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Lenseignement pratique des

PARABOLES

Georges Andr
Lenseignement pratique des paraboles

Gnreusement mis disposition et publi avec autorisation.


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ncessite une autorisation crite pralable du dtenteur des droits.
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1 Introduction
Les paraboles sont chres nos coeurs parce quelles sont telles que
le Saint Esprit a voulu nous les conserver les enseignements du
Seigneur Jsus Lui-mme.
On ne trouvera pas dans cette brochure dinterprtation doctrinale ou
prophtique. Pour cela, nous renvoyons des ouvrages comme les
tudes sur la Parole, de J.N.D. ; ses Notes sur les vangiles ; les
vanglistes, de J.G.B. ; les Simples Entretiens sur les vangiles, de S.P.,
etc. Nous adressant des jeunes, nous avons essay de tirer de cette
mine aussi inpuisable que les insondables richesses de leur divin
Auteur les enseignements pratiques qui en dcoulent pour notre vie
journalire.
travers les ges, la voix de lhumble et divin Semeur de Galile, nous
rpte : Tout homme qui vient moi et qui entend mes paroles et les
met en pratique... a mis un fondement sur le Roc. Que par Sa grce, la
maison de notre vie soit btie sur ce Roc-l, et nulle part ailleurs.

1 Introduction
Pourquoi choisir les paraboles pour des entretiens avec des jeunes
croyants ? Sans doute, pour lenseignement quelles nous apportent,
mais avant tout pour qu travers elles, nous entendions la voix du
Seigneur Lui-mme. Au bord du lac de Galile ou dans la maison de
Capernam, sur le chemin ou Jrusalem, Celui que le monde mprisait
et que son peuple rejetait, avait cur denseigner les foules et de leur
prsenter la parole selon quils pouvaient lentendre (Marc 4:33). Il
adaptait son enseignement son auditoire et tirait de la vie
quotidienne, des rcits qui, sous la forme de paraboles, avaient une ou
plusieurs significations.
Dans le particulier, il interprtait tout ses disciples. Ces interprtations
ne nous ont pas t conserves, sauf dans un ou deux cas (semeur,
ivraie, etc.) Aujourdhui, nous avons le Saint Esprit pour nous conduire
dans toute la vrit et nous donner des paraboles une interprtation
encore beaucoup plus riche et profonde que les disciples ne pouvaient
lentendre du vivant du Seigneur (Jean 16:12 13). Elles contiennent
dailleurs en germe ce qui plus tard sera dvelopp et prcis dans les

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ptres. Un semeur sortit pour semer Il a fait luire la vie et


lincorruptibilit par lvangile.
Et leur Auteur est toujours vivant. Celui qui est assis la droite de la
majest dans les hauts lieux, est le mme qui, durant les jours de sa
chair, tel le semeur, rpandait le long de la route les grains de la Parole
de Dieu.
Comme toute la Bible, les paraboles participent la triple interprtation
historique, morale et prophtique qui correspond la nature mme de
Celui qui sintitule lalpha et lomga, Celui qui est et qui tait et qui
vient. Elles ont t historiquement prononces loccasion de diverses
circonstances ; elles ont eu un effet donn au moment mme, et les
rcits quelles rapportent auraient fort bien pu se passer rellement.
Plusieurs dentre elles ont une porte prophtique marque, qui peut
sappliquer soit aux chrtiens actuels, soit au rsidu juif futur. Mais nous
y trouvons aussi un enseignement moral, pratique, des plus importants
pour notre marche journalire. Cest celui que nous retiendrons avant
tout, tout en restant conscients quil ne reprsente quun ct de la
vrit si riche qua voulu prsenter leur divin Auteur.
Nous recommandons particulirement nos lecteurs de relire dans leur
Bible, avant chaque paragraphe, le texte intgral des paraboles qui y
sont examines. Seule la Parole de Dieu elle-mme, et non les
explications qui sy rapportent, peut tre semence de vie dans nos
coeurs.

2 Semailles et moissons
La semence est la Parole de Dieu. (Luc 8:11).
La vie
La loi disait : Fais cela et tu vivras. Mais lhomme est incapable de
faire ; aux yeux de Dieu, il est mort (ph. 2). Cest pourquoi le divin
Semeur est sorti pour semer. Il apporte la parole de vie, cette parole qui
seule rgnre (1 Pierre 1:23) ; engendre (Jacques 1:18) ; produit la
nouvelle naissance (Jean 3) ; et nous communique la nature divine (2
Pierre 1:4).

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2 Semailles et moissons

2.1 Les semailles


2.1.1 Le semeur (Matt. 13, Marc 4, Luc 8).
Sorti de la maison (Isral tel que la loi lavait constitu), Jsus sassied
prs de la mer (figure de lhumanit tout entire) : il veut apporter aux
foules quelque chose dentirement nouveau.
La mme semence de la Parole de Dieu va tomber sur quatre terrains
diffrents
le chemin : le coeur endurci par lhabitude et la distraction, tel un lieu
o lon passe et repasse continuellement ;
la rocaille : le coeur dur qui nest pas chang et na que lapparence
de la vie, dans lequel la semence na pas pris racine ;
les pines : le coeur non dbarrass, o la mauvaise herbe montant
touffera la bonne semence ;
la bonne terre : le coeur travaill par Dieu, mais dans lequel, sil y a
du fruit, ce ne sera pas grce au terrain, mais cause de la semence
seule !
Qui est le semeur ? Dans son interprtation, le Seigneur ne le prcise
pas, comme dans la parabole de livraie (Matt. 13:37). Avant tout le
semeur reprsente Christ lui-mme ; mais il nous parle aussi de ses
disciples (Hb. 2:3 4), et de tous les croyants auxquels il accorde la
faveur de Lui tre associs dans ce prcieux service afin de, par tant de
moyens divers, rpandre lvangile (2 Cor. 9:10) ; enfin il prfigure le
rsidu futur dIsral qui annoncera partout lvangile du royaume.
Quels sont les obstacles qui empchent la parole de porter du fruit ?
Les oiseaux qui reprsentent le diable, toujours oppos Christ ; la
rocaille, figure de la chair, qui convoite contre lEsprit (Gal. 5:17) ; les
pines, symbole du monde si quelquun laime, lamour du Pre nest
pas en lui (1 Jean 2:15).

2.1.2 Les oiseaux


Satan vient aussitt et ravit la parole seme. Action rapide du
mchant, qui profite de lendurcissement du coeur pour effacer toute
trace de la parole entendue. Comment le coeur sest-il endurci ? Nest-
ce pas pour des enfants de chrtiens en particulier, du fait de lhabitude
prise dentendre la parole sans y prendre garde ? Aujourdhui, si vous

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entendez Sa voix, nendurcissez pas vos coeurs. (ce qui a lieu chaque
fois un peu plus !)

2.1.3 La rocaille
Le chemin est dur en surface. La rocaille, mme si quelque terre y est
mle (des sentiments, un intrt religieux), est dure intrieurement:
cest le coeur naturel, la chair. Ils nont pas de racine en eux-mmes,
dclare le Seigneur. La Parole a t reue avec joie ; il y a de
lenthousiasme, une influence, une ambiance, mais ce nest quune
apparence superficielle, prcaire : Ils ne sont que pour un temps.
Chacun est manifest par lpreuve (Jacques 1:12), mais tous ne sont pas
manifests fidles ! Vient le soleil de la tribulation ou de la perscution
(Matt., Marc) ou celui de la tentation (Luc 8:13), et ceux qui navaient t
quinfluencs, sont aussitt scandaliss (Matt., Marc) et se retirent (Luc).
Nest-ce pas un cas trop frquent parmi nous ? Tel a dclar avec joie
appartenir au Seigneur ; telle tait pleine de zle ; puis survinrent des
exercices divers, quelques tribulations, lopprobre... et la pit sest
vanouie comme la rose du matin.

2.1.4 Les pines


Le terrain est meilleur que la rocaille ; il a pu tre travaill, et, pour un
moment, porter quelques espoirs, mais il est encombr ! De quoi ? Un
seul trait de la parabole, les pines, est interprt par le Seigneur Jsus
de quatre manires diffrentes : les soucis, la tromperie des richesses,
les convoitises lgard des autres choses, les volupts de la vie. Ces
piges semblent aller par paire ; celui qui se fait beaucoup de souci pour
les choses de la vie (que mangerons-nous ? que boirons-nous ? de quoi
serons-nous vtus ?) court le mme danger que celui qui est bloui par
labondance de ses richesses ; de mme celui qui convoite ce quil ne
possde pas est tout aussi expos quun autre qui senlise dans les
volupts et les plaisirs de la vie ; chez les uns et les autres, si ces choses
entrent (Marc 4:19), elles toufferont la parole.
Les oiseaux ont tt fait de ravir la parole seme ; dans la rocaille, le peu
de racines, et les tiges trop htives ont bien vite sch quand le soleil
sest lev ; mais les pines agissent lentement ! Ce nest pas dun jour
que disparat la petite plante. Une longue lutte sengage, lente,

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inexorable ; si rien nintervient pour ter la mauvaise herbe, le jeune pi
affaibli, tiol, manquant dair et de lumire, meurt touff.
Ny a-t-il pas l un danger tout particulier pour nous ? Dans le sens
premier de la parabole, ceux qui ont t sems dans les pines
reprsentent probablement des personnes nayant pas la vie de Dieu,
quoique stant efforces de paratre la possder ; mais pratiquement
les pines ne nous menacent-elles pas tous ? Non pas au point de
nous faire perdre le salut que nous avons trouv par la foi au Seigneur
Jsus, mais pour nous endormir et nous empcher de porter du fruit. Ne
sont-ce pas justement, ou les soucis, ou les plaisirs, ou les convoitises,
qui lentement, progressivement, sinfiltrent dans le coeur, enlvent le
got de la parole et des runions autour du Seigneur, et petit petit
loignent de Lui ?
Que faire ? La parole est un marteau qui brise le roc et dans le cas de
la rocaille, cest elle seule qui pourra quand mme oprer, ameublissant
le sol, mettant en pices le moi. Elle est aussi un feu qui peut brler,
amener juger selon Dieu, tout ce qui touffe le bon grain. Rejetant
sur Lui tout votre souci, car il a soin de vous (1 Pierre 5:7). Ne prenez
pas soin de la chair pour satisfaire ses convoitises (Rom. 13:14).
Tous ceux qui sont sems dans la bonne terre entendent la parole et,
nous dit Matthieu, la comprennent : telle est la foi ; Marc ajoute : la
reoivent : cest la soumission ; et Luc prcise : la retiennent : preuve
dobissance constante.
Ne pensons pas que cette parabole ne soit destine quaux inconvertis.
Jsus dclare expressment : Toutes les fois que quelquun entend la
parole... Ces avertissements sappliquent chacun, chaque fois quil
entend la parole ou la lit. Considrons la conclusion du Seigneur :
Prenez garde ce que vous entendez (Marc 4:24) et Prenez donc
garde comment vous entendez (Luc 8:18).
Oui, prenons garde !

2.1.5 Livraie (Matt. 13:24 30 ; 36 43).


Le Seigneur a donn Lui-mme linterprtation prophtique de cette
parabole. Nous en ferons seulement lapplication pratique.
En Lvitique 19:19, il tait dit : Tu ne smeras pas ton champ de deux
espces de semences. Voici un champ bien ensemenc, mais pendant
que les hommes dorment, lennemi vient, sme livraie parmi le
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froment et sen va. Dans la parabole du semeur, lennemi ravit la parole.


Ici, il vient semer la mauvaise graine.
Quand les hommes se rveillent, il ny parat rien. Les jeunes pousses de
bl croissent et grandissent et seulement lorsque la tige monte et
produit du fruit, livraie aussi parat.
On a lu tel livre, assist tel spectacle. Il ne semble en avoir rsult
aucun mal, sauf peut-tre le sentiment pnible dun temps gaspill ;
mais plus tard, livraie germe. Telle erreur a t entendue, on a cru sen
rendre compte et lcarter, mais, plus tard, elle rapparat. Des parents
ont lev leurs enfants dans la crainte du Seigneur, leur ont enseign la
parole ; ceux-ci lont lue et ont frquent les runions. Puis, un certain
ge, jaillissent dans leur esprit toutes sortes de raisonnements, de
doutes ou de convoitises diverses. Do cela vient-il ? disent les parents.
Navons-nous pas enseign nos enfants ? Bien sr, mais un moment
ou un autre, lennemi a su semer livraie. On ny voyait rien pendant
quelque temps, quelques mois, quelques annes, et maintenant se
montre le funeste rsultat de son travail. Rcolte compromise, sve
gaspille, sol puis !
Quen sera-t-il au temps de la moisson ? Livraie sera brle ! Comme le
bois, le foin, le chaume de 1 Corinthiens 3.
Ne devons-nous pas rpter : Prenons garde !

