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LES SCIENCES SOCIALES EN MOUVEMENT.

AUX FRONTIRES DES


DISCIPLINES : LE CAS DES RECHERCHES SUR LES FEMMES ET
L'EMPLOI

Sabine Erbes-Seguin

L'Harmattan | L'Homme et la socit

2012/1 - n 183-184
pages 225 259

ISSN 0018-4306

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http://www.cairn.info/revue-l-homme-et-la-societe-2012-1-page-225.htm
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Pour citer cet article :


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Erbes-Seguin Sabine, Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines : le cas des recherches
sur les femmes et l'emploi ,
L'Homme et la socit, 2012/1 n 183-184, p. 225-259. DOI : 10.3917/lhs.183.0225
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Les sciences sociales en mouvement.
Aux frontires des disciplines :
le cas des recherches sur les femmes et
lemploi

Sabine ERBES-SEGUIN
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Les frontires disciplinaires tablies surtout partir des annes 1950
correspondaient une volution, et gnralement un approfondissement
des modes dapproche et des techniques de recherche. Elles ont gale-
ment entran une hyperspcialisation autour dobjets relativement dli-
mits : le travail, les migrations, la famille, lurbain, dont les mfaits
ont mis longtemps se faire sentir. Mais peu peu, les cooprations se
sont faites de plus en plus nombreuses, des disciplines voisines dans leurs
objets travaillent dsormais ensemble sur des thmes prcis et de faon
plus ou moins permanente. Quelles avances pistmologiques produisent
ces rapprochements appels par Bourdieu, Passeron et Chamboredon, ds
1968, dans Le mtier de sociologue ? Les sciences sociales en savent-
elles plus aujourdhui quhier ? se demande un groupe de chercheurs,
autour de la question de La cumulativit du savoir en sciences sociales 1.
Comment peut se produire ce que Dogan et Pahre ont nomm lhybri-
dation 2 ? Que se passe-t-il aux marges, sur les lieux o les disciplines
bgaient ? En un mot, existe-t-il des formes de cumulativit et quelles en
sont les limites ? Je tenterai, partant de lanalyse de recherches concrtes,
sur un thme limit, et qui fait, depuis plusieurs dcennies, lobjet de

1. Bernard WALLISER (dir.), La cumulativit du savoir en sciences sociales, Paris,


EHESS, 2009.
2. Mattei DOGAN et Robert PAHRE, Domaines hybrides en sciences sociales : inno-
vations aux intersections des disciplines , Revue internationale des sciences sociales,
aot 1989.

Lhomme et la socit, no 183-184, janvier-juin 2012


226 Sabine ERBES-SEGUIN

nombreuses recherches, davancer peut-tre quelques rponses et dappro-


fondir les questions qui restent poses.
Consciente de limportance des comparaisons internationales, nom-
breuses et fructueuses dans le cas tudi, je me bornerai cependant lana-
lyse franaise des relations travail-emploi, partir dune approche centre
sur les femmes par rapport aux hommes. Il ne sagit nullement dtudier
lvolution de la position des femmes dans lemploi, mais la faon dont
diffrentes disciplines des sciences sociales se sont progressivement unies
pour mettre au point ensemble de nouvelles approches de cette question
majeure.

I - Travail et emploi des femmes : un renversement


de perspective
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Daprs mon hypothse, les avances scientifiques se font surtout
partir dobjets communs prcis et limits, analyss par plusieurs discipli-
nes, ici : la place des femmes dans lemploi et la socit. Les approches
disciplinaires tendent se rejoindre, et ce sont ces rapprochements qui per-
mettent des avances mthodologiques et scientifiques, une plus grande
prcision et un renouvellement des concepts. Elles ont t trs progres-
sives au cours des dcennies, depuis ces moments charnires que furent
les annes 1970. Les points dcisifs que constituent les modalits et le
moment des rapprochements aboutissent souvent trouver de nouvelles
approches communes. Sans reprendre une dmonstration dj largement
faite de linfriorisation du travail-emploi des femmes, je tenterai de rep-
rer comment le travail commun des sciences sociales sur ce thme trans-
forme les concepts, amorce un dbut de vritable interdisciplinarit, et
permet aussi de reprer les espaces vides entre les approches, porteurs
dinnovations.

1 - Que met en jeu une analyse parallle du travail/emploi des femmes


et des hommes ?
Il faut dabord retracer rapidement ce quont apport les principales
tapes de lanalyse. Dans Les femmes ou les silences de lhistoire 3, Mi-
chelle Perrot montre les toutes premires brches du silence sur lexis-
tence publique (par opposition la sphre prive) des femmes : travail,
fminisme et mouvement ouvrier en sont les premiers agents ds la fin
du XIXe sicle. Mais cest toujours le domaine politique qui se ferme ,

3. Michelle PERROT, Les femmes ou les silences de lhistoire, Paris, Flammarion,


1998.
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 227

et quelques politistes dvelopperont plus tard cet aspect, dsormais recon-


nu comme essentiel. La prise en compte autonome du travail des femmes
ne sest construite que progressivement, dans la deuxime moiti du XXe
sicle, partir des recherches de quelques pionnires, Andre Michel 4 et
surtout Madeleine Guilbert 5. La revue Travail, Genre et Socit a rdit
(n 16, 2006) un article mconnu delle, publi en 1946. Il marque
lmergence de la figure ouvrire et de la rflexion sur le travail des
femmes . Que lon note la signification de cette date de limmdiat
aprs-guerre, qui est aussi celle de laccession des femmes au droit de
vote.
Les ouvrires, quelle que soit la pnibilit de leurs conditions de
travail et le sous-paiement de leurs efforts, ne sont pas moins attaches
leur emploi que les hommes. Leurs motivations sont loin dtre purement
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financires, Cest lambiance [] la communication qui [est] essentielle
louvrire 6 ; Travailler cest un besoin 7 ; Contrepoint [] laf-
fectation au travail domestique 8 . Si lon peut penser quune partie au
moins de ces motivations se retrouve galement chez les hommes, ce sont
les recherches sur les femmes au travail qui ont permis de mettre en lu-
mire un point essentiel des relations au travail et lemploi : la solida-
rit. partir de la fin des annes 1970, la structure de lemploi des fem-
mes se transforme : leurs carrires sont de plus en plus continues et de
plus en plus souvent dans les services. Ces volutions replacent dailleurs
les analyses de sociologie du travail des annes antrieures, centres
peu prs exclusivement sur les hommes, dans un contexte dvolution
industrielle do les femmes sont largement absentes. Mais, y compris
dans lindustrie, la solidarit et la socialisation travers le travail contri-
buent largement expliquer pourquoi les femmes se cramponnent des
mtiers fatigants, sous-qualifis et mal pays. La transformation totale
des conditions de lemploi, en cours au dbut du XXIe sicle, avec une
parcellisation croissante des tches, contribuera modifier ce schma.

4. Andre MICHEL, Famille, industrialisation, logement, Paris, CNRS, 1958 ; Andre


MICHEL, Le Travail fminin, un point de vue, Paris, Documentation franaise, 1975.
5. Madeleine GUILBERT, Les fonctions des femmes dans lindustrie, Paris, Mouton,
1966.
6. Danile KERGOAT, ouvriers = ouvrires ? , Critique de lconomie politique,
1978 ; Danile KERGOAT, 1982, Les ouvrires, Paris, Le Sycomore, 1982.
7. Anni BORZEIX et Margaret MARUANI, Le temps des chemises, Syros, 1982.
8. Anne-Marie DAUNE-RICHARD, Travail professionnel et travail domestique : Le
travail et ses reprsentations au sein des lignes fminines , Travail et Emploi, 1984,
n 17-07.
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Le problme de la constitution et de la reconnaissance des qualifica-


tions des femmes apparat indissociable de celui de la formation, comme
le dmontrent Baudelot et Establet. La relation entre formation, qualifica-
tion et emploi est dsormais clairement pose, dans ses aspects sociaux
positifs et ngatifs la fois : Le niveau monte 9 pour tous, mais de faon
trs ingale, creusant les diffrences entre les plus et les moins duqus.
Les filles sont meilleures tous les niveaux 10, mais en tant que lieu sym-
bolique dun rapport traditionnel dautorit, lcole est reste un monde
domin par des relations et structures viriles . Lenseignement profes-
sionnel notamment est largement sgrgu, dun ct les filles, de lautre
les garons, avec une massive reproduction des filires sexues. Les ex-
ceptions sont de plus en plus nombreuses, mais lune des origines ma-
jeures des ingalits dans tous les domaines, lemploi comme le politique,
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repose dans la formation qui reste imprgne par la socit traditionnelle,
et lingalit hommes-femmes est enracine dans lemploi. Ds la forma-
tion des emplois, on peroit donc un aspect essentiel de ce que je nom-
me le double fond de lgalit. Cela est encore plus net lorsquil est ques-
tion du politique et de sphres de pouvoir, un point essentiel et pourtant
encore peu analys.
Lanalyse du travail domestique a longtemps t considre comme
totalement spare de celle du travail salari. Toutefois, ds les annes
1980, Christine Delphy 11 la dfini comme intgr dans un mode de pro-
duction domestique qui, articul un mode de production industriel ,
doit tre considr comme partie prenante du systme productif. Ils fonc-
tionnent de faon parallle, lun rgissant la production des services do-
mestiques et parentaux lautre les marchandises pour le march, lieux o
senracine la domination masculine. En effet, cette exclusion du travail
domestique des femmes du domaine conomique ne peut rsulter de la
nature de cette production puisque, ds lors que ce travail est produit hors
de la famille, il est rmunr. Il sagit bien du premier moment dun tour-
nant dcisif dans lanalyse des rapports au travail et lemploi : tout nest
pas march dans le travail, les tres humains sont produits hors de
toute relation marchande, dans une famille. Mais cette sparation entre
travail salari et domestique est la consquence dune division sexuelle

9. Christian BAUDELOT et Roger ESTABLET, Le niveau monte, Paris, Seuil, 1989.


10. Christian BAUDELOT et Roger ESTABLET, Allez, les filles, Paris, Seuil, 1992.
11. Christine DELPHY, LEnnemi principal 1, conomie politique du patriarcat, Syl-
lepse, Nouvelles Questions fministes, 1998 ; Christine DELPHY, LEnnemi principal 2,
Penser le genre, Syllepse, Nouvelles Questions fministes, 2001.
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du travail inhrente au mode dorganisation des socits industrielles 12 .


