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Informacin

Para otros usos de este trmino, vase Informacin (desambiguacin).

La informacin es un conjunto organizado de datos procesados, que constituyen un


mensaje que cambia el estado de conocimiento del sujeto o sistema que recibe dicho
mensaje. Existen diversos enfoques para el estudio de la informacin:

En biologa, la informacin se considera como estmulo sensorial que afecta al


comportamiento de los individuos.
En computacin y teora de la informacin, como una medida de la complejidad
de un conjunto de datos.
En comunicacin social y periodismo, como un conjunto de mensajes
intercambiados por individuos de una sociedad con fines organizativos
concretos.

Los datos sensoriales una vez percibidos y procesados constituyen una informacin que
cambia el estado de conocimiento, eso permite a los individuos o sistemas que poseen
dicho estado nuevo de conocimiento tomar decisiones pertinentes acordes a dicho
conocimiento.

Desde el punto de vista de la ciencia de la computacin, la informacin es un


conocimiento explcito extrado por seres vivos o sistemas expertos como resultado de
interaccin con el entorno o percepciones sensibles del mismo entorno. En principio la
informacin, a diferencia de los datos o las percepciones sensibles, tienen estructura til
que modificar las sucesivas interacciones del que posee dicha informacin con su

Etimologa
La palabra informacin deriva del sustantivo latino informatio(-nis) (del verbo
informare, con el significado de "dar forma a la mente", "disciplinar", "istruir",
"ensear"). Ya en latn la palabra informationis era usada para indicar un "concepto" o
una "idea", pero no est claro si tal palabra pudiera haber influido en el desarrollo
moderno de la palabra informacin.

Por otra parte la palabra griega correspondiente era "" (morf, de la que por
metatesis surgi la palabra latina forma), o si no "" (idos, de la cual deriva la
latina idea), esto es: "idea", "concepto" o "forma", "imagen"; la segunda palabra fue
notoriamente usada tcnicamente en el mbito filosfico por Platn y Aristteles para
indicar la identidad ideal o esencia de algo (vase Teora de las ideas). Eidos se puede
tambin asociar a "pensamiento", "asercin" o "concepto".1

Informacin en la sociedad
En las sociedades humanas y en parte en algunas sociedades animales, la informacin
tiene un impacto en las relaciones entre diferentes individuos. En una sociedad la
conducta de cada individuo frente a algunos otros individuos se puede ver alterada en
funcin de qu informacin disponible posee el primer individuo. Por esa razn, el
estudio social de la informacin se refiere a los aspectos relacionados con la variacin
de la conducta en posesin de diferentes informaciones.

Para Gilles Deleuze, la informacin social es un sistema de control, en tanto que es la


propagacin de consignas que deberamos de creer o hacer que creemos. En tal sentido
la informacin es un conjunto organizado de datos capaz de cambiar el estado de
conocimiento en el sentido de las consignas transmitidas.

Principales caractersticas de la informacin

En general la informacin tiene una estructura interna y puede ser calificada segn
varias caractersticas:

Significado (semntica): Del significado extrado de una informacin, cada


individuo evala las consecuencias posibles y adeca sus actitudes y acciones de
manera acorde a las consecuencias previsibles que se deducen del significado de
la informacin. Esto se refiere a qu reglas debe seguir el individuo o el sistema
experto para modificar sus expectativas futuras sobre cada posible alternativa.
Importancia (relativa al receptor): Es decir, si trata sobre alguna cuestin
importante. La importancia de la informacin para un receptor se referir a en
qu grado cambia la actitud o la conducta de los individuos. En las modernas
sociedades, los individuos obtienen de los medios de comunicacin masiva gran
cantidad de informacin, una gran parte de la misma es poco importante para
ellos, porque altera de manera muy poco significativa la conducta de los
mismos. Esto se refiere a en qu grado cuantitativo deben alterarse las
expectativas futuras. A veces se sabe que un hecho hace menos probables
algunas cosas y ms otras, la importancia tiene que ver con cuanto menos
probables sern unas alternativas respecto a las otras.
Vigencia (en la dimensin espacio-tiempo): Se refiere a si est actualizada o
desfasada. En la prctica la vigencia de una informacin es difcil de evaluar, ya
que en general acceder a una informacin no permite conocer de inmediato si
dicha informacin tiene o no vigencia.
Validez (relativa al emisor): Se evala si el emisor es fiable o puede
proporcionar informacin no vlida (falsa). Tiene que ver si los indicios deben
ser considerados en la revaluacin de expectativas o deben ser ignorados por no
ser indicios fiables.
Valor (activo intangible voltil): La utilidad que tiene dicha informacin para el
destinatario.

