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COMMUNICATION ET INFORMATION

COURS ET CONFRENCES
DU MME AUTEUR

Du mode d'existence des objets techniques, Paris, Aubier, 1958 (rimpr. 1969, 1989, 2001).
LIndividu et sa gense physico-biologique, Paris, PUF, 1964 (rd. Grenoble, Millon,
1995)
LIndividuation psychique et collective, Paris, Aubier, 1989.
Deux leons sur l'animal et l'homme, Paris, Ellipses, 2004.
LInvention dans les techniques, Cours et conf~rences, Paris, Le Seuil, 2005.
LIndividuation la lumire des notions de forme et d'information, Grenoble, Millon,
200 5.
Cours sur la Perception (1964-1965), Chatou, La Transparence, 2006.
Imagination et Invention (1965-1966), Chatou, La Transparence, 2008.
GILBERT SIMONDON

COMMUNICATION
ET
INFORMATION

COURS ET CONFRENCES

dition tablie par Nathalie Simondon


et prsente par Jean- Yves Chateau

LES DITIONS DE LA TRANSPARENCE 1 PHILOSOPHIE


ISBN 978-2-3551-43-9
Dpt lgal: 2010, janvier
Les ditions de La Transparence, 2010
8, avenue des Pommerots, 78400 Chatou
www.latransparence.fr
,
PRESENTATION

COMMUNICATION ET INFORMATION
,
DANS L UVRE DE GILBERT SIMON DON

par Jean- Yves Chateau

Les textes runis ici correspondent, de diverses manires, la problmati-


que centrale de l' uvre de Gilbert Simondon, l'individuation, envisage, selon
une perspective fondamentalement gntique et tous les niveaux de l'tre
(notamment ceux de la ralit physique, vitale, psychique et collective), dans ses
rapports avec la communication et l'information, telle qu'on en trouve l'expos
premier et le plus complet dans son ouvrage majeur, qui constitua d'abord sa
thse principale 1. C'est pourquoi l'essentiel de cette prsentation consistera
retracer brivement la thorie que dveloppe cet ouvrage volumineux, en sorte
de permettre de situer par rapport elle les textes publis ici.
On trouve aussi, dans ces textes, sa manire caractristique d'unir sur le
mme sujet, mais sans les confondre ni tendre aucun rductionnisme, des
analyses ontologiques, technologiques, pistmologiques, physiques, biolo-
giques, psychologiques (psychologie adulte, infantile, aussi bien qu'animale),
psychosociologiques et sociales, conduites dans une perspective fondamenta-
lement gntique. Il s'agit, ici, non pas d'un encyclopdisme d'accumulation
et de juxtaposition systmatiques de rsultats, mais d'un encyclopdisme de

1. LIndividuation la lumire des notions de forme et dnformation, Grenoble, Millon,


2005 (abr. ILFl), rdition complte de ce qui avait paru sous le titre LIndividu et sa
gense physico-biologique aux Presses universitaires de France dans la collection pim-
the , en 1964, qui ne correspondait qu'aux deux premires parties de la thse de doctorat
soutenue en 1958 sous le titre gnral repris dans l'dition Millon. On trouvera galement
des lments d'analyse et de critique de la thorie de l'information et de la cyberntique
dans Du mode d'existence des objets techniques (abr. MEOn, qui fut la thse complmen-
taire de Simondon, publie ds 1958 (Aubier-Montaigne), notamment dans la partie II,
chap. 2. Pour des explications simples sur les points principaux de sa doctrine, on pourra
se reporter notre ouvrage: Le Vocabulaire de Simondon, Paris, Ellipses, 2008.
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dmarche, qui cherche toujours relier autant qu' distinguer, relier pour faire
apparatre les differences de faon plus dcisive; qui cherche, de fait, s'interro-
ger sur les relations entre les ralits, voire leurs analogies possibles, en faire une
mthode de recherche. Encore faut-il prciser que cette dmarche d'organisation
gnrale et systmatique du rel et de ses reprsentations ne correspond pas
une intention d'tablir, sur des savoirs multiples, multiformes et htrognes,
l'autorit d'une mise en ordre et en forme susceptible de les homogniser de
l'extrieur; elle n'est pas seulement mthodologique mais elle suppose un fon-
dement ontologique de la possibilit de cet encyclopdisme : la possibilit de
penser la diversit htrogne et irrductible du rel dans l'unit de continuit et
de transformation continue d'une ontognse gnrale de l'tre (c'est--dire de
son individuation) ; elle cherche trouver dans les choses elles-mmes qu'elle se
donne pour objets, c'est--dire avant tout des savoirs, la manire dont elles com-
muniquent elles-mmes entre elles, si on ne les enferme pas dans des spcialits
troites et tanches, o elles ont t d'abord formes et saisies. Cette communi-
cation des savoirs entre eux est prcisment un des domaines qu'aborde le Cours
sur la communication.

Les textes publis. Une dmarche encyclopdique de principe.

Le Cours sur la communication (1970) se prsente comme un cours de


psychologie, qui porte sur la communication acoustique et visuelle dans les
espces vivantes (dont les animaux intelligence , parmi lesquels on compte
les hommes), mais il comporte une introduction et un premier chapitre sub-
stantiels, qui, au motif de situer celle qui concerne les vivants et notamment les
hommes et leur langage, envisagent les divers degrs et formes possibles de la
communication de faon absolument gnrale, non seulement entre les vivants
et entre eux et leur milieu, mais aussi l'intrieur de la matire inerte, de la
matire vivante (en biochimie notamment), des ralits intellectuelles et des
objets de savoirs considrs en eux-mmes, et encore entre les objets techniques
et en eux. Cette analyse gnrale de la communication est ralise notamment en
termes de systme, d'quilibre mtastable, d'nergie potentielle, d'amplification,
relevant d'une approche technologique de l'information.
~Amplification dans les processus d'information , confrence faite dans
le cadre du colloque de Royaumont, dont Gilbert Simondon fut l'organisateur
scientifique en juillet 1962, sur Le Concept d'information dans la science contem-
poraine (dans les actes qu'il dita aux ditions de Minuit, en 1965, il ne publia
qu'un rsum de sa confrence), tudie d'abord l'information envisage selon
une problmatique technologique voire cyberntique, en analysant notamment
les deux schmes techniques de l'amplification transductive et de l'ampli-
fication modulatrice ; mais elle porte aussi sur les phnomnes psychiques et
psychosociaux que ces schmes techniques permettent d'tudier; quant au troi-
sime schme analys, celui de l'amplification organisatrice , tout en tant la
PRSENTATION 7

synthse des deux premiers, il n'a pas en lui-mme d'application technique mais
n'a de sens que dans les domaines psychique et psychosocial.
La confrence sur Le Relais amplificateur (I976) tudie le processus
d'amplification et de modulation de l'information mme l'objet technique
dont c'est le schme technique essentiel; mais elle conduit, elle aussi, envisager,
en conclusion et dans le dbat qui suivit, la manire dont le relais technique
peut servir de modle pour comprendre un grand nombre de fonctionnements
techniques, naturels ou physiologiques .
Les trois textes que nous publions la suite, Perception et Modulation (I968),
le Lours sur l'instinct (I964), Attitudes et Motivations (r96o), qui sont des cours de
psychologie sur des sujets classiques, intgrent des degrs divers une rflexion
technologique sur l'information et la communication, mais moins dveloppe
que dans les prcdents. Ils montrent comment l'organisme, dans l'effectuation
de ses differentes fonctions, peut tre tudi (sans ngliger toutes les differences
ncessaires pour ne pas tomber dans de naves et inutiles simplifications rduc-
tionnistes) comme un systme traitant de l'information, fonctionnant selon les
schmes de l'amplification, de la modulation, du relais. Ces cours montrent de
faon magistrale comment ces schmes, au fondement des technologies de l'in-
formation, de la cyberntique, de l'informatique, n'ont pas moins d'efficacit,
de fcondit heuristique, de pertinence en psychologie et en psychosociologie
qu'en technologie, pourvu qu'on ne cherche pas les appliquer une ralit
trangre leur domaine d'laboration originaire, mais si on les prend comme la
dfinition de rgimes de causalit et d'explication, dont on se sert comme d'un
instrument pour tudier la nouvelle ralit en tant attentif aux diffrences et
tout ce qu'il faudra alors rectifier et prciser. Perception, instinct, attitudes et
motivations sont tudis dans cette perspective, dans les textes publis ici, avec
une cohrence qui ne peut que donner, au moins, rflchir.
Le Cours sur Perception et Modulation (I968) montre que la perception ne
doit pas tre tudie comme une fonction isole, notamment de l'action mais
aussi de la motivation; c'est, comme les deux autres, une des fonctions d'un tre
vivant, et, comme telle, elle est relie aux autres dans une unit indissociable si
ce n'est par abstraction, que l'on peut se reprsenter et tudier selon le schme
classique de la dialectique (comme la dialectique vitale de l'organisme ). Mais
on peut aussi tudier cette liaison selon le modle technologique du modulateur,
systme triode, qui a deux entres, l'une d'nergie (dont la puissance dtermine
la puissance effectrice du systme), l'autre d'information (qui est porte par une
nergie par principe beaucoup plus faible), et une sortie d'nergie organise par
l'information, c'est--dire d'action, dans un ou des organes effecteurs. On dit
que l'information module (c'est--dire contrle et peut faire varier, gouverner)
l'nergie disponible en entre, dterminant ainsi celle qui agit en sortie (modu-
lation qui correspond dans tous les cas ce qu'on peut appeler une amplifica-
tion dans la mesure o l'nergie minime porteuse de l'information se relaye
dans l'nergie beaucoup plus importante actionnant le systme effecteur, quel
que soit le rgime de puissance, y compris quand il s'agit de le diminuer voire
8 COMMUNICATION ET INFORMATION

de l'annuler). On peut ainsi tudier le vivant (et donc l'homme) comme un


modulateur, ayant une entre d'information, qui est d'abord la perception, une
entre d'nergie, qui est la nourriture (<< l'alimentation, comme on pourrait
aussi dire prcisment, et la motivation dont elle est la source et la condition),
et une sortie d'nergie organise par l'information, qui est l'action au moyen des
effecteurs que possde le vivant. Ainsi tout vivant peut tre considr comme
un modulateur , ou mieux comme une cascade de modulateurs, car ce sont
des modulateurs superposs, organiss (les organes, par. exemple), ainsi que
des montages en raction soit ngative, soit positive, qui abondent dans l'tre
vivant (p. 196-197).
Le cours sur Attitudes et Motivations (1960) se rfre aussi ce schme du
relais amplificateur, modulateur triodique, mme si c'est de faon un peu moins
dveloppe mais non moins cohrente: l'ensemble du vivant, avec sa zone
moyenne motivationnelle qui reste le centre de gravit, est comparable ce
qu'il faudrait, en technologie pure, nommer un modulateur, comportant entre
d'information et sortie effectrice (p. 383). Mais la rference au schme de la
modulation, li la thorie technologique de l'information et de la communi-
cation, n'a rien d'une application d'un modle technologique une ralit
d'une autre nature, d'une assimilation htive, oublieuse des diffrences avec le
vivant et prcisment ici le vivant humain et social: Cette thorie se distingue
de la thorie de l'information en ce que la sortie n'est pas un metteur d'infor-
mation mais un effecteur, le moteur tant ce qui conditionnne une actualisation
d'nergie potentielle un stimulus ou un pattern de stimuli : le socius est un
modulateur, cependant c'est un modulateur qui n'est pas initialement tout
donn comme un objet technique, mais qui est soumis gense et se constitue
comme modulateur par des processus de dveloppement et de conditionnement
(apprentissage) (ibid.). Comme propos de la perception, il s'agit de ne pas
tudier attitudes et motivations comme des termes isols, mais comme formant
une unit fonctionnelle (entre eux et avec l'ensemble de l'organisme), qui va
se differenciant au cours soit de l' ontognse soit de la phylognse: Avant
toute diffrenciation, l'tre prindividuel contiendrait, selon cette hypothse, un
ensemble au sein duquel il ne serait pas encore possible de distinguer attitudes
et motivations, mais seulement nergie potentielle tenue en rserve et dclen-
chements successifs d'actualisations orientes de cette nergie par des stimula-
tions appartenant au domaine de l'interdpendance des organismes vivants. La
diffrenciation progressive de trois groupes au sein d'un ensemble transductif
(groupe des attitudes rceptrices, groupe des motivations, groupe des attitudes
effectrices) serait proprement parler le processus d'individuation qui est la gense
mme de l'individu en situation d'interdpendance, du socius (p. 377). Ce
bref passage de l'introduction a l'intrt de faire apparatre la relation de la th-
matique du modle technologique (nergie potentielle, transduction, structure
triodique de l'organisme) avec celle de la gense et de l'individuation, perspective
fondamentale de la pense de Simondon : nous considrons la gense de la
PRSENTATION 9

triade attitudes rceptrices - motivations - attitudes effectrices comme quivalente


au processus mme d'individuation (p. 378).
Le Cours sur l'instinct (1964), enfin, fait lui aussi rference au schme de
la modulation pour tudier l'instinct dans le tout d'un organisme en dvelop-
pement, organisme vivant, c'est--dire unissant intimement toujours nergie,
perception et action: entre les conditions d'ordre perceptif et sensoriel et
les conditions d'ordre moteur, il f~l.Ut placer des conditions d'ordre cen-
tral consist[a]nt en l'activation de tout organe pouvant intervenir comme un
relais entre le stimulus reu et la commande motrice envoye aux effecteurs
(p. 254). Dans ce relais, pour ce qui est de l'information, elle change de sens,
passant de la propagation centripte la propagation centrifuge, et [peut] tre
( ... ) diminue, annule ou renforce, c'est--dire dans le sens le plus gnral
du terme "amplifie"; mais, en outre, pour que le relais agisse, il faut qu'il
soit aliment, qu'il recle une nergie potentielle pralable et dans le cas de
l'organisme, on peut nommer motivation cette condition essentielle de fonc-
tionnement du relais, et tudier comment varie cette stimulation en fonction
soit des stimulations antrieures, soit des conditions internes de l'organisme
(scrtions hormonales, prsence de telle ou telle substance dans le sang) . Suit
une notation importante car elle rvle la modalit seulement mthodologique de
la rference ce modle technologique: Rien ne prouve d'ailleurs que l'image
simple d'un relais triode suffise rendre compte du jeu des conditions centrales,
et qu'on puisse simplement assimiler la motivation la condition d'alimentation
d'un relais (ibid.). Il faudrait vrifier quoi correspondrait la fonction de pola-
risation qui intervient dans un relais technique, mme simple (on se reportera
la suite du texte pour voir comment il traite cette question).
Entre ces divers textes, le propos est d'une trs grande cohrence. Dans tous,
quel que soit le thme affich par le titre ou les premires indications donnes,
on voit l' uvre un souci de ne pas s'en tenir une tude troitement spcia-
lise, mais une approche ample et gnreuse, appelant ou justifiant le recours
des points de vue d'analyses varis que nous avons indiqus. Cela correspond au
fait que ce qui est aussi commun ces textes, c'est que l'tude de la communica-
tion et de l'information, des degrs divers, y est lie celle de l'individuation,
envisage selon tous les niveaux de l'tre (notamment la ralit physique, vitale,
psychique et collective) et conduite dans une perspective gntique; perspective
grandiose, qui correspond la problmatique la plus centrale de l'uvre de Gil-
bert Simondon.

Le problme de l'unit des notions de communication et d'information.

Tel tait, en effet, l'objet de L'Individuation la lumire des notions de forme et


d'information: tudier ce qu'il en est de l'tre du point de vue de son individua-
tion, c'est--dire de sa gense, la lumire d'une critique et d'une rlaboration
des notions de forme, d'information et de communication, telles que les prsen-
IO COMMUNICATION ET INFORMATION

tent, avec une certaine diversit mais en les liant gnralement de faon troite et
intrique, les exposs de thorie de l'information , ou de thorie de la com-
munication , ou encore de thorie de l'information et de la communication ,
qui ont t dveloppes partir de la seconde moiti du XXe sicle 2.
La prference, selon les auteurs, pour telle ou telle formulation dans les titres
et annonces, en gnral suivie d'un passage de l'une l'autre souvent sans expli-
cation bien claire, correspond une relle distinction non tant entre communi-
cation et information , car elles sont profondment lies, et mme dans cer-
tains cas assimilables (encore faut-il comprendre comment), qu' une variation
du sens que l'on peut donner l'une et l'autre selon les contextes, les domaines,
les sciences, o on les emploie. La plupart des chercheurs semblent reconnatre
qu'il n'y a pas, d'un domaine l'autre, d'unit de la signification de ces notions
telles qu'elles sont employes 3. Mais la tentation peut tre grande de chercher
(sinon d'affirmer pour les moins prudents) comment les notions d'information
et de communication peuvent tre tendues d'un domaine l'autre, dans quelle
mesure et quelles conditions; c'est, au demeurant, un problme videmment
ardu. L'argument utilis par Simondon pour justifier l'organisation du colloque

2. Claude Shannon, qui est un des premiers thoriciens de la notion moderne d'in-
formation, en prsente l'ide dans un article dont le titre utilise cependant le terme de
communication: A Mathematical Theory of Communication (Bell System Technical
Journal, vol. 27, juillet-octobre 1948, repris sous forme de livre en 1949) ; beaucoup
d'auteurs prfrent parler de thorie de l'information , alors qu'ils traitent du mme
sujet; Robert Escarpit intitule Llnformation et la communication. Thorie gnrale, la pr-
sentation tardive de vulgarisation trs claire qu'il en ht en 1991 (Hachette).
3. Les actes du colloque de Royaumont dont Gilbert Simondon fut l'organisateur
scientifique en juillet 1962 sur Le oncept d'information dans la science contemporaine
(Minuit, 1965) tmoignent de l'interrogation tenace de la plupart des scientifiques pr-
sents sur l'unit de la notion d'information et la possibilit de son utilisation lgitime en
dehors de leur champ personnel de spcialit, comme, du reste, la plupart des ouvrages
ou articles sur le sujet: ce ne sont pas seulement les mathmaticiens, les physiciens ou
les biologistes, qui doutent que la notion d'information qu'ils laborent ait de la validit
en dehors de leurs domaines respectifs (par exemple Lwoff, p. 59 et Le Lionnais, p. 156) ;
les chercheurs en sciences humaines, en gnral, contestent que la notion d'information
utilise dans les sciences exactes et avant tout dans la thorie mathmatique des tlcom-
munications soit pertinente et corresponde ce que peut tre dans tous les cas une infor-
mation au sens vritable, et l'intrieur du colloque, un mathmaticien comme Benot
Mandelbrot (p. 81) reconnat que le terme est mal choisi pour ce qu'on lui fait reprsenter
en mathmatiques, bien qu'il lui semble dsespr de vouloir changer de terminologie
ce stade (p. 95). Au demeurant, information a non seulement des significations
differentes en mathmatiques et en physique, mais mme l'intrieur des mathmatiques
(p. 81). Il y a plusieurs sens du terme information et il faut se dfier de les confondre.
C'est la position galement de Fessard, biologiste et neurophysiologiste (p. 71) ou de
Louis Couffignal, spcialiste notamment de physique et de cyberntique (p. 75-7 6 et 94) :
la thorie de Shannon (qui s'intitule thorie mathmatique de la communication ) ne
s'occupe pas de la signification des messages transmis, ce qui revient retirer la valeur
smantique de l'information et la rduire ce qui n'en est que le support physique.
PRSENTATION II

de Royaumont de 1962 sur Le Concept d'information dans la science contemporaine


(p. 157-158) est que mme ceux qui, par exemple dans les sciences humaines,
mettent en garde contre une extension mtaphorique et illgitime de ces notions
telles qu'on les trouve dfinies dans les sciences et les techniques des tlcommu-
nications et leur thorisation mathmatique, semblent cependant tmoigner eux
aussi, en les utilisant dans leur domaine propre, ft-ce au prix d'une redfinition
adapte, de l'intrt qu'elles peuvent prsenter, d'une tendance leur largisse-
ment d'autres domaines et du besoin d'en chercher les conditions lgitimes.
[introduction que Simondon f~t l'expos de Norbert Wiener (p. 99-100) est
significative cet gard, au-del de la ncessaire courtoisie qu'appelle la situa-
tion : il le prsente comme faisant travailler de faon exemplaire une quipe de
chercheurs de differentes disciplines, dans laquelle en somme, peut-il dire avec
une pointe d'humour mais aussi sans doute d'admiration relle, les difficults de
communication entre les diverses spcialits tendent tre surmontes au moins
dans les faits. Incontestablement, et sans prjuger des rsultats auxquels la rigueur
doit limiter, Simondon est de ceux qui, comme Wiener ou BertalanHy, cher-
chent de quelle manire les travaux dans differents domaines entirement spa-
rs par principe, ontologiquement et mthodologiquement, peuvent tre mis en
relation les uns avec les autres dans le cadre d'un nouvel encyclopdisme, o tout
est risqu mais doit tre tent, en tant scrupuleusement contrl. Simondon
porte plus haut que beaucoup et la passion de l'unit ou de la continuit, et la
passion de la difference ou de la discontinuit.
Cependant, mme si son but est de construire une conception de la commu-
nication et de l'information qui puisse valoir pour les divers domaines de la ra-
lit, Simondon part, comme d'un problme dont il faut d'abord prendre toute
la mesure de la difficult, de la reconnaissance des differences profondes (ontolo-
giques) qui existent entre eux. En effet, la thorie de l'information , thorie
technologique de l'information, tire d'abord par abstraction de la technologie
des transmissions, tend ramener l'information aux signaux ou supports
ou vhicules d'information 4 et leur communication leur transmission en
termes de quantits 5, ce qui exclut ou met entre parenthses la dimension de

4. ILFI, p. 35. Voir aussi, p. 328-329 : il ne faut pas confondre l'information avec les
signaux et supports de signaux qui constituent son mdiateur . On se reportera gale-
ment la confrence faite la Socit franaise de Philosophie, le 27 fevrier 1960, intitule
Forme, information, potentiels (publie dans ILFI, p. 531).
5. ILFI, II, chap. 2, 4 : De l'information la signification , p. 220 : la notion
d'information nous est livre l'tat spar par les techniques nommes techniques de
l'information, partir desquelles a t difie la thorie de l'information. Mais il est dif-
ficile de retirer de ces techniques multiples, dans lesquelles la notion d'information est
utilise et conduit l'emploi de quantits, une notion univoque d'information. En effet,
la notion d'information apparat de deux manires presque contradictoires : pour rsu-
mer schmatiquement, dans un premier cas, l'information est, comme l'exprime Norbert
Wiener, ce qui s'oppose la dgradation de l'nergie, l'augmentation de l'entropie d'un
systme; elle est essentiellement nguentropique, et, alors, le signal d'information est
12 COMMUNICATION ET INFORMATION

signification; on ne peut, dans ces conditions, en retirer une notion gnrale et


univoque, applicable aux problmes de l'information et de la communication
dans le domaine des vivants et des hommes, o la dimension de signification est
incontournable. Rciproquement, la ncessit, pour les thories de l'information
et de la communication qui prtendent concerner ce domaine, de prendre en
compte essentiellement cette dimension, sous peine de dnaturer le phnomne
de l'information, semble rendre inenvisageable d'utiliser leurs modles et d'im-
porter leurs exigences dans les domaines physiques et technologiques, sous peine
de cder aux prestiges de la mtaphore et de l'anthropomorphisme. Or, ce que
cherche Simondon, selon sa manire la plus gnrale de faire pour traiter philo-
sophiquement les conflits de notions ou d'ides, est de rendre compatibles ces
deux points de vue extrmes, sans supprimer leurs proprits irrductibles, et de
construire un paradigme de l'information et de la communication qui tienne
compte des exigences propres aux deux. Si la notion de Forme mrite alors
d'tre remplace par celle d'information , pour tre tendue l'ensemble des
niveaux ontologiques d'individuation (physique, technique, vital, psychique et
collectif), c'est au prix d'une rforme de cette notion d'information et, d'abord,
d'une rforme corrlative de celle de communication.
Nous rsumerons schmatiquement les analyses de LIndividuation la
lumire des notions de forme et d'information, thse soutenue ds 1958 ; cela nous
permettra de situer les textes que nous publions ici par rapport elles et de faire
apparatre le degr de cohrence extrmement troit avec elles.

La doctrine de l'individuation comme communication dans :rlndi-


viduation la lumire des notions de forme et d'information.

Le problme qui conduit l'analyse de la communication, dans LIndividua-


tion la lumire des notions de forme et d'information, est celui de l'individuation.
[individu ne doit pas tre considr comme une substance mais comme ce qui

en ce sens ce qui n'est pas prvisible (p. 221) ; cependant, en un autre sens, du point
de vue des conditions de sa transmission et de sa rception, l'information est ce qui
implique rgularit et retour priodique, prvisibilit. Le signal est d'autant plus facile
transmettre qu'il est plus facilement prvisible , et pour qu'ils soient bien reus, il
faut qu'ils soient presque prvisibles pour le systme de rception (p. 222). On pourra
galement se reporter sur ce point Forme, information, potentiels , o, aprs qu'il a
t envisag de complter les insuffisances de la thorie de la Forme (Gestalt) en faisant
appel celle de l'information (p. 541), sont reconnues leur tour les limites de celle-ci,
si on voulait la transposer directement dans le domaine psychologique et sociologique
(p. 542) : car selon elle la meilleure forme serait (. .. ) celle qui exige la moindre quantit
d'information. Il y a l quelque chose qui ne parat pas possible. On ne peut accepter sans
modification la thorie de l'information dans le domaine psycho-social parce que, dans
ce domaine, il faudrait trouver quelque chose qui permette de qualifier la meilleure forme
comme tant celle qui possde le plus haut degr d'information, et cela ne peut se faire
partir du schme nguentropique, de la recherche probabilitaire (ibid.).
PRSENTATION I3

s'individue, ce qui advient par individuation d'une ralit non individue, prin-
dividuelle. la limite, il n'y a pas d'individu donn, il n'y a que de l'individua-
tion ; on ne peut saisir quelque chose comme un individu que dans sa gense
individuante, durant sa gense individuante, parfois mme dans le temps de sa
prise de forme individuante, comme individu s'individuant 6 ; et, si l'on veut
rendre compte de l'individuation de faon radicale (au lieu d'en prsupposer
toujours l'existence sous une forme ou une autre, y compris sous la forme d'un
principe d'individuation, conu comme un terme individu), il faut le faire
partir de l'hypothse d'une ralit prindividuelle, d'une ralit contenant du
prindividuel, des ressources de prindividuel, du potentiel d'individuation.
Ltre est relation, relation avec lui-mme (son tre est essentiellement devenir)
et avec ce qu'il n'est pas (son milieu) ; l'tre ne doit pas tre pens comme sub-
stance , une chose qui subsiste telle quelle tant qu'une cause extrieure ne vient
pas l'affecter, la perturber, la modifier, l'accrotre ou la dtruire, mais comme
un systme reclant des potentiels et renfermant une certaine incompatibilit
par rapport lui-mme, incompatibilit faite de forces de tension aussi bien que
d'impossibilit d'une interaction entre termes extrmes des dimensions (lLFI,
p. 25). Lnergie potentielle dans un systme est ce qui est susceptible de donner
lieu une transformation du systme par modification de son tat nergtique
(p. 67), et elle dpend d'une difference dans la rpartition des quantits d'nergie
dans le systme: la capacit pour une nergie d'tre potentielle est troitement
lie la prsence d'une relation d'htrognit, de dissymtrie relativement
un autre support nergtique . Lorsqu'une rsolution partielle de cette incom-
patibilit que comporte le systme a lieu, l'individuation advient, l'tre devient
ce qu'il est, car le devenir est une dimension de l'tre , l'tre est devenir, et ce
caractre de devenir de l'tre est ce par quoi l'tre devient en tant qu'il est,
comme tre . Le devenir de l'tre n'est pas un accident, il n'est pas seulement
le rsultat d'une affection par une cause externe, c'est l'tre mme de l'tre. Le
devenir est une dimension de l'tre, non ce qui lui advient selon une succession
qui serait subie par un tre primitivement donn et substantiel. Lindividuation
doit tre saisie comme devenir de l'tre (p. 31). Mais pour qu'une rsolution
partielle du systme soit possible, c'est--dire pour que son nergie potentielle
s'actualise, il faut qu'il soit en quilibre mtastable (faux quilibre, la limite du
dsquilibre 7), c'est--dire tel que l'incidence en lui d'une quantit d'nergie
minime puisse entraner une modification en lui par corrlation des ordres de
grandeurs primitivement sans mdiation (p. 26) et jusque-l incompatibles en

6. Cf, propos de la prise de forme de l'individu technique (comme une brique),


ILFI, p. 61-62 : le vritable individu n'existe qu'un instant pendant l'opration techni-
que: il existe tant que dure la prise de forme. Aprs cette opration, ce qui subsiste est
un rsultat qui va se dgradant, non un vritable individu; c'est un tre individu plutt
qu'un individu rel, c'est--dire un individu individuant, un individu s'individuant.
7. Ibid., p. 70 : l'nergie potentielle apparat toujours comme lie l'tat de disJym-
trie d'un systme; en ce sens, un systme contient de l'nergie potentielle quand il n'est pas
dans son tat de plus grande stabilit .
14 COMMUNICATION ET INFORMATION

lui ( la manire dont le germe cristallin, introduit dans son eau-mre, dclenche
la cristallisation qui s'tend de proche en proche selon toutes les directions, l'ap-
port local de la singularit qu'il contient rompant la mtastabilit du systme o
il est introduit; cf: p. 33 et 72-97 ; voir aussi Forme, information, potentiels ,
in [LFl, p. 532). Le vritable principe d'individuation est mdiation, suppo-
sant gnralement dualit originelle des ordres de grandeur et absence initiale
de communication interactive entre eux, puis communication entre ordres de
grandeur et stabilisation (ILFI, p. 27) ; c'est la communication entre les ordres
de grandeurs correspondant l'nergie potentielle du systme, c'est--dire la
rsonance interne du systme 8, qui est dclenche par l'incidence nergtique
minime faisant voluer le systme en tat mtas table : on voit ici que c'est la
possibilit de cette communication l'intrieur du systme, qui rend possible la
communication avec le systme, ralise par cette entre (input) nous y
reviendrons, car c'est ce en quoi la problmatique de la communication diffre
de l'analyse en termes de causalit classique. La disproportion de grandeur entre
la quantit d'nergie applique l'entre du systme (tablissant la communica-
tion avec ce systme) et l'ampleur des modifications nergtiques et structurelles
dclenches dans le systme (communication interne) est caractristique du
processus gnral de la communication vritable. Lexemple de la cristallisation,
souvent repris dans l'uvre de Simondon, est clairant et pdagogique, dans la
mesure o il permet de saisir une chelle macroscopique un phnomne qui
repose sur des tats de systme appartenant au domaine microphysique, molcu-
laire et non molaire (ibid.), et o il fait apparatre de manire claire comment
une incidence nergtique minime et, de plus, relativement indtermine et ala-
toire 9, est susceptible de dclencher un processus de propagation indfinie IO,
qui est caractris par les notions de transduction et amplification: Un cristal
qui, partir d'un germe trs petit, grossit et s'tend selon toutes les directions
dans son eau-mre fournit l'image la plus simple de l'opration transductive:
chaque couche molculaire dj constitue sert de base structurante la couche
en train de se former; le rsultat est une structure rticulaire amplifiante
(p. 33; cf. Forme, information, potentiels , p. 532). La transduction (dont
nous verrons l'importance partir de la confrence sur Lamplification dans les
processus d'information ) est ~~ une opration, physique, biologique, mentale,
sociale, par laquelle une activit se propage de proche en proche l'intrieur d'un
domaine, en fondant cette propagation sur une structuration du domaine opre
de place en place (ILFl, p. 32). C'est une opration amplifiante: par cette pro-