Dautre part, les formes prises par cette sparation dans les diffrents pays
dEurope affectent trs diffremment la position des femmes dans la rela-
tion emploi-citoyennet.
Le travail domestique pose des questions essentielles aux approches
conomiques, mais aussi sociologiques. En analysant le calcul conomi-
que lintrieur du mnage qui, joint aux autres facteurs conomiques et
sociaux et au niveau de lducation, concourent orienter les choix de
partage dactivit, il dcale lanalyse des ingalits de salaires, sort du
mode purement accusatoire, pour devenir analyse des composantes de ces
ingalits et des conditions de leur dpassement. Deux chercheuses de
lINSEE 13 se sont interroges sur le sens dune valuation montaire du
travail domestique qui, selon la mthode choisie, contribuerait pour un
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tiers ou pour les trois quarts au PIB. Mais cette montarisation peut
devenir son tour rductrice, car le rejet des fonctions de reproduction
hors de la sphre de la production entrane une marginalisation de ces
fonctions 14. Il y a donc l une source potentielle de conflit entre appro-
ches de la question. Deux dcennies plus tard, Dominique Meulders et
Sophie Ponthieu 15 proposent une analyse conomique et statistique renou-
vele, proche de la sociologie qui rapproche les analyses au point de les
confondre, et entend sortir de ce quelque chose dagaant dans le thme
de la discrimination salariale lencontre des femmes . Ces quelques
conomistes avancent une brche dans une thorie conomique qui ne
raisonne quen termes de valeur marchande, sans que lon puisse encore
sortir des oppositions entre approches.
Les conomistes ont mis longtemps participer, avec les sociologues,
la prise en compte du genre, et ils-elles restent peu nombreux/nombreu-
ses souscrire une telle perspective. Il faut sinterroger sur les origines
de ce dcalage. Pour Catherine Sofer 16, la thorie conomique est mal
arme pour aborder de faon thorique la question du genre . Longtemps,
cest lanalyse des seules diffrences de genre, en sociologie comme,

12. Anne-Marie DAUNE-RICHARD, Travail professionnel et travail domestique : Le


travail et ses reprsentations au sein des lignes fminines , op. cit.
13. Ann CHADEAU et Annie FOUQUET, Peut-on mesurer le travail domestique ? ,
conomie et Statistique, n 136, septembre 1981.
14. Bruno LAUTIER, Forme de production et procs de travail domestique , Critique
de lconomie Politique, nouvelle srie, n 4, oct.-dc. 1977.
15. Dominique MEULDERS et Sophie PONTHIEUX, Quand la variable femme ne sera
plus significative dans les quations de gains , in Travail, genre et socit, 2006, n 15.
16. In Jacqueline LAUFER, Catherine MARRY et Margaret MARUANI (dir.), Le travail
du genre. Les sciences sociales lpreuve des diffrences de sexe, Paris, La Dcouverte,
2003.
230 Sabine ERBES-SEGUIN

secondairement, en conomie qui, en quelque sorte, rduisit lanalyse


celle de linfriorisation des femmes, plus ou moins fondes sur des dif-
frences naturelles sans la faire entrer dans la thorie conomique. En
conomie, depuis la fin du XIXe sicle, saffrontent des positions qui ont
de fortes rpercussions sur la faon dont est pris en compte, voire calcul,
le poids du travail des femmes sur le march du travail : pour certains, et
pas ncessairement parmi les plus conservateurs , la division sexuelle
du travail est primordiale. Ils mettent ainsi en question leur statut dagent
conomique, alors que pour dautres, les femmes sont des agents cono-
miques au mme titre que les hommes. Il apparat donc que des diff-
rences dopinion peuvent avoir un impact immdiat sur la thorie et le
calcul conomique, et que lanalyse historique et politique a eu une in-
fluence importante sur les approches sociologiques. Lentre douvrires
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dans les industries mcaniques pendant la guerre de 1914-1918 et jusque
dans lentre-deux-guerres, tout en contraignant les industriels faire vo-
luer les techniques de production, y ont intgr des diffrences de salai-
res, souvent fortes pouvant aller jusqu 50 % fondes sur des dif-
frences supposes naturelles , ce qui contribuait fortement la renta-
bilit de lentreprise 17. Ces rflexions entrrent progressivement dans les
raisonnements des conomistes sur la valeur-travail. Quelques cono-
mistes et surtout des staticien-ne-s sont dsormais trs impliqu-e-s dans
lavance de la rflexion sur les femmes et le travail-emploi.
Qua apport chaque discipline une construction nouvelle de leur
objet commun ? Le premier lan est venu de lintrieur de la sociologie
du travail : la distinction entre travail et emploi, et la place essentielle que
prend lanalyse de lducation et de la formation. Puis ce sont les histo-
riennes qui, sous limpulsion notamment de Michelle Perrot, ont montr
limpact, diffrenci selon les poques, des femmes dans lemploi. Paral-
llement, les travaux de Christine Delphy sur le mode de production do-
mestique ont contribu ouvrir le champ danalyse. Cest la rencontre et
le travail commun des disciplines, chacune partir de ses modes dap-
proche spcifiques, qui fait avancer lanalyse de la place de lemploi des
femmes dans la socit, mais certaines disciplines, notamment la science
politique et, dans une certaine mesure, la psychologie sociale, sont encore
peu associes lanalyse de cet aspect des relations femme-homme. Cette
mise en commun est rendue vidente depuis la constitution dun impor-
tant Groupe de recherche du CNRS (Groupe de recherche europen

17. Laura LEE DOWNS, Salaires et valeur du travail. Lentre des femmes dans les
industries mcaniques sous le sceau de lingalit en France et en Grande-Bretagne , in
Travail, genre et socites, Paris, La Dcouverte, 2006, n 15.
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MAGE, March du travail et genre ), qui produit notamment une


revue et des ouvrages collectifs de synthse. Une distinction importante
sest peu peu impose entre les conditions pratiques du travail, domaine
classique des sociologues, et lemploi, qui aprs avoir t de la comp-
tence presque exclusive des conomistes (le march du travail) est deve-
nu un champ de recherche partag entre disciplines, et en partie commun.
Il en va de mme du mode de production domestique et de ce quon peut
nommer les choix conomiques dans le mnage.

2 - Quelle transformation des concepts ?


Le va-et-vient entre les disciplines, leurs procdures et leurs objets, les
passerelles jetes entre le pass et le prsent, mais aussi les chemins
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tracs entre la recherche et le monde social qui la porte sont faits de

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confrontations. Cest notamment le cas de la place du travail domestique
dans le calcul de la valeur. Le concept de travail senrichit et son
analyse dborde de plus en plus les frontires institutionnelles 18. partir
du moment o deux ou plusieurs disciplines coordonnent leurs appro-
ches 19 un pas essentiel est fait vers un profond renouvellement. Lanalyse
du travail des femmes, lorsquon le met en relation avec celui des hom-
mes, produit de nouvelles faons de poser les problmes de lemploi, la
fois distincts et totalement lis ceux du travail. Ce fut lune des d-
marches nouvelles et dcisives qui ont commenc oprer un bascule-
ment partir du milieu des annes 1980. Jusque-l, le niveau gnral
demploi, stable et positif, nimposait pas de faire voluer les regards dis-
ciplinaires sur le travail. Pour simplifier, les sociologues se proccupaient
dabord des conditions du travail dans lentreprise et des relations collec-
tives de travail, les conomistes analysaient ce march particulier quest
le march du travail. Travail et emploi des femmes taient, on la beau-
coup dit, dans langle mort des analyses sociologiques du travail, mais
aussi de lconomie et du droit du travail. peu prs dans le mme
temps, lanalyse du travail domestique comme travail part entire a jou
un grand rle dans la transformation, mme trs incomplte, de la place
du travail des femmes dans la socit. Il sagit l davances majeures,
mais conflictuelles, et encore pour partie inabouties.

18. Jacqueline LAUFER, Catherine MARRY et Margaret MARUANI (dir.), Le travail du


genre. Les sciences sociales lpreuve des diffrences de sexe, op. cit.
19. Margaret MARUANI, Lemploi dans une socit de plein chmage , Sociologies
du travail : 40 ans aprs, Paris, Elsevier, 2001.
232 Sabine ERBES-SEGUIN

Par ailleurs, et comme le montrent les recherches du Mage, les recher-


ches internationales constituent un apport essentiel la rflexion com-
mune. On voit ainsi que les formes danalyse et les approches discipli-
naires de lemploi des femmes sont diffrentes dun pays occidental
lautre. En Sude, la relation au pouvoir politique, base sur une galit
de longue date inscrite dans les faits, joue un rle essentiel pour dfinir la
position des femmes dans lemploi et la socit. En France, lgalit est
seconde par rapport la Libert ce qui a sa traduction immdiate dans
les relations de et lemploi. Ces approches multiformes, et par-del les
frontires, repositionnent la question de la diffrence des sexes [] Le
changement ne rside pas tant dans llargissement des champs de re-
cherche que dans le changement de point de vue sur lobjet tudi []
[qui consiste ] dmontrer leffet heuristique dune lecture sexue du
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monde du travail 20 . Tel est leffort sans cesse renouvel des recherches
sur les diffrences de genre dans lemploi.
La nouvelle approche de lemploi des femmes a contraint les disci-
plines questionner leurs analyses et leurs propres contradictions. On ne
peut plus prtendre que lemploi fminin est une annexe de lemploi mas-
culin, et les problmes doivent tre poss au niveau de la socit dans son
ensemble. La diffrenciation entre travail et emploi a fortement contribu
faire ressortir la fois les avances et leur cot :
- ducation et formation ont permis aux femmes de rattraper, voire de
dpasser le niveau des hommes, mais elles comportent de forts lments
de diffrenciation entre les sexes.
- Socialisation et solidarit par le travail sont aussi importantes pour
les femmes que pour les hommes. Cette socialisation par le travail, les
carrires continues, sont des lments essentiels pour contrer les argu-
ments de nature opposs lgalit des femmes dans lemploi.
- Le travail domestique analys comme faisant partie de la production
de valeur est la fois lment dgalisation relative entre femmes
et hommes et lment de diffrenciation et de rpartition des tches dans
la socit. Il commence, lentement dabord, faire partie intgrante de
lanalyse de la place de chacun(e) dans la socit. Larticulation activit
professionnelle/structures familiales dtermine les rapports lemploi,
beaucoup plus quune nature qui rattacherait dabord les femmes au
foyer. Cela implique donc la ncessit dintgrer la famille dans lana-

20. In Thierry BLSS (dir.), La dialectique des rapports homme/femme, Paris, PUF,
2001.
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 233

lyse des tats-providence 21, approche qui ouvre directement sur les fon-
dements des rapports au politique, dont il sera question plus loin.
Au cours des annes 1970, les recherches qui se sont dveloppes sur
le travail des femmes ont donc largement contribu sortir des probl-
matiques naturalistes peu explicatives, et faire clater concepts et dis-
ciplines. Le sexe du travail 22 en fait apparatre les prmisses. Les recher-
ches commencent alors se structurer sur des bases nouvelles, travers
les concepts utiliss et les rapprochements entre disciplines. Ds labord,
la proccupation de mener des recherches collectives et internationales
est essentielle dans la construction des approches de lemploi et du travail
des femmes et des hommes. Deux dcennies plus tard, un nouveau col-
lectif publie, en 2003, Le travail du genre qui relate, discipline par dis-
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cipline, lmergence de catgories sexues du monde de travail , montre

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comment lintroduction du fminin/masculin renouvelle ces approches,
problmatiques et concepts. Celles-ci montrent, en particulier, que la dis-
tinction entre travail et emploi 23, permet de sparer les conditions dans
lesquelles seffectue un travail (pnibilit, intrt pour ce que lon fait, ca-
maraderie) du fait davoir ou non un emploi. On mesure ainsi limpor-
tance du chemin parcouru, qui fait dsormais apparatre une assez large
cumulativit des recherches et un dialogue croissant entre disciplines des
sciences sociales. Mais Le travail du genre contribue galement ex-
pliciter les difficults de ces analyses. Le temps de la connaissance
nest pas forcment celui de la reconnaissance.
Le pas nest franchi qu la suite de certaines autres ruptures, lin-
trieur de chaque discipline : lapproche en voie de constitution scarte
de la sociologie du travail traditionnelle (analyse du travail dans lentre-
prise), comme par ailleurs de lapproche conomique classique du march
du travail. Si, selon mon hypothse, les innovations, voire une amorce
dinterdisciplinarit, ne peuvent survenir qu partir dobjets fractionns,
et non pas danalyses globales, on se trouve bien devant ce type de con-
figuration. Le travail-emploi des femmes est devenu, au fil des annes, un
des lieux importants pour lanalyse de lvolution du travail et de lemploi
en gnral, et le travail commun entre disciplines permet de parler dune

