
La joven se agach para ver la
enorme rueda que desapareca varios
metros por encima de sus cabezas. En
ese momento un recuerdo asalt su
mente. Saba que haba estado en aquel
lugar en al menos dos ocasiones. La
primera con unos clientes que haban
reservado una visita privada, cerrando
el London Eye para ellos solos. La
segunda, ahora lo vea con toda nitidez,
para esconder algo en una de las
cabinas.
Est en las cabinas dijo la
joven, como si de repente verbalizara
sus pensamientos.
Ya imaginaba que estaba all, pero
ya le he comentado que hay ms de
treinta seal Salomn.
Pero deb apuntar alguna
referencia en alguna parte dijo la
joven.
Tiene la agenda? pregunt
Salomn recordando de pronto aquel
maldito aparato.
S, logr que se cargara en casa
de Maryam no lleg a pronunciar el
nombre del profesor.
Por favor, ponga en marcha el
aparato dijo Salomn ofuscado.
La joven apret un botn en el
lateral. La agenda era de pequeo
tamao y se manejaba con un pequeo
lpiz ptico que estaba incrustado en un
lado. Un pequeo monitor grisceo se
ilumin y Salomn distingui unas letras
negras en ingls. La mujer estuvo un par
de minutos repasando datos, fechas y
citas, pero no encontraba nada que le
diera una pista.
Mir los ltimos das que tenga
anotados dijo impaciente Salomn.
Ya voy se quej la joven.
Dos das antes de mi ingreso
tengo tres anotaciones. Una comida en la
City con mi jefe, despus una reunin la
oficina y algo personal por la noche. No
veo nada. Pasemos al da anterior.
Desayuno con el jeque en su suite, visita
al la mujer se qued muda por unos
instantes.
A dnde? pegunt impaciente
Salomn.
A London Eye. Estuve con el
jeque el da anterior. Por eso lo escond
all dijo la joven sealando la
inmensa rueda.
Y alguna idea de que cabina
puede ser? pregunt de nuevo
Salomn.
Maryam mir de nuevo la agenda.
Sus ojos se entretuvieron un rato en el
monitor hasta que levant de nuevo la
vista.
Alquilamos una cpsula privada
por 500 libras. Tengo la nota del coste y
el nmero de referencia es 14.
17
LAS TRIPAS

Aquella informacin era suficiente para


buscar lo que ocultara aquella maldita
cpsula. Salomn baj del coche y sin
esperar a Maryam corri hacia la noria.
Ella le sigui de cerca, pero se
encontraron cuando llegaron a la pared
de cristal. No era muy alta. Salomn dio
un brinco y pas al otro lado, pero
apenas haba dado un par de pasos
cuando apareci un guarda de seguridad
negro con aspecto adormilado
blandiendo una porra de metal.
Dnde cree que va? pregunt
el guarda.
Salomn mir a la inmensa mole de
casi dos metros, espaldas anchas y una
cara de pocos amigos y supo que no
sera fcil convencerle. El guarda tom
su walkie talkie, para informar a la
polica, pero Maryam aprovech que a
ella no le haba visto para golpearle con
una barra de hierro en la cabeza. El
hombre se gir, la sangre le chorreaba
por la cara hasta su mentn mal afeitado.
El guarda mir furioso a la mujer, alarg
el brazo con la porra, pero esta le
golpe de nuevo y el guarda cay al
suelo.
Salomn y Maryam se dirigieron a la
sala de mandos de la atraccin.
Probaron las llaves del guarda hasta que
dieron con la correcta, despus miraron
en el panel que haba justo al lado de
una inmensa cristalera el nmero de su
cabina.
Sabrs poner esto en marcha?
pregunt Maryam.
Creo que s dijo Salomn
mirando el panel de control, con una
docena de luces parpadeantes.
Todo estaba informatizado. El
Psiquiatra encendi la mquina y un
monitor con el Crculo iluminado
apareci ante ellos. Cada una de las
cabinas tena un nmero.
La 14 est arriba coment
Maryam sealando con el dedo el
nmero.
Si esto empieza a girar en un
momento tendremos aqu a toda la
polica de Londres coment Salomn.
No creas, es Nochebuena.
Pensarn que se trata de un pase
especial dijo la joven.
En una noche como est
coment Salomn. Los dos miraron al
frente. La nieve comenzaba a caer de
nuevo con fuerza sobre la ciudad.
Pareca que los elementos se haban
dispuesto contra ellos.
El Psiquiatra apret el botn y la
gran noria se puso en marcha. Su
movimiento fue muy lento, casi
imperceptible, hasta que tom un poco
ms de velocidad. Sus luces
parpadearon ante sus ojos hasta que la
cabina 14 estuvo a la altura del hall.
Salomn y la joven corrieron hasta
el embarcadero. La noria estaba
literalmente sobre el ro Tmesis. El
embarcadero era de cristal y difano. El
fondo estaba descubierto y lo nico que
les separaba del vaco era una gruesa
lnea amarilla pintada en el suelo.
Abrieron la puerta de cristal y entraron
en la cabina catorce. Una luz violeta
alumbraba el interior. Al contemplar la
cabina observaron que nicamente haba
en ella un gran banco central de madera
y una mquina de aire acondicionado.
No hay mucho donde buscar
dijo Salomn mirando la cabina.
No, es cierto, pero tiene que estar
aqu coment Maryam como si
comenzara a recordar.
Yo mirar en el banco, mire el
aparato del aire orden el Psiquiatra.
El hombre se agach para examinar
bien el banco. Encendi su mvil en
funcin linterna. No le quedaba mucha
batera, pero la poca luz de la cabina no
daba para mucho.
Maryam abri el lateral de la
mquina, pero no encontr nada dentro
del aparato. Salomn mir palmo a
palmo la base del banco. Al final lleg a
una especie de rejilla pegada con
silicona. Hizo palanca con sus llaves y
la tapa cedi. Mir dentro. Haba
pelusas y mucha suciedad acumulada.
Tante con la mano y dio con algo
alargado de pequeo tamao.
Creo que tengo algo dijo
Salomn, extrayendo el objeto.
Cuando Maryam se gir, vio en la
mano del Psiquiatra un pendrive.
Entonces lo record todo. Como haba
ido all con el jeque, el miedo que senta
aquel da y donde haba escondido el
pendrive. Aunque lo que no recordaba
era a qu tema realmente.
Salomn limpi el polvo con la
mano y mir atentamente el pequeo
pendrive de color negro. Justo en el
centro tena un logo grabado. Un
pequeo crculo. Salomn mir a la
joven, ella le devolvi la mirada sin
disimular su intriga.
El logo de la General Society es
un crculo? pregunt Salomn
sorprendido.
No s cmo no pude recordarlo
dijo la joven, como si en ese momento
El Crculo que le haba obsesionado
todo ese tiempo por fin tuviera sentido.
Escucharon unos pasos a su espalda.
Cuando se giraron vieron a dos hombres
que les apuntaban con sus armas.
Salomn se guard rpidamente el
pendrive en el bolsillo pequeo de su
pantaln y levant los brazos.
Ha sido una noche muy larga, pero
ahora ser mejor que nos acompaen. Su
familia le espera seor Lewin, aunque
creo que tendr que dar muchas
explicaciones al juez antes de volver a
estar libre. Es usted cmplice de ayudar
a una asesina peligrosa, que posee
informacin que podra hacer peligrar la
seguridad del Reino Unido.
Las palabras del agente apenas
lograron romper la concentracin de
Salomn. La nica idea que surcaba su
mente en ese momento era ver de nuevo
a su familia. Todo lo dems careca de
importancia, pero antes de entregarles el
pendrive, tena que asegurarse que
Margaret y los nios estaban bien. No
haba otra cosa en el mundo que le
preocupara ms.
Las luces del Londone Eye brillaron
sobre el ro Tmesis mientras Salomn y
Maryam eran escoltados hasta una
furgoneta oscura. La nieve les
acariciaba el rostro con su
aterciopelado tacto. El manto blanco con
el que se cubra la City pareca ocultar
las sucias cloacas de aquel centro
financiero donde la ambicin, el poder y
el dinero eran la nica ley. La ciudad
milenaria de Londres estaba a punto de
despertar, ya era Navidad en aquella
parte del mundo, cuando la puerta de la
furgoneta se cerr a sus espaldas. El
London Eye apag sus luces, mientras
la furgoneta se alejaba de all. Salomn
regresaba por fin a casa.
18
EN CAMINO

La furgoneta marchaba a toda velocidad


por la autopista limpia de nieve, aunque
a veces se bamboleaba de un lado al
otro, como si algunos restos de hielo y
nieve la hicieran deslizarse para los
lados. Salomn Lewin senta que su
estmago comenzaba a revolverse y que
no aguantara mucho tiempo aquel
movimiento continuo. En la parte de
atrs de la furgoneta todo era oscuridad.
Estaban sentados sobre una especie de
poyete metlico pegado a la pared, pero
tenan que hacer verdaderos esfuerzos
para no salir despedidos continuamente.
Salomn no poda ver a Maryam, pero
notaba su respiracin entrecortada y
escuch claramente como la chica
vomitaba en el interior de la furgoneta.
Un olor cido invadi todo el habitculo
y el psiquiatra tuvo que contenerse para
no imitar a su compaera.
Salomn intent pensar con claridad.
Aquellos individuos les haban atrapado
en la cabina del London Eye, pero no se
haban molestado en registrarles, como
si su nico objetivo fuera capturar a la
mujer y salir corriendo hacia algn
lugar. Eso les dejaba a ellos algo de
ventaja. En el caso que lograran escapar,
podran mostrar a la polica lo que
diablos fuera que ocultaba ese pendrive,
pero lo que realmente le preocupaba en
ese momento era como se encontraba su
familia. Llevaba horas sin comunicar
con Margaret y la incertidumbre era el
peor antdoto contra la confusin.
Maryam pareci relajarse despus
de vomitar y apoy su cabeza en el
hombro de Salomn. Un repentino olor a
cido lleg de nuevo hasta el rostro del
hombre cuando su paciente comenz a
hablar.
Ya te dije que lo nico que
queran era capturarme dijo Maryam,
como si le estuviera leyendo los
pensamientos.
Puede que no sepan nada del
pendrive contest Salomn.
Para ellos, yo soy toda la
informacin que necesitan y quieren
eliminar. Pero antes, seguro que intentan
interrogarnos.
Ha recordado algo nuevo?
Alguna cosa que nos pueda ayudar? Ya
sabemos que es El Crculo, la famosa
noria de Londres, pero lo que realmente
importa es lo que escondi en esa
cabina hace aos y que le ha tenido
atormentada todo este tiempo dijo
Salomn.
No recuerdo por qu ocult ese
pendrive en la noria, aunque s cundo y
cmo lo hice. Fue en la visita del
prncipe rabe al London Eye, justo el
da antes de que perdiera la cabeza.
Aquella noche sal con el jeque y sus
amantes. Aunque de eso tengo recuerdos
difusos de la discoteca y todo lo que te
coment antes. Pero estoy segura que
pas algo al jeque. Puede que muriera
dijo la joven.
Qu muriera? Se trata de un
asesinato? pregunt Salomn
extraado.
S, aunque no s cmo sucedi.
Recuerdo su rostro de dolor y despus
tengo una imagen clara de mis manos,
pero no veo que tengo en ellas dijo la
joven, volvindose a angustiar, mientras
los recuerdos se agolpaban en su
cabeza.
Salomn tema que la mente de la
joven estuviera simplemente borrando
algunos dolorosos recuerdos, que su
paciente se negaba a aceptar, como el
hecho de que ella fuera la asesina.
En las ltimas horas el Psiquiatra
haba presenciado el asesinato de varias
personas a sangre fra, sin que eso
pareciera inmutar a Maryam. Aunque lo
que ms le extraaba a Salomn de todo
aquel asunto era, que nada de eso
hubiera trascendido a los medios de
comunicacin.
No creo que muriera coment
Salomn.
Por qu piensas eso? pregunt
Maryam.
Era extrao hablar en mitad de la
oscuridad y con el ruido de las ruedas y
el motor de fondo. Parecan estar en una
especie de atraccin de feria macabra,
pero con la sensacin de que esta no iba
a terminar rpidamente.
Hubiera salido en las noticias. Le
habran acusado de asesinato,
cumpliendo su pena en un centro
penitenciario para enfermos mentales.
Tendramos algo tangible a lo que
aferrarnos, pero lo que creo es que
simplemente su mente se trastoc por
otra cosa. Seguramente ms traumtica y
difcil de asumir para su consciente, por
eso se bloque y no recuerda nada le
explic el psiquiatra.
Piensas que estoy loca? Crees
que he matado a toda esa gente por
placer? Para ti lo nico que soy es una
psicpata peligrosa con la que te has
cruzado en un mal momento, pero que
dentro de unas horas te habrs librado
de ella y rehars tu vida. Sabes? Ests
equivocado. Esa gente te matar a tu
mujer y a ti, si es que no han matado ya a
tu esposa dijo Maryam con tal
desprecio, que Salomn se revolvi en
el asiento y se apart de ella.
Durante unos minutos se hizo el
silencio, aunque los ruidos del exterior
parecan ahora ms vivos que nunca. El
psiquiatra imagin que ya haban salido
de la autopista y que ahora circulaban
por la carretera que conduca a su
pueblo. El vehculo iba mucho ms
despacio, pero no dejaba de patinar,
como si aquel tramo no estuviera tan
despejado como el asfalto de la
autopista. El hombre calcul
mentalmente el tiempo que quedaba y se
decidi a actuar.
Salomn se puso en pie, mientras
encorvaba el cuello y aferrndose a los
lados de la furgoneta peg una fuerte
patada a la puerta. El metal reverber
metlico, pero la puerta no cedi. El
hombre golpe varias veces hasta que al
final una de las hojas traseras se abri
chocando con el lateral de la furgoneta.
Una tmida luz entr por el hueco,
todava era de noche, pero las farolas de
la calle parecan resistir la ventisca y
los grandes copos de nieve flotaban por
todas partes. El fro penetr en la parte
trasera del vehculo antes de que el
hombre se decidiera a saltar.
La velocidad de la furgoneta le
sirvi de trampoln, ya que multiplic
por tres el salto, dejando que Salomn
sintiera la ingravidez por unos segundos.
Despus su cuerpo cay sobre la nieve
sucia de la carretera, pero al menos esta
amortigu el golpe.
Cuando el hombre se puso en pie
not que su hombro y la rodilla haban
sufrido la peor parte de impacto, pero
eso no le impidi correr hacia uno de
los laterales y esconderse detrs de los
rboles. Por unos segundos, Salomn
sigui mirando la trayectoria de la
furgoneta, como si pensara que en
cualquier momento parara y los dos
hombres descenderan del vehculo para
buscarle. Tambin imagin a Maryam
saltando de la furgoneta en marcha,
huyendo de lo que pareca una muerte
segura, pero por alguna razn la joven
decidi quedarse donde estaba, como si
ya hubiera perdido las ganas de seguir
luchando.
Salomn se intern en el bosque e
intent situarse, pero no era fcil
orientarse en medio de la oscuridad y
tampoco conoca bien esa zona. Aunque
le gustaba pasear y caminar por el
campo, desde su llegada a Inglaterra el
tiempo haba sido tan malo, que apenas
haban salido de la casa.
El hombre mir a su alrededor para
encontrar alguna referencia que le
permitiera saber en dnde se
encontraban, pero no haba ninguna casa
cercana, tampoco letreros o fincas que
le sonaran de algo. Camin por unos
minutos al borde de la carretera, al fin y
al cabo, de lo que si estaba convencido
era que aquel camino llevaba hasta su
pueblo.
Diez minutos ms tarde, aparecieron
algunas casas dispersas al fondo del
camino. Sus prticos iluminados le
recordaron que se encontraba en el
desvo hacia la urbanizacin en la que
estaba su casa. Tom el desvo a la
derecha y decidi ir campo a travs,
para evitar ser visto por los
secuestradores. Tropez con un par de
ramas ocultas entre la nieve antes de
situarse enfrente de su casa.
La furgoneta estaba aparcada a unos
metros de la entrada, el porche estaba
iluminado, al igual que un par de
ventanas de la planta baja. Cuando
Salomn levant la vista, observ que
una de las habitaciones de los nios
tambin estaba alumbrada y crey ver la
silueta de su esposa. Por primera vez,
desde su llegada a Inglaterra, vio aquel
lugar como un verdadero hogar, el lugar
al que quera volver para pasar el resto
de su vida con su familia.
19
ENCERRADA

