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Lettres 58 Lucilius, Livre VI

N.R.E.

Ars Similis Casus


[6,58] LVIII. DE LA DIVISION DES TRES, [6,58] LVIII. SENECA LUCILIO SUO SALUTEM.
SELON PLATON.

Quelle pauvret, quelle disette de mots est la (1) Quanta uerborum nobis paupertas, immo egestas
ntre! .jamais je ne l'ai senti comme aujourd'hui. sit, numquam magis quam hodierno die intellexi.
Comme nous parlions de Platon, mille choses se sont Mille res inciderunt, cum forte de Platone
prsentes qui demandent des noms et n'en ont loqueremur, quae nomina desiderarent nec haberent,
point; puis d'autres qui en avaient et qui les ont quaedam uero (quae) cum habuissent fastidio nostro
perdus, parce que nous nous en sommes dgots. perdidissent. Quis autem ferat in egestate fastidium?
Ce dgot sied bien vraiment l'indigence!

L'oestron des Grecs, cet insecte qui chasse et (2) Hunc quem Graeci 'oestron' uocant, pecora
disperse les troupeaux travers les bois, nos pres peragentem et totis saltibus dissipantem, 'asilum'
l'appelaient "asilus". Ecoutez plutt Virgile : Prs nostri uocabant. Hoc Vergilio licet credas: est lucum
des bois verdoyants du Silarus et de l'Alburnus Silari iuxta ilicibusque uirentem plurimus Alburnum
couronn de chnes, on voit, par essaims, un insecte uolitans, cui nomen asilo Romanum est, oestrum
ail, que les Romains nomment "asilus", et que les Grai uertere uocantes, asper, acerba sonans, quo tota
Grecs ont appel oestron : insecte malfaisant dant le exterrita siluis diffugiunt armenta.
bourdonnement criard met en fuite les troupeaux
pouvants.
Ai-je besoin d'ajouter que ce mot n'est plus (3) Puto intellegi istud uerbum interisse. Ne te longe
employ? Pour ne pas vous tenir trop longtemps, differam, quaedam simplicia in usu erant, sicut
certains verbes taient usits au simple, comme 'cernere ferro inter se' dicebant. Idem Vergilius hoc
"cernere ferro inter se". C'est encore Virgile qui vous probabit tibi: ingentis, genitos diuersis partibus
le prouvera: Latinus lui-mme est stupfait de voir orbis, inter se coiisse uiros et cernere ferro. Quod
ces guerriers puissants, que virent natre des contres nunc 'decernere' dicimus: simplicis illius uerbi usus
si diverses, se rencontrer et combattre ("cernere") le amissus est.
fer en main. Maintenant nous disons "decernere", et
le verbe simple a cess d'tre en usage.
Les anciens disaient "si jusso", pour "si jussero". Je (4) Dicebant antiqui 'si iusso', id est 'iussero'. Hoc
ne vous demande pas de vous en rapporter moi, nolo mihi credas, sed eidem Vergilio: cetera, qua
mais mon fidle Virgile: Que l'autre troupe porte iusso, mecum manus inferat arma.
ses armes o je lui commanderai ("jusso").
Mon but n'est pas ici de vous prouver combien j'ai (5) Non id ago nunc hac diligentia ut ostendam
perdu de temps chez les grammairiens, mais de vous quantum tempus apud grammaticum perdiderim, sed
faire voir combien de mots ont pri de vieillesse ut ex hoc intellegas quantum apud Ennium et
depuis Ennius et Attius, puisque, dans un auteur que Accium uerborum situs occupauerit, cum apud hunc
l'on feuillette tous les jours, il s'en trouve qui sont quoque, qui cotidie excutitur, aliqua nobis subducta
hors d'usage. sint.