21. Anne-Marie DAUNE-RICHARD, Les femmes et la socit salariale : France,


Royaume-Uni, Sude , Travail et Emploi, n 100, octobre 2004 ; Anne-Marie DAUNE-
RICHARD, Homme, femme, individualit et citoyennet , Recherches fministes, 2008,
vol. 21, n 1.
22. Collectif, Le sexe du travail, Grenoble, Pug, 1984.
23. Margaret MARUANI et Emmanuelle REYNAUD, Sociologie de lemploi, Paris, La
Dcouverte, Repres , 1re d. 1993, 4e d. 2004.
234 Sabine ERBES-SEGUIN

amorce dinterdisciplinarit, mme si elle est encore hsitante. La clari-


fication des diffrences entre travail et emploi en fut lun des premiers
acquis. Margaret Maruani et Emmanuelle Reynaud rsument clairement
les enjeux : sortir le dbat du tout conomique , o le social nest que
le rsidu, et lemploi un lment de lanalyse conomique 24. Renversant
lapproche, il sagit la fois de mettre la position professionnelle des
femmes dans le monde social au centre de lanalyse et damorcer ce qui
va devenir une socio-conomie de lemploi qui fasse disparatre la notion
traditionnelle du travail salari des femmes comme appoint au travail des
hommes, une des raisons inscrites dans les reprsentations sociales du
sous-classement et du sous-paiement des femmes. Lanalyse des salaires
en particulier se place la jonction de plusieurs catgories : ge, sexe,
secteur dactivit, ce qui implique un dcryptage soigneux des sries sta-
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tistiques et repose sur lusage heuristique qui est fait des distinctions entre
des notions trop longtemps confondues : travail et emploi, ge de travail-
ler et ge des travailleurs/travailleuses, chmage et inactivit, rapport
lemploi des hommes et des femmes 25. Il les met en perspective, en fai-
sant clater les moyennes, y compris leur aspect asexu. Il tente de saisir
et de comparer des tendances lourdes et des volutions de longue et
moyenne priode, afin de reprer des points de rupture dans les approches
traditionnelles sociologique, statistique, conomique.
Le march du travail nexiste pas sans les interactions des acteurs sociaux
qui le constituent [] Elles ne sont pas non plus de simples ractions, de simples
ajustements aux mouvements de lconomie.

Une telle approche implique donc, de la part des chercheur-e-s, une


connaissance affirme des outils utiliss par dautres, et en particulier de
lusage des statistiques travers une approche macro-conomique du mar-
ch du travail, qui passe compltement ct de la ralit du fonction-
nement effectif de ce march. Dans cette perspective, il devient difficile
aux disciplines constitues de travailler indpendamment les unes des au-
tres.

24. Ibidem.
25. Laura LEE DOWNS, Salaires et valeur du travail. Lentre des femmes dans les
industries mcaniques sous le sceau de lingalit en France et en Grande-Bretagne , op.
cit.
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 235

3 - Limites des approches actuelles : le double fond de lgalit


La ralit proclame de lgalit cache en effet, telle une malle se-
crets, un vritable double fond, fait de nombreuses ingalits de fait. Les
recherches en sociologie de lducation, en particulier celles de Baudelot
et Establet 26 ont dmontr que lvolution passe dabord par lenseigne-
ment, les femmes ayant dsormais tendance tre plus diplmes que les
hommes. Le rle de la famille, et surtout des mres dans lorientation
professionnelle des filles est essentiel 27. Mais ces recherches font aussi
ressortir les obstacles sociaux, parfois insidieux, une vritable galit :
limportance et les limites du niveau de formation des femmes, souvent
plus diplmes, mais non moins souvent infriorises dans lemploi, en
raison du poids des reprsentations sociales plus encore que des diff-
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rences de choix de carrires. Ainsi, la mixit, qui peut apparatre comme

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une vidence, apprend avant tout aux lves la diffrence et plus pr-
cisment lasymtrie 28. Lvolution qui se dessine est lente, dans les
faits comme dans lanalyse. On note en particulier la construction dun
plafond de verre pour laccs des postes de direction 29. Cest par la
force des traditions et des types dorientation professionnelle que les
plans de carrire des femmes et des hommes sont souvent diffrents,
en raison aussi des ingalits dans les sphres de la famille comme du
politique.
Depuis plus dune dcennie, plusieurs disciplines ont rapproch, voire
mis en commun leurs analyses. Pourtant, les approches laissent encore
apparatre des brches plus ou moins importantes dans ces rapproche-
ments. Plus les recherches sapprofondissent et se rejoignent, plus elles
montrent la complexit dune analyse qui doit tre mene sous deux
angles diffrents, complmentaires et parfois difficiles distinguer :
- lasymtrie des trajectoires des femmes repose sur des traditions con-
fortes par la Rvolution franaise, qui, sous couvert dgalit, instituait
pour longtemps une diffrenciation des rles sociaux ;
- le rapport au pouvoir et la faon dont il se constitue.

26. Christian BAUDELOT et Roger ESTABLET, Le niveau monte, op. cit. ; Christian
BAUDELOT et Roger ESTABLET, Allez, les filles, op. cit.
27. Michle FERRAND, Franoise IMBERT et Catherine MARRY, Lexcellence scolaire,
une affaire de famille. Le cas des normaliennes et normaliens scientifiques, Paris, LHar-
mattan, 1999.
28. In Les Cahiers du Mage, n 1/1995, Diffrence de sexe sur le march du travail -
Mixit des formations, mixit des professions.
29. Laufer et Pigeyre, in Bouffartigue 2001
236 Sabine ERBES-SEGUIN

Le processus social de qualification diffrentielle du travail des hom-


mes et des femmes fut surtout tudi, jusquau dbut du XXIe sicle, dans
ses consquences (sous-paiement, sous-qualification), mais de nombreux
travaux dessinent dsormais une approche nouvelle et prometteuse : la
reconstruction de catgories sur dautres bases est lenjeu majeur dune
socio-conomie-statistique-anthropologie de lemploi. La qualification des
tches est un enjeu qui ne doit rien la nature , mais la ngociation
sur ce qui mrite plus ou moins de salaire, ainsi que lanalysait Marcelle
Stroobants ds 1993 30. Dans cette perspective nouvelle, le cantonnement
de nombreuses femmes dans des mtiers spcifiques (enseignement des
trs jeunes enfants, soins), qui les rapproche de la sphre domestique,
rend manifeste la grande crainte de la socit des hommes, qui se sont
efforcs de freiner ou plutt de diffrencier la formation profes-
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sionnelle, et donc la qualification des femmes. Des statisticiens ont, par
ailleurs, montr que mme les dfinitions statistiques (PCS) entretiennent
le flou des catgories concernant les professions les plus spcifiquement
fminines 31. Ces approches nouvelles dpassent, dtournent, subvertis-
sent les dfinitions traditionnelles. Le problme dsormais pos nest
donc plus dabord de dnoncer labsence dgalit dans le travail, mais de
mettre en question beaucoup des principes qui fondent cette ingalit, et
dont lanalyse relve de plusieurs disciplines.
Dans cette optique, la psychologie sociale est encore peu prsente dans
lanalyse de la faon dont les femmes conoivent et organisent leur pro-
pre carrire, quelque niveau que ce soit. Si les concepts de la psycho-
logie sociale ont influenc la sociologie du travail ses dbuts (de nom-
breux sociologues du travail y avaient t forms), lvolution ultrieure
de la recherche, linverse, a rendu visible lloignement entre les deux
disciplines. Depuis les annes 1970, des chercheuses amricaines ont
montr que le sexe choue prdire les comportements individuels , et
que beaucoup de recherches sur les diffrences masquent, en fait, des res-
semblances 32. Les approches amricaines et franaises furent longtemps
divergentes sur ce point. Mais lapparition, en franais, du terme de
genre (gender) confirme que, sil existe bien des diffrences biologi-
ques, il faut utiliser dautres variables individuelles et collectives pour
analyser le genre tel quil se construit socialement. Il suffit que lon se

30. Marcelle STROOBANTS, Savoir-faire et comptences au travail. Une sociologie de


la fabrication des aptitudes, Bruxelles, ditions de luniversit de Bruxelles, 1993.
31. Thomas AMOSSE, Professions au fminin. Reprsentation statistique, construc-
tion sociale , Travail genre et socits, 2004, 1, n 11.
32. Marie-Claude HURTIG et Marie-France PICHEVIN (ds.), La diffrence des sexes :
Questions de psychologie, Tierce, 1986.
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 237

souvienne du Deuxime sexe de Simone de Beauvoir [1949]. Cest parti-


culirement vrai des analyses du travail, mais les rapprochements entre
disciplines sur ce thme sont encore peu nombreux et la recherche com-
mune balbutiante.
Ainsi, aprs des sicles de domination masculine, qui se traduisent plus
souvent, dans la priode rcente, par ce que Channouf et Pichevin ont
nomm le pouvoir subliminal 33 , linfluence des imprgnations non
conscientes, incite encore les femmes sauto-dvaloriser, sauto-slec-
tionner, mme lorsque les conditions de lducation et de la formation se
sont galises, comme lont montr notamment Baudelot et Establet 34,
Marie Duru-Bellat 35 et dautres. Si les filles sont souvent plus perfor-
mantes scolairement que les garons, pourquoi choisissent-elles si souvent
des filires diffrentes deux, que ce soit au niveau de lenseignement
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secondaire ou suprieur, ce qui ne peut sexpliquer par des diffrences
biologiques, mais, de faon plus insidieuse, par le poids des traditions et
strotypes ? Comment dveloppent-elles une moins grande confiance
dans leur capacit progresser sur les plans professionnel et politique ? Il
sagit dun aspect crucial pour comprendre la faon dont les femmes or-
ganisent leurs tudes, leurs carrires et leurs vies. Cette auto-slection a
t clairement tablie par les recherches de Kathleen E. Grady 36. Un
exemple trs rcent et paradoxal est apport par une psychologue en
Allemagne 37. Il se situe dans le droit fil des travaux de Grady et montre la
complexit de lvaluation des performances scolaires. Cette chercheuse
dmontre que la plus grande facilit des filles crire et des garons
compter correspond beaucoup moins un donn naturel quil nest la
rsultante ambige du fait que les professeurs du moins dans le cas
tudi auraient tendance survaluer la performance des filles, cette
survaluation se transformant, paradoxalement, en un dsavantage, dans la
mesure o les filles considrent souvent que leurs bonnes notes sont
moins significatives que celles des garons.

