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Ltat des lieux en traduction juridique regard dun praticien

Christian Desprs*
(article rdig avec la collaboration de Karine McLaren)
Le 6 novembre 2015

Les opinions formules dans le prsent article nengagent que leur auteur et sont
exprimes titre personnel.

Introduction

La traduction juridique : une discipline part entire

En 1979, le professeur Jean-Claude Gmar crivait, en avant-propos du numro spcial


sur la traduction juridique de la revue Meta :

Depuis quelques annes on assiste un regain (ne serait-ce plutt un gain?) de faveur
du monde de la traduction pour une discipline [. . .]. Cette discipline, puisque discipline
il y a, cest la traduction juridique. (Gmar 1979 : 7)

Ce regain de faveur ne sest certes pas dmenti au cours des trente dernires annes. On peut
juste titre dire, selon moi, que la traduction juridique est devenue une discipline part entire,
tout comme la terminologie juridique et la jurilinguistique. On peut sans doute dire aussi que,
durant cette priode, le Canada est devenu un foyer dexpertise en ces matires. Cette expertise
est dailleurs reconnue et recherche dans le monde entier, comme en tmoigne le nombre de
spcialistes canadiens de ces disciplines qui ont au fil des ans travaill ltranger, notamment
pour des tribunaux internationaux, ou qui le font encore.

Priode de transition

Bien qu linstar de nombreux rockeurs , bon nombre dintervenants du milieu de


la traduction juridique traducteurs, terminologues, jurilinguistes et formateurs continuent
toujours de travailler, lexode tant annonc de ceux-ci vers la retraite est bel et bien amorc.
titre dexemple, pour ce qui concerne le Service de jurilinguistique de la Cour suprme du
Canada, il suffit de signaler que de 2008 2013, pas moins de quatre jurilinguistes et un pigiste
ont pris leur retraite. Ces personnes possdaient toutes de 25 30 annes dexprience en
traduction juridique. Une priode de transition est donc vritablement en cours.

1
Le point

Il convient de regarder dabord tout le chemin parcouru, afin de bien prendre


conscience des acquis, puis de considrer quelles mesures pourraient permettre de prserver et
de consolider ces acquis. cette fin, il est important que tous ceux qui participent la
formulation du langage du droit, non seulement les traducteurs, les terminologues et les
jurilinguistes, mais aussi les juristes (lgistes, juges et praticiens), se concertent. Car en dpit
des normes progrs raliss, il faut demeurer vigilant pour viter, par exemple, que des
conditions moins propices lexcution des travaux de traduction naient pour effet den
rduire la qualit et lutilit et, partant, la confiance quon leur accorde et le respect quon porte
ceux qui les excutent.

De plus, laccroissement remarquable des connaissances et de lexpertise dans les


domaines de la traduction juridique, de la jurilinguistique et de la lgistique tend se raliser
dans un isolement relatif. En effet, malgr lexistence de moyens de tlcommunication et
doutils de travail toujours plus perfectionns et performants, il faut reconnatre que le rythme
gnralement effrn du monde du travail et de la vie moderne laisse bien souvent peu de
temps pour lapprentissage et les changes.

Rflexion et action

Le texte qui suit se veut donc une invitation rflchir ltat des lieux, et agir, et ce,
ds prsent dans la mesure de nos moyens et lintrieur de notre sphre dinfluence
respective, aussi restreinte soit elle. En dautres mots, une invitation penser globalement
tout en agissant localement . Il faudra en effet compter sur les efforts de tous les gens du milieu
(thoriciens et praticiens), appuys par les autres personnes concernes (employeurs, donneurs
douvrage, politiciens et autres dcideurs). Cela suppose naturellement que tous les intresss,
particulirement ceux appartenant au second groupe, possdent suffisamment dinformation
pour bien connatre le domaine et les enjeux et, ainsi, tre mme de voir quel est leur intrt
apporter leur contribution. Cest prcisment cette fin que je donne un certain nombre de
renseignements avec lesquels beaucoup de lecteurs sont sans doute dj familiers. Je sollicite
donc lavance lindulgence de ces lecteurs.

Pour lancer ou poursuivre cette rflexion, je vous propose une srie dobservations,
videmment bien personnelles, en tant que praticien de longue date qui a amorc sa carrire
une poque o les conditions dexercice de la profession, notamment au dbut, taient assez
diffrentes, et qui a par la suite eu la chance de pratiquer sa discipline divers titres et de
lobserver sous divers angles tudiant et formateur, traducteur gnraliste et traducteur

2
spcialis , rvis et rviseur, employ et gestionnaire, fournisseur de services et donneur
douvrage, traducteur et juriste.

Considrations gnrales

La traduction ncessit, ralit et source de fiert

Dans un vaste pays bilingue comme le Canada, la traduction est une ncessit et une
ralit incontournable. En effet, au Canada, non seulement les lois fdrales mais galement
celles des provinces et territoires suivants Nouveau-Brunswick, Qubec, Ontario, Manitoba,
Saskatchewan (en partie), Territoires du Nord-Ouest, Yukon et Nunavut sont adoptes et
publies dans les deux langues. De plus, mme dans les administrations o lon pratique la
cordaction des textes de loi, on fait appel soit des jurilinguistes pour appuyer les rdacteurs,
soit des traducteurs pour la prparation des rglements, soit aux deux.