8. Ibid, p. 33, n. II : La rsonance interne est le mode le plus primitif de la commu-


nication entre des ralits d'ordres diffrents .
9. Lamplification dans les processus d'information , infra, p. r6r : le germe cris-
tallin peut ne pas tre constitu par l'espce chimique constituant la solution mtastable,
mais seulement par une espce cristallisant dans le mme systme (syncristallisation) ,
comme une simple poussire ou une perturbation provoque en un point de la solution.
ro. Ibid. : on peut obtenir ainsi un monocristal de taille considrable, pesant parfois
plusieurs kilogrammes, partir d'un germe constitu de quelques molcules seulement.
PRSENTATION 15

pagation, la ralit s'amplifie (comme le cristal grossit) ; en se propageant de


manire transductive, cette ralit amplifie acquiert une structure rticulaire,
qu'on peut qualifier elle aussi de transductive Il La transduction amplificatrice
est l'opration par laquelle une incidence nergtique minime est susceptible de
se propager dans un systme mtas table, d'tablir une communication avec ce
systme et, ce faisant, des parties de ce systme entre elles (<< rsonance interne ),
c'est--dire l'opration par laquelle est susceptible de s'individuer un systme
dans sa relation lui-mme et la ralit avec laquelle il communique et fait sys-
tme. C'est dire que le vritable principe d'individuation n'est pas quelque chose
de particulier dans la ralit, mais la mdiation, le couplage, qui s'tablissent
entre les grandeurs disparates l'intrieur du systme qui s'individue et entre ce
systme et son milieu, c'est--dire l'ensemble de la ralit qui est sa ressource et
son fondement nergtiques (car la notion de milieu est aussi importante pour
les systmes physiques que pour les vivants; voir p. 63).
Cela vaut pour les systmes physiques ou techniques. Mais, quand on se
tourne vers l'individuation du vivant, on ne peut en rendre compte de la mme
manire, et, en prenant l'individuation physique comme paradigme (c'est--dire
comme point de repre pour la comparaison), on peut noter prcisment en
quoi: l'individuation ne se produit plus, comme dans le domaine physique,
d'une faon seulement instantane, quantique, brusque et dfinitive (p. 27), car
le vivant est l'tre qui rsulte d'une individuation initiale et qui amplifie cette
individuation (p. 28), ce qui le differencie de l'objet technique le plus perfec-
tionn, difference que nglige le mcanisme cyberntique, qui voudrait les assi-
miler fonctionnellement ; il se caractrise par une activit d'individuation per-
manente, il existe en lui un rgime plus complet de rsonance interne exigeant
communication permanente, et maintenant une mtastabilit qui est condition
de vie (p. 27). Le vivant est sans cesse en train de s'individuer et tout en lui va
s'individuant, ce en quoi, la difference des systmes physiques qui s'individuent
leur limite et sont tout en surface, en extriorit, il a une intriorit vritable,
qui est le thtre d'une srie d'individuations permanentes: Lindividu vivant
a au contraire une vritable intriorit, parce que l'individuation s'accomplit au-
dedans (p. 28). Il ne s'adapte pas seulement son milieu, ce qui veut dire modi-
fier sa relation ce milieu (comme peut le faire aussi bien une machine), mais
il se modifie lui-mme et s'invente des structures internes nouvelles; autrement
dit, c'est en s'introduisant lui-mme compltement dans l'axiomatique des
problmes vitaux qui le caractrisent, qu'il les rsout selon sa manire propre.
Ainsi, le vivant est l'intrieur de lui-mme un nud de communication
informative , et, ce faisant, le systme qu'il constitue fait notamment commu-

II. La transduction caractrise 1'opration ontogntique produisant cette ralit, la


structure de la ralit ainsi produite, et aussi, prcise Simondon, 1'opration de connais-
sance et la structure de la reprsentation adquate de cette ralit. La possibilit d'em-
ployer une transduction analogique pour penser un domaine de ralit indique que ce
domaine est efft:ctivement le sige d'une structuration transductive (ILFI, p. 33).
r6 COMMUNICATION ET INFORMATION

niquer un ordre de grandeur cosmique (par exemple l'nergie lumineuse solaire)


et un ordre de grandeur infra-molculaire (p. 28, Il. 5), c'est--dire qu'il est
le thtre o sont mis en relation ces ordres de grandeurs et de ralits, qui de
la sorte forment systme en lui et par lui. On voit que l'individuation dans le
vivant, par rapport celle des systmes physiques, se caractrise par un rgime
o communication et rsonance interne s'intensifient, s'amplifient, deviennent
plus compltes et plus permanentes.
On peur rendre compte du passage, enfin, au niveau psychique et collectif
(<< collectif ne s'identifie pas tout fait humain , mais lui est essentiel),
en disant qu'il y a encore renforcement de cette intensification de la rsonance
interne (on ne passe pas, avec le psychique et le collectif: autre chose qu' du
vivant, mais, en un sens, un autre rgime de la vie), cela correspond au fait que
l'individu communique davantage avec lui-mme et avec son milieu. Ce en quoi
ici la problmatique intrieure n'est pas seulement vitale, c'est qu'il y inter-
vient lui-mme comme un sujet dans un monde; un sujet, c'est--dire un tre
vivant individu mais qui se reprsente son action travers le monde comme
lment et dimension du monde : Le psychisme est poursuite de l'individuation
vitale chez un tre qui, pour rsoudre sa propre problmatique, est oblig d'interve-
nir lui-mme comme lment du problme par son action, comme sujet (p. 29).
La subjectivit et la reprsentation sont des dimensions dont l'intervention cor-
respond l'intensification et l'amplification de la communication avec soi et
de l'intriorit; l'amplification de la communication avec le milieu conduit
lui donner la dimension du monde, notamment sous sa dimension sociale, ou
plutt psychosociale: l'tre psychique ne peut rsoudre en lui-mme sa propre
problmatique; sa charge de ralit prindividuelle, en mme temps qu'elle
s'individue comme tre psychique qui dpasse les limites du vivant individu
et incorpore le vivant dans un systme du monde et du sujet, permet la partici-
pation sous forme de condition d'individuation du collectif . Cela signifie que
le groupe psychosocial (le collectif ) n'est pas compos d'individus ayant des
relations interindividuelles (c'est--dire entre individus considrs comme cons-
titus et isols), mais qu'en lui chaque individu est condition d'un prolongement
amplifiant de l'individuation en ralit transindividuelle , qui est encore une
forme d'individuation. C'est le niveau psychosocial, collectif, de la ralit, qui ne
doit pas tre confondu avec la ralit sociale, qui correspond, quant elle, des
relations interindividuelles. Les deux individuations, psychique et collective,
sont rciproques l'une par rapport l'autre , et le mode d'existence transindivi-
duel traduit la manire dont l'individuation psychique s'amplifie elle-mme dans
une communication avec une dimension qui la dpasse en un sens tout en tant
conditionne par elle.
Ainsi, pour rendre compte du processus d'individuation selon les diverses
formes de la ralit (physique, vitale, psychique et psychosociale), on semble
pouvoir tout ramener, selon des degrs d'intensit variables, la communication,
c'est--dire la possibilit de rsonance interne d'un systme (qui est le
mode le plus primitif de la communication , le plus gnral et le plus propre
PRSENTATION 17

donner une image simple de la manire dont il faut chercher la compren-


dre). Lessentiel de la conception de l'individuation, ds lors, est construit, et,
dans l'expos que constitue l'introduction de LIndividuation la lumire des
notions de forme et d'information, il l' est partir et la lumire de la notion de
communication, plutt que d'information, qui est absente jusqu' la page 31, o
elle est enfin introduite 12. Lindividuation a pu tre pense jusque-l comme ce
qui advient un systme dfini en termes d'nergie: systme possdant tensions
internes, nergies potentielles, mtastabilit, rsonance interne (p. 26), et, dans
ces conditions, c'est en terme de communication, qu'est dtermin le vritable
principe d'individuation (p. 27) : communication entre les ordres de grandeur
des quantits d'nergies potentielles contenues dans le systme et, vrai dire,
dans le systme complet qu'il forme avec son milieu , qui est le fondement
nergtique de l'individuation .

La doctrine de l'individuation comme information dans .rlndivi-


duation la lumire des notions de forme et d'information.

Avec l'introduction de la rfrence la notion d'information, cette prsen-


tation de la manire dont l'individuation se ralise aux divers niveaux de l'tre
ne sera en rien modifie pour ce qui a t tabli jusque-l, et, de tit, l'expos est
intelligible et pourrait se suffire lui-mme, d'une certaine manire, sans que rien
de notable n'ait y tre ajout, en dehors prcisment de la rfrence la notion
d'information. Celle-ci n'intervient qu'alors, aprs que l'essentiel du travail de
construction de la thorie de l'individuation a t ralis (en termes d'nergie et
de communication), mme si l'on ne doit pas sous-estimer la lumire qui peut
venir de ce complment, si la notion est suHisamment rectifie et repense. C'est
bien ainsi que cette intervention est prsente page 31 : un ensemble de rfor-
mes de notions a permis jusque-l de construire et de prsenter cette nouvelle
conception de l'individuation selon tous les niveaux de l'tre; elle va tre main-
tenant claire par la notion d'information, elle-mme rforme et rlabore 13,

12. Jusqu' la page 31, la notion d'information est absente, ou presque: vrai dire,
une citation de la notion a lieu page 26, mais sans aucune analyse, comme une annonce
de ce qui sera entam et dvelopp la page 31. Si la notion d'information intervient,
mme discrtement, ds le niveau de l'analyse du vivant, et plus encore du psychisme,
alors qu'elle est ralise fondamentalement en termes d'nergie et non pas d'information,
c'est que l'information est toujours signification, la bonne Forme est toujours signifiante,
et que le domaine de la vie, et plus encore celui du psychisme et du collectif, l'indiquent
comme une exigence vidente, alors que, dans le domaine physique, c'est plutt ce qui
parat paradoxal et obscur.
13. Notion emprunte la plus lointaine tradition philosophique avec la notion de
Forme chez Platon et Aristote, et des thories rcentes comme celle de la psychologie de
la Forme, et celle tire des technologies de la communication de l'information, qui ont
toutes quelque chose de bon, mais mritent d'tre rformes.
18 COMMUNICATION ET INFORMATION

et dont l'hypothse va soutenir cet ensemble de rformes: Un tel ensemble de


rformes des notions est soutenu par l'hypothse d'aprs laquelle une informa-
tion n'est jamais relative une ralit unique et homogne, mais deux ordres en
tat de disparation: l'information, que ce soit au niveau de l'unit tropistique ou
au niveau du transindividuel, n'est jamais dpose dans une forme pouvant tre
donne; elle est la tension entre deux rels disparates, elle est la signification qui
surgira lorsqu'une opration d'individuation dcouvrira la dimension selon laquelle
deux rels disparates peuvent devenir systme; l'information est donc une amorce
d'individuation, une exigence d'individuation, elle n'est jamais chose donne;
il n'y a pas d'unit et d'identit de l'information, car l'information n'est pas un
terme; elle suppose tension d'un systme d'tre; elle ne peut tre qu'inhrente
une problmatique; l'information est ce par quoi l'incompatibilit du systme non
rsolu devient dimension organisatrice dans la rsolution; l'information suppose
un changement de phase d'un systme car elle suppose un premier tat prindi-
viduel qui s'individue selon l'organisation dcouverte; l'information est la for-
mule de l'individuation, formule qui ne peut prexister cette individuation;
on pourrait dire que l'information est toujours au prsent, actuelle, car elle est le
sens selon lequel un systme s'individue (p. 31).
partir d'ici, la conception de l'individuation tablie en termes nergtiques
est traduite en termes d'information, sans tre modifie en rien pour ce qui a t
tabli, bien que cela constitue un complment essentiel. La possibilit de cette
correspondance entre nergie et information, si on veut l'tablir rigoureusement,
se situe, en un sens, au cur du problme: Le problme de l'individuation
serait rsolu si nous savions ce qu'est l'information dans son rapport aux autres
grandeurs fondamentales comme la quantit de matire ou la quantit d'ner-
gie (p. r61). Car l'information n'est pas l'nergie: la question est de savoir
quelles conditions, dans quelles conditions, l'nergie peut en venir valoir
comme information, peut devenir information.
Il faut noter, toutefois, que la notion d'information, lors de son introduction,
n'est pas prsente comme un objet de recherche et d'analyse notionnelle, mais
d'emble sous la forme d'une conception, d'une hypothse sur la nature de
l'information (non pas une chose ni cause matrielle, ni nergie, ni message
- mais une relation, pour abrger). On n'assiste pas l'laboration de la rforme
de cette notion ni l'analyse de ses raisons. On ne reviendra pas, dans L'Indivi-
duation la lumire des notions de forme et d'information, de faon plus approfon-
die sur les justifications de cette hypothse, l'exception trs notable du para-
graphe intitul De l'information la signification (II, chap. 2, 4, p. 220 sq.,
c'est--dire assez tardivement; voir supra n. 5), qui est trs clairant sur ce point.
Dans le corps de l'ouvrage, la notion d'information est analyse et enrichie pro-
gressivement au fiJr et mesure des besoins de l'tude de l'individuation (selon
la mthode habituelle de Simondon l'gard de l'analyse et de l'laboration des
notions), mais elle ne fait nulle part, me semble-t-il, l'objet d'un expos vraiment
gnral et synthtique sur sa nature et ses conditions ( l'exception, dans une
certaine mesure, du paragraphe mentionn, p. 220). En revanche, l'introduction
PRSENTATION 19

de LAmplification dans les processus d'information , c'est un des intrts de


ce texte, fournit un tel expos en quelques dizaines de lignes denses et se prsente
comme la rponse, indpendante de tout prsuppos ou adjuvant thorique
ncessaire, la question: qu'est-ce que l'information, quelles conditions peut-
il y avoir information? (<< tre ou ne pas tre information ... , p. 159). On peut
s'y rferer utilement pour vrifier la comprhension et la synthse que l'on opre
progressivement en suivant Lindividuation la lumire des notions de forme et
d'information, nous allons le vrifier dans la suite immdiate.
Comment cette hypothse peut-elle constituer un soutien pour l'ensem-
ble de rformes des notions constitutif de la thorie de l'individuation? Quelle
lumire dcisive apporte-t-elle et quel problme dtermin? En quoi la thorie
de l'information, prsente ici comme une hypothse, fait-elle davantage que
traduire l'analyse de l'individuation comprise d'abord en termes d'nergie et
la lumire de la notion de communication, davantage mme que complter cette
analyse, et en quoi peut-elle la soutenir et surtout l'clairer? C'est ce qu'il faut
comprendre maintenant.
D'abord, la thorie de l'information parat correspondre troitement avec
celle de la communication dans la mesure o la notion d'information semble
venir complter l'analyse de la communication et de l'individuation: c'est l'inci-
dence nergtique minime, responsable de la communication interne et externe
du systme, qui est conue maintenant comme information. Cela parat
conforme la manire dont l'quivalence entre thorie de la communication
et thorie de l'information semble aller de soi chez des thoriciens comme
Shannon ou Wiener, mais cela risque aussi de conduire comprendre, comme
eux, l'information comme n'tant rien d'autre que cette incidence matrielle et
nergtique, que l'on pourrait alors quantifier. L objectivation et la quantification
de l'information sont, pour Simondon, la caractristique de la thorie techno-
logique de l'information et de la cyberntique, et aussi leur dfaut principal,
en dpit de tout l'intrt qu'il peut leur reconnatre par ailleurs 14. Mais cette
orientation correspond une simplification: l'information ne peut tre rduite
une ralit objective, et, sur ce point, Simondon se spare de ces thoriciens.
Lincidence de l'information, de l'nergie quand elle prend valeur d'information,
ne peut tre assimile l'action d'une cause, telle qu'elle est comprise en gnral
dans la physique classique. Car la communication avec un systme n'est pas la
transmission ce systme d'une ralit donne, mais (communication externe
et communication interne tant indissociables) l'incidence de ce qui fait qu'il
communique avec lui-mme (rsonance interne), c'est--dire qu'il s'individue. Si
la communication est toujours individuation, si c'est de son fait qu'adviennent
les formes, il faut reconnatre qu'elle est informante, qu'elle est information; et
il ne faut pas dire qu'elle communique de l'information, des formes, des messa-
ges, comme si c'tait un objet dtermin, une ralit objectivable. Cette nouvelle

14. Voir MEOT, notamment p. I29-I33, I34 et I36, et ILFI, p. 220-224, ainsi que
Forme, information, potentiels , p. 531.
20 COMMUNICATION ET INFORMATION

conception de la communication suppose ainsi corrlativement que l'informa-


tion ne soit pas une ralit donne, que l'on puisse transmettre, transporter,
transferer, sens que l'on donne alors ncessairement communiquer 15. En
revanche, l'information n'est jamais relative une ralit unique et homogne,
mais deux ordres en tat de disparation ; ( ... ) elle n'est jamais chose donne;
( ... ) n'est pas un terme; elle suppose tension d'un systme d'tre (ILFI, p. 31) ;
l'information, la difference de la forme, n'est jamais un terme unique, mais
la signification qui surgit d'une disparation (p. 35). Dans ces conditions, cette
rforme de la notion d'information correspond de manire troite et convient
celle des notions de communication et d'individuation. La communication est
individuation et information; l'information n'est pas une chose donne, c'est
une amorce d'individuation, une exigence d'individuation , la formule de
l'individuation. Et l'information, qui, convenablement entendue, doit tou-
jours tre conue comme signifiante, significative, est le sens selon lequel un
systme s'individue .

Eanalyse de la notion dJinformation dans la confrence de Royaumont.

La partie introductive de la conference sur :Lamplification dans les proces-


sus d'information livre les formulations sans doute les plus claires, dmons-
tratives et synthtiques. Elle procde une analyse de la notion d'information
qui ne se rfre pas celle d'individuation, ni mme celle de communication.
Elle permet pourtant de caractriser clairement et distinctement la nature des
systmes entre lesquels il peut y avoir communication et du processus de com-
munication en gnral.

La condition de possibilit premire de l'information: la rception.

La question de la dfinition de la nature de l'information est pose ici expli-


citement avec une grande radicalit, en termes de conditions de possibilit, sans
aucune prsupposition philosophique, partir de l'analyse de la relation avec un
systme en gnral: tre ou ne pas tre information ne dpend pas seulement
des caractres internes d'une structure; l'information n'est pas une chose, mais
l'opration d'une chose arrivant dans un systme et y produisant une transfor-
mation (p. 159) . En sorte de renforcer l'opposition de la chose et de l'opration
et de drifier l'ide d'opration, il est prcis que l'information est acte. Cela ne
veut pas dire simplement que l'information agit (comme un agent ou une cause,
15. De ce point de vue, Simondon se spare autant de la thorie mathmatique, tech-
nologique, cyberntique de l'information, que de ceux qui, du ct des sciences humaines
et de la philosophie, dans le but de s'opposer celle-l, affirment qu'il n'y a communica-
tion et information humaines que l o il y a change de messages . Ici encore, du point
de vue de Simondon, c'est vrai et c'est faux (c'est insuffisant).
PRSENTATION 21

responsables d'un acte), mais qu'elle n'est qu'en acte et qu'elle est insparable de
l'vnement et de la facticit de sa rception. Ce point est important: ce qui est
dcisif; l'gard de l'information, ne tient pas sa transmission (comme on le
pense en gnral dans le cadre de la thorie mathmatique et technologique),
ni mme son mission (comme on le revendique souvent dans les sciences
humaines ou la philosophie), car ce qui fait qu'ily a information tient sa rcep-
tion: Ce n'est pas l'metteur qui fait qu'une structure est information ; elle
n'est information que si elle est reue comme telle. En revanche, ce qui a pu tre
mis intentionnellement comme signal peut ne pas tre reu comme tel, et, dans
ce cas, n'existe que comme nergie qui va se dgrader dans tel ou tel systme.
Et inversement, preuve dcisive, sobre et lgante, une structure quelconque,
qui n'est pas produite pour constituer une information (<< un phnomne de
hasard ), peut de fit dclencher un systme, qui se conduit alors comme un
rcepteur: c'est cela qui fait qu'elle est information, en acte, et on peut dire
aussi, dans ces conditions, que le rcepteur est agent. Le fait de l'information est
li deux conditions technologiques en relation troite, tenant, d'une part, la
nature du systme rcepteur: un systme possdant une nergie potentielle en
tat mtastable , un quasi-systme , un systme entre ; d'autre parr,
la nature de l'nergie incidente applique son entre: que l'nergie incidente
venant de l'metteur soit aussi faible qu'on le voudra . On retrouve les con-
ceptions de L'individuation la lumire des notions de forme et d'information,
cependant on n'a plus affaire ici une lucidation ontologique mais une ana-
lyse technologique dmonstrative.

L'information comme rgime de causalit distinct de la causalit mcanique.

Cette analyse de la nature du systme susceptible de recevoir une quantit


(minime) d'nergie comme une information est d'une importance dcisive. Elle
permet de dterminer l'information et donc la communication comme caract-
ristiques d'un rgime de causalit distinct de la causalit mcanique de la physique
classique 16. En effet, si une quantit minime d'nergie peut tre dite informer,
si une telle information peut tre dite individuer un systme, c'est que son effet
n'est pas rductible celui d'une cause mcanique extrieure sur un objet (avec
la raction qui s'ensuit) dans les processus linaires 17. Cependant, il ne s'agit pas

16. Mme si l'analyse des processus de dtail qui composent le phnomne peut
toujours en rendre compte en les ramenant au rgime gnral de l'action causale de la
physique classique. Mais la spcificit du phnomne est alors perdue, dissoute dans son
analyse de dtail. On pourra se reporter au MEOT, p. 129 sq., sur la manire dont le
dveloppement des vhicules de l'information, et tout particulirement des courants
faibles ( ... ), considrs comme non porteurs d'nergie, mais comme vhicules d'une
information a naturellement apport une modification trs profonde de la philoso-
phie des techniques .
17. Voir Norbert Wiener, Cyberntique et Socit, Paris, Deux Rives, 1952, p. 50-5I :
22 COMMUNICATION ET INFORMATION

pour Simondon de noter seulement que, dans ces conditions, des causes mini-
mes peuvent produire des eHets considrables , mais que cette cause n'agit pas
proportion de sa quantit d'nergie (en additionnant ou en retranchant sa quan-
tit d'nergie de celle du systme auquel elle s'applique), et qu'elle dclenche,
en revanche, dans le systme, un effet d' amplification et produit en lui une
modification qui concerne son processus d'individuation. Une incidence ner-
gtique quelconque minime, relativement indtermine, partir du moment
o elle est reue par un systme qui ragit en individuant sa forme, sa struc-
ture, l'quilibre de l'nergie et la rpartition de la matire en lui, mrite d'tre
appele information . L'information ne se confond pas avec l'nergie, mais
elle ncessite sans doute une nergie pour tre transporte; cependant, ce qui
caractrise les systmes cyberntiques, les amplificateurs, de faon gnrale les
systmes susceptibles d'tre rcepteurs un moment donn, c'est qu'une quan-
tit d'nergie minime est ncessaire pour tablir une communication avec eux 18.
Si la modification qui survient dans un systme est l'effet direct et proportionn
d'un ensemble de causes qui lui sont appliques, on parlera de couplage entre les
systmes (au sens du concept physique des systmes coupls ) ; en revanche, si
la quantit de l'nergie incidente ne modifie pas sensiblement (par addition ou
soustraction) celle du systme adress, elle sera seulement support d'information
et on pourra parler de communication entre eux 19. Pour le dire de faon aussi

Un processus linaire est un processus dans lequel lorsqu'une certaine cause produit un
certain effet, au double de la cause rpondra le double de l'effet. ( ... ) Nanmoins, aucun
des phnomnes vraiment catastrophiques de la nature et de l'exprience scientifique
n'approche mme de l'tat linaire.
18. Cf: LAmplification dans les processus d'information , infta, p. 160 et N. Wie-
ner, Cyberntique et Socit, p. 40, qui parle alors de couplage informationnel , mais
non nergtique.
19. Quand Simondon ne se rfre pas au cadre thorique de la physique des syst-
mes coupls , il donne couplage le sens trs gnral et rudimentaire de liaison d'une
ralit une autre: c'est ainsi que, dans la premire phrase du premier chapitre du Cours
sur la communication, c'est un des termes qu'il utilise (avec mise en continuit ) pour
commencer dfinir la notion de communication au sens le plus primitif, donc en
un sens au moins aussi gnral qu'elle. Mais ce que Simondon, dans LAmplification
dans les processus d'information , nomme couplage entre des systmes au sens du
concept physique des systmes coupls (p. 160), est un change nergtique rversible
entre deux systmes (qui peuvent tre stables) qui assure qu'ils voluent en interagissant
l'un sur l'autre comme les parties d'un systme englobant; Simondon reconnat que la
communication d'information ne relve pas du concept physique des systmes coupls
(le couplage nergtique de Wiener), qui ne permet pas de rendre compte avec prci-
sion de la fonction d'information ; mais c'est prcisment parce qu'il y a dans ce cas un
jeu nergtique dont la particularit constitue toute l'essence technique de la communi-
cation de l'information (la structure du relais) : le fait qu'une nergie tout fait minime
soit capable de dclencher une nergie bien plus considrable du systme effecteur, ce
qui suppose qu'il y ait irrversibilit de la communication (sinon on serait dans le cas du
couplage classique), que l'nergie incidente n'entre pas directement en compte avec celle
PRSENTATION 23

peu technique que possible, informer, dans tous les cas, qu'il s'agisse d'un sys-
tme physique, vivant ou humain, c'est communiquer avec lui, c'est--dire non
pas le modifier par la puissance, en lui appliquant directement la quantit mas-
sive d'nergie ncessaire son remodelage en force de l'extrieur, mais appliquer
une entre juste l'nergie minime ncessaire pour dclencher un processus par
lequel il se modifie lui-mme par actualisation de son nergie potentielle.
Il faut donc que le systme rcepteur possde des nergies potentielles en tat
mtastable tel qu'une incidence nergtique minime puisse le dclencher. Ce
systme, dans ces conditions, n'est pas un systme ferm , au sens de la ther-
modynamique, mais Simondon prfre ne pas l'appeler systme ouvert , selon
la dnomination de Bertalanff)r 20, mais quasi-systme . C'est que le systme
ouvert, tel que le conoit BertalanHy, est peine un systme, aux yeux de
Simondon, c'est un systme ngatif, qui n'a qu' peine les caractristiques
d'un systme (une certaine fermeture, un certain isolement). Si le systme est
vraiment ouvert , quels que soient, un moment donn, les relations dter-
mines entre les lments dont il est cens tre form, elles risquent de ne lui
assurer qu'une individualit d'apparence et une systmaticit phmre. Plus il
est ouvert , plus il est soumis l'ensemble des facteurs possibles de la causalit
ambiante, il tend n'tre que le lieu de passage d'une diversit de sries causales:
dans ces conditions, ce qui lui arrive n'a pas de raison d'chapper au rgime gn-
ral de la causalit mcanique et ne relve donc pas d'une logique de systme. S'il
est entirement ferm, ce qui est le cas tudi par la thermodynamique, aucune
incidence n'est possible sur lui, aucune communication avec lui, et son devenir
est dtermin au total comme l'augmentation de l'entropie en lui, c'est--dire de
la dsorganisation, de la stabilit, du contraire de l'information. En revanche,
pour qu'il puisse y avoir une volution influence par l'extrieur, mais aussi un
ejJt de systme sur son devenir, il faut une certaine fermeture systmatique de
principe, seulement limite par la possibilit d'une ouverture sur l'extrieur
(toujours plus ou moins slective, donc). Il faut, pour cela, que le changement
d'tat possible du systme par le jeu de l'nergie potentielle qu'il possde ne
dpende pourtant pas seulement de facteurs internes (sinon il serait ferm et
isol), mais ncessite le dclenchement par une incidence nergtique (minime),

du systme qui la reoit (ni par addition, ni par soustraction) ni ne se retrouve dans le
travail produit en sortie par le systme effecteur pilot ainsi, et qu'enfin on puisse caract-
riser une zone mixte d'interaction entre les deux systmes, o l'nergie faible incidente
tant communique irrversiblement au systme de puissance qu'elle dclenche, puisse se
manifester comme information.
20. Ludwig von Bertalanfty, dont les publications furent d'abord ( partir de 1928)
de biologie et de rflexion sur la biologie (notamment sur la morphologie dynamique, la
morphogense), rassembla ses principales considrations thoriques sur les systmes dans
son ouvrage intitul General System Theory (New York, G. Braziller) en 1968, traduit en
franais chez Bordas en 1973 (sous le titre de Thorie gnrale des systmes). Mais ses con-
ceptions, rendues publiques un peu avant le dbut de la Seconde Guerre mondiale, ont
commenc tre connues des spcialistes surtout partir de 1950.
24 COMMUNICATION ET INFORMATION

et que, cependant, l'volution du systme ne dpende pas principalement de


causes extrieures mais avant tout de l'tat de l'nergie potentielle en lui. C'est
ce que Simon don appelle, dans LAmplification dans les processus d'infor-
mation , quasi-systme , et dans le Cours sur la communication, systme
presque ferm , c'est--dire un ensemble fondamentalement ferm mais avec
une entre , par opposition aux systmes compltement ferms et isols, adia-
batiques (c'est--dire sans ouverture, sans port, sans point de communication).
Cette ouverture limite et slective du systme correspond, en termes d'analyse
fonctionnelle, une fonction d'entre et, en termes de nature et d'tat de
l'nergie potentielle en lui, sa mtastabilit : c'est elle qui fait qu'il peut tre
sensible une incidence nergtique extrieure et d'une quantit aussi minime
que possible. La conference de Royaumont, sans prononcer le mot de commu-
nication, en fait apparatre les conditions techniques.

L'individuation et les conditions de la communication dans le Cours sur la


communication. Spinoza et Leibniz.