2.2 La croissance
2.2.1 La croissance normale (Marc 4:26 29).
Une brve parabole suit celle du semeur, pour nous montrer que la
croissance est tout naturellement le fruit de la vie : La terre produit
spontanment du fruit, premirement lherbe, ensuite lpi, et puis le
plein froment dans lpi. Pas deffort faire, dnergie humaine
dployer pour tout prix porter du fruit. Il faut laisser la vie agir. Mais,
pour quelle croisse, la semence a d germer et prendre racine, et les
obstacles roc, pines tre carts. Il sagit dtendre ses racines
vers le courant (Ps. 1 ; Jr. 17:8) et de laisser la lumire den-haut clairer
lme. Le fruit nest pas produit en un jour. La croissance est lente et
progressive. Pour la maturit, il faut la patience (Luc 8:15).

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2 Semailles et moissons
En 2 Timothe 2:6, le laboureur a travaill premirement ; en Jacques
5:7, il attend le fruit prcieux de la terre ; et, si nous pensons au divin
Laboureur, sae 53:11 ajoute quIl verra du fruit du travail (labeur) de
son me.

2.2.2 La croissance anormale


2.2.2.1 Le grain de moutarde (Matt. 13:31 ; Marc 4:31 ; Luc 13:19).
Une plante habituellement de petite taille, peine un buisson, a pris
sa croissance et... devient un arbre, de sorte que les oiseaux du ciel
viennent et demeurent dans ses branches. Indpendamment de sa
porte prophtique quant au dveloppement de la chrtient dans le
monde, cette parabole ne contient-elle pas un avertissement pour nous
ne pas vouloir nous lever, dominer, nous placer au-dessus des autres,
devenir un grand arbre ? (Luc 13:19). Tels les oiseaux dans les
branches, lennemi aurait tt fait de sintroduire, amenant de funestes
rsultats dans la vie de celui qui a voulu slever au-dessus de ses frres.

2.2.2.2 Le levain (Matt. 13:33 ; Luc 13:20 21).


Dans loffrande de gteau, aucun levain navait place. La fine farine nous
parle avant tout de Christ ; le levain que la femme prend et y cache, des
fausses doctrines ou mauvais enseignements concernant Sa personne ;
ailleurs le levain est figure du mal moral (1 Cor. 5:6), comme aussi
doctrinal (Gal. 5:9). Il produit cette enflure intrieure de la chair, du
moi, qui conduit, soit lhypocrisie (le levain des pharisiens), soit la
corruption, danger dautant plus grand quil stend rapidement la
pte tout entire .

2.3 Le fruit
Chaque arbre se connat son propre fruit nous dit Luc 6:44. De quelle
nature est le fruit que nous portons ?
Dans ses paraboles, le Seigneur souligne que le Pre cherche du fruit.
Dans celle des cultivateurs (Matt. 21:33 41 ; Marc 12 ; Luc 20), le matre
envoie ses esclaves pour recevoir du fruit de sa vigne, mais nobtient
rien. II envoie mme son fils unique, mais ne recueille pas une grappe
de plus. La vigne na-t-elle rien rapport ? Au contraire, mais les
cultivateurs ont gard le fruit pour eux.

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Nest-ce pas trop souvent notre image ? Combien navons-nous pas reu
du Seigneur ? quoi et pour qui employons-nous tous ces avantages ?
Pour Lui ou pour nous-mmes ? Pourtant il est mort afin que ceux qui
vivent ne vivent plus pour eux-mmes, mais pour Celui qui pour eux est
mort et a t ressuscit ! (2 Cor. 5:15). Comme dentre les morts tant
faits vivants, nous sommes appels nous livrer nous-mmes Dieu, et
nos membres comme instruments de justice (Rom. 6:13). Le faisons-
nous ? Ou tout notre travail, nos membres et nous-mmes, sont-ils
rservs notre seul et goste usage ?
Dans la parabole du figuier strile (Luc 13:6 9), le matre vient chercher
du fruit, mais nen trouve point. Les cultivateurs nont pas ici gard le
fruit pour eux-mmes, mais larbre nen a pas produit. Avec patience, le
matre est revenu trois ans de suite : sans rsultat ! Pourquoi occupe-t-
il inutilement la terre ? Le figuier serait coup, ntait lintercession du
vigneron, type du Seigneur Jsus, qui va encore prendre soin de larbre
et voir sil ne portera quand mme pas quelque fruit. Sommes-nous
srs, quant nous-mmes, doccuper utilement la terre ?
La parabole du semeur avait rappel que tous ne produisent pas du fruit
dans la mme mesure, mais lun trente, lun soixante et lun cent. En
Jean 15, le Seigneur montre que le Pre te le sarment qui ne porte pas
de fruit. Sil y a du fruit, le Pre nettoie le sarment afin quil porte plus de
fruit. Si nous demeurons en Christ, il y aura beaucoup de fruit et le Pre
sera glorifi.
Dans la parabole des cultivateurs, le Fils est lenvoy du Pre ; dans celle
du figuier strile, lIntercesseur ; ici, la source mme de tout fruit, le vrai
cep ; mais toujours cest le Pre qui cherche du fruit et qui, sil y en a, est
glorifi.
Le fruit se marque davantage dans ce que lon est (Galates 6:22 23),
dans lattitude, le caractre, la personnalit. Le service se traduit par des
actes : ce que lon fait. Mais les deux vont ensemble et ne peuvent tre
spars : portant du fruit en toute bonne oeuvre. Ce que nous faisons
compte, mais plus encore, comment nous laccomplissons. Lactivit, ou
la soi-disant activit, pour le Seigneur, de quelquun qui ne porterait pas
de fruit, dont la conduite dmentirait lactivit, serait un bien mauvais
tmoignage, sinon un pige. Par contre, mme dans linaction force
(maladie ou prison), o ne resterait peut-tre que le service de la prire

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ventuellement de la correspondance la semence qui a pris racine
dans le coeur ne pourrait-elle rapporter du fruit au centuple ?

2.4 La moisson
2.4.1 La manifestation du fruit produit
Beaucoup de paraboles nous montrent que le jour de la moisson met
en vidence sil y a du fruit, de quel genre et combien. Galates 6:7 10
en rsume tout lenseignement : Ce quun homme sme, cela aussi il le
moissonnera. Au temps propre, nous moissonnerons, si nous ne
dfaillons pas. Dans la lumire de ce jour, il sera manifest si lon a sem
pour sa propre chair, rcoltant la corruption ; ou, pour lEsprit,
moissonnant de lEsprit la vie ternelle. Dj sur la terre, on discerne
parfois la nature du fruit produit ; mais combien vive sera la lumire qui
mettra tout en vidence au jour du tribunal de Christ ! Ailleurs il nous
est dit : Celui qui sme chichement moissonnera aussi chichement, et
celui qui sme libralement moissonnera aussi libralement (2 Cor.
9:6).

2.4.2 Les mes sauves


Dans plusieurs paraboles, la moisson correspond au rassemblement
des lus. Dans Jean 4:35 36, parlant ses disciples, le Seigneur dit : les
campagnes sont dj blanches pour la moisson ; il les encourage en
ajoutant : Celui qui moissonne reoit un salaire et assemble du fruit en
vie ternelle ; afin que, et celui qui sme et celui qui moissonne, se
rjouissent ensemble. Dieu se sert gnralement de plusieurs
instruments pour amener une me Lui ; bien des personnes ont d
semer dans un jeune coeur jusqu ce quil vienne au Sauveur. Et celui
dont Dieu se servira au moment dcisif o lme se tournera vers Lui, ne
sera que le dernier anneau dune longue chane ; telle une balance dont
lun des plateaux porte lme qui doit slever vers Dieu, et lautre, les
cartes de visite successives portant le message de ceux dont Dieu se
sert pour lui parler. Lune delle sera dcisive pour faire pencher le
plateau, mais jamais elle ny serait parvenue sans toutes celles qui lont
prcde !
Mais les ouvriers du Seigneur ne sont que des instruments, des
messagers. Il a fallu que Lui, le vrai grain de bl, tombant en terre, meure
pour quil produise beaucoup de fruit (Jean 12).
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Lenseignement pratique des paraboles

Le Psaume 126, v. 5 6 nous illustre bien ce double tableau. Ceux qui


sment sont mis en parallle avec Celui qui va portant la semence. Eux
sment avec larmes et Lui va en pleurant. Impossible de travailler
loeuvre du Seigneur et de rpandre la divine semence sans rencontrer,
comme le Seigneur lui-mme, beaucoup de larmes dans les sillons du
champ. Mais si les serviteurs participent aux larmes, ils ont, comme leur
Matre, part aussi la moisson et au chant de joie. De Lui seul, par contre,
il est dit : Il revient, portant Ses gerbes ; cest lui quelles
appartiennent et aucun de ses serviteurs ; pour elles, il est mort ; elles
sont le fruit du travail de son me dont il sera ternellement satisfait.
Toi-mme tu verras ce que ton coeur rclame ;
De ton oeuvre la croix le fruit mr et parfait ;
Tu jouiras, Seigneur, du travail de ton me,
Et ton amour divin en sera satisfait !

3 Le salut
3.1 La responsabilit de venir Christ
3.1.1 La porte troite
(Luc 13:24 28 ; Matt. 7:13 14).
Ceux qui doivent tre sauvs sont-ils en petit nombre ? demandait un
homme qui voyait Jsus passer sur la route avec quelques disciples. Et
Jsus de rpondre : Luttez pour entrer par la porte troite : que
timporte le nombre de ceux qui seront sauvs ; limportant cest que tu
sois du nombre. On pouvait se demander alors qui ferait partie du
rsidu pargn dans le jugement de la nation, comme aujourdhui on
se proccupe beaucoup trop de prdestination, du sort des paens, et
de bien dautres problmes ; mais ce qui compte avant tout, cest de
venir soi-mme Christ.
La porte troite nous parle de dcision. Il y a des jours, des heures, o
lEsprit de Dieu travaille dans la conscience et dans le coeur ; les laissera-
ton passer sans se dcider pour Christ ? Il y a lutte : la chair ny est pas
son aise ; et souffrance, devant tout ce quil faut abandonner. Qui
vaincra ? Dans Matthieu 7, un choix est prsent entre la porte troite
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3 Le salut
et la porte large, entre le chemin resserr et le chemin spacieux. Choix
et dcision vitaux, car le chemin large mne la porte ferme, ... la
perdition.

3.1.2 La maison sur le roc ou sur le sable


(Matt. 7:24 27 ; Luc 6:47 49).
Deux maisons, extrieurement de mme apparence, slvent lune sur
le roc, lautre sur le sable. Le fondement est cach. Nen est-il pas ainsi
de beaucoup de jeunes levs peut-tre dans la mme famille ou dans
la mme ambiance, frquentant le mme rassemblement ? Dans le
coeur des uns, Christ a sa place ; les autres Lui sont rests ferms. Dans
Matthieu, celui qui a bti sur le roc est qualifi de prudent, mais lautre
nest pas seulement un imprvoyant, mais un insens. En Luc, celui qui
a bti sur le roc a foui et creus profondment. Rien de superficiel. Il
ne dit pas Jai toujours cru, mais un travail profond de lEsprit de Dieu
a mis nu le pch de son coeur, et la conduit la confession et au
repentir, la vraie conversion.
Viendront la pluie, les torrents, le vent, comme dans Matthieu, figure de
toute lopposition de Satan ; ou le fleuve et son inondation, comme dans
Luc, symbole du monde qui entrane ; la chute en Matthieu, la
ruine en Luc, sera dautant plus grande que la maison avait plus belle
apparence.
Comment mettre en pratique les paroles du Seigneur, faire la
volont de son Pre (Matt. 7:21) et ne pas se contenter de dire :
Seigneur, Seigneur ? Jean 6:29 nous dit : Cest ici loeuvre de Dieu
que vous croyez en Celui quil a envoy. Il ne sagit pas seulement dune
croyance, dune adhsion intellectuelle, dune certaine connaissance de
loeuvre accomplie la croix. Le Seigneur dit : Celui qui mange ma chair
et qui boit mon sang a la vie ternelle (v. 54). Il faut saisir, par la foi qui
pntre ltre entier, que Christ a pris un corps et la donn pour nous ;
quil a vers son sang pour ter nos pchs. La Cne en est le mmorial
(*), mais il y a ici beaucoup plus. Cest lacceptation de tout son esprit,
son coeur et sa volont (Apoc. 22:17) de loeuvre de Christ, fondement
inbranlable de la vie ternelle lappropriation personnelle, comme
nourriture et breuvage, dun Christ mort, rponse aux besoins
imprieux et profonds de lme.