Que signifie, dites-vous, ce prambule? quel en est (6) 'Quid sibi' inquis 'ista praeparatio uult? quo
l'objet? - Je ne vous le cacherai pas; je voudrais, sans spectat?' Non celabo te: cupio, si fieri potest,
blesser vos oreilles, me servir du mot "essentia", et propitiis auribus tuis 'essentiam' dicere; si minus,
je l'emploierai, dussent-elles s'en irriter. Ce mot a dicam et iratis. Ciceronem auctorem huius uerbi
pour lui l'autorit de Cicron, qui, je crois, est habeo, puto locupletem; si recentiorem quaeris,
dcisive; et, s'il vous en faut une plus rcente, celle Fabianum, disertum et elegantem, orationis etiam ad
de Fabianus, crivain facile, lgant et dlicat que nostrum fastidium nitidae. Quid enim fiet, mi Lucili?
nos ddains ne sauraient atteindre. Je vous en fais quomodo dicetur 'ousia', res necessaria, natura
juge, mon cher Lucilius : comment rendre en latin continens fundamentum omnium? Rogo itaque
l'"ousia" des Grecs, cette chose ncessaire qui permittas mihi hoc uerbo uti. Nihilominus dabo
embrasse toute la nature, et qui est le fondement de operam ut ius a te datum parcissime exerceam;
tout ? Je vous en prie, permettez-moi d'employer ce fortasse contentus ero mihi licere.
mot. D'ailleurs je ferai en sorte d'user sobrement de
la libert que vous m'aurez accorde, et peut-tre me
contenterai-je de l'avoir obtenue. Mais que me sert
votre complaisance?
Voil que je ne puis exprimer en latin la chose mme (7) Quid proderit facilitas tua, cum ecce id nullo
qui m'a conduit chercher querelle notre langue. modo Latine exprimere possim propter quod linguae
L'indigence des pauvres Romains vous rvoltera nostrae conuicium feci? Magis damnabis angustias
davantage, quand vous saurez que le mot que je ne Romanas, si scieris unam syllabam esse quam
puis traduire est un monosyllabe. - Mais quel est-il? mutare non possum. Quae sit haec quaeris? 'to on'.
me demandez-vous - to on. Vous me trouvez la tte Duri tibi uideor ingenii: in medio positum, posse sic
bien dure, puisque videmment il peut tre traduit transferri ut dicam 'quod est'. Sed multum interesse
par "quod est". Mais il s'en faut que ce soit la mme uideo: cogor uerbum pro uocabulo ponere; sed si ita
chose: j'emploie un verbe au lieu d'un nom; s'il le necesse est, ponam 'quod est'.
faut nanmoins, j'emploierai "quod est".
Notre ami, homme de grande rudition, me disait (8) Sex modis hoc a Platone dici amicus noster,
que Platon divise ce dont il s'agit en six classes. Je homo eruditissimus, hodierno die dicebat. Omnes
vous les indiquerai toutes, mais aprs avoir tabli tibi exponam, si ante indicauero esse aliquid genus,
d'abord ce que c'est que le genre et l'espce. Il s'agit esse et speciem. Nunc autem primum illud genus
ici de ce genre primitif, d'o drivent toutes les quaerimus ex quo ceterae species suspensae sunt, a
espces, qui est le point de dpart de toutes quo nascitur omnis diuisio, quo uniuersa comprensa
divisions, qui renferme l'universalit des choses. Or, sunt. Inuenietur autem si coeperimus singula retro
on le trouvera en remontant la chane des tres, legere; sic enim perducemur ad primum.
opration qui conduira l'tre primitif.
L'homme est une espce, au dire d'Aristote ; le (9) Homo species est, ut Aristoteles ait; equus
cheval, une espce ; le chien, une espce : il faut species est; canis species est. Ergo commune aliquod
donc rechercher quel est le lien commun qui unit quaerendum est his omnibus uinculum, quod illa
tous ces tres, les rassemble, les domine. Quel est-il? complectatur et sub se habeat. Hoc quid est? animal.
le genre animal. Ainsi tous ces tres que je viens de Ergo genus esse coepit horum omnium quae modo
citer, l'homme, le cheval, le chien, procdent d'un rettuli - hominis, equi, canis - animal.
genre qui est l'animal. (10) Sed quaedam (quae) animum habent nec sunt
Cependant il est des choses qui ont une me, et ne animalia; placet enim satis et arbustis animam
sont pas des animaux; car nous en attribuons une aux inesse; itaque et uiuere illa et mori dicimus. Ergo
plantes et aux arbres, desquels nous disons qu'ils animantia superiorem tenebunt locum, quia et
vivent et qu'ils meurent. Les tres anims seront animalia in hac forma sunt et sata. Sed quaedam
donc au-dessus des animaux, puisque cette classe anima carent, ut saxa; itaque erit aliquid animantibus
embrasse, outre les animaux, les vgtaux. D'autres antiquius, corpus scilicet. Hoc sic diuidam ut dicam
tres sont dpourvus d'me comme les pierres; il y a corpora omnia aut animantia esse aut inanima.
donc quelque chose d'antrieur aux tres anims : le
corps. Et lui aussi est susceptible de division,
attendu que tous ls corps sont anims ou inanims.