Dans le Cours sur la communication, l'nonc de ces conditions que ralise


la mtastabilit du quasi-systme, est amen partir d'une esquisse d'analyse
des conditions mtaphysiques et ontologiques les plus radicales de la communi-
cation, qui correspondent ces conditions et structures objectives et fonction-
nelles. C'est ce dont la premire phrase de l'introduction donne l'indication de
manire toute simple, bien que Lindividuation la lumire des notions de forme
et d'information permette de l'interprter par rfrence aux grands systmes de
la philosophie classique et d'abord par contraste avec ceux pour lesquels l'ide
de communication, telle que Simondon permet de l'identifier, ne peut avoir
de sens: La communication est lie l'individuation et ne peut s'oprer sans
elle (p. 60). Rien de plus simple: pour qu'il y ait communication, il faut qu'il
y ait au moins deux ralits, et qu'elles existent chacune de faon suffisamment
consistante et distincte, mais sans tre entirement fermes sur elles-mmes,
entirement indpendantes et autonomes. Il faut donc qu'elles soient (l'une des
deux, au moins) en voie d'individuation suffisamment avance: des quasi-sys-
tmes . La porte philosophique de ce propos est prcise, dans la phrase sui-
vante, au moyen de ce quoi il s'oppose. En effet, deux hypothses ontologiques
sont exclues, si l'on veut pouvoir rendre compte de quelque chose comme la
communication dans le rel: S'il n'existait que substance unique et homogne,
ou bien systmes compltement ferms et isols, adiabatiques, on assisterait
des conservations immuables d'un tat prdtermin, ou l'augmentation
d'entropie l'intrieur de chacun des systmes adiabatiques soumis des trans-
formations internes (ibid.). Ces deux hypothses correspondent peu prs aux
doctrines de Spinoza et de Leibniz.
Selon la premire hypothse, l'intrieur d'une substance unique et homo-
gne, tout n'existerait que sur le mode d'enchanements de causes et d'effets
PRSENTATION 25

plus continus que les individuations passagres, correspondant, quant elles,


de simples sparations ou cohsions de ralits individues plus lmentaires,
que ces enchanements traversent de part en part et dont ils constituent la seule
puissance productrice et la seule substance. Si les choses ne sont pas des ralits
suHisamment individues, c'est--dire consistantes et susceptibles de se perp-
tuer d'une certaine f.~on lors mme que survient une cause qui les modifie, alors
on ne pourra parler vritablement de communication entre elles: on comprend,
dans ces conditions, comment une chose qui entre en contact avec une autre et
l'affecte peut tre cause de la modification de cette chose, et que, sauf si cette
modification est compense en mme temps en elle, l'effet est la modification de
l'individualit mme de cette chose, sa destruction, son changement, son rem-
placement par une autre individualit, un autre individu (cf Spinoza, thique,
II, lemmes IV VII). On rend bien compte alors objectivement du tout de la
ralit et de ses modifications par la causalit en gnral et les relations de force
et de mouvement selon un modle mcanique; mais il n'y a pas de place pour
penser vraiment une communication entre des ralits, qui risquent toujours
d'tre supprimes (l'une au moins) par le fait mme de leur mise en rapport.
On trouve, dans la thorie spinoziste, un caractre radicalement volutif de
l'individu, qui n'est pas substance (ce qui peut tre rapproch de la thorie de
Simondon) mais mode de la substance; cependant, c'est au dtriment d'une
consistance ontologique suHisante de l'individu (le seul individu vritable, pour
Spinoza, selon Simondon, est le Tout, la nature comme composition de tout ce
qu'on y trouve, la nature nature 21).
Cependant, il ne suHit pas que la substance ne soit pas unique mais qu'il yait
plusieurs substances, pour que l'on puisse rendre compte entre elles de quelque
chose comme une communication au sens que nous avons dgag: si l'on sup-
pose, avec Leibniz, une pluralit des substances, mais si chacune forme un tout
homogne et parfaitement unifi, ne devant rien ce quoi que ce soit d'tranger

2I. L'interprtation de la consistance ontologique de l'individu chez Spinoza peut


faire l'objet de discussions, certains commentateurs s'tant eHorcs de montrer qu'elle
est plus grande que la tradition n'avait tendance le soutenir. Voir, par exemple, Bernard
Rousset, La Perspective finale de l'thique et le problme de la cohrence du spinozisme,
Paris, Vrin, 1968, Individualit de l'ternel, p. 90 sq. ; ou Hadi Risk, Comprendre
Spinoza, Paris, Armand Colin, 2006. Sans doute, peut-on reconnatre l'homme une
individualit suffisante pour justifier le chemin pratique et thique que Spinoza lui
propose, mais elle repose, davantage que sur les analyses ontologiques des premires
parties de l'thique, sur la perspective ouverte par la recherche de la libert. Or cela cor-
respond prcisment au mouvement de la prsentation d'ensemble de la philosophie de
Spinoza que fait Simondon lui-mme, qui reconnat la fin de son expos de la doctrine
ontologique de la substance, du mode et de l'individu (lLFI, p. 450 sq.), que pourtant,
cet automate spirituel qu'est l'homme, peut aussi chercher la libert, en chappant
l'esclavage des passions et, en tant qu'il a des ides adquates, agir vritablement, au lieu
d'tre purement et simplement dtermin par le cours gnral de la causalit naturelle, ce
qui renforce son individualit.
26 COMMUNICATION ET INFORMATION

et d'extrieur lui (en dehors de son Crateur, qui il doit tout), alors, malgr
l'apparence d'une complte opposition avec le systme spinoziste, chacune des
substances individuelles ressemblant la substance unique de Spinoza, on risque
d'aboutir des consquences semblables aux siennes pour ce qui est des condi-
tions d'une vritable communication. La substance individuelle est monadique,
atomique, indivisible, sans partie, homogne. Elle est sans fentres , sans
ouvertures par lesquelles quelque chose puisse entrer ou sortir (<< adiabatique ,
comme dit Simondon), sans communication possible avec ce qui n'est pas elle,
malgr toutes les apparences: un mouvement ou un changement intrieurs elle
ne peuvent tre causs par quoi que ce soit qui lui soit extrieur 22. La fermeture
systmique de chaque individu est trop forte ici pour qu'une incidence causale
d'aucune sorte puisse avoir lieu; chaque individu est comme un tout (et prci-
sment exprime le Tout).
Pour des raisons en un sens symtriques et opposes, tenant d'abord leurs
conceptions respectives de la substance et de l'individualit, les doctrines de
Spinoza et de Leibniz ne peuvent rendre compte de ce que serait une vritable
communication l'intrieur du rel. Ce qui leur est commun, malgr leur oppo-
sition, c'est l'absence de ce sans quoi il n'y a pas vraiment d'individuation: la
relation un milieu associ, principe de relativit de l'individu. Sans ce principe,
l'individu risque toujours d'tre soit ni et mconnu, soit survalu et rifi,
au lieu d'tre rapport son processus d'individuation. La relation un milieu
associ, c'est cela le principe mme de l'individuation 23.

22. Il n'y a pas moyen aussi d'expliquer comment une Monade puisse tre altre,
ou change dans son intrieur par quelque autre crature; puisqu'on n'y saurait rien
transposer ni concevoir en elle aucun mouvement interne, qui puisse tre excit, dirig,
augment ou diminu l-dedans; comme cela se peut dans les composs, o il y a du
changement entre les panies. Les Monades n'ont point de fentres, par lesquelles quelque
chose y puisse entrer ou sortir (Leibniz, Principes de la philosophie ou Monadologie, 7).
23. ILFI, I, chap. l, III, 2, p. 65) : Entre la monade de Leibniz et l'individu de Spi-
noza, il y a en un certain sens une opposition complte, puisque le monde de Leibniz est
fait d'individus alors que celui de Spinoza ne comprend proprement parler qu'un seul
individu, la nature [on se reportera : thique, II, lemme VII, scolie] ; mais cette opposi-
tion provient du manque de relativit de l'individu par rapport une ralit complmen-
taire de mme ordre que la sienne; Leibniz hagmente l'individuation jusqu'aux limites
extrmes de la petitesse [celle des monades, seules ralits vritables, y compris dans les
corps composs], accordant l'individualit mme aux lments les plus petits d'un corps
vivant; Spinoza au contraire grandit l'individuation jusqu'aux limites du tout, ce par quoi
Dieu est nature naturante tant l'individuation elle-mme. Ni chez l'un ni chez l'autre il
n'y a par rapport l'individu de milieu associ, de systme du mme ordre de grandeur
au sein duquel l'individu puisse recevoir une gense. L'individu est pris pour l'tre, il est
considr comme coextensif l'tre. Dans ces conditions, l'individu considr comme
coextensif l'tre ne peut tre situ: toute ralit est la fois trop petite et trop grande
pour recevoir le statut d'individu. Tout peut tre individu, et rien ne peut l'tre.
PRSENTATION 27

[individuation correctement comprise est la condition radicale de possibilit


de la communication: il fa.ut que l'individuation ne soit pas une apparence plus
ou moins superficielle comme le serait une simple agrgation et dlimitation
spatiale, ni qu'elle soit conue comme si elle pouvait tre acheve et former une
clture complte; pour que la communication existe, il faut une pluralit (au
moins une dualit) de systmes presque ferms (systmes entre et ventuelle-
ment sortie, eHecteur ou metteur). Il faut en outre que ces systmes soient
en tat d'quilibre mtastable (Cours sur la communication, p. 59).

Relais et amplification.

Les conditions technologiques, qui font du rcepteur un systme mtastable


capable de reconnatre slectivement une nergie faible pour en faire une infor-
mation selon un processus irrversible, correspondent une opration que l'on
peut appeler gnralement amplification transductive 24, et, d'un point de
vue technologique, l'opration de l'amplification modulatrice 25, c'est--dire
l'opration ou structure du relais (qu'on peut encore appeler relais ampli-
ficateur ou modulateur ) ; un relais est un dispositif technique dont la struc-
ture est telle qu'elle permet l'opration de l'amplification de s'effectuer poste
fixe (au lieu d'tre transductive, c'est--dire de se propager de place en place,
comme un cristal qui grossit et qui cre sans cesse sa limite toujours en progrs
la base servant la formation de la couche suivante) : dans ce cas, c'est sur place
(dans un objet technique, entre son entre et sa sortie) qu'a lieu l'amplification
(c'est--dire le dclenchement, au moyen d'un systme apportant une incidence
nergtique minime, d'un autre systme possdant une nergie beaucoup plus
importante), et c'est pourquoi Simondon dit qu'elle est domestique ,
poste fixe . Il fait remarquer que le terme de relais , pris au sens commun (de
la course de relais), fait entendre assez directement ce qui correspond au pro-
cessus envisag ici: une quantit d'nergie apporte par un systme arrive dans
un autre, o elle dtermine et donc contrle le dclenchement (le dpart) d'un
autre systme. Dans le relais, l'nergie incidente est relaye, c'est--dire qu'elle
en dclenche une autre, ou plutt un autre systme, dont l'intrt est qu'il soit
(beaucoup) plus puissant. C'est cela mme moduler (opration du relais) :
contrler, commander, gouverner. [amplification dans un relais contrle, com-
mande, gouverne, partir d'une nergie faible reue en entre (input), une
nergie potentielle beaucoup plus importante en sortie (output) 26. Un tel

24. Cette notion fait l'objet de l'analyse de la pc partie de L'Amplification dans les
processus d'information , p. 161. Nous l'avons brivement examine prcdemment, p. 9.
25. Cette notion examine supra fait l'objet de 1'analyse de la deuxime partie de
L'Amplification dans les processus d'information , p. 165 sq., ainsi que de la confrence
intitule {{ Le Relais amplificateur .
26. Bien sr, puisque cette nergie commande, cela implique vrai dire que soit elle
dclenche soit elle ne dclenche pas le systme: elle peut l'arrter, ou, selon certains mon-
28 COMMUNICATION ET INFORMATION

montage technique assure l'irrversibilit de l'incidence nergtique minime, ce


qui est la condition pour qu'elle puisse commander en sortie un systme de puis-
sance (et qu'il n'y ait pas couplage nergtique rversible entre les deux systmes).
Le relais est une structure technique qui correspond (de manire allagmati-,
que) l'opration d'amplification modulatrice, qui rend possible l'information
comme ce rgime particulier de causalit distinct de la causalit mcanique.

L'information comme cause occasionnelle. Descartes, Malebranche et l'ide


de relais.

Instructive est cet gard pour le philosophe (mme si elle peut d'abord
le surprendre), la comparaison au moyen de laquelle Simondon caractrise
l'nergie aussi f~lble que l'on voudra de la cause dclenchante comme
cause occasionnelle (( LAmplification dans les processus d'information,
p. 160), notion malebranchiste. Elle correspond bien, en effet, une ide parti-
culire de la causalit, distincte de celle de la cause mcanique, conue comme
quelque chose qui devrait passer par contact ou choc d'un corps avec un autre
pour lui communiquer du mouvement ou un effet quelconque. Malebranche
juge inintelligible cette ide de force, de puissance ou d'efficace, qui semble
attache celle de cause naturelle, mme si elle n'est pas incompatible avec le
mouvement des corps tel qu'on peut l'observer; mais on ne peut observer cette
transmission causale elle-mme. Il n'y a nul rapport de causalit d'un corps un
autre, ni d'un esprit un corps: Nulle crature ne peut agir sur aucune autre
par une efficace qui lui soit propre (Entretiens sur la mtaphysique et la religion,
IV, II). C'est pourquoi Malebranche estime plus juste de supposer que toute
puissance et toute efficace sont le fait du Crateur de tout, et que l'intervention
d'une crature sur une autre (qu'il s'agisse de corps inanims ou d'hommes) n'est
que cause occasionnelle . Une telle cause n'a aucune force, puissance, efficace
propres, c'est Dieu qui fait tout originairement (conformment aux lois qu'il a
faites pour la nature, nul miracle ici), l'occasion de l'intervention d'une crature
sur une autre, intervention (volont ou action) qui n'ajoute ni ne retranche rien
aux forces divines naturelles l'uvre. On se reportera au commentaire de cet
aspect de la philosophie de Malebranche dans l'Histoire de la notion d'individu
(in ILFI, p. 452-454), que Simondon rapporte d'abord au problme de la libert
de l'homme par rapport Dieu (l'homme a reu de son Crateur une force qui
le porte au Bien et Dieu, mais, sans rien ajouter ni retrancher, il peut la diriger
comme il veut, l'arrter un bien particulier, ce qui est pcher, ou bien aller

tages, augmenter ou diminuer son rgime; ainsi, le relais amplificateur n'est pas un dis-
positif qui produit dans tous les cas des eff(:ts plus grands que ceux que son nergie propre
en entre permettrait (comme s'il amplifiait l'nergie mme reue en entre), mais qui
commande un systme dont l'nergie est beaucoup plus importante que la sienne, c'est--
dire en commande le rgime (dclenchement, arrt, variation du rgime, le cas chant).
PRSENTATION 29

librement toujours plus loin vers l'universel), et la reprise d'une erreur de la


physique cartsienne, savoir que la dviation d'un mouvement n'exige aucune
force supplmentaire. C'est concevoir l'action sur la ralit la manire dont
un relais, avec une force minime, peut orienter voire dclencher un jeu de forces
et de puissances qui lui sont trangres puisque ce sont proprement celles de
Dieu. Simondon fait remonter cette erreur Descartes (ibid., p. 442-443), sa
comprhension de l'action de l'me sur le corps dans Les Passions de l'me, o la
glande pinale parat jouer le rle d'un relais, ainsi qu' sa physique, qui semble
refuser par principe l'ide d'action distance et d'nergie potentielle et ne con-
serve que l'nergie actuelle sous la forme de la quantit de mouvement. Simon-
don voit chez Malebranche comme chez Descartes l'ide que des forces physi-
ques peuvent tre orientes et diriges au moyen d'une nergie de commande qui
ne s'y ajoute ni ne s'en retranche. Mais c'est oprer un passage la limite (<< une
nergie aussi faible qu'on le voudra n'est pas une nergie nulle , l'me immat-
rielle et intendue ne peut constituer une information modulant la pinale dans
l'tendue). Cependant, cette erreur (si l'on se place du point de vue de l'objec-
tivit scientifico-technique), cette image, n'en a pas moins un trs grand intrt,
si l'on doit se former une ide de ce que peut tre une causalit non mcanique,
o la cause incidente doit tre aussi petite que possible, compare aux effets
produits par une nergie potentielle qui a son autonomie. C'est peut-tre dans le
domaine des rapports de ce que Descartes et Malebranche appellent l'me et le
corps, pour lequel ce schme de pense a d'abord t conu, qu'il conserve (une
fois rectifi) le plus d'intrt actuel: en tout cas, il n'est pas tonnant que puisse
le penser celui qui cherche stimuler les recherches dans les domaines vital, psy-
chique, psychosocial, en tudiant l'individu comme un systme de traitement de
l'information, comme un systme triode, o l'nergie qui l'alimente et celle qui
est dpense dans son action sont modules par une information recueillie dans
le monde ou dans le cerveau et la mmoire o elle a dj t traite.

Le sens et le primat de la rception.

Les deux conditions technologiques, qui font du rcepteur un systme


mtas table capable de reconnatre slectivement une nergie faible pour en faire
une information selon un processus irrversible, font aussi que c'est le rcep-
teur, la rception, qui sont dcisifs dans le fait de l'information et dans le fait
que l'information est toujours lie au sens, la signification; il faut chercher
comprendre la porte exacte de cette affirmation forte. Linformation, la
diffrence de la forme, n'est jamais un terme unique, mais la signification qui
surgit d'une disparation (ILFl, p. 35), elle est le sens selon lequel un systme
s'individue (p. 31). Voici reconnues les exigences qui correspondent la notion
d'information telle qu'elle convient pour un tre pour qui sa propre indivi-
duation a du sens, tel que l'homme (comme tre capable de conscience et de
reprsentation) ; si l'on a compris ce qu'il en est de la communication avec soi-
30 COMMUNICATION ET INFORMATION

mme dans l'individuation du vivant, on concevra aisment que l'information


puisse tre entendue aussi en ce sens son propos; en revanche, il reste vrifier
prcisment comment on peut tendre paradigmatiquement 27 cette notion
aux systmes physiques (naturels ou techniques), c'est--dire, selon l'exigence de
Simondon, sans confondre l'information proprement dite avec ses signaux ou
supports. Peut-on accepter de parler de communication et d'change d'informa-
tion entre des systmes physiques si ce n'est par mtaphore, entre des ralits ni
psychiques ni mme vivantes, sans assimiler l'information une ralit matrielle
(signal, support de l'information) et la communication un transport matriel ?
Telle est la question valeur d'objection, que tous ceux qui, comme Ruyer 28, par
exemple, considrent comme irrductible la spcificit humaine en ces domai-
nes, o s'exprime prcisment le propre de l'homme, peuvent poser Wiener, lui
qui, tout en reconnaissant que la communication caractrise l'homme, prtend
en rsoudre le problme dans les termes de la technologie cyberntique 2 9 N'y a-
t-il pas vritablement information et communication seulement entre des cons-
ciences, par la saisie de significations changes entre des consciences soucieuses
de communiquer et de signifier? Le transport n'est rien; ce qui est requis pour
que l'on puisse parler d'information, c'est une conscience qui la reoive comme
telle, et, d'abord, pour que cela soit possible, semble indiquer le bon sens, une
conscience qui soit son origine; s'il manque l'une ou l'autre, il n'y a pas de
communication ni d'information 30.
Or, Simondon, tout en reconnaissant, dans une certaine mesure, ce qui
motive au fond les inquitudes de Ruyer et son objection de bon sens fonde sur
des distinctions de nature entre les modes physiques, vitaux et psychiques de la
communication, de l'information et de l'individuation, et tout en faisant droit
ces differences ontologiques dans le paradigme qu'il en construit lui-mme (c'est

27. Paradigmatiquement, c'est--dire sans ngliger les differences de ce que l'on com-
pare prcisment, et donc ici, notamment, sans anthropomorphisme.
28. Raymond Ruyer, La Cyberntique et l'origine de lnformation, Paris, Flammarion,
1954: Le mot "information", dans son sens usuel, parat ncessairement comporter un
lment de conscience et de sens, et mme cet lment semble essentiel. ( ... ) Linforma-
tion, au sens ordinaire du mot, est la transmission un tre conscient d'une signification,
d'une notion, par le moyen d'un message plus ou moins conventionnel et par un pattern
spatio-temporel (p. 7). Du fait de la dfinition objective qu'elle en donne, et malgr
toute la bonne volont que l'on peut mettre reconnatre ses lments de vrit, la con-
ception cyberntique de l'information n'en est pas moins un paradoxe (p. 9). Toute
communication authentique est un langage. Un langage implique toujours un ensemble
de moyens mcaniques et physiologiques de communication, ( ... ) d'autre part, deux
centres conscients, l'metteur et le rcepteur capables d'expression et de comprhension
(p. 129)
29. N. Wiener, Cyberntique et Socit, p. I5 : Qu'est-ce que cette communication
qui caractrise l'homme en tant qu'homme? Je consacrerai la plus grande partie de cet
ouvrage l'expos des thories et des concepts qui contribuent rsoudre ce problme.
30. Cf: R. Ruyer, La Cyberntique et l'origine de l'information, p. 125-129.
PRSENTATION 31

le principe mme de sa doctrine), ne rfute pas directement l'objection mais


dissout en quelque sorte sa possibilit mme. Ce qui fait la caractristique de la
communication proprement humaine, dans sa diffrence avec celle des systmes
physiques (et peut-tre mme avec celle des animaux), c'est l'change de deux
consciences; mais ce qui fait la condition de possibilit de la communication
et de l'information, mme dans ce cas, c'est la rception, et une rception qui
opre une modification du systme (ici, l'individu humain), qui devient ainsi
effectivement rcepteur (en acte) par l'activation de la communication interne
avec lui-mme, qui le fait voluer et s'individuer selon diverses manires possi-
bles. Quand il s'agit de systmes physiques, il n'y a pas, par principe, change
de signification au sens humain du terme (ni mme vital), mais il ya cependant
communication d'un sens, dans la mesure o a lieu la dtermination d'un deve-
nir individuant du systme, selon un processus irrversible de prise de forme, du
fait non d'une causalit mcanique, mais de la rception d'une singularit reue
comme informante en fonction des potentiels du systme, et qui prend la forme
d'une communication entre elles de parties du systme. Ruyer, qui faisait de
l'origine de l'information la pierre de touche de la vritable information et
de la vritable communication (c'est--dire celle qu'on trouve spcifiquement
entre hommes), Simondon oppose une thorie du caractre primordial de la
rception. Telle est son audace thorique: faire dpendre de faon dcisive et
essentielle l'information et sa communication de la rception. C'est ici que la
liaison intime des trois notions va rvler sa puissance philosophique singulire.
Comme l'individuation, la notion d'information suppose que la ralit soit
conue comme les conditions gnrales de la communication le supposent:
d'abord, un tat initial prcdant l'individuation, o la ralit soit au commen-
cement inindividue et sans forme; ensuite, la possibilit que l'individuation
et l'information puissent provenir de cet tat initial inindividu et informe;
et puis, comme consquence, qu' l'intrieur de cet tat initial prindividuel
puissent se produire de la communication, de la rsonance internes; que, de
cet tat initial l'tat individu et inform, le passage puisse se faire par une
amplification transductive et irrversible. Enfin, ce modle ontologique et onto-
gntique de la ralit initiale prindividuelle, correspond avec le fait que ce qui
tablit cette communication (c'est--dire ce qui dclenche cette amplification)
doit pouvoir tre une incidence nergtique relativement indtermine et faible
(susceptible d'advenir dans l'tat prindividuel, ou ce qui en demeure au cours
de l'individuation du systme), et, dans cette mesure, c'est avant tout le systme
rcepteur (en devenant systme rcepteur de ce fait mme, cette occasion), qui
est susceptible de faire que cette incidence est ou non reue, et reue ou non
comme une singularit, une eccit, un vnement, et ainsi comme une infor-
mation ; car telle nergie module peut devenir signaux d'information pour un
systme dfini et non pour tel autre. On pourrait nommer cette aptitude de l'in-
formation, ou plutt ce qui fonde cette aptitude, l'eccit de l'information: c'est
ce qui fait que ceci est de l'information, est reu comme tel, alors que cela n'est
pas reu comme information (lLFI, p. 223). C'est du rcepteur que dpend
32 COMMUNICATION ET INFORMATION

primordialement la possibilit de l'information, dans la mesure o c'est en lui


que peut se retrouver quelque chose de l'tat fondamental, qui est celui de l'tre
prindividuel , antrieur toute dualit de l'metteur et du rcepteur, donc
tout message transmis. Ce qui reste de cet tat fondamental dans le cas classique
de l'information transmise comme message, ce n'est pas la source de l'informa-
tion, mais la condition primordiale sans laquelle il n'y a pas d'effet d'informa-
tion, donc pas d'information: la mtastabilit du rcepteur, qu'il soit technique
ou individu vivant (p. 31, Il. 8). Or, continue le texte, on peut nommer cette
information "information premire" : l o commence vritablement l'infor-
mation (elle qui est toujours au prsent et ne peut prexister cette indivi-
duation , dont elle est la formule), ce n'est pas du ct de la fonction mettrice,
de ce qu'on appelle ordinairement sa source , son origine , mais du ct
du rcepteur, car l'information premire, dont toute possibilit d'information
ultrieure dpend, c'est le fait que tel systme est rcepteur pour telles incidences
nergtiques singulires, qui se prsentent.
Ainsi comprise, l'information est fondamentalement individuante, et l'infor-
mation est le sens selon lequel un systme s'individue (p. 31). Mais qu'est-ce
qui permet de parler de sens , mme quand l'information n'est pas reue par un
vivant ou un homme ? et de parler de sens et d'information propos d'un systme
physique? C'est qu'il soit rellement individu ou en voie d'individuation. C'est
que l'information soit reue, c'est--dire que son nergie n'agisse pas seulement
comme une cause mcanique mais comme dclenchant une structure de relais
dans le systme partir de son entre, et que ce soit ainsi qu' elle puisse servir
effectuer une certaine opration 3[. La premire condition est qu'on puisse dire
que c'est le systme lui-mme qui effectue cette opration dclenche par elle,
une opration du systme, qui s'affecte lui-mme en se conditionnant (rso-
nance interne) partir de cette incidence nergtique, qu'il relaye, selon un pro-
cessus irrversible. La seconde condition est que ce qui, de l'nergie incidente, est
effectivement reu par le systme corresponde ce qui, de fait, est susceptible de
le dclencher pour cette opration transformante et individuante, parce que cela
est different mais pas incompatible par rapport aux formes et structures qui sont
en lui 32, si bien qu'on est proche de pouvoir dire, en un sens gnral, de faon

31. ILFI, p. 328 : Pour que l'information existe, il faut qu'elle ait un sens, qu'elle soit
reue, c'est--dire qu'elle puisse servir effectuer une opration; l'information se dfinit
par la manire dont un systme individu s'affecte lui-mme en se conditionnant .
32. la difference des diverses reprsentations sans cohrence qui se dgagent de la
thorie technologique de l'information et de la communication, les signaux d'informa-
tion, pour tre recevables, ne doivent tre ni trop prvisibles (cela ne servirait rien alors
d'informer) ni trop imprvisibles (en tout cas au-del d'une certaine limite) : pour que
les signaux prennent un sens dans un systme, il faut qu'ils n'y apportent pas quelque
chose d'entirement nouveau ( ... ). Les signaux doivent rencontrer pour tre reus des
formes pralables par rapport auxquelles ils sont significatifs . C'est ce qui fait que telle
nergie module peut devenir signaux d'information pour un systme dfini et non pour
PRSENTATION 33

peine image, que cette incidence nergtique, ni trop proche ni trop loin des
formes qui sont en lui ou qui sont prtes s'y individuer, a du sens pour lui ,
forme du sens pour lui, est le sens de son individuation; enfin, la dernire condi-
tion (mais qui n'est en un sens qu'une synthse de ce qui prcde) est que ce qui
lui advient dans ces conditions puisse tre considr comme une individuation
(et non pas un effet mcanique d'impact, d'usure, de cassure, d'ajout, de retrait,
etc.) ; car rien n'a plus de sens, en effet, pour un tre (sans qu'il soit besoin de
lui prter une conscience), que ce qui est son avenir d'individuation et selon
quoi il s'individue effectivement. Le fait qu'une information est vritablement
information est identique au fait que quelque chose s'individue (p. 329). Voil
tablie l'quivalence entre sens et individuation, et voil ses conditions.

Infonnation et communication aux diffrents niveaux de l'individuation.

Selon que le systme envisag est physique, technologique, vivant ou


humain, la manire dont l'information peut lui advenir, dclencher et amplifier
des oprations individuantes en lui, ne sera pas de mme nature, mais on peut
parler dans tous ces cas de communication et d'information, pour autant qu'on
n'analyse pas cette ralit comme le simple lieu de passage de flux de causalits
qui le dbordent, venant d'ailleurs, allant ailleurs, mais comme un systme qui,
cette occasion, s'individue. Bien qu'on puisse, dans ces conditions, parler de
communication, d'information et d'individuation, dans tous les cas, leur nature
et leur rgime diffrent: la communication, l'information et l'individuation,
nous l'avons vu, sont plus denses, plus intenses, plus amples, moins seulement
extrieures et en surface, et plus intrieures, intgrales et intgrant davantage de
dimensions, quand on passe des systmes physiques aux vivants et ensuite aux
tres psychiques et psychosociaux. Cela suppose que ce systme soit suffisam-
ment dfini et individu pour que, par rapport lui, l'ide de ce qui est extrieur
et intrieur, l'ide de limite, en quelque manire qu'on les prenne, ne soient pas
entirement indterminables.
Si la communication et l'information sont attribues sans grande difficult
l'homme dans la mesure o il parle et pense, c'est qu'on voit facilement que
les modifications de l'tre provenant d'une parole reue et faisant penser (chan-
gement de pense, d'humeur, de disposition, de position, ou action) ne sont
pas considres, en gnral 33, comme directement et mcaniquement produites,

tel autre, et c'est ce qui conduit la notion d'eccit de l'information (ILFI, p. 222-
223)
33. En dpit cependant d'orientations thoriques et pratiques divergentes qui, dans
une intention de scientificit ou d'efficacit pratique, conduisent traiter l'homme et les
faits humains comme des choses, des choses dterminables selon des causes et des lois
ncessaires conues sur le modle de la physique classique - voire comme n'tant avant
tour que des corps (selon une certaine ide des corps, au demeurant, qui ne correspond
34 COMMUNICATION ET INFORMATION

mais supposent toujours un minimum d'activit et de spontanit de sa part,


c'est--dire concernent son individualit, qui se forme ou se confirme cette
occaSIOn.
Quand il s'agit du vivant en gnral, on peut accepter encore sans trop de
difficult l'ide de communication et d'information 34, dans la mesure o, dans
des cas nombreux et caractristiques, l'effer de la causalit extrieure sur le vivant
n'est pas direct et mcanique, mais se comprend plus adquatement comme le
dclenchement d'une certaine activit spontane dans des situations ou occasions
qui ne supposent ni pense ni mme conscience de sa part: c'est spontanment
qu'un organisme ragit aux agressions, gurit de beaucoup de maladies, cicatrise
ses blessures, rgnre certaines mutilations, organise la vi cari an ce de certaines
fonctions (neurologiques, structurelles, comportementales), et, avant tout et
fondamentalement crot et alimente son tre, puisque c'est par assimilation de la
matire de son milieu et mtabolisme, qu'il le fait. Dans le vivant, l'individualit
est caractrise par l'autonomie fonctionnelle (ILFI, p. 192), c'est--dire que
l'organisme emmagasine lui-mme l'information et rgit son action au moyen
de cette information. Lindividu est l'tre capable de conserver ou d'augmenter
un contenu d'information : l'autonomie quant l'information, telle est la vraie
autonomie. C'est par le rgime de l'information qui est le sien que peut tre
dtermin son degr d'individualit . C'est comme systme d'information ,
que peut tre caractris le vivant, de manire gnrale, comme individu (p. 192).
La structure essentielle de l'individu vivant est caractrise par la structure et
le dynamisme du relais : le vivant est lui-mme un modulateur; il a une
alimentation en nergie, une entre ou une mmoire, et un systme effecteur
(p. 205) 35.

pas non plus celle de Simondon). Sous des formes variables, ces ides ont pu exister, par
exemple, dans le cadre de la psychologie du comportement (Behaviorisme), mais aussi,
trs diffremment, d'une certaine reprsentation de la sociologie durkheimienne.
34. En dpit d'oppositions thoriques et pratiques, ici aussi, d'autant plus fortes
qu'elles sont parfois peu conscientes. Voir l'exemple de Loeb dans le Cours sur l'instinct,
p. 264 sq.
35. Cette ide, que le vivant (et donc notamment l'homme, dans son existence indi-
viduelle et sociale, ou plutt psychosociale) est essentiellement une structure triodique,
associant une voie d'alimentation du systme en nergie et une voie de dpense de
cette nergie dans l'action, une voie d'information (venant du milieu environnant ou
de la mmoire, le cas chant) et modulant (contrlant) l'action (y compris de recher-
che d'nergie), est au fondement de la plupart des travaux de Simondon dans tous les
domaines de psychologie et de psychosociologie, animale et humaine, et notamment,
nous l'avons indiqu au dbut de cette prsentation, des cours et confrences que nous
publions ici. On trouvera, dans Du mode d'existence des objets techniques (notamment
p. 142-144), des lments de comparaison et de diffrenciation du vivant et de l'homme,
considrs comme relais continu, c'est--dire transducteur, par rapport au systme tech-
nique correspondant.
PRSENTATION 35

