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POLITICA CRIMINAL

Como sabemos el Estado no puede ni debe desentenderse de la cuestin criminal, ha


tenido y tiene una poltica para enfrentarla, esto es lo que se ha dado en llamar
Poltica Criminal trmino este polmico el cual fue utilizado por Franz Von Listz, quien
se ocup de la Poltica Criminal en su conocido Programa de Marburgo en 1882, al
sealar la condicin finalista que debe tener el Derecho Penal que la enlaza con la
Poltica Criminal, manifestacin esta que toma relevancia como parte importante de
un movimiento de crtica y nimo de reforma del derecho vigente. 1

Cualquier definicin que se tome como referencia de la Poltica Criminal, parte de una
premisa, debe entenderse fundamentalmente como poltica del Estado y por tanto de
los grupos dominantes por lo que siempre est ideologizada y representa los
intereses y puntos de vista de las fuerzas hegemnicas sin por ello dejar de estar
vinculada estrechamente al desarrollo histrico del Derecho, al contenido cientfico de
lo jurdico y de otras disciplinas como la criminologa, la filosofa del derecho o la
sociologa criminal.

Sin embargo quizs ninguna otra rama de las Ciencias Penales haya tenido
modificacin tan sustancial de su objeto como la Poltica Criminal que van desde las
primeras definiciones hasta las ms recientes.

Hagamos una breve revisin de las definiciones ms conocidas:

Gnter Kaiser en su libro Introduccin a la Criminologa2expresa las siguientes ideas:

"Entendida como ciencia, la Poltica Criminal pretende la exposicin sistemtica y


ordenada de las estrategias, tcticas y medios de sancin social para conseguir un
control ptimo del delito. Por lo tanto, apunta sobre todo al anlisis cientfico de las
correspondientes reflexiones y procesos de formacin de la voluntad del legislador,
en especial a la renovacin del concepto del delito y del sistema de sanciones. "

Por su parte Heinz Zip 3 penalista alemn en su muy enjundiosa Introduccin a la


Poltica Criminal lo explica de la forma siguiente:

"La Poltica Criminal planea ya, desde su misma denominacin, el problema genrico
de determinar la coordinacin con el mbito del Derecho y con el de la Poltica. Debe
hacerse resaltar claramente la palabra Poltica mientras que la voz Criminal designa el
marco objetivo a que se refiere la Poltica.

Poltica Criminal, es la poltica jurdica en el mbito de Injusticia criminal. Por tanto la

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poltica criminal se refiere al mbito de determinacin del cometido y funcin de
Injusticia criminal, la consecucin de un determinado modelo de regulacin en este
campo y decisin sobre el mismo, decisin esta fundamental de poltica criminal, su
configuracin y realizacin prctica en virtud de su funcin y su constante revisin en
orden a las posibilidades de mejora.

Debe concebirse la Poltica como mando de la colectividad sobre la base del poder.
Con ello la Poltica es una forma de actuacin, esta actuacin est referida al Estado. "

Existen otras muchas definiciones de lo que es Poltica Criminal, pero todas van ms o
menos por el mismo camino de las anteriormente sealadas; slo queremos
detenernos en las definiciones de la llamada Escuela francesa de Poltica Criminal que
da definiciones muy abarcadoras con las cuales nos sentimos especialmente
identificados. Veamos algunas de ellas.

Un conocido penalista francs Merle4 nos explica:

"Fue el penalista alemn Feuerbach, quien a principios del siglo XIX fue uno de los
primeros en emplear esta expresin y lo defini como el conjunto de procedimientos
utilizados en un momento dado para combatir la criminalidad.

La Poltica Criminal consiste en descubrir y organizar racionalmente las muchas


soluciones posibles con los diversos problemas de fondo y de forma que tiene el
fenmeno criminal.

Toda poltica criminal es necesariamente sustentada y apoyada por una filosofa


penal, una reflexin sobre los fundamentos de la justicia, la legitimidad y los lmites
del derecho de castigar, los derechos del hombre, el tratamiento de la sociedad a los
delincuentes y el rol de la moral en la regulacin de la vida colectiva.