Le pareca un milagro que los nios no


se hubieran despertado todava, aunque
ella no crea en los milagros. Al menos
de esos que suceden en Navidad.
Siempre pensaba que la vida, con toda
su complejidad y belleza, era sin duda
un milagro, pero fuera de la naturaleza
con su complejo sistema de cosas, la
existencia era simple y llanamente el
resultado de un milln de casualidades.
Aunque Margaret dese en ese momento
con todas sus fuerzas que los milagros
existiesen, que algunas de las historias
que haba escuchado en el colegio
catlico al que haba asistido de nia
fueran ciertas. Si Dios era capaz de
abrir el Mar Rojo, hacer que el Sol se
detuviese o que un hombre llamado
Sansn destruyera a miles de sus
enemigos, por qu no poda hacer algo
tan sencillo como enviar un coche
patrulla por esa zona? Aunque, mientras
eso suceda, Margaret tena que pensar
en algo prctico que les sacara de
aquella situacin y salvara a su familia.
La mujer mir por la ventana, pero
lo nico que vio fue la oscuridad en la
que estaba envuelto el bosque y la nieve
que no cesaba de caer con fuerza. La
maldita nieve era uno de los problemas.
Nadie se movera el da Navidad de sus
hogares con aquel tiempo y eso la
dejaba aislada en su casa, a pesar que
las casas de los vecinos estaban a pocos
metros de distancia. Entonces se le
ocurri la idea, aunque saba que
aquello despertara a sus hijos y les
metera directamente en la misma
pesadilla en la que ella se encontraba.
Tena que hacer mucho ruido, un ruido
tan ensordecedor que nadie pudiera
ignorarlo. Mir a su alrededor, pero con
la luz apagada era incapaz de encontrar
nada, todo eran sombras deformadas y
sin sentido. Encendi la luz y comenz a
buscar como una desesperada dentro del
armario. Recordaba una especie de
bocina automtica que haca un ruido
terrible. Salomn la haba comprado
durante el ltimo mundial de futbol para
celebrar los goles de Grecia, no la us
mucho, pero a los nios les haca gracia
el ruido.
Margaret revolvi entre calcetines,
camisetas, juguetes y todo aquel caos
que segua siendo la casa. Pareca que
aquella mudanza no terminara nunca,
pens mientras se afanaba en buscar la
bocina.
Dnde ests, maldita sea? dijo
la mujer en un susurro, temiendo que la
luz y el ruido que estaba haciendo
terminara por despertar a sus hijos.
Entonces vio el pequeo recipiente
plateado y la bocina de plstico color
rosado. La aferr con la mano y se
dirigi hacia la ventana. En ese
momento escuch el ruido de un coche.
Se asom y vio que una furgoneta
aparcaba justo debajo de su casa.
Pareca que Dios haba escuchado sus
oraciones, pens mientras jugueteaba
con el botn de la bocina. Pero cuando
contempl como bajaban dos hombres
de la parte delantera y despus sacaban
a una mujer de la parte de atrs, supo
que la situacin estaba empeorando por
momentos.
Uno de los hombres levant la vista
por unos instantes y sus miradas se
cruzaron. Margaret intent calmarse,
pero estaba volviendo a sentir como la
ansiedad invada todo su cuerpo, como
si estuviera a punto de darle un ataque.
Corri hacia el interruptor y apag la
luz, como si con aquel simple gesto
estuviera protegindose de aquellos
hombres. Era una reaccin infantil e
irracional, pero de alguna manera la
oscuridad le haca sentirse ms segura.
Qu deba hacer? Pens mientras se
acercaba de nuevo a la ventana. Al final
abri la hoja de madera y sac el brazo
para apretar el botn, pero crey ver
algo moverse entre los matorrales.
Despus un hombre se acerc hasta la
parte baja de la ventana. Tard un
momento en reconocerle, pero luego
supo que era l.
Salomn! grit instintivamente,
pero l le hizo un gesto para que se
callara.
No lo hagas. Colabora con ellos,
yo pensar alguna manera de sacaros de
la casa dijo su marido.
Pide ayuda le suplic su mujer.
Mtete dentro y haz todo lo que te
digan. Yo estoy cerca dijo Salomn.
Despus se ocult en las sombras y
desapareci de la vista de la mujer.
El simple sonido de su voz la relaj
por completo. Su marido estaba en casa,
ya nada poda sucederles, se deca as
misma, como si aquellas palabras fueran
una especie de conjuro mgico.
Margaret aproxim su odo a la
pared del pasillo, se escuchaban unas
voces que discutan. Sin duda aquellos
secuestradores estaban preocupados por
algo. En una hora se hara de da y no
podran permanecer en la casa mucho
tiempo.

La agente se qued sorprendida cuando


vio llegar a sus compaeros nicamente
con la mujer. Sin duda Maryam Batool
era su objetivo principal, pero Salomn
Lewin era su cmplice y su esposa una
colaboradora. Desde la agencia les
haban advertido que no podan dejar
cabos sueltos, pero aquel maldito asunto
se complicaba por momentos, pens la
agente, que intent disimular el enfado
al ver a sus compaeros.
Debi saltar en marcha cuando
entramos en la carretera se explic
uno de los agentes.
Pero no le osteis caer? Cmo
es posible que el hombre se escapara sin
ms? pregunt molesta la agente.
Son terroristas profesionales
coment el otro agente, que no haba
soltado las manos de Maryam desde que
haban entrado en la casa.
Est bien. Esperemos que se haya
roto la crisma. De todas formas, no creo
que est muy lejos. Su familia se
encuentra en la planta de arriba, es
posible que venga a por ellos dijo la
agente.
Cules son las rdenes?
pregunt uno de sus hombres.
Esperar a la llegada de nuestro
superior. Le he enviado un mensaje hace
un rato, comentndole que la mujer ya
est aqu dijo la mujer, mientras
examinaba detenidamente el rostro de la
joven.
Los dos hombres llevaron a Maryam
hasta el saln y la arrojaron sobre el
sof. La mujer agradeci recostarse
sobre algo blando y suave. Tena
magulladuras por todo el cuerpo,
principio de hipotermia y se encontraba
profundamente mareada. Durante algo
ms de cinco minutos la puerta de la
furgoneta se haba quedado abierta y el
viento helado de la noche la haba
dejado totalmente fuera de juego.
Maryam mir a los tres agentes, como si
intentara evaluar la situacin y ver sus
posibilidades. Saba que su superior no
tardara en llegar y aquello solo poda
significar una cosa: su muerte.
Despus de una noche de infarto,
escapando de un sitio para otro, ahora
estaba encerrada en casa del doctor
Salomn Lewin. El psiquiatra se haba
arrojado de la furgoneta en marcha y, si
no se haba roto la cabeza, no tardara
en aparecer para salvar a su familia. l
tena el pendrive, aunque a ella ya no le
haca falta, recordaba perfectamente lo
que haba dentro. Lo nico que era
incapaz de procesar en su mente era lo
sucedido aquella ltima noche de
cordura.
La joven se incorpor un poco y
observ el saln en mitad de la
penumbra. Todo el mobiliario
desprenda vulgaridad pequeo
burguesa, pero deba reconocer que
tambin pareca un sitio hogareo. El
lugar ideal para criar a una familia. Por
unos segundos envidi a la esposa de
Salomn. Aquella mujer tena lo que
ella nunca conseguira. Una vida normal.
Se escuch un ruido en la planta
superior y los agentes miraron al techo
de la casa. Mientras uno de los hombres
y la mujer suban escaleras arriba, el
otro agente se qued al lado de la joven.
Maryam pudo observarle con
detenimiento por primera vez. Era un
hombre de poco ms de treinta aos,
pelirrojo y con la cara cubierta de
pecas. Su aspecto infantil contrastaba
con su brutalidad. Aquellos tipos eran
duros de verdad. Por unos momentos la
joven busc el punto flaco del hombre,
hasta que al final lo encontr.
El agente sac del bolsillo del
abrigo un paquete de Marlboro y extrajo
con los dientes un pitillo, despus busc
en los bolsillos del pantaln un mechero
y encendi un cigarrillo.
Me da un cigarro, por favor
dijo Maryam. Saba que los fumadores
formaban una gran comunidad solidaria
y que no le negara algo as a ella,
aunque la considerase una persona
peligrosa.
El hombre dej su pequea
ametralladora sobre el otro sof, sac un
nuevo pitillo y lo puso en los labios de
la mujer. Despus tom el encendedor y
lo aproxim al cigarrillo. Maryam actu
rpidamente. Dio una patada con todas
sus fuerzas en la entrepierna del agente,
que se dobl hacia delante, posicin que
aprovech la mujer para rodearle el
cuello con las esposas y empezar a
ahogarle. El agente se aferr a las manos
de la mujer, pero Maryam tena mucha
fuerza, era puro msculo a pesar de su
delgadez. Apret con ms fuerza hasta
que las manos del agente comenzaron a
aflojar, despus el cuerpo cay sobre
ella como un saco lleno y la mujer lo
deposit con cuidado en el sof. Busc
las llaves de las esposas, logr
desatarse, despus de un salto lleg
hasta el otro sof y tom el arma.
Comprob que estaba el seguro quitado,
ech un ltimo vistazo al muerto y se
escabull entre las sombras de la casa.

