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Bioprocds et biotechnologies de demain

Introduction

Les biotechnologies consistent selon la dfinition donne par lOCDE en lapplication de la science et
de la technologie des organismes vivants, de mme qu ses composantes, produits et modlisations,
pour modifier des matriaux vivants ou non-vivants aux fins de la production de connaissances, de
biens et de services . Selon Ernst & Young1, les entreprises de biotechnologies se dfinissent comme
utilisant les techniques modernes de la biologie pour le dveloppement des produits ou services pour
la sant humaine ou animale, la transformation alimentaire, les ressources renouvelables, la
production industrielle ou la gestion de lenvironnement. Une classification colore est
frquemment utilise: les biotechnologies rouges pour la sant, les biotechnologies vertes pour les
applications en agriculture, les biotechnologies bleues ou biotechnologies marines, les biotechnologies
jaunes pour lenvironnement et les biotechnologies blanches ou biotechnologies industrielles. Cette
dernire catgorie est relative aux procds industriels et consiste en lutilisation de micro-organismes
tels que des bactries ou de biocatalyseurs tels que les enzymes pour la production de substances
chimiques. Les bioprocds permettent donc de produire des molcules partir de matires 1res
renouvelables (glucose, saccharose, amidon, cellulose etc) par fermentation ou par biocatalyse. Les
biocatalyseurs permettent de raliser des synthses dans des conditions plus douces que la plupart des
ractions chimiques en termes de pH, temprature, pression avec une consommation dnergie
modre. Un autre intrt des enzymes est li au fait quelles sont fortement rgio- et
stroslectives, ce qui reprsente de nombreux avantages: conomie datomes, diminution du
nombre dtapes (absence de ractions de protection et de dprotection). De plus, les produits obtenus
sont souvent de grande puret chimique et nantiomrique. Actuellement, plusieurs substances
chimiques et pharmaceutiques sont dj produites par voie fermentaire: propanediol, mthionine,
acide glycolique, butanol, acide succinique, MeTHF, octane, vitamine B2, insuline, acide hyaluronique
etc. Il existe galement des matriaux obtenus par ce type de procd: PLA (acide polylactique), PHA
(polyhydroxyalcanoates). Dici 2015, plus de 15% des composs chimiques de base seront produits par
des procds biotechnologiques (au lieu de 3% en 2004). Le pourcentage passera de 20% 50% pour
les substances trs haute valeur ajoute et de 2% 10% pour les polymres. Selon le cabinet Mc
Kinsey, le chiffre daffaire des produits dorigine biotechnologique devrait passer de 50 milliards en
2005 160 milliards en 2010.

Importance du sujet pour la France

En France, 11% des entreprises conduisant une activit interne de Recherche et Dveloppement sont
impliques dans le domaine des biotechnologies2. Denviron 1,2 milliards deuros en 2004, la dpense
intrieure de R&D (DIRD) en biotechnologie reprsente 6% de la DIRD totale des entreprises. Cette
activit de recherche se caractrise par une proportion croissante de trs petites entreprises et une
forte prsence des filiales de groupes. A noter que les trois quarts de la recherche reconnue comme
biotechnologique sont effectus dans le secteur pharmaceutique. Toutefois, cet affichage nglige
limportance des autres domaines dveloppant les biotechnologies. En 1994, les pouvoirs publics,
lADEME ainsi que des industriels, des agriculteurs et des chercheurs ont cre le Groupement dIntrt
Scientifique (GIS) AGRICE (Agriculture pour la Chimie et lEnergie) pour soutenir des projets de
recherche relatifs la valorisation des productions vgtales renouvelables dans le domaine de la
chimie, des matriaux et de lnergie3. Entre 1994 et 2004, 291 projets ont t initis. Cela reprsente
82 millions deuros de subventions publiques et 85 millions deuros de financement de la part des
industriels. Dans le mme temps, a t lanc le programme BioHub sous la houlette de la socit
Roquette. Le cot global de ce projet slve 98 millions deuros. Enfin, une autre action
dterminante a t la cration en 2005 du ple de comptitivit vocation mondiale Industrie et Agro-
Ressources (IAR) en rgions Picardie et Champagne Ardenne. Celui-ci a rcemment labellis le projet

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de plate-forme dinnovation technologique Bioraffinerie Recherches et Innovations (BRI)4, qui se pose
comme centre de rfrence internationale sur la thmatique de la bioraffinerie. Le dynamisme de la
France sillustre galement travers la cration du programme interdisciplinaire du CNRS Chimie Pour
le Dveloppement Durable (CP2D) dune part et la cration de lAssociation pour la Chimie Du Vgtal
(ACDV) dautre part.