Como todos los sistemas jurdicos, el derecho penal se construye sobre la influencia
conjunta de las necesidades coyunturales del momento y las ideologas criminales. "

Mac Ancel, en Social Defense hace una definicin con la cual especialmente
simpatizamos dice: Von Listz, trajo el concepto de poltica criminal para adaptar la
pena a la personalidad del delincuente. No se puede restringir la poltica criminal a los
cambios en las leyes penales, sin tener en cuenta lo que hoy llamamos poltica penal.
La Poltica Criminal realmente significa todos los esfuerzos y circunstancias para crear

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un sistema de control del delito metdico y sistemtico.

El derecho penal aparece como uno de los ms importantes instrumentos de la


poltica criminal pero no es ms que un elemento de ese instrumento.

Nosotros proponemos dice Mac Ancel que la poltica criminal debe comprender la
reaccin social organizada al delito, y esta concepcin ha sido bastante aceptada.

Por su parte5 Bernat de Celes explica: Por Poltica Criminal debemos entender la
poltica que persigue el gobierno de un pas en lo que concierne a:

1. la aplicacin del derecho penal

2. la revisin del derecho penal

3. la prevencin de la delincuencia

4. la administracin de la justicia criminal (comprendiendo la polica)

5. el tratamiento al delincuente

La poltica criminal comprende tambin todos los esfuerzos de poltica social


especialmente: a) los costos sociales resultantes de la criminalidad. b) distribuir estos
costos sociales equitativamente entre las partes implicadas, el delincuente, la vctima,
y la comunidad poltica.

Finalmente, quisiramos resumir con estas reflexiones que en nuestra opinin, la


poltica criminal es parte de la poltica general social, que hay que integrarla con sta
y enlazarla con los grandes objetivos de la democracia, igualdad, seguridad y
solidaridad, as como en ella debe incluirse todo lo que pueda prevenir la criminalidad
en su sentido ms amplio, as como tambin lo que concierne a la actividad legislativa
administrativa y judicial vinculada al tema penal.

Es expresin del poder poltico, debe ser democrticamente concebido y articulado


tanto como sea posible, su objeto es la poltica que lleva a cabo el Estado y la
Sociedad para enfrentar tanto la criminalidad convencional como la no convencional,
as como la nacional, internacional y transnacional ya que entre ellos se da una
interdependencia creciente que es preciso tener en cuenta en los procesos de
criminalizacin y descriminalizacin, tambin entraa la consideracin de la
comunidad, el delincuente y la victima, as como las llamadas polticas penitenciarias

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y otras que tengan relacin con el tema criminal deben estimarse como parte de la
misma.

Poltica criminal y poltica social

La definicin ms comn de poltica social es la que se expresa como la preocupacin


poltica de la administracin pblica con los servicios sociales como la salud,
educacin y sistema de seguridad social para remediar problemas concretos sociales
o perseguir objetivos con los cuales se est de acuerdo.

El Prof. T. H. Marshall6 describe la poltica social como la poltica de los gobiernos con
relacin a la accin que tiene un directo impacto en el bienestar de los ciudadanos,
proveyndole de seguridad social, asistencia pblica, vivienda, educacin y
tratamiento del crimen.

Aspectos de la poltica social son, entre otros, la abolicin de la pobreza, armona


racial, igualdad de oportunidades educacionales, prevencin de las enfermedades,
integracin de la comunidad, e igualdad de tratamiento ante la ley.

Existe una importante relacin entre Poltica Criminal y Poltica Social, la cooperacin
se efecta de tal modo que la Poltica Social trata de influir en los factores sociales
reconocidos como crimingenos. Con esta colaboracin, no desaparece el delito, pero
es posible mantenerlo bajo control. La poltica social general puede influir en la
modificacin de las relaciones en la estructura social que fomentan el nacimiento del
delito.

Un hito importante en la relacin entre Poltica Criminal y Poltica Social fue la


Declaracin de Caracas del VI Congreso de ONU de 5 de Septiembre de 1980 en
materia de Prevencin del Delito7 el cual es un documento orientado como nunca
antes, a un nfasis especial en los derechos econmicos, sociales y culturales y a
destacar la relacin entre Poltica Criminal y Poltica Social. La Declaracin de Caracas
en su primer prrafo declara:

"El triunfo del sistema de justicia criminal y de (a estrategia para la prevencin del
delito especialmente envista del crecimiento de las nuevas y sofisticadas formas del
delito y de las dificultades que confrontan la administracin de, justicia, dependen
sobre todo del mejoramiento de, las condiciones de vida, esto es esencial para revisar
el criterio tradicional de la prevencin del delito basada exclusivamente en criterios
legales.
La prevencin del delito debe estar considerada en el contexto del desarrollo

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econmico, los sistemas polticos, los valores sociales y culturales y en el contexto de
un nuevo orden econmico internacional.