Mais il est quelque chose de suprieur au corps, (11) Etiam nunc est aliquid superius quam corpus;
puisque nous distinguons le corporel de l'incorporel. dicimus enim quaedam corporalia esse, quaedam
Quel est donc le genre commun de ces deux incorporalia. Quid ergo erit ex quo haec deducantur?
espces? Ce que nous avons dsign tout l'heure illud cui nomen modo parum proprium imposuimus,
par l'expression assez impropre de "quod est". En 'quod est'. Sic enim in species secabitur ut dicamus:
effet, cet tre se prte aux divisions suivantes: "Quod 'quod est' aut corporale est aut incorporale.
est" est corporel ou incorporel.
Donc ce genre est le genre primitif, le plus ancien de (12) Hoc ergo est genus primum et antiquissimum
tout l'univers; d'autres genres existent, il est vrai, et, ut ita dicam, generale; cetera genera quidem sunt,
mais ils sont spciaux. C'est ainsi que l'homme est sed specialia. Tamquam homo genus est; habet enim
un genre, par ce qu'il comprend, en fait de nations, in se nationum species, Graecos, Romanos, Parthos;
diverses espces, comme les Grecs, les Romains et colorum, albos, nigros, flauos; habet singulos,
les Parthes; en fait de couleurs, des blancs, des noirs, Catonem, Ciceronem, Lucretium. Ita qua multa
des basans; en fait d'individus, un Caton, un continet, in genus cadit; qua sub alio est, in speciem.
Cicron, un Lucrce. D'o il suit qu'il est genre en Illud genus 'quod est' generale supra se nihil habet;
tant que contenant des espces, et espce en tant que initium rerum est; omnia sub illo sunt.
contenue dans un genre. Mais le genre universel,
"quod est", n'a rien au-dessus de lui; il est le principe
des choses, et tout procde de lui.
(13) Stoici uolunt superponere huic etiam nunc aliud
Les stociens ont voulu placer au-dessus de cet tre genus magis principale; de quo statim dicam, si prius
un genre encore suprieur dont je parlerai tout illud genus de quo locutus sum merito primum poni
l'heure, lorsque j'aurai dmontr que le genre dont je docuero, cum sit rerum omnium capax.
viens de m'occuper a droit la premire place,
comme embrassant tout en lui.
Cet tre, je le divise en deux espces, le corporel et (14) 'Quod est' in has species diuido, ut sint
l'incorporel. Il n'y a point de milieu. Maintenant, corporalia aut incorporalia; nihil tertium est. Corpus
comment diviser le corps? Je le divise en tres quomodo diuido? ut dicam: aut animantia sunt aut
anims et inanims. Et les tres anims eux-mmes? inanima. Rursus animantia quemadmodum diuido?
Je dirai d'eux : Les uns ont un esprit, les autres une ut dicam: quaedam animum habent, quaedam tantum
me seulement; ou bien : Quelques-uns sont animam, at sic: quaedam impetum habent, incedunt,
capables de mouvement spontan, marchent, se transeunt, quaedam solo affixa radicibus aluntur,
dplacent; d'autres, fixs au sol, se nourrissent et crescunt. Rursus animalia in quas species seco? aut
croissent par leurs racines. Restent les animaux; en mortalia sunt aut immortalia.
combien d'espces sont-ils divisibles? En tres
mortels et immortels. (15) Primum genus Stoicis quibusdam uidetur 'quid';
Plusieurs stociens prtendent que le premier genre quare uideatur subiciam. 'In rerum' inquiunt 'natura
est "quiddam". Pourquoi? Je vais vous l'expliquer quaedam sunt, quaedam non sunt, et haec autem
Dans la nature, disent-ils, il y a des choses qui quae non sunt rerum natura complectitur, quae
existent, d'autres qui n'existent pas. Ainsi la nature animo succurrunt, tamquam Centauri, Gigantes et
comprend les choses qui ne sont pas, et qui trouvent quidquid aliud falsa cogitatione formatum habere
place dans notre esprit; par exemple, les Centaures, aliquam imaginem coepit, quamuis non habeat
les Gants, et tous les autres tres imaginaires, qui substantiam.'
