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El efecto fotoelctrico y el efecto Compton

En esos meses enormemente productivos de 1905-1906, cuando Einstein formul su teora no


slo de la capacidad de calor, sino tambin la teora especial de la relatividad, encontr tiempo
para hacer otro aporte fundamental a la fsica moderna. Su logro fue relacionar la hiptesis
cuntica de Planck con el fenmeno del efecto fotoelctrico, la emisin de electrones a partir de
metales cuando se exponen a la radiacin ultravioleta. Las caractersticas desconcertantes del
efecto fueron que la emisin fue instantnea cuando la radiacin se aplic sin embargo bajo su
intensidad, pero no haba ninguna emisin, sea cual sea la intensidad de la radiacin, a menos que
su frecuencia supera un valor umbral tpico de cada elemento metlico.

Fue tambin sabe que la energa cintica de los electrones expulsados vara linealmente con la
frecuencia de la radiacin incidente.

Einstein seal que todas las observaciones cayeron en su lugar si el campo electromagntico fue
cuantificado, y que consista en paquetes de energa de magnitud . Estos paquetes fueron ms
tarde nombrados fotones por G.N. Lewis, y nosotros seremos usar ese trmino a partir de ahora.
Einstein vio el efecto fotoelctrico como el resultado de una colisin entre un proyectil entrante,
un fotn de energa y un electrn enterrados en el metal. Representa la imagen del carcter
instantneo del efecto, porque incluso un fotn puede participar en una colisin. Tambin
represent el umbral de frecuencia, debido a que un mnimo de energa (que normalmente se
denota y llam a la 'funcin de trabajo "para el metal, el anlogo de la energa de ionizacin de
un tomo) debe ser suministrado en una colisin antes photoejection puede ocurrir; por lo tanto,
slo la radiacin para los que " > " puede tener xito. La dependencia lineal de la energa
cintica, de la fotoelectrones en la frecuencia de la radiacin es una simple consecuencia de la
conservacin de la energa, lo que implica que

= >
Si los fotones tienen un carcter corpuscular, entonces deben poseer una cantidad de movimiento
. La expresin relativista que relaciona la energa de una partcula a su masa y cantidad de
movimiento es

2 = 2 4 + 2 2
Donde es la velocidad de la luz. En el caso de un fotn, = = 0 entonces

= =

Esta cantidad de movimiento debe ser radiacin detectable cae sobre un electrn, por una
transferencia parcial de impulso durante la colisin debe aparecer como un cambio en la longitud
de onda de los fotones. En 1923, AH Compton realiz el experimento con rayos X dispersados de
los electrones en un blanco de grafito, y encontr los resultados provistos de la siguiente frmula
para el cambio en la longitud de onda, = cuando la radiacin se dispersa a travs de
un ngulo
1
= 2 2
2

Donde = se llama la longitud de onda Compton del electrn ( = 2.426 ). Esta


frmula se deriva del supuesto de que un fotn tiene de hecho una cantidad de movimiento y
que el evento de dispersin es como una colisin entre dos partculas (Problema 0.12). No cabe
duda, por lo tanto, que la radiacin electromagntica tiene propiedades que clsicamente habran
sido caracterstico de las partculas.

La hiptesis de fotones parece ser la negacin de la extensa acumulacin de datos que al parecer
dio apoyo inequvoco a la opinin de que la radiacin electromagntica es ondulatorio. Siguiendo
las implicaciones de experimentos y conceptos cunticos, hemos contabilizado cuantitativamente
para las observaciones de que la fsica clsica no poda suministrar incluso una explicacin
cualitativa.