Es cuestin prioritaria y de, gran importancia que los programas para la prevencin
del delito y tratamiento al delincuente se basen en circunstancias sociales, culturales y
polticas y econmicas de cada pas. La familia, la escuela y el trabajo tienen un papel
vital para fomentar el desarrollo de la poltica social y de las actitudes positivas que
contribuyan a prevenir el delito".

Por su parte el plan de Accin de Miln del 7mo. Congreso de Naciones Unidas de
1985 establece que dada las espectaculares dimensiones de la marginalidad social,
poltica, cultural y econmica de muchos sectores de la poblacin en muchos pases,
las polticas penales deben procurar no transformar esa situacin de privacin, en
condiciones favorables para la aplicacin de sanciones penales. Por el contrario,
deben adoptarse polticas sociales eficaces para aliviar la situacin de los sectores
ms vulnerables y deben garantizarse la igualdad, la justicia y la equidad en los
procedimientos de ejecucin de la ley, enjuiciamiento. condena y tratamiento, para
evitar la discriminacin basada en razones socioeconmicas, culturales, tnicas,
nacionales o polticas, en el sexo o en los medios materiales.

Termina la declaracin afirmando que la eliminacin de la opresin social y


econmica representa una esperanza vital en la lucha contra el delito.

Planificacin de la poltica criminal

La Planificacin de la Poltica Criminal es un aspecto importante que debe ser


entendida como la preparacin racional de los objetivos y de los medios necesarios
para llevar a cabo una poltica criminal de justicia, socialmente eficaz y justa, por
tanto es el conjunto coordinado de esfuerzos, tcnicas y medios deliberadamente
emprendidos por el Gobierno con la cooperacin de una pluralidad de servicios,
instituciones, organizaciones y expertos para formular la poltica criminal exigida en
un perodo y pas dado, sobre la cual ha de basarse la organizacin y funcionamiento
del sistema penal. Constituye un aspecto de la planificacin general del bienestar
social, por lo que la planificacin de una poltica criminal no puede ser encarada en
forma aislada, sino que debe estar integrada en el conjunto del desarrollo social, el
cual depende a su vez de un sustrato poltico y econmico adoptado.

Esta planificacin debe ser pluralista y multidisciplinaria. Debe tomar en cuenta varios
caminos, varios acercamientos, varios mtodos. No puede ser esttica,
constantemente debe tomar en cuenta los cambios sociales y las valoraciones que

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surgen tanto en la naturaleza como en el volumen de la delincuencia y debe ser
multidisciplinario, por ser una obra colectiva de politlogos, economistas, socilogos,
mdicos y juristas.

Los aspectos del desarrollo que principalmente han de tenerse presente en la


planificacin de esta poltica son los siguientes:

Situacin, medios y fines socioeconmicos, polticos y culturales, entre ellos los tipos
y niveles de produccin, distribucin, consumo, ingreso y educacin, la organizacin
de las principales funciones estatales y regionales, proteccin de los derechos
humanos, participacin comunitaria, as como los aspectos presupuestarios y
funcionales del sistema de justicia penal.

El 7mo Congreso de Naciones Unidas en su Plan de Accin de Miln estableci que la


"inclusin de polticas de prevencin del delito y de justicia penal en el proceso de
planificacin puede contribuir a mejorar la vida de los pueblos del mundo. . . a
aumentar la eficacia en la prevencin del delito, especialmente en esferas tales como
la urbanizacin, la industrializacin, la educacin, la sanidad, el crecimiento y la
migracin de la poblacin, la vivienda y el bienestar social y a reducir sustancialmente
los costos sociales directa o indirectamente relacionados con la prevencin del delito
y la lucha contra la delincuencia, garantizando la justicia social, el respeto a la
dignidad humana, la libertad, la igualdad y la seguridad".