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Lenseignement pratique des paraboles

(*) Voyez brochure (index des ouvrages Bibliquest) : Le Nom qui


rassemble

3.2 Les obstacles


Dans plusieurs paraboles, le Seigneur met en vidence divers moyens
que lennemi emploie pour empcher les mes de venir Lui.

3.2.1 Les excuses


Le grand souper (Matt. 22:1 14 ; Luc 14:16 24) .
Dans Luc, les convis commencrent tous unanimement sexcuser.
Lun avait achet un champ : apprcier son bien devait ncessairement
prendre place avant linvitation de son hte. Un autre avait acquis cinq
couples de boeufs et devait les essayer. Ctaient les instruments de son
travail. Lactivit journalire forme souvent prtexte pour ne pas venir
Christ : on na pas le temps de penser Lui ; il y a tant de choses faire.
Le troisime avait pous une femme. Pige combien frquent aux
mains de lennemi pour dtourner un coeur dispos sapprocher du
Seigneur ! Une affection pour une personne qui ne Le connat pas, lie,
et pour toujours peut-tre, loignera de Lui.
Matthieu nous donne le secret de ces excuses, en disant tout
simplement : Ils ne voulurent pas venir (Matt. 22:3). Le Seigneur Jsus
reprochait aux pharisiens : Vous ne voulez pas venir moi pour avoir la
vie. Au dernier chapitre de la Bible, retentit encore lappel : Que celui
qui veut prenne gratuitement de leau de la vie.

3.2.2 La propre justice


Dans la mme parabole (Matt. 22:11 13) Jsus parle dun homme assis
table sans tre revtu de la robe de noces. Il avait sans doute estim
son propre vtement meilleur que la robe offerte par son hte. Mais il
suffit dun regard du roi (v. 11) pour tout mettre en lumire ; un sort
terrible attend celui qui avait cru pouvoir sasseoir la table divine,
drap dans sa propre justice : il est li, emport, jet dehors, dans les
tnbres, o sont les pleurs et les grincements de dents.
Quel contraste avec le fils prodigue qui, revtu de haillons, acceptait
avec joie la plus belle robe offerte par son pre. Tandis que le fils an,
dans Luc 15, nous donne un autre exemple de cette propre justice qui
refuse linvitation de la grce. Cet homme tait conscient de toutes ses
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3 Le salut
vertus: Voici tant dannes que je te sers, et jamais je nai transgress
ton commandement. Ils sont nombreux ceux qui, comme un autre
jeune homme, disent : Jai gard toutes ces choses ds ma jeunesse
(Luc 18:21). Au dbut du rcit, les deux frres taient la maison, levs
dans la mme ambiance, par le mme pre. Au cours de la parabole, lun
sen va, et lan seul reste au foyer. la fin, le plus jeune, revenu la vie,
est dedans, alors que son frre est dehors. Pourquoi dehors ? Parce que
il ne voulait pas entrer. Il aurait prfr sasseoir avec ses amis et faire
bonne chre avec eux, que dtre table avec son pre et son frre !
Malgr linsistance paternelle, il reste dehors, gar par sa propre
justice, incapable de saisir la grce.

3.2.3 Les efforts pour se corriger


Ceux-ci seraient-ils vraiment un obstacle ? Matthieu 12:43 45 ; Luc
11:24 26, nous donnent la rponse dans la parabole de lesprit
immonde. Celle-ci sapplique videmment en premire ligne au peuple
juif, mais nen pouvons-nous pas faire aussi une application pratique ?
Cette maison balaye et orne, mais vide, ne ressemble-t-elle pas un
coeur qui a cherch se rformer soi-mme, sorner de bonnes
oeuvres, mais o Christ na pas sa place ? Et si le coeur est vide, Satan
saura bien y rentrer, et la dernire condition de cet homme-l est pire
que la premire. Nen est-il pas de mme de Laodice : Je suis riche, je
me suis enrichi, je nai besoin de rien ? Et le Seigneur est dehors, la
porte, qui frappe et plaide : Si quelquun entend ma voix et quil ouvre
la porte, jentrerai chez lui et je souperai avec lui et lui avec moi.
Bienheureuse portion dun coeur rempli de Christ, qui ne sest pas
content de ses propres efforts pour se corriger.

3.2.4 Lorgueil spirituel


Dans la parabole du pharisien et du publicain (Luc 18:9 14), le Seigneur
jette une lumire crue sur cet obstacle formidable, le plus grand de tous,
qui, une fois dans le coeur, amne se confier en soi-mme et tenir le
reste des hommes pour rien. Je te rends grces de ce que je ne suis pas
comme le reste des hommes... : conscience de ses privilges et de
limportance de sa propre personne ! Je jene... : sparation extrieure
du monde ; je donne la dme... : bienfaisance publique, bonnes
oeuvres. Conscient de ses propres mrites, aveugl sur son pch, le

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Lenseignement pratique des paraboles

pharisien ignore la grce divine, seul recours du publicain qui supplie :


O Dieu, sois apais envers moi, pcheur !

3.2.5 La prosprit (Luc 12:16 21).


Voici un homme rempli de lui-mme et de ses possessions ! (douze
pronoms la premire personne en trois versets). Mon me tu as
beaucoup de biens... pour beaucoup dannes ! Mais Dieu lui dit :
Insens ! cette nuit mme ton me te sera redemande et ces choses...
qui seront-elles ? Que profitera-t-il un homme sil gagne le monde
entier, et quil fasse la perte de son me ? (Marc 8:36). Abraham avait
discern le pige tendu par le roi de Sodome : Donne-moi les mes et
prends les biens pour toi (Gen. 14:20) .
La parole ne condamne pas la possession des biens matriels, mais le
Seigneur montre le danger damasser des trsors pour soi-mme et de
ntre pas riche quant Dieu. Ailleurs, il ajoute : Combien il est difficile
ceux qui se confient aux richesses dentrer dans le royaume de Dieu. Et
quand les disciples sen tonnent, parce que les richesses taient sous
la loi, la marque de la faveur divine, et demandent qui peut bien tre
sauv, Jsus, les ayant regards, dit : Pour les hommes, cela est
impossible, mais non pas pour Dieu ; car toutes choses sont possibles
pour Dieu (Marc 10:23-27).
Qui pourrait donc tre sauv, pauvre ou riche, sans loeuvre de la grce
divine ? Mais Satan sait bien se servir des choses de la terre pour placer
devant ceux qui les possdent un obstacle redoutable sur la route du
salut.

3.3 Trop tard


Voici, cest maintenant le temps agrable ; voici, cest maintenant le
jour du salut, dit la voix divine. Tu as bien le temps ; une autre fois ;
demain matin, souffle Satan lme travaille. Danger que le Seigneur
met en vidence par diverses paraboles.

3.3.1 Le riche et Lazare (Luc 16:19 31).


Soulevant le voile de lau-del, Jsus montre en hads le riche dans les
tourments (quatre fois rpt). Il est trop tard pour tre sauv. Un
grand gouffre est fermement tabli entre nous et vous, dit la voix du
ciel ; impossible de passer du hads au sein dAbraham. La Parole de
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3 Le salut
Dieu est claire et nette ; il ny a pas de deuxime chance : II est rserv
aux hommes de mourir une fois, et aprs cela, le jugement (Hb.
9:27).
Se rendant compte que pour lui-mme il est trop tard, lhomme
voudrait pourtant que quelquun aille des morts parler ses frres ; mais
la parole exclut, condamne mme svrement, tout commerce avec les
morts. Ce nest pas de leur avertissement que peut dcouler la vie, mais
uniquement de la Parole de Dieu : Ils ont Mose et les prophtes ; quils
les coutent.

3.3.2 La partie adverse


(Matt. 5:25 26 ; Luc 12:58 59).
Cette parabole sapplique en premire ligne aux Juifs (Jai un dbat
avec mon peuple), mais nous pouvons en tirer pour nous la leon quil
importe ds prsent dtre rconcilis avec Dieu. Prpare-toi
rencontrer ton Dieu, dit le prophte (Amos 4:12). Rencontrer Jsus
maintenant, cest recevoir la vie ternelle, tre rconcili avec Dieu,
trouver un Ami fidle qui nous suivra le long de la route. Mais Le
ngliger pendant que nous sommes en chemin, cest sexposer aprs la
mort rencontrer le Juge qui, sans misricorde, parce quil est juste, te
livrera au sergent, et le sergent te jettera en prison. Je te dis que tu ne
sortiras point de l, que tu naies pay jusqu la dernire pite, chose
bien impossible faire.

3.3.3 La porte ferme


Ceux qui auront refus dentrer par la porte troite, se trouvent en Luc
13:25, devant une porte ferme. Ils ont beau supplier : Seigneur, ouvre-
nous, le Matre ne leur ouvre point. Qui sont donc ceux qui restent ainsi
dehors ? Des hommes de mauvaise vie, des menteurs ? coutons-les :
Nous avons mang et bu en ta prsence, et tu as enseign dans nos
rues . jamais demeureront dehors prcisment ceux qui ont t mis
en contact avec Christ, qui ont entendu lvangile et nont pas eu la
dcision, lnergie dentrer par la porte troite. De mme quand la
porte fut ferme en Matthieu 25:11, celles qui heurtent en vain ne sont
pas des femmes de mauvaise vie, mais des vierges qui avaient reu une
lampe, taient sorties la rencontre de lpoux, mais... navaient pas
dhuile.

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Lenseignement pratique des paraboles

3.4 Loeuvre de Dieu


maintes reprises dans ses enseignements, le Seigneur avertit les mes
et les met en face de leur responsabilit. Mais avec quelle joie, en Luc
15, Celui qui reoit les pcheurs va prsenter la grce. Six fois dans ce
chapitre, on se rjouit ! Si le Seigneur ne manque pas davertir et de
reprendre, avec quelle joie Il cherche, trouve et donne.
Cest le coeur de Dieu, le centre de lvangile. Sous laspect du berger, le
Fils sous celui de la femme, le Saint Esprit et dans la troisime
parabole, le Pre sont loeuvre pour sauver les pcheurs. Le berger
et la femme cherchent jusqu ce quils aient trouv. Le Pre attend,
accueille, reoit, couvre de baisers et fait tout ce qui est en rapport avec
ses droits et les exigences de sa nature pour pouvoir introduire dans sa
maison. Dune part, lamour qui cherche, dautre part lamour avec
lequel on est reu.
La brebis et la drachme ne pouvaient rien pour tre trouves ; un travail
sopre dans la conscience du fils, mais ds le verset 22, lui aussi se laisse
tout faire, et accepte. La brebis est amene au troupeau, dont le Berger
est le centre (Jean 10:16), et le fils la table du Pre. Telle Ruth, venue
des champs de Moab, sassira la table de Boaz ; et Mephibosheth,
appel de Lodebar, prendra place la table du roi.
Le fils prodigue tait tout aussi coupable au moment o, tournant le dos
son pre, il franchissait le seuil de la maison paternelle, qu lpoque
o il mange les gousses avec les pourceaux. Mais la grce agit, la pense
du bonheur qui se trouvait dans la maison lointaine, se rveille dans son
coeur. Il y a conviction dans la conscience et attraction du coeur. Cest la
rvlation de Dieu lme, et Dieu est lumire et amour. La lumire
produit la conviction de pch, lamour attire. Tout craintif, le fils se met
en route. Il y a sentiment du pch et humiliation, mais ignorance
encore de la grce de Dieu : il nest pas assur dtre reu. Mais le pre
prend les devants avant son arrive, et agit envers son fils, non selon les
mrites de celui-ci, mais selon son coeur de pre lui. Le fils ne pouvait
plus alors demander dtre trait comme lun de ses mercenaires ; ayant
reconnu son pch, confess son indignit, il sen remet lamour qui
laccueille. Sa position est dornavant fixe par le coeur du pre, par les
propres sentiments du pre, par lamour quil avait pour son enfant : la
position du pre dcidait de celle du fils (J. N. D).