Historia de la informacin

La historia de la informacin est asociada a su produccin, tratamiento y transmisin.


Una cronologa de esa historia detallada puede ser:

Siglos V a X - Alta Edad Media. El almacenamiento, acceso y uso limitado de la


informacin se realiza en las bibliotecas de los monasterios de forma amanuense
o manual.
Siglo XII. Los Incas (Per) usan un sistema de cuerdas para el registro de
informacin numrica llamada Quipu, usado principalmente para contar ganado.
Siglo XV - Edad Moderna. Con el nacimiento de la imprenta en Europa
(Gutenberg), los libros comienzan a fabricarse en serie. Surgen los primeros
peridicos.
Siglo XX. 1926. Se inicia la primera retransmisin de televisin que afectar al
manejo y tratamiento de la informacin con gran impacto en los mtodos de
comunicacin social durante todo el siglo.
Siglo XX. 1940. Jeremy Campbell, defini el trmino informacin desde una
perspectiva cientfica, en el contexto de la era de la comunicacin electrnica.
Siglo XX. 1943. El austro-hngaro Nikola Tesla inventa la radio, aunque
inicialmente dicho invento se atribuye a Guglielmo Marconi y la patente no se
reconoce a su autor hasta los aos 1960 .
Siglo XX. 1947.En diciembre John Bardeen, Walter Houser Brattain y William
Bradford Shockley, inventan el transistor. Sern galardonados por ello con el
Premio Nobel de Fsica en 1956.Acaban de sentar sin saberlo la primera de las
dos bases para una nueva revolucin tecnolgica y econmica, actuando como
detonante de un aumento exponencial de la capacidad de integracin
microeletrnica, de la popularizacin y la potencia de clculo del ordenador.2
Siglo XX. 1948. Claude E. Shannon, elabora las bases matemticas de la Teora
de la Informacin.3 Acaba de dar la segunda base de la revolucin de las
tecnologas de la informacin y la comunicacin: la aplicacin del lgebra de
Boole ser el fundamento matemtico para industrializar el procesamiento de la
informacin. Nace as la Ciencia de la Computacin o Ingeniera informtica. La
nueva revolucin econmica est servida. La humanidad entra en la Era Digital
usando el transistor y la numeracin binaria para simbolizar, transmitir y
compartir la informacin.45
Siglo XX. 1948. Norbert Wiener, elabora la idea de ciberntica en su famosa
obra Ciberntica o el control y comunicacin en animales y mquinas
(Cybernetics or Control and Communication in the Animal and the Machine)
(1948) donde se encarg de "mantener el orden" en cualquier sistema natural o
artificial de informacin.
Siglo XX. 1951-1953. James Watson y Francis Crick descubren los principios
de los cdigos de ADN, que forman un sistema de informacin a partir de la
doble espiral de ADN y la forma en que trabajan los genes.
Siglo XX. 1969. En el contexto de la guerra fra, el movimiento contracultural
de la dcada de 1960, nace la embrionaria Internet cuando se establece la
primera conexin de computadoras, conocida como ARPANET, entre tres
universidades en California y una en Utah, Estados Unidos, con el objetivo
inicial de facilitar una red de comunicaciones militares a prueba de bomba. Su
expansin y popularizacin, y la democratizacin del conocimiento que facilita,
transformar radicalmente las relaciones econmicas, sociales y culturales en un
mundo ms y ms interdependiente.6
Actualmente, ya en el siglo XXI, en un corto perodo de tiempo, el mundo
desarrollado se ha propuesto lograr la globalizacin del acceso a los enormes
volmenes de informacin existentes en medios cada vez ms complejos, con
capacidades exponencialmente crecientes de almacenamiento7 y en soportes
cada vez ms reducidos. A pesar de ello todava existen muchas fuentes de
informacin en formato no digital o inaccesibles digitalmente por diversas
causas.8 En este marco la proliferacin de redes de transmisin de datos e
informacin, de bases de datos con acceso en lnea, ubicadas en cualquier lugar,
localizables mediante Internet, permiten el hallazgo de otras redes y centros de
informacin de diferentes tipos en cualquier momento desde cualquier lugar. Es
el resultado de datos gestionados a travs de aplicaciones informticas donde los
datos son procesados y transformados en informacin que posteriormente es
manejada como signo integrador y caracterstico de progreso econmico del
siglo XXI.9

Usos de la informacin

Se considera que la generacin y/o obtencin de informacin persigue estos objetivos:

Aumentar/mejorar el conocimiento del usuario, o dicho de otra manera reducir la


incertidumbre existente sobre un conjunto de alternativas lgicamente posibles.
Proporcionar a quien toma decisiones la materia prima fundamental para el
desarrollo de soluciones y la eleccin.
Proporcionar una serie de reglas de evaluacin y reglas de decisin para fines de
control.