En outre, aux termes du paragraphe 19(1) de la Charte canadienne des droits et liberts,
[c]hacun a le droit d'employer le franais ou l'anglais dans toutes les affaires dont sont saisis
les tribunaux tablis par le Parlement 1.

Pour ces raisons, les traducteurs juridiques, particulirement ceux travaillant dans les
domaines lgislatif et judiciaire ainsi que leurs collgues jurilinguistes et terminologues
juridiques videmment jouent un rle crucial dans la formulation, la diffusion et la
comprhension des rgles de droit. Bref, leur intervention est essentielle pour permettre aux
citoyens de connatre leurs droits et leurs obligations, de se conformer la loi et de pouvoir
faire valoir leurs droits, notamment devant les tribunaux, en ayant les mots pour le dire dans
la langue de leur choix.

Parlant de la common law en franais, le professeur Donald Poirier a affirm que celle-
ci naurait pas pu exister sans la traduction (Poirier 2005 : 563). La traduction a t
linstrument ayant permis (notamment au Nouveau-Brunswick) la cration dun vocabulaire,
de textes lgislatifs et de dcisions judiciaires transcrivant la common law en franais.

Grce labondance et la qualit des travaux de terminologie, de traduction, de


jurilinguistique et de lgistique raliss au cours des trente dernires annes autant dans le
domaine de la common law en franais que du droit civil qubcois en anglais , les traducteurs
juridiques et les jurilinguistes aident quotidiennement les citoyens et les justiciables connatre
et exercer leurs droits dans la langue officielle de leur choix partout au Canada. Les divers

1
Charte canadienne des droits et liberts, partie I de la Loi constitutionnelle de 1982 (R-U),
constituant l'annexe B de la Loi de 1982 sur le Canada (R-U), 1982, ch. 11.

3
intervenants du milieu de la traduction juridique et de la jurilinguistique ont tout lieu dtre
fiers de cette contribution essentielle, quil importe de faire connatre.

La traduction juridique responsabilit considrable

Cette possibilit de contribuer la formulation de la rgle de droit et la diffusion de


linformation juridique saccompagne toutefois dune responsabilit considrable, qui oblige
tous les intervenants tenir compte dun impratif daccessibilit qua bien su rsumer le
professeur Gmar :

[L]e propre de la manifestation juridique, du moins lorsquelle prend la forme de la


langue juridique, est dtre accessible tout un chacun puisquelle est cense simposer
tous. (Gmar 1979 : 7)

La prise en compte de cet impratif daccessibilit au sens de comprhension de


linformation juridique revt selon moi une importance accrue aujourdhui, et ce, pour au moins
quatre raisons qui seront examines dans le cours du texte : le volume grandissant de
linformation juridique de toute sorte, laccs toujours plus grand et plus rapide des citoyens
cette information, la situation conomique en gnral et les contraintes budgtaires des
administrations publiques en particulier, et, enfin, le nombre sans cesse croissant de justiciables
qui se reprsentent eux-mmes devant les tribunaux.

Le dernier point mentionn fait bien ressortir limportance de toujours garder le citoyen
et le justiciable au cur de nos proccupations quand nous participons, quelque titre que ce
soit, la formulation de la rgle de droit et, plus gnralement, la diffusion de linformation
juridique. Dailleurs, durant sa comparution devant le comit charg dexaminer sa candidature
au poste de juge la Cour suprme du Canada, le juge Richard Wagner a rpondu ce qui suit,
une question qui lui avait t pose en anglais ce sujet :

When were talking about access to justice, one of the first criteria is to make sure that
the judgments, the reasons, are not only well delivered, but that theyre clear enough
to be understood by everybody.2

Exercice contextuel

2
Le candidat la nomination la Cour suprme du Canada comparat devant le comit spcial de
parlementaires - Comit spcial pour la nomination des juges de la Cour Suprme du Canada,
consulte le 23 fvrier 2013, http://www.justice.gc.ca/eng/news-nouv/ja-nj/2012/doc_32800.html.

4
Il va de soi que, pour sa part, le traducteur juridique est toujours tributaire du contexte
dans lequel il exerce ses activits, notamment de son rle et de son mandat, ainsi que de la
nature et de la destination des textes auxquels il travaille. De plus, il ne faut jamais oublier que,
comme le signalait avec justesse Michel Sparer, le milieu du droit demeure marqu par une
attitude gnralement conservatrice et oriente vers le concept bien commode de scurit
juridique (Sparer 1979 : 91). Par consquent, en tant que spcialiste de la langue appel
faire, si on peut dire, de la jurilinguistique applique , le traducteur juridique se trouve
servir, comme le disait le juge Robert Auclair, deux matres : la langue et le droit. Il cherche
concilier la qualit linguistique et la scurit juridique (Gmar 1995 : IX).

