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Des livres

Bndicte Tratnjek
15 octobre 2011

50 fiches pour comprendre la gopolitique


Delphine Papin (dir.), 2010, 50 fiches pour comprendre la gopolitique, Bral, Paris, 215 p.

Nombreux sont les ouvrages qui se proposent tre des manuels de la


gopolitique. Mais souvent le gographe
gogra grince des dents tant l'approche spatiale est
absente d'une gopolitique qui s'apparente davantage une science politique ou d'une
gopolitique dans laquelle la gographie est assimile la cartographie, voire une seule
question de localisation.
lisation. Ce n'est pas le cas dans l'ouvrage dirig par Delphine Papin : ici, le
terme gopolitique n'est pas pens en faisant l'conomie de l'approche gographique. Et
l'efficacit de cet ouvrage tient la fois de la concision et de la prcision des fiches qui sont
proposes (qui offrent ainsi un outil de culture gnrale) que de la rigueur intellectuelle et de
la mise en avant des phnomnes spatiaux dans ces fiches (l'ouvrage proposant alors un
vritable outil pour les tudiants, les enseignants et tous les passionns qui aimeraient
dcouvrir comment l'approche spatiale permet d'apprhender, de manire originale et
complmentaire aux sciences politiques, les questions de conflictualits). Autre point fort de
l'ouvrage : le travail d'quipe permet chaque
chaque auteur d'aborder des lieux, des pays et des
rgions qu'il connat parfaitement, et d'en proposer une synthse trs efficace. Le dcoupage
de l'ouvrage, enfin, est pens pour que le lecteur puisse choisir entre deux types de lecture :
une lecture linaire
aire qui permet une progression multiscalaire dans les diffrents enjeux
conflictuels ; et une lecture choisie o le lecteur pioche les fiches qui rpondent ces
attentes. Autant d'atouts qui font de cet ouvrage un manuel incontournable pour abord aborder la
gopolitique et la gographie des conflits.

La premire partie, Mthodologie et gopolitique , revient sur la place de la gopolitique et


de ses outils dans les rflexions sur les rivalits de pouvoir et sur les conflictualits. L'ouvrage
ne dressee pas une histoire de la gopolitique (prsente dans de trs nombreux ouvrages), mais
propose un regard trs actuel sur cette discipline. Batrice Giblin prsente, ainsi, La
gopolitique aujourd'hui , dans une fiche qui permet de comprendre que l'ouvrag
l'ouvrage s'inscrit
dans la ligne de l'cole de gopolitique d'Yves Lacoste [1] et de ses successeurs : ce qui
caractrise les situations gopolitiques, c'est le fait que des territoires, petits ou grands, sont
l'objet de rivalits de pouvoirs ou d'influences : rivalits entre des politiques de toutes sortes -
et pas seulement entre des Etats ou avec des peuples qui n'ont pas encore leur propre Etat,
mais aussi entre des mouvements politiques ou des groupes arms plus ou moins clandestins,
toutes ces rivalits ayant
yant pour buts le contrle, la conqute ou la dfense des territoires (p.
10). La fiche propose un regard sur la manire dont la gopolitique s'empare de concepts
concepts-cls
de la gographie pour apprhender les conflictualits : territoires, ensembles spatiaux et
rseaux sont ainsi prsents au prisme des conflits arms, des jeux d'acteurs et des conflits de
reprsentations. La seconde fiche, galement rdige par Batrice Giblin, propose un
approfondissement sur la question de la nation comme concept fondamental en
gopolitique . D'autres notions-cls sont ici prises en compte : par les nationalismes, les
rgionalismes, les nationalismes rgionaux , les trangers, ou encore l'Etat, les auteurs
interrogent ainsi l'identit et la construction de l'altrit dans son rapport au territoire. Enfin,
Delphine Papin propose une fiche qui est particulirement opratoire pour rappeler que la
carte n'est en rien une donne brute ou neutre, mais bien une reprsentation de la ralit
telle qu'elle est perue, vendue ou mise en scne par des acteurs aux intentionnalits diverses.
La carte peut tout la fois tre un outil d'action ou de manipulation (p. 18). La fiche
montre galement la prgnance des enjeux toponymiques dans la construction identitaire et
dans les rivalits entre des acteurs politiques.