En relacin con el tercer punto, la informacin como va para llegar al conocimiento,


debe ser elaborada para hacerla utilizable o disponible (este proceso emprico se llama
Documentacin y tiene mtodos y herramientas propios), pero tambin es imposible que
la informacin por s sola dote al individuo de ms conocimiento, es l quien valora lo
significativo de la informacin, la organiza y la convierte en conocimiento. El dato, por
as llamarlo, es en s un "prefijo" de la informacin, es decir, es un elemento previo
necesario para poder obtener la informacin.

Informacin periodstica

Una noticia es el relato o redaccin de un texto informativo que se quiere dar a conocer
con sus propias reglas de construccin (enunciacin) que se refiere a un hecho novedoso
o atpico -o la relacin entre hechos novedosos y/o atpicos-, ocurrido dentro de una
comunidad o determinado mbito especfico, que hace que merezca su divulgacin.

La noticia es un hecho periodstico, equivalente a lo que implica para la historia un


acontecimiento. Dentro del mbito de algunos medios de comunicacin, es un gnero
periodstico en el que la noticia es un "recorte de la realidad" sobre un hecho de
actualidad que merece ser informado por algn tipo de criterio de relevancia social. El
contenido de una noticia debe responder a la mayora de las preguntas que se conocen
como las "6W-H", de la escuela de periodismo norteamericana:

A quin le sucedi?
Qu sucedi?
Cundo sucedi?
Dnde sucedi?
Por qu sucedi?
Cmo sucedi?
La informacin es un fenmeno que proporciona significado o sentido a las cosas. En
sentido general, la informacin es un conjunto organizado de datos procesados, que
constituyen un mensaje sobre un determinado ente o fenmeno. Los datos se perciben,
se integran y generan la informacin necesaria para producir el conocimiento que es el
que finalmente permite tomar decisiones para realizar las acciones cotidianas que
aseguran la existencia. La sabidura consiste en determinar correctamente cundo,
cmo, dnde y con qu objetivo emplear el conocimiento adquirido.

La informacin tambin indica mediante cdigos y conjuntos de datos, los modelos del
pensamiento humano. La informacin por lo tanto, procesa y genera el conocimiento
humano. De esta manera, si por ejemplo organizamos datos sobre un pas, tales como:
nmero de habitantes, densidad de poblacin, nombre del presidente, etc. y escribimos
por ejemplo, el captulo de un libro, podemos decir que ese captulo constituye
informacin sobre ese pas.

Informacin y el Estado

Artculo principal: Propaganda

El control y la manipulacin es uno de los medios ms poderosos de los gobiernos para


promover el acatamiento de sus polticas. As, los estados totalitarios y autoritarios
buscan el monopolio de la informacin para promover el acatamiento de las polticas.
La informacin tiene por objetivo dar a conocer los hechos de manera efectiva e
imparcial, mientras que la propaganda busca ganar adeptos para lograr un objetivo, sin
importarle la veracidad de los hechos. As la propaganda compite con el derecho como
instrumento de poder.10

Teora de la informacin
Artculo principal: Teora de la informacin

El enfoque de la teora de la informacin analiza la estructura matemtica y estadstica


de los mensajes, con independencia de su significado u otros aspectos semnticos. Los
aspectos en los que se interesa la teora de la informacin son la capacidad de
transmisin de los canales, la compresin de datos o la deteccin y correccin de
errores.

Caracterizacin matemtica

Una forma de caracterizar nuestro estado de conocimiento del mundo, es a travs de las

probabilidades. Si sabemos que en el futuro pueden suceder n cosas diferentes ,

cada una con probabilidad ese conjunto de probabilidades constituyen nuestro


conocimiento del mundo, una informacin debera reducir nuestra incertidumbre,

variando las probabilidades a . Si el segundo estado tiene menos incertidumbre es


porque algunas cosas se han hecho ms probables frente a otras alternativas que se han
hecho menos probables.
Una forma de "medir la informacin" asociada a un mensaje o hecho observado es
calcular como algunas probabilidades han crecido y otras han decrecido. Una medida
conveniente de calcular la "concentracin" de la certeza en algunas alternativas es la
entropa estadstica:11