Salomn dio varias zancadas sobre la


nieve antes de acercarse al garaje.
Dentro de la casa se escuchaban voces.
No saba cuntos hombres poda
encontrarse dentro, pero calcul que al
menos otros dos supuestos agentes. Por
unos instantes pens que estaba loco si
crea que poda reducir a cuatro policas
profesionales. l no era nada ms que un
psiquiatra cuarentn. Aunque por otro
lado saba que las situaciones lmites
eran tremendos catalizadores de fuerza y
concentracin. Aquellos hombres podan
estar ms preparados, pero no tenan una
familia que proteger.
La idea de matar a otra persona se le
antojaba como algo demasiado abstracto
para lograr asumirlo del todo. Salomn
imaginaba que, en cierto sentido, matar
era una manera ms de demostrar el
instinto de supervivencia que tena todo
ser humano.
Abri la puerta del garaje con
cuidado y busc entre las herramientas
algo que pudiera utilizar como arma. Se
acord de un viejo fusil del anterior
inquilino, revolvi uno de los grandes
arcones antes de recordar que el arma
estaba en la buhardilla, a buen recaudo,
donde l mismo la haba colocado unos
das antes para alejarla lo ms posible
de sus hijos. Tampoco vea por ninguna
parte el hacha, por eso al final tom un
par de destornilladores afilados y se
dirigi a la puerta que daba al interior
de la casa. No haba dado ni un paso
cuando escuch el ruido de un motor que
se detena justo enfrente de su casa.
Busc por todos lados donde ocultarse y
al final se meti dentro del arcn.
Apenas tena espacio para moverse y
notaba como el resto de herramientas le
pinchaban brazos y piernas, pero al
menos se senta a salvo.
Unos pasos en la nieve y despus el
sonido de la puerta al abrirse hicieron
que su corazn se acelerara. Salomn
aguant la respiracin, como si aquellos
intrusos pudieran escucharle en el
interior del arcn. Despus la puerta se
cerr y unos pasos sobre el suelo
enmoquetado recorrieron el saln, hasta
pararse por completo.
Margaret se mova inquieta de un lado
para el otro de la habitacin. Los
minutos parecan interminables y, a
pesar de ser las 6 de la madrugada, la
oscuridad era tan profunda como unas
horas antes. El cielo estaba
completamente nublado, la nieve caa
copiosamente y no pareca que las
tinieblas estuvieran dispuestas a
abandonar el cielo plomizo de Londres
en las prximas horas.
La mujer aferraba con fuerza el
hacha. Lo tena levantado, dispuesta a
atacar a cualquier que intentara
traspasar aquella puerta, pero la fatiga
de la noche en vela, el estado de tensin
y el agotamiento comenzaban a hacer
mella en ella poco a poco. La mujer se
gir levemente y mir a sus hijos, que
seguan durmiendo como si nada en la
cama. Sus vidas eran tan valiosas para
ella, que hubiera hecho cualquier cosa
para protegerles. Nunca pens que se
pudiera amar tanto a alguien y al mismo
tiempo desear que las cosas fueran
diferentes. Se senta agotada, superada
por las circunstancias y saba que sus
hijos tardaran an varios aos en ser
plenamente independientes, pero a pesar
de todo los quera con toda su alma.
Escuch el motor de un nuevo coche,
se asom con cuidado a la ventana y vio
como tres hombres descendan del
vehculo. Aquello elevaba el nmero de
secuestradores a seis, se dijo mientras
daba pasos cortos hacia la puerta.
Dnde se habra metido Salomn?
Estaba segura que ya haban transcurrido
algo ms de quince minutos y todo
estaba exactamente igual. Entonces unos
pasos la alertaron. Alguien estaba al
otro lado de la puerta.
Ser mejor que la derrumbemos.
No has odo el motor? Ese es el jefe y
se enfadar si descubre que todava no
tenemos a la mujer dijo la agente.
La nica que nos has hecho bien
el trabajo has sido t. Nosotros hemos
trado a la loca, pero una simple ama de
casa se os ha resistido, matando a un
compaero dijo el otro agente.
S, pero habis perdido al
psiquiatra dijo la mujer ofuscada.
Deja que intente abrir la puerta
coment el hombre acercndose a la
hoja de madera, pero apenas haba
comenzado a empujar con el hombro la
puerta, cuando unas voces les
reclamaron de nuevo en la planta baja.
Los agentes corrieron por las
escaleras. Cuando llegaron al saln,
miraron con asombro el cadver de su
compaero. No haba ni rastro de la
joven, al parecer se haba esfumado.
Maldita sea! Se puede saber qu
estaban haciendo ah arriba mientras se
escapaba la sospechosa? bram su
jefe.
No hemos escuchado nada se
excus la agente.
Se les ha escapado el hombre,
ahora Maryam y, por lo que veo
tampoco tienen a la esposa del
psiquiatra dijo de nuevo el jefe
ofuscado.
Se hizo un silencio, antes que unos
ruidos en la planta superior les alertasen
de nuevo. Corrieron con sus armas en la
mano, no saban lo que estaba
sucediendo, pero lo ltimo que podan
permitirse era un nuevo error.
20
DESCUBRIMIENTO

El nico pensamiento que pareca


controlar la mente de Maryam era huir,
pero por otro lado saba que ellos nunca
dejaran de buscarla. Observ la
discusin de los agentes cuando
encontraron el cuerpo de su compaero
y crey reconocer al que todos llamaban
el jefe. Maryam le conoca, aunque no
lograba recordar dnde le haba visto
antes.
Cuando los agentes corrieron al piso
de arriba, la joven aprovech para salir
de las sombras y dirigirse a las
escaleras, pero antes de que las
alcanzara, Salomn se cruz con ella.
Maryam, no subas dijo el
hombre tomndola por el brazo.
Despus la llev directamente a una
pequea sala que utilizaban como cuarto
de estar.
Tu familia est arriba?
pregunt Maryam, conociendo
perfectamente la respuesta.
S, pero antes de enfrentarme a
ellos debo saber que hay aqu dijo
Salomn sujetando con los dedos el
pendrive.
La mujer estuvo tentada de
arrebatrselo, pero se contuvo en el
ltimo momento. Si quera que l la
ayudara, no deba cuestionar sus
decisiones. Aunque, en cierto sentido,
Maryam temiera que Salomn
descubriera la verdad.
El Psiquiatra abri un pequeo
porttil que estaba sobre la mesita y
conect el pendrive sin esperar a que el
aparato se encendiera. Los dos miraron
al monitor, impacientes, sabiendo que
cada segundo que perdan poda ser el
ltimo. Al final, la luz de la pantalla
brill ante sus ojos y el mini ordenador
comenz a leer la informacin del
pendrive. Cuando Salomn abri la
unidad, apareci una nica carpeta
titulada: El Crculo.
Los dos se miraron impacientes. Ella
por lo que pudiera ocultar el archivo y
l ansioso por descubrir aquel misterio
que la haba obsesionado los ltimos
das y que casi les haba costado la vida
a su familia y a l.
Cuando la carpeta se abri
aparecieron otras diez con cdigos
numricos que parecan hacer
referencias a fichas de una gran base de
datos.
Qu es esto? pregunt
Salomn mirando los datos.
No vers nada sin el programa
para ejecutarlo, pero lo que ests
observando es El Crculo dijo
Maryam mirando directamente a los ojos
del hombre.
Deja de jugar conmigo. Te
aseguro que mi paciencia se agot hace
muchas horas. Qu demonios es El
Crculo? pregunt Salomn con el
ceo fruncido.
Lo record todo hace poco. Mi
compaa se dio cuenta hace tiempo que
la informacin era mucho ms valiosa
que el oro, el petrleo o los bienes
races. Por eso, desde el ao 2005 al
ao 2007 comenz el programa llamado
El Crculo dijo la joven.
Pero en qu consista? insisti
el hombre.
La compaa General Society se
hizo en el ao 2003 con varios
peridicos, una editorial y dos
televisiones. El imperio meditico
surgi de repente, sin que ellos lo
buscaran. La compaa simplemente
hizo lo que otras veces, aumentar el
valor de los activos para venderlos
luego, pero uno de los socios ide un
plan mucho mejor. Peter Schtzing, el
socio honorfico que me adiestr,
descubri que uno de los peridicos
haba estado usando informadores,
pinchado telfonos y accedido a correos
personales, para lanzar exclusivas. Al
parecer, las escuchas se haban hecho a
todos los niveles. Desde polticos,
pasando por actores, miembros de la
nobleza o del mundo de las finanzas
dijo Maryam.
Estabais espiando a gente?
pregunt Salomn incrdulo.
Era mucho ms que espiar.
Estbamos creando un crculo de
intereses. Vendamos y comprbamos
informacin, la informacin que robaban
desde el peridico dijo Maryam.
De qu modo usabais la
informacin? pregunt Salomn.
Acumulbamos todo tipo de datos,
tambin informes, correos personales,
mensajes de telfono o conversaciones
privadas. Seguamos a personajes
importantes y grabbamos sus
infidelidades, sus corruptelas o delitos,
pero no los hacamos pblicos a no ser
que nos interesasen dijo la joven.
Creasteis un sistema de chantaje.
Sois unos miserables dijo Salomn.
Esa informacin siempre nos
haca ganar dinero. Si un cliente se
resista le amenazbamos, ese cliente
muchas veces nos facilitaba informacin
de otras personas, para que no le
excluyramos de El Crculo. Mientras
siguieras dentro, seras intocable, pero
si salas, podras terminar en la ruina o
en la crcel. Al principio se hizo con
personas de la City, despus de todo El
Reino Unido y ms tarde de todo el
mundo dijo la joven.
Salomn pareca asombrado. Nunca
hubiera imaginado que El Crculo fuera
una red de extorsin y chantaje a gran
escala. Maryam era la pieza fuera del
puzle y con aquella informacin poda
desestabilizar todo el sistema, pens el
Psiquiatra.
Por qu te persiguen? Cmo es
que no terminaron contigo mucho antes?
pregunt Salomn.
Vieron que me volva loca y
prefirieron encerrarme de por vida en un
psiquitrico, pero el profesor Osborne
les debi informar que estabas
fisgoneando y decidieron eliminarme.
Imagino que esa era el plan, al menos en
un principio dijo Maryam.
En un principio? pregunt
extraado el hombre.
Ahora vosotros os habis
inmiscuido y ellos tienen que eliminaros
tambin coment la joven.
Qu sucedi aquella noche?
No lo s, es de las pocas cosas
que todava no recuerdo dijo Maryam.
Unos fuertes golpes en la planta de
arriba les hicieron reaccionar. Salomn
extrajo el pendrive y se lo guard en el
bolsillo. La joven se puso en pie con la
pequea ametralladora y apunt al
hombre.
Ser mejor que me des el
pendrive. Es mi salvavidas, si se lo
entregas a esa gente nos matarn a todos
dijo la joven.
Pero, si no lo hago matarn a mi
esposa y mis hijos dijo Salomn.
Lo siento, pero no puedo hacer
nada al respecto coment Maryam,
mientras adelantaba la mano.
El hombre hurg unos segundos en
su bolsillo y le entreg el pequeo
objeto.
Por eso no huiste, necesitabas
recuperarlo dijo Salomn.
Lo siento, pero no tengo a nadie
en el mundo. Lo nico que me mantiene
con vida es este dijo la mujer
abriendo la mano.
La joven se qued unos segundos
mirando la tapa de bolgrafo que tena
entre los dedos, tiempo suficiente para
que el hombre la empujara hasta
derrumbarla. Una rfaga de balas sali
de la ametralladora y los destellos
iluminaron la habitacin, pero tambin
pusieron en sobre aviso a los agentes.
Mientras Salomn y Maryam
forcejeaban, los agentes corrieron
escaleras abajo, para capturar a su
presa. Ahora nada poda salvarles de El
Crculo.
21
LUCHA