33. Ahmed CHANNOUF et Marie-France PICHEVIN (ds.), Le pouvoir subliminal. Influ-


ences non conscientes sur le comportement, Paris, Delachaux & Niestl, 1998.
34. Christian BAUDELOT et Roger ESTABLET, Le niveau monte, op. cit. ; Christian
BAUDELOT et Roger ESTABLET, Allez, les filles, op. cit.
35. Marie DURU-BELLAT, Lcole des filles. Quelle formation pour quels rles sociaux,
Paris, LHarmattan, 1990, 2e d. 2004.
36. Cites in Marie-Claude HURTIG et Marie-France PICHEVIN (ds.), La diffrence
des sexes : Questions de psychologie, op. cit.
37. Lydia MECHTENBERG, Cheap Talk in the Classroom : How Biased Grading at
School Explains Gender Differences in Achievements , in Review of Economic Studies,
2009, vol. 76 ; Lydia MECHTENBERG, Explaining Gender Difference in School Achie-
vements , mimeo Berlin, WZB, 2010.
238 Sabine ERBES-SEGUIN

Cette ligne danalyse reste cependant encore trs parcellaire, et le ni-


veau dimprgnation des traditions encore mal valu. Il reste aussi beau-
coup apprcier comment sexprime, sur le plan professionnel, lattache-
ment plus grand des femmes que des hommes la sphre domestique. Il
est important de combiner ces approches psychosociales avec les recher-
ches sur le travail-emploi des femmes et des hommes. Mais cela impose,
tout particulirement, de dpasser la mfiance ancienne entre psychologie
et sociologie, et des rapprochements ne font que samorcer.
Il faut aussi considrer que, lorsque les femmes font carrire, elles ne
bnficient pas de la solidarit du groupe des hommes. Dans de nom-
breux mtiers, il est beaucoup plus complexe pour elles dobtenir la con-
fiance des hommes tout en restant femmes. Par exemple, les chirur-
giennes doivent inventer dautres faons de grer leur quipe. On frle ici
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le dangereux problme irrsolu des formes que peuvent revtir les diff-
rences femmes-hommes. Dans ce domaine, beaucoup de travail commun
entre disciplines reste faire sur les obstacles lencontre des femmes,
tous les niveaux demploi, mme les plus levs 38. Mme en Sude, des
recherches ont montr que, si le diffrentiel moyen est [] infrieur
celui que lon trouve dans les pays industrialiss , lcart de salaires d-
favorable aux femmes, pourtant faible, grandit mesure que lon monte
dans la hirarchie. Des comparaisons internationales (Sude, Canada) sur
le thme de lgalit vritable tous les niveaux montrent quelle ne peut
intervenir qu partir de ngociations paritaires appuyes sur une lgisla-
tion contraignante. Les recherches du Mage le font clairement apparatre.
Lanalyse du rapport des femmes et des hommes au pouvoir un
pouvoir, quelque niveau quil se situe, dans et autour du travail et de
lemploi , devient encore plus complexe. Certes, et depuis le dbut du
XXe sicle, une jurisprudence de plus en plus importante uvre, mme si
cest souvent la marge, vers une relle galit des droits et des salaires,
correspondant la formation et la position occupe dans lemploi. Ces
mouvements sont de mme ordre dans toute lEurope, et la Cour de Jus-
tice des Communauts europennes joue un rle important dans une vo-
lution positive lgard des femmes.

38. Jacqueline LAUFER, La fminit neutralise. Les femmes cadres dans lentreprise,
Paris, Flammarion, 1982 ; Jacqueline LAUFER, Catherine MARRY et Margaret MARUANI
(dir.), Masculin-fminin : questions pour les sciences de lhomme, Paris, PUF, 2001 ;
Jacqueline LAUFER, La construction du plafond de verre , Travail et emploi, avril-juin
2005.
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 239

Mais le droit et son volution sont fortement lis au politique, et ce


domaine est lun de ceux o les femmes ont le moins bien russi leur
entre, notamment en France. La logique de protection des femmes, par
exemple linterdiction du travail de nuit, prend naissance la fin du XXe
sicle, et constitue un discours de catgorisation et dexclusion []
Mme le systme de protection sociale reste encore largement une protec-
tion des femmes, qui ne va pas dans le sens de lgalit 39 . Le droit de la
famille a conserv un impact ambigu sur la position des femmes dans
lemploi, ce qui comporte une srie de paradoxes, voire de contradictions.
En France, le rle essentiel du droit est encore trop imprgn par un
pouvoir patriarcal de plus en plus condamn au compromis, [qui] fait du
droit un terrain majeur daffrontement entre les sexes 40 . Tout au long
du XIXe sicle, les femmes font partie dune entit familiale indivisible,
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reprsente par le seul pater familias. Lhistorienne Sylvie Schweitzer
analyse l tau juridique qui a, jusquau milieu des annes 1960, su-
bordonn le travail des femmes celui des hommes, qui demeurent, jus-
quen 1965, seuls dtenteurs du pouvoir conomique et financier dans la
famille 41.
La parit, inscrite dans la Constitution depuis 1999, est trs inga-
lement pratique, cest le lieu de la plus forte rsistance du masculin.
Alors quen France les femmes ont relativement mieux russi simposer
dans lemploi qualifi que dans dautres pays proches, leur position dans
le domaine du politique et donc leur pouvoir et leur capacit din-
fluence demeurent beaucoup plus faibles que dans le Nord de lEu-
rope, o le principe dgalit a t davantage et plus tt au centre de la
faon de penser le droit . Lindivisibilit des droits des citoyen-ne-s doit
donc tre mise en cohrence avec lemploi. Ainsi, en Sude, cest une
question de citoyennet et donc [] une question sociale centrale . Le
systme actuel a t mis en place dans les annes 1970, mais il sest
amorc ds les annes 1920, droit de vote en mme temps que pour les
hommes (1920), perte du statut de mineure, accs lducation ds 1842.
Pourtant, il faut voir que laccs des Sudoises la citoyennet civique
fut dabord dfini par leur statut de mre-pouse. Mais un point essentiel

39. Marie-Thrse LANQUETIN, Un autre droit pour les femmes ? , in Le travail du


genre, Paris, La Dcouverte, 2001 ; Marie-Thrse LANQUETIN, Chronique juridique des
ingalits de salaires entre les femmes et les hommes , in Travail, genre et socits,
Paris, La Dcouverte, 2006, n 15.
40. Michelle PERROT, Les femmes ou les silences de lhistoire, op. cit.
41. Sylvie SCHWEITZER, Les femmes ont toujours travaill, Paris, Odile Jacob, 2002.
240 Sabine ERBES-SEGUIN

est que, en 1944, alors que les Franaises accdent seulement la ci-
toyennet politique, les Sudoises en ont dj une assez longue exp-
rience 42. Il reste donc partout une certaine ambigut quant la relation
travail domestique/travail salari, mais la Sude sest donn beaucoup
plus tt des moyens politiques pour y rpondre.
Il ne sagit donc pas seulement danalyser les dcalages entre la lettre
du droit et sa pratique, mais de montrer de quelle faon la notion de genre
intervient dans la constitution denjeux de pouvoir, ce qui nest quen
partie diffrent. Comment et pourquoi les diffrenciations apparaissent-
elles lies au genre.
La Rvolution franaise a dfini une nouvelle division sexue de lespace
social : si le masculin est associ la modernit de la raison, du travail, de la
libert et du citoyen, le fminin est li lordre social ancien de la famille, de la
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dpendance et de la naturalit. 43

Les penseurs qui ont inspir la Rvolution de 1789 considrent que les
femmes dpendent de l ordre domestique , au sens fodal :
Alors que les hommes sont entrs dans une socit dmocratique, une so-
cit dindividus, les femmes sont restes dans un status.

Cette approche a longtemps pes sur la position des femmes, mme si


la prise en compte du travail domestique dans le calcul de la production
contribue une analyse nouveaux frais des composantes essentielles du
travail dans la socit :
la sphre marchande se nourrit du travail et de la force de travail [] pro-
duits gratuitement dans la sphre familiale. 44

Cest ici que lon rencontre le double fond le plus coriace du principe
dgalit, ce qui permet, tout le moins, de comprendre quels pro-
blmes essentiels se heurtent toutes les analyses, de quelque discipline
quelles relvent initialement, et de rflchir sur les fondements et les li-
mitations de toutes les sciences sociales. Si cest le travail qui fait lhom-
me, reconnatre le travail des femmes quivaut remettre en question ce

42. Anne-Marie DAUNE-RICHARD, Les femmes et la socit salariale : France,


Royaume-Uni, Sude , op. cit. ; Anne-Marie DAUNE-RICHARD, Travail et galit hom-
mes-femmes : lexprience sudoise , in La discrimination en emploi. Quels moyens
faut-il prendre ?, 61e congrs des relations industrielles, Universit Laval, Qubec, 1-2
mai 2006.
43. Anne-Marie DAUNE-RICHARD, in Jacqueline LAUFER, Catherine MARRY et Marga-
ret MARUANI (dir.), Le travail du genre. Les sciences sociales lpreuve des diffrences
de sexe, op. cit.
44. Anne-Marie DAUNE-RICHARD, Homme, femme, individualit et citoyennet ,
op. cit.
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 241

que Franoise Hritier a nomm la valence diffrentielle des sexes , ce


qui est non seulement une autre faon danalyser le poids des traditions,
mais surtout de questionner les fondements des socits. La Rvolution
franaise navait fait merger quun nombre trs limit de personnalits
fminines, notamment Olympe de Gouges et Throigne de Mricourt, en
lutte, aux cts de Condorcet, pour lgalit politique entre les sexes. Au-
del des fluctuations politiques, ce sont les mouvements suffragistes qui
ont, dans tous les pays occidentaux, pouss la reconnaissance de droits
politiques aux femmes, appuys par les besoins de main-duvre au cours
des guerres. Mais Olympe de Gouges revendiquait lgalit politique au
nom de la capacit des femmes donner la vie.
Mme si le discours des politiques et des mdias met de plus en plus
souvent en avant la ncessit de parvenir une parit homme-femme
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dans lemploi et la socit, galit juridique et mme fminisation des
carrires politiques ne signifient pas transformation du modle de domi-
nation, qui demeure masculin. Ainsi, voquant son propre parcours, qui
fut aussi, au dbut des annes 1950, celui de nombreuses jeunes femmes
qui, faisant des tudes suprieures, souhaitaient trouver un emploi corres-
pondant leurs qualifications, Michelle Perrot montre quelles ne pou-
vaient quaspirer au modle des hommes, [leurs] yeux celui de la li-
bert, du travail et de la cration 45 . Jacqueline Laufer analyse en dtail
la faon dont les femmes cadres doivent toujours aujourdhui utiliser des
stratgies masculines 46. Cela montre la prgnance du modle de domi-
nation. Labsence des femmes dans les lieux de pouvoir est, jusquau mi-
lieu des annes 1980, encore peu perue dans toutes ses dimensions. Le
champ politique nest pas le moteur de lvolution 47 ce qui est peu dire.
Le problme de limportance sociale de la place des femmes dans lem-
ploi et dans la socit ne prend toute son ampleur quau dbut du XXe
sicle. La France fut lavant-dernier pays dmocratique occidental don-
ner aux femmes un droit de vote gal celui des hommes (avril 1944), le
dernier tant la Suisse. Toutefois, lgalit juridique formelle tablie par
la loi masque les ingalits de fait. Cest ce que Michelle Perrot indique
en disant que la rsistance lhistoire des femmes exprime la crainte de
dissoudre luniversel , et cest lassise de ce que je nomme le double
fond de lgalit.