Une perspective privilgie

La traduction juridique la Cour suprme du Canada

Je travaille pour la Cour suprme du Canada depuis 1995. Pour les raisons que je vais
exposer ci-aprs, du fait de la nature mme des travaux qui nous sont confis et du contexte
dans lequel nous les ralisons, mes collgues et moi bnficions dun point de vue privilgi
sur ltat des lieux en traduction juridique au Canada, tout le moins dans le domaine de la
traduction judiciaire. Mais au pralable, je vais dabord dire quelques mots sur la Cour et sur
ses dcisions.

Forme de neuf juges, dont trois doivent tre choisis parmi les juges ou avocats du
Qubec, la Cour suprme du Canada est la juridiction suprme en matire dappel, tant au
civil quau pnal; elle exerce, titre exclusif, sa comptence sur lensemble du Canada; ses
arrts sont dfinitifs et sans appel 3. Ses dcisions portent donc sur toutes les branches du
droit, tant en common law quen droit civil qubcois. La Cour entend des affaires qui peuvent
tre fondes sur des lois bilingues ou unilingues et qui sont susceptibles de toucher tous les
secteurs de lactivit humaine.

Elle rend en moyenne chaque anne quelque 70 80 dcisions. Ces dcisions disent en
dernire instance ltat du droit sur des questions importantes qui requirent que la Cour sen
saisisse.

Tout comme les dcisions des autres tribunaux fdraux, celles de la Cour suprme du
Canada sont assujetties larticle 20 de la Loi sur les langues officielle4 :

3
Loi sur la Cour suprme du Canada, L.R.C. 1985, ch. S-26, art. 4.

4
L.R.C. (1985), ch. 31 (4e suppl.).

5
20. (1) Les dcisions dfinitives expos des motifs compris des tribunaux
fdraux sont simultanment mises la disposition du public dans les deux langues
officielles :

a) si le point de droit en litige prsente de lintrt ou de limportance pour celui-ci;

b) lorsque les dbats se sont drouls, en tout ou en partie, dans les deux langues
officielles, ou que les actes de procdure ont t, en tout ou en partie, rdigs dans les
deux langues officielles.

Autres dcisions

(2) Dans les cas non viss par le paragraphe (1) ou si le tribunal estime que
ltablissement au titre de lalina (1)a) dune version bilingue entranerait un retard
qui serait prjudiciable lintrt public ou qui causerait une injustice ou un
inconvnient grave une des parties au litige, la dcision expos des motifs compris
est rendue dabord dans lune des langues officielles, puis dans les meilleurs dlais
dans lautre langue officielle. Elle est excutoire la date de prise deffet de la premire
version.

...

Les traductions officielles des arrts de la Cour suprme du Canada sont diffuses lintention
de lensemble des justiciables canadiens sur Internet le jour mme du jugement, en plus dtre
verses dans diverses banques de donnes lectroniques du pays. Elles sont utilises
quotidiennement par les juges, les avocats, les professeurs de droit, les tudiants en droit, les
mdias et le public en gnral (compte tenu particulirement du phnomne grandissant des
parties non reprsentes par un avocat). Vu limportance des jugements de la Cour, leur
traduction doit tre rigoureusement exacte et fidle, exprime dans une langue la fois lgante
et accessible, respectueuse du style et du ton utiliss par leur auteur et galement adapte aux
utilisations quon en fait. Cette dernire remarque signifie quil importe loccasion, pour
exprimer certains concepts, de trouver des solutions aussi concises et pratiques que possible
autrement dit maniables qui favoriseront leur utilisation par les intresss (plaideurs,
auteurs) et qui sauront traverser lpreuve du temps.

Publis dans les deux langues officielles depuis 1970, les arrts de la Cour sont
aujourdhui mis la disposition du public simultanment dans ces deux langues. Cette dernire
prcision signifie que, la diffrence des dcisions de bon nombre des autres tribunaux
assujettis lobligation susmentionne, lorsque les arrts de la Cour sont traduits et rviss, ils
nont pas encore t communiqus au public et possdent toujours un caractre confidentiel.

6
Cela a videmment une incidence sur les sources dinformation pouvant tre consultes et
ajoute la difficult du travail lorsque la dcision porte sur des domaines techniques ou
scientifiques, ou encore comporte de la terminologie nouvelle, par exemple dans le domaine
financier.

En revanche, cette mme situation fait en sorte que les jurilinguistes de la Cour qui
font partie du personnel de la Cour ont lavantage inestimable de pouvoir consulter les
auteurs, en loccurrence les juges, sils prouvent de la difficult avec un terme ou un passage
ambigu dans le texte original. Mon exprience cet gard se compare certainement celle
dcrite par Martin Weston au sujet de la Cour europenne des droits de lhomme : [T]he
friendly accessibility of the judges has always been one of the most agreeable features of
working as a translator at the Court (Weston 2005 : 458).