Cuando Margaret percibi que los


secuestradores corran escaleras abajo y
escuch los disparos decidi tomar al
pequeo de sus hijos, mientras el otro la
segua con paso titubeante y subir la
buhardilla. Los disparos en la planta
baja lo nico que podan anunciar era el
plan de Salomn para sacar a toda su
familia con vida de la casa, por eso ella
tena que atrincherarse en la buhardilla y
buscar el rifle.
Subieron con los pies descalzos,
procurando hacer el menor ruido
posible, pero con la desesperacin de
cerrar cuanto antes la puerta de la
buhardilla y sentirse de nuevo a salvo.
Aunque esa sensacin fuera totalmente
irreal, el pensar que una puerta les
separaba de los secuestradores, al
menos pareca ms tranquilizador que
verlos cara a cara.
Margaret llev a la ms pequea
hasta el sof viejo que haban instalado
cerca del escritorio y le pidi al nio
que se sentara al lado. Despus corri
hasta la puerta, puso el cerrojo y coloc
varios muebles delante. Mike, el hijo
mayor, la mir somnoliento y le dijo:
Mama, por qu pones eso delante
de la puerta? De esa forma no podr
pasar nadie.
Durmete, cario. Ayer os
acostasteis tarde y debes estar muy
cansado. Hoy es Navidad y en un
momento podrs abrir tus regalos dijo
Margaret intentando aguantarse las
lgrimas.
Hasta ese momento no se haba
percatado del todo en qu da se
encontraban. En cuatro o cinco horas se
esperaba que fueran a casa de los
abuelos para buscar sus regalos. La
primera vez que iban a hacerlo desde su
llegada a Londres. Margaret ya no
estaba sola en mitad de la nada, le
rodeaba toda la gente que quera, pero
ahora todo eso pareca pender de un
hilo. Ella estaba segura de que aquellos
asesinos eran capaces de cualquier cosa.
Aunque si intentaban hacerles dao a sus
hijos o a ella, lo pagaran muy caro.
La mujer busc en el armario
empotrado de la habitacin. Record
que su esposo haba dejado el rifle en el
altillo. Se subi a la silla de ruedas del
escritorio y estuvo a punto de caerse,
cuando estas comenzaron a moverse,
pero se aferr a la estantera, tom el
rifle y la caja con las balas. Despus se
sent e intent cargarla.
En la planta baja se escucharon ms
disparos y Margaret se pregunt qu
estara sucediendo. Esperaba que su
esposo fuera capaz de aguantar el primer
ataque de aquellos secuestradores y
pens en bajar, para ayudarle, pero no
poda dejar solos a sus hijos.
Mam, qu haces con un rifle?
pregunt sorprendido el nio.
Nada, durmete contest la
mujer. Aunque no poda disimular su
estado de nervios. Aquella larga noche
de terror y desesperacin no pareca
tener fin.
Logr introducir las balas y quit el
seguro, despus apunt hacia la puerta y
se decidi a esperar, esperando que el
pronto amanecer terminara de disipar
sus temores.
Cuando los hombres aparecieron por las
escaleras la primera reaccin de
Salomn fue lanzarse al suelo tras el
sof. Maryam dispar y los agentes se
desperdigaron por el suelo, aunque las
balas alcanzaron a uno de ellos.
Despus la mujer corri hacia la salida
y comenz a caminar sobre la nieve,
mientras los copos le salpicaban el
rostro. Cada una de aquellas estrellas
congeladas se mezclaba con las lgrimas
de sus ojos. Por primera vez en mucho
tiempo sinti algo ms que furia, odio y
rencor. De alguna manera haba
conectado con Salomn y su suerte le
preocupaba.
No crea que estuviera enamorada
de l, aunque se senta atrada, pero su
familia era un obstculo, un hombre
como l siempre los antepondra a
cualquier otra persona. Cuando ese
pensamiento surc su mente, el amor que
senta se transform en odio
rpidamente, como si los sentimientos
pudieran convertirse en un instante en un
fantasma de ellos mismos.
Escuch un par de tiros a su espalda
y se agach. Despus se resguard entre
los rboles y observ a sus
perseguidores. Eran dos agentes, un
hombre y una mujer. Le volvieron a
disparar y ella se escondi entre los
rboles peludos del invierno. Corra con
el afn del que tiene que vivir para
vengarse y no por el simple instinto de
supervivencia, porque en el fondo
deseaba morir.
Maryam se gir y dispar a los
agentes, alcanzado al hombre. Mientras
su compaera se agachaba para
protegerse. La joven escap hacia el
lago que se divisaba a lo lejos y la
maleza pareca ms alta. Mientras su
rastro se perda entre la espesura del
bosque, Maryam pensaba en Salomn.
Dese con todas sus fuerzas que viviera,
pero para convertirse en la persona que
diera por fin sentido a su vida. En cierto
sentido su existencia era tan falaz como
todo el xito que haba obtenido. Saba
que el lugar ms solitario del mundo es
la cumbre del triunfo.
Logr ocultarse en un embarcadero
que daba al agua. Mientras recuperaba
el aliento e intentaba que su corazn
comenzara a calmarse, cerr los ojos e
imagin cmo sera una vida con
Salomn. Formar una familia y dejar que
los das pasaran plcidamente en el
profundo misterio de la vida cotidiana.

Salomn percibi el can de la pistola


sobre la cabeza y pens que haba
llegado su final. Despus not como una
mano aferraba su abrigo y le arrastraba
hasta el sof. Uno de los agentes le lanz
sobre el sof y despus le apunt de
nuevo a la cara.
Seor Lewin, siento las molestias
que hemos podido causarle a usted o a
su familia esta noche. Especialmente
tratndose de una fecha tan sealada.
Creo que no ha pasado una feliz y alegre
Nochebuena, pero ya sabe que se ha
metido en un asunto que le supera. John,
djanos solos dijo el hombre de pelo
blanco. Si no hubiera sido por aquella
estresante situacin, Salomn hubiera
visto en l a un benefactor y no al
hombre que estaba buscndole para
matarle.
Pero seor
Por favor, yo me ocupo
contest el jefe mientras sacaba una
pistola pequea del bolsillo de su
abrigo de cachemir.
El agente se alej unos pasos y entr
en la cocina. En ese momento, dos
agentes perseguan a la fugitiva, otro
haba subido a la primera planta y
mientras el jefe hablaba con el
Psiquiatra, el ltimo colaborador
esperaba impaciente en la cocina.
El jefe saba que los trabajos tenan
que terminarse bien. Si se dejaban cabos
sueltos, todo aquello podra volverse en
su contra. Salomn era una pieza clave
para entender lo que haba pasado
aquella noche y l tena que descubrir
qu saba exactamente. Saba que
despus no le temblara el pulso para
matar al Psiquiatra y a toda su familia.
En la vida, cada uno deba saber ocupar
su lugar. En una partida de ajedrez,
nunca tiene el mismo valor una torre, un
alfil o una reina, que un simple pen.
Siento que se haya visto
involucrado en este asunto. Maryam es
una asesina peligrosa y una terrorista.
Creo que, sin darse cuenta, ha estado
colaborando con una persona muy astuta,
que desea daar al Estado dijo el
jefe.
No creo que mi paciente sea una
terrorista, aunque s tiene razn en que a
veces puede ser muy peligrosa. Es una
enferma mental y su estado no es
estable. Pero usted sabe que esa no es la
verdadera razn por la que la persiguen.
Todos ustedes estn implicados en grave
caso de extorsin, prevaricacin, fraude,
estafa y levantamiento de bienes.
Maryam tiene pruebas de que El Crculo
se hizo con datos e informacin de
personas relevantes en varias reas y
que ustedes utilizaron esa informacin
para conseguir sus planes dijo
Salomn muy serio. Pensaba que si
pona las cartas encima de la mesa, al
menos eso le dara la oportunidad de
negociar la salvacin de su familia.
El jefe sonri, se senta halagado al
encontrar enfrente de l, mucho ms que
un hombre corriente superado por las
circunstancias, si no a alguien capaz de
intentar jugar sus cartas. La mediocridad
era la peor lacra de la sociedad
moderna. Al menos Salomn Lewin
tena arrestos y era capaz de luchar hasta
el final.
No s qu le ha contado la
seorita Batool, pero creo que no es
muy profesional por su parte darle tanto
crdito a una demente. La seorita
Batool fue entrenada por el yihadismo
desde nia para convertirse en una
terrorista, pero en este caso, el mtodo
utilizado ha sido diferente. Los
terroristas formaban a un grupo de nios
superdotados, para que se introdujeran
en el sistema financiero mundial y lo
desestabilizaran. El grupo se llama El
Crculo, imagino que ahora entiende, por
qu su paciente estaba obsesionada con
esta idea.
Las palabras del jefe le taladraron el
cerebro, pero todo aquello pareca
absolutamente verosmil. Sin saberlo,
poda haber estado colaborando con una
peligrosa terrorista. Todas sus certezas
se derrumbaron como un castillo de
naipes. Juguete por unos segundos con
el pendrive que tena en el bolsillo y
suspir antes de comenzar a hablar de
nuevo:
Tengo que contarle algo.
22
LA VERDAD DE EL
CRCULO

Por unos momentos se hizo el silencio y


aquella calma le preocup ms que todo
el ruido del mundo. Ella siempre haba
odo que la calma siempre precede a la
tempestad. El sol comenzaba a despuntar
por el horizonte, pero aquel hecho no
pareca suficiente para que las cosas
volvieran a su cauce. Cuando Margaret
mir por la ventana observ como una
mujer de pelo negro corra hacia los
rboles. Despus dos terroristas la
perseguan hasta que uno de ellos caa
herido. Aquella mujer era la paciente de
su esposo. La misma que la noche antes
haba desencadenado todo aquel horror.
Margaret dese matarla all mismo, de
hecho la apunt con su fusil y estuvo a
punto de apretar el gatillo. Posiblemente
no habra acertado el objetivo, pero al
menos habra intentado terminar con la
causante de toda aquella noche de
pesadilla.
Margaret se apart de la ventana
cuando los agentes entraron de nuevo en
la casa y record que all estaba el
ordenador de trabajo de Salomn.
Aproxim la silla y toc el teclado. El
ordenar se puso en marcha y la mujer
introdujo la contrasea. Lo primero que
se le ocurri fue mandar algn correo
electrnico, pero lo pens mejor. Nadie
consultara su correo el da de Navidad.
Despus se meti en su perfil de
Facebook y envi un par de mensajes a
su familia. Colg unas palabras de
auxilio en su muro, pidiendo que alguien
llamara a la polica. No hubo respuesta.
Despus fue a su twitter, pero tampoco
consigui mayores resultados. Cuando
un minuto ms tarde regres a su
Facebook media docena de sus
conocidos haba sealado que le gustaba
su comentario y un par de opiniones le
agradecan la ocurrencia, pero le
recordaban que no era el da de los
Santos Inocentes.
Malditos estpidos! grit
desesperada Margaret.
Su hijo se acerc hasta ella y la
abraz. La mujer no lo pudo evitar por
ms tiempo y se ech a llorar. Durante
un par de minutos sigui desahogndose
mientras las lgrimas corran por el
pijama azul y rojo de spiderman de su
hijo.
Mama, vas a contarme qu
sucede? pregunt Mike.
Margaret titube unos instantes, pero
despus comprendi que no serva de
nada ocultarle la verdad. Le explic que
la noche anterior haban entrado unos
intrusos en la casa y que todava estaban
en la planta baja, pero que su padre
estaba intentando deshacerse de ellos.
Mama, yo puedo ayudar. Si bajo
por el canaln al jardn y corro hasta la
calle principal, puedo llamar desde la
cabina que est al lado del
supermercado a la polica dijo Mike,
con la tranquilidad y la cordura de un
nio mucho mayor.
Eso es muy peligroso. Puedes
caerte desde aqu a la calle y esos tipos
te seguiran. Ser mejor que esperemos
a la polica, tarde o temprano alguien se
dar cuenta de que nos pasa algo
coment Margaret.
Hoy es Navidad y est todo
nevado, hasta maana puede que nadie
se ponga en contacto con nosotros
dijo el chico.
Ya, pero estbamos invitados a
comer en casa de los abuelos. Ellos
llamarn y si no contestamos
comenzarn a preocuparse dijo
Margaret.
Eso nos deja ms de cuatro horas.
Si esa gente es tan peligrosa, no
podemos estar aqu cuatro horas, mam
dijo el nio.
Mike he dicho que es muy
peligroso y eso basta! grit la mujer.
Apenas haba terminado la frase
Margaret cuando se escuch ruido en la
puerta y alguien que mova el pomo
suavemente. Mike se acerc a la
ventana, mientras su madre se
descuidaba y la abri lentamente.
Despus se desliz por el tejado y
comenz a acercarse al canaln.
Mike, vuelve aqu le dijo la
madre, mientras vea desesperada a su
hijo al borde del precipicio.
Regresar pronto dijo Mike con
una sonrisa antes de comenzar a
descender por el canaln.
Margaret se encaram por la ventana
y extendi sus brazos, pero su hijo ya se
encontraba fuera de su alcance. Le vio
caer sobre el montn de nieve
acumulado junto a la fachada. Margaret
not como le faltaba la respiracin, pero
el hijo se levant sonriente y le salud
con la mano, como si se despidiera una
maana cualquiera mientas iba al
colegio. Mike se alej en zapatillas y
con su pijama de spiderman empapado.
Cuando el nio gir a la derecha y
desapareci de la vista, la mujer cerr
la ventana y se ech a llorar. Despus se
hinc en el suelo, sin dejar de abrazar el
rifle y entre lgrimas comenz a decir:
Dios mo, ten misericordia de mi
hijito. Te suplico que no le pase nada.
S que no te he hecho mucho caso estos
aos, pero si nos guardas, te prometo
que mi vida cambiar para siempre.
Un golpe fuerte son al otro lado de
la puerta. El agente haba disparado a la
cerradura. La mujer se gir y apunt. Le
temblaban las manos y senta una
angustia que la consuma por dentro.
Estaba determinada a disparar. Aunque
en su fuero interno saba que le faltaban
agallas, ya lo haba hecho una vez y
tendra que hacerlo de nuevo, se dijo
mientras la puerta empez a ceder y el
mueble a moverse lentamente.