Nos voisins allemands sont aussi trs dynamiques. En effet, ce sont plus de 150 millions deuros qui
ont t investis par lAllemagne dans les programmes des biotechnologies blanches sur la priode
2004-2007 et de nouveau 150 millions deuros sur la priode 2007-20113. Ce pays, lieu historique du
dveloppement de lindustrie chimique et principal acteur europen du dveloppement des
biotechnologies, concentre sa politique industrielle sur les bioconversions avec son projet phare
BioIndustrie 2021 .

Thmes de recherche

Plusieurs thmes de recherche sont actuellement dvelopps en France dans le domaine des
biotechnologies industrielles: production dintermdiaires biosourcs par voie fermentaire, biocatalyse,
biotechnologies marines. Trs rcemment, le programme BioHub a permis aux socits franaises
Roquette et hollandaise DSM dassocier leurs efforts dans la production par fermentation dacide
succinique5. Un procd similaire est en cours de dveloppement industriel par Bioamber6, un joint-
venture entre lamricain DNP Green Technology et le franais ARD (Agro industries Recherches et
Dveloppements). De son ct, lentreprise clermontoise METEX (METabolic EXplorer) a constitu un
portefeuille de produits issus de procds biologiques7 (propanediol, butanol, acide glycolique, L-
mthionine). Dans le domaine des bioprocds, la R&D associe 3 expertises complmentaires: la
biologie molculaire (analyse du mtabolisme dun micro-organisme en vue damliorer son
rendement), la fermentation (processus biologique de transformation dune matire 1re vgtale en
produit chimique) et lenzymologie (tude des biocatalyseurs permettant de raliser ces
transformations). Dans le domaine de la biocatalyse, lvolution dirige des micro-organismes permet
de crer des enzymes sur mesure , afin de raliser des synthses chimiques trs spcifiques.

Acteurs principaux (liste non exhaustive)


La France compte dj de nombreuses socits impliques dans le dveloppement des biotechnologies
industrielles: Roquette, METEX, Arkema, Rhodia, LOral, ARD-Soliance, Novasep, Global Bioenergies,
HTL etc. Certaines dentre elles sont runies au sein du programme Biohub, du ple de comptitivit
IAR ou encore de lACDV. Dans le domaine de la biocatalyse en synthse organique, quelques acteurs
franais sont galement prsents: Protus-PCAS Biosolution, Libragen, Biomthodes. La France
possde aussi des atouts dans le secteur des biotechnologies marines grce plusieurs PME situes
dans lOuest (Gomar, Seadev-Fermensys, Polymaris Biotechnology, Hemarina, ManRos Therapeutics,
Algenics), ainsi quaux laboratoires de recherches regroups au sein du rseau dexcellence Marine
Genomics Europe et du programme europen GIS Europle Mer8. A noter enfin lexistence dune
association pour le dveloppement des biotechnologies: lADEBIOTECH. Celle-ci se charge de tisser des
liens entre acteurs industriels et chercheurs, notamment travers sa base de donnes nationale des
biotechnologies: Biotechnologies France9.

Rfrences

1. Ernst & Young, Global Biotechnology Report 2007


2. Note dinformation 08-10 de la Direction de lEvaluation, de la Prospective et de la Performance: La
recherche en biotechnologie des entreprises implantes en France 2000-2004
3. Plate-forme dinnovation technologique Bioraffinerie Recherches et Innovations (BRI), dossier de
presse
4. Les biotechnologies blanches, Ambassade France en Allemagne, Service pour la Science et la
Technologie, septembre 2006
5. www.biohub.fr
6. Communiqu de presse, www.bioamber.com
7. Dossier de presse 2009, www.metabolic-explorer.com
8. Synthse sur les biotechnologies marines, CBB Dveloppement, avril 2009
9. www.biotechnologiefrance.org

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