Ces dmarches sont apprcies par les juges, car elles peuvent leur permettre de prendre
conscience de la prsence dune ambigit dans leurs textes. Dans son ouvrage Rdaction et
interprtation des lois, le juge Louis-Philippe Pigeon avait dailleurs soulign lutilit de la
traduction et la ncessit de ces changes :

Rien nest plus difficile que de dceler les ambigits insouponnes. cet gard, la
traduction dans lautre langue est extrmement utile parce que celui qui regarde le texte
de faon lexprimer dans une autre langue est beaucoup plus port que lauteur
percevoir ce genre dambigits. Cest pourquoi [. . .] il faut que le traducteur ait accs
au rdacteur de faon pouvoir lui signaler toutes les ambigits que le texte peut
recler . . . . (Pigeon 1978 : 37).

Un autre auteur, Michel Sparer, a lui aussi soulign lapport prcieux de la traduction
cet gard :

En effet, le traducteur est avant tout un lecteur trs attentif du texte de dpart.
...

...

Le traducteur, la traductrice ont un regard neuf, comme le citoyen ou le juge


qui auront appliquer le texte. Ils sont obligs den comprendre toutes les nuances,
puisquils devront les rpercuter dans lautre langue. On la compris, le traducteur ou
la traductrice seront donc [. . .] de bons observateurs du texte. Et ce, avant mme de
raliser la traduction elle-mme.

7
Ainsi, la traduction met en scne des comptences qui interviennent et sont
utiles bien en amont du transfert de sens lui-mme. (Sparer 2002 : 274)

Les dcisions, qui sont rdiges soit en anglais soit en franais, sont ensuite confies
des traducteurs juridiques essentiellement des juristes forms la traduction , puis
systmatiquement rvises par les jurilinguistes de la Cour. Ces derniers doivent approfondir
au besoin leur connaissance et leur comprhension des notions juridiques particulires la
cause. Ils doivent de plus appliquer la terminologie, franaise ou anglaise selon le cas, propre
une branche de la common law ou du droit civil qubcois, des notions de jurilinguistique, ainsi
que des conventions ou techniques de rdaction lgislative si le jugement comporte des extraits
de textes de loi unilingues qui doivent tre traduits.

Par ailleurs, linstar de leurs collgues traducteurs juridiques appels traduire les
dcisions dautres tribunaux, les jurilinguistes de la Cour sont mme de constater, dans
lexcution de leurs travaux, les effets concrets de certains choix terminologiques et
rdactionnels faits lors de la prparation de textes de lois bilingues, effets qui surgissent lors de
linterprtation de ces textes, et ce, parfois de nombreuses annes plus tard.

Minspirant des propos dun auteur (Harvey 2002 : 182), je dirais que cest leffet
cumulatif de ces diverses difficults qui confre aux travaux de traduction et de rvision
juridiques raliss pour la Cour une grande partie de leur complexit et de leur spcificit.
Jajouterais que cest galement ce qui fait de ces activits un travail aussi intressant et
valorisant.

Il ressort de toutes ces prcisions que, par la force des choses, les jurilinguistes de la
Cour sont bien au fait des diverses ressources terminologiques, jurilinguistiques et
lgistiques disponibles et que les plus anciens parmi eux ont eu la chance de suivre et
de vivre lvolution de ces disciplines connexes, sils ny ont pas eux-mmes particip
directement.

Pour toutes les raisons qui prcdent, les jurilinguistes de la Cour suprme du Canada
jouissent donc dune perspective privilgie sur le monde de la traduction juridique au Canada,
ainsi que sur les travaux raliss dans ce domaine ltranger, ds lors que certaines affaires
dont la Cour est saisie les amnent consulter des textes juridiques traduits ailleurs.

Ltat des lieux

Le savoir

8
Au Canada, le traducteur juridique du 21e sicle dispose dnormment de ressources
documentaires et techniques auxquelles ses prdcesseurs ne rvaient mme pas. En effet,
la richesse des travaux de terminologie, de jurilinguistique et de lgistique, conjugue laccs
non seulement rapide mais dans bien des cas galement gratuit ces ressources, lui facilitent
grandement la tche.

Ressources documentaires

Pas moins de quatre centres spcialiss5 ont mis depuis une trentaine dannes la
disposition des traducteurs juridiques une foule de ressources varies lexiques, glossaires et
dictionnaires, traduction de dcisions judiciaires et douvrages de doctrine, outils
dapprentissage , autant en anglais quen franais, quen common law et en droit civil
qubcois.

Au dbut des annes 1980, le Programme national d'administration de la justice dans


les deux langues officielles a t cr afin damliorer laccs la justice dans ces deux langues.
Parmi les ralisations de ce programme, mentionnons le Vocabulaire du droit de la preuve6 et
le Dictionnaire canadien de la common law Droit des biens et droit successoral7.