La seconde partie apprhende le concept de puissance : s'il parat, de prime abord, assez
simple apprhender, ce concept n'en demande pas moins de ncessaires clairages. Aprs
une fiche o Jean-Sylvestre Mongrenier prsente un tat du monde , autour d'un
questionnement sur la multipolarit de l'ordre mondial, les diffrents auteurs proposent de
prsenter les diffrents Etats ou organisations rgionales qui se construisent comme des
puissances (relles ou en devenir, mondiales ou rgionales). Jean-Sylvestre Mongrenier
montre ainsi que la multipolarit est un discours, qui a une porte descriptive et explicative
limite (p. 25) fond sur une reprsentation d'abord goconomique finalit anti-
hgmonique (p. 24), et que la ralit gopolitique est davantage celle d'un monde
polycentrique et dsquilibr (p. 25). Cette fiche propose donc aux lecteurs de dpasser les
reprsentations souvent mdiatises de la mondialisation au prisme d'une approche
gopolitique, et propose une trs bonne introduction et une problmatisation pour l'ensemble
de la partie. Frdrick Douzet y rpond dans une fiche sur l'hgmonie amricaine :
puissance militaire ingale, soft power et diplomatie qui mettent en avant une capacit
convaincre plutt que contraindre (p. 29), puissance conomique, russites du secteur de la
recherche et du dveloppement, sont autant d'atouts que les Etats-Unis matrisent pour
bnficier d'une mondialisation au service de l'Amrique (p. 29). Jean-Sylvestre
Mongrenier questionne l'Occident comme communaut de civilisation [qui] rassemble
l'Europe et l'Amrique du Nord mais aussi l'Australie et la Nouvelle-Zlande en voie de
marginalisation. Le jeu des chelles entre ces deux fiches permet de comprendre
l'entremlement des rivalits de pouvoir. Les autres fiches prsentent par la suite des
puissances en dclin (l'Europe par Jean-Sylvestre Mongrenier) ou mergentes : la distinction
n'est pas toujours aussi vidente qu'elle n'y parat de prime abord. Ainsi, Michel Gunec
interroge la Russie : puissance en dclin ou puissance mergente ? Il prsente galement la
puissance militaire de l'Inde et de la Chine, fiche laquelle rpondent Frank Ttart -sur la
Chine- et Jean-Luc Racine -sur l'Inde- dans des synthses qui montrent que ces pays
possdent, par-del le seul aspect militaire, des lments qui les ont propulss au-del du
club des puissances mergentes, tout en gardant cette image. Enfin Frank Ttart et Alain
Gascon questionnent respectivement les autres pays du groupe des BRICS : le Brsil, et le
nouveau venu dans ce groupe, l'Afrique du Sud. La puissance, qui est l'un des concepts-
cls de l'analyse gopolitique, est ici prsente au regard de son inscription dans les
territoires : il ne s'agit pas seulement, pour les diffrents auteurs, de proposer des bilans
des lments de puissance pour chacun des pays ou des aires considrs, mais bien de
prsenter une rflexion multiscalaire.
La troisime partie propose 12 fiches abordant les Identits, frontires et migration . On
apprcie tout particulirement que cette partie mle synthses thmatiques et synthses
rgionalistes. Partant de la question des frontires, entre effacement de certaines frontires
juridiques internationales et tentation de la frontire [2], question croise avec la
problmatique migratoire (notamment au prisme du fantasme d'une migration massive depuis
les Suds qui deviendrait menaante pour les Nords), cette partie confronte ralits, discours et
reprsentations. Elle s'ancre parfaitement dans la dmarche gopolitique d'Yves Lacoste qui
proposait de (re)construire la gopolitique comme l'tude des rivalits de pouvoir sur et pour
un territoire prenant en compte les reprsentations. Deux premires fiches questionnent la
multiplication des frontires dans le contexte de la mondialisation, entre effacement et
matrialisation, entre ouverture et fermeture : dans Frontire, frontires , Frdric Encel
interroge la nature et les volutions de la frontire intertatique, tandis que Delphine Papin
s'attarde sur la question des Nouveaux murs entre les hommes . A ces deux fiches faisant le
point sur les consquences spatiales de la sparation de territoires, rpondent deux tudes de
cas : Frank Ttart analyse Les frontires de l'Arctique [3] et Alain Gascon revient sur La
mauvaise rputation des frontires africaines . Ces deux tudes de cas rappellent combien la
frontire est un construit social et politique, et que les reprsentations de frontires
lgitimes sont elles-mmes lies aux rivalits des acteurs et leur jeu dans la construction
identitaire. Les fiches suivantes font le lien entre frontires et migrations : Batrice Giblin
propose ainsi de revenir sur les liens entre Minorit, dmocratie et frontires , fiche qui
revient sur un concept-cl de l'analyse gopolitique : qu'est-ce qu'une minorit ? C'est bien le
dcoupage de l'espace en territoires (politiques et/ou identitaires) qui produit une
diffrenciation entre majorit et minorit : cependant l'analyse multiscalaire (trop souvent
oublie dans une gopolitique mdiatique qui perd parfois de son sens en n'tant plus
gopolitique) montre que la seule chelle tatique ne peut permettre de comprendre les
rivalits territoriales autour de la question minoritaire. La situation devient encore plus
complique sur le plan gopolitique quand ces minorits se trouvent tre majoritaires dans
une ville, un dpartement ou une rgion (p. 83). S'en suivent des tudes de cas qui
rappellent cette ncessit de croiser les chelles : Christelle Chichignoud s'intresse aux
enjeux actuels de l'enfermement de l'Union europenne face une menace migratoire dans
la fiche intitule Face aux migrations, une Union europenne forteresse ? ; Batrice
Giblin revient sur La question post-coloniale en Europe pour questionner les enjeux des
migrations depuis les anciennes colonies, entre rivalits politiques et identitaires. Frdrick
Douzet poursuit cet effort de remise en cause de certains clichs sur la question migratoire en
discutant de La menace hispanique ? au prisme du territoire tatsunien ; enfin, Barbara
Loyer clt ces tudes de cas par une analyse des frontires du Pays basque , questionnant
l'ide de frontires naturelles au prisme des discours politiques et des revendications
identitaires qui construisent une ide d'un territoire lgitime . Les deux fiches suivantes
procdent d'un changement d'chelle et d'un retour la conceptualisation : Batrice Giblin
propose une synthse sur Les migrations, une ncessit, une chance, un risque et Philippe
Subra rappelle que derrire le fantasme d'une menace d' invasion migratoire Sud-Nord, les
flux sont principalement le fait de Migrations Sud-Sud [4]. La dernire fiche de cette
partie, propose par Frdrick Douzet, questionne des frontires immatrielles et la notion de
rseau au prisme de l'analyse de la Gopolitique du cyberespace . L'ensemble de cette
partie trouve donc sa cohrence en interrogeant diffrentes formes de frontires, dont les
enjeux multiscalaires rvlent des enjeux gopolitiques contemporains et futurs.