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4 Marche et tmoignage
Mais il ne pouvait entrer sans autre dans la maison ; il devait y tre
introduit tel que devait tre le fils dun tel pre. On apporte dehors la
plus belle robe, lanneau et les sandales ; et nourri du veau gras, avec
toute la maison, le fils prend place la table du pre. Il tait perdu et il
est retrouv. Il tait mort, et il est revenu la vie.
Et ils se mirent faire bonne chre : un festin commenc sur la terre,
qui se continuera dans le ciel sans jamais prendre fin. Contraste tragique
avec ceux qui, en Luc 13:25, devant la porte ferme, se seront mis se
tenir dehors et heurter en vain, restant toujours dans les tnbres
quils auront choisies.

4 Marche et tmoignage
Vous laissant un modle, afin que vous suiviez Ses traces (1 Pierre 2:21).

prouvant ce qui est agrable au Seigneur (ph. 5:10).

Aprs avoir t amens au Seigneur, nous sommes appels marcher


sa suite dans ce monde. Or la marche est faite de dtails. Dans un grand
nombre de petites paraboles, le Seigneur nous enseigne comment,
dans ces dtails de la vie journalire, nous pouvons prouver ce qui lui
est agrable. Mais aussi dans toute sa vie, il nous en a donn le parfait
modle.

4.1 La lumire
(Matt. 5:14-16 ; Marc 4:21 ; Luc 8:16 ; 11:33-36).
Vous tes la lumire du monde, dit Jsus ses disciples. Avant que la
lumire luise au dehors, il faut quelle brille au dedans. Cest pourquoi il
ajoute un peu plus loin Matt. 6:22, Luc 11:34 la parabole de loeil
simple. Un oeil simple ne voit quun seul objet la fois. Il faut
contempler Christ dans sa marche, dans sa vie, dans sa gloire, avant de
pouvoir soi-mme briller. Si loeil est mchant, cest--dire regarde
droite et gauche toutes sortes de choses, le corps tout entier sera
tnbreux. Seule la contemplation de Christ nous permettra de Le
reflter. Loeil claire lintrieur ; la lampe brille au dehors.

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Lenseignement pratique des paraboles

Remarquons que dans Marc et dans Luc, le Seigneur parle de la lampe


immdiatement aprs la parabole du semeur. Dabord la vie ; ensuite la
lumire. O brille-t-elle ?
En Matthieu 5:15, la lampe luit pour tous ceux qui sont dans la maison.
Le premier tmoignage du jeune croyant est dans sa famille. Lorsquil a
donn son coeur au Seigneur, nest-ce pas l que lon doit se rendre
compte en premire ligne du changement intervenu dans sa vie ? Il en
est de mme dans la famille de Dieu. Mais Luc 8:16 dit que la lampe
brille afin que ceux qui entrent voient la lumire. Pntre-t-il chez
nous des visites, des trangers ; se rendront-ils compte quils sont dans
un foyer chrtien ? Lorsque les envoys de Babylone sont venus chez
zchias, le prophte sae lui demande : Quont-ils vu dans ta maison
? Le roi raconte comment il a fait visiter toutes ses richesses, son
arsenal, ses trsors ; mais les trangers avaient-ils vu dans sa maison le
reflet de la lumire divine ? Et les mes travailles que Dieu dirige
vers la maison de la foi y voient-elles toujours briller la lumire de la
vie ?
Enfin Matthieu 5:16 nous dit que la lumire doit luire devant les
hommes ; tmoignage rendu non par beaucoup de paroles, mais par
les bonnes oeuvres quils observent (1 Pierre 2:12).
Enfin, si dans chaque maison, dans chaque foyer brille la lumire, la
ville situe sur une montagne ne peut tre cache. II y aura un
tmoignage de toute lassemble locale si chacun de ceux qui en font
partie suit fidlement le Seigneur.
Mais lennemi cherche empcher la lumire de briller et suscite des
obstacles. Au lieu dtre place sur le pied de lampe, la lumire peut tre
mise :

4.1.1.1 dans un lieu cach (Luc 11:33) :


Joseph dArimathe tait disciple de Jsus en secret ; Nicodme venait
lui de nuit. Ne nous arrive-t-il pas aussi de cacher notre lumire, et de
ne pas oser confesser le Seigneur ? Se trouvant dans un lieu public, on
vitera de rendre grces, ou du moins de montrer discrtement quon le
fait. Devant le monde, on craindra de prendre une position nette de
chrtien.

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4 Marche et tmoignage
4.1.1.2 sous le boisseau (Matt. 5:15, etc). :
unit de mesure pour les liquides et les crales, le boisseau nous parle
de lactivit extrieure, des affaires, du mtier. Dans quelle mesure la
lumire divine brille-t-elle lorsque nous sommes absorbs par notre
travail journalier ? Non sous forme de discours, mais dans les actes,
lattitude, le soin mis son travail, le comportement vis--vis des
infrieurs, des suprieurs et des collgues. Un chrtien peut se laisser
tel point envahir par ses occupations quon ne le distingue plus dun
homme du monde dont tous les intrts sont sur la terre.

4.1.1.3 sous le lit, nous dit encore Marc 4:21 :


paresse, dsir de confort, indiffrence, sommeil, peuvent voiler la
lumire, annuler tout tmoignage pour le Seigneur. On prfre la vie
facile aux inconvnients quamnerait un tmoignage dcid pour
Christ (Voir brochure David page 27)
Il y a des choses invisibles dans la vie chrtienne : le fondement de la
maison, les racines de larbre ou de lpi. La lampe par contre est visible
tous. Mais la lampe existerait-elle sans fondement pralable sur le roc,
sans racines qui stendent vers le courant, sans oeil simple qui dabord
a contempl Christ ?
Cette lumire qui doit luire devant les hommes est faite dactes,
doeuvres, dattitudes, dinfluence, du rayonnement de toute la
personnalit dans laquelle Christ vit (Gal. 2:20). Comme elle a brill en
Jsus, qui pouvait dire : Je suis la lumire du monde ! Et laptre Jean
dajouter : Si nous marchons dans la lumire, comme Lui-mme est
dans la lumire... (1 Jean 1:7). Que notre oeil soit assez simple pour le
voir Lui tel quil a march dans la lumire, afin de reflter quelque chose
du parfait modle quil nous a laiss.

4.2 Le sel
(Matt. 5:13, Marc 9:49 51, Luc 14:34 35)
La lumire dissipe les tnbres ; le sel prserve de la corruption. Il nous
parle de sparation pour Dieu, de dcision du coeur pour Lui, de leffet
sanctifiant de la grce dans ltre intrieur.
En Matthieu, le Seigneur dit : Vous tes le sel de la terre : le tmoignage
des croyants dans le monde doit prserver de la corruption lambiance
o ils se trouvent. Remonter le courant ; savoir dire non, refuser une
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Lenseignement pratique des paraboles

invitation ; se taire devant des plaisanteries douteuses au lieu den rire.


On sacquerra plus de respect de ses camarades en affirmant
loccasion sa foi ou son dsir de puret, quen paraissant faire chorus
avec eux. Le monde mprise les chrtiens lches et lorsque le sel a
perdu sa saveur, il nest bon rien ; on le foule aux pieds, il est jet au
fumier. Le juste qui chancelle devant le mchant est une fontaine
trouble et une source corrompue (Prov. 25:26).
En Marc 9:50, le sel est li au sacrifice. Sur loffrande de gteau (Lvitique
2) ne devait pas manquer le sel de lalliance : la dcision du coeur dtre
fidle la relation dans laquelle Dieu nous a placs envers Lui. Daniel
arrta dans son coeur quil ne se souillerait pas avec les mets dlicats du
roi. Il y aura parfois de coteux renoncements ; on devra se tenir lcart,
mme de choses paraissant bonnes, si lon veut tre fidle au
tmoignage du Seigneur.
En Luc 14:34, le sel est en rapport avec la position de disciple. Cest le sel
du dvouement Christ, la dcision du coeur de lui donner la premire
place mme avant la famille, avant soi-mme, avant tout ce que lon
a (v. 26, 27, 33). Sil manque cet attachement sa Personne, si le sel a
perdu sa saveur, on le jette dehors, il ne sert rien ; Le suivre nest plus
quune profession extrieure des lvres.

4.3 Le pardon
(Matt. 18:23 35)
La lumire et le sel concernent particulirement notre marche
individuelle, mais nous sommes appels vivre ensemble avec dautres
croyants. Aucun tmoignage collectif ne peut tre ralis sans
Colossiens 3:13 : Vous supportant lun lautre et vous pardonnant les
uns aux autres, si lun a un sujet de plainte contre un autre ; comme aussi
le Christ vous a pardonn, vous aussi faites de mme. Remarquons que
cette parabole suit immdiatement le verset qui nous est cher : L o
deux ou trois sont assembls mon nom, je suis l au milieu deux. Il
semble que lEsprit de Dieu se hte dattirer notre attention sur la
ncessit du pardon entre frres, pour pouvoir raliser pratiquement le
rassemblement autour du Seigneur. Combien le tmoignage est
compromis lorsque des frres commencent se disputer, signorer,
sinon se diviser.

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4 Marche et tmoignage
Un roi voulut compter avec ses esclaves. Quen est-il lorsque Dieu veut
compter avec nous ? Ne voulons-nous pas laisser sa lumire travailler
nos consciences et nous amener lui confesser nos fautes ? Lun des
esclaves devait dix mille talents, dette impossible payer, quoiquil en
et la prtention ; elle lui est remise en totalit ; aura-t-il conscience de
limmense grce qui lui a t faite ?
Celui qui il est peu pardonn, aime peu (Luc 7). Certes il ne nous a
pas t peu pardonn ! Mais si lon oublie la purification de ses pchs
dautrefois, parce quon ne les a pas vraiment confesss en dtail au
Seigneur, on perd de vue ltendue de la grce. Si lon na pas considr
labme dans lequel le Seigneur Jsus a d descendre lorsquil portait
nos iniquits, plus nombreuses que les cheveux de sa tte (Psaume 40),
comment saisirait-on lhorreur que Dieu a du pch, et la grandeur de
la dette quil nous a remise ?
Loublier amne tre dur avec ses frres. Parce quun autre esclave lui
devait cent deniers, le premier ltranglait, exigeant le paiement, puis le
jetant en prison puisquil ne pouvait payer. Tel frre ma offens, je ne le
salue plus ! Jai des griefs contre les frres, et pour cela je nouvre plus la
bouche dans lassemble. Vraiment ? Et le Seigneur Jsus na rien fait
pour toi ? Cest Lui quil faut penser nouveau, ce quil a fait pour
nous ; on pourra alors pardonner de tout son coeur chacun son frre.
Remarquons que lorsque les esclaves constatent la duret de leur
camarade, ils ne publient pas la chose gauche et droite, quoiquils en
soient extrmement affligs, mais ils sen vont et le dclarent leur
seigneur !
Et souvenons-nous du parfait Modle qui, sur la croix, pouvait dire :
Pre, pardonne-leur, car ils ne savent ce quils font.