ont une certaine forme convenue, quoique
dpourvue de substance. (16) Nunc ad id quod tibi promisi reuertor, quomodo
Maintenant je reviens ce que je vous ai promis; quaecumque sunt in sex modos Plato partiatur.
savoir, comment Platon a divis tous les tres en six Primum illud 'quod est' nec uisu nec tactu nec ullo
classes. Ce "quod est", d'abord, n'est saisissable ni sensu comprenditur: cogitabile est. Quod generaliter
la vue, ni au toucher, ni aucun de nos sens; il est est, tamquam homo generalis, sub oculos non uenit;
perceptible la pense seulement. Tout ce qui existe sed specialis uenit, ut Cicero et Cato. Animal non
d'une manire gnrale, comme l'homme considr uidetur: cogitatur. Videtur autem species eius, equus
sous ce rapport, n'est point sensible la vue; mais, et canis.
individualis, il le devient, comme Cicron et Caton.
L'animal abstrait ne se voit pas, mais on le conoit;
tandis que les espces sont visibles, comme un (17) Secundum ex his quae sunt ponit Plato quod
cheval, un chien. eminet et exsuperat omnia; hoc ait per excellentiam
Au second rang des tres, Platon place ce qui esse. Poeta communiter dicitur - omnibus enim
domine et surpasse tout. C'est, dit-il, l'tre par uersus facientibus hoc nomen est - sed iam apud
excellence : ainsi en est-il du mot pote; c'est le nom Graecos in unius notam cessit: Homerum intellegas,
de tous les faiseurs de vers : mais, chez les Grecs, il cum audieris poetam. Quid ergo hoc est? deus
n'en dsigne plus qu'un seul; et, quand on parle du scilicet, maior ac potentior cunctis.
Pote, il n'est personne qui n'entende qu'il s'agit
d'Homre. Quel est donc cet tre? Dieu, c'est--dire
de tous les tres le plus grand et le plus puissant.
(18) Tertium genus est eorum quae proprie sunt;
La troisime classe renferme les tres ayant une innumerabilia haec sunt, sed extra nostrum posita
existence eux propre : leur nombre est infini, et conspectum. Quae sint interrogas? Propria Platonis
leur vue hors de la porte de nos regards. - Mais supellex est: 'ideas' uocat, ex quibus omnia
quels sont-ils? me demandez-vous. - Une cration quaecumque uidemus fiunt et ad quas cuncta
due Platon : les ides, principe de tout ce que nous formantur. Hae immortales, immutabiles,
voyons, et type de toute chose. Elles sont inuiolabiles sunt.
immortelles, immuables, inaltrables.
(19) Quid sit idea, id est quid Platoni esse uideatur,
Maintenant apprenez ce que c'est que l'ide, ou audi: 'idea est eorum quae natura fiunt exemplar
plutt comment Platon la conoit: "L'ide est aeternum'. Adiciam definitioni interpretationem, quo
l'archtype ternel des oeuvres de la nature". A cette tibi res apertior fiat. Volo imaginem tuam facere.
dfinition j'ajouterai un commentaire, afin de vous Exemplar picturae te habeo, ex quo capit aliquem
rendre la chose plus sensible. Je veux faire votre habitum mens nostra quem operi suo imponat; ita
portrait: vous tes mon modle, celui dont mon illa quae me docet et instruit facies, a qua petitur
esprit empruntera la physionomie qu'il donnera son imitatio, idea est. Talia ergo exemplaria infinita
ouvrage. Eh bien ! ce visage, qui me guide et habet rerum natura, hominum, piscium, arborum, ad
m'inspire, que je cherche imiter, voil l'ide. C'est quae quodcumque fieri ab illa debet exprimitur.
ainsi que la nature a une infinit de modles, tant
d'hommes que de poissons et d'arbres, d'aprs
lesquels sont forms tous les ouvrages qu'elle doit
produire.