Mais, si l'on peut hsiter, l'gard d'une ralit physique 36 , parler d'infor-
mation, c'est dans la mesure o l'on peut avoir le sentiment qu'il est difficile de
lui attribuer une individuation eff(xtive, des limites, un intrieur: nous l'avons
vu, compar un vivant, le systme physique, de mme que la machine, semble
ne pas avoir de vritable intriorit, il semble tout en surface, en extriorit;
c'est sa limite qu'il parat s'individuer 37. Et s'il n'y a pas de systmes ayant une
certaine individuation, suffisamment distincts et consistants pour qu'entre eux il
puisse y avoir communication, rien ne mritera jamais d'tre considr comme
information entre eux (mais causalit ordinaire). Cependant, nous l'avons not,
les ralits entre lesquelles il peut y avoir communication vritable sont celles
qui communiquent avec elles-mmes. Ainsi la rsonance interne (<< forme la
plus simple de la communication ), notion tire de la thorie physique des sys-
tmes, indique la capacit d'individuation des systmes physiques (<< Le vritable
individu est celui qui conserve avec lui son systme d'individuation, amplifiant
des singularits. Le principe d'individuation est dans ce systme nergtique de
rsonance interne, p.62). Elle permet de comprendre que 1' individu, par
ses conditions nergtiques d'existence, n'est pas seulement l'intrieur de ses
propres limites; il se constitue la limite de lui-mme et existe la limite de
lui-mme . La relativit de l'importance des limites spatiales de l'individu tient
l'importance, en revanche, de sa dfinition nergtique; or c'est son milieu qui
est son systme nergtique constituant , le fondement nergtique de l'in-
dividuation (p. 63). C'est la rsonance interne dans un milieu dtermin ,

36. La dmarche par laquelle la structure triodique d'un systme de traitement de


l'information, tel un relais, est attribue au vivant, est prcisment taye sur un contraste
fort avec le systme physique. Il ne s'agit pas pour Simondon, bien sr, de nier la possibi-
lit et l'importance de l'information dans le processus d'individuation d'un systme phy-
sique, mais, en tablissant la difI{~rence du rgime de l'information et du degr de l'indi-
viduation entre le vivant et le physique, il fait apparatre la difficult en mme temps que
la solution: l'information dans l'opration d'individuation physique n'est pas distincte
des supports de l'nergie potentielle qui s'actualise dans les manifestations de l'organisa-
tion (ILFI, p. 204) ; il n'y aurait pas de diHerenciation entre les structures modulatrices
et les supports de l'nergie potentielle, et le modle technologique triodique du relais ne
conviendrait pas au systme physique comme il convient au vivant (joli paradoxe, d'un
certain point de vue !). Cindividu physique a besoin du milieu comme source d'ner-
gie et comme charge d'effecteur; il apporte l'information, la singularit re'ue (ibid.,
p. 205). Telle serait la diffrence objective entre le systme vivant et le systme physique
du point de vue de l'information.
37. Voir l'exemple du cristal. Pour une ralit physique, la possibilit de se voir recon-
nue une limite n'est pas toujours vidente, selon la dmarche scientifique par laquelle elle
a t acquise et dtermine, et il peut se faire que la continuit constitue par la dfinition
de ses conditions empche qu'on puisse saisir quelque chose comme ses limites et la tenir
pour un individu; par exemple: On ne peut considrer comme un individu physique
une onde lectromagntique, qui n'a aucune consistance et aucune limite propre qui la
caractrise; le continu pur du domaine transductif ne permet pas de concevoir l'indi-
vidu (ibid., p. II9).
36 COMMUNICATION ET INFORMATION

c'est--dire la manire dont le systme individu fair. systme avec ce milieu,


d'o il est issu et qui est son fondement et sa ressource nergtique, qui constitue
son vritable principe d'individuation (tant que dure son individuation) ; c'est
elle qui permet d'assurer que les limites du systme ne sont pas arbitrairement
dcoupes par la connaissance qu'en prend le sujet; elles existent par rapport au
systme lui-mme . C'est ainsi le rapport avec le milieu, qui fait que le systme
physique, malgr la difEcult qu'il peut y avoir lui assigner des limites spatiales,
possde une forme de consistance et de limites, fonde sur sa rsonance interne.
On peut se demander si cette notion de milieu associ n'est pas valable
surtout pour les systmes vivants. Et, de fait, bien que ce soit dans le premier
chapitre (<< Forme et matire ) de la premire partie, consacre l'individuation
physique, que cette notion est prsente, la rference l'individu vivant peut
surprendre. Elle tmoigne que cette notion est peut-tre inspire en partie par
ce qui s'observe couramment dans l'tude de la vie; mais elle est dtermine
et justifie soigneusement et nouveaux frais dans le domaine physique. On
pourra le vrifier en suivant les analyses minutieuses de la physique des parti-
cules et notamment de la thorie quantique (chap. 3, III, 2, p. 134) : Pour
l'tude de l'individuation en Physique, cette doctrine prsente un intrt tout
particulier, car elle semble indiquer que l'individu physique, le corpuscule, peut
tre reprsent comme associ un champ sans lequel il n'existe jamais, et que
ce champ n'est pas une pure expression de la probabilit pour que le corpuscule
se trouve en tel ou tel point tel ou tel instant ("onde de probabilit") on
voit ici nouveau le souci de ne pas confondre la ralit du systme avec une
reprsentation qu'on s'en ferait du simple fait qu'on l'tudie et en fonction des
instruments de cette tude. Le champ est une grandeur physique vritable asso- \
cie aux autres grandeurs qui caractrisent le corpuscule; le champ, sans faire
partie absolument de l'individu, serait centr autour de lui et exprimerait ainsi
une proprit fondamentale de l'individu, savoir la polarit, que 1'on aurait l
sous sa forme la plus simple, puisqu'un champ est prcisment fait de grandeurs
polarises, gnralement reprsentables par des systmes de vecteurs . On voit
aisment que la notion de champ associ n'a rien ici d'un transport mta-
phorique de celle de milieu associ de la biologie, mais est bien dtermine
partir de son domaine scientifique d'origine propre.
Il y a donc dans la ralit physique, plusieurs niveaux, des systmes
susceptibles d'individuation et donc de communication entre eux, c'est--
dire d'avoir une relation que l'on peut nommer information, 1' information
entendue comme arrive d'une singularit crant une communication entre
ordres de ralit (p. 151). Ceci pos ne signifie pas que la communication soit
identique aux niveaux physique et vital. Au demeurant, la diffrence n'est pas
si aise dterminer: On peut seulement dire que le problme des rapports
de la matire inerte et de la vie serait plus clair si l'on pouvait montrer que le
vivant se caractrise par le fait qu'il dcouvre dans son propre champ de ralit
des conditions structurales lui permettant de rsoudre ses propres incompatibi-
lits, la distance entre les ordres de grandeur de sa ralit, alors que la matire
PRSENTATION 37

inerte n'a pas ce pouvoir d'autogense des structures (il faut, par exemple, que
survienne une singularit pour que la solution sursature cristallise). On peut
comprendre cela comme signifiant: la matire inerte n'augmente pas son
capital de singularits, alors que la matire vivante augmente ce capital, cette
augmentation tant prcisment l' ontognse du vivant, capable d'adaptation
et d'invention . Simondon note cependant que cela ne correspond qu' une
hypothse mthodologique , dans la mesure o la difference entre inerte et
vivant n'est pas facile tablir objectivement, et qu'il y a certainement plus de
continuit entre eux qu'on ne le pense souvent; la diffrence serait une di He-
rence quantique de capacit de rception d'information . Mais, dans tous les
cas, on peut dire que l'information est possible l o sa rception est possible (et
non pas d'abord son mission ou sa transmission), et que c'est elle alors qui est
la formule et le sens de l'individuation. Cependant, ce n'est pas dire que l'on
peut tendre l'information toute ralit: il y a un niveau, dans la matire, o il
n'y a pas de possibilit d'individuation, ni de communication ni d'information.
Au-dessous de cet chelon, la ralit est prphysique et prvitale, parce que
prindividuelle. Au-dessus de cet chelon, il y a individuation physique lorsque
le systme est capable de recevoir une seule fois de l'information, puis dveloppe
et amplifie en s'individuant de manire non autolimite cette singularit initiale.
Si le systme est capable de recevoir successivement plusieurs apports d'informa-
tion, de compatibiliser plusieurs singularits au lieu d'itrer par efret cumulatif
et par amplification transductive la singularit unique et initiale, l'individuation
est de type vital, auto limite, organise (p. 152).
On ne se reprsente pas, ici, la vie comme une complexification de la
matire physique inerte, le miracle de l'mergence de l'organisation partir de la
matire physique inorganique. Car la ralit physique est elle-mme organise;
la matire vivante aussi, mais diHeremment. Il n'y a pas d'ordre de succession
entre l'individuation physique et l'individuation vitale; l'individuation vitale ne
vient pas aprs mais pendant l'individuation physique, avant son achvement,
en la suspendant au moment o elle n'a pas atteint son quilibre stable . Ainsi,
l'individuation vitale viendrait s'insrer dans l'individuation physique en en
suspendant le cours, en la ralentissant, en la rendant capable de propagation
l'tat inchoatif, ce qui correspond la gnralisation de l'ide de notnie ,
relative l'ordre des vivants 38, l'ensemble des niveaux d'individuation de la
ralit. rindividu vivant serait en quelque manire, ses niveaux les plus pri-
mitifs, un cristal l'tat naissant s'amplifiant sans se stabiliser (ibid.). Si l'ani-
mal est, en un sens, un vivant plus complexe que le vgtal, on peut considrer
l'animal comme un vgtal inchoatif, c'est--dire plus complexe et demeur
plus inachev. Les tres de plus en plus complexes sont aussi des tres de plus
en plus inachevs, de moins en moins stables et autosuffisants; c'est ce qui fait

38. La notnie, notioll issue de la biologie allemande de la fin du XIX" sicle, signifie
la rmanence, passagre ou dfinitive, de formes et de caractres larvaires au cours du
dveloppement d'un organisme.
38 COMMUNICATION ET INFORMATION

qu'ils ont besoin d'un milieu associ form des individus les plus achevs et les
plus stables (pour leur servir d'abri, de protection, de rserve de ressources, de
moyens d'entretien, d'instruments d'action, etc). Dans cette perspective, le fait
que, tandis que le systme physique reoit une seule information individuante,
qu'il peut au mieux propager de faon transductive et amplifiante, le vivant soit
capable de recevoir plusieurs informations successives, dclenchant plusieurs
individuations, et mme d'aller les rechercher, de crer lui-mme continument
de l'information, correspond cela mme qu'il est plus inachev que les systmes
physiques.
C'est entre la ralit microphysique (prindividuelle) et le niveau des formes
macrophysiques d'individuation (o des individuations apparaissent entre les-
quelles on distingue bien le vivant du non-vivant 39), que se situe un niveau
de la ralit, o commence s'esquisser l'individuation de systmes (comme
celui des macromolcules de la chimie organique), mais o la distinction du
physique et du vital est difficile faire (<< on ne peut gure dire si le virus filtrant
est vivant ou non vivant , ibid.) : la continuit, si elle existe, entre l'inerte et le
vivant devrait tre cherche au niveau qui se situe entre la ralit microphysique
et la ralit macrophysique (p. 151), dans une juxtaposition, mais non dans une
succession; car il n'y aurait pas passage de l'inerte au vivant, mais bifurcation
entre le vivant et le non-vivant ce niveau des macromolcules, dont il est
difficile de dire si elles sont vivantes ou non, dans la mesure o ces systmes sont
assez complexes pour que des rgimes variables de rception d'information
puissent y exister , mais aussi assez restreints en dimensions pour que les forces
microphysiques y interviennent comme porteuses de conditions nergtiques et
structurales (limitant donc la possibilit d'une communication et d'une infor-
mation vritable au profit d'une action causale directe).

7
L intrt philosophique de cette thorie de l'information.

On peut mesurer maintenant le sens et l'intrt philosophique de l'usage de


la notion d'information labore par Simondon, qu'il indique alors: Adopter
la notion de rception d'information comme expression essentielle de l'opra-
tion d'individuation, ce serait affirmer que l'individuation s'opre un certain
niveau dimensionnel (topologique et chronologique) (p. 152). La notion d'in-
formation permet de penser les diffrentes sortes d'individuation (notamment
physiques et vitales) comme irrductibles les unes aux autres et en mme temps
comme relevant, d'une certaine manire, d'un mme schme de comprhension
de l'individuation (mais pris comme paradigme), d'une diffrence de degr
dans l'individuation, d'un rgime de l'information variable en intensit et en

39. ce niveau macrophysique, pendant qu'un organisme assimile en se diversi-


fiant, le cristal s'accrot par itration d'une adjonction de couches ordonnes, en nombre
indfini (ILFI, p. I52).
PRSENTATION 39

autonomie. Elle permet aussi, ce qui est remarquable, de penser le moment des
premires individuations comme prcdant la distinction entre physique et vital
et de concevoir le rapport entre le physique et le vital autrement que selon une
hirarchie fonde sur la succession et la complexification, sans tomber dans un
panvitaliste ou un panpsychisme 40.
Cette comprhension de l'information comme fonde sur la rception est
un principe qui permet aussi de lever une difficult fondamentale qui pourrait
paratre natre dans cette thorie de l'individuation, et qui tient la runion
de quatre autres de ses principes les plus importants: si le prindividuel est un
rgime de la ralit o n'existe par dfinition aucune ralit individue, si toute
individuation vient du prindividuel, si l'individuation dpend de la possibilit
de communication et d'information, et si la communication et l'information
n'ont de sens que pour un systme individu, comment peuvent advenir, la
premire fois, les formes, les individuations, les systmes, sans lesquels il ne
semble pas, d'une certaine manire, qu'il puisse y avoir de communication ni
d'information (p. 328) ? Cela semble revenir l'objection classique: on ne peut
expliquer une forme si ce n'est partir d'une autre forme suppose dj donne
(structura omnis e structura) ; la rplication de la forme ou sa transformation, oui,
mais non pas son invention. Cela correspond au dilemme de Meyerson, voqu
par Ruyer 41 : ou bien on laisse sans explication l'advenue des formes nouvelles,
on se contente d'enregistrer leur mergence, l'vnement de la nouveaut en elles,
et on la considre comme in dductible par principe de rien d'autre; ou bien on
tente de l'expliquer, c'est--dire qu'on la rapporte autre chose qu'elle, et alors
on supprime par principe la nouveaut de cela mme qu'on explique. Ruyer
reproche la cyberntique et aux thories qui y sont lies de rendre compte de
l'information par le schme de la transmission: c'est supposer que l'information
est toujours dj forme et donne, c'est renoncer par principe l'expliquer,
rendre compte de son origine premire. Mais le schme qui suppose et souligne

40. Pour Simondon, il n'y a pas de hirarchie ni de succession entre le physique et


le vital (voire le vivant dot de psychisme), et ils peuvent tre penss comme deux voies
sinon parallles du moins comparables et juxtaposes de l'individuation: c'est dans la
mesure o la ralit physique peut tre pense en termes de systmes s'individuant selon
le processus d'information, d'une manire qui est tenue d'ordinaire pour caractristique
du vivant, qu'il est possible la fois de comprendre ce qui peut motiver la tentation
thorique de panvitalisme ou de pan psychisme et d'y chapper (parce qu'on peut mesurer
prcisment ce que la notion d'individu doit celle de vivant voire de psychisme, sans
les confondre). En revanche, sur la position selon laquelle il faut admettre de toute
molcule et mme de tout atome, qu'il est "vivant" et que le mystre de la vie ne fait
qu'un avec celui de la conscience , voir R. Ruyer, La Gense des formes vivantes, Paris,
Flammarion, 1958, p. 65-66.
4I. R. Ruyer, La Cyberntique et l'origine de l'information, p. 215 sq. Son intention est
de montrer que l'impossibilit radicale de rendre compte de la survenue de formes nou-
velles et d'une invention vritable, ne laisse d'autre issue que le recours l'hypothse du
trans-spatial , du trans-mcanique , du mta-physique .
40 COMMUNICATION ET INFORMATION

que l'information a ncessairement pour source un metteur implique, ou bien


que l'information considre est seulement transmise par cet metteur, qui a d la
recevoir d'un autre (l'metteur n'est jamais alors qu'un rmetteur), ou bien que
l'on pose l'existence d'un metteur premier procdant non pas une retransmis-
sion mais une invention premire, que l'on ne peut, cependant, prcisment
pas expliquer mais seulement postuler. Malgr une apparence superficielle, il
n'y a donc pas de diHerence notable de ce point de vue, entre les thorisations
de l'information labores partir de la transmission ou bien de l'mission. Ce
schme apparemment technologique de l'mission porte en lui secrtement le
schme quasi thologique d'une remonte un premier informant, un premier
mettant, qui demeure retir en son mystre.
En revanche, si l'on dcouvre et comprend que l'information n'est pas nces-
sairement mise comme telle, qu'elle ne suppose pas ncessairement l'existence
pralable d'une structure capable de l'mettre, alors on chappe ce modle
intellectuel (de la transmission ou de l'mission, cela revient au mme), qui fait
que ce que l'on cherche expliquer (l'information, la forme) doit tre suppos
dj exister au moins idalement. Mais n'est-ce pas renoncer rien expliquer,
s'en remettre au hasard pur et se contenter d'enregistrer l'mergence de la nou-
veaut formelle (comme Ruyer, qui juge le dilemme de Meyerson indpassable,
le prtendrait) ? Non pas, on le voit, dans la mesure o la thorie de Simondon
se donne pour objet d'expliquer, selon une diversit de situations fondamentales,
les conditions dans lesquelles l'vnement de la singularit nergtique est sus-
ceptible de devenir information par sa rencontre avec des nergies potentielles
disparates, qu'elle met en communication, et qui tendent de ce fait devenir
systme, s'individuer en systme (en quasi-systme), en mme temps qu'elle se
fait recevoir comme information. Lincidence nergtique susceptible de devenir
information n'a pas tre explique particulirement et sa survenue peut relever
de la contingence (ce qui est susceptible de devenir information n'est pas nces-
sairement mis comme telle) ; cependant l'eccit (p. 223) de l'information
ne tient pas seulement cette prexistence de la contingence des rapports et des
jeux nergtiques, mais l'vnement (p. 64) de sa rencontre avec les forces et
potentiels nergtiques disparates, qu'elle met en communication, qu'elle tend
individuer en systme, qui deviennent rcepteur pour elle, par lesquelles et pour
lesquelles elle devient information. Ni hasard complet, ni ncessit absolue, dans
cette conception, mais hasard et ncessit y ont leur part. Pas de prformation,
ni de finalisme gnral. On a affaire ici une thorie qui correspond ce que
l'on appelle aujourd'hui un mergentisme (terme peu employ en France
avant la seconde moiti du XXe sicle), pas seulement prsent dans une pers-
pective mthodologique mais analys selon ses conditions ontologiques les plus
radicales. Linformation est la formule de l'individuation , mais qui ne peut
prexister cette individuation (p. 31). Cela suppose aussi que la ralit puisse
tre analyse en termes de quasi-systmes , l'individuation n'tant qu'un des
devenirs possibles d'un systme, pouvant d'ailleurs exister plusieurs niveaux et
de manire plus ou moins complte (p. 63). Dans ces conditions, une phase de
PRSENTATION 41

la ralit peut tre con~ue comme prindividuelle , c'est--dire prcdant


toute individuation (condition dcisive pour que l'on puisse rendre compte de
l'individuation de faon radicale, c'est --dire sans la prsupposer toujours dj
d'une manire ou d'une autre), sans chapper toute dtermination et tout
dterminisme. Linformation, qui ne suppose pas l'existence d'un systme indivi-
du qui soit sa source, peut surgir au sein de l'tat prindividuel de l'tre, et l'in-
dividuation avec elle; elle est la formule de l'individuation , mais formule
qui ne peut prexister cette individuation . Tel est l'intrt thorique majeur
qu'il y a adopter la notion de rception d'information comme expression
essentielle de l'opration d'individuation (p. 31).
Simondon, tout en critiquant sa manire la cyberntique, montre com-
ment l'analyse de la communication et de l'information dans les systmes tech-
niques est on ne peut plus instructive sur leur nature et sur leur fonctionnement
en gnral : elles ne naissent pas ncessairement de structures physiques ou
techniques bien dtermines et diffrencies (Cours sur la communication, p. 69),
et, quand il s'agit de dispositifs techniques ad hoc, ce qui est remarquable et
dmonstratif de la thse gnrale, c'est qu'elles naissent de ce qu'il y a de prindi-
viduel, de relativement indtermin, de mtastable, l'intrieur du systme que
peuvent tre amens former un metteur et un rcepteur du fait d'une singu-
larit survenant et les faisant exister comme tels en les couplant. Sous rserve de
quelques rlaborations des notions, la communication entre des machines, mais
aussi bien entre des systmes physiques et mme des ralits qui ne sont pas des
systmes individus (mais dans un tat prindividuel), permet de comprendre
comment l'information n'a pas tre cherche dans une source : elle survient
de la rencontre d'un systme (un quasi-systme) et de la singularit de l'incidence
nergtique, en quoi elle consiste d'abord, qui est l'occasion de l'tablissement
d'une communication entre ordres de grandeur disparates (ILFl, p. 97 et 151).
Ainsi, tout dans l'tre semble pouvoir, en droit, venir communiquer avec
tout, par soi-mme, sans condition gnrale autre que cette mise en continuit
par tablissement d'un couplage gnralement rciproque (qui dfinit la com-
munication), qui ne ncessite pas de qualit pr-requise pour les termes (car
les termes n'existent jamais de manire dfinie en dehors de leur relation, pour
Simondon), pas de dispositif particulier non plus (comme un premier met-
teur ou une intention de communiquer), dans la mesure o tout peut tre reu
comme information par un systme selon un processus o tout est dtermin
dans le dtail une fois dclench, mais qui ne pouvait tre dclench sans l'vne-
ment de la rencontre entre l'tat mtastable d'un quasi-systme et la singularit
d'une incidence nergtique, qui se trouve capable de lui donner le sens d'une
individuation (mais qui aurait pu aussi bien ne pas l'tre) et mrite ainsi d'appa-
ratre comme son information . Cette possibilit de communication est une
proprit originaire de l'tre qui apparat dans le processus d'individuation, qu'il
n'est pas besoin de justifier en la rapportant autre chose, et dont la seule limite
est qu'elle apparat dans ce qui de l'tre (prindividuel) s'individue ; en revanche,
ce qui de l'tre n'est pas (encore) individu, on ne sait pas, par principe, de quels
42 COMMUNICATION ET INFORMATION

couplages, de quelles communications, de quelle information, il sera capable et


susceptible, dans la mesure o l'apparition de l'information l'intrieur du
systme de l'tre , qui est la dfinition de l'individuation, n'est pas encore adve-
nue pour lui. Malgr sa dfinition formelle, la notion de communication semble
extrmement gnrale et pouvoir supporter la plus large extension.

La communication dans le Cours sur la communication.

L'individuation la lumire des notions de forme et d'information introduit le


terme de manire forr simple pour exprimer l'ide de la mdiation la plus gn-
rale qui survient entre ce qui n'tait donc pas reli auparavant, bien qu'il s'agisse
d'une mdiation qui serait le principe mme de l'individuation, c'est--dire de
l' ontognse, de l'advenue de l'tre individu, dans une thorie ontologique
o l'on veut pouvoir comprendre toute vritable relation comme ayant rang
d'tre (p. 28), dans une perspective allagmatique gnralise 42 , Mdiation,
relation, allagmatique, communication, ces termes sont proches et trop primitifs
dans une telle thorie pour pouvoir tre vraiment et formellement dfinis autre-
ment que les uns par les autres et par l'usage qui en est fait dans l'analyse de la
ralit. Ce sont eux qui expriment le fondement le plus radical de la thorie.
Le Cours sur la communication, au demeurant, ne fait gure autre chose, aux
premires lignes de l'introduction puis, nouveaux frais, du premier chapitre,
que reprendre cette ide toute simple dont on ne peut sortir, mais dont la fcon-
dit peut tre immense: la communication met en relation ce qui d'abord est
spar. I..:introduction semble indiquer une proprit essentielle de la communi-
cation (sa relation rciproque avec l'individuation) plutt qu'une dfinition, mais
vrai dire elle donne la condition de possibilit ontologique radicale de toute
communication: il faut qu'il y ait des ralits individues, c'est--dire spares,
mais pas entirement isoles, pour que la question de leur communication puisse
se poser: si le tout tait un, il n'y aurait pas de communication possible; s'il ne
comprenait que des entits entirement isoles, c'est--dire tant chacune rel-
lement comme un tout, non plus (ni Spinoza ni Leibniz). Quant la premire
phrase du premier chapitre, qui se prsente comme une dfinition, elle suppose
ces conditions minimales trs simples de structure gnrale de la ralit comme
non unique et non homogne, et elle se caractrise par son extrme gnralit:
Communication implique au sens le plus primitif la mise en continuit, par
tablissement d'un couplage gnralement rciproque, de plusieurs individus, ou
de plusieurs groupes, ou de plusieurs sous-ensembles du mme individu (p. 69).
Cette phrase semble, dans un premier temps du moins, chercher ne rien exclure
plutt qu' dlimiter, differencier, dfinir: pour qu'il y ait communication, il

42. Allagmatique veut dire qui relve des changes . Sur le sens et l'importance
de cette notion dans la pense de Simondon, voir l'article de notre Vocabulaire de Simon-
don, op. rit.
PRSENTATION 43

faut au moins deux ralits distinctes (individues) entre lesquelles s'tablisse une
relation caractrise par les termes de continuit et couplage, termes trs gnraux,
applicables toutes sortes de ralits, couplage permettant de concevoir la
continuit comme n'tant pas seulement spatiale ou temporelle, mais pouvant
correspondre toute forme de relation distance (spatialement ou temporelle-
ment), par laquelle leur advient quelque chose qui leur soit commun mais qui
les laisse cependant distinctes (elles ne doivent pas avoir tout de commun pour
avoir encore communiquer). Quant la rciprocit , on dcouvrira plus loin
que ce n'est pas un trait absolument ncessaire, mme s'il est frquent, facteur
favorable l'tablissement et au maintien d'une communaut entre des termes
qui doivent prcisment rester sans confusion lors mme qu'ils ont quelque
chose de commun. Ce qui dtermine vritablement la communication, ce n'est
pas cette structure formelle trs gnrale, ce sont les divers termes auxquels elle
peut s'appliquer, qui doivent donc, cependant, toujours tre, d'une manire ou
d'une autre, individus (pourvu que l'on conoive correctement l'individuation,
qui n'est pas pensable comme ce que serait celle d'une substance, mais celle d'un
systme mtas table) : la suite de la page numre toutes les possibilits dans la
sphre des vivants et mme hors d'elle, selon un mouvement significatif (<< Rien
n'autorise limiter la communication des changes entre des tres vivants, ou
mme des couplages centriptes ou centrifuges entre l'tre vivant et le milieu ,
p. 70). La communication semble bien pouvoir tre applique toutes sortes de
ralits dans une extension quasiment universelle, mme si le but ultime du cha-
pitre est de situer la communication concernant le monde des tres vivants dans
le cadre des autres types de communication (concernant les objets techniques, ou
concernant les lments du savoir et la pense), et de dterminer les divers types
et degrs de la communication concernant les vivants. 5' appliquant toutes
sortes d'objets, la communication correspond des formes de relations extr-
mement diverses: toutes celles qui peuvent exister entre des termes (systmes
quasi-individus) entre lesquels leur tat de mtastabilit est susceptible d'tablir
un couplage; car telle est la condition essentielle de toute communication
(p. 55), il n'yen a pas d'autre, qui se dgage de l'analyse conduite dans le premier
chapitre. Cette condition, au demeurant, correspondant la dfinition non pas
seulement nominale mais relle 43 de la communication, qui est donne dans
l'introduction, la fin de l'analyse de l'exemple de la maison (p. 16), donne une
unit et une consistance conceptuelle fortes cette notion en dpit de l'ampleur
extrme de son extension.

43. La communication est ce fait que des incidences de faible valeur nergtique
peuvent tablir un couplage avec amplification des effets entre les differents ordres de
grandeur d'un mme systme en tat d'quilibre mtas table ou entre diffrents systmes
mtastables ; dans le premier cas, on parle plutt de solidarit entre les diffrentes parties
d'un ensemble organis, et dans le second cas de communication. Mais le phnomne est
fondamentalement le mme; on peur dire qu'il existe des communications l'intrieur
d'un systme et entre les systmes (Cours sur la communication, p. 60).
44 COMMUNICATION ET INFORMATION

Dmarche encyclopdique et mthode paradigmatique.

Cette dernire remarque permet de caractriser la pense et la dmarche de


Simondon dans ce qu'elle a de plus gnral et de plus constant: sa tension entre,
d'un ct, une attention et un attachement passionns et rudits aux diff(~rences,
aux cas particuliers, la singularit, au caractre prcis, dtaill et complet de son
enqute dans les divers domaines de ralit explors, et, de l'autre, une recher-
che passionne voire hroque de l'unit et d'une prsentation pas seulement
complte mais cohrente, comme une totalit, de ce qui a t collect de faon
aussi exhaustive que possible. Ceci nous ramne au trait si prgnant de cette
uvre, qu'est son encyclopdisme de principe, et au problme du traitement
paradigmatique de la totalit du rel, li cet encyclopdisme. Car il ne suffit
pas d'tre curieux et rudit: l'encyclopdisme peut avoir des degrs d'intgration
plus ou moins profonds. Mais c'est le plus intgr qui prsente la plus grande
difficult de mthode, et mme la plus radicale, puisqu'il ne se contente pas de
mettre ensemble des exposs portant sur les lments et les domaines du savoir,
il prtend rendre compte, par la manire dont il les met ensemble, de la manire
propre dont leurs objets se tiennent eux-mmes dans le rel.

L'encyclopdisme.