4.4 Lhumilit
(Luc 14:7 11)
Invit chez lun des principaux des pharisiens, le Seigneur Jsus
observait comment les convis choisissaient les premires places.
Celui auquel rien nest cach connat les motifs qui amnent lun ou
lautre prendre moralement parmi ses frres telle ou telle place. Il
observe, il sonde, il pse les coeurs. la table du festin, chacun a pris le
sige qui lui parat devoir correspondre son rang. Lhte nest pas

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Lenseignement pratique des paraboles

encore entr (verset 10) et les invits sasseoient o bon leur semble.
Quelle sera lestimation du Matre lorsquil viendra ? Dans la parabole, il
fait asseoir la dernire place lorgueilleux qui avait choisi la premire,
et fait monter plus haut celui qui, plein dhumilit, stait assis au bas de
la table.
Ne pouvons-nous pas concevoir aussi une image parallle : chacun a
pris la place de son choix ; lHte divin, son arrive, au lieu de sasseoir
la place dhonneur, va se mettre lautre extrmit de la table ! Ainsi
celui qui avait choisi la dernire place, se trouve tre tout prs de lui ; et
lautre qui stait estim digne dtre sa droite ou sa gauche, se trouve
assis tout en bas. Nul ne peut rcriminer puisque chacun avait
personnellement estim quelle place devait lui revenir. Quiconque
slve, sera abaiss, et celui qui sabaisse sera lev.
Le Seigneur lui-mme nous en a donn lexemple ; il dit ses disciples :
Je suis au milieu de vous comme celui qui sert. ce moment-l, il
ntait mme plus table, puisquil sen tait lev (Jean 13) pour laver
leurs pieds.
Un frre peut tre plus dou quun autre. (Quas-tu que tu ne laies reu
?) Le but nen est pas de dominer sur ses frres, mais uniquement de
mieux les servir. En Luc 22, le Seigneur avait peine institu la Cne quil
arriva entre les disciples une contestation pour savoir lequel dentre eux
serait estim le plus grand ; et Jsus de leur dire : Que le plus grand
parmi vous soit comme le plus jeune, et celui qui conduit comme celui
qui sert . Laptre ajoutera : Que dans lhumilit, lun estime lautre
suprieur lui-mme, chacun ne regardant pas ce qui est lui, mais
chacun aussi ce qui est aux autres (Phil. 2:3 4).

4.5 Les occasions de chute


4.5.1 Pour soi-mme
Matthieu 5:28 30 mrite notre srieuse attention. Il sagit l dun cas
spcifique, qui chaque jour nous guette, jeune ou plus g, clibataire
ou mari, si la convoitise, le dsir coupable, vient suivre le regard. Ds
que lon se rend compte dun attachement qui ne peut tre selon Dieu,
soit que la personne ne soit de toute vidence pas celle que le Seigneur
a en vue pour fonder un foyer, ou que lon soit dj mari, il importe
dobir sans retard la parole du Seigneur : Si ton oeil droit est pour toi
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4 Marche et tmoignage
une occasion de chute, arrache-le : ne plus se voir daucune manire ;
et si ta main droite est pour toi une occasion de chute, coupe-la : plus
de contact, plus de correspondance. Il faut de toute ncessit, sans
gards et sans dlai, couper une telle relation. (Prov. 6:27-28 !)
Marc 9:43 est plus gnral. En parlant ici de la main, du pied ou de loeil,
le Seigneur prvoit sans doute des actions, des lieux, des choses vues
ou lues, qui sont en pige. Tout le tmoignage peut en tre gt ; lme
souille, la lumire obscurcie. Coupe, arrache, dit le Matre. On a
commenc tel livre et dcouvre quil va souiller notre esprit ou troubler
notre foi ; ayons lnergie de le mettre aussitt de ct. On frquente tel
camarade qui va nous entraner dans le monde ou dans la tentation. Il
faut rompre sans retard une telle amiti.

4.5.2 Pour les autres


Aprs avoir plac au milieu des disciples un petit enfant, exemple
dhumilit, le Seigneur ajoute, en Matthieu 18:6 : Quiconque est une
occasion de chute pour un de ces petits qui croient en moi, il serait
avantageux pour lui quon lui et pendu au cou une meule dne et quil
et t noy dans les profondeurs de la mer. Combien svrement le
Seigneur condamne ceux qui sont une occasion de chute pour un faible
: un enfant dans la foi en Matthieu 18, ou lun de ceux qui ne Le suit pas
avec nous, en Marc 9. Une parole lgre, une plaisanterie douteuse,
une rflexion faite en passant dont on na pas mesur la porte, mais
qui germera dans un jeune coeur ; de mauvais exemples, des doutes
quant la parole ; par-dessus tout, les mdisances, les racontars, les
critiques, sans parler du dnigrement de lassemble, des runions, de
tel ou tel serviteur du Seigneur.
LorsquAbraham descendit en gypte, il avait pour compagnon le jeune
Lot. Le patriarche sest rendu compte de sa faute et la juge. Il est
revenu jusqu Bthel o tait sa tente au commencement ; son me a
t restaure. Mais son neveu avait gard dans son esprit la vision de
lgypte et de ses attraits. Au jour dcisif (Gen. 13:10), se prsente
devant ses yeux toute la plaine du Jourdain, arrose partout comme le
pays dgypte ; le souvenir de ce quil y avait vu, la dtermin dans son
choix. La premire graine dun garement qui devait perdre la carrire
et la famille de Lot, avait t seme par son oncle, sans quil lait certes
ralis.

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Lenseignement pratique des paraboles

Suis-je une aide ou une entrave ? Et qui pis est, une occasion de chute ?

4.6 Juger les autres


Le ftu et la poutre (Matt. 7:1 5, Luc 6:41).
Ne jugez pas, dit le Seigneur. Non quil ne faille, lorsque cest ncessaire,
juger les actes et, en particulier, exercer la discipline fraternelle ou celle
de lassemble. Mais nous devons nous garder de juger les motifs qui
ont fait agir autrui. Avant de chercher corriger les autres et de leur faire
la leon, combien il importe dter dabord la poutre de son propre oeil.
Un aveugle ne peut pas conduire un aveugle. Seul le jugement de soi-
mme permet de voir clair pour ter le ftu de loeil de son frre. Que
de fois on critique tel ou tel dtail de la vie dautrui, de sa mise, de sa
maison, et lon nest pas conscient de son propre gosme et de son
propre orgueil. En Galates 6:1, aprs avoir exhort les frres spirituels
redresser dans un esprit de douceur, celui qui sest laiss surprendre par
quelque faute, laptre ajoute : Prenant garde toi-mme, de peur que
toi aussi, tu ne sois tent.
En Jean 13, le Seigneur Jsus nous a donn lexemple suprme. Lui, le
Seigneur et le Matre, nest pas rest table, mais stant lev du souper,
il a mis de ct ses vtements, symbole de sa gloire, puis, ayant pris un
linge et sen tant ceint, il a vers de leau dans le bassin et sest mis
laver les pieds des disciples. Dans quel but ? Si je ne te lave, tu nas
pas de part avec moi, dit-il Pierre. Pas de communion avec le Seigneur
si nos pieds nont pas t lavs par lui ! Comme notre Avocat, il intercde
pour nous et nous amne la confession de nos fautes. Mais le Seigneur
ajoute : Si donc moi, le Seigneur et le Matre, jai lav vos pieds, vous
aussi vous devez vous laver les pieds les uns aux autres. Dans lesprit
du Seigneur, imitant son humilit et son amour, avoir coeur la
restauration de nos frres afin de jouir nouveau de la communion avec
eux. Leur rappeler lamour du Seigneur pour eux, ce qui Lui est d, dans
la conscience de la grce qui sest exerce aussi bien envers eux
quenvers nous, les aider en reprendre conscience.
La vie est faite de dtails ; toutes ces paraboles trs courtes pour la
plupart nous montrent quel soin le Seigneur dsire que les siens
aient de ces dtails. O sont les ressources pour une telle marche ? Elle
ne peut se raliser quen nouveaut de vie (Rom. 6:4), en demeurant
en Lui. Spars de moi, vous ne pouvez rien faire (Jean 15). Mais celui
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5 Le service
qui demeure en moi, et moi en lui, celui-l porte beaucoup de fruit. Pas
de lumire sans contact avec la source ; pas de marche la gloire du
Seigneur, ni de tmoignage, sans communion journalire avec lui.

5 Le service
chacun son ouvrage (Marc 13:34).

5.1 La diversit dans le service


Nous trouvons dans les paraboles toutes sortes de serviteurs : semeur,
messagers, conomes, portier, vignerons, moissonneur, cultivateurs,
laboureur, htelier, et bien dautres encore.
Nous voyons que le service sexerce en tout lieu : dans la maison, aux
champs, la ferme, auprs du troupeau, la ville et le long des chemins,
dans la vigne, au bord de la route et dans lhtellerie.
Les bnficiaires en sont aussi varis que nombreux : voyageur, pauvres,
boiteux, aveugles, domestiques de la maison, malades, prisonniers,
mme tous les hommes.
Et ce service sexerce en tout temps, de jour et de nuit, la premire
heure comme la onzime, la premire veille comme la quatrime.
chacun son ouvrage ! Discerner quel travail le Seigneur veut nous
confier et ne pas simplement imiter autrui. Nous souvenir toujours que
sil y a divers services, nous servons tous le mme Matre.

5.2 Quelle part y prenons-nous ?


5.2.1 Les deux fils (Matt. 21:28 31).
Quand le pre envoie ses enfants dans la vigne, lun dit : je ne veux pas,
et lautre : jy vais. Mais le premier, pensant son pre, a du remords, et
sy rend quand mme. Le second, ne pensant qu lui-mme, ses aises,
se laisse distraire et, occup par mille autres choses, ny va pas.
Exemple bien simple de ce qui nous arrive souvent : le Seigneur nous
avait mis coeur dcrire une lettre un ami, de faire une visite, mais on
a renvoy au lendemain, ou la semaine suivante, et la lettre na jamais
t crite, la visite na pas eu lieu ! Ce qui importe, dit le Seigneur, cest

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Lenseignement pratique des paraboles

de faire la volont du Pre (v. 31), et non den avoir seulement


lintention.

5.2.2 Les talents (Matt. 25:14 30).


Un homme sen allant hors du pays, appelle ses propres esclaves et leur
remet ses biens. Remarquons que cette parabole ne sadresse pas ceux
qui sont encore dans leurs pchs ; de tels, il faut que le Matre remette
la dette (Matt. 18:27). II nest pas question de servir le Seigneur avant de
lui appartenir, dtre n de nouveau, de savoir que tous ses pchs sont
effacs par Son sang. Il leur remet ses biens : cest le ct positif de
Son oeuvre pour nous ; non seulement la dette est paye, mais des
richesses sont confies. Les serviteurs sont alors conscients de la grce
qui a pardonn toutes leurs fautes et les a abondamment enrichis. Ils
peuvent faire valoir de tels biens dans la confiance en un Matre dont ils
connaissent le caractre et quils aiment. (Sans doute le troisime
serviteur na-t-il pas la vie de Dieu, mais seulement la profession
desclave ; cest lenseignement qui dcoule de la seconde partie de la
parabole. Mais cela nenlve rien la pense fondamentale que les
talents sont confis aux propres esclaves du matre).
Selon son sage discernement, le matre remet cinq, deux ou un talent,
chacun selon sa propre capacit. Dans la parabole, le nombre des
talents semble dfinitif, mais nous savons quen pratique le chrtien
fidle dans ce qui est trs petit, recevra une tche plus grande (1 Tim.
3:13) ; nous sommes aussi exhorts dsirer avec ardeur les dons
spirituels (1 Cor. 14:1). Aprs avoir accompli fidlement ce que le
Seigneur a plac devant nous, nous souhaiterons que dans sa grce, il
nous confie davantage. Limportant est dtre, pendant labsence du
matre, fidle dans ce que lon a reu.
Cette absence est longue ; il faut de la persvrance, de la patience, de
la fidlit. En faisant valoir les talents, les serviteurs en acquirent
encore une fois autant : Celui qui arrose sera lui-mme arros (Luc
19:11-27, o chacun reoit une mine, a davantage en vue la
responsabilit de tout croyant de faire valoir ce que tous ont reu forces,
temps, Parole, etc. ; les rsultats varient et la rcompense en dpend. En
Matthieu, il sagit surtout de la fidlit ; la rcompense est la mme pour
tous ceux qui ont t fidles, quel que ft originellement le don reu).

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5 Le service
son retour, le matre rgle compte avec ses serviteurs. Au tribunal
de Christ, tout sera manifest afin que chacun reoive les choses
accomplies dans le corps, selon ce quil aura fait, soit bien, soit mal (2
Cor. 5:10).
Le troisime serviteur na, en apparence, pas commis de pch grave ; il
nest pas all dans le monde, ne sest pas enivr, na pas battu ses
collgues, comme lesclave de Luc 12. Quel est donc son crime ? Il na
rien fait ! Cest un paresseux. Mais aussi un mchant esclave : ne
connaissant pas son matre, nayant pas confiance en lui, le mprisant
mme, il a cach dans la terre le don qui lui avait t confi. Tel le figuier
strile : Pourquoi occupe-t-il inutilement la terre ?
Les serviteurs fidles reoivent la rcompense suprme : Ayant connu
le caractre de leur matre et layant aim, ils entrent dans sa joie (J. N.
D)..