El jefe observ la cara de Salomn


Lewin con detenimiento. Saba que en un
rostro se poda descubrir casi todo lo
que pensaba y crea una persona. Aquel
hombre pareca confuso, agotado y casi
exhausto, pero al mismo tiempo su
expresin reflexiva le converta en
sumamente peligroso. Lo que teman los
grandes gobiernos del mundo y las
organizaciones internacionales, no eran
a las muchedumbres fanatizadas, la
bombas de los terroristas o las amenazas
de la mafia, realmente era a los hombres
y mujeres capaces de pensar por s
mismos. Los medios de comunicacin y
las redes sociales eran manipulables,
pero ciertos individuos pensaban por
ellos mismos y eso no se poda permitir.
Si le dejaba reflexionar un par de
minutos ms, lo comprendera todo y eso
era lo peor que poda pasarle.
Salomn se senta confuso. Todo lo
que haba contado aquel individuo tena
sentido, demasiado sentido. Desde haca
ms de una dcada la sociedad estaba
aterrorizada por extremistas que
buscaban baos de sangre, para
justificar sus creencias. Por qu no
actuar de una manera ms inteligente y
destructiva? Si arruinaban a los pases
occidentales, los terroristas
conseguiran sus objetivos a gran escala.
Aunque lo que no entenda era, por qu
no se haba dado una orden de busca y
captura de fugitivos? Tampoco entenda,
cmo haban dejado a una terrorista
encerrada en su psiquitrico? Las
posibilidades de que intentara escapar
eran muchas.
Tiene algo que decirme?
pregunt el jefe cansado de los silencios
de su prisionero. Haba intentado que
colaborara voluntariamente, pero estaba
a punto de cambiar de tctica.
S, Maryam escondi algo en el
London Eye. Al parecer lo dej all el
da anterior a su locura. Fue a la
atraccin de la City con un prncipe
rabe. Sabe quin era? Qu pas
aquella noche? Qu oculto la joven en
la noria?
Me temo que las preguntas las
hago yo. Si no colabora ser acusado de
pertenencia a un grupo terrorista. Su
mujer tambin ser condenada y sus
hijos tendrn que pasar a manos del
estado contest el jefe.
Por qu la dejaron en ese
psiquitrico si era tan peligrosa? Para
quin trabaja usted? Dudo que lo haga
para el gobierno britnico dijo
Salomn ponindose en pie.
El jefe le apunt con su arma. Estaba
seguro que esconda algo, por eso
jugara un rato ms al ratn y al gato
antes de apretar el gatillo.
Tiene algo que nos pertenece. Da
igual cmo nos llamemos o quines
seamos. La organizacin a la que
pertenezco es demasiado poderosa para
que la controlen gobiernos o estados. No
queremos salvar al mundo ni cambiarlo,
para bien o para mal, este mundo no
tiene remedio, pero a lo que si estamos
decididos es a llegar hasta las ltimas
consecuencias para defender nuestros
intereses. Ahora entrgueme lo que
guarda en ese bolsillo. Lleva un buen
rato dndole vueltas. Piensa que no lo
estoy observando? dijo el jefe
sealando el pantaln del hombre.
Primero permita que mi familia
salga de esta casa, despus se lo
entregar. Mteme si es eso lo que
quiere, pero ellos no tienen la culpa de
nada contest Salomn, ms tranquilo
de lo que hubiera credo estar en una
situacin como aquella.
Salomn saba, como psiquiatra, que
la verdadera personalidad permaneca
agazapada dentro de cada persona hasta
que tena que enfrentarse a una situacin
lmite y aquella lo era. Lo cierto es que
esperaba que sucediera un milagro.
Aquel tipo no demostraba demasiados
escrpulos y Salomn era consciente del
peligro que corra, pero tena que
intentarlo.
Saque lentamente lo que tenga en
el bolsillo. Si no lo hace, le pegar un
tiro y despus lo tomar yo mismo
dijo el jefe.
El Psiquiatra not como se le secaba
la boca. Su corazn comenz a
acelerarse. Mir a ambos lados. Si no
recordaba mal, un agente estaba en la
planta de arriba, dos en la entrada. Les
haba escuchado regresar unos minutos
antes y otro a pocos metros, en la
cocina. Trag saliva y justo en el
momento que estaba a punto de lanzarse
a por el hombre, escucharon un disparo
en la planta superior. Salomn corri
hasta el cuarto de estar, abri la ventana
y salt. Apenas estaba a metro y medio
de altura, pero cay torpemente en la
nieve. Mir a un lado y al otro, pens
que lo mejor era correr hacia las casas y
pedir ayuda. Ya no le quedaba ms
alternativa.

La casita de madera apenas poda


contener el fro hmedo que se colaba
por cada rendija. La joven se incorpor.
No saba cunto tiempo haba pasado
adormilada, podan ser un par de
minutos o una hora. Senta que la cabeza
le iba a estallar, pero se puso en pie con
la ametralladora en la mano. Mir el
arma, pareca una extensin de su brazo.
La haban enseado a usarla en El
Crculo, formaba parte del
adiestramiento, aunque supuestamente
nunca iban a enfrentarse a nadie con un
arma. Maryam pens en un momento qu
posibilidades tena. Poda huir, pero no
saba muy bien cunto tiempo lograra
ocultarse. No tena dinero efectivo,
tampoco amigos o familiares. Llevaba
casi ocho aos fuera de la sociedad,
adems viva en una maldita isla y no
era fcil salir de un lugar como aquel sin
papeles ni dinero. La otra posibilidad
era regresar, recuperar el pendrive y
huir con Salomn. Aunque, para eso
Salomn tendra que estar de acuerdo.
La nica manera que tena de conseguir
su propsito era cortando el cordn
umbilical de su Psiquiatra y saba
exactamente cul era.
23
VIDA O MUERTE

Mientras corra por la nieve not que


sus sentidos se agudizaban de nuevo,
entonces gir de repente y se dirigi de
nuevo a la casa. No estaba armado, tena
una herida leve en un brazo y se senta
agotado, pero no poda dejar a su
familia all dentro. Cuando llegara con
la polica sera demasiado tarde.

Mir a lo lejos el edificio y vio a dos


agentes correr hacia los rboles. Sin
duda, ninguno de sus perseguidores
pensaba que regresara de nuevo.
Afortunadamente las huellas de la huida
de Maryam y sus perseguidores hacan
difcil que le siguieran el rastro. Entr
de nuevo por el garaje. En la casa, segn
sus clculos, deban quedar apenas un
par de agentes y el jefe. Salomn no
estaba armado, pero intentara jugar con
el factor sorpresa y esperar que la
desesperacin fuera el arma ms
poderosa para enfrentarse a tres
hombres con pistolas y ametralladoras.
Cruz con sigilo el garaje y tom del
suelo una barra de hierro. Los restos de
una tubera de bronce de la calefaccin,
que todava no se haba decido a tirar a
la basura. Lleg al saln en calma, que
empezaba a iluminarse con la luz de
aquel da intempestivo. En la planta
superior se escuchaban golpes, gritos y
lo que preocup an ms, los lloros de
un nio. Intent reconocer la voz, crea
que era Sara, aunque no poda estar
seguro. Mike tambin poda berrear
fuerte cuando estaba asustado o
enfadado. Trag saliva y comenz a
subir por la escalera, con el brazo en
alto y la sensacin de que estaba a punto
de enfrentarse a su propia muerte.
Cuando lleg a la primera planta, lo
nico que vio fue la puerta entreabierta
de los cuartos de los nios, una gran
mancha de sangre en el suelo de la
moqueta y un hacha arrojada a un lado.
Solt la barra y tom el hacha. Aquel
arma le hizo sentir ms fuerte, aunque
poco pudiera hacer con ella contra
armas de fuego.
Unas voces le alertaron, eran de
varias personas, pero enseguida
reconoci la de su esposa.
Por favor, no le hagan dao a la
nia! dijo entre llantos Margaret.
Maldita zorra! Nos has
disparado, has matado a uno de los
nuestro a hachazos y piensas que no vas
a pagar las consecuencias? Dnde est
el nio? Sabemos que tienes dos hijos
grit la voz de otra mujer.
No est conmigo, se habr
escondido por otra parte de la casa
dijo Margaret.
Salomn levant el hacha. Era el
momento de actuar. Los agentes estaban
entretenidos con su esposa y cuando
quisieran darse cuenta de su presencia,
al menos uno de ellos estara con el
hacha clavada en el crneo. Subi los
escalones con cautela, mir desde la
esquina. La puerta de la buhardilla
estaba abierta, se vean a tres personas
de pie, su mujer estaba tirada en el
suelo, mientras alguien la tiraba del
pelo. A la que no vea era a Sara, pens
Salomn mientras suba un escaln ms.
Se prepar para saltar sobre el primer
agente, respir hondo y corri con todas
sus fuerzas, empujando la puerta en
medio de un gran estruendo.
Los pasos sobre la plataforma de
madera la alertaron. Tom su arma y
apunt a la puerta. Pareca que venan al
menos dos personas. Por lo que haba
comprobado le quedaban diez balas,
suficientes para eliminar a todos los
agentes. Maryam mir fijamente la
puerta, pero ante su sorpresa not como
una rfaga de disparos atravesaban las
paredes de madera y comenzaban a
sacudir el cobertizo. Afortunadamente la
mujer segu sentada en el suelo, de haber
estado de pie las balas le habran
atravesado. No quiso usar su arma,
tema fallar y quedarse sin balas. Esper
paciente a que se atrevieran a entrar,
estaba segura que lo intentaran. No
tard mucho tiempo en comprobar que
tena razn. La puerta se abri con una
fuerte patada y un hombre entr
apuntando a todos lados. Maryam
dispar al torso, para asegurarse el
disparo y el hombre cay hacia atrs con
la mirada de sorpresa del que no espera
su muerte. El segundo agente sujet al
cadver para protegerse y apunt a la
joven, pero esta se movi con agilidad y
a gatas corri hasta ellos y despus les
empuj. Los dos agentes cayeron a las
heladas aguas del lago. Maryam saba
que en pocos minutos se congelaran,
pero si intentaban salir, ella estara
esperando desde la pasarela para
matarlos.
El agente que estaba an con vida
comenz a nadar hacia la orilla, cuando
Maryam dispar dos veces sin
alcanzarle, despus logr darle en la
espalda, justo cuando comenzaba a
ponerse en pie. El agente se derrumb
en la orilla y la mujer se aproxim hasta
l. Puso el pie sobre su espalda y le
remat con un disparo en la cabeza.
La joven tom el arma del hombre y
su cargador. Ahora no tena que
preocuparse de las balas, tena
suficientes para deshacerse del resto de
agentes y de la familia de Salomn.
Salomn logr caer por sorpresa sobre
el primer agente y hundir el hacha sobre
su pecho, pero no fue lo suficientemente
rpido para saltar sobre la segunda
agente. Esta tom de la cama a su hija,
la cogi en brazos y puso su pistola
sobre la sien de la nia. Margaret
comenz a gritar, hasta que el jefe hizo
lo mismo con ella.
El Psiquiatra dej caer el cuerpo del
agente al suelo. La sangre le haba
manchado toda la camisa, pero apenas
notaba la sensacin viscosa ni el calor
que desprenda en su pecho.
Suelte el maldito hacha dijo la
agente.
Salomn titube unos instantes, pero
cuando la mujer apret la pistola contra
la sien de su hija, el hombre arroj el
hacha al suelo. La nia lloraba con todas
sus fuerzas, mientras extenda los brazos
hacia su madre. La mujer la solt y dej
que Margaret la consolara.
Ha visto lo que nos han hecho
hacer! No queramos llegar a estos
extremos pero no nos han dejado ms
remedio. Ahora los inocentes tienen que
sufrir por nuestros errores dijo el
jefe. Despus apunt a Salomn y
dispar.
24
EL BOSQUE