Il est remarquer d'abord, comme nous l'avons dj not, que le Cours sur
la communication ft un sort thmatiquement l'encyclopdie comme une des
nombreuses formes de la communication qu'il examine, et il dcrit alors ce qu'il
s'efforce de mettre en uvre lui-mme. C'est le premier exemple donn du troi-
sime des degrs de la communication, le plus labor, c'est--dire celui o les
termes communiquent entre eux en mme temps qu'avec eux-mmes, partout
selon le mode du cercle: cercle de la rciprocit entre les termes communicants
(homognes), entre les modes de relation (prise d'information et action), c'est-
-dire plus gnralement entre les sous-systmes (nergtique, affectif, cognitif,
etc.) l'intrieur de chacun des systmes communicants. C'est pourquoi il peut
y avoir plus de communication entre des animaux qu'entre des vgtaux (bien
qu'il y en ait entre ceux-ci et qu'on puisse parler de sociologie vgtale, p. 65),
ou lorsque, chez les vivants, on s'loigne des motivations et des besoins les plus
dterminants et du contact, et que s'introduisent la distance et les signaux et
signes dans les relations. Et ainsi, le niveau o la communication peut, le cas
chant, tre la plus intense, est psychologique , au sens o il a ses racines,
et en grande partie sa motivation, dans la productivit de l'information stoc-
ke dans le systme nerveux central et trait par la mmoire et la fonction de
simulation (p. 66). C'est ici que la communication interne, qui conditionne la
communication externe, est la plus intense (qu'elle soit interne l'individu au
groupe, au demeurant). La communication vritable est toujours cercle, c'est le
thme le plus gnral de la premire partie du Cours, c'est pourquoi l'Encyclop-
PRSENTATION 45

die, mise en cercle de toutes les connaissances pour leur apprentissage , mrite
d'tre examine comme idal de la communication. Selon l'idal encyclopdi-
que, le cercle objectif et objectiv des savoirs communiquant entre eux fonde la
communication des fonctions et des formes de l'apprentissage, du savoir et de la
mmoire, l'intrieur de l'individu, et c'est cela le fondement de la communica-
tion l'intrieur du cercle de la socit savante, qui se constitue selon cette voie
minemment transductive.
Lencyclopdisme a pour modle une communication qui existe, dans un
domaine bien constitu du savoir parvenu l'tat adulte, entre les diffrents
lments de ce savoir et il suppose qu'une telle communication est en droit
possible entre tous les lments de toutes les espces de savoir (p. 79). Le savoir
se transmet d'abord de faon magistrale, c'est--dire grce un matre
(magister), qui instruit celui qui ne sait pas sous la forme d'une communication
du second genre (c'est ce que fait le bon professeur, savant et habile commu-
niquer son savoir). Mais il est possible aussi de concevoir ce que peut tre une
pdagogie (c'est cela, on l'oublie souvent, que vise l'encyclo-pdie), un enseigne-
ment de l'ensemble du savoir accessible (de son cercle , cyclos), qui trouve son
fondement non dans le pdagogue mais dans l'objet du savoir. C'est cela l'ambi-
tion de l'encyclopdisme, selon Simondon, et c'est donc d'abord la condition de
possibilit de l'apprentissage d'un autodidacte. Il prsente cela comme une ide
sans doute rgulatrice pour une certaine perspective sur la perfection du savoir
et de sa propagation, plutt que comme un idal raliser sans condition 44.
Car, notamment, l'idal autodidacte de l'encyclopdisme se contredit gravement
quand il ne trouve pas le moyen de se raliser ailleurs que dans un groupe res-
treint de type initiatique et ferm, comme dans l'Alchimie: cela ne peut corres-
pondre qu' une partie de son ambition intellectuelle, dans la mesure o cet idal
est celui du refus de la tutelle, de la minorit spirituelle, du secret dans ce qu'il a de
ngatif, c'est--dire obscurit, moyen d'exclusion et de mystre, connaissance

44. Simondon souligne d'abord qu'en gnral il faut qu'une bonne communication
du second ordre soit le support de cette communication du troisime ordre ; c'est le
moyen de rsoudre le problme pdagogique qui est celui de l'institution de ce dernier,
mme si la communication du second ordre n'engendre pas par elle-mme une commu-
nication du troisime ordre ; c'est dire que l'indpendance de ce troisime ordre par rap-
port au second n'est pas facile tablir rellement. Il souligne ensuite que la suppression
de l'institution pdagogique, qui semblerait en tre le corolaire si on voulait raliser un
tel projet, implique que l'on dispose de moyens de diffusion, dont chacun a sa spcificit,
ses problmes, ses limites. Or, le moyen de diffusion peut-tre le plus performant, en un
sens, du point de vue de la sauvegarde de la qualit des contenus, pour raliser ce projet
de rendre accessible le savoir dans sa totalit aussi reprsentative que possible de la richesse
effective du rel, est celui d'un groupe restreint de type initiatique et ferm, comme l'Al-
chimie a pu en donner une image autrefois, avec les prestiges lis au niveau intellectuel
lev que ncessitait ce genre d'cole, mais avec aussi les limites qui s'opposent, par cons-
truction, la possibilit de son extension comme modle universel (ou mme simplement
gnral) du savoir et de sa diffusion.
46 COMMUNICATION ET INFORMATION

rserve un petit nombre d'hommes (MEOT, p. 94-95). Le cercle de l'ency-


clopdie ne peut sparer celui de l'universalit de son objet et de sa mthode et
celui de l'universalit de sa destination et de sa diffusion. C'est ncessairement
que 1' Encyclopdie ralise une universalit de l'initiation (p. 95).
Les propos de Simondon sur les relations de l'Encyclopdie et de l'sotrisme
sont suffisamment clairs pour qu'il n'y ait pas se mprendre, mme en dpit de
la neutralit calcule de ce qui est dit ici des groupes initiatiques ferms prsents
comme susceptibles de raliser une partie de l'idal encyclopdique, et de l'int-
rt qu'il porte l'alchimie comme mouvement intellectuel, notamment la place
que ce dernier rserve l'invention (<< invenies! ). Cette neutralit est destine,
semble-t-il, permettre de prendre le temps de considrer suffisamment une
figure de l'organisation du savoir, qui est sa mise en cercle fonde sur elle-mme
et non pas sur la matrise de tel ou tel spcialiste (qu'il soit son inventeur ou un
enseignant) et son art de la prsentation. C'est que cette ide du savoir, mme s'il
est difficile d'en concevoir une ralisation o elle ne risquerait pas de se dfigurer
(du ft que son rgime de diffusion risque toujours d'tre alinant), peut avoir
cependant une valeur d'idal rgulateur pour sa constitution, sa formulation, sa
publication et son enseignement, que ce soit par oral ou par crit, sur le mode de
la prsence, de la radio- ou de la tldiffusion, ou tout autre. Tout savoir prsent
par un spcialiste, si bon soit-il, de la recherche ou de l'enseignement, risque
toujours par principe de se trouver d'abord, du fait de la division du travail intel-
lectuel, spcialis, limit, coup, d'une manire durable et quelquefois dfinitive,
de ce qui pourrait le complter sur un autre sujet, mais parfois aussi sur le mme
objet, la mme mthode, le mme problme. ride d'un apprentissage dont la
logique et la possibilit ne seraient pas celles de l'exposition par des spcialistes,
mme les meilleurs, mais celle de la chose elle-mme (pour parler de manire
rapide et un peu vague) envisage selon toutes les voies d'accs connues, voil ce
qui correspond fondamentalement l'idal encyclopdique.
Simondon, qui a not que le talent d'un enseignant (relevant d'une com-
munication du second ordre) est souvent ncessaire pour faire exister l'amorce
d'une communication du troisime ordre, semble ainsi, dans ce Cours comme
dans toute son uvre, s'efforcer de fournir constamment, propos et partir de
chacun des sujets dtermins qu'il se donne, les lments de savoir, les dmar-
ches, l'horizon (le fond le plus ample), susceptibles de faire apparatre sa
situation dans une organisation sinon encyclopdique, du moins aussi large que
possible, prparant une culture encyclopdique.

Le paradigmatisme.

Reste que passer d'un objet, d'un domaine, d'une science, d'un rgime de
rflexion et de preuve, un autre, peut poser des problmes de mthode, et c'est
la spcialit la plus gnrale des spcialistes de le rappeler: il y a un risque, lors
de tels passages, de rductionnisme, de mtaphore, d'approximation, de vulgaire
PRSENTATION 47

analogie. Simondon ne cesse de veiller viter cela, on peut le vrifier en suivant


son travail pas pas. Mais peut-tre faut-il, pour terminer, rappeler brivement
et schmatiquement, quel est le principe de sa manire de faire: la mthode
paradigmatique, qu'on peut dire galement transductive et analogique. Il s'en
explique assez tt dans LIndividuation la lumire des notions de forme et d'infor-
mation, ds le chapitre 3 de la premire partie, 3, sur La mthode analogique
(p. 10 3) et dans le texte intitul Thorie de l'acte analogique (ibid., p. 562) 45.
Une analogie est lgitime d'un point de vue mthodologique, prcisment
si elle ne cherche pas tablir des ressemblances entre des ralits dont la nature
est differente et dont les rgimes ontologiques d'individuation sont htrognes.
C'est cette assimilation de la mthode de ressemblance avec le vritable
raisonnement analogique , qui fait que le mot d'analogie semble avoir pris un
sens pjoratif dans la pense pistmologique (p. 108). Or, autant la mthode
de ressemblance peut tre confuse et malhonnte, autant la vritable mthode
analogique est rationnelle . Lorsqu'on dduit de ressemblances une identit de
nature, on procde de faon sophistique. En revanche, le raisonnement analo-
gique lgitime cherche, partir d'une identit de rapports, en chacune d'elles,
progressivement tablis par la pense procdant transductivement, quelles sont
les diffrences qui les rendent inassimilables, et qu'il s'agit donc de prendre non
pas comme des conclusions mais comme des problmes: Ces identits de rap
ports ne s'appuient pas du tout sur des ressemblances, mais au contraire sur des
diffrences, et elles ont pour but de les expliquer: elles tendent vers la diffren-
ciation logique, et en aucune manire vers l'assimilation ou l'identification . Il
ne s'agit jamais de chercher expliquer l'homme par le modle du vivant, ni le
vivant par le modle du systme physique, ni non plus l'individuation vivante
en lui attribuant ce qu'on observe en celle de l'homme (pan-psychisme), ni l'in-
dividuation d'un systme physique en lui attribuant ce que l'on observe dans
celle d'un systme vivant (pan-vitalisme). Il ne s'agit pas non plus de ramener la
structure et le fonctionnement d'un organisme vivant, d'un individu humain,
ou d'un groupe qui s'individue (psychosocial), ceux d'un systme technique de
traitement de l'information, pas plus que d'attribuer des plantes, des bactries
ou des lectrons, une sociologie dont les caractres seraient dcouverts chez
les animaux ou les hommes.
Il s'agit chaque fois, dans cette mthode paradigmatique, si l'on cherche la
schmatiser (la chose est aise vrifier propos du cas le plus net, qui est celui
de l'analyse des trois niveaux de ralit, physique, vitale, psychique et psycho-
sociale, dans L'Individuation la lumire des notions de forme et d'information),
d'abord, de dcrire de faon minutieuse une ralit, ce qu'on dcouvrira peut-tre
ultrieurement comme tant un niveau de ralit, mais qui d'abord est envisag
comme un canton de la ralit que l'on explore de l'intrieur, pour lui-mme;
et puis, cela fait et tabli dans sa singularit (on n'en fait pas un cas particulier ou

45. En sorte d'abrger l'expos sur ce point, nous nous permettons de renvoyer l'ar-
ticle Transduction, analogie, paradigme de notre Vocabulaire de Simondon, op. dt.
48 COMMUNICATION ET INFORMATION

une espce d'un genre suppos), au point que l'on sent bien que l'on ne pourra
plus l'assimiler facilement autre chose, on passe alors l'tude d'une autre
ralit, mais cette nouvelle description, dans un premier temps, prend pour
point de dpart la description prcdente et revt ainsi la forme d'une recherche
systmatique de diffrences, avant que des caractres propres, que l'on ne peut
rapporter mme differentiellement la premire ralit, viennent tre dcou-
verts. C'est cela se servir d'une ralit comme d'un paradigme pour tudier une
autre analogiquement, dans une dmarche transductive : non pas la penser sur
le modle d'une autre (comme une comprhension vulgaire et faible de para-
digme peut conduire le faire), mais partir d'une autre, par diffrence avec
elle. Ainsi, c'est par principe que la mthode paradigmatique ne conduit pas
l'assimilation des ralits mais au contraire leur differenciation 46 La dmarche
transductive et paradigmatique, dans la mesure o elle exclut les notions de
genre et d'espce (p. I09), ne subordonne pas, quant elle, sa recherche de
differences une supposition initiale de ressemblances chappant par principe
au contrle de l'analyse commenante, et l'on voit comment elle constitue la
mthode de recherche et d'tablissement des diffrences la plus rigoureuse, la
plus systmatique, la plus radicale 47.
Dans les textes publis ci-aprs, le passage notamment de l'analyse de sys-
tmes techniques celle de phnomnes vitaux, psychiques ou psychosociaux
semble constant. Particulirement caractristique, cet gard, est la confrence
de Royaumont. Mais quelle est, en ralit, la dmarche mthodique ici? On
construit, d'abord (premier moment de la dmarche transductive), le schme
d'un rgime original de causalit, d'explication, d'intelligibilit, propos du
fonctionnement des rcepteurs et de l'information en eux (<< l'opration d'infor-
mation mettant en uvre la mtastabilit du rcepteur ). Puis on se sert de ce
schme comme d'un paradigme pour penser un certain nombre de phnomnes

46. C'est une mthode qui se caractrise comme recherchant systmatiquement les
diffrences et refoulant autant que possible les assimilations ou les rapprochements incon-
trls. C'est que ce passage de place en place dans l'tude (qui est la caractristique de
la dmarche transductive) est ce qui vite autant qu'il est possible d'avoir procder par
genre et diffrence (ce que la langue en revanche induit). Lorganisation classificatoire
de la pense et de la langue fait par principe que la recherche d'une diffrence quelconque
n'est possible que par rapport un genre, que l'on pose donc ncessairement avant de
commencer le travail d'analyse et de justification; or le genre est ce qui rassemble, comme
ayant quelque chose d'essentiellement commun, plusieurs ralits avec celle que l'on se
propose de diffrencier; c'est par rapport cette communaut gnrique de caractres
(analyss explicitement ou non, exhaustivement ou non), que la diffrence spcifiante
peut tre dgage dans le cadre d'une telle logique.
47. Le paradigme, ainsi conu, est conforme l'usage qu'en fait Platon, note Simon-
don (<< Allagmatique , in ILFI, p. 562), notamment dans le Sophiste, o il ne s'agit pas
d'assimiler le sophiste au pcheur la ligne, mais d'laborer propos de ce dernier des
catgories d'analyses permettant de le dcrire, puis de chercher dans quelle mesure elles
peuvent ou non valoir pour le sophiste prcisment et essentiellement.
PRSENTATION 49

physiques, biologiques, technologiques (d'une autre nature que le rcepteur),


puis psychosociaux. Dans ces cas-l, le schme de l'opration d'information
mettant en uvre la mtastabilit du rcepteur (qui sera galement au fonde-
ment de la comprhension des deux autres schmes dcrits dans les parties Il et
III) est dj modifi et prcis en amplification transductive ; mais, mme
ainsi, la description dtaille des domaines auxquels on le rapporte montre bien
qu'il ne s'agit pas de faire apparatre une qualit qui leur serait commune. Elle
montre, en revanche, que, de manires differentes selon les cas envisags, un cer-
tain schme permet de rendre intelligibles les phnomnes tudis dans ce qu'ils
ont de propre et de different en nature. Il en va de mme pour les deux autres
schmes qui sont dcrits dans les parties II et III.
Les trois schmes dcrits dans les trois parties de la conference ne sont pas des
espces du mme genre, ce sont des modes , dit Simondon ; ils se rapportent
les uns aux autres par comparaison terme terme, partir de la description du
premier, de ce qu'ils ont en commun et en propre, mais non pas par subordi-
nation un genre qui en ferait des ralits de mme nature. Ils sont labors
de faon elle-mme transductive. On peut dire, bien sr, que l'amplification
transductive et l'amplification modulatrice sont deux espces d'amplification,
mais cette manire de parler, difficile contourner, ne doit pas illusionner: dans
la ralit, ce sont deux modes, dont le second est construit par difference avec
le premier, ce qui est commun aux deux tant seulement formel (comment en
serait-il autrement alors que chacun peut tre appliqu des ralits htrognes,
en tout cas aux yeux de Simondon ?).
Mais, surtout, le cas du troisime mode de l'amplification (l'organisation)
est encore plus instructif: tandis que l'analyse de l'opration mettant en uvre
la mtastabilit du rcepteur a t ralise partir d'un dispositif technologique
et que, sur le mode de l'amplification transductive et de l'amplification modu-
latrice, elle peut s'appliquer, parmi d'autres, des dispositifs techniques (ce qui
pourrait faire penser ceux qui sont attirs par un mode de pense rduction-
nisre et notamment par la possibilit de concevoir les ralits vitales ou humaines
comme ayant un fondement technologique, qu'on a affaire ici une illustration
d'une telle dmarche), on voit que le troisime mode, l'amplification organi-
sante , tout en tant prsent comme un rgime commun de transduction
et de modulation , ne semble pas avoir du tout de porte technologique, mais
seulement vitale, psychique et psychosociale. La transduction est une fonction
d'ouverture et de cration, dans la mesure o elle engendre un champ de ralit
partir d'une singularit reue et amplifie; la modulation correspond une fonc-
tion d'asservissement, de contrle, par laquelle ce qui est susceptible d'advenir
est soumis une structure qui assure la domination de ce qui est l (le prsent et
donc aussi le pass). Lorganisation est cette structure qui exige une fonction de
production (organique) de quelque chose de nouveau (d'mergent), mais aussi
une fonction de contrle de son organisation. Seuls des systmes, comme les
systmes vivants, psychiques et, minemment, psychosociaux, ont cette capacit
d'anticipation, voire parfois de simulation, qui rend possible d'associer l'engen-
50 COMMUNICATION ET INFORMATION

drement d'une ralit survenant avec tous les lments de tension et de disparate
de ce qui est vraiment nouveau, une fonction qui, ni simple inhibition ni simple
laisser-aller, soit ce qu'on peut appeler organisation (et dont l'importance,
depuis l'poque de la conference de Royaumont, a envahi progressivement tous
les domaines des sciences biologiques et humaines). On peut dire que cette capa-
cit d'organisation marque une frontire entre les systmes vivants et ceux qui
ne le sont pas et constitue un point de vue pour hirarchiser diffrents rgimes
de l'individuation vitale o ils sont plus ou moins importants. Il faut mditer cet
exemple pour comprendre le statut de ces schmes, qui peuvent paratre techni-
ques cause de leur origine ou de l'analyse qui les dgage la premire fois, et celui
du paradigmatisme, chez Simondon. Il ne s'agit pas pour lui de chercher impo-
ser un modle tir d'une ralit une autre. Il s'agit de dgager de tous les ordres
de ralit, et surtout de ceux qui n'ont pas t tudis, pendant les sicles o la
science moderne a form le schme de la causalit et de l'explication qui domine
encore largement, la description de schmes d'analyse et d'explication, suscepti-
bles de servir l'investigation d'autres ralits; et cela non pas pour tenter de leur
attribuer des qualits, des structures, des comportements exotiques, mais pour
poser des questions et faire apparatre des diffrences partir de ce dont le rgime
de ralit propre est bien tabli (c'est autrement plus important que d'tablir des
diffrences avec des ides vagues ou arbitraires) et partir d'une varit de tels
rgimes de ralit (c'est autrement plus instructif que d'tablir des diffrence
partir d'une unique sorte de ralit). C'est bien une telle dmarche que nous
avons vue applique l'tude de la communication et de l'information: non pas
prtendre que ce qui caractrise communication et information un niveau de la
ralit vaut pour les autres, pas non plus, au contraire, que l'on doive raliser des
descriptions et des thories insulaires au motif que chaque niveau correspond
des singularits (ce qui est incontestable), mais chercher, plutt qu' rassembler
des proprits qui seraient rellement communes tous, construire une ide
de l'intelligibilit, un schme de la causalit et de l'explication, qui ne soit pas
tir de telle ou telle ralit, mais qui permette d'enquter sur toutes partir d'un
paradigme plus adapt que celui de la causalit de la mcanique classique 48
On aperoit la solidarit troite entre cette mthode transductive, analogique
et paradigmatique et une dmarche encyclopdique, comprise non pas comme
mise en ordre gnrale de savoirs qu'on laisserait extrieurs et trangers les uns
aux autres ( la manire d'une table des matires exhaustive), mais comme
dmarche susceptible tous les moments de faire appel aux comparaisons les
plus tendues tout en indexant les diffrences instructives.

48. Voir dans ILFI, p. 220, les premires lignes, trs claires, du 4, que nous avons
dj cit.
NOTE SUR LA PRSENTE DITION

Mis part le Cours sur l'Instinct, publi en 1964 dans le Bulletin de Psychologie,
elLe Relais amplificateur, texte d'une conference publi par les Cahiers du Centre
culturel canadien en 1976, tous les textes runis ici sont indits. En chaque cas,
c'est la dernire version revue par Gilbert Simondon qui a t choisie: c'est la
seule faisant foi puisqu'elle intgre des corrections faites par l'auteur en vue de
publication.

Nous avons tenu reproduire l'intgralit des planches et illustrations qui


accompagnent notamment les cours sur la Communication et sur Perception et
Modulation. La plupart provient de transparents dont certains ont souffert du
passage du temps, et ce en dpit du soin apport leur conservation. Le lecteur
voudra bien excuser la qualit relative de certaines des reproductions.

Les notes de l'auteur sont appeles dans le texte par des chiffres, celles de
l'diteur par un astrisque. Ces dernires, rares, prcisent quelques rferences et
actualisent les rferences bibliographiques.
COURS SUR LA COMMUNICA1'ION
(197 0 - 197 1)
AVANT-PROPOS

Le but de ce travail est d'tablir une relation entre les diffrents types
de communication et de situer le type humain de communication parmi
les autres, en indiquant seulement les conditions de possibilit du langage
relativement l'mission et la rception des messages porteurs d'infor-
mation.

[introduction (p. 59 sq.) prsente les conditions gnrales de la com-


munication principalement partir de la relation entre un individu et
son milieu, et cherche indiquer de quelle manire les recherches de
biologie molculaire apportent en ce domaine une nouvelle couche de
co nnalssances.

La premire partie (p. 69 sq.) portant sur les types physiques, mca-
niques, biologiques et psychologiques de communication a pour fin de
distinguer et de classer les differents types de communication; elle abou-
tit un schma hirarchique. Elle dfinit la condition essentielle de toute
communication, qui est l'tat de mtastabilit des termes entre lesquels
elle institue un couplage.
La seconde partie (p. 89 sq.) suit cet ordre hirarchique pour les signaux
acoustiques :

* Cours donn l'Universit de Paris V.


56 COMMUNICATION ET INFORMATION

A. Au niveau lmentaire, c'est le rapport entre l'organisme et le milieu


sonore ou vibratoire qui est envisag (adaptations au biotope, court
terme et long terme; p. 89 sq.), puis le bruit social, qui n'est pas seule-
ment masquant, mais peut devenir porteur d'information, s'il est modul
par l'activit collective (p. 93 sq.).
B. Au niveau moyen, essentiellement caractris par les activits hr-
ditaires et instinctives, les exemples de communication sont pris dans les
rapports entre adultes et jeunes (p. 96 sq.), puis dans les signaux sexuels
(p. 99 sq.), enfin dans les activits de marquage et dfense du territoire
(p. 106 sq.).
C. Au niveau de la communication psychologique, impliquant appren-
tissage, les exemples sont pris chez les Oiseaux chanteurs (p. 109 sq.),
les Dauphins (p. III sq.), puis dans les caractristiques particulires de
l'audition de la voix humaine qui prsente la proprit de surdit pour les
chos (p. II2 sq.).

La troisime partie (p. II5 sq.) suit le mme ordre pour les signaux dont
l'nergie porteuse est la lumire en commenant par l'tude du rapport
entre l'organisme et le milieu (adaptations, phnomnes de maturation
et d'veil des tendances), puis en envisageant la communication visuelle
dans les activits instinctives (p. II9 sq.), enfin en voquant l'usage des
signaux visuels chez les animaux intelligence pour les diffrentes
catgories de communication.

Ce classement d'aprs la nature physique des signaux distance mri-


terait d'tre complt par l'tude des autres media du couplage: contact,
changes chimiques, stimulations kinesthsiques... Par ailleurs il ne
doit pas faire oublier que, gnralement, pour les tres vivants capables
d'oprer la synthse du simultan, un mme acte de communication fait
appel plusieurs modalits sensorielles, ce qui permettrait un autre type
de classement: communication sexuelle, comrnunication entre parents et
jeunes, et aussi la distinction entre l'intra-spcifique et l'extra-spcifique.
Aprs la conclusion (p. 133 sq.) et les lments de bibliographie
(p. 135 sq.) sont prsentes des planches de gravures, empruntes prin-
cipalement aux ouvrages de Sebeok, Tinbergen, Chopard et Portmann.
Aucune de ces gravures n'ayant t dcalque ou reproduite par un
COURS SUR LA COMMUNICATION 57

procd autre que le dessin vue, on ne doit pas les considrer comme
strictement fidles; plusieurs ont t simplifies; enfin, l'effet de la trame
verticale apparaissant dans les plages noires provient de la copie sur stencils.
INTRODUCTION

La communication est lie l'individuation et ne peut s'oprer sans


elle. Par ailleurs et inversement, la communication aide l'individuation
s'achever, se maintenir, se rgnrer, ou se transformer, en particulier
dans le cas de la reproduction.
S'il n'existait que substance unique et homogne, ou bien systmes
compltement ferms et isols, adiabatiques, on assisterait des conserva-
tions immuables d'un tat prdtermin, ou l'augmentation d'entropie
l'intrieur de chacun des systmes adiabatiques soumis des transfor-
mations internes.
Pour que la communication existe, il faut une pluralit (au moins une
dualit) de systmes presque ferms (systmes entre et ventuellement
sortie, effecteur ou metteur). Il faut en outre que ces systmes soient
en tat d'quilibre mtas table ; l'quilibre stable correspond, pour un sys-
tme, l'tat le plus probable, le plus homogne, le plus dgrad; c'est
l'tat vers lequel tend, quelle que soit la chane des transformations his-
toriques singulires par lesquelles il passe, un systme ferm. Une maison
recle des nergies chimiques, physiques, lectriques, l'tat potentiel.
Quand elle est abandonne elle-mme, les transformations qui se pro-
duisent tendent vers un tat final prvisible et stable (celui partir duquel
plus aucune transformation n'est possible ni spontanment ni mme sous
l'influence d'un agent extrieur qui n'apporterait pas du dehors toute
l'nergie ncessaire cette transformation). Cela veut dire que la maison
finira en tas de pierres tal au sol; les substances chimiques auront ragi
les unes sur les autres pour former des composs stables au cours de
ractions exothermiques; les htrognits spares et classes se seront
fondues en mlange confus, homogne, et sans nergie d'tat. La ruine
n'est plus rceptrice, ni mettrice; les signaux incidents se dgradent
60 COMMUNICATION ET INFORMATION

en elle comme une parole sur un cadavre; elle est perceptible mais ne
rpond pas, parce qu'elle est en tat stable et non plus mtastable ; un
tremblement de terre mme ne peut gure modifier la ruine. La maison
en tat mtastable contient au contraire de multiples transformations en
puissance; un bref appui sur le bouton de sonnette dclenche des mou-
vements l'intrieur; les heures y sonnent tant que les poids de l'horloge
ne sont pas au ras du sol; elle est sensible aux tremblements de terre et
aux ouragans. Une tincelle la menace, comme elle menace les maisons
voisines de toute sa puissance d'embrasement; si elle comporte des murs
mitoyens, elle paule des maisons voisines comme elle est paule par
elles: dans le devenir de sa relative individualit, elle est couple avec les
autres maisons du mme quartier; elle constitue un systme mtas table
presque ferm, qui a des entres et des sorties. Une incidence de faible
valeur nergtique peut dclencher en elle des transformations alimentes
par l'nergie interne qui dgagent, actualisent, une nergie mille ou dix
mille fois plus grande que l'nergie apporte par l'incident. En outre, le
systme mtastable prsente la possibilit permanente de liaison entre les
diHerents ordres de grandeur; une tincelle sur l'un des planchers l'un
des tages peut embraser tout l'difice; le tout y est la rpublique ordon-
ne des parties; une toiture emporte par un ouragan fait pourrir chaque
fibre du plancher; de l'eau pntrant dans un mur fait pourrir une poutre
et produit l'effondrement d'un tage. Ces couplages amplifiants ne peu-
vent tre efficaces que parce que le systme recle des nergies potentielles
de diverses espces.

La communication est ce fait que des incidences de faible valeur ner-


gtique peuvent tablir un couplage avec amplification des effets entre
les diffrents ordres de grandeur d'un mme systme en tat d'quilibre
mtastable ou entre diffrents systmes mtastables ; dans le premier cas,
on parle plutt de solidarit entre les diffrentes parties d'un ensemble
organis, et dans le second cas de communication. Mais le phnomne
est fondamentalement le mme; on peut dire qu'il existe des communi-
cations l'intrieur d'un systme et entre les systmes.
Les changements importants que rgissent soit l'influx nerveux soit
l'mission d'hormones dans un organisme, soit encore l'apparition d'un
catalyseur dans un mlange qui n'avait pas ragi, soit mme la chute d'un
germe cristallin dans une solution sursature constituent des missions et
rceptions d'information, et peuvent fonder des communications. Dans
un organisme, en particulier, il s'tablit une communication (impliquant
des relations efficaces entre divers ordres de grandeur) entre les rceptions
COURS SUR LA COMMUNICATION 6I

sensorielles et l'action des eHecteurs, communications qui peuvent tre


mdiatises par le systme nerveux central lorsqu'il existe et a le temps
d'agir; la raction, et avant elle l'tat de motivation de l'organisme orien-
tent, filtrent, et interprtent les rceptions sensorielles.
La communication, l'intrieur d'un systme rntastable ou entre des
systmes mtastables, est rarement sens unique; elle comporte en gn-
ral au moins deux voies, celle de l'action directe et celle du retour qui est,
l'intrieur de l'organisme, feed-back (raction), et entre organismes, la
rponse, que l'on peut aussi nommer raction.

La communication existe avant la vie, parce qu'il y a des systmes


dots de pouvoir d'amplification qui sont coupls entre eux dans la
nature. La fontaine de Vaucluse est un relaxateur. Les spcialistes de la
mtorologie amricaine ont dcouvert que le temps qu'il fera sur des
milliers de kilomtres carrs est command par les vnements atmo-
sphriques qui se produisent dans certains espaces trs localiss, comme
un dfil entre deux chanes de montagnes, ce qui permet en principe
d'intervenir techniquement, comme on intervient sur la marche des
cyclones. Il suffit d'un petit avion charg d'iodure d'argent pour agir
sur une nue d'orage et modifier le lieu o tombera la grle. Il s'agit l,
certes, grande chelle, plutt de transmission que de communication,
parce qu'il ne s'instaure pas de retour, de fed-back grande chelle;
mais si le temps qu'il fait dans un troit dfil montagneux ou l'envoi
d'une petite charge d'iodure d'argent dans une nue d'orage se montrent
efficaces grande chelle, c'est parce qu'il existe une rsonance interne
et des couplages rversibles dans l'ensemble de la nue d'orage ou dans
l'atmosphre de la rgion menace, contrle . [ancienne formule des
canons paragrles apportait une nergie plusieurs milliers de fois plus
faible que celle de l'orage sur lequel on voulait agir; elle n'tait pourtant
pas sans efficacit, parce que la faible incidence nergtique s'adressait
un systme mtastable possdant des communications internes, et donc
capables d'amplification.
Des phnomnes trs puissants et trs grande chelle peuvent tre
rendus possibles par un ensemble de communications de proche en
proche petite chelle qui prparent la voie au phnomne de grande
chelle. Quand on coute de prs, pendant un orage, au moyen d'un
rcepteur d'ondes hertziennes presque apriodique, les dcharges atmo-
sphriques, on entend, parfois pendant plusieurs secondes avant l'clair,
de petites dcharges; l'clair, quand il se produit, unifie en un trajet
relativement irrgulier et comportant des voies adventives les sentiers
62 COMMUNICATION ET INFORMATION

tout prpars de nombreuses colonnes d'ionisation f~lble rsistance.