5.3 La dcision de servir


5.3.1 Lappel de Dieu
Le matre seul, dans les paraboles, confie des dons, commande de
veiller, donne louvrage, tablit sur sa maison, et envoie dans la vigne.
Puissions-nous, comme le jeune sae aprs avoir t purifi de son
impuret, entendre la voix qui dit : Qui enverrai-je et qui ira pour nous
?, et rpondre de tout coeur : Me voici, envoie-moi.
Notre part est dtre intrieurement disposition du Seigneur pour ce
quil voudra bien nous confier ; puis de vraiment discerner quelle est sa
pense notre gard.

5.3.2 Le cot (Luc 14:25 30).


Sengager la lgre la suite du Seigneur, et surtout son service,
mne lchec. Dans la parabole de la tour, Jsus montre quavant de
btir, il faut sasseoir et calculer la dpense. Non pas certes pour se
dcourager et renoncer le suivre ou le servir ; mais pour envisager
davance, dans sa lumire, et les renoncements (v. 26 et 33) et les
difficults (v. 27) que le chemin ou le service impliquera. Une fois bien
assur dans toute la volont de Dieu (Col. 4:12), on pourra partir en se
confiant en lui ; les difficults rencontres, les revers, les dceptions, les
peines de coeur, les larmes invitables, seront alors reus de sa main

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Lenseignement pratique des paraboles

comme autant de moyens dpreuve et dducation qui nous


rejetteront sur Lui. Si lon est parti la lgre, ou bien lon se
dcouragera, ou lon se durcira dans une attitude lgale, contraire tout
fruit.
Dans la petite parabole de la charrue (Luc 9:62) le Seigneur montre aussi
limportance de ne pas regarder en arrire aprs stre engag son
service. Regarder en arrire, cest laisser des considrations secondaires
prendre la premire place (v. 59, 61), revenir par le coeur ce que lon
avait cru abandonner.
Renoncer construire la tour aprs en avoir jet les fondements,
regarder en arrire aprs avoir mis la main la charrue, discrdite le
tmoignage chrtien et dcourage autrui. Tel a voulu partir pour
loeuvre du Seigneur au loin (ou au prs !) sans tre prpar, ni mme
envoy ; quand, au bout dun ou deux ans, il sen rendra compte, il fera
certainement mieux de rentrer au foyer que de rester sur place comme
un poids mort ou une entrave, mais il nen reste pas moins que son
chec naura pas t la gloire du Seigneur. Jrmie 23:21-22 confirme
que partir sans tre envoy (Rom. 10:15) et parler sans stre
premirement tenu dans le conseil secret du Seigneur, est cause dun
service sans puissance et sans fruit.
Combien il importe donc dexaminer les choses soigneusement Ses
pieds, et tout dabord de servir humblement, simplement, dans la
sphre o nous sommes placs, dans les petites choses quIl nous confie
; de plus grandes pourront ensuite tre mises en nos mains, si telle est
Sa volont.
mu de compassion devant les foules disperses et sans berger, Jsus
dit ses disciples : Suppliez le Seigneur de la moisson, en sorte quil
pousse des ouvriers dans sa moisson (Matt. 9:37, 38). Les envoyer
seulement ne suffirait pas ; il y a de leur part tant de rsistances vaincre
! Il faut les y pousser, si grand est le dsir du Seigneur de voir des
ouvriers plus nombreux dans sa moisson. Dun ct, nous avons le cot,
la ncessit de lui remettre nos affections, notre conduite, nos
possessions ; et, dautre part, lappel du Seigneur et lamour de son
coeur pour nous, qui nous pousse laimer, aimer les siens, aimer les
mes perdues. Lamour pour Jsus est le ressort de tout service ; je nen
connais pas dautre, a dit un fidle serviteur (Penses J.N.D)..

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5 Le service

5.4 Comment servir ?


5.4.1 Les brebis et les chvres (Matt. 25:35, 36).
Cette parabole nous montre le Seigneur juge des nations lentre du
royaume. Elle contient pour nous un simple enseignement pratique : le
premier service, la porte de tous, frre ou soeur, nest-il pas de penser
ceux qui sont dans le besoin : Jai eu faim et vous mavez donn
manger ; jai eu soif et vous mavez donn boire ; jtais nu et vous
mavez vtu . Cest la leon de Jacques 2:16. Puis il y a les malades
visiter ou soigner, les prisonniers auprs desquels le Seigneur engage
aller. Il y a les trangers, ces jeunes qui sont peut-tre dans notre ville
aux tudes ou en apprentissage, que lon doit inviter, entourer,
encourager. En tant que vous lavez fait lun des plus petits de ceux-
ci, qui sont mes frres, vous me lavez fait moi.

5.4.2 Linvitation aux noces (Matt. 22:1 10 ; Luc 14:16 23).


Trois fois dans Matthieu les esclaves , trois fois dans Luc lesclave ,
renouvellent linvitation au grand souper. Tout est prt, venez ! la croix,
Christ a tout accompli. Son oeuvre est parfaite. Acceptez linvitation de
sa grce. Cest le travail de lvangliste ; il nest pas limit ceux
auxquels le Seigneur a demand de consacrer tout leur temps
rpandre la parole. Lvanglisation ne simprovise pas. Il ne suffit pas de
convoquer une runion et de rpandre des invitations. Les esclaves sont
exhorts amener les pauvres, les estropis, les aveugles, les boiteux.
Ceux-ci nauraient jamais pu venir deux-mmes ; il faut les conduire, les
aider, les transporter. Inviter brle-pourpoint des personnes couter
la Parole juste le jour de la runion dvanglisation naura gure deffet.
Il faut les avoir suivies et entoures auparavant, avoir gagn leur
confiance afin de pouvoir les inviter au moment voulu ; la runion
passe, on continuera les encourager, en leur montrant la vie divine
en action.
Travail merveilleux de la grce qua commenc le Seigneur lui-mme,
dont le prophte pouvait dire dans sa vision : Combien sont beaux sur
les montagnes les pieds de Celui qui apporte de bonnes nouvelles
(sae 52:7). Lorsque plus tard laptre montrera la ncessit de
rpandre lvangile comment croiront-ils en Celui dont ils nont point

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Lenseignement pratique des paraboles

entendu parler ?, il citera le mme verset en disant : Combien sont


beaux les pieds de ceux qui annoncent la paix (Rom. 10:15).
Dans Matthieu, les esclaves du roi transmettent son invitation, figure
des serviteurs que le Seigneur envoie ; en Luc 14, un seul esclave est
loeuvre. Ne sagit-il pas l plutt du Saint-Esprit, le seul qui peut
contraindre dentrer (Jean 16:8) et oprer dans les coeurs ? Aucun des
serviteurs ne verra son invitation accepte si le divin Serviteur na pas
agi dans les consciences et dans les coeurs.

5.4.3 Sur Sa maison (Luc 12:42 45 ; Matt. 24:45).


Le matre nenvoie pas seulement des serviteurs inviter ceux du dehors.
Il tablit sur sa maison des conomes fidles et prudents, afin de donner
aux siens la nourriture au temps convenable. Tous nont pas le mme
service et personne ne doit imiter celui dautrui. Il y a un temps
convenable pour nourrir le peuple de Dieu, une ration de bl
approprie. Il y faut un trsor (Matt. 13:52) accumul dans le coeur en
se nourrissant soi-mme, afin den pouvoir tirer ce dont les mes ont
besoin, des choses nouvelles et des choses vieilles : les richesses
insondables tant du Nouveau que de lAncien Testament.

5.4.4 Lconome de Luc 16.


La nourriture spirituelle nest pas en vue ici, comme en Luc 12, mais les
biens matriels, dont le Seigneur, dans une plus ou moins grande
mesure, a confi ladministration aux siens. Les biens appartiennent au
matre ; lconome nen a que la grance. Il doit donc les administrer
pour Lui. Lhomme riche de Luc 12:16, remplissait ses greniers ; celui de
Luc 16:19 ne pensait qu se vtir splendidement et faire joyeuse chre
chaque jour ; le fils prodigue vilipendait les biens de son pre ;
lconome emploiera pour autrui quant nous dans la dpendance
du Seigneur, non pas son insu comme dans la parabole ce que le
matre lui a confi. Les richesses injustes ce qui est trs petit, ce qui
est autrui reprsente les biens matriels qui nous sont confis. Ce
qui est grand, les vraies richesses , ce qui est vtre, parle des biens
spirituels qui sont la part bnie de tout chrtien en Christ. Mais
ladministration des biens matriels, des richesses injustes requiert la
fidlit : Celui qui est injuste dans ce qui est trs petit est injuste aussi
dans ce qui est grand . Si un enfant de Dieu na pas t fidle dans

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5 Le service
ladministration matrielle, si petite soit-elle, qui lui a t confie, le
sera-t-il dans le domaine spirituel ? (cf. 1 Tim. 6:17-19).

5.4.5 La prire
Service cach, mais combien important, mis en vidence dans lvangile
de Luc par trois paraboles qui en clairent divers cts. Luc est lvangile
de la prire : nous y trouvons sept fois le Seigneur en prire, et dans sept
autres occasions, il prononce laction de grces ou quelques mots de
prire.

5.4.5.1 Les trois amis (Luc 11:5 8).


Le premier voit arriver chez lui un voyageur de ses amis auquel il na rien
donner. Que faire, sinon sadresser au troisime, dont les ressources
sont grandes ? Prire simple, brve comme toutes celles que la Parole
donne en exemple (Matt. 6:7), mais instante : Ami, prte-moi trois
pains. La rponse, malgr lheure indue, ne saurait manquer.
Ne nous arrive-t-il pas souvent de nous sentir comme vides et sans
ressource devant telle me qui un mot du Seigneur, une parole
dencouragement ferait tant de bien ? Ou devant un groupe denfants
auxquels nous devons parler ? Que faire sinon recourir lAmi fidle
dont les ressources sont infinies ; Lui ne dort jamais ; il est toujours prt
rpondre ceux qui sadressent Lui.

5.4.5.2 Le juge inique (Luc 18:1 8).


Quand prier ? Toujours prier et ne pas se lasser, rpond le Seigneur.
Lami intercdait pour les besoins de son compagnon ; la veuve ici prie
pour elle-mme : venge-moi de mon adversaire. Navons-nous pas
souvent de telles prires adresser au Seigneur pour tre dlivrs des
efforts de Satan et de ses ruses ? Prire o il importe de ne pas se lasser,
car Dieu ne rpond pas toujours immdiatement. Il prouve la foi et
exerce la patience. Lpreuve de Job sest prolonge, le but poursuivi par
Dieu devait tre atteint et son coeur mis nu. Dieu use de patience
avant dintervenir, parce quil dsire amener dabord lme dans ltat
voulu pour jouir de lexaucement.

5.4.5.3 Le pharisien et le publicain (Luc 18:9 14).


Comment prier ? Dans cette parabole, qui suit celle de la veuve, le
Seigneur montre quels obstacles rencontre la prire : lorgueil, la
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Lenseignement pratique des paraboles

satisfaction de soi, aussi le manque de pardon en Marc 11:25 26. Le


publicain, humble, conscient de sa misre, peut descendre en sa maison
avec lassurance davoir t entendu.
Lattitude dans la prire et son but sont essentiels. Le fils prodigue dit :
Donne-moi la part du bien qui me revient. Cela rappelle Jacques 4:3 :
Vous navez pas, parce que vous demandez mal, afin de le dpenser
pour vos volupts. Donne-nous chaque jour le pain quil nous faut
(Luc 11:3), enseigne Jsus ses disciples : non pas une provision qui
supprime toute dpendance de lui, mais le ncessaire pour la journe,
comme la manne au dsert, afin que le matin suivant, nous soyons
ramens ses pieds.

5.5 La rcompense
Moise regardait la rmunration (Hb. 11:26). La pareille te sera
rendue dans la rsurrection des justes , dit le Seigneur en Luc 14:14.
Toutefois la rcompense nest pas un d, mais un encouragement
prsent au serviteur, que la foi apprcie.