La quatrime partie, elle aussi compose de 12 fiches, propose une gopolitique des conflits,
partir d'tudes de cas. Ces Crises et menaces sont apprhendes soit par des contextes
locaux (6 fiches), soit par des axes thmatiques (6 fiches), ce qui permet aux auteurs de
croiser les chelles et de revenir sur des ides reues de l'analyse gopolitique telle qu'elle est
formule dans les mdias, parfois par simplisme, parfois par abus de langage. Les 6 premires
fiches de cette partie reviennent ainsi sur des conflits dont les toponymes font dsormais
partie de l'imaginaire spatial collectif, sans pour autant que leurs enjeux soient rellement
connus et identifis. Frdric Encel analyse les conflits isralo-palestiniens, Jean-Sylvestre
Mongrenier le cas de l'Iran, Jean-Luc Racine les enjeux de l'Afghanistan et du Pakistan ainsi
que ceux du Baloutchistan, Alain Gascon la Corne de l'Afrique, et enfin Michel Gunec
propose une fiche sur la Gorgie. Si ces conflits reviennent rgulirement sur le devant de la
scne mdiatique, ces fiches permettent d'en clairer les principaux enjeux, et se proposent
comme des introductions ncessaires aux questions de la gopolitique des conflits. Les 6
autres fiches de cette partie questionnent diffrents enjeux de conflictualits, autour de la
question de la piraterie en Afrique (Alain Gascon) et des questions identitaires, tout
particulirement par le prisme de la diffrenciation religieuse : Frdric Encel montre, dans
une fiche trs courte, les liens entre fanatisme et gnocide, au prisme de la recherche d'un
territoire pur [5] ; Frank Ttart discute la (non-)pertinence des thories lies au choc des
civilisations (notamment celles construites sur des critres de diffrenciation religieuse
comme ncessairement conflictuelle) ; Frdrick Douzet analyse les mouvements
vanglistes dans le monde ; Frdric Encel revient sur les diffrentes acceptions des termes
terrorisme et islamisme qui recouvrent la fois ides reues et amalgames trompeurs ; et
Frank Ttart propose une Gopolitique du chiisme . C'est donc l'argument religieux, dans
ses discours, ses reprsentations, ses clichs qui est principalement discut dans cette partie
sur les Conflits et menaces . Il ne s'agit pas pour les auteurs d'en faire le seul critre de
conflictualit, mais de bien montrer le poids des reprsentations qui rappelle la dfinition de la
dmarche gopolitique propose par Yves Lacoste : les reprsentations produisent des
imaginaires spatiaux, des ides de menaces, des discours politiques, qui eux-mmes vont se
traduire spatialement par les actions des acteurs politiques qui rpondent ces menaces,
relles, fantasmes, ou anticipes.