Lclair, qui peut avoir plusieurs kilomtres de long et couler un courant
de plusieurs milliers d'arnpres en quelques dcharges trs rapproches,
a t prpar par des communications ayant commenc l'chelle quasi-
molculaire.
Il serait hasardeux d'esquisser une histoire des processus de communi-
cation. Pourtant, la lecture d'ouvrages comme celui d'Oparin (L'Origine
de la vie sur terre, traduit par Ann Synge en anglais et par Gavaudan et
Guyot en franais chez Payot en I965) ou celui de Jacques Monod (Le
Hasard et la ncessit, ditions du Seuil, I970), amne penser que la
transmission de l'information, impliquant amplification donc mtasta-
bilit, est la base des processus de communication, interne d'une part,
entre pr-organisme et milieu d'autre part, qui a permis la vie de surgir
dans la soupe primitive o les grosses molcules qu'tudie la chimie
organique pouvaient former ce qu'Oparin nomme les coacervats. l'in-
trieur d'un pr-organisme (comparable un virus filtrant) existe une
information constituant le code gntique; c'est cette information qui,
grce des processus de transfert, collecte dans le milieu les composants
chimiques permettant accroissement et stabilit (rle de l'ARN de trans-
fert, de l'ARN messager). De la matire et de l'nergie sont empruntes
au milieu et maintiennent cet lot d'ordre dans le dsordre qu'est l'orga-
nisme dans son milieu; la communication interne et la communication
avec le milieu sont contemporaines l'une de l'autre, et complmentaires,
car la continuit de l'organisme mtastable ne peut tre maintenue qu'aux
dpens de la slectivit des emprunts de matire et d'nergie dont le milieu
est l'inpuisable fournisseur. Les plus clbres biologistes contemporains
se dclarent darwiniens en affirmant, comme Monod, que mutations et
slections suffisent pour expliquer l'volution. Cependant, on ne doit pas
oublier que l'un des aspects de la doctrine de Lamarck, relativement la
doctrine de l'volution, rside dans l'ide que l'volution se ft parce que
l'organisme prend en charge l'organisation active et rgulire des apports
de matire et d'nergie qu'il attendait, une poque plus primitive, des
mouvements alatoires du milieu; ce que le hasard faisait en apportant
des courants d'eau et des parcelles nutritives, c'est l'organisme lui-mme
qui l'accomplit activement, en se dplaant, en absorbant et rejetant de
l'eau, en choisissant ses rapports avec le milieu. Peu peu l'organisme
devient l'organisateur rgulier des flux internes qui lui permettent de
vivre (milieu intrieur de Claude Bernard) ; l'organisme prend en charge
ses communications internes et ses communications avec le milieu; dans
le sens de ce dveloppement apparat, avec les Mtazoaires moyens et
COURS SUR LA COMMUNICATION 63

suprieurs, l'homostasie des rgulations internes et la stratgie opratoire


de l'action long terme dans le milieu extrieur que permet la perception
intgre (pluralit des sens, unit de l'objet, pour l'unit du simultan,
mmoire et apprentissage pour l'unit du successif) et l'action simule
avant d'tre accomplie. La perception masse et l'action prvue, appuyes
sur les donnes de l'exprience, rendues possibles tout moment pour
un organisme que les rgulations homostatiques rendent indpendant
des fluctuations du milieu, tels sont les aboutissements du progrs de la
communication interne et de la communication externe paralllement
perfectionnes.

Un premier niveau de la communication, le plus primaire, correspond


d'une part aux relations d'information situes l'intrieur de l'organisme
(stimulus-rponse, stimulus-personnalit-rponse, et aux encodages de la
mmoire, ainsi qu'aux dcodages de la lecture)} des traces mnsiques,
selon les hypothses de Holger Hyden et les recherches d'Agranoff).
ce premier niveau se situent aussi les relations porteuses d'infor-
mation qui assurent, au moment de la reproduction et au moment de la
croissance (naissance de cellules nouvelles), la transmission du patrimoine
gntique, par reproduction invariante d'une structure de haute com-
plexit)} qui est l'acide dsoxyribonuclique (ADN), macromolculaire,
et constitu par une double file quatre radicaux, lis par des liaisons
covalentes. Il s'agit l d'une rplication, et l'on suppose qu'elle s'effectue
par sparation des deux demi-molcules (1953), chacune dictant la demi-
molcule complmentaire. Cette hypothse explique l'auto-rplication
de l'information, donc sa conservation, mais non la manire dont elle est
traduite et peut se manifester par une activit d'entretien et de croissance.
La structure des protines consiste en fibres covalentes faites de radicaux
d'amino-acides ; ici, structure gale information. Ds lors, comment se
fait la traduction, l'expression de l'information gntique? Linformation
primaire, squentielle, contenue dans cette structure, est traduite par une
fibre unidimensionnelle dpourvue de toute activit biologique, et con-
sistant en une squence d'amino-acides. La fibre se replie sur elle-mme
de manire globulaire (structure tertiaire), comme les anti-corps et les
enzymes; cette structure tertiaire est la forme active de l'information; le
secret de son activit parat rsider dans le fait que les protines peuvent
possder des proprits strospcifiques ; ces molcules, en vertu d'une
aire de leur masse totale, sont capables de reconnatre d'autres molcules
avec une slectivit presque totale (proprits associatives strospcifi-
ques). Ce mode d'activit rend compte des proprits catalytiques spcifiques,
64 COMMUNICATION ET INFORMATION

et aussi de la fonction constructive; il est possible de dmonter certains


virus ou flagelles ou ribosomes (autres organites cellulaires) par des moyens
chimiques ou gntiques: quand les diHerentes parties sont remises en-
semble, elles se rassemblent grce leurs proprits strospcifiques.
Les mutations proviennent de mauvaises lectures dans la reproduction
invariante d'une structure de haute complexit; l'erreur est conserve,
parce qu'il n'y a pas de mcanisme de correction, de feed-back dans le
systme. C'est alors qu'intervient la slection; l'erreur cre une infor-
mation nouvelle qui est soumise au mcanisme de la slection: l'erreur
russit une fois sur 10 80 (dix puissance 80) ; tout ce qui est fonctionnel et
structural s'explique par l'information des protines globulaires, informa-
tion dont l'origine est dans l'ADN. Seules les perturbations quantiques
de l'ADN sont l'origine d'une nouvelle structure tertiaire, globulaire et
active, qui est d'abord slectionne par sa compatibilit avec le milieu
intrieur, avant de l'tre par la compatibilit ave le milieu extrieur. Selon
cette perspective (prsente par Jacques Monod au colloque de Saclay sur
la structure en septembre 1970), seul le no-darwinisme est possible; si
les tres vivants existent, c'est parce qu'ils sont des machines en lesquelles
existent des proprits cognitives: ce sont des dmons de Maxwell; ces
proprits cognitives sont structurales; ce qui est reconnu est la structure
de l'autre molcule, et tout particulirement les angles de valence. Si, par
exemple, de l'oxygne est remplac par du soufre, le soufre est reconnu,
et cette fausse reconnaissance bloque le mcanisme; l'information est la
squence qui existe dans l'ADN, devenant active lorqu'elle est exprime
sous forme tridimensionnelle.
Il n'y a pas de mcanisme de feed-back pouvant agir sur l'information
stocke dans l'ADN; par contre, au sein de chaque cellule, existent des
fonctions rgulatrices, des rseaux de rgulation et d'asservissement, dans
lesquels la voie directe va de l'enzyme au mtabolite (ncessaire pour
synthtiser les protines), et la voie inverse du mtabolite vers l'enzyme;
il existe mme des voies d'activation croise, l'une des voies tant positi-
vement activatrice, l'autre tant inhibitrice.
Les vnemenents stochastiques imprvisibles modifiant au niveau
molculaire l'ADN (par exemple l'effet d'un rayon cosmique), sont la
rencontre microcosmique de deux chanes (le hasard selon Cournot) ;
ces vnements se traduisent dans le macrocosme grce aux structures
d'amplification. Lexistence de ces mcanismes a t vrifie chez les
Mtazoaires et pas seulement chez les Bactries. Lessentiel, comme le dit
Haldane, est le pool gntique (<< gene-pool ), c'est--dire la modification
qu'apporte une mutation la fertilit du gnome qui la contiendra.
COURS SUR LA COMMUNICATION 65

Il faut ranger galement au niveau primaire la communication entre


un organisme et le milieu, lorsque le milieu apparat surtout comme ce
qui est objet d'adaptation (preferendum thermique, preferendum lumi-
neux). Ces modalits de la comrnunication interviennent entre le milieu
et des vivants ayant un degr peu lev d'organisation; les Flagells, puis
les Cilis, ragissent par rapport au milieu et, en une certaine mesure,
le modifient; un virus modifie l'organisme dans lequel il pntre. ce
niveau galement appartiennent diffrentes pseudo-socits n'impliquant
pas la reconnaissance du congnre en tant que tel (groupement des
Ophiures). Il n'est pas facile de dire quel type de communication existe
entre les vgtaux suprieurs, ni mme au sein de groupements symbioti-
ques du type du Lichen. Cependant, une sociologie vgtale est possible,
ce qui semble indiquer qu'un type de communication au moins primaire
existe l'intrieur d'un organisme vgtal et entre des organismes vg-
taux, ou bien encore entre un organisme vgtal et son milieu propre-
ment physique qu'il modifie ou qui le modifie. En ce sens, toute cologie
comporte une tude des communications, au moins au niveau primaire,
alors que l'thologie s'intresse plutt aux communications de type
secondaire, et la psychologie, aux communications du troisime niveau,
s'accomplissant l'intrieur des groupes ou des individus en faisant un
large emploi de la mdiation rendue possible par le dveloppement du
systme nerveux central (mmoire, simulation).

Le second niveau de la communication est particulirement thologi-


que; partir de motivations de type instinctif, les signaux servent situer
la relation entre combattants, partenaires, jeunes et parents, l'intrieur
de la mme espce, et aussi des changes entre espces (efficacit du cri
d'alarme) ; la motivation, ici, n'est plus le besoin biotique, par exemple
l'tat de manque ou la dsadaptation thermique, chimique, etc., par rap-
port au milieu; c'est la distance entre ce qu'offre le milieu et les schmas
inns d'action et de perception; cette communication est loin d'tre seu-
lement rgulatrice et adaptative, comme si l'organisme avait pour loi de
se conserver; elle suscite des actions, des rencontres, elle rgle une con-
duite organise (dfense du territoire, recherche du partenaire, levage
des jeunes) qui a un dbut, puis un enchanement de phases, enfin un
achvement consommatoire ; dans les espces sociales, la communication
permet de reconnatre l'tranger, d'exclure le dviant, de le mettre en
quarantaine; le langage humain lui-mme possde ce double caractre:
susciter l'action, les rencontres, synchroniser les conduites organises, et
d'autre part servir de critre pour reconnatre, exclure, ou maintenir
66 COMMUNICATION ET INFORMATION

distance l'tranger: il ne s'agit pas seulement de l'accent, mais aussi du


vocabulaire et en gnral de la manire de s'exprimer, d'crire, qui sert de
filtre l'intrieur des groupes (tranger, dviant, leader) et dans les rap-
ports entre les groupes (strotypes culturels relatifs la cornmunication ;
exemple: les partisans de la ngritude n'acceptent pas le sourire
Banania parce qu'il reprsente le mythe du bon Noir, sympathique mais
pas dangereux et de condition infrieure, dans la vision de l'Europen qui
ne connat rien de la culture africaine).

Le troisime niveau de la communication est psychologique, ce qui veut


dire qu'il a ses racines, et en grande partie sa motivation, dans la produc-
tivit de l'information stocke dans le systme nerveux central et traite
par la mmoire et la fonction de simulation; un individu unique, ou une
quipe restreinte d'individus, peuvent produire de l'organisation et de
la nouveaut, en mettant en rapport entre elles des significations. Cette
organisation de l'information acquise ou cette rsolution de problme
dans un groupe restreint exigent des processus internes de communi-
cation, dans l'individu ou dans le groupe. Quand le savoir est organis,
quand la dcouverte est faite, ces formes gnratrices et dployes de la
communication se condensent, chez les espces qui en sont capables
(peut-tre l'espce humaine seule) en un systme culturel qui les propage
et leur permet de se reproduire en d'autres individus; le mode d'expres-
sion par lequel cette communication a lieu peut prsenter des analogies
avec la communication thologique et employer le mme instrument
qu'elle.
Pourtant, chez les animaux intelligence, la transmission de la
communication psychique reste distincte de la communication tho-
logique; elle n'a ni les mmes limites ni la mme motivation de base;
elle tend davantage vers l'universel et peut employer une pluralit de
modes: telle est la propagation de la bonne parole aussi bien que l'ex-
plication d'une dcouverte scientifique ou technique. Linformation qui
est transmise est un message en vue d'une redcouverte et un principe de
reconstruction.

Dans les exposs qui suivent, les faits invoqus sont gnralement de
seconde main. Lattention du lecteur est cependant attire sur la Remar-
que de la page 99, qui croit pouvoir esquisser une dialectique des niveaux
de la communication selon les critres d'homognit ou htrognit
des signaux, de symtrie ou d'asymtrie de la relation institue; cette
dialectique se superpose un progrs qui va de la multiplicit additive
COURS SUR LA COMMUNICATION 67

l'unicit auto-suffisante, lorsqu'on va de la relation avec le milieu la


communication du troisime niveau, faisant suite la simulation ou
l'invention.
PREMIRE PARTIE

FORMES ET NIVEAUX DE lA COMMUNICATION

Communication implique au sens le plus primitif la mise en conti-


nuit, par tablissement d'un couplage gnralement rciproque, de plu-
sieurs individus, ou de plusieurs groupes, ou de plusieurs sous-ensembles
du mme individu. Il peut exister aussi une communication entre un
individu et le milieu, entre un groupe et le milieu (adaptation, exploi-
tation de la nature par les hommes en socit, les diverses formes de la
dvastation, de la pollution, ou de la protection et de la mise en valeur
de la flore, de la faune, et des richesses naturelles, par exemple minra-
les), enfin entre un sous-ensemble d'un individu et le milieu, ou entre la
totalit d'un individu et un sous-ensemble plus ou moins individualis
du milieu. Les organes des sens sont des sous-ensembles de l'organisme
vivant pouvant tre mis en communication avec des objets, des champs,
ou des grandeurs mdiates elles-mmes couples ces objets et ces
champs; ces sous-ensembles peuvent tre affects de manire immdiate
ou mdiate par une singularit partiellement individualise du milieu
(raction une ombre, un endroit plus chaud ou plus froid, aux diff-
rents degrs d'oxygnation de l'eau) ; il n'est pas besoin pour cela que le
sous-ensemble de l'organisme soit un rcepteur hautement diffrenci;
la raction rflexe un choc passe par un circuit court (arc rflexe) puis
peut tre, en un second temps, prise en charge par les instances les plus
leves de l'organisme. Les effcteurs de l'organisme, ses organes de res-
piration, d'excrtion sont aussi coupls au milieu, de manire instantane
ou prolonge, et de manire localise (on agit avec les mains sur un objet)
ou plus diffuse (la respiration dans une salle).
70 COMMUNICATION ET INFORMATION

Rien n'autorise limiter la communication des changes entre des


tres vivants, ou mme des couplages centriptes ou centrifuges entre
l'tre vivant et le milieu. Il existe aussi des communications dans la nature
sauvage et non-vivante: couplages et interactions entre les rayonnements
et les particules, rencontres dmocritennes des atomes. Il existe aussi des
communications entre les sous-ensembles des machines, entre les machi-
nes, et entre les groupements de machines; il existe mme des commu-
nications, centriptes et centrifuges, entre le milieu et les machines (sous-
ensembles de la machine, machine individualise, groupes de machines) ;
ces communications peuvent tre normales (la locomotive emploie de
l'air comme comburant et prend l'atmosphre comme source froide; le
vent agit sur le train; une migration de Criquets l'arrte; inversement, le
train laisse de la graisse et des poussires mtalliques sur la voie; il met
un bruit et des vibrations; il peut incendier les broussailles) ou plus ou
moins accidentelles et parfois considres comme hautement improba-
bles (arolithes et vaisseau spatial). Elles font exister un cercle fonctionnel
pour la machine comme pour l'tre vivant.

Lexistence de communications dans la nature sauvage ou technicise


et dans le non-vivant comme dans le vivant est un fait capital, car de telles
communications, en ce qui concerne la nature sauvage non-vivante, ont
prcd, vraisemblablement, les communications entre un tre vivant et
le milieu ou un autre tre vivant; et parce qu'elles existaient dj, elles ont
pu servir de support, de rnoyen d'mission, de transmission, de rception
l'intrieur des organismes ou entre organismes et milieu, aussi bien
qu'entre organismes et organismes.

Degrs de couplage et slectivit.


Ici intervient un fait d'une trs grande importance qui apporte un
complment indispensable la notion de communication: le couplage
qui constitue et permet la communication n'est ni ncessairement total
ni ncessairement universel. Il peut n'tre pas total (c'est--dire complte-
ment serr) mais au contraire trs lche, sans perdre de son efficacit, dans
la mesure o l'un des termes au moins est un systme mtastable capable
de se transformer grce son nergie potentielle interne au moment
o arrive une incidence de faible valeur nergtique: un jet de lumire
suffit mettre en route telle raction chimique qui libre une nergie
mille dix mille fois suprieure celle du jet de lumire; cette nergie
prexistait dans le systme individualis (flacon de chlore et d'hydrogne)
mais elle ne s'actualisait pas; il en va de mme pour les systmes tels
COURS SUR LA COMMUNICATION 71

que les solutions sursatures ou pour certains corps ayant conserv l'tat
amorphe (phnomne de surfusion, verres). Ce couplage peut galement
n'tre pas universel, mais porter sur des types de relations strictement
slectives; c'est le cas du seuil de frquence minimum dans l'effet photo-
lectrique, ou bien le fait que seuls les neutrons lents peuvent produire un
effet dtermin de rupture du noyau en communiquant efficacement de
l'nergie ce noyau reclant de l'nergie (noyaux lourds, tat mtas table,
fission). On peut rgler la rception efficace des neutrons, dans une pile
atomique, en ernployant plus ou moins nergiquement un ralentisseur.
Les critres de degr de couplage et de slectivit ne sont pas stric-
tement indpendants l'un de l'autre (cas du couplage des oscillateurs;
surcouplage ) ; une communication lointaine est d'autant plus facile
que le couplage est plus fort (par exemple grce l'emploi de la rso-
nance, de l'adaptation des differentes impdances, qui augmente le
rendement des transformations, et des missions diriges) et que la slec-
tivit est plus leve; l'augmentation de la slectivit, du point de vue du
rcepteur, permet d'liminer des parasites (bruit ou signaux provenant
d'autres sources) ; mais il y a une limite l'augmentation de la slecti-
vit : plus la slectivit augmente, plus la bande passante se rduit, ce qui
diminue la capacit du canal, c'est--dire la quantit d'information pou-
vant tre transmise en une unit de temps; du point de vue de l'met-
teur, l'augmentation de la slectivit permet surtout l'amlioration des
adaptations d'i!npdances (circuits rsonants, antennes accordes) ; elle
a galement pour effet de restreindre la gamme des possibles et le dbit
d'information: un metteur radiotlgraphique, qui n'met que des traits
et des points et ne possde qu'une seule frquence porteuse, peut avoir
des circuits accords en lame de couteau , c'est--dire rsonance trs
pointue, et galement une antenne accorde correspondant un excellent
rendement sur la frquence porteuse unique; la frquence de repos et
la frquence de travail (frquence de travail = frquence de la porteuse
+ bande latrale provenant de la modulation) sont trs peu diffrentes
l'une de l'autre quand le signal est un son de frquence relativement basse
(par exemple 800 Hertz) ; un metteur radiotlgraphique peut mme
employer seulement l'onde porteuse, module par tout ou rien, ce qui
donne les intervalles, les traits et les points. C'est dans ce cas que la slec-
tivit et les accords d'impdance peuvent atteindre le degr le plus lev;
mais les lments rsonants ont une inertie non ngligeable: les passages
du rien au tout et les retours du tout au rien ne peuvent pas
tre instantans, si bien que le nombre maximum de signaux transmis-
sibles de manire discernable par unit de temps se trouve limit; cette
72 COMMUNICATION ET INFORMATION

limitation entrane celle du dbit d'information. On comprend ainsi


qu'une tlcommande puisse continuer fonctionner dans des condi-
tions de transmission mauvaises alors que les liaisons de phonie sont
trs perturbes (ce fut le cas du dernier vaisseau spatial amricain: les
tlcommandes et la transmission des tlmesures restaient bonnes alors
que la liaison radiotlphonique n'tait intelligible que par moments).
Pour transmettre de la tlvision, il faut une bande passante beaucoup
plus large que pour transmettre du son; la musique exige une bande pas-
sante plus large que la parole; enfin, la parole elle-mme demande une
bande passante plus large que les donnes ou signaux de commande habi-
tuellement transmis lentement et en code deux ou trois valeurs, avec un
dbit de quelques units binaires par seconde; le code Morse employ en
tlgraphie et radiotlgraphie est du mme type que celui des tlmesu-
res et tlcommandes. Pratiquement, en un point donn de la surface de
la Terre, on peut recevoir deux ou trois missions de tlvision, une quin-
zaine d'metteurs de radiodiffusion avec toute la gamme des frquences
musicales, et plus d'une centaine d'metteurs de radiotlphonie si on ne
recherche que l'intelligibilit de la parole.

Chez les vivants.


Il en va de mme dans les tres vivants; quand on passe de l'irrita-
bilit la sensibilit, de la sensibilit aux vritables perceptions, on voit
diminuer les niveaux d'nergie requis pour la stimulation, et augmenter
les distances utiles, mais au prix d'une augmentation de la slectivit, avec
toutes les consquences qu'elle implique. Lacteur antique, au moyen du
masque servant de porte-voix (persona) se fait plus facilement entendre
(la bouche du masque est un court pavillon exponentiel ralisant une
meilleure adaptation d'impdances entre organes de la phonation et
milieu arien) ; mais le registre de la voix transmis par cet adaptateur est
moins tendu, et d'autre part les jeux de physionomie sont perdus; pour
toute la dure de la scne, le porteur de la persona est un personnage (le
vieillard, ie jeune homme) ; la persona implique une rduction des possi-
bles ; elle impose, dj matriellement, les limites d'un rle.
Le progrs gnral de la communication chez les tres vivants va
du contact direct et concret avec la chose mme (excitant biotique)
la stimulation par l'intermdiaire d'un agent neutre (lumire, vibration
des liquides, des solides ou des gaz) qui sert de porteur d'information.
En mme temps et selon le mme rIlouvement, l'action de l'tre vivant
sur le milieu ou les autres tres vivants, au lieu de s'exercer par contact
ou quasi-contact (mission d'une substance chimique dans le milieu,
COURS SUR LA COMMUNICATION 73

bout portant), peut s'exercer de loin. Cette rception et cette mission


distance ne sont pas de manire exclusive des rceptions et missions
d'information ou de signaux; l'encre rpandue par le Cphalopode pour-
suivi, l'urine projete par certaines espces, les pierres que les Primates
savent jeter contre les tres vivants qui les effraient, et trs gnralement
les produits de dchet renvoys dans le milieu par le mtabolisme de cha-
cune des espces largissent le cercle de l'espace occup, sans qu'il s'agisse
d'information transmise comme des signaux, et mme si ces modifica-
tions du milieu sont employes par d'autres espces comme moyen de
dtection. Ce qui importe, c'est que le dveloppement va du contact
direct et biotique la cOllullunication moyenne et longue distance, qui
se fait gnralement par l'intermdiaire d'un agent abiotique du milieu;
l'absence de contact direct et de transmission biotique permet l'tre vivant
de ne pas tre illlIIldiatenlent engag dans la relation avec le milieu ou
le partenaire; il peut prvoir et prparer son action parce qu'il prlve de
loin l'information apporte par un agent mdiateur qui ne lui apporte ni
avantage ni dommage; recevant une information qui excde ses possibi-
lits instantanes d'action (un prdateur peut voir plusieurs proies la
fois), il peut choisir ses interventions et organiser son action (par exemple
en employant un parcours rendant possibles plusieurs captures les unes
aprs les autres).
Plus haut dans la srie des vivants, l'information provenant de plu:"
sieurs sens est intgre en unit (l'objet connu par divers sens), ce qui
compense les dangers d'erreurs provenant des contraintes que rencon-
trent les informations vhicules par un agent mdiat partir d'une
source petite ou intermittente et travers un vaste espace; l'information
subit aussi un autre type d'intgration que celle des simultanits htro-
gnes: celle du successif qui peut atteindre un niveau extrmement lev
chez les Primates et particulirement chez l'Homme; cette intgration
peut dj s'oprer au cours d'une unique srie perceptive consacre sans
relche au mme objet ou la mme portion du territoire (perception
prolonge du chasseur qui scrute le terrain avant de commencer la chasse
et avant de chercher le gibier proprement dit: cette perception, qui
organise l'action, porte sur les probabilits d'apparition plutt que sur
des objets) ; elle s'opre encore mieux par des sances successives de prise
d'information que des processus d'organisation et de mmoire transfor-
ment en une base cognitive prte servir de systme discriminant de
rception d'information, lorsqu'intervient l'occurrence et lorsque l'action
est imminente (<< les principales actions de la vie ne souffrent point de
dlai ). Les tres vivants suprieurs, grce leur capacit d'intgration
74 COMMUNICATION ET INFORMATION

du simultan et du successif: peuvent oprer sur le milieu une prise


d'information masse, compltement ou presque compltement acheve
lorsque l'action doit commencer. Corrlativement, ces tres vivants font
des apprentissages opratoires qui permettent une action masse. Ces
apprentissages peuvent s'effectuer, en un grand nombre de cas, sur des
intermdiaires ou des objets abiotiques (jouets sans danger, pigeons en
carton ou cibles pour le tir, certains exercices militaires) ; ils peuvent
s'effectuer aussi par sous-ensembles et en dehors de la situation biotique
(le saut d'exercice des futurs parachutistes; droulement et branchement
des tuyaux pour les pompiers ou bien extinction d'une bouteille de
butane enflamme, au milieu d'un terrain dcouvert) : ces sous-ensem-
bles prparent l'action biotique du jour o une maison brlera et o il
faudra drouler les tuyaux, les raccorder, et aller teindre avec un autre
agent que l'eau une bouteille de butane enflamme qui ne sera pas au
milieu d'une place, mais dans un rduit; il faut de l'eau pour teindre le
placard qui contient la bouteille, mais un produit diffrent pour tein-
dre le butane; l'intgration en unit des divers apprentissages successifs
permet une action masse qui est la rponse la perception masse. Veni)
vidi) vici : ces trois mots historiques et de formule lapidaire dfinissent
l'action organise, c'est--dire l'action masse rendue possible par la per-
ception masse; mais l'intgration du simultan qu'expriment vidi
et vici est rendue possible par l'intgration du successif, tant dans la
connaissance que dans l'action; s'il suffit de voir pour vaincre, c'est parce
que l'acte de voir contient une intgration du simultan et du successif
qui repose sur de longs et multiples apprentissages et emploie un systme
nerveux hautement organis; c'est aussi parce que l'information apporte
par le voir ainsi constitu conduit, pour aboutir au vaincre , une
stratgie ou un ensemble bien coordonn de tactiques qui ne sauraient
exister sans un entranement pralable au mtier des armes. Ce pouvoir
lev d'intgration ne met pas compltement l'cart le contact biotique
avec le rel (<< tu trembles, carcasse, mais tu tremblerais encore plus si tu
savais o je vais te conduire *) ; ce contact est mme prpar et impos
par le groupe, et parfois recherch par l'individu lui-mme qui en sent le
besoin, dans les initiations et les stages: l'tre humain tient les deux bouts
de la chane, depuis le contact dangereux et direct avec l'objet (dangereux
pour le sujet comme pour 1' objet) jusqu' l'dification du savoir,
uvre rflexive organise, et l'ventuelle mise en uvre de la plus pure
thorie lorsque ceux qui la connaissent estiment que les circonstances

* Paroles attribues Turenne ou au chevalier Bayard selon la lgende.


COURS SUR LA COMMUNICATION 75

l'exigent (ce fut le cas de plusieurs physiciens pour l'emploi militaire


de l'nergie atomique et pour les perfectionnements rcents des engins
balistiques) .
La communication interne, l'intrieur du vivant, entre les diffe-
rents sens ou entre les diffrentes modalits du mme sens (la couleur
et la forme dans la vision), ainsi que la communication entre les traces
mnsiques laisses par les diffrentes expriences offertes en diffrentes
occasions de rencontre du mme lment de ralit ces deux espces
de communication impliquant l'une comme l'autre organisation, int-
gration - , est la condition d'une lvation de niveau de la communica-
tion externe; le vivant primaire (<< lower organism , selon l'expression de
Jennings), ragit aux stimulations biotiques (expression de Leontiev) et
possde une sensibilit courte distance qui lui permet de s'adapter au
milieu (temprature, gradient lumineux, composition chimique de l'eau
dans le cas de la Paramcie), mais il n'a pas une vritable perception (la
saisie travers ) permettant la dtection et l'identification d'un objet;
l'objet, entendu comme singularit discontinue dans le milieu (obstacle,
goutte de substance chimique nocive) n'est pas peru (ce qui permettrait
de le rechercher ou de l'viter) ; il est rencontr en contact direct, ce
qui peut tre bienfaisant ou fatal; il ne peut mme tre explor aprs
rencontre, ce qui permettrait de le consommer ou de l'viter de manire
mthodique; l'exploration irnplique la possibilit d'une perception
(saisie distance et intgration en unit de diffrentes saisies) ; quand elle
est impossible, elle est remplace par une conduite d'essais et d'erreurs,
qui est un zig-zag entre la prise de contact (sensibilit, non perception)
et la raction, d'vitement ou de capture, selon la donne prcdente de
la sensibilit. Ce zig-zag entre la rception par contact et la raction est
la forme la plus simple de la cornmunication ; elle contient l'usage de
la fonction centripte et de la fonction centrifuge; elle ne mlange pas,
mais fait alterner rapidement la prise d'information et l'action (raction
ou bien action prcdant tout contact, c'est--dire action spontane).

Circularit de la communication; la gnosie; le sens.


Le fait que la raction soit qualifie, ou polarise (vitement ou recher-
che) est la premire forme de la gnosie, qui fait que la rception d'infor-
mation n'est pas limite un contenu, mais s'accompagne de l'attribution
ce contenu (information au sens strict) d'un sens. La communication ne
se fait pas sans gnosie en plus de l'information, et la gnosie, au niveau le
plus lmentaire, est peu loigne du bon ou du rnauvais selon les
tendances, besoins, et motivations du vivant. C'est par la gnosie, jamais
76 COMMUNICATION ET INFORMATION

compltement informationnelle, toujours partiellement motivationnelle,


que se forme le cercle fonctionnel de la communication, dans la conduite
impliquant perception (ou contact sensible) et action (ou simple rac-
tion). La gnosie introduit une possibilit d'erreur dans la communication
qui existe ds le niveau le plus lmentaire (il n'est pas question ici du
bruit dans les canaux , ni du bruit du rcepteur ni du bruit de
l'metteur ), et qui augmente avec la complexit du travail accomplir
pour la gnosie entre la rception de l'information et l'action ou raction.
Les erreurs de la fonction de gnosie, avec les Protistes, sont de l'ordre
des phnomnes de pige chimique (la formation en anneau dans les
expriences de Jennings), et sont analogues, en partie au moins, aux
phnomnes de relativit de la sensation. Chez les animaux suprieurs,
le cerveau possde, autour des aires corticales de projection (proprement
rceptrices), des aires gnosiques qui peuvent tre le sige de troubles
differents de ceux de la rception proprement dite, en tant que phno-
mne sensoriel. Chez un grand nombre d'animaux, il n'est pas facile de
distinguer la zone crbrale gnosique de la zone de projection. Pourtant,
le caractre d'intermdiaire ncessaire de la gnosie demeure: en tat de
besoin alimentaire et pendant la conduite correspondante, tel Papillon
est sensible au bleu et au jaune; tout se passe comme s'il percevait les
couleurs et tait positivement motiv, dans sa recherche, pour deux cou-
leurs; le mme animal, en tat de qute ou de poursuite de la femelle
(brun sombre), se conduit comme s'il tait achromatopsique, et n'est plus
sensible qu'aux degrs de gris; il poursuit, parmi des leurres ayant mme
mouvement et mme taille, les plus sombres, et mme ceux qui sont plus
sombres que sa propre femelle (stimulus supra-normal), ce qui indique
que les phnomnes de gnosie et de modulation de la gnosie par la moti-
vation, le besoin, la tendance, la conduite en cours, ne se limitent pas
la reconnaissance (dtection et identification d'un objet, du membre
d'une espce), mais impliquent l'entre en jeu de processus non-cognitifs
au sens le plus courant du terme, et pourtant trs troitement lis aux
processus cognitifs. Pour cette raison, aucune thorie de l'information
(mission, transmission dans des canaux, rception), mme si elle con-
tient la prcision des efIets du codage et du dcodage, ne suffit fonder
une connaissance de la communication. Quand bien mme on ajouterait
cette thorie de l'information une connaissance prcise des phnomnes
de raction positive et de raction ngative (ou contre-raction), souvent
nomms feed-back, on permettrait de mieux comprendre la stabilit des
conditions de fonctionnement des organes des sens (nombreuses ractions
ngatives) et l'activation gnrale ou spciale de la vigilance au cours de la
COURS SUR LA COMMUNICATION 77

perception et de l'action (substance rticulaire activatrice de Magoun et


Moruzzi), ce qui est un effet de raction positive dans la majorit des cas,
mais on ne russirait pas donner la gnosie la place qu'elle occupe dans
la ralit de la communication. Le cercle fonctionnel se ferme, dans l'tre
vivant, par la gnosie, et dans le milieu, par l'objet, rel et dou de toutes
ses proprits, ventuellement individuelles, de sources de singularits
synchroniquement et diachroniquement mises.
Lobjet, vivant ou non, est rcepteur des actions auxquelles il est
soumis; il produit en retour certaines actions qui peuvent tre des signaux
ou comporter des signaux, mais, entre ce qu'il reoit et ce qu'il fait existe
une ralit intermdiaire: il peut diffrer la rponse ou donner une
rponse nouvelle, diffrente de celle qui tait attendue; s'il est vivant, il
peut fuir, se drober, attaquer; il n'est pas un rpondeur automatique; le
mur cho impose dlai, affaiblissement, et distorsion du signal mis; le
miroir retourne l'image de gauche droite; ne serait-ce que par rapport
la possibilit d'tre dtect et identifi, l'objet a dj une conduite propre
qui s'insre entre ce qu'il reoit et ce qu'il met (dissimulation, conduite
deceptive , ou au contraire affichage des phanres, display).
La communication minimum est donc un processus circulaire com-
portant l'action de deux ralits l'une sur l'autre; ces ralits peuvent
n'tre qu'incompltement individualises; mais, entre leur entre et
leur sortie (rcepteurs et effecteurs) intervient une couche interrn-
diaire, une tierce ralit du type de la gnosie, de la motivation, de l'atti-
tude ou de la tendance, parfois seulement de l'nergie potentielle recle
par chacun des deux termes en relation de communication; mme dans
ce cas, l'nergie potentielle du systme entre et sortie apporte un aspect
alatoire et partiellement imprvisible de la rponse toute stimulation.
Remuer un tas de sable, ce n'est pas entrer en communication avec lui, si
le sable est parfaitement homogne et ne recle aucune singularit; mais
la communication s'amorce si la rencontre d'une pierre, primitivement
invisible, modifie le geste ou cause un boulement, ou bien encore s'il
sort un animal cach.