En quatrime lieu, vient l'"eidos". J'insiste pour que (20) Quartum locum habebit idos. Quid sit hoc idos
vous fassiez attention ce qu'est cet "eidos" ; et attendas oportet, et Platoni imputes, non mihi, hanc
prenez-vous-en Platon, et non moi, si la matire rerum difficultatem; nulla est autem sine difficultate
vous embarrasse; car il n'est point d'ide subtile qui subtilitas. Paulo ante pictoris imagine utebar. Ille
ne soit embarrassante. Tout l'heure je mettais en cum reddere Vergilium coloribus uellet, ipsum
scne un peintre : lorsqu'il voulait reprsenter Virgile intuebatur. Idea erat Vergilii facies, futuri operis
l'aide de ses couleurs, il le regardait; le visage de exemplar; ex hac quod artifex trahit et operi suo
Virgile, modle du futur tableau, en tait l'ide; imposuit idos est. Quid intersit quaeris? Alterum
tandis que la copie que l'artiste tire de ce visage et exemplar est, alterum forma ab exemplari sumpta et
fait passer sur la toile, c'est l'"eidos". - O est la operi imposita; alteram artifex imitatur, alteram
diffrence? me demandez-vous. - L'un est le modle, facit. Habet aliquam faciem statua: haec est idos.
l'autre la forme emprunte au modle et Habet aliquam faciem exemplar ipsum quod intuens
communique l'ouvrage. L'artiste imite l'un, tandis opifex statuam figurauit: haec idea est. Etiam nunc si
qu'il fait l'autre. Une statue a une forme; voil aliam desideras distinctionem, idos in opere est, idea
l'"eidos". Le modle a aussi une forme dont l'aspect extra opus, nec tantum extra opus est, sed ante opus.
a guid le ciseau du statuaire; voil l'ide. Vous faut-
il une autre distinction ? l'"eidos" est dans l'ouvrage,
l'ide hors de l'ouvrage, et non-seulement hors de
l'ouvrage, mais mme antrieur lui. (22) Quintum genus est eorum quae communiter
sunt; haec incipiunt ad nos pertinere; hic sunt omnia,
La cinquime classe comprend les tres qui ont une homines, pecora, res. Sextum genus (est) eorum
existence commune. Ici nous commenons trouver quae quasi sunt, tamquam inane, tamquam tempus.
place, car il s'agit des hommes, des troupeaux, de Quaecumque uidemus aut tangimus Plato in illis non
tous les corps. La sixime classe est compose des numerat quae esse proprie putat; fluunt enim et in
choses quasi-existantes, comme le vide, le temps. assidua deminutione atque adiectione sunt. Nemo
Toutes les choses que nous voyons et que nous nostrum idem est in senectute qui fuit iuuenis; nemo
touchons, Platon ne les range pas parmi les tres nostrum est idem mane qui fuit pridie. Corpora
qu'il regarde comme dous d'une existence propre. nostra rapiuntur fluminum more. Quidquid uides
Elles ont un cours en effet, et sont dans un currit cum tempore; nihil ex iis quae uidemus manet;
accroissement et dans un dchet continuel. Nul n'est ego ipse, dum loquor mutari ista, mutatus sum.
dans la vieillesse ce qu'il a t dans sa jeunesse; nul
n'est le matin ce qu'il tait la veille. Nos corps sont
emports la manire des fleuves; tout ce que l'on
voit passe avec le temps, et rien de ce que nous
voyons n'est stationnaire. Moi- mme, tandis que je
dis que tout change, je suis dj chang.

C'est en ce sens qu'Hraclite a dit: On ne se baigne (23) Hoc est quod ait Heraclitus: 'in idem flumen bis
pas deux fois dans le mme fleuve! Le nom du descendimus et non descendimus'. Manet enim idem
fleuve lui reste; mais l'eau s'est coule. Ce fluminis nomen, aqua transmissa est. Hoc in amne
changement est plus sensible dans une rivire que manifestius est quam in homine; sed nos quoque non
dans l'homme ; mais le courant qui nous entrane minus uelox cursus praeteruehit, et ideo admiror
n'est pas moins rapide, et je ne puis concevoir notre dementiam nostram, quod tantopere amamus rem
folie, de tant aimer une chose aussi fugitive que fugacissimam, corpus, timemusque ne quando
notre corps, et de craindre le moment du trpas, moriamur, cum omne momentum mors prioris
lorsque chaque instant est la mort de notre tat habitus sit: uis tu non timere ne semel fiat quod
prcdent. Or, quoi bon craindre d'prouver une cotidie fit! (24) De homine dixi, fluuida materia et
fois ce que vous prouvez chaque jour? Je n'ai parl caduca et omnibus obnoxia causis: mundus quoque,
que de l'homme, tre muable, prissable et attaqu aeterna res et inuicta, mutatur nec idem manet.
