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LETRANGER de CAMUS

"Pour que tout soit consomm, pour que je me sente moins seul, il me restait souhaiter qu'il y ait
beaucoup de spectateurs le jour de mon excution et qu'ils m'accueillent avec des cris de haine."
Albert Camus, L'Etranger

RESUME:

Meursault va enterrer sa mre : il regarde, il coute, il fume, passivement. Il ne participe pas ; il


rpond; et c'est tout. Le lendemain, il rencontre Marie, se baigne avec elle, couche avec elle, sans
rien vouloir, simplement parce qu'elle est l, et qu'il rpond ce qui l'interroge ou se prsente. De
mme pour Raymond, son voisin, qui lui demande son amiti, et qu'il aide, comme on rpond qui
vous parle avec insistance, sans rien penser de particulier. Et la vie coule, poussant les jours, le
travail, le soleil, la mer, toutes choses que Meursault constate avec une conscience vide et lucide,
toutes choses qui se refltent sur lui mais auxquelles il ne se donne pas. Raymond l'invite pique-
niquer avec Marie et un couple ami sur une plage. Tandis que les trois hommes se promnent, ils
sont accosts par des Arabes qui ont un compte rgler avec Raymond. Bagarre.
Meursault regarde. Plus tard, retourn seul vers la source qui coule une extrmit de la plage,
Meursault y rencontre l'un des Arabes. Cet homme ne lui est rien, et il n'a pas de haine, peine le
souvenir de ce qui s'est pass. Mais l'Arabe sort un couteau, la lame brille au soleil, et Meursault,
qui par hasard a encore sur lui le revolver de Raymond, tire, tire encore, aveugl par la lumire, la
sueur, l'air brlant

COMMENTAIRE:

Le hros du livre est tranger la socit o il vit. Mersault refuse de mentir. Mentir, ce n'est pas
seulement dire ce qui n'est pas. C'est aussi dire plus que ce qui est et dire plus qu'on ne sent. C'est ce
que nous faisons tous, tous les jours, pour simplifier la vie. Meursault, contrairement aux
apparences, ne veut pas simplifier la vie. Il dit ce qui est, il refuse de majorer ses sentiments et
aussitt la socit se sent menace. On lui demande par exemple de dire qu'il regrette son crime,
selon la formule consacre. Il rpond qu'il prouve cet gard plus d'ennui que de regret vritable.
Et cette nuance le condamne. Meursault n'est donc pas une pave, mais un homme pauvre et nu,
amoureux du soleil qui ne laisse pas d'ombre. L'tranger est l'histoire d'un homme qui, sans aucune
attitude hroque, accepte de mourir pour la vrit.
(Albert Camus, preface de lEtranger)

L'vidence est neutre. Un homme parle, mais son Je n'a pas de visage, un nom seulement :
Meursault, et des sensations fragmentaires, notes telles quelles dans l'instant. L'Etranger tendait
son poque le miroir de sa condition, dont la guerre venait de lui rvler l'absurdit. Personnage
dcal vis--vis du monde, des autres et de soi-mme, personnage sans espoir et sans rsignation,
Meursault incarnait pour la premire fois l'homme absurde (ou plutt la nudit de l'homme devant
l'absurde), et il avait d'autant plus de pouvoir qu'il surgissait d'une cration romanesque vivante en
soi, et forte d'une vidence chappant la thse dont elle drive. Meursault nous montre l'absurdit
du monde, il ne la dmontre pas; il la fonde et c'est nous d'en dduire la notion.

STYLE:

Courtes et neutres, les phrases sont l pour nous suggrer que l'homme absurde ne peut que dcrire,
que vivre au niveau de l'existence pure, que recommencer chaque instant, sans dure, sans
"liaison". Et la russite de ce style est totale, qui nous donne la fois l'clat de l'instant et sa leon.