Les degrs ou niveaux de la communication.


Quels sont les diffrents degrs de la communication?
1. Dans un milieu infini et homogne, ou mme dans un gradient
(lumire, temprature, salinit ... ), il n'y a pas proprement parler com-
munication entre un tre vivant et le milieu tant que l'tre vivant limite sa
prise d'information et son action la recherche d'un optimum ou prefe-
rendum ; les tropismes, les pathies, les taxies, dans un tel milieu, peuvent
78 COMMUNICATION ET INFORMATION

constituer des ractions adaptatives sans amorcer de communication, si


le milieu peut tre considr comme non-modifi par les actions que la
prise d'information dclenche; mais ds que le milieu est fini ou htro-
gne, il est modifi par l'action du vivant; une grande accumulation de
Protistes autour du preferendum thermique dans un tube, ou de bactries
autour d'une bulle d'oxygne (expriences d'Engelmann sur les filaments
d'Algues clairs par un spectre dans un tube contenant des bactries),
modifie la composition et les proprits du milieu; la rpartition finale
de la population tient compte de l'action de la population sur le milieu
dj modifi par la concentration de population qu'il a cause cause de
ses proprits initiales. Dans un train, une voiture sans lumire ou non
chauffee se vide d'abord de ses voyageurs; mais ensuite quelques-uns
reviennent pour tre plus l'aise, aprs avoir travers les autres voitures
surpeuples; et souvent ils s'efforcent de remettre en fonctionnement la
lumire ou le chauffage: le cercle fonctionnel est amorc, la communica-
tion existe. Ce premier niveau est celui de la communication cologique
la plus simple: il existe quand une espce, mme si elle est seule, occupe
un milieu fini mais htrogne.
II. un niveau plus lev se produit la communication intraspci-
fique ou interspcifique avec ses multiples varits: dans la communi-
cation intraspcifique on trouve les relations entre parents (ou adultes
du groupe, collectivement) et enfants (ou jeunes, collectivement), les
relations de pariade et d'accouplement, les relations hirarchiques, les
diffrentes espces de relations sociales, etc. ; la communication inters-
pcifique comprend les relations prdateur-proie, les diffrentes formes
de symbiose, de parasitisme, les relations avec les intrus ou avec les
espces ayant de manire quasi-hrditaire, une valence non-neutre:
chat et chien, lphant et rat, homme et diffrents animaux; les signaux
d'alarme peuvent tre interspcifiques ; ce second niveau se caractrise
par le fait de la prsence d'une base thologique: des animaux se trou-
vent en relation avec d'autres tres vivants de leur espce ou d'une autre
espce; c'est une communication entre des tres vivants, et non entre des
tres vivants et un milieu avec ses singularits et ses objets; les signaux
peuvent tre asymtriques (relation jeune-parent).
III. Le plus haut niveau de communication est celui qui s'tablit non
seulement entre des termes homognes quoique gnralement asymtri-
ques (ventuellement diffrents par l'ge, le sexe, l'espce), mais entre des
termes homognes l'intrieur d'un mme systme, o ils tendent vers
la syrntrie. C'est le cas, en particulier, de la communication qui existe,
dans un domaine bien constitu de savoir parvenu l'tat adulte, entre les
COURS SUR LA COMMUNICATION 79

diffrents lments de ce savoir; l'encyclopdisme suppose qu'une telle


communication est en droit possible entre tous les lments de toutes
ies espces de savoir; un article de l'Encyclopdie renvoie un autre: ils
sont par deux, par trois ou par quatre, en relation de communication,
en ce sens qu'ils se compltent les uns les autres et que cette circulation
est ncessaire au savoir. Dans ce cas, l'auteur et l'inventeur s'effacent; le
savoir magistral appartient en partie la communication de seconde
espce: c'est la pense de tel philosophe, la thorie de tel homme de
science, qui est propose aux autres philosophes et aux autres hommes
de science; quand bien mme une doctrine serait propose l'humanit
entire, elle s'insre dans une communication de seconde espce parce que
son origine, sa source, n'a pas mme statut que les termes qui reoivent le
message, mme s'ils rpondent et critiquent, puis rmettent leur tour,
comme dans les discussions qui suivent une conference; le statut du pro-
fesseur par rapport ses lves ou tudiants, mme quand il ralise bien la
communication, a tendance faire natre une communication du second
ordre, particulirement dans les matires o l'enseignant est le tmoin
vivant, actuel, des inventeurs de doctrines et des fondateurs de thorie
portant un nom d'homme. Le professeur peut aussi, en certains cas o sa
spcialit n'est pas un obstacle, tendre vers l'uvre encyclopdique: en ce
cas, l'intrieur de son propre savoir qu'il travaille propager, chemine
un encyclopdisme ; le dialogue n'est plus institu entre un homme et
des adolescents, mais, dans le savoir de l'homme comme dans celui des
adolescents (moins complet mais ayant mme statut), entre un lment
du savoir et d'autres lments du savoir: il s'agit d'une socit d'lments
du savoir sans asymtrie des termes.
Un tel type de communication peut aussi se constituer entre les
savoirs propres de plusieurs personnes (remplacement du professeur par
une quipe d'enseignants, ou par les seuls tudiants avec des mthodes
appropries l'auto-gestion de l'acquisition d'un savoir en groupe).
LEncyclopdie mise en uvre par Diderot et d'Alembert a prcisment
fait appel une quipe. Mais il faut alors qu'une bonne communication
du second ordre soit le support de cette communication de troisime
ordre; sinon, on obtient une pluralit d'tudes, compatibles mais sans
relle communication, ou une collection d'exposs isols entre lesquels il
n'y a pas de communication. Le problme pdagogique majeur consiste
trouver une manire d'instituer ( l'intrieur du corps du savoir) la com-
munication du troisime ordre; souvent, cette communication repose
sur une bonne organisation de la communication du second ordre; mais
la communication du second ordre n'engendre pas par elle-mme une
80 COMMUNICATION ET INFORMATION

communication du troisime ordre, malgr de trs bons dialogues ou


trilogues.
Pour instituer la communication encyclopdique, il est possible de
supprimer toute institution pdagogique, et de produire seulement un
instrument, par exemple un livre, des livres, une collection d'objets;
on arrive alors la formule de l'autodidactisme, qui est probablement
celle qui correspond le mieux la communication encyclopdique. La
diffusion de l'information ncessaire cette communication peut tre
soit compltement ouverte (radiodiffusion, tlvision), soit partiellement
ferme par une barrire conomique d'achat des documents, soit enfin
de type initiatique; mais en ce cas, la connaissance initiatique ne tire pas
son seuil lev d'admission d'une communication du second ordre (faire
partie d'un groupe, tre accept comme lve, disciple ou auditeur de
tel matre) ; le caractre initiatique des recherches alchimiques provenait
avant tout de l'lvation du seuil intellectuel; on comprend les lments
du savoir les uns par les autres; ils sont souvent livrs sous forme embl-
matique et symbolique; comme expressions crites de la langue parle,
on ne trouve gure dans le Mutus Liber que ces quelques mots: Ora Lege
Lege Lege Relege Labora et lnvenies, sous l'avant-dernire figure; plus
quelques mots dans la premire figure, et deux mots dans la dernire.
Louvrage est anonyme (Altus tant un pseudonyme). LA tala nta Jugiens,
malgr une plus grande abondance de textes, prsente les mmes carac-
tres fondamentaux; le savoir n'y est pas explicite, il est dcouvrir par
communication entre les lments, accessibles sous forme de reprsenta-
tion emblmatique.

Dans les techniques.


La communication entre les objets techniques est de type encyclop-
dique ; chaque objet ou chaque socit d'objets comporte des lments
qui s'envoient les uns aux autres des informations, ou plus exactement
qui sont dans une relation telle que leurs structures et leurs fonctionne-
ments deviennent compossibles les uns par les autres; l'invention institue
une compossibilit non par compromis et rduction du champ des possi-
bles, mais parce qu'un dispositif qui ne serait pas viable tout seul devient
viable quand il est mis en communication (action et information) avec
d'autres. Naturellement, l'organisation technique (et l'invention qui
l'institue) dpend des conditions (prindustrielles, industrielles) dans
lesquelles elle apparat. Mais l'objet ou le groupe d'objets techniquement
viables se caractrisent par la rgularit de la relation avec le milieu et de
leur relation interne.
COURS SUR LA COMMUNICATION 81

Au niveau prindustriel, qui ne demande pas d'invention proprement


dite mais une organisation, la communication entre objets techniques et
milieu est d'ordre cologique: les chariots de rnine communiquent avec
le milieu, tantt boueux, tantt pierreux, par l'intermdiaire des rails en
bois et des poutres qu'Agricola dcrit dans le De Re Metallica ; l'interm-
diaire de la communication est ici le rail ou la poutre qui donne au vhi-
cule la direction prcise suivre (expression du milieu qu'est la galerie,
avec ses sinuosits, sa pente gnrale, mais sans les accidents singuliers
et variables des pierres et de la boue) ; en sens inverse, ce rail transmet
au sol la pousse du chariot: il mdiatise et institue un change entre le
tout de la galerie et le tout du chariot, au lieu du contact alatoire, pro-
duisant un avancement par essais et erreurs et rectifications du trajet en
cours de route qui caractrisait le chariot-traneau, sans rails. Du mme
coup, ce n'est pas chaque traneau ou chariot individuellement qui doit
tre conduit par un homme, en tenant compte de toutes les singularits:
l'attelage devient possible; un seul homme suffit assurer la conduite
d'un train de chariots roues sur rails; ce sont les wagonnets; le rail fait
communiquer un ensemble de chariots avec un ensemble de pierres et de
mottes de terre; c'est une relation de groupe groupe qu'il institue par
sa mdiation; l est la plus lmentaire des communications, alors que
l'aventure individuelle de chaque conduite de chariot tait un processus
d'essais et d'erreurs. Nous sommes ici au niveau de la communication de
premire espce, comme celle de la population de bactries et de la bulle
d'oxygne.
Pour les techniques d'poque industrielle, le tableau change: l'organi-
sation consiste essentiellernent crer un change entre divers individus
techniques aussi perfectionns que possible: tel est le cas du perfection-
nement de la machine vapeur; le foyer est possible sans la chaudire,
la chaudire sans le moteur vapeur ou la pompe; mais le rendement
du foyer, le rendement de la chaudire, le rendement du moteur sont, au
sens propre du terme, les facteurs du rendement total; si la relation avec
le milieu est amnage (source froide ayant une temprature infrieure
100 degrs), cela amliore encore le rendement total de la transfor-
mation irrversible entre termes asymtriques; en somme, la machine
fonctionne en chane, mais il n'y a pas exactement une totalit de la
machine doue de rsonance interne. Quand Marc Seguin fait adopter
la chaudire tubulaire pour les locomotives et locomobiles, il amliore
essentiellement le rendement du rapport foyer-chaudire par accroisse-
ment de la surface de chauffe, et il raccourcit le temps de mise en tat de
marche partir de l'allumage, en diminuant le volume d'eau chauffer;
82 COMMUNICATION ET INFORMATION

en somme, il loge le foyer et une partie de la chemine dans la chaudire;


ces perfectionnements sont des dialogues rciproques et symtriques,
compossibles, entre parties du mrne objet technique ou entre l'objet et
le milieu: suppression du balancier et du volant pour les locomotives; la
locomotive en mouvement joue elle-mme le rle de volant; mme avec
l'auto-rgulation par raction ngative (rgulateur centrifuge de Watt sur
les machines fixes), il s'agit encore d'une mise en rapport de deux parties
(1'arbre de sortie du moteur vapeur et la valve d'admission) ; ce sont
des communications intra-spcifiques ou extra-spcifiques, mais chaque
objet, chaque sous-ensemble d'objet peut tre perfectionn et peut exis-
ter de manire indpendante; c'est encore le cas des premires machines
lectriques induction, o l'inducteur et l'induit peuvent tre perfection-
ns de manire indpendante.
Plus tard, partir de 1850 ou 1870, ce sont rellement des inventions
qui apparaissent: l'objet technique est un tout et c'est en lui que se fait la
communication, comme dans une encyclopdie o les differents articles
sont organiquement dpendants les uns des autres et o une cornmuni-
cation s'tablit entre les articles; on voit alors rapparatre l'interrndiaire
charg de la communication, le tertium quid que la science n'exige pas
mais qui caractrise l'invention technique J. Seulement, ce n'est plus avec
le milieu que l'objet communique, c'est avec lui-mme. Tel est le cas
des alternateurs en lesquels le couplage entre inducteur (fixe) et induit
(fixe) se fait par l'intermdiaire de pices en fer portes par un volant
en bronze; tel est encore le cas de l'cran lectrostatique introduit dans
la triode: cet cran, tant donn sa place, doit tre port un potentiel
fixe dont la valeur est dtermine par les tensions de cathode, de grille, et
d'anode; autrement, il empcherait le fonctionnement, car il n'intervient
pas seulement comme blindage lectrostatique, mais comme acclrateur
du flux d'lectrons libres en transit; de mme, la position des masses
magntiques sur le volant de bronze de l'alternateur est strictement
dtermine par la position mutuelle des pices de l'inducteur et de celles
de l'induit; l'inducteur, l'induit, et les pices du volant se renvoient les
unes aux autres et communiquent les unes avec les autres, comme les
circuits du tube lectronique grille-cran; ces objets sont des objets
saturs, qui ne pourraient pas tre viables sans la communication interne.
Mme chose encore dans les turbines et les alternateurs insrs dans la
conduite force des groupes-bulbes : l'isolement, le refi'oidissement,

1. Ce tertium quid est peut-tre l'un des analogues matrialiss ou projets des sch-
mes de la pense,
COURS SUR LA COMMUNICATION 83

la rsistance ohmique de l'enroulement, la taille, sont des grandeurs qui


ne peuvent donner un objet viable que parce qu'elles se renvoient l'une
l'autre les effets de leur fonctionnement et leurs caractristiques; elles tra-
vaillent en cercle ; l'objet invent est possible par compossibilit ; il se
rend possible lui-mme en tant que tout en lequel il y a communication;
il ne le serait pas comme collection ou comme enchanement unidirec-
tionnel de parties qui s'ignoreraient mutuellement. Une invention n'est
pas l'ide d'une simple rencontre entre des lments dj constitus: c'est
l'effet d'une rsolution de problmes. Avant l'invention, les differentes
fonctions semblaient devoir tre portes par des organes incompatibles
entre eux, s'ils taient pris isolment et non remanis par l'effet de groupe
qui rsume en chacun d'eux l'interaction, en rsulte et la rend possible;
l'invention est l'institution d'une communication entre les differents
sous-ensembles porteurs de fonctions, communication pendant le fonc-
tionnement de l'objet technique dj construit, mais aussi et avant cela,
communication entre chacun de ces sous-ensembles dans le projet de
l'inventeur, entre les schmes exprimant les fonctions.
La vritable invention cre un effet de groupe qui remanie les l-
ments intgrs au tout fonctionnel; c'est le tout qui est fonctionnel.
Cette invention suppose - mentalement - un tat primordial mta-
stable et sursatur, un tat qui contient la tension des incompatibles;
par l'invention, qui institue une communication entre ces incompatibles
ncessaires, s'organise une compatibilit et une stabilit, au prix d'une
refonte de chacun des lments d'avant l'invention: ils font plus qu'en-
trer en relation comme les membres d'une socit (communication du
second ordre) ; ils forment un organisme ou une organisation doue de
rsonance interne, c'est--dire un flux de communication manant de
chacun des lments et reu par les autres, ce qui dfinit la communica-
tion interne.

Niveaux de communication et circularit.


La communication est donc toujours une circularit, le cercle tant
tantt - sur une partie de l'arc circulaire - canal d'information, tantt
- sur une autre partie voie d'action.
Au niveau le moins lev, la communication s'tablit entre l'enve-
loppe des caractres du milieu et celle des caractres de l'organisme: l'en-
veloppe des caractres du milieu peut tre la probabilit d'apparition des
singularits qualifies; dans les techniques, il arrive qu'il faille construire
ces deux enveloppes: le canal et la carne du navire, la voie de rails ou de
menches et les roues porteuses du vhicule, mentonnet (boudin) ou
84 COMMUNICATION ET INFORMATION

encastrement (roue de brouette sur menches, essieux roues couples


pour voie de railway ou de tramway) ; la voie est un rsum exhaustif
du milieu; les roues porteuses sont un rsum exhaustif du vhicule; la
voie est un rsum du terrain, du milieu, pour le vhicule et la roue, un
rsum du vhicule pour la voie; ce sont ces deux rsums, donc dj
partiellement des abstractions objectives (des enveloppes) qui entrent en
communication; la stabilit de leur communication peut tre assure par
une adaptation mutuelle perfectible: mentoimet sur la roue et champi-
gnon du rail, conicit des jantes ou bandages des trains et inclinaison de
la voie proportionnelle la vitesse ... ces adaptations vont par paires. En
automobile, la route est l'enveloppe, ou le rsum exhaustif du milieu,
plus abstrait pour l'autoroute que pour la simple route, en ce sens qu'il
intgre en unit continue un plus grand nombre de micro-variations
du milieu gographique; le train de roues, avec tous les dispositifs de
suspension, d'amortissement des oscillations et du roulis, est le rsum
exhaustif du vhicule; c'est entre ces rsums que s'institue la communi-
cation: inclinaison optimum dans les virages, grain de revtement, pour
la route, dessin du pneu, gonflement du pneu, rpartition des charges sur
les essieux, du ct du vhicule; tous ces aspects de la communication
peuvent tre perfectionns de manire progressive (par exemple: pneus
neige et cloutage au carbure de tungstne) parce qu'ils ne demandent
pas une refonte de l'ensemble du systme. Dans un tel systme non-
satur, le rtablissement de la communication temporairement dfec-
tueuse peut parfois demander l'apport d'un troisime terme mdiateur:
le sablage existe sur les trains pour les freinages d'urgence (les sablires
sont portes par la locomotive) ; il s'emploie, sur les routes, en cas de
neige ou verglas.
La communication du second ordre est intraspcifique ou inters-
pcifique; en domaine technique, elle correspond particulirement
la priode d'expansion et de concentration industrielle (fin du XVIIIe
sicle en Europe, puis XIXe sicle) jusqu' la gnralisation de l'emploi
de l'lectricit et de la transrnission de donnes par ondes hertziennes ou
frquences porteuses superposes aux courants industriels (synchronisa-
tion et dispatching sur l'ensemble du rseau de l'EDF). Les socits de
machines de l'poque de la concentration industrielle supposent que le
rapprochement spatial autorise une meilleure communication intrasp-
cifique et interspcifique ; et cela est vrai parce que les machines de la fin
du XVIIIe sicle (si l'on met part les automates et certains instruments)
et celles du XlXe sicle taient incompltes et par consquent htrono-
mes et asymtriques: un tour, un mtier tisser, une machine alser les
COURS SUR LA COMMUNICATION 85

canons ont besoin d'une nergie motrice; i'usine, la fabrique de tissage,


l'arsenal ont donc besoin de chaudires, et les chaudires ont besoin de
charbon. Les rgions minires, particulirement celles qui produisaient
du charbon, ont t des foyers de dveloppement industriel, parce qu'elles
possdaient le premier maillon de la chane mcanologique de l'po-
que: la source d'nergie thermique et thermodynamique; elles taient
galement le lieu d'une action en retour de l'usine vers la mine, pour
l'quipement, l'entretien, la rparation. Ces relations en chane, directes
ou doubles par un ou plusieurs feed-back ngatifs (auto-rgulateurs) ou
positifs (pour l'auto-oscillation ou le fonctionnement en rgime d'impul-
sions) constituent bien une forme de socit, soit entirement technique,
soit humano-technique (expression de Norbert Wiener). Et il convient
de dire, mme si cela apparat comme un paradoxe, que la prsence
d'information dans une communication (par exemple le montage le plus
classique de l'auto-rgulation par raction ngative ou contre-raction)
ne suffit pas instaurer une communication de troisime niveau. Un
trs grand nombre de dispositifs peuvent tre quips aprs construction
d'une voie de raction, sans que cela modifie la structure catnaire unidi-
mensionnelle des transformations successives qu'ils accomplissent; une
machine vapeur peut tre quipe d'un rgulateur de Watt, mais elle
peut aussi fonctionner sans ce rgulateur, si la charge est assez constante ;
l'ensemble du fonctionnement, avec ou sans rgulateur, est descriptible
en termes de causes et d'effets. La raction ngative, et plus gnralement
les dispositifs cyberntiques, donnent une apparence de conduite tlo-
logique, parce que l'usage de la raction ngative permet d'adapter un
fonctionnement une charge variable en cours d'activit, ou de stabiliser
et de normaliser un rsultat (cas des laminoirs auto-rguls grce des
palpeurs).
Mais, tant que la voie d'information ramenant des signaux de la sortie
vers l'entre reste distincte de la chane d'action directe (foyer-chaudire-
moteur), la communication ainsi institue est du second type; la voie
d'information est une seconde machine couple la premire; ces deux
machines communiquent la manire de l'orateur antique et de l'esclave
charg de le modrer quand le matre s'chauffait trop au cours de la plai-
doirie : l'esclave avait pour fonction de matriser le matre, de le contrler
comme on dirait en langage cyberntique; ainsi agissent les conseillers
des princes et les managers des champions.
D'ailleurs, le privilge accord la raction ngative est abusif; la
vie de l'individu, l'existence courante des groupes, le fonctionnement
d'un grand nombre de machines de production demandent une base
86 COMMUNICATION ET INFORMATION

d'homostasie; mais la sagesse de ces organismes n'est pas le tout de leur


vie: elle est seulement une de leurs manires d'tre; la raction positive,
qui n'a pas la mme apparence de finalit, et que la cyberntique tudie
moins, joue un rle aussi important dans les individus, les groupes et
les machines: elle permet l'auto-entretien, l'action intense, l'emballe-
ment qui met en uvre toute la vertu , toute l'excellence spcifique
d'un systme organis; ct des rgulations homostatiques existent
les ractions positives (par exemple celles qui assurent les fonctions de
vigilance, y compris l'tat de haute vigilance des motions). Les ractions
positives permettent, dans les individus, les actions de haut niveau; dans
les groupes, gnralement conservateurs (homostasie), elles amorcent les
transformations irrversibles, les dcisions et actions qui font date. Dans
les techniques, les ractions positives permettent l'auto-entretien et les
processus d'amplification (exemple: les explosifs chimiques et la rac-
tion en chane amplifiante des engins nuclaires) ; plus modestement,
la raction positive dose permet un rcepteur amen la limite de
l'auto-oscillation d'tre la fois trs sensible et trs slectif; le dosage de
la raction positive permet au rcepteur de rester un peu au-dessous de la
limite dite d'accrochage, c'est--dire d'auto-entretien.
Qu'il s'agisse d'tres vivants ou de machines, l'apport d'un systme
d'information autorise des couplages plus slectifs, des organisations
fonctionnelles plus dtailles, des relations plus prcises, mais ne permet
pas de franchir le seuil rendant possible le troisime type de commu-
nication. Ce n'est pas l'information change ou transmise qui permet
d'arriver la communication entre des lments homognes (communi-
cation entre des significations) : c'est l'information en tant qu'originelle,
sous la forme d'une problmatique initiale que l'invention ordonne en
organisant les compossibles dans un systme dou de rsonance interne,
et gnralement auto-reproducteur; il ne s'agit plus alors de tlologie,
d'adaptation, mais rellement de fondation et de constitution. rtre ou
la socit d'tres qui rsultent de la rsolution d'un problme comportent
des lots de signification - des puissances - qui se renvoient les uns aux
autres; cette circulation et cette communaut sont toujours internes;
elles existent dans un systme satur qui peut tre aussi bien une pense
mystique ou initiatique qu'un vaste corps de doctrine encyclopdique,
o le savoir cherche s'tendre jusqu'aux limites de l'univers. Ce systme
satur peut tre aussi l'objet technique rellement invent, c'est--dire
qui se rend possible lui-mme parce que le fonctionnement de toutes
les autres parties est la condition d'existence de celle que l'on examine
et isole pistmologiquement, alors que fonctionnellement et structurel-
COURS SUR LA COMMUNICATION 87

lement elle est en communaut. Lcran de la penthode n'est rien sans


les autres circuits, et les autres circuits ne sont rien sans lui. Ici, l'infor-
mation n'est pas le contenu d'un message transmis, mais la signification
originelle de la rsolution du problme qui f~t passer des incompatibles
au rel. La plus haute communication est celle qui se traduit par le flux
incessant entre les domaines du systme organis par la rsolution; cette
communication traduit l'acte principiel d'organisation; elle existe aussi
bien dans une foi religieuse que dans un tube lectronique; ces chaos
originels cohrs prsentent toujours le double aspect de la contradiction
interne et de l'unit fonctionnelle; ils ne sont descriptibles ni sous forme
d'enchanement causal, ni sous forme de tlologie unilinaire: ils ont
des facettes, ils sont multipolaires.
La communication est toujours circulaire; mais au premier niveau
la circulation s'tablit entre le vivant et le milieu; au second niveau,
entre des tres homognes mais asymtriques, vivants ou artificiels; au
troisime niveau, la circulation est tout entire l'intrieur d'un mme
systme multiphasique. Un cristal a rsolu en systme ordonn le chaos
molculaire de son eau-mre sursature.
DEUXIME PARTIE

EXEMPLES DE COMMUNICATION

ACOUSTIQUE

A. NIVEAU LMENTAIRE LE MILIEU SONORE ET


VIBRATOIRE

La transmission de l'nergie vibratoire ou acoustique demande un


milieu qui peut tre un gaz (audition chez les Oiseaux), un liquide
(Poissons et Mammifres aquatiques), ou un solide (la terre, un rail, un
plancher, une rgle en bois). Lvolution des espces, comme celle des
institutions, conserve en gnral les formes primaires et leur surimpose
des formes plus complexes et plus fines. Loreille est un adaptateur d'im-
pdances qui permet un organisme vivant en milieu arien de recevoir
des messages vhiculs par des milieux liquides ou solides pour les espces
plus lmentaires. Un Grillon, par le moyen des cerques, reoit directe-
ment les vibrations du sol; un Oiseau et un Primate peuvent aussi rece-
voir de telles vibrations si elles sont transmises par l'air (voie aro-tympa-
nique) ; mais il peut encore les recevoir de manire plus primitive, grce
la sensibilit tactile vibratoire, qui demande un niveau d'excitation
physique plus lev mais des organes moins diffrencis que l'oreille.
Le milieu sonore comporte d'abord un bruit de fond (pluie, vent,
chocs des vagues contre le rivage), ainsi que des rflexions de bruits
ou signaux sonores informant l'individu sur le milieu dans lequel il se
ttouve ; marcher en fort, dans un taillis, sur une route entre des maisons,
ou bien sur un plateau sans obstacles ni irrgularits, donne au sujet une
90 COMMUNICATION ET INFORMATION

impression de base qui lui permet de se situer dans la texture acoustique


du milieu, que l'on peut nommer encore ambiance sonore; il ne s'agit pas
seulement des bruits ou des sons et de leurs chos, mais de l'affaiblisse-
ment slectif des frquences en fonction de la distance; cette slectivit du
transfert informe sur le milieu (fort, rochers, montagne lointaine spare
du sujet par une valle), comme, en domaine visuel, l'affaiblissement de
la puret des couleurs et le voile atmosphrique renseignent sur l'espace
concret au travers duquel s'exerce la vision: il existe un biotope sonore et
une adaptation ce biotope, court terme et long terme. L adaptation
court terme est rflexe et quasi-instantane; un tre humain parle plus
fort lorsque le bruit d'ambiance augmente (bruit de fond au tlphone,
qui pousse parler plus fort que dans une conversation normale) ; il parle
plus fort, galement, lorsqu'il prouve une impression d'affaiblissement
des signaux (transmission tlphonique dfectueuse; on parle ou chante
plus fort dans un train qui roule que dans le mme train l'arrt) ; cette
communication avec le milieu implique l'existence d'un feed-back; en
modifiant le feed-back (avec des tampons dans les oreilles, ou au moyen
d'couteurs ou de filtres slectifs), on amne le sujet modifier non seule-
ment le niveau de son mission sonore, mais encore le timbre de sa voix,
et mme, selon certains chercheurs, son accent, sa manire de prononcer;
en modifiant la manire dont le sujet s'entend, on agit sur l'activit par
laquelle il contrle son mission; le Docteur Tomatis a cherch dans la
modification du feed-back un moyen d'apprentissage de la prononciation
pour les langues vivantes; dans les cas de surdit, on peut avoir recours
une traduction visuelle du son (par oscillogrammes et analyse spectrale)
pour dmutiser le plus correctement possible les sourds-muets.
L'adaptation long terme aux caractres sonores du biotope, rsultat
d'une empreinte ou d'un apprentissage prcoce, prsente des caractres
comparables ceux des processus inns et des schmas hrditaires; au
lieu d'apporter une information instantane laquelle rpond une action
adaptative rflexe des rcepteurs et des effecteurs, elle suscite des besoins,
oriente des tendances, synchronise des rythmes hrditaires, et agit sur le
niveau de vigilance; le rythme circadien est synchronis par l'alternance
de la lumire et de l'obscurit, mais aussi par les variations du niveau de
bruit d'ambiance, indice gnral du niveau d'activit, surtout en milieu
urbain (d'o les restrictions apportes la navigation arienne).

