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CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS

Caso Comunidad Mayagna Awas Tingni Vs Nicaragua


Sentencia de 1 de febrero de 2000

Exposicin del Caso

El caso fue sometido a la Corte por la Comisin Interamericana de Derechos Humanos


el 4 de junio de 1998 para que decidiera si hubo violacin de los siguientes artculos de
la Convencin: 1 (Obligacin de Respetar los Derechos), 2 (Deber de Adoptar
Disposiciones de Derecho Interno), 21 (Derecho a la Propiedad Privada) y 25
(Proteccin Judicial); en razn de que Nicaragua no ha demarcado las tierras comunales
de la Comunidad Awas Tingni, ni ha tomado medidas efectivas que aseguren los
derechos de propiedad de la Comunidad en sus tierras ancestrales y recursos naturales,
as como por haber otorgado una concesin en las tierras de la Comunidad sin su
consentimiento y no haber garantizado un recurso efectivo para responder a las
reclamaciones de la Comunidad sobre sus derechos de propiedad.
La Comunidad present dos recursos de amparo para evitar que el Estado realice dicha
concesin. El 11 de septiembre de 1995 present el recurso ante el Tribunal de
Apelaciones de Matagalpa; el 19 de septiembre del mismo ao se declar inadmisible el
recurso porque haba sido consentido tcitamente por la comunidad. El 21 de
septiembre de 1995 se interpuso un recurso de amparo por va de hecho ante la sala de
lo Constitucional de la Corte Suprema el que se declar sin lugar el 27 de febrero de
1997. El 29 de marzo de 1996 la RAAN interpuso un recurso de amparo solicitando la
suspensin de la concesin el cual fue resuelto el 27 de febrero de 1997 por la Sala de
lo Constitucional de la Corte Suprema que declar inconstitucional la concesin.
Paralelamente, el 7 de noviembre de 1997 la comunidad solicit que se declare nula la
concesin a travs de un segundo recurso de amparo el cual fue resuelto el 14 de
octubre de 1998 por la Sala de lo Constitucional que declar improcedente el recurso
por extemporneo.

Consideraciones
La Corte, con respecto al artculo 25 de la Convencin, ha reiterado que el derecho de
toda persona a un recurso sencillo y rpido o a cualquier otro recurso efectivo ante los
jueces o tribunales competentes que la ampare contra actos que violen sus derechos
fundamentales constituye uno de los pilares bsicos del Estado de Derecho en una
sociedad democrtica; y, ha sealado que no basta con que los recursos existan
formalmente, sino que los mismos deben tener efectividad.
En el presente caso debe analizarse en primer lugar si existe o no un procedimiento para
la titulacin de tierras y, en segundo lugar, debe establecerse si los recursos de amparo
presentados por miembros de la Comunidad fueron resueltos de conformidad con dicho
artculo 25.
La Corte considera evidente la existencia de una normativa que reconoce y protege la
propiedad comunal indgena en Nicaragua y considera que la Ley No. 14, citada por el
Estado, no establece un procedimiento especfico para la demarcacin y la titulacin de
las tierras ocupadas por comunidades indgenas, atendiendo a sus caractersticas
particulares.
En el marco del examen de los recursos sencillos, rpidos y efectivos que contempla la
disposicin en estudio, esta Corte ha sostenido que la institucin procesal del amparo
rene las caractersticas necesarias para la tutela efectiva de los derechos fundamentales,
esto es, la de ser sencilla y breve. La Corte Interamericana observa que la primera de las
aludidas resoluciones judiciales fue dictada dentro de un plazo razonable. Sin embargo,
en la tramitacin del recurso interpuesto mediante la va de hecho, transcurri un ao,
cinco meses y seis das antes de que ste fuera resuelto por la Corte Suprema de
Justicia. Puede afirmarse que el procedimiento que se sigui ante las diversas instancias
que conocieron de los amparos en este caso desconoci el principio de plazo razonable
consagrado en la Convencin Americana.
En este caso Nicaragua no ha adoptado las medidas adecuadas de derecho interno que
permitan la delimitacin, demarcacin y la titulacin de las tierras de comunidades
indgenas y no se ci a un plazo razonable para la tramitacin de los recursos de
amparo interpuestos por los miembros de la Comunidad Awas Tingni.
Con relacin al artculo 21 de la Convencin, la Corte considera que los indgenas por el
hecho de su propia existencia tienen derecho a vivir libremente en sus propios
territorios; la estrecha relacin que los indgenas mantienen con la tierra debe de ser
reconocida y comprendida como la base fundamental de sus culturas, su vida espiritual,
su integridad y su supervivencia econmica. Como producto de la costumbre, la
posesin de la tierra debera bastar para que las comunidades indgenas que carezcan de
un ttulo real sobre la propiedad de la tierra obtengan el reconocimiento oficial de dicha
propiedad y el consiguiente registro.
La Corte considera que, conforme a lo establecido en el artculo 5 de la Constitucin
Poltica de Nicaragua, los miembros de la Comunidad Awas Tingni tienen un derecho
de propiedad comunal sobre las tierras donde actualmente habitan, sin perjuicio de los
derechos de otras comunidades indgenas. Sin embargo, la Corte advierte que los
lmites del territorio sobre los cuales existe tal derecho de propiedad no han sido
efectivamente delimitados y demarcados por el Estado.

Resolucin de la Corte Interamericana de Derechos Humanos

La Corte por siente votos contra uno:

Declara que el Estado viol el derecho a la proteccin judicial consagrado en el


artculo 25.
Declara que el Estado viol el derecho a la propiedad consagrado en el artculo
21.
Decide que el Estado debe adoptar en su derecho interno, las medidas
legislativas, administrativas y de cualquier otro carcter que sean necesarias para
crear un mecanismo efectivo de delimitacin, demarcacin y titulacin de las
propiedades de las comunidades indgenas.
Decide, por equidad, que el Estado debe invertir, por concepto de reparacin del
dao inmaterial, en el plazo de 12 meses, la suma total de US$ 50.000.