Il convient aussi de signaler les travaux raliss par le ministre de la Justice du Canada
en matire de bijuridisme et dharmonisation de la lgislation fdrale avec le Code civil du
Qubec, et grce auxquels il existe maintenant dans certaines lois fdrales des termes
dsignant, tant en anglais quen franais, des notions propres la common law et au droit civil

5
Centre de traduction et de terminologie juridiques (Universit de Moncton, Nouveau-Brunswick);
Centre Paul-Andr Crpeau de droit priv et compar (anciennement connu sous le nom Centre de
recherch en droit priv et compar du Qubec; Universit McGill, Montral, Qubec); Centre de
traduction et de documentation juridiques (Universit dOttawa, Ontario); et Centre de ressources en
franais juridique (anciennement connu sous le nom Institut Joseph-Dubuc; Universit Saint-Boniface,
Manitoba).

6
PAJLO (1984) : Programme national de ladministration de la justice dans les deux langues
officielles, Vocabulaire bilingue de la Common Law : Droit de la preuve (Terminologie franaise
normalise), Ottawa, Association du Barreau canadien.

7
PAJLO (1984) : Programme national de ladministration de la justice dans les deux langues
officielles, Dictionnaire canadien de la common law : Droit des biens et droit successoral
(Terminologie franaise normalise), Cowansville (Qc), Yvon Blais (aussi consultable en ligne :
http://www.pajlo.org/fr/dictionnaire.php, consulte le 23 fvrier 2013.

9
qubcois. Ainsi, non seulement tous les Canadiens et Canadiennes [peuvent] se reconnatre
dans les textes de lois qui sont dicts par le Parlement canadien 8, mais les traducteurs
juridiques disposent de ressources terminologiques supplmentaires faisant autorit.

Les ressources disponibles ne sont pas uniquement de nature terminologique, car un


certain nombre dauteurs se consacrent depuis les annes 1980 la jurilinguistique, discipline
qui se situe la croise des deux disciplines mres que sont pour elle la linguistique et le
droit (Gmar 2005 : 11). Ces auteurs ont produit des ouvrages auxquels se rfrent
quotidiennement les traducteurs juridiques dans leurs travaux. Certains de ces ouvrages sont
mme consultables gratuitement en ligne, notamment par lentremise de Termium du Bureau
de la traduction du gouvernement fdral.

Par ailleurs, Michel Sparer a certainement fait montre de prscience lorsquil a crit :
Le domaine de la traduction juridique subira linfluence de lvolution prochaine et
fondamentale des techniques de rdaction des textes juridiques (Sparer 1979 : 93). En effet,
les travaux de jurilinguistique et de lgistique mens pour appuyer les rdacteurs lgislatifs au
Qubec et au sein du gouvernement fdral ont videmment t utiles aux traducteurs de lois
et de rglements au Canada, mais galement tous ceux qui traduisent dautres textes
juridiques. Ces travaux ont abouti notamment la prparation du Guide fdral de
jurilinguistique franaise9 et de louvrage lments de lgistique : Comment rdiger les lois et
les rglements10.

Ressources technologiques

De plus, les progrs de la technologie Internet, logiciels de traitement de texte


toujours plus perfectionns, mmoires de traduction et programmes de traduction automatique
par exemple appuient les traducteurs juridiques et leur permettent de saffranchir, du moins
partiellement, de certains aspects laborieux du travail. La saisie des donnes, les recherches et
les consultations sont certainement facilites, tout le moins techniquement. Il ne faut

8
Rosenberg, M., volution des systmes juridiques, bijuridisme et commerce international, consulte
le 21 fvrier 2013, http://canada.justice.gc.ca/fra/min-dept/pub/hlf-hfl/f1-b1/bf1i.html.

9
http://canada.justice.gc.ca/fra/min-dept/pub/juril/index.html, consulte le 21 fvrier 2013.

10
lments de lgistique: Comment rdiger les lois et les rglements, dir. Richard Tremblay,
ditions Yvon Blais, 2010, p. 957.

10
cependant pas oublier que les auteurs bnficient eux aussi de ces mmes avantages, ce qui ne
manque pas de se reflter loccasion dans la longueur et la complexit de leurs travaux.

Ces progrs technologiques ont galement dautres effets sur la pratique de la


profession, par exemple sur le choix du mode dexercice et les conditions de travail : travail
la pige, tltravail. Autant de choix qui, leur tour, influent sur le recrutement et la rtention
du personnel, dans certains cas favorablement videmment, ainsi que sur les formes
dinteraction quotidienne quont des gens travaillant ensemble dans un mme lieu :
consultations ou rtroaction en personne par exemple.

Apprentissage formel

Enfin, depuis une vingtaine dannes, grce en particulier deux programmes quavait
mis sur pied lUniversit dOttawa (Diplme dtudes suprieures en traduction juridique et
Matrise en traduction juridique), un certain nombre de nouveaux traducteurs juridiques ont pu
profiter dune formation spcialise prolonge. Ces programmes ont notamment permis des
juristes de se familiariser avec les principes de base de la traduction et des traducteurs
dapprendre des notions de droit. Il existe donc aujourdhui une cohorte de traducteurs
juridiques indniablement mieux outills techniquement que leurs prdcesseurs et, dans une
certaine mesure, mieux prpars sur le plan thorique que ceux-ci. Il sagit toutefois dun
groupe restreint de personnes et ces programmes nont pas subsist malgr leur utilit et le
bassin potentiel de candidats l'chelle canadienne.