45. Michelle PERROT, in Jacqueline LAUFER, Catherine MARRY et Margaret MARUANI


(dir.), Le travail du genre. Les sciences sociales lpreuve des diffrences de sexe, op.
cit.
46. Jacqueline LAUFER, Catherine MARRY et Margaret MARUANI (dir.), Masculin-f-
minin : questions pour les sciences de lhomme, op. cit.
47. Catherine ACHIN et al., Sexes, genres et politique, Paris, Economica, 2007.
242 Sabine ERBES-SEGUIN

Si lon considre la Sude et la France, les diffrences sont trs im-


portantes du point de vue de la position des femmes, avec, notamment,
dans le cas de la Sude, une beaucoup plus grande galit homme-femme
dans les charges parentales comme dans lemploi (gender contract). Mais
mme avec une politique proactive en faveur de lgalit devant les char-
ges parentales, des ingalits sur le march du travail perdurent : salaires,
sgrgation professionnelle et ingalits dues au temps partiel. Daune-
Richard montre, avec plusieurs autres auteur-e-s, la coexistence de nor-
mes sociales contradictoires , et la persistance de reprsentations sociales
anciennes. Cette auteure fait lhypothse que, si les politiques de garde
des jeunes enfants ont pouss les femmes tre actives, elles nincitent
pas les parents (en fait les mres) simpliquer fortement dans leur em-
ploi , ce qui, son tour, pousserait les employeurs moins investir dans
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leurs cadres fminins 48. Il reste donc beaucoup faire dans le sens dune
analyse commune de plusieurs disciplines, impliquant, non seulement, la
psychologie sociale, mais aussi et sans doute surtout la science politique.
Cest ce long travail quinaugure louvrage dAchin et al., qui entend se
situer lintersection de la sociologie politique et de celle de laction pu-
blique.
Lentre de femmes dans le domaine politique apparat encore comme
une transgression en France. Louvrage dAchin et al. tente de pntrer
cet univers de pratiques et de savoir-faire [] avec ses propres rgles
du jeu , o les postes les plus prestigieux sont monopoliss par des
hommes blancs, issus des classes moyennes et suprieures. Un nombre
encore faible, mais croissant de femmes politiques occupe des positions
de premier plan : ministres, responsables de partis. Elles parviennent, on
la dit, ces positions de pouvoir par les mmes voies que les hommes,
sans que le modle masculin de formation et de carrire soit remis en
question.
Ce type de russite est important pour affirmer lgalit homme-fem-
me, mais laisse entier le problme du mode de construction des diff-
rences. Peut-on dire que Les femmes ne sont pas des hommes comme les
autres 49 ? travers les entretiens longs quelles ont mens avec des hom-
mes et des femmes de tous les milieux, elles montrent que si les hommes
sinvestissent plus que les femmes dans le travail, cest notamment quils
auraient besoin de se montrer eux-mmes leur force, ils aiment com-

48. Anne-Marie DAUNE-RICHARD, Travail et galit hommes-femmes : lexprience


sudoise , op. cit.
49. Anne DE KERVASDOU et Janine MOSSUZ-LAVAU, Les femmes ne sont pas des
hommes comme les autres, Odile Jacob, 1997.
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 243

mander et tre servis. De ce constat, on pourrait tirer plusieurs conclu-


sions ce que ne font pas les auteures. Dune part, et surtout, il y aurait
une intriorisation diffrente du besoin de pouvoir, ou plutt, hommes et
femmes rechercheraient des formes diffrentes de pouvoir, lun dans le
domaine public, lautre dans le domaine priv : les femmes nauraient
rien prouver dans la mesure o elles seules peuvent donner la vie et
quelles la maintiennent travers la famille. On pourrait aussi dire, sur un
autre plan, que les violences domestiques, dsormais mieux recenses,
trouvent chez certains hommes une compensation un pouvoir public
quils verraient diminuer au profit de femmes.
Il reste toutefois difficile dtablir des liens entre utilisation plus ga-
litaire de la main-duvre fminine et accs une part de pouvoir. On
comprend peu peu que cette analyse, la fois sous-jacente de nom-
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breuses recherches, mais encore aujourdhui trop peu explicite, oblige les
chercheur-e-s prendre position sur les diffrences entre les sexes et sur
la nature du pouvoir.
Le pouvoir occulte des femmes nest pas Le pouvoir, et il ne
sexerce que dans ce lieu spcifique et privilgi quest la famille. Il me
semble qu partir de ce point, les analyses des relations hommes-femmes
divergent. Cette question, pose depuis longtemps sans tre vritablement
mise en relation avec le pouvoir dans la sphre publique, prend dsormais
un sens nouveau. Les diffrences entre les sexes :
- sont-elles essentielles et constitutives des approches sur la relation
au(x) pouvoir(s), auquel cas les femmes qui acquirent un pouvoir dans le
domaine public ne peuvent le faire quen empruntant les voies qui sont
traditionnellement celles des hommes ;
- ou sont-elles presque totalement construites socialement, auquel cas
laccs des femmes un pouvoir public constitue lune des voies dun
changement possible dans lorganisation et les mthodes de ce pouvoir,
une faon de sortir les femmes qui ont un pouvoir public de leur canton-
nement frquent de secteurs considrs plus fminins (information,
marketing plutt que mtiers techniques). Si cette analyse sapplique aux
relations demploi, elle est plus vraie encore dans lactivit politique.
Celle-ci nest pas, ici, directement le propos, mais cest par contre celui
dAchin et al. Beaucoup reste faire dans ce domaine. Dune faon g-
nrale le politique est toujours un enjeu des processus de domination, do-
mination homme-femme comme domination sociale dautres catgories.
244 Sabine ERBES-SEGUIN

La notion de valence diffrentielle des sexes prend une signification


beaucoup plus gnante lorsque certaines chercheuses partent de lide
quil faut tre femme pour penser nouveau la recherche, ou que, dune
faon plus gnrale, il existe des diffrences prendre en compte entre
femmes et hommes. Cest un thme frquent chez certaines fministes.
Or, le fait mme de poser ainsi le problme constitue une mise en ques-
tion radicale des relations au pouvoir, o lempchement traditionnel des
femmes reposerait sur une diffrence suppose entre nature et culture, une
suppose faiblesse des femmes, y compris sur le plan intellectuel. Ainsi,
poser en principe une diffrence entre les sexes, en arguant de distinc-
tions entre deux formes de culture, ce qui donnerait aux chercheuses un
accs la pense sur des bases diffrentes, productrices de renouvelle-
ment fcond, nest-ce pas une faon plus sophistique de revenir aux vieil-
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les distinctions homme/femme ? Cest ici, et de faon trs directe, le rap-
port au pouvoir, quelle quen soit la forme et mme le niveau qui est
pos.
Les recherches sur le travail et lemploi des femmes sont certes lun
des domaines des sciences sociales qui offre le plus de vritables avan-
ces pistmologiques. Si elles sacheminent vers des approches de plus
en plus voisines, on constate cependant que les recherches communes
plusieurs disciplines se heurtent dsormais de nouveaux problmes ma-
jeurs, ce qui les contraint repenser neuf plusieurs analyses. Les ana-
lyses conjointes et convergentes de lemploi des femmes mais aussi de ce
que jai nomm le double fond de lgalit, ont abouti plusieurs formes
de rsultats :
- les acquis confirms : importance des diffrenciations travail-em-
ploi ; ducation des filles et des garons et modalits des diffrenciations
sexues dorientation ; production marchande et production domestique ;
- les problmes inaboutis, en particulier une approche psycho-sociolo-
gique qui permette danalyser les facteurs, en particulier subliminaux
qui clairent les choix professionnels diffrents des filles et des garons.
Dautre part, et sans doute surtout, lanalyse des relations de pouvoir est
souvent occulte par des orientations fondamentalement inconciliables sur
la nature des diffrences homme/femme ;
- Mais le problme le plus grave est lvolution complte et rcente
peine plus dune dcennie des modalits de lemploi, alors que le
monde conomique et financier connat une transformation totale en
cours, ce qui met en question une grande partie des acquis de la seconde
moiti du XXe sicle, et pas uniquement propos de la place acquise par
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 245

lemploi des femmes dans la socit. Linquitante volution des condi-


tions de lemploi contraint un renouvellement des analyses. Certes, la
prcarisation de lemploi touche dabord les femmes partout en Europe.
Dans Temps partiel, march de dupes ? Tania Angeloff montre comment
ce type de march du travail a toujours exist, encourag par ltat, mais
sans vritable rgulation jusquen 1973, et son statut reste ambigu 50. Or,
au dbut du XXIe sicle, un tiers des femmes travaillent temps partiel.
Bien plus, crivent Afsa et Buffeteau 51, en se fondant sur les enqutes
demploi annuelles de lINSEE, si le taux dactivit des femmes est pass
de la moiti aux trois quarts, entre 1970 et le dbut des annes 2000, le
pourcentage dentre elles occupant un emploi temps partiel est pass de
13 30 %. Et si on convertit le temps partiel en quivalent temps plein,
on constate une stagnation tous les niveaux de qualification : mesur en
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quivalent temps plein, le taux demploi fminin stagnerait depuis la g-
nration des femmes nes en 1955. De plus, lindividualisation et la pr-
carisation du travail des hommes et des femmes font clater la solidarit
et contribuent fortement accentuer le stress au travail. Ce versant de
lombre o se situe la majorit des travailleurs/travailleuses la base est
encore plus marqu chez les femmes, il touche surtout les non ou trs peu
diplmes, ce qui cre, de plus, entre femmes des clivages comparables
ceux qui existent entre les hommes.

II - Les sciences sociales : le travail commun et ses limites.


largir le dbat
Les recherches autour du travail et de lemploi des femmes par rapport
aux hommes permettent davancer quelque peu dans la rflexion sur les
effets dune certaine cumulativit des rsultats au-del de ce domaine li-
mit. La coordination des recherches sest traduite, sur le plan pistmo-
logique, par dincontestables transformations des modes dapproche et
par la production de rsultats innovants qui ont su envahir les marges
floues entre disciplines. Construites et dveloppes en commun pour for-
muler autrement les analyses du travail, elles ont ouvert des perspectives
qui sopposent aux approches traditionnelles du travail et il faut y voir le
dbut dune modlisation nouvelle en cours de construction. Celle-ci ouvre
sur plusieurs sries de questions :

50. Tania ANGELOFF, Le temps partiel, march de dupes ?, Paris, Syros, 2000.
51. Cedric AFSA et Sophie BUFFETEAU, Lactivit fminine en France : quelles vo-
lutions rcentes, quelles tendances pour lavenir , conomie et Statistique, n 398-399,
mars 2007.
246 Sabine ERBES-SEGUIN

- De quoi parle-t-on quand on dit interdisciplinarit ?


- Que produit le transfert de schmas cognitifs, ou, dit autrement, com-
ment des notions deviennent-elles migratrices, et comment interviennent-
elles dans lanalyse des espaces vides entre disciplines. En quoi transferts
et espaces vides facilitent-ils ou non une volution, voire une transfor-
mation des concepts pour constituer de vritables approches nouvelles ?

1 - Quenseigne la sociologie des sciences ?