Consecuentemente cualquier intento serio de planificacin debe comenzar con un


anlisis de las reas a las cuales le incumbe tomar las medidas necesarias para
suprimir las causas que conducen a la criminalidad y establecer un nivel razonable de
seguridad individual especialmente en las grandes ciudades.

Debe tener objetivos a corto, mediano y largo plazo, lo cual permitira evaluar los
efectos de las decisiones adoptadas.

La planificacin intersectorial en la esfera de la poltica criminal debe tender a lograr


la interaccin y la cooperacin entre los planificadores econmicos, los organismos y
el sector completo de la justicia penal desde la polica hasta los centros penitenciarios
pasando por la Fiscala y los Tribunales, a fin de establecer o reforzar mecanismos de
coordinacin adecuados y aumentar la capacidad de respuesta de la poltica de
prevencin del delito a las necesidades de desarrollo y a las condiciones cambiantes.
Deben tenerse en cuenta los objetivos en la esfera de la legislacin, la ejecucin de la
ley, el procedimiento judicial, el tratamiento del delincuente y la justicia de menores,
con miras a garantizar mayor coherencia, compatibilidad, responsabilidad, equidad y

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justicia en el amplio marco de los objetivos nacionales de desarrollo.

Es conveniente promover el establecimiento de uno o varios rganos o mecanismos


de planificacin y coordinacin, en los planos nacional y local, en los que participen
representantes de los distintos subsistemas de la justicia penal y otros expertos, as
como instituciones de la comunidad, dado su valor especial para evaluar las
necesidades y prioridades, mejorar la asignacin de recursos y supervisar y evaluar
las polticas y programas. Sus objetivos deben, segn las Recomendaciones de
Naciones Unidas en su 7mo. Congreso de Miln, ser los siguientes:

a) Promover las capacidades de investigacin en el plano local y desarrollar las


capacidades autctonas con respecto a la planificacin del delito;

b) Evaluar los costos sociales del delito y los esfuerzos para luchar contra l, y
generar una conciencia de la importancia de sus repercusiones econmicas y sociales;

c) Desarrollar medios para reunir y analizar con mayor precisin datos referentes a las
tendencias delictivas y la justicia penal y estudiar los diversos factores
socioeconmicos que repercuten en ellas;

d) Mantener en examen las medidas y los programas relacionados con la prevencin


del delito y la justicia penal, para evaluar su eficacia y determinar si es necesario
mejorarlos;

e) Mantener relaciones de trabajo con otros organismos que se ocupen de la


planificacin del desarrollo nacional, para garantizar la coordinacin y el intercambio
de informacin necesarios.

Poltica criminal, criminologa y derecho penal

Las relaciones entre ellas deben verse de forma integradora donde cada una tiene una
funcin que cumplir y donde, las tres estn fuertemente interrelacionadas:

La Criminologa investiga el fenmeno criminal bajo todos sus aspectos, elige sus
objetivos de estudio por si misma, autnomamente, aunque tomando en
consideracin los asuntos actuales que tienen que ver con el tema de la delincuencia,
su prevencin y los problemas del funcionamiento de los rganos que componen el
sistema penal. Esta seleccin debe realizarse teniendo en cuenta las preocupaciones
de la opinin pblica, del mundo acadmico y de los operadores del sistema penal.

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Los resultados quedarn a disposicin de las instancias polticas-criminales, en este
sentido es misin de la Poltica Criminal el adoptar decisiones poltico criminales con
base al material criminlogo, sin embargo la decisin poltica- criminal nunca es
resultado inmediato del resultado emprico de investigacin, sino que necesita para la
realizacin poltico criminal una decisin generalmente de las instancias polticas
entre diversas alternativas.