Est-il possible de recrer de tels programmes, de suppler leur absence? Do


viendront les prochains traducteurs juridiques? La formation en cours demploi et lauto-
perfectionnement sont-elles encore des mesures ralistes et suffisantes, compte tenu des
contraintes budgtaires des employeurs administrations publiques et entreprises , ainsi que
des impratifs de productivit auxquels sont gnralement tenus les travailleurs autonomes?

Il est mon avis devenu essentiel de prendre le temps de rflchir ces questions et de
formuler des solutions.

Le savoir-faire

Tout savoir thorique doit videmment saccompagner dun savoir-faire pratique, dont
lacquisition et la matrise demandent des efforts soutenus et du temps. La traduction est certes
une discipline qui senseigne et sapprend, mais elle est aussi une activit minemment
pratique, qui requiert une priode dencadrement en dbut de carrire. Lauto-perfectionnement
ne saurait lui seul suppler une rtroaction rgulire. En effet, outre la complexit du
domaine juridique et les difficults propres lacte de traduction, la trs grande varit des

11
situations que rencontrent les traducteurs juridiques dans leurs travaux renforcent lutilit, voire
la ncessit, des bons offices de personnes exprimentes.

Et, comme le temps cest de largent si lon en croit le proverbe, cela suppose des
investissements et des compromis de la part de tous les intresss, autant les traducteurs que les
employeurs. Pour ces derniers, il sagirait dun investissement au titre de lencadrement et dun
compromis au titre de la rentabilit immdiate. Pour les traducteurs, quils soient salaris ou
travailleurs autonomes, dun investissement au titre du perfectionnement et dun compromis au
titre de la productivit initiale et, donc, des revenus. La difficult, vous laurez devin, consiste
convaincre toutes les parties de la ncessit dagir. Pour ce faire, il est essentiel de bien
comprendre la situation et de proposer des solutions ralistes, propres permettre chacun dy
trouver son compte.

Faits passs

Mais pour bien apprhender la situation actuelle, il est important de rappeler certains
faits qui ont selon moi influ au cours des 25 dernires annes sur le milieu de la traduction, y
compris la traduction juridique. Je mempresse de signaler que les propos qui suivent ne sont
bass que sur des observations et conclusions personnelles et ne refltent vraisemblablement
pas la ralit concrte de tous.

Faire-faire et autonomie professionnelle

Vers le milieu des annes 1980, dans la foule dun mouvement de rexamen de
lopportunit de continuer excuter certaines activits linterne, des administrations
publiques et des entreprises ont opt pour le faire-faire , rduit leurs effectifs en consquence
et, de ce fait, cess dans une large mesure de participer la formation pratique et
lencadrement des traducteurs. Ce mouvement, associ un autre mouvement par ailleurs
normal en faveur dune plus grande autonomie dans lexercice de la discipline, a entran une
rduction des activits de rvision.

Productivit accrue

Par la suite, des impratifs budgtaires et de rentabilit ont amen les administrations
publiques et les entreprises hausser leurs normes de productivit, autre situation qui a
ncessairement influ sur le rythme dexcution, sur les activits de rvision pdagogique
et sur les possibilits dauto-perfectionnement, tout le moins durant les heures de travail.

12
Situation actuelle et dfis

conomie et technologie

Le monde de la traduction ne vit pas en marge de la socit et, en mme temps quil
profite des priodes de prosprit et de progrs technologiques, il nchappe pas lui non plus
aux ralentissements de lconomie et linfluence de la technologie. Diverses circonstances, y
compris certaines sur lesquelles les divers intervenants du domaine de la traduction juridique
nont que peu de prise, ont eu, continuent davoir ou auront des rpercussions, parfois
imprvues ou indirectes, sur lexercice de cette discipline.

Le volume grandissant de linformation juridique (particulirement les dcisions de


justice) susceptible dtre mise lectroniquement la disposition des citoyens, conjugu
dautres facteurs par exemple le besoin de diffusion rapide de linformation, notamment en
raison du phnomne grandissant des parties non reprsentes par avocat, ainsi que lexistence
de contraintes budgtaires , amne videmment les organismes chargs de fournir cette
information chercher des solutions toujours plus efficientes pour rpondre leurs besoins
(obligations pour certains) en matire de traduction.

Toutes ces circonstances, notamment budgtaires, ne manquent pas dinfluer sur les
dlais dexcution dont disposent ces organismes et, par voie de consquence sur ceux quils
accordent leurs fournisseurs, ainsi que sur la demande de traduction elle-mme dans certains
cas.