La suerte es para los valientes, dice un


refrn popular, aunque en muchos casos
ese tipo de frases no se cumplen. Al
menos eso es lo que pens Salomn
cuando not la bala incrustndose en su
pierna. El dolor fue tan intenso que le
oblig a inclinarse hacia delante y
agarrarse el muslo. Mir el agujero en el
pantaln y unos segundos ms tarde, la
sangre manaba de la herida tindolo
todo de color rojo.
Margaret gritaba como una posesa,
hasta que el jefe le golpe en la cabeza
con la culata de la pistola. Al caer sobre
el suelo, el jefe abraz a la nia y le
tap la boca con la mano.
Ahora deme el pendrive de una
puta vez dijo el jefe mientras apretaba
con la mano armada la boca de la nia.
Salomn mir el rostro
descompuesto de la nia, que no dejaba
de llorar histrica, a su esposa tendida
en el suelo inconsciente y la herida de su
pierna. Entonces se incorpor con el
hacha en la mano y lo hinc en el
hombro del jefe, a pocos centmetros de
la cabeza de su hija. El hombre le mir
sorprendido, la agente tampoco supo
cmo reaccionar, pero antes de que
ninguno de los dos lo hiciera, Salomn
gir la mueca y peg un hachazo en el
cuello del hombre, que solt a la nia.
Sara cay al suelo en medio de la sangre
a los pies de su madre. El jefe se
derrumb contra el escritorio lanzando
el monitor y todo lo que encontr a su
paso al suelo de moqueta.
La agente apunt a Salomn, pero
antes de que disparara, por su mente se
pas el rostro de su hijo. Sinti un
tremendo remordimiento por todo lo que
estaba sucediendo y comenz a llorar.
Salomn la mir tranquilo, como si se
sintiera inmune a las balas. Despus con
un gesto le pidi que se marchara. La
mujer baj el arma y sali cabizbaja de
la buhardilla. No haba cumplido con su
deber, pero si este consista en asesinar
a una familia, para ella su tiempo en el
cuerpo haba terminado. Baj las
escaleras deprisa, esquivando los
cuerpos muertos. Aquel hogar, el mismo
da de Navidad se haba convertido en
un verdadero reguero de sangre.
Salomn se aproxim a la nia y
toc sus mejillas sucias de sangre y
lgrimas. Esta dej de llorar y se abraz
a l. Margaret se incorpor y sin decir
nada se uni al abrazo de su hija.
Gracia a Dios ests bien dijo
Margaret comenzando a llorar.
Dnde est Mike? pregunt
Salomn inquieto.
Sali a buscar ayuda. Tienes un
hijo muy valiente contest Margaret.
Ser mejor que nos marchemos de
esta casa. An quedan varios agentes ah
afuera dijo Salomn ponindose en
pie, pero la sacudida de la herida bala
le hizo caer de nuevo al suelo.
Ests perdiendo mucha sangre
dijo Margaret mirando la herida de su
marido. Ella misma sangraba por la
frente, por el golpe que le haban dado,
pero pareca estar anestesiada a su
dolor.
La mujer arranc un trozo de sbana
y lo parti con los dientes, despus hizo
un torniquete en la pierna de su esposo
para cortar la hemorragia. Salomn grit
de dolor y estuvo a punto de perder el
conocimiento, pero al final respir
hondo y logr tranquilizarse.
Vmonos dijo Salomn
ponindose de nuevo en pie. Sudaba
copiosamente y estaba muy plido, pero
pareca decidido a salir de la casa
cuanto antes.
Margaret tom en brazos a la nia y
le limpi la cara y las manos. Despus,
agarr el hacha con la otra y sigui a su
marido. Los dos descendieron por las
escaleras hasta la planta primera, pero
apenas estaban poniendo el pie en el
segundo tramo de escaleras cuando
escucharon unos disparos. El temor les
paraliz. Quin estaba abajo? Se
preguntaron mientras Salomn apuntaba
al hueco de la escalera. Aunque la
verdadera pregunta que se planteaban
era: A quin estaban disparando?
Esperaron que no se tratara de su hijo
Mike, despus continuaron bajando las
escaleras con ms cautela.

La nieve al lado del agua estaba teida


de rojo, pero el resto pareca tan pura y
blanca, que Maryam disfrut regresando
sobre sus pasos. Al fin haba salido el
sol despus de muchos das de lluvia y
nieve. El cielo azul con nubes blancas
pareca aclarar todas sus dudas y
temores. No recordaba ningn da tan
resplandeciente desde haca muchos
aos. Mientras regresaba a la casa
observ el bosque y las primeras aves
que salan de sus escondrijos para
revolotear sobre su cabeza. An
quedaba un largo invierno por delante,
pero aquella luz le record la esperanza
de la primavera. Ella haba perdido toda
esperanza, se senta muerta en vida, pero
aquel sol sobre el rostro y el deseo de
ver de nuevo a Salomn, parecan
suficientes para que por unos momentos,
su deseo de vivir volviera a brotar de
nuevo en su interior. Tras unos minutos
de tranquilo paseo vio a un lado a nio
acurrucado y temblando. Vesta un
pijama azul y rojo y sus pies parecan
rojizos sobre la nieve. Maryam se
acerc y le mir detenidamente. El color
del pelo, la piel, sus rasgos le
recordaron enseguida a Salomn. La
joven se puso en cuclillas junto al nio y
acarici su pelo, el nio dio un respingo
y se acurruc ms hacia el rbol.
Pareca aterrorizado y con sntomas de
congelacin.
Eres el hijo de Salomn?
pregunt la joven al nio. Este abri los
ojos y la mir asustado.
S dijo titubeante el nio.
Soy amiga suya. Volvamos a casa.
Seguro que tus padres estn
preocupados dijo Maryam en un tono
dulce. Despus tom al nio en brazos y
camin con l hacia la casa.
A la luz del da la fachada se vea
ms hermosa. Maryam pens que le
gustara vivir en un lugar como aquel. Se
acerc al porche y empuj la puerta con
el hombro. En el saln haba desorden,
sangre y dos cuerpos, pero eso no le
quitaba la sensacin de un lugar
acogedor y hogareo. Maryam se
imagin como sera aquello con la
chimenea encendida. Mir a uno de los
lados y vio el rbol de Navidad. Hasta
ese momento le haba pasado
desapercibido. A los pies del rbol
haba varios regalos con los nombres de
los habitantes de la casa. Ella mir por
unos momentos los paquetes y trato de
imaginar lo que haba dentro. Maryam
no recordaba haber recibido ningn
regalo. Por eso se entretuvo unos
segundos buscando el suyo, para
despus coger el que pona Margaret.
Entonces se escucharon ruidos arriba y
ms tarde unos pies que corran
escaleras abajo.
25
AMOR