5.5.1 Les ouvriers dans la vigne (Matt. 20:1 16).


La rcompense nest pas proportionnelle limportance apparente du
service ; elle est donne selon lestimation du matre (v. 15). En effet, tout
service est une grce, un privilge qui nous est accord et ne confre
pas un droit. Ayant ce ministre comme ayant obtenu misricorde,
nous ne nous lassons point, dit laptre (2 Cor. 4:1). Conscient de la
grce qui a fait de lui un ministre de lvangile, il ne se dcourage pas
dans le chemin, mais nen tire non plus aucun mrite.

5.5.2 Lesclave revenant des champs (Luc 17:7 10).


Pendant toute la journe, lesclave a labour le champ, tel lvangliste
qui va rpandre la semence de la Parole de Dieu, ou a t occup
patre le troupeau, tel le berger prenant soin des brebis du Seigneur.
Quadviendra-t-il la fin de son travail ? Le matre va-t-il dire : mets-toi
table ? Ne lui dira-t-il pas, au contraire : Apprte-moi souper et ceins-
toi, et aprs cela, tu mangeras et tu boiras, toi ? Tel est le raisonnement
normal dun matre terrestre. Quelle est lattitude qui convient un
esclave ? Quand vous aurez fait toutes les choses qui vous ont t
commandes, dites : nous sommes des esclaves inutiles. Rien de plus
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6 Le retour du Seigneur
naturel que daccomplir fidlement le service confi, aucune gloire en
tirer, aucun mrite nen dcoule. Ce nest certes pas afin dtre sauvs
que nous avons servir le Seigneur, mais nous sommes son ouvrage,
ayant t crs dans le Christ Jsus pour les bonnes oeuvres que Dieu a
prpares lavance, afin que nous marchions en elles (ph. 2:10).
Mais la pense du Seigneur diffre entirement de celle dun matre
terrestre. Nous devons nous considrer comme des esclaves qui nont
fait que ce qui leur tait command (et mme, lavons-nous fait ?) ; mais,
lorsqu son retour, le Seigneur trouvera ses esclaves veillant, lui-mme
se ceindra et les fera mettre table, et, savanant, il les servira ! (Luc
12:37). Sur la terre, ils lont connu au milieu deux comme Celui qui sert ;
tel ils le retrouveront dans la gloire : amour ternel de Celui dont loreille
a t perce (Exode 21) afin quil ft serviteur toujours. Alors
saccomplira la parole qui constitue la rcompense la plus grande :
Entre dans la joie de ton matre, le coeur tant gard par Dieu dans
une relle humilit: fidle en peu de chose.

6 Le retour du Seigneur
Le Matre viendra (Matt. 24:50).
Les paraboles emploient de nombreuses expressions pour parler du
retour du Seigneur : Votre Seigneur vient ; le Fils de lhomme vient ; son
Matre viendra ; voici lpoux ; le Roi tant entr ; Celui qui ta convi
viendra ; le retour du Samaritain, et dautres encore.
Dans lAncien Testament, les croyants attendaient le matin, la lumire, le
matin sans nuage, le soleil de justice. Nous nattendons pas un
vnement ; une Personne est lobjet de notre esprance ; une Personne
connue, aime, suivie.
Dans les paraboles, aucune distinction nette na lieu entre le retour du
Seigneur pour enlever les siens et son apparition glorieuse pour tablir
le rgne. Certaines sont plus en rapport avec lun ou lautre vnement,
mais plusieurs sappliquent aussi bien lun qu lautre. Rappelons-
nous lexemple des chanes de montagnes parallles qui, distance,
paraissent nen former quune, mais, de prs (Jean 16:12 et 13), se
distinguent nettement.

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Lenseignement pratique des paraboles

6.1 Son absence


Dans beaucoup de paraboles, le Seigneur est absent.
Dans celle de la croissance (Marc 4:27) il est loin jusqu la moisson ;
pendant son absence, il sagit de porter du fruit.
Dans la parabole des noces, le roi napparat pas avant que les invits
soient rassembls. Pendant tout le temps o les esclaves vont et
viennent et runissent ceux qui doivent participer aux noces, le roi est
absent. Il en est de mme en Luc 14, dans les paraboles des convis (v.
8 et 16). Pendant son absence, il faut prendre la place de lhumilit,
inviter aux noces, chacun pour soi rpondre son invitation.
Dans le rcit de Luc 10, aprs avoir amen le bless dans lhtellerie, le
Samaritain sen va ; mais il reviendra bientt : il na laiss que deux
deniers pour pourvoir aux besoins de son protg. En labsence du
Seigneur, les siens ne doivent-ils pas soigner les blesss et, conduits par
le Saint Esprit (divin htelier), soccuper de ceux qui sont dans
lhtellerie ? En Marc 13:34, lhomme qui sen va hors du pays, laisse sa
maison ses esclaves et confie chacun son ouvrage. Pendant quil est
loin, il importe, comme en Luc 12, de veiller et de nourrir ceux de sa
maison.
Dans la parabole des dix vierges, lpoux nest pas encore venu. En
lattendant, il faut veiller et tenir sa lampe allume, tre prt pour son
retour. Enfin, dans la parabole des talents, ce nest que longtemps aprs
que le matre revient rgler compte avec ses serviteurs. En son absence,
il importait de faire valoir ce quil avait confi.

6.2 Son retour


Le moment nen est pas encore fix, mais dans diverses paraboles, le
Seigneur rpte quil peut revenir tout moment : Vous ne savez pas
quand le matre de la maison viendra, le soir, ou minuit, ou au chant
du coq, ou au matin (Marc 13:35). En Luc 12:38, il pourrait venir la
seconde ou la troisime veille. En tout tat de cause, il arrivera tout
coup, lheure que vous ne pensez pas. Et comme nous ne savons ni le
jour, ni lheure, notre attitude, selon le dernier enseignement du
Seigneur Jsus en Marc, est de veiller . Attente constante, qui sait quil
peut apparatre peut-tre aujourdhui. Il nest pas venu le soir, lorsque
les premiers disciples lattendaient et que laptre Paul pourtant crivait
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6 Le retour du Seigneur
: nous les vivants qui demeurons ; il nest pas venu minuit quand,
pendant bien des sicles, on avait plus ou moins perdu de vue son
retour, sauf comme roi et surtout comme juge ; il nest pas venu au chant
du coq, quand le cri de minuit (Matt. 25:6) a rappel bien des croyants,
il y a prs dun sicle et demi, que le Seigneur viendrait dabord enlever
ses rachets auprs de Lui avant dtablir son rgne, vrit qui sest
beaucoup rpandue depuis lors. Quand viendra-t-il donc, si ce nest au
matin ? Moment bien proche, comme le montre en particulier le dbut
du retour dIsral en son pays.
Il peut venir nimporte quelle heure pour le jugement, en vue ici, ou
pour lenlvement. La nuit, lorsque deux seront sur un lit : lun sera pris
et lautre laiss ; le matin, quand deux femmes moudront la mme
meule : lune sera prise et lautre laisse ; ou pendant le jour quand deux
hommes seront aux champs et lun sera pris et lautre laiss.
Dans la parabole des dix vierges, le Seigneur rappelle limportance
vitale dtre prt. Les prudentes avaient de lhuile dans leurs lampes ;
celles qui en manquaient, ntaient pas seulement imprvoyantes, mais
folles. Quelle folie, en effet, de refuser lvangile et de sexposer se
trouver un jour devant une porte ferme, o lon aura beau supplier :
Seigneur, Seigneur, ouvre-nous ! Il rpondra : en vrit, je vous dis : je ne
vous connais pas !
Tant que les dix vierges attendaient lpoux, on ne notait pas de
diffrence entre elles. Toutes taient sorties, toutes avaient une lampe,
toutes dormaient. Au moment de son arrive, la distinction sest faite.
Trop tard pour aller acheter de lhuile ! Le retour du Seigneur soprera
en un instant, en un clin doeil ; il ne sera plus temps de se convertir.
Pour ceux qui ne sont pas prts, Il ne viendra pas comme le Sauveur ou
lpoux, mais comme le voleur dans la nuit, ainsi quil est rpt sept fois
dans le Nouveau Testament (Matt. 24:43 ; Luc 12:39 ; 1 Thess. 5:2, 4 ; 2
Pierre 3:10 ; Apoc. 3:3 ; 16:15).

6.3 Le jugement
Les paraboles prsentent trois sortes de jugement : le jugement
discriminatif, qui opre une sparation entre les sauvs et les perdus,
jusque l mlangs dans la profession chrtienne ou la profession juive
; le jugement distributif, qui donnera des rcompenses ceux qui ont

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Lenseignement pratique des paraboles

t fidles ; enfin le jugement rtributif, qui rendra chacun selon ses


oeuvres

6.3.1 Le jugement discriminatif


Dans sept paraboles de Matthieu, ceux qui, jusquau retour du Seigneur,
taient mls, sans quon puisse souvent distinguer clairement qui a la
vie et qui ne la pas, sont alors dfinitivement spars. Dans la parabole
de livraie, le froment est assembl dans mon grenier, tandis que
livraie est brle. Dans celle de la seine jete dans la mer, les bons
poissons sont mis dans des vaisseaux les mauvais sont jets dehors.
Aux noces, lentre du roi, celui qui navait pas de robe de noces, est
jet dehors dans les tnbres, tandis que les autres jouissent avec le roi
de la communion et de la joie de la fte.
En Matthieu 24, le fidle esclave est tabli sur tous les biens du matre ;
le mchant, qui prtendait tre un esclave, est coup en deux ayant sa
part avec les hypocrites.
Les vierges sages accompagnent lpoux aux noces ; les folles restent
toujours devant une porte ferme. Ceux qui ont fait fructifier leurs
talents, entrent dans la joie de leur matre ; lesclave inutile est jet dans
les tnbres de dehors.
Enfin les brebis hritent du royaume et de la vie ternelle, alors que les
chvres sont jetes dans le feu ternel.

6.3.2 Le jugement distributif


Nous avons dj considr plus haut la question des rcompenses : le
serviteur fidle entre dans la joie de son matre ; lesclave qui a rpondu
la responsabilit confie, reoit lautorit sur plusieurs villes. Seule
lapprciation du matre fixe la rcompense, non la dure ou la qualit
apparentes du service.

6.3.3 Le jugement rtributif


Il atteint ceux qui sont encore dans leurs pchs et en ont conserv le
fardeau. Ceux qui ont cru au Seigneur Jsus, qui sont lavs par son sang,
ne viennent pas en jugement (Jean 5:24) : lternel a mis sur Lui liniquit
de nous tous.

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7 Lamour du Pre et du Fils
En Matthieu 22:7, la ville des convis qui ont refus linvitation du roi et
perscut ses esclaves, est dtruite ; en Luc 13:9, le figuier
dfinitivement strile est coup ; et en Matthieu 21:41, les vignerons qui
ont gard pour eux le fruit de la vigne et ont fait mourir le fils qui leur
tait envoy, prissent leur tour.
Voici je viens bientt, et ma rcompense est avec moi, pour rendre
chacun selon que sera son oeuvre (Apoc. 22:12). Devant le grand trne
blanc, quand les hommes seront jugs selon leurs oeuvres, chacun
recevra la rtribution que mrite sa conduite (Matt. 11:22-24).

7 Lamour du Pre et du Fils


7.1 Lamour du Pre
Nous nen trouvons que quelques traits dans les paraboles, petites
fentres sur un ocan sans limite.

7.1.1 Lamour du Pre pour son Fils


En Matthieu 22:2, un roi fit des noces pour son fils. Nous lisons
souvent cette parabole en pensant aux convis, leurs excuses ; nous
voyons les invits de plus en plus nombreux entrer dans la salle des
noces ; nous considrons les esclaves persvrant dans leur tche ; mais
Dieu veut, en premire ligne, attirer notre attention sur son Fils. Cest
pour Lui quil cherche une pouse (Gen. 24) ; cest Lui que doit revenir
toute gloire.
En Marc 12:6, aprs le rejet renouvel des esclaves, le pre ayant encore
un unique fils bien aim, le leur envoya. Lternel dit Abraham en
Gense 22 : Prends ton fils, ton unique, celui que tu aimes, Isaac ...
Quatre fois dans lvangile de Jean, il nous sera rpt que le Pre aime
le Fils : avant la fondation du monde, dans sa vie sur la terre, alors quil
laisse sa vie, et en mettant toutes choses entre ses mains.