En consquence, il va de soi que, outre la question des cots de traduction, se pose


galement la question de savoir sil est mme possible de trouver les ressources humaines
requises pour raliser tout ce travail de faon adquate et dans des dlais acceptables pour tous
les intresss. Lexistence doutils (mmoires de traduction, programmes de traduction
automatique) susceptibles, a priori, de permettre de rpondre cette demande influera sur le
rle des traducteurs, sur leurs conditions dexercice et pourrait, par voie de consquence, avoir
une incidence sur la qualit de leurs travaux. Il est donc imprieux que les traducteurs se
tiennent au fait de ces situations et quils sefforcent de participer, comme vritables parties
prenantes, aux dcisions qui seront prises cet gard.

Comme le recours ces outils est appel se rpandre et que ceux-ci font appel des
traductions existantes, il convient de sassurer que les travaux qui y sont verss sont aussi
fiables que possible. cette fin, il importe que les traducteurs, les dcideurs et, autant que
possible, les auteurs soient trs bien renseigns sur le fonctionnement et les limites de ces outils
et quils se consultent. Dans le cas des traducteurs, ils seraient ainsi plus mme de comprendre

13
les enjeux et les contraintes lorigine des changements des faons de faire, et de formuler des
observations propres favoriser des conditions optimales dimplantation et dutilisation des
nouveaux outils et processus. Bref, la modification des processus de production,
particulirement par limplantation de nouvelles technologies, devrait idalement se faire en
partenariat .

En outre, de nouveaux moyens de rejoindre les citoyens et les justiciables, Blogues et


Twitter par exemple, entraneront vraisemblablement, si ce nest dj fait, un accroissement des
besoins en traduction juridique ou parajuridique de certains organismes. Une telle situation
prsente certes un ct bnfique pour les praticiens, mais est-ce que la capacit de ceux-ci de
rpondre cette demande accrue et particulire de services ainsi que les ressources mises
leur disposition pour le faire sauront voluer au mme rythme? Ces nouveaux moyens
pourraient exiger des comptences et aptitudes spciales, similaires celles requises des
rdacteurs des textes traduire : grande matrise du sujet ( cause notamment du degr
invitable de non-dit), rapidit et concision par exemple.

Constats et pistes de solution

Selon un rapport prpar pour le ministre de la Justice du Canada en 2009 : Laccs


des services de traduction de qualit dans le domaine de la justice ne semble pas poser de
problmes majeurs. [. . .] Laccs des traducteurs comptents dans le domaine de la justice
est facilit par le fait que le travail de traduction ne requiert pas une prsence physique auprs
des intervenants desservis (quil sagisse dun tribunal, dun bureau davocat, ou dun bureau
daide juridique). Le principal dfi consiste plutt pouvoir localiser les traducteurs comptents
dans le domaine juridique 11. Vu leur importance sur les plans lgislatif, judiciaire et juridique
en gnral, la traduction juridique et les disciplines connexes devraient continuer jouir de la
reconnaissance et du soutien des autorits gouvernementales et judiciaires. Toutefois, les
soubresauts de lconomie et les contraintes budgtaires des administrations publiques et des
entreprises ne manqueront pas dinfluer sur les conditions dexercice de ces activits.

Par ailleurs, il nexiste plus actuellement de programmes particuliers de formation en


traduction juridique, et la difficult dassurer un encadrement adquat et dune dure suffisante

11
Analyse pan canadienne des besoins de formation en langues officielles dans le domaine de
la justice-Rapport, consulte le 21 fvrier 2013, http://www.justice.gc.ca/fra/pi/franc/justice/som-
sum/som-sum.pdf

14
en dbut de carrire principalement par la rvision risque de sexacerber lorsque bon nombre
de praticiens de longue date prendront leur retraite au cours des prochaines annes.

Aujourdhui, les traducteurs juridiques disposent dnormment de ressources


documentaires, qui leur permettent non seulement dexcuter leur travail de faon comptente,
mais galement de se perfectionner. Cependant, cette abondance de ressources documentaires
et jurilinguistiques rvle aussi un aspect complexe de la traduction juridique au Canada. En
effet, noublions pas que, dans le cadre de leur travail, les traducteurs juridiques doivent tre au
fait et en mesure de rsoudre des difficults susceptibles de dcouler de ralits notionnelles
et terminologiques particulires lendroit o seront utiliss les textes quils sont appels
traduire. Il est donc important que les traducteurs juridiques soient le plus au fait possible de
ces difficults particulires et des moyens de les solutionner. Toutefois, la seule disponibilit
de vastes ressources terminologiques et jurilinguistiques aisment accessibles ne suffit pas et
ne saurait remplacer entirement, pour les nouveaux traducteurs juridiques, la rvision et la
rtroaction rgulire dont ont bnfici bon nombre de leurs prdcesseurs. Lobjectif devrait
donc tre de permettre au plus grand nombre possible de traducteurs juridiques de profiter de
telles mesures. Mais comment raliser cet objectif?

En rsum, si le domaine de la traduction juridique semble en apparence exempt de


problmes majeurs lheure actuelle, le taux dattrition des traducteurs expriments, le
manque de formation spcialise ou continue en traduction juridique et le manque
dencadrement menacent les nombreux acquis. Les difficults quprouvent un grand nombre
demployeurs et de donneurs douvrage en traduction juridique recruter du personnel ou des
fournisseurs suffisamment forms constituent un premier signe de lexistence de cette menace.