La cinquime partie poursuit en ralit la fin de la quatrime partie, en discutant d'autres types
d'enjeux conflictuels : les ressources. Les conflits discuts dans cette partie sont tout la fois
des conflits arms, des conflits diplomatiques, des conflits environnementaux, des conflits
d'usage... Les 6 fiches de cette partie proposent d'analyser diffrents types de ressources :
nergtiques (ptrole, hydrocarbures, charbon), alimentaires et environnementales. Ces
analyses se font deux chelles : l'chelle mondiale autour du ptrole (Frank Ttart), du
charbon (Philippe Subra), de la crise alimentaire et des enjeux du dveloppement agricole
(Delphine Papin) ou encore du rchauffement climatique (Christelle Chichignoud) d'une part,
et l'chelle rgionale avec les fiches sur les ressources en Afrique (Alain Gascon) et sur la
politique russe concernant les hydrocarbures (Michel Gunec). Cette partie se rvle donc trs
classique dans sa dmarche (on regrette quelque peu l'absence d'une ou deux fiches
l'chelle locale, qui permettrait de casser des strotypes sur un clivage Nord/Sud en
matire de ressources, et montrerait les injustices spatiales l'chelle locale entre
centre/priphries, ville/campagnes, riches/pauvres...). Nanmoins, cet aspect classique
offre une partie efficace pour tous ceux qui apprhenderaient pour la premire fois les
questions d'ordre gopolitique, et donne voir une dmarche importante de cette approche,
savoir la question du territoire comme enjeu de rivalits de pouvoir. C'est la question du
partage de l'espace, qui produit une ingalit dans l'accs aux ressources, qui est au c ur des
6 fiches de cette partie.

La dernire partie, Villes et gopolitique , aborde une autre chelle de la gopolitique : la


question locale. Que ce soit dans des villes en conflit (Belfast ou Jrusalem) ou des villes
ordinaires (Londres, Bruxelles, l'agglomration parisienne, Los Angeles, les villes sud-
africaines), les conflictualits politiques sont apprhendes par le jeu des acteurs au prisme
des conflits d'usage, des problmes de violences urbaines, des revendications linguistiques,
des disputes identitaires, des enjeux lectoraux ou encore de la matrialisation de frontires
mentales. On apprcie tout particulirement cette partie qui permet aux auteurs de montrer
que l'analyse gopolitique ne se fait seulement l'chelle des Etats ou du partage de l'espace
mondial, mais qu'elle se doit d'tre multiscalaire. Prendre le parti d'aborder des villes
ordinaires permet aussi de montrer que l'approche gopolitique ne peut tre limite aux
conflits arms ou aux tensions diplomatiques les plus exacerbes. Frdric Encel propose
ainsi une gohistoire de Jrusalem au prisme des conceptions de cette ville par les trois
religions monothistes ; Frdrick Douzet analyse les enjeux lectoraux et les rivalits de
pouvoir entre les communauts de Los Angeles [6] ; Christelle Chichignoud revient sur les
hritages de l'apartheid dans les transformations des villes sud-africaines et dans le passage
d'une sgrgation raciale une sgrgation sociale [7] ; Delphine Papin revient sur la
prsence des populations musulmanes Londres ; Mark Bailoni synthtise les consquences
gopolitiques de la division de la ville de Belfast par les peacelines ; Batrice Giblin montre
une Bruxelles cinq fois capitale : capitale de l'Union europenne, capitale de la Belgique,
capitale de la Rgion Flandre, capitale de la rgion bruxelloise et, enfin, capitale de la
communaut francophone Wallonie-Bruxelles ! (p. 210) ; et enfin Philippe Subra donne
voir les enjeux gopolitiques du Grand Paris . Cette partie est particulirement originale
dans la dmarche de manuels de fiches-synthses qui oublient trop souvent l'importance du
jeu d'chelles, l'chelle tatique ne permettant pas d'apprhender toute la complexit et
l'intrt de cette dmarche, comme le rappelle Batrice Giblin en dbut d'ouvrage.