de toutes parts: mais le monde lui-mme, cet Quamuis enim omnia in sc habeat quae habuit, aliter
assemblage ternel et indestructible, le monde habet quam habuit: ordinem mutat.
change et ne reste jamais le mme; il possde
toujours ce qu'il a possd de tout temps; mais il le (25) 'Quid ista' inquis 'mihi subtilitas proderit?' Si
possde d'une autre manire, dans un ordre nouveau. me interrogas, nihil; sed quemadmodum ille caelator
oculos diu intentos ac fatigatos remittit atque auocat
A quoi bon toutes ces subtilits? me demanderez- et, ut dici solet, pascit, sic nos animum aliquando
vous. - A rien, s'il faut vous le dire. Mais tout ainsi debemus relaxare et quibusdam oblectamentis
qu'un ciseleur dtourne, dlasse et rcre, comme on reficere. Sed ipsa oblectamenta opera sint; ex his
a coutume de dire, ses yeux fatigus par une longue quoque, si obseruaueris, sumes quod possit fieri
attention; de mme, il convient parfois de donner du salutare.
relche notre esprit, et de le rcrer par quelques
amusements. Mais il faut que les amusements
mmes soient une sorte de travail; car on peut, avec
de l'attention, en tirer un profit rel.
C'est mon habitude, mon cher Lucilius: quelque (26) Hoc ego, Lucili, facere soleo: ex omni notione,
trangers d'ailleurs qu'ils soient la philosophie, je etiam si a philosophia longissime auersa est, eruere
cherche tirer parti de mes dlassements, et aliquid conor et utile efficere. Quid istis quae modo
m'efforce de les rendre utiles. - Mais que tractauimus remotius a reformatione morum?
recueillerai-je du sujet que nous avons trait tout quomodo meliorem me facere ideae Platonicae
l'heure, et qui est si peu propre rformer nos possunt? quid ex istis traham quod cupiditates meas
moeurs? Comment les ides de Platon peuvent-elles comprimat? Vel hoc ipsum, quod omnia ista quae
me rendre meilleur? En quoi m'aideront-elles sensibus seruiunt, quae nos accendunt et irritant,
rprimer mes passions? - C'en serait assez pour moi negat Plato ex iis esse quae uere sint.
quand il n'y aurait que ce principe, profess par
Platon, que tous les objets qui flattent nos sens, qui
les excitent et les irritent, n'ont point d'existence
relle.

Ainsi ce sont des objets tout imaginaires qui n'ont de (27) Ergo ista imaginaria sunt et ad tempus aliquam
corps que pour un instant; aucun d'eux n'est stable, faciem ferunt, nihil horum stabile nec solidum est; et
aucun n'est solide ; et cependant nous les nos tamen cupimus tamquam aut semper futura aut
recherchons, comme s'ils devaient toujours durer, semper habituri. Imbecilli fluuidique inter uana
comme si nous devions toujours les possder. tres constitimus: ad illa mittamus animum quae aeterna
faibles et passagers, nous n'avons qu'un moment de sunt. Miremur in sublimi uolitantes rerum omnium
consistance; profitons-en pour lever notre esprit formas deumque inter illa uersantem et hoc
vers les objets ternels! Admirons ces formes de prouidentem, quemadmodum quae immortalia facere
toutes choses, qui voltigent dans l'espace; et, au non potuit, quia materia prohibebat, defendat a
milieu d'elles, un dieu veillant sans cesse ce que morte ac ratione uitium corporis uincat.
ces objets, qu'il n'a pu douer de l'immortalit, parce
que leurs substances s'y opposaient, soient prservs
de la mort, et triomphant par sa raison sublime de
leur vice d'organisation.