Un ejemplo lingstico ilustra bien este caso. Supongamos que nos proponen adivinar la
segunda letra de una palabra del espaol. y nos dicen que en la segunda posicin podra
aparecer cualquier letra del alfabeto. Por tanto la incertidumbre inicial se obtiene
calculando la probabilidad de ocurrencia de cada letra y calculando:

Sin embargo, si nos dan como pista que "la primera letra es una Z", entonces en segunda
posicin slo puede aparecer A, O, U (aunque existen un puado de casos
excepcionales de E e I) y por tanto con esa informacin se reduce mucha la
incertidumbre:

La informacin cuantificada de la pista "la primera letra es una Z" resulta ser:

Las unidades de informacin resultan ser bits puesto que se han empleado logaritmos de
base 2. Si la pista hubiera sido "la primera letra es una M", la segunda letra slo podra

ser A, E, I, O, U que es un conjunto ms amplio y en este caso y en este caso, la


pista lleva menos informacin porque reduce menos la incertidumbre, el resultado en
este caso es repitiendo los pasos anteriores de unos 2,50 bits.

Recuperacin de la informacin

La cantidad de informacin y el conocimiento desarrollado, aparentemente es enorme y


tiene una metodologa de recuperacin, que eventualmente es infinita o total en un
nmero muy amplio de soportes y sitios y el modelo sistmico de recuperacin debe
maximizar la bsqueda para asegurar su captura lo ms completa posible dentro del
entorno de este sistema complejo. En el caso de bsquedas en Internet y usando dos o
ms descriptores, los resultados numricos que dan los motores de bsqueda, que
contengan los dos o ms trminos juntos o muy prximos, ya es una medida de la
cantidad de informacin conseguida y que es en expresin matemtica el ln o logaritmo
natural de la suma de las interacciones validadas. Valores de 2 o 3 sern ptimos.

Informacin y fsica
En fsica existe una ntima conexin entre entropa e informacin:
En fsica estadstica un macroestado o situacin macroscpica, puede
corresponder desde el punto de vista microscpico a varios microestados, es
decir, varios microestados diferentes pueden ser percibidos en trminos
macroscpicos generales como la misma situacin o macroestado general.
Algunos macroestados slo pueden corresponder a un nmero relativamente
pequeo de microestados, otros macroestados por el contrario pueden
corresponder a un nmero ms elevado de microestados. La entropa es una
magnitud fsica que mide la cantidad de microestados correspondiente a un
macroestado. De alguna manera los macroestados con mayor entropa pueden
corresponder a ms microestados y por tanto conocido el macroestado existe una
mayor incertidumbre sobre el microestado real del sistema. Por tanto la entropa
mide la falta de conocimiento del microestado, de ah que la informacin
necesaria para conocer el microestado de un sistema conocido su macroestado
coincida con la entropa. Cuando se produce una disminucin de la entropa se
puede decir que ha aumentado nuestro conocimiento del microestado del
sistema, o existe menos incertidumbre sobre dicho microestado.
En la teora de la relatividad se presupone que ninguna seal que sea informativa
puede viajar ms rpidamente que la luz, si sucediera lo contrario podra violarse
el principio de causalidad, no se han encontrado ejemplos de sistemas que
permitan transmitir informacin ms rpido que la luz.
En mecnica cuntica, muchos autores aceptan la idea de que la informacin
sobre un sistema fsico no se destruye aunque puede ser inaccesible. Cuando se
hace una medicin del estado de un sistema sufre un colapso de la funcin de
onda, de tal manera que sucesivas medidas sobre el sistema no permiten
recuperar el estado del sistema antes de la medida. Sin embargo, el entorno del
sistema y el aparato de medida evolucionan a un estado que s contiene esa
informacin, aunque no es recuperable. En las ltimas dos dcadas del siglo XX
existi un debate sobre si se pierde informacin o no en los agujeros negros. De
un lado, Stephen Hawking, Roger Penrose y otros sostenan que s, mientras que
otros como Gerardus 't Hooft o Leonard Susskind sostenan que no, llegando a
formular estos ltimos la idea del principio hologrfico de acuerdo a la cual el
horizonte de eventos del agujero negro guarda la informacin sobre el estado
fsico de la materia cada en su interior. Adems, en mecnica cuntica es
posible transmitir seales ms rpido que la luz, tal como mostraron los
experimentos de sobre el entrelazamiento cuntico de Alain Aspect; sin
embargo, esas seales superlumnicas no parecen ser capaces de transmitir
informacin.