Aunque la Poltica Criminal no puede ser ajena a las aportaciones de las ciencias
sociales es ineludible para una Poltica Criminal que, a la hora de decidir sobre la
reforma de las leves, debe tenerse en cuenta los efectos reales del sistema de
Derecho Penal sobre la realidad. Por otro lado los cientficos sociales no pueden
olvidar que el Derecho posee una dimensin normativa. Esto incide en la definicin de
sus propios fines e implica para la dogmtica, la existencia de un mbito de
autonoma en su elaboracin conceptual, lo cual debe ser comprendido por los
cientficos sociales, de lo contrario es imposible o al menos extraordinariamente
dificultoso la cooperacin inter y transdisciplinaria. Es destacable el avance que en
este sentido se observa, hoy no pocas cuestiones dogmticas se han tratado de
analizar a partir de la metodologa de determinadas ciencias sociales y los resultados
de las investigaciones de las ciencias sociales se han tomado como objeto de
valoracin junto con los aspectos ms especficamente tcnico -jurdicos.

Una valoracin realista de los posibles efectos de las ciencias sociales sobre el
Derecho Penal puede producir efectos ambivalentes, por un lado, la asuncin y
recepcin de argumentos procedentes de las ciencias sociales produce un indudable
efecto de realismo en el sistema jurdico. En la medida de que tales ciencias sociales
tienen por objeto el comportamiento humano, desde diferentes perspectivas, deben
tenerse en cuenta los resultados alcanzados por ellas como objeto de valoracin. Sin
embargo, por otro lado no cabe esperar un cambio metodolgico esencial ni el
abandono del Derecho Penal y su sustitucin por otras formas alternativas del control
social, como desde alguna de estas ciencias parece proponerse. Un abandono del
Derecho Penal en manos de consideraciones cientfico sociales podra favorecer, dada
la ausencia de lmites y controles valorativos, la aparicin de procesos de
estigmatizacin colectiva e hipercriminalizacin de exclusiva base utilitarista. Para
evitar tan negativas consecuencias, la dogmtica penal debe adoptar una postura
prudente ante las aportaciones de las ciencias extrajurdicas, tener en cuenta sus
investigaciones pero a la vez impedir que aquellas y sus argumentaciones propias
puedan llegar a asumir el papel de fundamentar la atribucin de responsabilidad.

La Poltica Criminal no es ontolgica sino valorativa, axiolgica, al estar encuadrada

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dentro de la Poltica social general. Ha de construirse sobre resultados investigados
criminolgicamente y realizar las finalidades obtenidas en una forma adecuada a la
dogmtica jurdico-penal.

La Poltica Criminal, arte y ciencia al mismo tiempo, cuya funcin prctica es


posibilitar la mejor estructura de estas reglas legales positivas y dar las
correspondientes lneas de orientacin tanto al legislador que ha de dictar la ley como
al juez que ha de aplicarla, o a la administracin ejecutiva que ha de trasponer a la
realidad el pronunciamiento judicial, por tanto tienen cometidos independientes con
propia responsabilidad en el mbito de la justicia criminal.

En la Poltica Criminal han de aunarse los argumentos poltico-jurdicos de los


penalistas con los conocimientos y tesis de los criminlogos, por lo cual
racionalmente ya no deba hablarse de una preferencia absoluta de los argumentos
poltico-criminales de uno u otro gnero.

La Poltica Criminal se diferencia de la Criminologa en que valora y establece


prioridades que no se derivan de la sola evaluacin de resultados empricos sino
donde la dogmtica y las coyunturas polticas tiene una fuerte influencia.

El Derecho Penal es una ciencia jurdica, cultural, normativa: una ciencia del deber ser,
mientras la Criminologa es una ciencia emprica, tctica, del ser. La ciencia penal, en
sentido amplio, se ocupa de la delimitacin, interpretacin y anlisis terico
sistemtico del delito (concepto formal) as como los presupuestos de su persecucin
y consecuencias del mismo.

La Poltica Criminal en cuanto disciplina que suministra a los poderes pblicos las
opciones cientficas concretas ms adecuadas para el eficaz control del crimen, ha
servido de puente entre el Derecho Penal y la Criminologa, facilitando la recepcin de
las investigaciones empricas y su transformacin en preceptos normativos.

El camino acertado slo puede consistir en dejar penetrar las decisiones valorativas
poltico-criminales en el sistema del Derecho Penal, en que su fundamentacin legal,
su claridad y legitimacin, su combinacin libre de contradicciones y sus efectos no
estn por debajo del sistema positivista formal. La vinculacin del Derecho y la
utilidad poltico criminal no pueden contradecirse, sino que tienen que compaginarse
en una sntesis.