On regrettera peut-tre que le rythme de la collection impose un manque d'introduction


chacune des parties (comment penser la puissance, les identits, les crises, les ressources et
l'chelle urbaine au prisme de l'analyse gopolitique ?). Ces 50 fiches donnent envie au
lecteur d'en avoir plus, tant elles soulvent d'autres questions : le concept de territoire
(mobilis mais non prcis dans une fiche-synthse), le concept d'ethnie (qui aurait pu au
mme titre que le critre de diffrenciation religieuse tre mis en exergue), le retour du bois
comme ressource nergtique (en contraste avec les enjeux de la ressource ptrolire ou des
hydrocarbures mieux connus), ou encore la question des rseaux (questionne nanmoins par
l'analyse des conflits dans le cyberespace) sont des exemples d'enjeux gopolitiques qui
auraient pu permettre d'intgrer dans ce manuel des questions moins classiques de
l'analyse gopolitique. Ce petit bmol n'empchera pas le trs grand intrt port ce
manuel, riche en cartes et dot de fiches-synthses trs efficaces, qui rjouiront les tudiants
qui cherchent dcouvrir la gopolitique ou la gographie des conflits. Elles peuvent
galement tre utiles aux enseignants qui y trouveront non seulement une actualisation des
enjeux gopolitiques, des tudes de cas multiscalaires efficaces, et des fiches leur permettant
de faire le point sur la manire de penser par l'approche gopolitique. Les 26 cartes sont
efficaces et appuient la dmarche des auteurs qui vise offrir un manuel permettant une
premire approche de l'approche gopolitique, de ses rsultats et de ses grilles d'analyse. Au
final, il s'agit d'un manuel utile tous ceux qui voudraient faire le point sur les enjeux
gopolitiques actuels, et constitue une bonne introduction la dmarche gopolitique.

Bndicte Tratnjek.

[1] Voir, notamment, La gopolitique et le gographe (Yves Lacoste) , Des livres, compte-
rendu de lecture de Bndicte Tratnjek, 20 janvier 2011.
[2] On fait ici allusion la formule mdiatique La tentation des murs qui dsigne la
matrialisation de frontires ou portions de frontires entre deux Etats (Etats-Unis/Mexique,
Cores, enclaves de Ceuta et Mellila...) ou l'intrieur des villes (Nicosie, Bagdad, Belfast...).
Voir notamment sur le site des Cafs gographiques :
Des murs entre les hommes (Alexandra Novosseloff et Franck Neisse) , Des livres,
compte-rendu de lecture par Jean-Philippe Raud-Dugal, 6 janvier 2008.
Des murs... au Mur (G. Banu) , Des livres, compte-rendu de lecture par Manouk
Borzakian, 25 mai 2010.
Pierre Gentelle, Le Mur, marque essentielle de l'Homme sur la Terre , Lettres de
Cassandre, n88, 20 janvier 2009.
Gilles Fumey, A bas les murs ! , Brves de comptoir, 4 fvrier 2008.
Frontires, marquages et disputes (D. Bigo, R. Bocco et J.-L. Piermay) , Des livres,
compte-rendu de lecture par Bndicte Tratnjek, 24 novembre 2009.

[3] A propos de l'Arctique, on se reportera notamment sur le site des Cafs gographiques :
Eric Cannobio, Les mondes arctiques en bullition , Des cafs, compte-rendu par Michal
Bruckert, 31 mai 2011.
Frdric Lasserre, La souverainet canadienne sur l'Arctique , Des cafs, compte-rendu par
Olivier Milhaud, 30 septembre 2006.

[4] A ce propos, voir notamment sur le site des Cafs gographiques : L'asile au Sud (L.
Cambrzy, S. Laacher, V. Lassailly-Jacob et L. Legoux) , Des livres, compte-rendu de
lecture de Bndicte Tratnjek, 27 juin 2010.

[5] Pour une approche plus complte des liens entre gographie de la terreur, identit et
peuplement, voir notamment Le nettoyage ethnique. Terreur et peuplement (Stphane
Rosire) , Des livres, compte-rendu par Julien Vandeburie, 24 janvier 2007.

[6] Voir, propos de la gopolitique urbaine aux Etats-Unis, La couleur du pouvoir.


Gopolitique de l'immigration et de la sgrgation Oakland, Californie (Frdrick
Douzet) , Des livres, compte-rendu de lecture par Jean-Philippe Raud-Dugal, 12 octobre
2007.

[7] Voir, sur le site des Cafs gographiques : Philippe Gervais-Lambony, Claire Bnit,
Philippe Guillaume et Myriam Houssay-Holzschuch, Les villes aprs l'apartheid en Afrique
du Sud , Des cafs, compte-rendu par Olivier Milhaud et Ccile Alary, 22 fvrier 2000.

Les Cafs Gographiques - cafe-geo.net