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La destruction de lenvironnement est-elle une condition de la croissance ?

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La destruction de lenvironnement est-elle une


condition de la croissance ?
Des tudes alarmantes sur la dgradation de la biodiversit ne suscitent aucune raction adquate.
Peut-tre parce que cette destruction pourrait doper la croissance, estime dans sa chronique
Stphane Foucart, journaliste au Monde .

LE MONDE | 16.09.2017 10h45 Mis jour le 17.09.2017 07h02 | Par Stphane Foucart
(/journaliste/stephane-foucart/)

En Amrique du Nord, pour pallier labsence des pollinisateurs sauvages, des apiculteurs dveloppent des
services de location de leurs ruches. GIANCARLO FOTO4U / CC BY 2.0

Chronique. Ce fut ltude-choc de lt. Mi-juillet, dans la revue de lAcadmie des sciences
amricaine, Gerardo Ceballos (Universit nationale autonome du Mexique) et ses coauteurs
donnaient une ide de ce quil reste de vivant sans compter les sept milliards dhumains et la
cohorte immense de leurs animaux domestiques la surface de la Terre. Au total, concluaient les
chercheurs, sur les quelque 180 espces de mammifres tudies, presque toutes ont perdu plus
de 30 % de leur aire de rpartition depuis le dbut du XXe sicle et 40 % en ont abandonn plus de
80 % Depuis 1970, ce sont au moins 50 % des animaux qui ont disparu.

Ces chiffres suscitent bien sr leffroi, comme avant eux une litanie de travaux alarmants sur
lrosion de la vie la surface de la Terre. Et pourtant, rien ne change. Comment mobiliser les
responsables politiques, les capitaines dindustrie, les mdias ? Comment convaincre de cette
vidence quil ne faut pas laisser le vivant stioler ?

Rien de ce qui na pas un intrt conomique immdiatement chiffrable ne semble pouvoir tre
sauv. Alors, depuis la fin des annes 1970 et singulirement depuis une quinzaine dannes,
conomistes et cologues ont dvelopp la notion de services cosystmiques : il sagit de

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La destruction de lenvironnement est-elle une condition de la croissance ? 18/9/17 22(12

chiffrer les services rendus gratuitement par la nature. La pollinisation (service rendu par les
abeilles, certains insectes, oiseaux, etc.) pse ainsi plusieurs centaines de milliards de dollars
annuels ; les bnfices dun kilomtre de mangrove (absorption de carbone, protection des zones
ctires, etc.) sont gnralement valus plusieurs centaines de milliers de dollars par an ; ceux
des rcifs coralliens de Guadeloupe slvent, chaque anne, une centaine de millions deuros,
etc.

Chaque cosystme pourrait, lextrme, avoir une valeur chiffre et tre ainsi intgr au
fonctionnement des conomies. Afin, bien sr, de le protger.

Un terrible malentendu
Mais il y a peut-tre l, hlas, un terrible malentendu. Un malentendu qui pourrait rendre vaine toute
volont de protger la nature en valuant la valeur des services quelle nous rend gratuitement. Et si
la destruction de lenvironnement ntait pas seulement une consquence fortuite de la croissance
conomique, mais aussi et surtout lun de ses carburants ? Et si lrosion des services
cosystmiques tait, quelle que soit leur valeur, lune des conditions dterminantes de
laccroissement du produit intrieur brut ? Et si, en un mot, la destruction de la nature tait
ncessaire la croissance ?

Lire aussi : Il faut crer un parquet national environnement


(/idees/article/2017/09/12/il-faut-creer-un-parquet-national-environnement_5184255_3232.html)

Cest lide, assez radicale mais aussi stimulante, soutenue en 2002 par deux conomistes italiens
dans un article publi par la revue Ecological Economics. Voici comment Stefano Bartolini
(universit de Sienne, Italie) et Luigi Bonatti (universit de Trente, Italie) rsument laffaire dans leur
jargon : Nous prsentons dans cet article une vision de la croissance diffrente du paradigme
dominant, expliquent-ils, avec un sens aigu de la litote. Nous modlisons la croissance comme un
processus dirig par les ractions de dfense des individus face aux externalits ngatives
gnres par le processus de production.

Schmatiquement, les deux conomistes proposent donc une vision dans laquelle lactivit
conomique dgrade le tissu social et environnemental. Consquence de cette dgradation, les
services que rendent gratuitement lenvironnement social (garder vos enfants, aller vous chercher
du pain la boulangerie, rparer votre systme dexploitation Windows, etc.) ou naturel (polliniser
vos cultures, maintenir la fertilit des terres agricoles, etc.) srodent. Pour pallier la disparition de
ces services gratuits, les agents conomiques ont recours des services marchands. Mais pour y
avoir recours, ils doivent disposer de moyens financiers plus importants et doivent donc accrotre
leur activit conomique. Et, ainsi, contribuer nouveau, un peu plus, la dgradation du tissu
social et environnemental, etc. La boucle est boucle.

Une sorte de grand remplacement


Si cette vision de la croissance est juste, alors toute politique dont le but ultime est laugmentation
du produit intrieur brut est voue dtruire lenvironnement. Rien ne pourrait tre sauv, car
lobjectif ultime atteindre serait une sorte de grand remplacement des services gratuits (offerts
par la nature ou les structures sociales) par des services commerciaux qui, eux, dopent le PIB. Do
ce paradoxe : plus un cosystme est prcieux, plus il peut tre rentable, pour maximiser la
croissance, de le dtruire.

Gal Giraud, conomiste en chef de lAgence franaise de dveloppement (AFD), rserve son
opinion sur les conclusions de MM. Bartolini et Bonatti, mais confirme lexistence de situations dans
lesquelles produire une externalit ngative (avoir un accident de voiture, polluer une rivire) peut
augmenter le PIB. La disparition des abeilles nest dailleurs pas une si mauvaise nouvelle pour
certains conomistes, puisquelle pourrait conduire au dveloppement et la commercialisation de
solutions techniques de pollinisation , dplore-t-il. Au reste, ce mouvement est en marche : de plus
en plus, pour pallier labsence des pollinisateurs sauvages, qui disparaissent plus vite encore que
les abeilles, des apiculteurs dveloppent des services commerciaux de location de leurs ruches, afin
de polliniser les plantations damandiers, de pommiers, etc. Cest dj, en Amrique du Nord, une
industrie

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Lire aussi : Deux tudes grande chelle confirment les dgts des nonicotinodes
sur les abeilles (/planete/article/2017/06/29/deux-etudes-a-grande-echelle-confirment-les-
degats-des-neonicotinoides-sur-les-abeilles_5153318_3244.html)

Il faut donc esprer que nos deux conomistes italiens se trompent. Car, sils ont raison, le fait de se
diriger vers un monde devenant progressivement invivable pourrait ne jamais tre signal nos
responsables politiques par une chute de la croissance. Leur unique boussole les amnerait ainsi, et
nous avec, droit sur lorage.

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