La misin de la dogmtica en el marco de la Poltica Criminal es conseguir


posibilidades de solucin acordes con el sistema para objetivos poltico criminales. La

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Poltica Criminal parte de un slido fundamento cuando mantiene sus decisiones de
acuerdo a la evolucin de la dogmtica. as como viceversa la dogmtica ha de
desarrollar sus soluciones en el marco de concepcin global poltico criminal, dado
que su efectividad se mide igualmente segn su valor para la realizacin de los
objetivos polticos criminales. La Poltica Criminal y la dogmtica del Derecho Penal
dependen entre s en muchos aspectos y deben actuar conjuntamente. La dogmtica
se considera como medio para afianzar la aplicacin del derecho difana, previamente
determinable y con ello controlable, sirve a una aplicacin del derecho severa y
uniforme, y es con ello un medio para la racionalidad del derecho y un lmite contra la
arbitrariedad.

La Poltica Criminal encuentra sus lmites en las exigencias de la sistemtica del


Derecho Penal pero debe tenerse en cuenta en el sentido que los conceptos de
finalidad poltico criminales slo deben desarrollarse en configuraciones defendibles
mediante la dogmtica jurdica.

Poltica Criminal y dogmtica jurdico penal son campos cientficamente,


independientes y deben mantener su autonoma para poder cooperar de modo
ptimo.

En el marco de la justicia criminal en general, la Poltica Criminal y la dogmtica


jurdico penal, tienen por tanto funciones independientes. Si la Poltica Criminal se
ocupa de los conceptos de ordenacin en este mbito, la dogmtica jurdico penal
sistematiza las regulaciones adoptadas y las prepara para la aplicacin del Derecho.

La Poltica Criminal se distingue esencialmente de la dogmtica jurdico penal en que


se extiende ms all del derecho vigente y de su aplicacin, y de la Criminologa, en
que valora y establece prioridades que no se derivan de la sola evaluacin de
resultados empricos. Ella ha de mostrar claramente sus propios conceptos de
finalidad, pero tambin debe estar dispuesta a coordinar sus intereses con la
concepcin total de todas las funciones del Estado.

Sin embargo cada da tiende a desaparecer la brecha entre. Poltica Criminal y


Dogmtica en este sentido la posicin de Roxin ha sido determinante en
Kriminalpolitilik und Strafrechssystem de 1971 donde trat de restringir el tradicional
divorcio, tratando de lograr una integracin en tres categoras fundamentales,
tipicidad, antijuricidad y culpabilidad. La tipicidad sirve para satisfacer la exigencia de
determinacin y taxatividad garantizadas en el principio de legalidad, la antijuricidad
es la sede de la resolucin de los conflictos sociales que surjan de la colisin de
intereses individuales y o supraindividuales y la culpabilidad integran el presupuesto y

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el lmite garantstico para el ejercicio de la potestad punitiva entendida en trminos
de prevencin.

Por ello es hoy opinin dominante, lo cual compartimos que la Criminologa, la


Poltica Criminal y el Derecho Penal son tres pilares del sistema de ciencias criminales,
inseparables.

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Emilio Langle en su obra La Teora (lea Poltica Criminal. Editorial Reus 1927, Madrid,
nos explica en su Capitulo II que en el Congreso Internacional de Derecho Comparado
que se celebr en Pars en 1900, se discuti la originalidad de la criminal poltica
representada por Listz, se argument por algunos que el uso de la palabra es muy
anterior, puede citarse el Manual de Berner que apareci en 1860, que trata la
cuestin de la Poltica Criminal y de su distincin del Derecho Criminal. Anteriores a
1860 son las obras de Henke, de Feuerbach y sobre todo de Kleinsrod. Para los
antiguos juristas alemanes, segn cita de Langle tomada del libro Sociologa Criminal
de Ferri, es el arte legislativo de apropiar a las condiciones especiales de cada pueblo
las medidas de represin y de defensa social que la ciencia del Derecho Penal
establece abstractamente. Otros autores segn seala Langle la remontan a los
antiguos canonistas, por lo que parece exacto que la Poltica Criminal es muy antigua,
lo que hay de nuevo con Listz es la sistematizacin que se les quiere aplicar y las
consecuencias que de ello se pueden obtener.

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