7.1.2 Lamour du Pre pour le pcheur


La parabole du fils prodigue en Luc 15, en est le merveilleux tableau.
Cest lamour qui reoit, qui accueille, lamour parfait qui chasse la
crainte (1 Jean 4:18). Quoi de plus normal quaprs linconduite du fils,
le pre avec tout son dsir de bien laccueillir let laiss venir
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Lenseignement pratique des paraboles

tremblant frapper la porte. Mais tel nest pas le coeur de Dieu :


Comme il tait encore loin, son pre le vit et fut mu de compassion et
courant lui, se jeta son cou et le couvrit de baisers !
Donner des vtements au prodigue couvert de haillons et lui offrir un
bon repas pour marquer son retour aurait pu suffire. Mais le pre fait
amener dehors la plus belle robe ; il ne se contente pas de dire : mange
et rassasie-toi ; il dit : Mangeons et faisons bonne chre ; il invite le fils
sa propre table, et toute la maison doit se rjouir parce que celui qui
tait mort est revenu la vie.
Le Pre lui-mme vous aime.

7.2 Lamour du Fils


7.2.1 Le trsor et la perle (Matt. 13:44-46).
Ces deux paraboles ne nous prsentent pas, comme on le dit parfois, le
pcheur qui trouve le trsor du salut ou dcouvre en Jsus la perle de
grand prix. En effet, le pcheur nest pas appel vendre tout ce quil a
et acheter le salut ; la grce est offerte gratuitement qui laccepte.
Mais ces deux rcits nous prsentent le Seigneur Jsus lui-mme qui,
sachant quel trsor il allait tirer de ce monde, a tout donn pour
lacqurir. Il sen va ! Cela ne rappelle-t-il pas peut-tre le bouc azazel
qui sen allait charg des pchs dIsral (Lv. 16:8 [voir Note] et 21-22)
? Au moment o il dmasque Judas, le Seigneur Jsus dira : Le fils de
lhomme sen va (Matt. 26:24). Il vend tout ce quil a : pensons tout
ce que le Seigneur a laiss : il sest ananti lui-mme ; comme homme, il
sest abaiss ; il a renonc tous ses droits de Messie, toute la
considration qui lui tait due de la part des hommes, mme la
sympathie de ses disciples ; il sest livr lui-mme. Du champ du monde,
il tire ce trsor, compos de tous ses rachets ; autant de joyaux prcieux
dont chacun deux a t acquis, et qui, tous ensemble, forment le trsor
(Gal. 2:20 ; ph. 5:2). Il est aussi ce marchand qui cherche de belles perles
et en a trouv une de trs grand prix ; pour elle aussi il vend tout ce quil
a et lachte. Perle qui nous parle de son pouse, de lglise pour
laquelle aussi il sest livr lui-mme (ph. 5:25).

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7 Lamour du Pre et du Fils
7.2.2 Le Samaritain (Luc 10:30-37).
Pourquoi, dans cette parabole, le Seigneur Jsus a-t-il choisi de se
dpeindre sous les traits dun Samaritain ? Ntait-il pas lui-mme un
homme mpris (Jean 8:48), celui que la nation abhorre ? (sae 49:7).
Allant son chemin, en parfaite grce, il descendait du lieu de la
bndiction (Jrusalem) vers celui de la maldiction et de la mort
(Jricho). mu de compassion, il sapproche (cf. Luc 15:20 !) ; il bande les
plaies ; il met le bless sur sa propre bte et le mne dans lhtellerie ; il
a soin de lui, et pourvoit ensuite tous ses besoins pour le temps de
Son absence.
Amour impossible comprendre,
Le Fils de Dieu, le Crateur,
Vers nous, pcheurs, voulut descendre
Sous les traits du vrai Serviteur.

7.2.3 Le bon berger


En Luc 15:4 7, nous contemplons lamour qui cherche jusqu ce quil
ait trouv ; lamour qui porte sa brebis sur ses propres paules. Il est all
aprs elle quand elle tait perdue ; mais en Jean 10, il va devant celles
qui le suivent, belle image de lamour qui conduit. Cinq fois dans ce
dernier chapitre, il nous est rpt quil met sa vie pour les brebis.

7.2.4 Le grain de bl (Jean 12:24).


Le Samaritain allait son chemin ; le Berger cherchait jusqu ce quil ait
trouv ; mais le grain doit mourir :
Tu nous aimas jusqu la mort,
Sauveur plein de tendresse...

7.3 La joie du Sauveur


En Luc 15, six fois il est fait mention de la joie. Joie du berger qui a trouv
sa brebis, joie quil veut partager avec ses amis, joie qui se rpercute
jusquau ciel pour un seul pcheur qui se repent. Joie de la femme et de
ses amies quand la drachme est trouve ; joie devant les anges de Dieu.
Enfin joie du pre et de toute sa maison quand celui qui tait mort est
revenu la vie.

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Lenseignement pratique des paraboles

En Matthieu 13:44, de la joie quil en a, celui qui a trouv le trsor, va,


vend tout ce quil a et achte le champ.
En Hbreux 12:2, la joie qui tait devant lui lui a fait endurer la croix et
mpriser la honte. En Jean 15:11, Jsus, qui a gard les
commandements du Pre et est demeur en lui, veut partager cette joie
de lobissance avec les disciples ; dans lattachement au Seigneur, ils
auront la joie de porter du fruit : Ma joie... votre joie...
Joie du moissonneur en Jean 4:36 : Celui qui sme et celui qui
moissonne, se rjouissent ensemble , comme au Psaume 126, dont
nous avons dj parl.
Joie du matre, enfin en Matthieu 25, dans laquelle entrent les serviteurs
fidles.

7.4 Elle a beaucoup aim


ton amour, Dieu, que mon amour rponde, Toi qui maimes toujours
!
Une dernire parabole retiendra notre attention. En Luc 7:41 43, 47, le
Seigneur parle des deux dbiteurs ; lun deux, cinq cents deniers ont
t remis, lautre cinquante. Dis donc, lequel des deux laimera le plus
? Nest-ce pas celui qui il a t remis davantage ? Nous ne pouvons
mesurer quelle est exactement la dette qui a t remise tel ou tel de
nos frres. Mais nous pouvons apprcier, plus ou moins, celle qui nous
a t pardonne nous-mmes. Le fils prodigue, demandant sa part des
biens dans la maison du pre, tait aussi coupable, son coeur aussi
dtourn, que lorsquil paissait les pourceaux ; dans ce dernier cas, il
tait seulement plus misrable. Nous avons pu tre prserv de
beaucoup de choses, grce la haie de protection dont nous avons
t entours ds notre enfance ; mais le coeur naturel est le mme et la
responsabilit dautant plus grande que les privilges lont t.
Combien il importe dtre conscient de la grandeur du pardon qui nous
a t acquis, dapprcier la grce immense dont chacun de nous est
lobjet. Ce nest pas lamour que portait la femme au Seigneur qui la
sauve ; Jsus lui dit : Ta foi ta sauve. Mais son amour tait la preuve
de sa foi. Elle a beaucoup aim ; mais celui qui il est peu pardonn
aime peu.

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8 Conclusion
Nous avons vu dans les paraboles que Dieu attend quelque vidence de
la foi, une manifestation de la vie, quelque fruit ; y a-t-il fruit plus lev,
plus rel que lamour pour le Seigneur ? Nous, nous aimons, parce que
Lui nous a aims le premier.

Quel encens rare et sans mlange


Toffriraient les tiens en retour ?
Le parfum de notre louange
Nest-il pas, Jsus, ton amour ?

8 Conclusion
Les paraboles ne sont pas seulement des histoires, des rcits, des
allgories. Nous avons pu dcouvrir un peu de leur richesse, de la
varit de leur enseignement, les exhortations et les encouragements
quelles nous apportent. Mais par-dessus tout, elles nous rvlent Celui
qui les a prononces. Il a march ici-bas dans lhumilit et le mpris, tout
en manifestant partout lamour de Dieu, la grce et la vrit. Il est le
mme aujourdhui dans la gloire, le mme Homme qui, parcourant les
chemins de la Galile, enseignait les foules et ses disciples. Il est toujours
vivant, accessible, plein de grce.
Croissez dans la grce, dit laptre cette grce que tant de paraboles
nous rvlent et dans la connaissance de notre Seigneur et Sauveur
Jsus Christ (2 Pierre 3:18). Le connatre Lui est la part la plus leve
du chrtien, et comme la dit le Seigneur lui-mme : Cest ici la vie
ternelle, quils te connaissent seul vrai Dieu et celui que tu as envoy,
Jsus Christ (Jean 17:3).
Lme reste confondue
Devant cet amour bni,
Plus vaste que ltendue,
Profond comme linfini ;
Aussi notre coeur dsire
Le moment de ton retour,
Pour voir, pour sonder, pour dire
Les grandeurs de ton amour.

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Lenseignement pratique des paraboles

9 Table des matires


1 Introduction ...................................................................................... 3

2 Semailles et moissons ....................................................................... 4


2.1 Les semailles 5
2.1.1 Le semeur (Matt. 13, Marc 4, Luc 8). 5
2.1.2 Les oiseaux 5
2.1.3 La rocaille 6
2.1.4 Les pines 6
2.1.5 Livraie (Matt. 13:24 30 ; 36 43). 7
2.2 La croissance 8
2.2.1 La croissance normale (Marc 4:26 29). 8
2.2.2 La croissance anormale 9
2.3 Le fruit 9
2.4 La moisson 11
2.4.1 La manifestation du fruit produit 11
2.4.2 Les mes sauves 11

3 Le salut............................................................................................ 12
3.1 La responsabilit de venir Christ 12
3.1.1 La porte troite 12
3.1.2 La maison sur le roc ou sur le sable 13
3.2 Les obstacles 14
3.2.1 Les excuses 14
3.2.2 La propre justice 14
3.2.3 Les efforts pour se corriger 15
3.2.4 Lorgueil spirituel 15
3.2.5 La prosprit (Luc 12:16 21). 16
3.3 Trop tard 16
3.3.1 Le riche et Lazare (Luc 16:19 31). 16
3.3.2 La partie adverse 17
3.3.3 La porte ferme 17
3.4 Loeuvre de Dieu 18

4 Marche et tmoignage .................................................................... 19


4.1 La lumire 19

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9 Table des matires
4.2 Le sel 21
4.3 Le pardon 22
4.4 Lhumilit 23
4.5 Les occasions de chute 24
4.5.1 Pour soi-mme 24
4.5.2 Pour les autres 25
4.6 Juger les autres 26

5 Le service ........................................................................................ 27
5.1 La diversit dans le service 27
5.2 Quelle part y prenons-nous ? 27
5.2.1 Les deux fils (Matt. 21:28 31). 27
5.2.2 Les talents (Matt. 25:14 30). 28
5.3 La dcision de servir 29
5.3.1 Lappel de Dieu 29
5.3.2 Le cot (Luc 14:25 30). 29
5.4 Comment servir ? 31
5.4.1 Les brebis et les chvres (Matt. 25:35, 36). 31
5.4.2 Linvitation aux noces (Matt. 22:1 10 ; Luc 14:16 23). 31
5.4.3 Sur Sa maison (Luc 12:42 45 ; Matt. 24:45). 32
5.4.4 Lconome de Luc 16. 32
5.4.5 La prire 33
5.5 La rcompense 34
5.5.1 Les ouvriers dans la vigne (Matt. 20:1 16). 34
5.5.2 Lesclave revenant des champs (Luc 17:7 10). 34

6 Le retour du Seigneur ...................................................................... 35


6.1 Son absence 36
6.2 Son retour 36
6.3 Le jugement 37
6.3.1 Le jugement discriminatif 38
6.3.2 Le jugement distributif 38
6.3.3 Le jugement rtributif 38

7 Lamour du Pre et du Fils ............................................................... 39


7.1 Lamour du Pre 39
7.1.1 Lamour du Pre pour son Fils 39

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Lenseignement pratique des paraboles

7.1.2 Lamour du Pre pour le pcheur 39


7.2 Lamour du Fils 40
7.2.1 Le trsor et la perle (Matt. 13:44-46). 40
7.2.2 Le Samaritain (Luc 10:30-37). 41
7.2.3 Le bon berger 41
7.2.4 Le grain de bl (Jean 12:24). 41
7.3 La joie du Sauveur 41
7.4 Elle a beaucoup aim 42

8 Conclusion ...................................................................................... 43

9 Table des matires ............................................................................ 44

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