Le travail interdisciplinaire est devenu la coutume, en particulier
dans les sciences de la vie. En France, Bruno Latour et Michel Callon en
sont les reprsentants les plus connus des sociologues 52. Mais, prcisent
Latour et Wolgar, les objets dtude scientifiques sont socialement cons-
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truits dans les laboratoires, et nont pas dexistence en dehors des ins-
truments de mesure et des spcialistes qui les interprtent 53.
Plus largement, poursuivent-ils, lactivit scientifique est un systme
de croyances, de traditions orales et de pratiques culturelles spcifiques.
Selon la formulation de Karin Knorr-Certina, les effets de vrit ne
sont pas produits directement par les instruments mais par le travail r-
flexif des chercheurs sur les dispositifs dexprience 54. Ensuite, et peut-
tre surtout, emprunt et reformulation de concpets amnent en repenser
dautres.
[] On a accord trop dattention aux relations essentielles qui existent en-
tre ce gouffre [entre disciplines] et la mcanisme intrinsque du progrs scienti-
fique. Pour rsoudre un problme important, le scientifique doit le diviser en
ses parties constitutives [] La sparation et la classification sont des parties
essentielles de la conceptualisation, et une fois une sous-discipline circonscrite, il
est plus facile de formuler les problmes. 55

On ne peut, par consquent, considrer que linterdisciplinarit va de


soi, y compris dans les sciences de la vie, o, comme dans les sciences
sociales, mais avec plusieurs longueurs davance et des cheminements

52. Michel CALLON et Bruno LATOUR (dir.), La science telle quelle se fait. Antho-
logie de la sociologie des sciences de langue anglaise, Paris, La Dcouverte, traduction
franaise 1963, 1989.
53. Bruno LATOUR et Steve WOOLGAR, La vie de laboratoire : la production des faits
scientifiques, Paris, La Dcouverte, 1988.
54. Karin KNORR-CERTINA, Le souci de soi et les ttonnements : ethnographie de
lempirie dans deux disciplines scientifiques , Sociologie du Travail, 1966, n 3.
55. Thomas KUHN, La structure des rvolutions scientifiques, Paris, Flammarion,
1991 [1962].
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 247

diffrents, les avances scientifiques et les relations entre disciplines sont


passes par des approches diversifies dun mme objet.
Il existe des contraintes exerces par les instruments sur les possibili-
ts daccords/dsaccords entre disciplines. Ainsi, Alexandre Mallard, ana-
lysant plusieurs quipes europennes, toutes charges de mesurer la pol-
lution atmosphrique, indique :
Quelle se situe dans le champ de la philosophie, ou dans celui de lhistoire
et de la sociologie, la rflexion sur la nature de lactivit scientifique rencontre sur
son chemin cette question, qui concerne linterprtation des expriences et le fon-
dement de laccord au sein de la communaut des chercheurs. 56

Il constate que lun des moyens utiliss par les chercheurs pour har-
moniser leurs systmes consiste en une inter-comparaison des instruments.
La concidence de deux vnements renforce leur ralit mutuelle
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ainsi quune adaptation rciproque et progressive entre site exprimental,
instruments et comptences des chercheurs.
Cest prcisment le fait que le processus dinter-comparaison nest pas ren-
ferm sur une preuve de validation [] qui fait qu la limite, le dispositif de-
vient chaque jour plus adapt lexprience.

Il sagit, ajoute-t-il en conclusion dune rationalit collective . Mais


surtout, il faut le redire, ce que Knorr-Certina a nomm les effets de
vrit nest pas produit par les instruments, mais par le travail rflexif
des chercheurs sur les dispositifs dexprience.

2 - Travail commun et interdisciplinarit.


Jargon, confusion et consensus
Edgar Morin 57 reconnat limportance de la spcialisation sans la-
quelle la connaissance se fluidifierait et deviendrait vague , tout en poin-
tant les risques de lhyperspcialisation. Mais il prcise aussi que lhis-
toire des sciences est en mme temps une rupture des frontires disci-
plinaires . Il cite en exemple la rvolution biologique des annes 1950,
faite dempitements, de contacts, de transferts entre disciplines, aux mar-
ges de la physique, de la chimie et de la biologie . Il faut prsent ana-
lyser comment se manifestent ces ruptures, transferts et recompositions

56. Alexandre MALLARD, Linterprtation collective des rsultats dune exprience :


le cas de lintercomparaison des instruments scientifiques , Sociologie du travail, 1996,
n 3.
57. Edgar MORIN, Colloque Carrefour des Sciences, Paris, CNRS, fvrier 1990.
248 Sabine ERBES-SEGUIN

dans les sciences sociales et quels sont leurs effets sur la conceptualisa-
tion. Tout dabord, un terme peut prendre deux ou trois significations dif-
frentes, et les chercheurs peuvent aussi utiliser faux des termes em-
ploys par dautres disciplines, ce qui pose problme lorsquils saperoi-
vent quils ont travaill sans se comprendre. Cela peut donc engendrer
faux consensus et confusion. Un langage commun faciliterait certes la
communication, mais on oublie facilement que le jargon de disciplines
diffrentes attribue des significations spcifiques aux mots. Un langage
commun peut faire disparatre les sous-cultures qui se manifestent dans le
langage de chacune, ce qui risquerait daffaiblir la porte scientifique de
la recherche 58.
Il est difficile, et souvent prmatur de rassembler les diffrentes appro-
ches dun problme, de le rattacher , ou de formuler une thorie sociale.
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Il parat donc encore plus difficile de parler dinterdisciplinarit dans les
sciences sociales avant toute analyse du contenu et des formes de rela-
tions entre disciplines. La notion dinterdisciplinarit elle-mme na t
que trs peu analyse. Les recherches finances par lUnion europenne,
comme prcdemment les positions de la recherche franaise des annes
1960 et 1970, ont tendance assimiler les approches des sciences de la
vie et des sciences humaines et sociales. Mais de telles simplifications
rendent peu prs indiscernables des processus qui permettraient la pos-
sible mergence dune interdisciplinarit. Dan Sperber 59, ouvrant le s-
minaire virtuel de lInstitut Jean Nicot, se demande Pourquoi repenser
linterdisciplinarit ? , et constate que la plupart des projets de recherche
dont il a eu connaissance dcrivent des collaborations venir entre des
gens de diffrentes disciplines [] Le contenu scientifique rel consiste
en une juxtaposition de projets monodisciplinaires [] du moins pour les
mieux conus dentre ces projets . Il dcrit comment, par exemple, des
communauts danthropologues et de psychologues travaillant ensemble
ont des vocabulaires, des prsuppositions, des priorits, des rfrences,
des critres diffrents . Mais il montre aussi que des relations suivies
entre disciplines sont productrices davances scientifiques. Cest gale-
ment ce que jai pu constater dans le cas tudi ci-dessus.
partir dune recherche internationale effectue entre 2002 et 2004
pour la Commission europenne et coordonne par M. Kuhn et S. Re-

58. Adam KARPINSKI et Marcel SAMSON, Linterdisciplinarit, Presses universitaires


du Qubec, 1972.
59. Dan SPERBER, Pourquoi repenser linterdisciplinarit ? , Sminaire virtuel Insti-
tut Jean Nicot, avril 2003.
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 249

moe 60, jai pu esquisser un classement des approches de diffrentes disci-


plines de sciences sociales travaillant ensemble et les conditions dune
possible interdisciplinarit. Notre quipe a interrog en profondeur plu-
sieurs dizaines de coordinateurs de projet 61. Ils nont jamais donn de d-
finition de la notion dinterdisciplinarit ou de pluridisciplinarit ,
mais montr comment leur propre recherche lorganisait et la faisait fonc-
tionner. Une analyse du discours des chercheurs na fait apparatre que
trs peu de discussion sur la notion. Voici quelques exemples tirs des r-
sultats de cette recherche europenne.
- Une seule coordinatrice de projet a pos la question de lutilisation
des termes interdisciplinarit, pluridisciplinarit ou transdisciplinarit
[] Il existe une approche vraiment interdisciplinaire, qui est beaucoup
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plus intgrative, avec la volont de dfinir beaucoup de termes ds le d-

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part, et une approche pluri- ou transdisciplinaire, qui veut dire quil y a,
autour de la table, des chercheurs de diffrentes disciplines. Cela signifie
que nous allons traiter des mmes thmes [] Il me semble que je par-
ticipe plutt une recherche trans- ou pluridisciplinaire plutt quinter-
disciplinaire. 62 Mais une autre 63 considre que son thme (women stu-
dies) est, par dfinition, interdisciplinaire. Ce que plusieurs autres coordi-
nateurs ont expliqu, sans jamais tenter une dfinition de la notion dinter-
disciplinarit ou de pluridisciplinarit , cest comment, et jusqu
quel point, leur propre recherche organisait et faisait fonctionner les rela-
tions entre disciplines. Il y a une demande dinterdisciplinarit, mais les
frontires entre disciplines varient de pays pays. Linterdiscipli-
narit ntait pas l au dpart, mais est devenue vidente travers la
recherche [] Linterdisciplinarit est aussi venue de lutilisation dun
mme schma danalyse par chaque groupe, mais aussi travers les ins-
titutions et leurs implications au niveau macro-social. 64

60. Michael KUHN and Svend Otto REMOE (eds.), Building the European Research
Area, Peter Lang, New-York, 2005.
61. Au total, 26 coordinateurs/coordinatrices appartenant diffrents pays de lUE,
furent rpartis en 7 groupes, qui ont discut chacun pendant une journe entire sur les 3
thmes de la recherche : transnationalit, interdisciplinarit, utilit pour les pratiques poli-
tiques (Policy relevance).
62. Groupe de discussion (GD) n 4, ma traduction.
63. GD 1. Ma traduction.
64. GD prliminaire. Ma traduction.
250 Sabine ERBES-SEGUIN

- linverse, un coordinateur 65 indique que le seul lment d inter-


disciplinarit dans son groupe tait constitu par la prsence dcono-
mistes de diffrentes approches [] Malgr nos efforts pour faire tra-
vailler ensemble les reprsentants de ces diffrentes perspectives, il fallut
en laisser certaines de ct [] Nous avions du mal nous entendre, pas-
sant un jour entier ne discuter que des concepts. 66
- Cest trs souvent un outil pratique de rpartition des tches, en fonc-
tion des mthodes propres diffrentes disciplines : statistiques, analyses
de contenu, observation Pour certains responsables de projet, le finan-
cement europen a cr les conditions instrumentales, la masse critique,
permettant lmergence de champs de recherche nouveaux, autour, par
exemple, de la relation entre vieillissement et changements dans la vie
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professionnelle, ou sur limpact de la prcarit dans des systmes de soins

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diffrents.
- galement frquente est une juxtaposition des approches, voire des
objets prcis de la recherche, une utilisation parallle de diffrentes dis-
ciplines, ou lments danalyse de ces disciplines. Il sagit alors de multi-
disciplinarit. Par exemple, dit lun des intervenants, dans notre recher-
che nous avons une phase o chacun produit des rapports comparatifs sur
diffrentes dimensions , [sur la base de cadres programmatiques (sche-
dules)] qui constituent une structure en arbre[] Ainsi, nous avons in-
corpor llment comparatif dans le plan danalyse 67. Un autre coor-
dinateur prcise : Nous sommes interdisciplinaires dans une certaine
mesure : des gographes, conomistes, politistes [] qui travaillent sur le
mme thme (voir note 64).
Il est intressant de relever ce que ne font pas apparatre les groupes
de discussion : dabord, il nest que trs peu question de transfert de mo-
dles dune discipline lautre, encore moins de modle intgr, tel que
Walliser en donne comme exemple la socioconomie des organisations 68.
Par contre, apparaissent quelques (rares) formes dhybridation permet-
tant de dfinir les lments dune nouvelle discipline, comme la prati-
quent les sciences du vivant. Les groupes de discussion ont montr que
seul un nombre limit de thmes a sembl aller dans ce sens : des re-
cherches sur les populations tsiganes et surtout des recherches sur les

65. Dj mentionn au point prcdent.


66. GD n 5. Ma traduction.
67. GD n 6. Ma traduction.
68. Bernard WALLISER (dir.), La cumulativit du savoir en sciences sociales, Paris,
EHESS, 2009.
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 251

femmes. Cest ce qui ma incite approfondir les apports de ces der-


nires pour comprendre, en particulier, si ces lments dhybridation pas-
sent par linnovation conceptuelle aux intersections entre disciplines 69.
Telles sont peut-tre les limites actuelles de l interdisciplinarit . Le
terme lui-mme, avec toutes ses acceptions diffrentes, reste trs large-
ment confus. Lapproche de Dogan et Pahre est prometteuse, mais les
nombreux exemples quils proposent ne concernent jamais le thme tra-
vail/emploi, qui constitue pourtant un des secteurs o lanalyse a le plus
volu depuis plusieurs dcennies. La sociologie industrielle des annes
1960 se transforme lentement depuis les annes 1980 en une sociologie
de lemploi dans une socit o les modes demploi se transforment, et o
la quantit demploi disponible tend diminuer. Elle explore les formes
de diffrenciation grandissantes entre emplois, parmi lesquelles la place
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des femmes et celle des hommes. Ainsi que jai tent de le montrer, ce
sont dabord les recherches entreprises autour du travail-emploi des fem-
mes qui, aprs avoir mis en doute linterprtation mme des statistiques et
des modes dapproche, ont initi et ht lvolution de la rflexion.