La agente tropez con uno de los


cadveres pero continu corriendo
escalera abajo. Senta el corazn a mil
por hora y unas fuertes ganas de vomitar.
Nunca, en todos sus aos de servicio,
haba pasado una noche como aquella.
Pens en su hijo que estara
despertndose en su casa en el sur de
Londres. Primero yendo a su cama para
despertar a su marido y a ella, despus
corriendo hasta el rbol de Navidad
para buscar entre los paquetes su regalo,
pero ella se encontraba a decenas de
kilmetros de all, asesinando a una
familia en plena Nochebuena.
Cuando la agente Preston lleg al
saln, contempl los cuerpos que haba
por la sala, las manchas de sangre y a la
paciente, que la apuntaba con una
pequea ametralladora. Despus
escuch un gemido, en el sof haba un
nio tumbado con un pijama empapado.
Violet pens que se trataba del hijo de
los Lewin, que de alguna manera haba
escapado de la casa y aquella loca le
haba encontrado. Apunt el arma a la
cabeza de Maryam y le grit que tirara
la ametralladora. La loca le mir
sonriente, como si no entendiera lo que
le deca y no tir el arma. Sigui
apuntndole directamente a la cabeza.
Tire el arma! No se lo volver a
repetir dijo la agente aferrando la
pistola con las dos manos.
Por qu tendra que hacerlo?
Creo que ya se ha derramado suficiente
sangre por una noche. Vuelva a casa con
su familia y olvdese de todo lo que ha
sucedido dijo Maryam, sin dejar de
sonrerle.
Tire el arma! repiti la agente
muy seria.
Salomn apareci por la espalda de
la agente. Unos segundos ms tarde lleg
Margaret con la nia en brazos, pero
retrocedi al ver a las dos mujeres
apuntndose una a la otra.
Djenlo! Estn en mi casa, por
favor mrchense las dos dijo Salomn
frentico.
Es una terrorista peligrosa, no
puedo dejarla escapar contest la
agente.
Es una invencin de sus
superiores, esta mujer puede que est
loca y que sea peligrosa, pero no es una
terrorista le dijo Salomn, que
continuaba con un arma en la mano.
Eso no es cierto, yo misma vi la
ficha en el ordenador del departamento.
Hace aos que est acusada de
terrorismo yihadista. Su familia de
origen pakistan la entreg a una pareja
para que la criaran en Inglaterra, de
mayor tena que convertirse en una
brker y organizar un plan para
desestabilizar a la economa mundial.
Despus de cumplir las rdenes deba
suicidarse, como hicieron el resto de sus
compaeros, pero no lo hizo. Todo este
tiempo se ha hecho pasar por loca o su
mente se trastorn, pero sabamos que
ocultaba informacin y cuando vimos
que recuperaba la consciencia fuimos a
buscarla, pero usted se interpuso dijo
la agente.
El rostro de Maryam pareca
ensombrecerse por momentos. Las
palabras de la agente parecan clavarse
en su mente como puales. Record
aquella ltima noche y lo que haba
sucedido con el jeque. Entonces, como
en un ataque de furia, la joven apret el
gatillo y lo vaci sobre la agente.
Maldita puta mentirosa! grit
Maryam mientras las balas atravesaban
a la agente. Durante un par de segundos
la mujer se mantuvo erguida, pero
despus se derrumb sobre el suelo.
Maryam, no! le pidi Salomn
a su paciente, mientras observaba
estupefacto la escena.
Maryam pareci perder sus ltimas
fuerzas tras matar a la agente. Dej caer
el arma, despus se hinc de rodillas y
con el pelo en la cara comenz a llorar.
Salomn dej el arma en uno de los
peldaos y se acerc a la mujer. Estaba
a sus pies, sollozando y temblando. Le
pareci tan vulnerable en ese momento.
La levant del suelo e hizo que se
sentara en el sof. Despus tom una de
las mantas que haba en un lado del sof
y lo puso sobre su hijo Mike, que
dormitaba tranquilamente.
Margaret descendi con Sara en
brazos, dej el hacha apoyada en la
pared y se dirigi a la cocina para
preparar algo de comer a los nios.
Salomn la vio tan agotada, casi
exhausta, pero todos estaban vivos y
ahora podran comenzar de nuevo.
Siento todo lo ocurrido Salomn
dijo Maryam, medio adormilada.
Pareca muy afectada, como si el
mantenerse en tensin todo aquel tiempo
hubiera cobrado una factura muy alta en
su mente.
Descanse, dentro de poco todo
volver a la normalidad contest
Salomn.
Pero, tengo que contarte lo que
sucedi, ahora lo recuerdo
perfectamente dijo Maryam
angustiada.
No importa, ahora ya no importa
dijo Salomn, mientras miraba la
dantesca escena que haba en su saln.
La vida tranquila y sin sobresaltos
de los ltimos aos, ahora le pareca
algo realmente maravilloso. Siempre se
aora lo que se pierde, lo que te hizo
alguna vez feliz. Salomn comprendi
en ese momento, que lo que ms amaba
estaba ahora mismo entre las cuatro
paredes de esa casa. Le daba igual vivir
en Grecia, la India o Inglaterra. Su
familia era su casa, su hogar formaba el
centro de su universo y todo lo dems no
tena importancia.
El Crculo se cre para
extorsionar a la gente, ya te lo cont,
pero los socios de nuestra compaa
planearon algo ms terrible. Se pusieron
de acuerdo con cincuenta de las fortunas
ms grandes del mundo para provocar
una crisis a escala mundial. Engaaron
masivamente a millones de personas,
primero hinchando una inmensa burbuja
inmobiliaria, para hacerla estallar en las
narices del mundo. Ellos se deshicieron
de todos aquellos activos txicos antes
de que la burbuja estallara. Gracias a la
City de Londres pusieron su dinero en
parasos fiscales. Al sacar todo ese
dinero a la vez, las bolsas se hundieron,
el crdito se cort de repente y ellos se
hicieron ms ricos. En el pendrive
tambin estn las cuentas y la manera de
acceder a ellas. Miles de millones de
libras, dlares y euros coment
Maryam.
Lo que no entiendo es para que
necesitaban El Crculo dijo Salomn.
Nos entrenaron para mover esas
cantidades de dinero, pero tambin para
usar la informacin privilegiada que
tenamos de nuestros clientes. El jeque,
aquel joven, ocultaba un secreto. Al
principio se neg a entrar en nuestro
juego. Los socios me pidieron que
intentara comprometerle con fotos, algn
tipo de vicio oculto, pero pareca no
tener muchos. A su familia en Arabia
Saudita no le importaba que se acostara
con mujeres occidentales, para ellos no
eran nada ms que putas, pero yo
descubr su secreto dijo Maryam.
Cul era? pregunt Salomn
intrigado.
Era homosexual. Aquello si le
hubiera supuesto la deshonra en una
familia extremista musulmana, como era
la del jeque. Cuando le amenac en la
discoteca, el jeque hizo algo inesperado,
sac la daga que siempre llevaba en el
cinto y se abri las tripas delante de
nosotros. Me qued muy impresionada,
pero llevaba tantas drogas en el cuerpo,
que me fui a casa y me qued
profundamente dormida. Cuando
despert, mientras preparaba el
desayuno, vino a mi mente lo sucedido.
Me sent tan mal, ya no poda soportar
ms la presin. Odiaba ese trabajo, nada
me satisfaca. Pens en suicidarme, pero
de repente mi mente comenz a
desconectarse, como si se me hubieran
fundido los plomos y despus ya sabes
lo que sucedi dijo Maryam. Su
rostro reflejaba el dolor de todos
aquellos recuerdos.
Salomn se qued pensativo. En las
ltimas horas haban sucedido tantas
cosas que ya no saba que creer. Aunque
lo que contaba Maryam pareca lo ms
plausible.
Pero, ya deseabas terminar con
todo, porque escondiste el pendrive el
da anterior dijo el Psiquiatra.
S, claro. No me gustaba lo que
estaba sucediendo contest la joven.
Margaret regres con la nia en
brazos, mientras esta tomaba un gran
bibern de leche con cacao. Las miradas
de las dos mujeres se cruzaron por un
instante. La esposa de Salomn sinti un
escalofro, haba algo en aquella mujer
que no le gustaba.
Ser mejor que llames a la polica
dijo Margaret a su marido.
S contest Salomn como si
saliera de una nube. Al fin y al cabo,
toda esa pesadilla haba terminado.
Salomn comprob que no haba
lnea en la casa, l ya no tena su mvil.
Regres al saln y le dijo a su esposa:
Dnde est tu telfono?
Ella se lo guard dijo Margaret
sealando a la agente muerta.
Salomn hurg en los bolsillos de la
agente y sac dos telfonos. Utiliz el de
su mujer para comenzar a marcar, pero
cuando levant la cabeza vio las piernas
de Maryam, que estaba parada enfrente
de l.
Le has dicho que ya no la
quieres? pregunt de repente la joven.
Qu dice? pregunt aturdido
Salomn.
Me dijiste que ya no la queras,
que no sentas nada por ella contest
Maryam.
Ser mejor que se siente y
descanse, ha sido un da muy duro para
todos dijo Salomn intentando
ponerse en pie.
La joven llevaba en la mano el arma
de la agente. Salomn no se haba
percatado al principio, pero en ese
momento, se sinti horrorizado. Saba
de lo que era capaz aquella mujer. Lo
haba visto en varias ocasiones a lo
largo de la noche.
Por favor, Maryam. Deja el arma,
ya ha muerto demasiada gente.
Eres un mentiroso. Vives una vida
que no deseas, est con una mujer por la
que ya no sientes nada. Quin es el
enfermo aqu? Ella sabe que me quieres
a m? pregunt Maryam mientras
apuntaba a la mujer con la pistola.
Baja el arma y tranquilicmonos
dijo Salomn levantando las manos.
Estoy tranquila. Me ves alterada?
pregunt la mujer sonriente.
Es mi familia, no quiero que les
hagas dao. Esta noche ha sido terrible
para ellos dijo Salomn.
Encontr a tu hijo tirado en la
calle en pijama, estaba chorreando.
Crees que ella es una buena madre? No
te cuida, no sabe apreciarte. Podemos
irnos y comenzar una nueva vida. Tengo
dinero en unas cuentas en Suiza, nos ser
fcil comenzar en alguna isla del
Pacifico o El Caribe dijo la joven.
Mrchate si quieres. No te lo
impediremos. Sabemos que todo esto ha
sido muy duro para ti dijo Salomn.
Dio un paso para acercarse, pero se
detuvo cuando vio que la joven se pona
ms nerviosa.
Margaret apretaba a la nia contra el
pecho. Se senta aterrorizada, no poda
creer que la pesadilla no hubiera
terminado. Aquella loca era capaz de
matarla delante de sus propios hijos,
pens mientras intentaba moverse
lentamente hacia la cocina.
No te muevas zorra. Crees que
no s lo que pasa por esa cabecita tuya?
No me importa que tengas una nia en
brazos. Piensas que eres la nica que
merece una vida perfecta? Te sientes
muy frustrada, pero no sabes lo
afortunada que eres. Bueno, mejor
dicho, que eras coment Maryam
mientras se giraba hacia la mujer.
Salomn aprovech para lanzarse
sobre ella y quitarle el arma, pero la
joven fue ms rpida, logr voltearse y
esquivar a Salomn que cay al suelo.
Si lo vuelves a intentar, los mato a
todos le advirti su paciente.
El Psiquiatra se senta tan confuso.
No saba si se encontraba ante una loca
psicpata, una terrorista o una simple
infeliz incapaz de mostrar amor o
compasin por nadie.
Est bien, me quedar quieto.
Pero djanos tranquilos, la puerta est
abierta. El coche de mi mujer tiene las
llaves puestas, simplemente tienes que
cogerlo y desaparecer. Puedo darte
dinero para que puedas salir de
Inglaterra
Cllate, Salomn! Conmigo no
hace falta que finjas. No la quieres. Hoy
ibais a interpretar una representacin de
familia feliz, con rbol de Navidad y
todo, pero ya no la quieres. Verdad?
Vente conmigo y podr hacer que se
cumplan todos tus sueos y fantasas
dijo la joven con la cara desencajada.
Cada vez se senta ms eufrica y
Salomn notaba como la joven perda el
control de sus actos.
Salomn era consciente de que si la
paciente tena un brote psictico, sera
capar de cualquier cosa. Tena que
calmarla de alguna manera. Primero
pens que sera mejor acompaarla y
alejarla de su familia, pero tema que
pudiera hacerle algo y despus regresar
para terminar con su esposa e hijos.
Apret disimuladamente con la mano el
botn de SOS del mvil, saba que los
servicios de emergencia rastrearan la
llamada, aunque l no pudiera decirles
que suceda. Ahora tena que ganar un
poco ms de tiempo e intentar
tranquilizarla.
Me marchar contigo, pero baja el
arma. Puedes herir a uno de los nios.
Tienes razn, ya no la quiero, pero
tampoco tienes por qu hacerle dao.
Nos iremos tranquilamente, Margaret no
llamar a la polica. Despus nos
marcharemos del pas y comenzaremos
de cero dijo Salomn con tono
pausado.
Lo ves, zorra! Tu marido no te
quiere. Tu cuerpo parece el de una
matrona, con las tetas colgando y esas
caderas. No pensaras que con ese
aspecto podras conservar a tu hombre?
l me prefiere a m. Ahora quiero que
cojas del rbol tu regalo de Navidad,
quiero ver lo que te ha regalado
Salomn, seguro que ser una plancha o
una tostadora, para la gorda de su mujer
dijo Maryam indicando con el arma a
la mujer, para que se acercara al rbol.
Por favor, djala y marchmonos
coment Salomn, que vea que la
situacin se le estaba escapando de las
manos.
No importa, Salomn dijo su
esposa. Dej a la nia en el sof y se
acerc al rbol.
Margaret se senta humillada, pero
hara cualquier cosa por su familia.
Aquella loca estaba fuera de control y
estaba dispuesta a obedecerla. La mujer
se aproxim al rbol y se agach para
recoger el regalo. En ese momento,
Maryam le pego una patada que le hizo
derrumbarse en el suelo.
brelo, rpido! dijo la joven
con desprecio.
El regalo estaba metido en una
especie de bolsa. En ella se vean osos
blancos vestidos de papa Noel que
jugaban al lado de un rbol de Navidad
con velas rojas y repleto de regalos. La
mujer rompi la etiqueta dorada y meti
la mano en la bolsa. Apareci un
camisn negro bordado, era muy sexy y
caro.
Qu mierda es eso? pregunt
Maryam frunciendo el ceo.
Un camisn contest temerosa
la mujer.
Me has engaado maldito cabrn,
te gusta tirarte a la vaca inglesa que
tienes por mujer. Eres un burgus
mediocre y estpido. Un maldito
occidental decadente, un pedazo de
mierda blanca. Por qu decas que no te
gustaba tu vida? pregunt Maryam
fuera de s.
Nunca te he dicho eso contest
Salomn.
Lo decan tus ojos. Lo expresaba
tu cara y la forma en la que me mirabas
dijo Maryam.
Todo eso est en tu cabeza, no te