Car si l'univers subsiste, ce n'est pas qu'il soit (28) Manent enim cuncta, non quia aeterna sunt, sed
ternel, mais parce qu'il est prserv de la quia defenduntur cura regentis: immortalia tutore
destruction par les soins de celui qui le gouverne. non egerent. Haec conseruat artifex fragilitatem
Les choses immortelles n'ont pas besoin de materiae ui sua uincens. Contemnamus omnia quae
protection; quant aux autres, le crateur les conserve adeo pretiosa non sunt ut an sint omnino dubium sit.
par sa puissance, qui soutient la fragilit de leur
matire. Mprisons tous ces objets qui ont si peu de
valeur, que leur existence relle est mme
contestable.
Songeons aussi que si le monde, non moins mortel (29) Illud simul cogitemus, si mundum ipsum, non
que nous-mmes, est prserv des prils par la minus mortalem quam nos sumus, prouidentia
prvoyance d'un dieu, la ntre peut, jusqu' un periculis eximit, posse aliquatenus nostra quoque
certain point, prolonger la dure de ce faible corps, prouidentia longiorem prorogari huic corpusculo
si nous savons matriser et rprimer les volupts, ce moram, si uoluptates, quibus pars maior perit,
poison destructeur. potuerimus regere et coercere.

Platon, par ses soins, atteignit un ge avanc. Il avait (30) Plato ipse ad senectutem se diligentia protulit.
en partage un corps vigoureux et robuste tel point Erat quidem corpus ualidum ac forte sortitus et illi
que son nom lui venait de la largeur de sa poitrine. nomen latitudo pectoris fecerat, sed nauigationes ac
Mais les voyages sur mer et les prils avaient bien pericula multum detraxerant uiribus; parsimonia
diminu cette force. Cependant la temprance, tamen et eorum quae auiditatem euocant modus et
l'usage modr des choses qui excitent le plus nos diligens sui tutela perduxit illum ad senectutem
apptits, un soin bien entendu de lui-mme, le multis prohibentibus causis.
conduisirent la vieillesse, malgr tous les obstacles
contraires.
Car vous savez, je pense, que Platon, grce son (31) Nam hoc scis, puto, Platoni diligentiae suae
rgime, mourut pareil jour de sa naissance, et beneficio contigisse quod natali suo decessit et
atteignit juste quatre-vingt-un ans. Aussi les Mages, annum unum atque octogensimum impleuit sine ulla
qui se trouvaient de passage Athnes, lui offrirent- deductione. Ideo magi, qui forte Athenis erant,
ils un sacrifice funbre, regardant comme une immolauerunt defuncto, amplioris fuisse sortis quam
destine surnaturelle d'avoir accompli le plus parfait humanae rati, quia consummasset perfectissimum
des nombres, le produit de neuf multipli par neuf. numerum, quem nouem nouies multiplicata
Je ne doute pas toutefois qu'il n'et renonc de bon componunt. Non dubito quin paratus sis et paucos
coeur quelques jours de ce total, et partant aux dies ex ista summa et sacrificium remittere.
honneurs du sacrifice.
Ainsi la frugalit peut conduire la vieillesse, (32) Potest frugalitas producere senectutem, quam ut
privilge qu'il ne faut pas plus repousser que non puto concupiscendam, ita ne recusandam
rechercher. Il y a du plaisir rester avec soi le plus quidem; iucundum est secum esse quam diutissime,
possible, quand on a su se rendre digne de jouir de cum quis se dignum quo frueretur effecit. Itaque de
soi-mme. isto feremus sententiam, an oporteat fastidire
Ce sujet nous conduit rechercher si l'on doit fuir senectutis extrema et finem non opperiri sed manu
l'extrmit de la vieillesse, et acclrer sa fin au lieu facere. Prope est a timente qui fatum segnis
de l'attendre. Celui qui attend lchement la mort ne exspectat, sicut ille ultra modum deditus uino est qui
diffre gure de celui qui la craint : il faut bien aimer amphoram exsiccat et faecem quoque exsorbet.
le vin, pour vider entirement l'amphore et avaler
jusqu' la lie. (33) De hoc tamen quaeremus, pars summa uitae
Examinons cependant si les derniers moments de utrum faex sit an liquidissimum ac purissimum
notre existence en sont bien la lie, ou la portion la quiddam, si modo mens sine iniuria est et integri
plus limpide et la plus pure, particulirement lorsque sensus animum iuuant nec defectum et praemortuum
l'me a conserv sa vigueur, que des organes sains corpus est; plurimum enim refert, uitam aliquis
assistent l'esprit, et que le corps n'est ni dfaillant ni extendat an mortem.
mort par anticipation. Car il est important de savoir
si c'est la vie ou la mort qu'on prolonge.