3 - Migration de concepts, innovations et cumulativit


La sortie de lenfermement disciplinaire, le transfert des concepts
dune approche lautre sont le rsultat du travail des chercheur-e-s sur
leur propre pratique, et pas seulement en sociologie des sciences 70. En
sciences sociales, les limites disciplinaires sont peu marques conceptuel-
lement, elles ont t bornes par les exigences acadmiques plus que par
les mthodes, ou mme les thories, ce qui a largement facilit lutilisa-
tion abusive de termes tels que l interdisciplinarit . Ainsi, jusquen
1968, droit et conomie relevaient dun mme ensemble : les facults de
droit et dconomie, ce qui ne signifiait pas ncessairement un travail com-
mun. Plus fondamentalement, la relation du droit lconomie tait alors
sous-tendue par la question de linstrumentalit du droit, qui se mesurait
souvent en fonction de son efficacit conomique. Pendant les deux pre-
mires dcennies de laprs-guerre, la sociologie, prenant pour modle les
sciences de la vie, a beaucoup utilis des mthodes quantitatives qui ten-
daient la rapprocher des pratiques de lconomie. En effet, lemprunt de

69. Mattei DOGAN et Robert PAHRE, Domaines hybrides en sciences sociales : inno-
vations aux intersections des disciplines , op. cit.
70. Karin KNORR-CERTINA, Le souci de soi et les ttonnements : ethnographie de
lempirie dans deux disciplines scientifiques , op. cit.
252 Sabine ERBES-SEGUIN

mthodes parat le plus ais : la mthodologie est une sorte de techno-


logie conceptuelle qui peut facilement tre adapte diffrentes analy-
ses. Changer sa propre mthodologie est souvent au cur du processus de
recherche. Ainsi, dune part, la participation de statisticien-ne-s a beau-
coup contribu mettre en question certains des biais traditionnels des
chiffres sur lemploi, et, dautre part, a facilit un processus plus com-
plexe, lvolution des objets et surtout des perspectives. Par exemple, la
sociologie du travail cesse peu peu de se centrer sur lintrieur de len-
treprise, ce qui contribue la fois lui faire diversifier ses mthodes et
faciliter les rapprochements avec dautres disciplines de sciences sociales.
Mais les modes dapproche propres chaque discipline obligent des r-
interprtations : chacune pose des questions diffrentes au mme vne-
ment. Il faut galement tenir compte de llargissement des perspectives
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rsultant de la mise en relation de cultures diffrentes : par exemple lana-
lyse par les chercheur-e-s des expriences sudoises et norvgiennes dans
le rapport des femmes et des hommes au politique a contribu ouvrir le
dbat en France.
Il sagit donc de sortir de lhyperspcialisation interne aux disciplines,
mais cela ne peut se faire, daprs ce que jai pu observer partir du cas
analys, quau prix dune centration sur un problme prcis commun. Si
les rapprochements autour de thmes me paraissent tre une forme pri-
vilgie de travail commun de plusieurs disciplines, ils ne peuvent suffire
mettre en place une thorie. Ils permettent de faire ressortir les espaces
vides, o, par exemple, lanalyse du travail des femmes par rapport
celui des hommes dgage peu peu de nouvelles formes danalyse, aux
limites floues entre sociologie, histoire, conomie, droit, statistiques. Mais
ce nest pas un questionnement autour de thories disciplinaires ou inter-
disciplinaires. Une telle approche, mise en uvre au cours des dernires
dcennies, fait ressortir les difficults, mais surtout lavantage, pour la
recherche, de saventurer, puis de sinstaller, aux frontires. Ainsi, les
premiers pas positifs accomplis dans les recherches sur la position des
femmes par rapport aux hommes ont fortement contribu redfinir les
notions demploi et de travail, de mme que travail salari/travail domes-
tique dans la socit. Mais ces recherches montrent aussi la ncessit de
sattaquer un problme essentiel : la place des femmes dans la cit, re-
connue en droit depuis 1944 est loin de toujours se traduire dans les faits.
Ce problme inclut, mais dpasse la place des femmes dans la relation
demploi, ainsi que jen ai bauch lanalyse au point I. Beaucoup des
approches des politistes portent sur les fonctions politiques quoccupent
des femmes, mais elles permettent encore difficilement de rflchir sur
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 253

les relations entre pouvoir, place dans le monde de lemploi et faon dont
les femmes elles-mmes analysent et prennent en main ce problme. Ces
obstacles constituent des failles, des espaces vides qui mettent en ques-
tion certaines des bases mmes de la socit, le poids encore largement
incontournable du rapport au pouvoir, domin depuis des sicles par le
monde des hommes . Dans la priode la plus contemporaine, mergent
peu peu des analyses sur ce thme, mais on a vu, la fin de la premire
partie, combien elles suscitent des oppositions qui semblent irrductibles
sur les diffrences entre femmes et hommes, entre, pour caricaturer, Si-
mone de Beauvoir et certaines fministes anglo-saxonnes. Cest sans doute
une faon daborder, partir du problme spcifique du rapport femme-
homme, lopposition apparemment irrductible entre naturalisation et his-
toricisme, entre calcul rationnel de lconomie de march et prise en
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compte de lvolution historique ainsi que de la psychologie sociale. Les
chercheur-e-s sont jusqu prsent parvenu-e-s viter les prises de po-
sition tranches, mais cela devient difficile, en particulier dans la mesure
o la relation des femmes au pouvoir toute forme de pouvoir
commence se poser srieusement, notamment dans la vie politique.
Mais quelques psychosociologues, un nombre limit dconomistes ont,
jusqu prsent, particip ce dbat, et les politistes, qui travaillent assez
souvent sur le nombre des femmes en politique, ont peu particip
lanalyse des objectifs, du contenu et des formes de la participation des
femmes au pouvoir. Surtout, la faon dont se forge une thorie diffrente
de laction sociale est loin dtre claire. Utilisant les matriaux de recher-
che disponibles, ils-elles partent dindicateurs beaucoup plus limits.
Jusquo les rapprochements entre disciplines conduisent-ils une
migration et, par l, un renouvellement des concepts, ce qui amorce-
rait une interdisciplinarit des approches dans le champ, par exemple du
travail-emploi, qui pourrait ventuellement stendre dautres champs ?
Karpinski et Samson, reprenant la littrature nord-amricaine existante,
montraient que ce sont les problmes-frontires, la limite de plusieurs
disciplines, qui sont les plus porteurs (potentiels) davances concep-
tuelles et dinterdisciplinarit. Lhypothse selon laquelle les dcouver-
tes se font surtout aux frontires, dans les intervalles o les disciplines
officielles bgaient, savre donc trs importante. La fragmentation des
sciences sociales laisse des espaces vides entre champs dtude connexes,
254 Sabine ERBES-SEGUIN

que certains ont combl en recombinant certaines parties de ces discipli-


nes. 71 Ils citent en exemple la physique, constitue partir dune partie
des mathmatiques et de la philosophie, et qui englobait alors les sciences
sociales.
la fragmentation en sous-disciplines qui caractrise, par exemple, la
sociologie des annes 1960, ont succd des processus complexes qui
peuvent entraner des avances significatives dans lanalyse de phno-
mnes sociaux, mais qui sont difficiles tudier avec prcision car la ter-
minologie employe par les chercheurs dissimule souvent la ralit et la
forme des changes entre disciplines. Edgar Morin indiquait, en 1990,
que certaines notions migratrices, certains transferts de schmes cognitifs
dune discipline lautre fcondent de nouveaux champs, parfois au prix
dun contresens autour du schme initial. Ainsi, ajoutent Dogan et Pahre 72,
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il existe des difficults thoriques : au-del des diffrences doptique pro-
fessionnelle, chaque discipline, en dcoupant la ralit sa faon, cre
en mme temps une certaine distorsion de cette ralit par les thories et
les mthodes quelle utilise [] Cest justement cause de ces diff-
rences thoriques que la recherche interdisciplinaire peut tre stimulante ,
au-del des confusions possibles sur la signification de base des concepts
(sans oublier le rle pas toujours trs clair de traductions et approxima-
tions linguistiques, par les quipes, dune langue lautre). La solution,
proposaient Karpinski et Samson 73, cest dencourager initiation aux con-
cepts, thories et mthodologie des autres, et de dvelopper les connais-
sances communes par initiation rciproque. En rduisant les concepts de
chaque discipline un ensemble unifi, on perd les spcificits de cha-
cune. Dans les cas, assez rares, o fusion des thories ou mthodes d-
boucherait sur une nouvelle thorie ou mthodologie, suprieure la
somme de chacune ( supposer quon puisse lvaluer), on aurait fait un
grand pas vers une fusion.
Quelles sont les notions migratrices dune discipline lautre ? Cha-
que discipline, en dcoupant la ralit sa faon, cre en mme temps
une certaine distorsion de cette ralit par les thories et les mthodes
quelle utilise [] La plupart des problmes inhrents la recherche
commune plusieurs disciplines sont causs par ce dcoupage de la ralit
en sous-cultures, chacune se traduisant par un langage, des concepts, des

71. Mattei DOGAN et Robert PAHRE, Domaines hybrides en sciences sociales : inno-
vations aux intersections des disciplines , op. cit. ; Mattei DOGAN et Robert PAHRE, Lin-
novation dans les sciences sociales, Paris, Puf, 1991.
72. Mattei DOGAN et Robert PAHRE, Linnovation dans les sciences sociales, op. cit.
73. Adam KARPINSKI et Marcel SAMSON, Linterdisciplinarit, op. cit.
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 255

habitudes, des mthodes et des optiques de base spcifiques [] Cest


justement cause de ces diffrences thoriques que la recherche interdis-
ciplinaire peut tre stimulante au-del des confusions possibles sur la
signification de base des concepts 74. On ne peut cesser dinsister sur le
rle des traductions, qui peuvent diluer, voire fausser la signification des
concepts, comme on le voit parfois dans des recherches europennes. M-
me si lemprunt de concepts ne les rend pas totalement transposables, le
fait de les reformuler amne souvent en repenser dautres. Par exemple,
la : notion sociologique de systme social a aid des politistes mieux
comprendre les phnomnes politiques. Cest en cas de chevauchement
de domaines que lchange de concepts est le plus probable, et Diesing 75
en a donn de nombreux exemples, mais aucun autour du travail. Des d-
couvertes peuvent remettre en question les thories dune autre discipline,
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obliger, dans certaines limites, les repenser. Elles peuvent aussi stimuler
la production dhybrides. De plus, migration des concepts ne signifie pas
ncessairement hybridation. Elles seffectuent toutes deux partir de r-
seaux dinteractions. Certaines disciplines sont plus fcondes que dautres.
On a pu dire, notamment Dogan et Pahre 76, que la sociologie, dans sa di-
versit, a des relations avec toutes les autres sciences sociales et parat
donc la plus ouverte. Mais une vritable relation conceptuelle et des for-
mes dhybridation sont lentes se faire. Les premiers rapprochements, on
la vu propos de lemploi des femmes, ont eu lieu entre sociologie, his-
toire et statistique.
Or, une analyse des relations entre disciplines est souvent rvlatrice
des difficults thoriques de chacune. Ainsi, lergonomie a-t-elle de nom-
breux champs communs avec la sociologie du travail, une forme de com-
plmentarit, mais des frontires assez nettes. Elle sest forge des mtho-
des rigoureuses et des outils bien identifis, mais au prix dun plus grand
enfermement. Son objectif, crivait Maurice de Montmollin, nest pas
de dcrire des volutions globales, mais de concevoir et damliorer des
cas particuliers 77 . Les relations entre la sociologie et la psychologie du
travail sont complexes et souvent conflictuelles. Le cas des recherches sur
lemploi des femmes et des hommes a fait apparatre une assez frappante
absence, ou en tout cas insuffisance, de relations entre ces deux disci-
plines. Si la rapparition de formes aiges de souffrance au travail facilite