encuentras bien dijo Salomn, aunque
sin saberlo, sus palabras terminaron de
alterar a la joven.
Quieres decir que estoy loca? No
lo estoy. Simplemente pens que era
mejor ocultarse en ese maldito loquero
antes de que las cosas se pusieran ms
feas. Saba que no me mataran si
pensaban que estaba loca. Cre que si
comenzaba a despertar ahora, despus
de casi siete aos, no se fijaran en m,
pero no fue as. La semana pasada
apareci una mujer, ya te lo contaron,
me imagino. Me pidi amenazante que
les devolviera lo que ocultaba en la
noria. Pero yo saba que era mi nica
garanta de salir con vida. Me advirti
que vendran la vspera de Nochebuena
y que era mejor que les diera lo que
ocultaba dijo Maryam.
Salomn se qued sorprendido por
las palabras de Maryam, al fin estaba
siendo sincera con l.
Saba que Osborne les informaba
de todo lo que haca, por eso, cuando t
llegaste, supe que era m oportunidad,
pero el cabrn de tu viejo profesor se lo
cont todo a esa gente. No tena ms
remedio que escapar, pero necesitaba
ayuda. Llam al enfermero, con la
excusa de que estaba muy nerviosa, para
que me inyectara un tranquilizante, pero
mi plan era matarle, junto a la bedel y
despus llamarte. Fui yo la que te llam
por telfono anoche.
El Psiquiatra la mir sorprendido.
Le pareca increble que Maryam lo
hubiera planeado todo.
Entonces llegaste, pero esos tipos
se presentaron poco despus. El resto ya
lo sabes. Crea que poda confiar en ti,
que me ayudara a salvarme, ya he
pagado todas mis culpas encerrada
todos estos aos dijo Maryam entre
lgrimas.
Lo entiendo, pero ya no te
perseguirn ms. Tenemos la
informacin. La polica te proteger
dijo Salomn.
Eso ya no me importa. Creo que
no has entendido nada. Esa gente es muy
poderosa, ya has visto que la polica
trabaja para ellos. Ser mejor que
termine con todo esto. Me siento muy
cansada dijo Maryam mientras
apuntaba de nuevo a Margaret, que
segua de rodillas frente al rbol de
Navidad, con el camisn y el paquete en
el regazo.
Mike se incorpor en el sof y mir
la escena. Al ver a su madre en aquella
posicin, mientras que la mujer morena
la apuntaba con su arma, se asust.
Durante la ltima hora, mientras dorma
en el sof, crea que todo lo que haba
pasado se trataba de un sueo, pero nada
ms lejos de la realidad. Aquella mujer
estaba apuntando a su madre con una
pistola.
Mam! grit el nio.
Maryam se gir y dispar al pecho
del pequeo, que cay hacia atrs del
impacto. Margaret se puso en pie y
corri a socorrer a su hijo, pero antes de
que lograra alcanzarlo, la joven le
dispar por la espalda. Margaret se
detuvo, con los hombros alzados,
removindose de dolor. Maryam levant
la pistola y le dispar en la cabeza.
Salomn vio la escena a cmara
lenta, como si realmente todo se tratara
de una pelcula. Despus corri para
interponerse en el segundo disparo, pero
era demasiado tarde. La nuca de su
mujer estall en mil pedazos y la sangre
sali a borbotones, dejando todo el
cuello de la bata empapado de sangre.
Maryam no pestae, se gir hacia
Salomn y le apunto directamente a la
cara.
Maldita loca, mtame! grit
Salomn, pero la mujer no se inmut.
Simplemente se gir y sali corriendo
hacia el porche.
Salomn se inclin sobre su esposa.
Comprob que estaba muerta, le tumb
boca arriba y le cerr los ojos. Aquella
mirada congelada se le qued grabada
en la mente. La muerte siempre es
inesperada, pero mucho ms cuando
alguien le arrebata la vida a otra
persona. Despus se acerc a su hijo,
sangraba en un costado, pero pareca
estar con vida. Le puso el camisn que
haba regalado a su esposa y que ya
nunca estrenara, taponando la herida y
con el cinturn de la bata de su esposa,
lo sujet con cuidado. Despus observ
a Sara, su hija pareca totalmente ida,
como si aquello le superara.
El Psiquiatra not como su mente
comenzaba a pensar sin cesar. Sin duda
estaba intentando asimilar lo sucedido y
reaccionar de alguna manera, pero al
mismo tiempo comenz a actuar como un
autmata.
Salomn se puso en pie y se dirigi
hasta la escalera. Tom el hacha que su
esposa haba dejado apoyado en la
pared y lo coloc por encima de su
hombro, como si saliera a cortar un
poco de lea en el jardn. Despus se
cerr el abrigo y se puso la capucha de
sudadera que llevaba debajo. Camin
hasta la puerta y la abri. La luz del
exterior le ceg por unos instantes.
Despus mir a su alrededor. Maryam
estaba subida en el coche de su mujer
intentando arrancarlo, pero el fro de la
noche lo haba dejado totalmente
muerto.
Salomn la observ framente y la
joven le devolvi la mirada con temor.
El coche encendi en ese momento y
Maryam meti la marcha atrs. El
hombre peg un salto desde el porche y
con todas sus fuerzas golpe con el
hacha en el centro del capot. La afilada
hacha atraves la carrocera y se clav
en el motor. El coche comenz a dar
marcha atrs y Salomn se aferr al palo
del hacha, arrastrado por la nieve. La
mujer gir el volante con fuerza, pero
las ruedas del coche derraparon y el
vehculo se precipit contra una valla
que haba en la parte delantera. El capot
comenz a echar humo y el motor se
par. Maryam sali del coche y
comenz a correr hacia los rboles.
El hombre se qued aturdido,
tumbado sobre la nieve, pero en una
mano continuaba aferrando el hacha. Se
levant con dificultad. Not el dolor
intenso en el muslo, que le produca la
bala que an tena dentro, pero se apoy
con la mano y se puso en pie. Cuando
levant la vista, observ como la joven
hua hacia el lago.
Salomn comenz a dar saltos en la
nieve, cada vez que la pierna herida se
apoyaba en el suelo, una sacudida de
dolor le corra hasta la cadera, pero en
ese momento no le importaba el dolor
intenso, ni el agotamiento. Senta tal
odio por aquella mujer, que hubiera
bajado a los mismos infiernos para
perseguirla. Esa maldita loca, pens el
Psiquiatra, haba destruido su familia
para siempre.
Mientras Salomn se internaba en el
bosque, escuch a sus espaldas el
sonido de las ambulancias y los coches
de polica que se dirigan hacia su casa.
Camin con algo ms de tranquilidad, al
saber que sus hijos podran ser
atendidos de inmediato. Esperaba que al
menos Mike lograra superar su herida.
Pero Margaret estaba muerta. La mujer
que haba amado durante toda su vida, la
madre de sus hijos. Una de las mejores
personas que haba conocido. Ella y l
haban dedicado los mejores aos de su
vida a ayudar a los dems. A salvar a
gente como Maryam de un terrible final,
pero al parecer la paga a todos esos
sacrificios era aquel crimen atroz.
Maryam corra con todas sus
fuerzas, pero estaba tan cansada que sus
piernas se hundan en la nieve, aunque al
llegar al lago, la gruesa capa de nieve se
converta en una mucho ms fina. Corri
por la orilla, pero por rpido que se
alejara, Salomn pareca acortar
distancia. Maryam pens mientras
corra, en su casa, en aquellos primeros
aos de amor y cuidados. Las cosas no
tenan que haber sido de esa manera; si
no le hubieran arrebatado a sus padres,
su vida hubiera sido muy diferente.
Salomn logr acorralarla. A su
espalda estaba el lago y enfrente suyo el
hombre con el hacha en la mano.
Maryam mir el rostro desencajado del
Psiquiatra. Aquella noche la vida le
haba llevado hasta el extremo. Ella
saba muy bien cmo era vivir al lmite,
pero sinti pena por l. Por todos estos
aos adormilado en una vida anodina.
Ella le haba resucitado, ahora todo era
emocin y riesgo.
Lo he hecho por ti, a veces
aquello que creemos amar nos ata a
cosas que odiamos profundamente
dijo Maryam muy seria. Pero el hombre
no contest se limit a bajar el hacha y
aferrarla con ms rabia.
Maryam levant la pistola y le
apunt. Estaba tan cerca que era
imposible fallar. Salomn comenz a
acercarse despacio, como si quisiera
alargar ese momento.
Te ofrec una vida mejor, pero
eres demasiado cobarde para cambiar
dijo la joven.
Salomn estaba a menos de diez
pasos de la joven, cuando esta comenz
a acariciar el gatillo.
La vida es muy corta para vivir
aletargado. S que me amas. Amas lo
que represento, la aventura, la emocin,
la sorpresa y la adrenalina, pero en este
momento el odio y la ira te confunde.
Salomn, baja esa hacha dijo Maryam
en un tono suave.
Salomn dio un grito y se abalanz
contra la joven, esta le mir asustada y
apret el gatillo, pero no sali ninguna
bala ms de la pistola.
Maldita sea! fue la ltima
palabra que pronunci Maryam antes de
que Salomn la derribara y se sentara
sobre sus piernas.
El hombre permaneci uno segundos
con el hacha levantada, mirndola
directamente a los ojos. Tal vez esper
ver algo de compasin, miedo o simple
humanidad, pero la joven le sonri,
como si al atraerle hasta su locura, la
victoria que esperaba ya estuviese
conseguida. Salomn ya no era el
mismo, sus msculos, nervios y huesos
pertenecan a otra persona. Un ser
deshumanizado capaz de matar sin
piedad. El proceso se haba completado.
Todo atisbo de compasin o empata
haba dejado paso al instinto asesino y a
la sed de venganza.
Te amo dijo la joven, en un
ltimo acto de provocacin, como si
esas ltimas palabras fueran el pual
definitivo que transformara a su
psiquiatra en el monstruo que siempre
haba habitado en su interior, aunque
fuera de forma agazapada.
Salomn mir con odio a la joven y
comenz a bajar el hacha con toda su
fuerza. Un estallido retumb en el
bosque, algunos pjaros revolotearon
asustados, mientras Salomn Lewin se
quedaba paralizado, roto por el dolor y
la impotencia. Otros dos disparos en su
espalda le hicieron soltar el hacha y
caer desplomado sobre la joven.
Media docena de policas se
acercaron hasta los dos cuerpos,
despus movieron a Salomn que cay
sobre la nieve con la mirada perdida y
la boca entreabierta. Un hilo de sangre
recorra los labios del hombre, que daba
su ltimo aliento antes de morir.
Maryam se incorpor y le mir por
ltima vez. Le vio ms bello que el da
que le conoci en el centro, cuando le
eligi para ser su salvador. Ahora,
Salomn descansaba sobre el suave
colchn de nieve, mientras su sangre se
mezclaba con la tierra de Inglaterra.
Se encuentra bien, seorita?
Est herida? pregunt uno de los
agentes.
Me encuentro bien. Este hombre
me secuestr anoche, despus me llev
hasta su casa y ha realizado una
verdadera matanza dijo la joven entre
lgrimas.
No se preocupe, todo ha
terminado contest el polica
extendindole la mano.
La joven se inclin hacia Salomn y
comenz a golpearle con los puos,
mientras que gritaba:
Por qu has hecho esto? Por qu
has matado a tu familia?
Despus se abraz a l, como si
quisiera despedirse, pero con cuidado
meti la mano en el bolsillo del pantaln
y se guard el pendrive.
Quin es usted? Cmo ha
sucedido todo? pregunt la polica
mientras la levantaba. Separndole de
Salomn.
Soy una amiga de la familia, pero
Salomn estaba enamorado de m,
cuando le dije que nuestro amor no
poda ser se volvi loco. Mat a varios
policas y de no ser por ustedes, me
hubiera matado tambin a m.
La polica puso una manta sobre los
hombros de la joven. Maryam tiritaba de
frio, pero se senta liberada. Ahora
podra comenzar una nueva vida. La
polica le acompa hasta la casa. Pero
Maryam no quiso entrar. Se sent sobre
un tronco partido y cuando le ofrecieron
una ambulancia para llevarla al hospital,
ella la acept sin dudar.
Un hora ms tarde, la joven haba
logrado escabullirse del hospital y
paseaba con unas ropas robadas a una
enferma por las calles de Londres. La
nieve se derreta en las aceras, mientras
la joven cruz el Tmesis. Despus
entr en la estacin de trenes de London
Waterloo y se confundi entra la gente,
como una ms de los millones de
personas que cada da visitaban la City.
Un villancico resonaba en la megafona
de la estacin, mientras todo el mundo
se diriga a la casa de sus familiares
para celebrar la comida ms entraable
del ao.
Eplogo
Nunca pens que terminara viviendo el
sueo de su amigo Romn, pero se
encontraba en una isla paradisiaca, con
una nueva identidad y tostndose sobre
una tumbona, mientras las olas del mar
rompan en la orilla. Maryam mir el
infinito con sus gafas de sol, el calor de
la brisa comenzaba a quemar su piel,
mientras por unos segundos su mente
record Londres y la ltima Navidad.
En ese momento estaba sola, encerrada
en un pasado que la persegua, pero
ahora pareca que todo volva a ponerse
en su sitio.
En un par de das celebrara la
Nochebuena con una familia alemana
que haba conocido unos das antes. La
verdad era que le recordaban mucho a
Salomn y su encantadora esposa
Margaret, con dos nios guapos y bien
educados, pero con un toque ms
sofisticado y una actitud ms positiva
ante la vida. Estaba ansiosa por brindar
junto a aquella familia y mostrarles los
regalos que tena para ellos. Seguro que
se sorprenderan. Cuando quera, ella
poda ser una gran anfitriona. Aunque
haba algo que no le gustaba en esa gente
remilgada de Hamburgo, esa especie de
desprecio por lo sureo, esa altivez y la
sensacin de que nadie poda ponerse a
su altura. Aunque todo eso poda
cambiar, ella saba perfectamente que
una noche tan entraable, como era
Nochebuena, si pona toda su buena
voluntad, aquella familia terminara
parecindose al modelo que ella tena en
su mente. Lo nico que importaba era
mostrarles el camino, ellos sabran
tomarlo y seguramente el da de
Navidad seran personas absolutamente
nuevas. Cambiadas para siempre con el
magnfico cincel del dolor, el nico que
poda sacar nuestro verdadero yo de las
capas de mansedumbre, templanza,
misericordia y amor, con la que la gente
intenta ocultar su verdadera naturaleza.
Una naturaleza, que siempre terminar
por encontrar camino. Maryam saba que
tena un arduo trabajo por delante, pero
estaba segura que conseguira convertir
a esa familia en su obra de arte
particular.
Notas
[1] La Noria del Milenio. <<