Recensement des ressources

Selon moi, il faudrait dabord et avant tout recenser lensemble des forces vives de la
traduction juridique, de la terminologie juridique et de la juilinguistique au Canada (y compris
les membres de notre diaspora), puis tracer le profil de ces praticiens et thoriciens. Cela
permettrait du mme coup de connatre lorigine et les autres caractristiques des besoins en
matire de traduction juridique. Paralllement, il faudrait rpertorier les diverses mesures de
formation existantes ou passes, y compris les programmes de formation ou de
perfectionnement en cours demploi. De telles enqutes pourraient peut-tre tre ralises dans
le cadre de programmes dtudes ou de recherches universitaires.

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laboration de programmes et de mesures

Il sagirait ensuite de voir si certaines de ces mesures peuvent tre soit utilises comme
telles soit adaptes, notamment en faisant appel des retraits ou semi-retraits qui seraient
disposs consacrer du temps des activits de formation et de perfectionnement. Des
partenariats ou des accords de services pourraient galement tre conclus avec des
tablissements denseignement ou des organisations spcialises dans la formation et le
perfectionnement. Par exemple, pourquoi ne pas envisager, avec les premiers, des changes ou
des stages qui permettraient aux thoriciens et aux praticiens dapporter leur contribution en
exprimentant la ralit de chacun? Il va de soi que de tels stages ou changes pourraient viser
aussi dautres groupes jurilinguistes, traducteurs juridiques dans des domaines diffrents.
Lobjectif demeurerait le mme, favoriser le transfert du savoir-faire thorique et pratique dans
des conditions propices.

Il est videmment permis de se demander si, en cette priode o les organismes publics
et les entreprises sefforcent bien souvent daccomplir le mme volume de travail, sinon
davantage, avec moins de ressources, lide dinvestir dans lencadrement du personnel et de
librer cette fin certains de leurs employs les plus expriments ne risque pas dtre carte
demble? Je crois sincrement que, sil peut tre dmontr que tous y trouveraient leur compte
et si chacun employeurs et donneurs douvrage, salaris et fournisseurs, gouvernements sait
faire montre de souplesse, il serait sans doute possible, en faisant preuve de crativit (dparts
la retraite progressifs, contrats de services la retraite, mesures fiscales favorables, etc.) de
trouver des solutions non seulement efficaces mais galement avantageuses pour tous les
intresss.

Par ailleurs, dans les cas o il nest pas possible lemployeur de fournir lencadrement
envisag tous ses employs, il pourrait identifier parmi ceux-ci la personne la plus susceptible
den bnficier et de pouvoir son tour transmettre ce savoir-faire, en dautres mots de former
le formateur .

En terminant, toutes les observations que jai faites ont, je le rappelle, un caractre
minemment personnel. Je suis fermement convaincu quil existe un bassin de traducteurs,
terminologues et jurilinguistes expriments qui seraient certainement disposs redonner
leur discipline une partie de ce quelle leur a apporte, si on leur permettait de sy consacrer
dans des conditions propices.

Je ritre donc mon invitation la rflexion et laction.

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Rfrences

1. Auclair, Robert. 1995. Prface , in J.-C. Gmar (1995), p. VII-IX.


2. Gmar, Jean-Claude. 1979. Avant-propos , Meta, 24-1, p. 7-8.
3. Gmar, Jean-Claude. 1995. Traduire ou lart dinterprter. Langue, droit et socit :
lments de jurilinguistique. Tome 2 : Application, Qubec, Presses de lUniversit
du Qubec, p. 232.
4. Gmar, Jean-Claude. 2005. Langage du droit et (juri)linguistique. tats et fonctions
de la jurilinguistique , in Gmar, J.- C. et N. Kasirer (dir.) Jurilinguistique : entre
langues et droits: Jurilinguistics: between Law and Language, Montral,
Thmis/Bruylant, 596, p. 5-22.
5. Harvey, M. (2002) : Whats so Special about Legal Translation , Meta, 47-2,
p. 177-185.
6. Poirier, Donald. 2005. Les trois fonctions de la traduction juridique dans la cration
et le dveloppement de la common law en franais , in Jurilinguistique : entre
langues et droit Jurilinguistics : between law and language, p. 551-563.
7. Pigeon, Louis-Philippe. 1978. Rdaction et interprtation des lois, diteur officiel du
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8. Sparer, Michel. 1979. Pour une dimension culturelle de la traduction juridique ,
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9. Sparer, Michel. 2002. Peut-on faire de la traduction juridique ? Comment doit-on
lenseigner ? , Meta, 47-2, p. 265-278.
10. Weston, M. (2005): Characteristics and Constraints of Producing Bilingual
Judgments: the Example of the European Court of Human Rights dans Gmar,
J.- C. et N. Kasirer (dir.) Jurilinguistique : entre langues et droits: Jurilinguistics:
between Law and Language, p. 445-459.

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