74. Ibidem.
75. Paul DIESING, How does social science work ?, University of Pittsburgh Press,
1991.
76. Mattei DOGAN et Robert PAHRE, Linnovation dans les sciences sociales, op. cit.
77. Maurice DE MONTMOLLIN, 1996.
256 Sabine ERBES-SEGUIN

des rapprochements, cest dans la relation entre individuel et collectif que


se manifeste cette lacune. On a dit, dans la premire partie, combien la
psychologie sociale est encore peu prsente dans la faon dont les fem-
mes conoivent et organisent leurs propres carrires, et lensemble de leur
vie, ainsi que leur rapport diffrentes formes et niveaux de pouvoir. Ce
point est pourtant essentiel pour comprendre les diffrenciations femme-
homme, il est aussi un aspect obscur des bases de ces diffrenciations.
Ainsi, ce quon pourrait rsumer un dbat entre diffrences naturelles
ou culturelles des femmes et des hommes oppose toujours aussi large-
ment les fministes anglo-saxonnes une grande partie des franaises,
depuis Simone de Beauvoir.
La plupart des conomistes, comme des sociologues, admettent dsor-
mais quil ny a pas de rupture entre lconomique et le social. Mais,
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alors quen sociologie, on observe dsormais un effacement croissant des
frontires internes entre, par exemple, sociologie du travail et autres bran-
ches de la discipline, louverture de lanalyse en termes de production
domestique offre loccasion de rapprochements entre certains conomistes
htrodoxes influencs par les modes danalyse en termes de dialec-
tique des rapports sociaux, et sociologues autour, notamment, des activi-
ts considres comme travail productif, et loin de la pense conomique
orthodoxe, anhistorique, et centre sur le seul calcul rationnel. Ce dbat
dpasse largement les relations entre les deux disciplines, dont chacune
connat plusieurs courants thoriques et mthodologies distincts, voire
opposs. Ainsi, le responsable dune recherche effectue pour la Com-
mission europenne entre 2002 et 2004, et dont il a t question au point
prcdent, considrait comme trs difficile de faire travailler ensemble des
conomistes ayant des approches diffrentes.
Dj, au cours des annes 1970, priode daffrontements idologiques
forts, puis au dbut des annes 1980, staient esquisss des rapproche-
ments entre conomistes et sociologues du travail et de lemploi notam-
ment. Les termes de lanalyse ont beaucoup chang depuis lors, et en par-
tie grce limpact des tudes de genre. Il reste que lconomie sest cons-
truit des cadres de rflexion, des paradigmes, que les diffrentes approches
sociologiques ont du mal construire. Il me parat que les tudes autour
du travail femme-homme reposent diffremment des questions qui peu-
vent en constituer quelques bases. Ainsi, lorsque Richard Sobel 78 prcise
que la consolidation de la condition salariale [] sopre sur un double

78. Richard SOBEL, Travail salari et socit salariale : de Marx Marx, en passant
par la scurit sociale , in Lhomme et la socit, Paris, lHarmattan, 2008-2009, n 170-
171.
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 257

plan : celui de la rglementation du travail [] et celui de la socialisation


dune large partie de lentretien et de la reproduction des travailleurs sur
lensemble de leur cycle de vie , il semble impliquer que la production
dite domestique fait partie du travail productif, qui devrait donc tre in-
clus dans le calcul du PIB. Du mme coup, une telle approche contribue
loigner encore plus certains des htrodoxes de la majorit des co-
nomistes orthodoxes. En ce qui concerne lanalyse du travail, les fron-
tires, souvent artificielles, tenant des dcoupages acadmiques parais-
sent poreuses. Mais on a vu que la thorie conomique prouve encore
des difficults participer ltude de la question du genre 79, mme si la
prise en compte des facteurs conomiques, tels que le calcul conomique
dans le travail domestique, constitue un pas dans ce sens.
Si lemploi est un droit, garanti par le Prambule de la Constitution, de
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quelle sorte de droit sagit-il ? Dune sorte de droit collectif au plein
emploi, qui ne saccompagne daucune obligation lgale et dont Grard
Lyon-Caen se demandait o finit la norme juridique, o commence la
mtaphore politique ? 80 . Le dbut du XXIe sicle vit totalement cette
double contradiction dun droit lgal lemploi sans possibilit de tra-
vailler dans une priode de chmage massif. Poser ainsi la question sou-
lve des problmes abords diffremment par chaque discipline, en parti-
culier lconomie et le droit. Le droit et la sociologie du travail ont tabli
depuis longtemps des relations de voisinage. Il existe une importante tra-
dition sociologique dintervention de la norme dans la socit, mais beau-
coup de juristes, en centrant leurs analyses sur les types de fonction et les
modes de dysfonctionnement des systmes sociaux, ont longtemps mis
laccent principal sur la permanence, plutt que sur lvolution, des for-
mes sociales, ce qui rend plus difficile, ou moins vidente, lanalyse de
limpact rciproque de la rgle de droit et de laction sociale. De faon
similaire, beaucoup de juristes, dans la mesure o le droit quils faon-
nent et analysent traduit la codification et la permanence relative de
structures sociales, ont longtemps t plus enclins tudier la rgle ta-
blie que les voies de son volution. Quelques-uns dentre eux ont long-
temps considr que les sociologues devraient dabord en reprer linef-
fectivit , ou, comme lavait crit A. Supiot 81 propos des travaux de
Villerm et des physiologistes et statisticiens quil nomme les premiers

79. Catherine SOFER in Jacqueline LAUFER, Catherine MARRY et Margaret MARUANI


(dir.), Le travail du genre. Les sciences sociales lpreuve des diffrences de sexe, op.
cit.
80. Grard LYON-CAEN, Le droit au travail , in Les sans-emploi et la loi, hier et
aujourdhui, Universit de Nantes, 1988.
81. A. SUPIOT, 1993.
258 Sabine ERBES-SEGUIN

sociologues, les causes des dysfonctionnements sociaux . Mais dautres,


en particulier les juristes du travail, la suite de Grard Lyon-Caen,
centrent leurs analyses sur lvolution autant que sur la permanence des
phnomnes sociaux.

Quelques conclusions
Les sciences sociales produisent diffrents types de savoirs qui se che-
vauchent, les rsultats sont temporaires, il nexiste donc ni vrits imm-
diates, ni systmes de falsification et peu dhypothses. Les savoirs sont
produits par une communaut, ils connaissent des phases dvolution 82.
Partant dun thme assez prcis, jai tent de reprer des cohrences qui
permettraient de voir si plusieurs disciplines travaillant ensemble sorien-
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tent vers une approche interdisciplinaire. Il ne sest donc pas agi de postu-

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ler lhomme social total de Marcel Mauss, mais, sans lignorer, de tenter
de composer autrement la mosaque sociale partir de fragments dana-
lyse. Il semble que le principal enseignement apport par les sociologues
des sciences voqus ci-dessus est en effet que les objets dtude sont so-
cialement construits par les chercheurs. Bruno Latour 83 montre dabord
que la socit nest pas ce qui explique, mais ce quil faut expliquer. Je
nentrerai pas dans ce dbat complexe, sauf relever limpact, dans les
rapports sociaux de travail et donc dans leur analyse, des changements
rapides et profonds du monde socioconomique et de la superposition
dans la ralit sociale de multiples dures 84 .
Interdisciplinarit signifierait donc dabord et surtout travail com-
mun de chercheurs de diffrentes disciplines autour dun thme, gnra-
lement circonscrit, permettant une reconfiguration des approches et des
avances pour rduire les failles entre disciplines. Modrant les ambitions,
la seule faon dapprocher cette question difficile me semble tre de ten-
ter de dterminer, partir de recherches concrtes, ce qui se passe dans
les espaces o deux ou plusieurs approches disciplinaires dun mme ob-
jet circonscrit interviennent. Lanalyse de certains thmes de recherche
montre quils sont porteurs dinnovations travers la mise en commun de
questionnements, mais que ces acquis sont ingaux selon les objets et les
disciplines impliqus, et aussi quils sont instables. En centrant lanalyse
sur lemploi des femmes, jai privilgi un thme qui a fait apparatre, de

82. Paul DIESING, How does social science work ?, op. cit.
83. Bruno LATOUR, Changer de socit. Refaire de la sociologie, Paris La Dcou-
verte, 2005.
84. Pierre ROLLE, Un nouveau paradigme en sociologie du travail ? , Lhomme et
la socit, 2006/4, n 162.
Les sciences sociales en mouvement. Aux frontires des disciplines 259

faon particulirement claire depuis les annes 1970, limportance du tra-


vail commun des chercheur-e-s pour reformuler la dfinition mme de
lemploi, selon quil sagit de tel ou tel type de population. Les recher-
ches autour de lemploi des femmes ont mobilis beaucoup de comp-
tences et de mises en commun, elles sont porteuses dinnovations.
Mais il nexiste, dans aucune science sociale, de paradigme unifica-
teur, mme si certaines, comme lanalysent les auteurs de La cumulativit
du savoir en sciences sociales 85, en sont peut-tre plus proches que dau-
tres. Ainsi, comme pour toutes les disciplines sociales, les recherches sur
le travail des femmes par rapport celui des hommes est-il un chantier
permanent. Il faut donc relativiser la porte gnrale des avances tho-
riques, et tenter de comprendre comment se produisent des rapproche-
ments, des hybridations qui peuvent conduire des avances problma-
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tiques et des lments de cumulativit.
Dautre part, et surtout, les problmes lis lemploi et au travail sont
dsormais en voie de reconfiguration complte, esquisse au cours des
annes 1980, et clairement vidente ds la fin du XXe sicle. La transfor-
mation des formes du capitalisme bouleverse, plus ou moins rapidement
selon la force des amortisseurs sociaux, les conditions de lemploi pour
tous. Il reste que les avances scientifiques des dernires dcennies, les
avances dans les modes dapproche et danalyse partir de certains
thmes prcis, ici lexemple des femmes dans lemploi, constituent des
bases importantes pour ltude de lemploi/travail nouveaux frais.

* * *

85. Bernard WALLISER (dir.), La cumulativit du savoir en sciences sociales, op. cit.