Mais si le corps est inhabile ses fonctions, (34) At si inutile ministeriis corpus est, quidni
pourquoi ne pas dlivrer une me qui souffre? Peut- oporteat educere animum laborantem? et fortasse
tre mme conviendrait-il de s'y prendre un peu paulo ante quam debet faciendum est, ne cum fieri
d'avance, de peur de ne plus tre en tat de le faire, debebit facere non possis; et cum maius periculum
lorsqu'on en prouve la ncessit ; et comme il y a sit male uiuendi quam cito moriendi, stultus est qui
plus d'inconvnients vivre malheureux qu' mourir non exigua temporis mercede magnae rei aleam
trop tt, ce serait tre fou que de regarder quelques redimit. Paucos longissima senectus ad mortem sine
jours pour se soustraire un grand danger. Rien de iniuria pertulit, multis iners uita sine usu sui iacuit:
plus rare que d'arriver sans dchet la mort par une quanto deinde crudelius iudicas aliquid ex uita
longue vieillesse; rien de plus commun qu'une perdidisse quam ius finiendae?
existence inerte et sans profit pour elle-mme. Jugez,
d'aprs cela, combien il est plus cruel d'avoir perdu
quelques annes d'une vie qui n'en doit pas moins
finir. (35) Noli me inuitus audire, tamquam ad te iam
N'allez pas vous chagriner de ce que je dis, Lucilius, pertineat ista sententia, et quid dicam aestima: non
comme d'une chose qui vous touche immdiatement; relinquam senectutem, si me totum mihi reseruabit,
pensez-y toutefois. Je ne renoncerai pas la totum autem ab illa parte meliore; at si coeperit
vieillesse, si elle me laisse la jouissance entire de concutere mentem, si partes eius conuellere, si mihi
moi-mme, c'est--dire de la meilleure partie de mon non uitam reliquerit sed animam, prosiliam ex
tre ; mais si elle vient branler mon me et en aedificio putri ac ruenti.
troubler les fonctions ; si, au lieu de la vie, elle ne
me laisse plus que le souffle, je dserterai un difice
vermoulu et prt s'crouler. (36) Morbum morte non fugiam, dumtaxat
Je ne fuirai pas devant la maladie, pourvu qu'elle soit sanabilem nec officientem animo. Non afferam mihi
gurissable et ne donne point d'atteinte mon esprit; manus propter dolorem: sic mori uinci est. Hunc
la douleur ne me fera pas attenter mes jours mourir tamen si sciero perpetuo mihi esse patiendum, exibo,
ainsi, c'est avouer sa dfaite. Cependant, si j'tais sr non propter ipsum, sed quia impedimento mihi
que la douleur ne dt pas finir, je m'en irais, non futurus est ad omne propter quod uiuitur; imbecillus
cause d'elle, mais parce qu'elle serait un obstacle est et ignauus qui propter dolorem moritur, stultus
l'accomplissement des devoirs pour lesquels je vis. Il qui doloris causa uiuit.
y a de la faiblesse et de la lchet mourir parce
qu'on souffre ; il y a de la folie vivre pour souffrir.
Mais je deviens long, et d'ailleurs il y a de quoi (37) Sed in longum exeo; est praeterea materia quae
discourir toute une journe. L'habile homme pour ducere diem possit: et quomodo finem imponere
finir sa vie, que celui qui ne sait pas finir une lettre ! uitae poterit qui epistulae non potest? Vale ergo:
Adieu donc; c'est un mot que vous lirez avec plus de quod libentius quam mortes meras lecturus es. Vale.
plaisir que d'ternels discours sur la mort.

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http://agoraclass.fltr.ucl.ac.be/concordances/sen_luciliusVI/lecture/6.htm