Le bruit social.
Le silence, comme l'imlTIobilit et les colorations dissimulantes, est
gnralement cryptique; le bruit social, comme le mouvement et les
COURS SUR LA COMMUNICATION 91

colorations voyantes, correspond un tat de besoin et constitue l'une


de ses manifestations les plus primitives; pour l'individu, il module en
une assez large mesure l'activit; il ne s'agit pas seulement de l'alternance
du repos et de la veille, mais aussi d'autres tendances correspondant des
tats de besoin et un statut dfini du niveau de vigilance, ceci tant vrai
au moins dans le cas de l'Homme et d'un assez grand nombre de mam-
mifres sociaux. Le bruit social, pour certaines espces, est hormogne,
kintogne, prosexigne (expressions de Piron employes pour qualifier
la sensation en tant que guide de vie) : il suscite l'activit, prpare l'indi-
vidu recevoir les signaux permettant une communication s'inscrivant
dans l'une des catgories thologiques (alerte, reproduction, dfense) ;
autrement dit, il peut tre le signe avant-coureur d'une communication
du second niveau, en instaurant l'tat de prparation (( readiness ) la
rception de cette communication; il possde la proprit de se trans-
former par paliers insensibles en signaux dfinis de communication
thologique.
Busnel (Acoustic Communication, dans Animal Communication de
Sebeok, p. 129) cite les bruits de foule ou groupement dense plus ou
moins engags dans une activit sociale; ils sont faits, dit l'auteur, de
la somme de tous les signaux mis par les individus et des effets sonores
secondaires des activits motrices: bruit d'ailes, bruit de vol, bruit des
pattes ou des jambes foulant le sol. Les groupements d'oiseaux de mer,
les colonies ou essaims d'Abeilles produisent de tels bruits. Busnel cite
encore les coles de Dauphins et les harems des Phoques. Ce bruit,
dit Busnel, couvre exactement la rnme bande de frquences que celle
de l'mission des signaux dans l'espce considre; il rend impossible,
s'il s'lve en intensit jusqu'au seuil suprieur (saturation), la transmis-
sion de signaux manant du champ comportemental lointain ; seule est
reue l'information spcifique, celle des signaux qui individualisent la
communication entre les membres de l'espce: les tres vivants sont
capables d'extraire d'un bruit de fond alatoire un signal porteur d'in-
formation dont l'intensit est infrieure celle du bruit d'ambiance ou
bruit de fond; ce phnomne, observ chez l'Homme, a t nomm par
Cherry (cit par Busnel) effet de la runion de cocktail ; il pourrait
tre attribu une motivation prfrentielle qui ouvre la voie une
extrme slectivit des centres nerveux; ce phnomne, selon Cherry,
peut tre observ dans un trs petit nombre de groupes d'animaux sup-
rieurs, en particulier chez les Vertbrs vivant en troupeau ou en groupe:
les membres d'un couple permanent ou temporaire sont capables de se
reconnatre individuellement grce des missions de son ayant un carac-
92 COMMUNICATION ET INFORMATION

tre individualis, mme si le nombre des signaux: de cette espce mis


simultanment produit un haut niveau de bruit de fond (expriences
de Prvost avec le Pingouin empereur, 1961, et tudes sur les Chauves-
Souris par Mohres et Kulzer, 1956, et par GriHin, 1958). Selon Busnel, il
s'agit d'un dcodage de l'information spcifique, choisie slectivement et
extraite du bruit de fond grce au guide que fournit la motivation; un tel
dcodage serait probablement analogue au mcanisme de la vision spci-
fique ; l'il, dirig par une motivation particulire, slectionne au milieu
d'une masse de donnes comparables au bruit de fond une information
dont le support peut tre extrmement tnu: un mot sur une page, et
mme une lettre dans un mot peuvent eux: seuls focaliser l'attention;
selon Busnel, un tel phnomne pourrait se produire aussi dans l'olfac-
tion. Griffin (chapitre 9 de l'ouvrage de Sebeok) a tudi exprimentale-
ment cet eHet dans la conduite d'cholocation de la Chauve-Souris, par le
moyen de sons mis par un haut-parleur de masquage; en ce dernier cas,
il ne s'agit pas d'une slectivit permettant d'extraire du bruit de fond le
signal mis par l'autre membre du couple, mais d'une conduite motrice
permettant de diffrencier au mieux le signal utile (chos renvoys par
un obstacle) du signal brouilleur assimilable un bruit de fond. Mais la
conduite perceptivo-motrice de slection, ventuellement seconde par
le dclenchement d'une slectivit crbrale, peut tre rapproche du
phnomne prcdent, car elle met en vidence l'orientation de l'tre
vivant vers l'vitement des interfrences, lorsqu'il est motiv. Ce n'est
pas le signal acoustique physiquement le plus puissant qui est peru,
mais celui qui correspond le mieux la motivation; la distinction entre
bruit et signaux: n'est pas prdtermine physiquement dans la nature
des stimuli; c'est, comme le dit Cherry, l'ensemble des triggers 2 de
l'organisme en tat de motivation qui autorise la slectivit, la rception
d'un signal ventuellement faible par l'tre vivant. GriHln note que les
ingnieurs acousticiens s'tonnent de la capacit humaine percevoir
la voix, alors qu'un microphone raccord l'entre d'un oscillographe
montre dans les mmes conditions un ple-mle de schmes sonores se
brouillant mutuellement.
De ces tudes, on peut conclure que la communication de type tho-
logique (rapports avec le partenaire, etc.) est considrablement aide par
l'organisme en tant qu'tre motiv, jouant un rle de slecteur; cette
capacit de slection est l'un des aspects du progrs du systme nerveux;

2. n'igger signifie mcanisme de dtente, dispositif seuil; on peut construire des


triggas mcaniques ou lectroniques.
COURS SUR LA COMMUNICATION 93

les animaux instinct ne sont pas asservis, comme les tres vivants les plus
simples, des ractions prdtermines; la variabilit des motivations
introduit une pluralit de rgimes de rception, c'est--dire la disponibi-
lit de seuils inferieurs variables pour les differents stimuli; on pourrait
dire mtaphoriquement que, relativement la communication, il existe
non seulement plusieurs niveaux, mais encore plusieurs tres vivants en
un seul, ds qu'apparat la communication thologique.
Ces exemples tendraient faire considrer l'instauration de la com-
munication de second niveau (communication thologique) comme
conquise sur la ncessit primaire de l'inHuence des facteurs du milieu
qui permet seulement, aux tres vivants les plus simples - animaux
tendances - , une adaptation selon leurs besoins (exemple: tude sur
les Cilis et les Flagells) ; les conduites instinctives, en mettant en jeu
le systme nerveux central, apportent la relative diversit des usages pos-
sibles du systme d'action et du systme de rception, modulables par
le rgime complexe des motivations, qui dpassent les besoins en dure
et parfois en force; les slecteurs du systme nerveux aident dgager
de la communication avec le milieu, parfois en l'interrompant ou en la
faisant passer au second plan, les lments plus tnus de la communi-
cation thologique. C'est l une des raisons qui poussent hirarchiser
les types de communication, selon le degr de complexit structurale et
comportementale des organismes qui peuvent les instituer: la vie selon
une pluralit de schmas hrditaires dont un faible nombre seulement,
et ventuellement un seul, organisent et normalisent la conduite un
moment donn, est un second niveau, caractris par la possibilit de la
commutation (changement du rgime).

Bruit social, porteur d'information.


Pourtant, malgr cette discontinuit, qui prfigure une autre disconti-
nuit entre la simple commutation et le mode de vie des animaux intel-
ligence, dont l'tude thologique n'puise pas la ralit, il existe aussi un
aspect de continuit entre les niveaux de communication. Il ne s'agit pas
seulement du fait que tout Instinkt- Tier est aussi un Trieb- Tier et que tout
Intelligenz-Tier incorpore les modes d'tre des deux prcdents niveaux,
selon le schma de Bierens de Haan. En ralit et concrtement, dans le
cas des modes de communication, cette relation qui est la fois d'inclu-
sion et de hirarchie se retrouve dans le fait que la communication avec
le milieu, au lieu d'tre comme un obstacle qu'il faut surmonter pour
instaurer la communication thologique, peut lui servir de porteuse,
c'est--dire tre module par elle et y conduire.
94 COMMUNICATION ET INFORMATION

Pour un tre vivant instincts , le bruit de fond, particulirement le


bruit de fond social, peut tre le porteur d'une signification thologique
et devenir un vritable signal. LHomme, comme tre vivant en socit,
est sensible l'ambiance sonore et peut l'employer spontanment ou de
propos dlibr comme prparation, prsignalisation et synchronisation
pralable des individus participant une action collective. Si les myst-
res, en tant qu'epopsis, se droulent en silence leur acm engageant une
communication avec une puissance autre qu'humaine, ils sont prpars
par des chants et des danses, par des marches et des cortges au cours
desquels le fidle reoit le bruit social du groupe et prend part son mis-
sion. Presque toutes les religions mystres de l'Antiquit ont connu ces
modalits collectives de la prparation voir, entendre, ou comprendre ;
l'initi peut tre rendu plus sensible l'effet du groupe par des alternances
d'isolement et de vie collective; le groupe et la manire dont il module le
cheminement individuel par son ambiance progressivement changeante
fournit un mode d'approche qui suscite les motivations ncessaires
l'accomplissement du sacrifice, acte qui implique partiellement au
moins une communication thologique. Dans l'Antiquit encore, l'em-
ploi de la musique percussion (tambourins, cymbales) tait souvent
li aux religions mystres; les ethnologues contemporains retrouvent
l'emploi de la musique percussion comme bruit social de fond, mais
aussi comme prparation des clbrations collectives. La percussion est
techniquement plus simple produire qu'un son musical; elle est aussi
plus puissante (en mesure instantane de la puissance) et porte plus loin;
mais surtout, elle est relativement a-culturelle, demandant un moins long
apprentissage pour tre mise et reue. Certains primates savent frapper
sur un tronc creux. Mais en plus de tous ces caractres de primitivit, ou
primarit, ou encore archasme, la percussion, qui est faite de transitoires,
autorise aisment l'mission d'un rythme; et le rythme a valeur de syn-
chronisation, d'entranement; le bruit de groupe rythm prend valeur
de modle pour l'individu et provoque en lui, sous certaines conditions,
un veil de motivations: toute rythmique est susceptible d'apporter une
certaine mystique, c'est--dire une disposition prparatoire la rencontre
d'une ralit nouvelle jusque-l cache et devant rester secrte. Linitiation
est un schme de l'thologie humaine; elle se rencontre en un domaine
beaucoup plus large que celui des religions mystres, mais la compa-
raison entre les religions mystres (voir Dionysos par Otto) et les autres
religions, surtout rituelles, est d'une grande porte. Il reste certes trop peu
de documents sur la musique dans l'Antiquit pour pouvoir comparer
objectivement ses diffrents usages; ce que nous savons seulement de
COURS SUR LA COMMUNICATION 95

manire peu prs certaine, c'est que le culte de Dionysos faisait appel
des danses - participation individuelle au rythrne et que l'opposition
moderne entre le dionysiaque et l'apollinien a au moins une origine his-
torique, savoir le partage d'influence de ces deux Dieux Delphes.
Les musiques contemporaines en lesquelles la percussion et le rythme
prdominent apparaissent, par opposition l'harmonie, comme partielle-
ment sauvages et non-culturelles; elles sont aussi, assez paradoxalement,
la fois plus universelles et plus initiatiques; elles peuvent accueillir
et transformer des bruits, des rythme de machines, aussi bien que des
objets sonores complternent artificiels.
La danse profane comporte un bruit social, une ambiance sonore; en
domaine humain, elle est une des formes de rassemblernent o le bruit
et le rythme sont modulables et suscitent un certain type d'action, un
certain type de motivation, en particulier comme prlude collectif la
formation des couples pour la gnration; les couples temporaires et tou-
jours nouveaux du bal peuvent avoir une valeur de choix du partenaire;
de plus, le bal, dans l'ensemble de son droulement, conduit peu peu
des rencontres alatoires au surgissement de l'entente amoureuse, qui est
l'amorce d'une communication thologique.
Le pitinement sourd des lgions en marche *, quand il se trans-
forme en pas cadenc, annonce dj le pas de charge et prpare l'en-
gagement. La marche lente d'un dfil, quand elle devient plus tendue,
plus serre, fait sentir que le danger d'affrontement se prcise; le bruit
social n'est pas seulement un bruit de fond; il apporte une information
et suscite une motivation qui amorcent la communication thologique.
Le galop et les cris d'une panique, la rumeur d'une foule jouent un rle
analogue d'information, d'entranement, de recrutement.
On pourrait nommer valeur inductive cet eHet d'entranement et de
participation que produisent les bruits sociaux formaliss; leur effet n'est
pas seulement (comme dans les cinses) une lvation du niveau d'acti-
vit, mais l'apport d'une motivation oriente vers l'une des catgories du
comportement.
Contrairement ce qui se passe dans les communications changes
par l'intermdiaire d'un canal technique, le bruit de fond n'est donc pas
toujours le contraire du signal significatif; mme alatoire, le bruit de
fond joue dj un rle de stimulation et de synchronisation. Mais de plus
et surtout, le bruit de fond social (tout en conservant ce caractre ngatif
de cause d'interfrence pour une communication entre deux individus

Jos-Maria de Heredia, dernier vers du pome La Trebbia , in Les Trophes (I893).


96 COMMUNICATION ET INFORMATION

OU un petit nombre d'individus au sein du groupe) joue le rle d'une


nergie porteuse module qui transmet des amorces de motivation et des
schmas d'action : la distinction des niveaux de communication n'est pas
illusoire, mais elle ne doit pas non plus tre considre comme radicale
et immuable.

B. COMMUNICATION SONORE AU NIVEAU DES ACTI-


,
VITES INSTINCTIVES

La communication sonore est purement et proprement thologique


quand les signaux apportent, avec l'information qu'ils vhiculent, une
charge de motivation, en certains cas trs prcise et spcifique.

Rapports entre adultes et jeunes.


Brckner (1933), tudiant le rapport entre la poule domestique et ses
poussins, a montr que la raction au cri d'un poussin peut intervenir
indpendamment de tous les autres stimuli. Un poussin est attach par
la patte, au moyen d'un fil de quelques centimtres de longueur, une
courte branche enfonce dans le sol; dans ces conditions, le poussin se
dbat et crie; ses rapides battements d'ailes, ses essais de saut, sont aussi
perceptibles, pour un observateur humain, que les piaulements qu'il fait
entendre. Pourtant, si l'on recouvre le poussin d'une large cloche de verre
transparente qui ne gne pas la vision mais attnue considrablement les
cris de dtresse, la poule, mme si elle se trouve juste ct de la cloche,
reste indiffrente; les stimuli visuels ne dclenchent pas la raction
d'alarme (gloussements intenses, activit de recherche prcipite). Par
contre, si l'on te la cloche pour la remplacer par un cran opaque mais
laissant passer le son, dispos entre la poule et le poussin attach, la mre
vient au secours de son petit quand elle l'entend crier (voir Tinbergen,
L'tude de l'instinct, pages 58 et 59).
Schleidt (1960) a tudi la conduite maternelle de la Dinde rendue
sourde par intervention de l'exprimentateur; elle peut pondre et couver
normalement ses ufs, mais, aprs l'closion des jeunes, elle ne semble
pas capable de les distinguer des prdateurs qui s'approchent du nid; le
signal acoustique mis par les dindonneaux a une valeur fondamentale
qui produit la reconnaissance des petits par la mre et supprime son
agressivit (cit par Busnel dans Sebeok, p. 128).
COURS SUR LA COMMUNICATION 97

Lorenz a tudi le phonocomportement d'un oison en se substituant


la mre grce l'incubation artificielle de l'uf aprs avoir observ et
appris la manir.e dont l'Oi/e ~e conduit, avec ses oisons., de ma.nire
pouvoir reprodU1re les sons emlS par la mere (Er redete mzt dem Vzeh, den
Voegeln und den Fischen, Vienne, 1949, p. 145 et suivantes) ; l'oison isol
(Martina) met le signal Wiwiwiwiwi que l'auteur traduit par je suis
ici, o es-tu? ; la rponse de la mre, relle ou adoptive, est Gangan-
gang ; ce moment, l'oison, qui est plac dans un coussin chauffant,
;prs avoir reu quelques contacts, met le signal Wirrrrr , que Lorenz
traduit par je dors bien, bonne nuit . Ce rcit, destin aux enfants
et au grand public, n'analyse pas le contenu des signaux; pourtant, on
peut y reconnatre deux composantes: une information sur la prsence,
l'absence, la proximit (analyse spatiale) ; et une charge de motivation:
l'oison ne s'endort pas avant d'avoir reu auditivement, et de manire
accessoire par voie tactile, les signaux qui manifestent la prsence et la
proximit du parent. Le mme chercheur a montr que les signaux audi-
tifs, en mme temps que les stimuli visuels, interviennent, chez l'oison et
le caneton, dans le mode particulier d'apprentissage nomm Prigung ou
imprinting (La Mthode comparative d'tude des schmas inns de comporte-
ment, Symposium de la Socit de biologie exprimentale de New-York,
1950). Sur ce point, on peut consulter l'ouvrage de Sluckin, Imprinting
and early learning (Londres, 1964).
Dans la relation entre parents et jeunes, la communication par voie
acoustique peut avoir pour effet d'assurer la liaison entre l'adulte et le
jeune, particulirement dans le cas o le couple mre-enfant se dplace
au sein d'un groupe plus vaste ou bien travers des obstacles plus grands
que les jeunes: tel est le gloussement de la poule conduisant sa couve
travers les herbes et les buissons ou les rocailles; ce signal est mis de
manire rpte mme lorsqu'il n'y a pas de dcouverte de nourriture; les
poussins suivent avec de petits cris brefs de niveau peu lev; il s'instaure
ainsi une communication faible distance entre la poule et ses poussins.
Les signaux qui assurent cette communication sont parfaitement distincts
du signal de dcouverte de nourriture par la poule, qui amne les pous-
sins s'assembler en cercle devant leur mre, autour de son bec, alors que
normalement ils la suivent lorsqu'elle se dplace; si cette communication
normale est rompue (par exemple par une alerte, une attaque), les cris des
poussins perdus, isols, deviennent plus forts, plus longs, et comportent
une inflexion particulire (piaulement de dtresse) ; le gloussement de la
poule devient plus fort, en mme temps qu'elle se dplace en divers sens
autour du lieu o s'est produite la dispersion. Un type trs semblable de
98 COMMUNICATION ET INFORMATION

communication sonore existe entre la Perdrix et ses perdreaux; la taille


des perdreaux, compare celle des herbes, et le caractre dissimulant
des colorations de leur plumage font que le reprage par le son est en
certaines conditions le seul possible. Ces phonocomportements des
Oiseaux nidifuges sont strotyps et prsentent les caractres des activi-
ts instinctives: la poule couveuse commence glousser avant l'closion
des poussins, en pleine priode de couvaison; les cris des poussins sont
extrmement prcoces, pratiquement synchroniss avec la possibilit de
se dplacer. Les bruits parasites de haut niveau, comme ceux que pro-
duisent les avions ou les hlicoptres, peuvent troubler cette communi-
cation, ncessaire au dplacement travers les obstacles. Dans le cas des
troupeaux, chaque brebis et chaque agneau mettent des blements qui
leur permettent de ne pas se perdre travers les obstacles qui sont ici les
congnres marchant serrs les uns contre les autres; la relation entre la
chvre et son chevreau, entre la vache et son veau, utilise aussi le signal
acoustique; ds qu'il y a sparation, les appels mutuels deviennent alors
trs puissants et prolongs, la mesure des dimensions du milieu: leur
porte utile est de plusieurs centaines de mtres, et dpasse parfois un
kilomtre. Ces cris appartiennent bien la catgorie comportementale
de la relation entre mre et enfnt ; mme un observateur humain peut
les distinguer de ceux qui correspondent l'agressivit ou une autre
catgorie de motivation.
Les signaux sonores interviennent aussi dans la communication entre
parents et jeunes au moment de la prise de nourriture, chez diffrentes
espces d'Oiseaux nidicoles, par exemple chez les Hirondelles: quand
l'adulte revient et s'approche du nid, les jeunes ouvrent le bec et poussent
des cris pendant toute la distribution de nourriture; les thologistes ont
montr l'importance du throat pattern visuel offert aux adultes nour-
risseurs par les jeunes qui ouvrent le bec; mais il semble bien qu'il existe
aussi un schma sonore du petit attendant la nourriture; on peut mme
se demander si ce schma sonore n'est pas particulirement dvelopp
dans les espces qui continuent chasser au crpuscule, en lumire faible,
comme le font certaines varits d'Hirondelles, alors que le schma visuel
du bec ouvert et vivement color sur les bords et l'intrieur serait plus
dvelopp dans les espces proprement diurnes.
Dans les cas qui viennent d'tre cits, la communication entre les
adultes particulirement la mre - et les jeunes ne suppose pas
l'identit des stimuli sonores mis; le gloussement de la poule et les piau-
lements brefs des poussins ne sont pas comparables, pas plus que les sons
mis par l'oison ne sont comparables ceux par lesquels la mre rpond;
COURS SUR LA COMMUNICATION 99

les signaux mis par le jeune et par l'adulte sont aussi dissemblables en
structure temporelle et en frquences que le sont le jeune et l'adulte par
leur taille et leur apparence extrieure (duvet au lieu de plumes, etc.).
Cette asymtrie des signaux employs dans la communication est un
caractre sinon essentiel, tout au moins frquent dans la communication
du second type, ou communication thologique, dans laquelle la trans-
mission d'information n'puise pas la ralit complte de la communica-
tion, dont le second contenu est motivationnel : des aninlaux de mme
ge, de mme sexe, ne forment pas rellement un couple de complmen-
taires ; ils peuvent s'affronter ou s'associer, mais pas avoir entre eux le type
de relation motivante de la me et de l'enfant, du mle et de la femelle;
le bruit de fond, le bruit social, peut tre fait de l'enchevtrement d'l-
ments quasi-identiques; mais cette homognit confuse fait place une
htrognit ordonne quand on passe de la relation avec le milieu la
communication du second type qui est dj un dialogue.
Quant au troisime type de communication, il comporte des instru-
ments homognes et symtriques de tranfert de l'information (matre et dis-
ciple parlent la mme langue) mais sur un fond d'asymtrie qui motive la
communication: celui qui a invent, qui a ralis une simulation russie,
exprime devant ceux qui l'coutent la nouveaut de l'organisation qu'il
a constitue. dfaut de nouveaut et d'invention, le dialogue tholo-
gique est chang entre celui qui apporte de la nourriture et celui qui en
a besoin, entre l'adulte qui rnontre le chemin du refuge et le jeune qui
risque de se perdre.
Remarque. Cette succession des caractres de la communication,
homognit symtrique des lments de bruit de fond en relation addi-
tive, asymtrie des changes itratifs entre partenaires thologiquement
motivs, homognit et asymtrie de la communication du troisime
ordre est une dialectique.

Les signaux sexuels.


Dans les comportements sexuels, les changes sonores interviennent
aussi de manire asymtrique.
L encore on encontre, comme pour la communication entre parents
et enfnts, une raison cologique rendant compte en une certaine mesure
du comportement thologique; les animaux qui ont recours des signaux
sonores prpondrants dans leurs comportements sexuels sont ceux qui
vivent dans des conditions olt le milieu intercepte les signaux visuels
(Arthropodes volant peu ou pas du tout, vivant dans les herbes [Saute-
relles], ou dans des arbres touffus [Cigales]) ; gnralement d'ailleurs, les
IOO COMMUNICATION ET INFORMATION

Arthropodes ont des yeux qui ne permettent gure une vision prcise et
distincte des formes distance; seuls les Arthropodes volants ou noctur-
nes peuvent, au moyen d'une coloration spcifique ou de l'mission de
lumire, se passer de signaux acoustiques. Pour les Oiseaux, la situation
est la mme: le signal sonore sert d'appel longue distance ou travers
bois, pour l'animal immobile dans son territoire; petite distance, l'uti-
lisation de signaux visuels (couleurs, attitudes, mouvements) peut au
contraire renforcer les signaux sonores ou mme les remplacer. Mme
situation encore chez nornbre de Poissons ou de Mammifres marins
vivant dans des eaux troubles ou prs des rivages encombrs de racines;
on ne doit pas oublier que l'eau est pour le son un milieu de transmission
trs rapide et sans dfaillance (la vitesse de transmission du son dans l'eau
est suprieure celle du son dans l'air; l'affaiblissement en fonction de la
distance est gnralement plus faible, parce que les vibrations se rflchis-
sent contre la surface de sparation eau-air). Dans la plupart des eaux, la
vision est limite quelques dizaines de mtres.
Les tudes sur le Grillon sont anciennes; elles se poursuivent depuis
plus de cinquante ans, et ont permis de constater qu'il est possible d'attirer
des femelles non seulement avec la stridulation d'un mle effectivement
prsent, mais aussi avec un couteur tlphonique transmettant le bruit
fait par un mle plac loin de l et mettant sa stridulation tout contre un
microphone; les femelles se dirigent vers l'couteur (eXprience de Regen
en I9I4, ber die Anlockung des Weibchens von Grillus campestris L. durch
telephonisch ber Tragene Stridulationslaute des Mdnnchens, in Pflgers
Arch. Ges. Physio. Menschen und Tiere, I9I4). Pour nombre d'Arthropo-
des, des leurres sonores sont faciles constituer, car il suffit d'un bruit
prsentant de fortes transitoires d'attaque pour susciter le mouvement
des femelles vers la source et mme, en certains cas, leur immobilisation
prs de la source; ce sont ainsi les deux premires phases du comporte-
ment sexuel femelle qui peuvent tre provoques par des leurres entire-
ment artificiels et assez diffrents de l'mission sonore spcifique.
Plus rcemment, Duym et Van Oyen (1948) ont fait une exprience
sur la Sauterelle de l'espce Ephippiger ephippiger ; les femelles disposes
s'accoupler sont attires vers des mles invisibles qui chantent une
distance d'au moins dix mtres, en laissant de ct des mles matures tout
proches mais rduits au silence par collage des ailes (Tinbergen, L'tude
de l'instinct, p. 59). Busnel et Dumortier, en I954, ont fait une exprience
analogue sur la mme espce en employant un haut-parleur mettant
l'appel sexuel du mle; l encore, les femelles dlaissent les mles silen-
cieux qui sont prs d'elles, pour se diriger vers le haut-parleur (ce qui
COURS SUR LA COMMUNICATION 101

montre que les facteurs visuels, chimiques, olfactifs sont dans ce cas sans
effet prpondrant, puisque ce qui attire est un haut-parleur et non un
mle vritable).
Selon Richard D. Alexander (Sebeok, chapitre 10), les signaux sexuels
prennent place dans une chelle ainsi constitue:
1. le trouble et l'alarme (signaux destins repousser un prdateur et
propager l'alarme parmi les congnres) ;
2. l'appel: formation du couple et rassemblement;
3. l'agression (sparation des rivaux et tablissement de la domi-
nance) ;
4. la cour (courtship) , avec les signaux synchronisant les partenaires
pour la fcondation et facilitant la fcondation;
5. l'interruption de la cour, avec les signaux permettant au couple de
se reconstituer;
6. les signaux copulatoires, facilitant la fcondation et maintenant
l'unit du couple;
7. les signaux postcopulatoires ou intercopulatoires (maintenant
l'unit du couple) ;
8. les signaux de reconnaissance, maintenant le couple ou la famille, et
limits aux espces sociales ou subsociales ;
9. les signaux d'imitation agressive, attirant la proie par la production
des signaux de formation du couple propres l'espce laquelle appar-
tient la proie.
Selon Alexander, des signaux acoustiques remplissant ces diffrentes
fonctions ont t dcouverts chez les Arthropodes et inventoris; Lloyd a
particulirement tudi la Luciole.
Parmi les Orthoptres, les Grillons et les Sauterelles (Katydids) poss-
dent un systme acoustique commun qui tait prsent chez l'anctre de
ces deux espces et qui a volu au moins jusqu' l'poque jurassique;
un grand nombre de varits de Grillons et de Sauterelles sont noctur-
nes et font usage de la vision pour la communication intraspcifique, de
manire sommaire; le systme acoustique est un appareil stridulatoire
situ sur les ailes antrieures du mle; les organes rcepteurs sont des
tympans situs dans une fente des pattes antrieures (ce qui permet la
localisation de la source sonore) ; les Grillons, au moyen des cerques,
peuvent tre sensibles des vibrations d'assez basse frquence transmises
pas le milieu arien.
Selon Alexander, malgr la communaut d'origine, les Grillons et les
Sauterelles (Katydids) ont volu sparment pendant si longtemps que
plusieurs aspects de leurs phonocomportements semblent appartenir
102 COMMUNICATION ET INFORMATION

des systmes compltement distincts; dans la plupart des varits, les


mles seuls mettent des signaux acoustiques; la formation du couple,
chez tous les Grillons et chez le plus grand nombre de Sauterelles (Katy-
dids) se fait par dplacement de la femelle vers un mle plus ou moins
immobile qui met le signal d'appel.
De nombreux Grillons possdent des signaux distincts pour l'appel
sexuel du mle, pour l'agression, pour la cour, et pour la phase post-copu-
latoire. Chez certaines espces de Sauterelles (<< katydids in the subfamily
Phaneroptinae ), selon Spooner, la femelle n'est pas silencieuse, ce qui
permet trois moyens de formation du couple:
1. le mle met un son particulier, la femelle rpond par un tic , et
le mle fait tout le chemin pour aller vers la femelle;
2. le mle met un certain signal qui attire la femelle sur un certain
parcours, mais non jusqu' la proximit immdiate; le mle met alors
un second signal auquel la femelle rpond par un tic , et le mle va
jusqu' la femelle;
3. le mle produit un signal dfini, la fernelle rpond par un tic ,
le mle fit une partie du chemin vers la femelle et produit une seconde
espce de signal: la femelle vient alors tout prs du mle.
Certaines de ces interactions supposent des changements d'intensit
du son et des rponses ces changements d'intensit; la progression
l'un vers l'autre du mle et de la femelle dcrite par Spooner est un type
simplifi de raction en chane o les signaux acoustiques jouent un rle
prpondrant.
D'aprs Alexander, l'agent actif de la forrnation du couple est le
mle; les signaux de la femelle interviennent quand le mle a dj pris
l'initiative de la formation du couple; le modle primitif est fourni par la
formation du couple chez le Grillon.
Chez les Sauterelles diurnes (Grasshoppers), les yeux sont bien dve-
lopps et permettent aux mouvements et la posture d'tre des signaux
en situation de proximit; le systme acoustique est diffrent de celui
des Arthropodes dj cits; l'audition est assure par des tympans situs
la base de l'abdomen; l'mission de son relve de diffrents systmes
stridulatoires, dont le plus courant est le frottement des pattes de derrire,
spcialises, contre les ailes ou l'abdomen. Les mles de certaines espces
ou sous-espces peuvent rnettre, pendant un vol spcial, un bruit de
crcelle provenant de l'ouverture et de la fermeture des ailes postrieures;
dans un grand nombre d'espces, le vol crpitant est associ avec la mani-
festation des ailes de dessous, portant des motifs jaunes, bleus ou noirs.
COURS SUR LA COMMUNICATION 103

Dans les espces silencieuses, la formation du couple se fait par l'at-


traction qu'exercent sur le mle les mouvements de la femelle; dans les
espces qui possdent la stridulation ou le vol crpitant, la femelle, en un
premier temps, est attire par le signal sonore mis par le mle; ensuite
c'est le mle qui est attir par le mouvement de la femelle, lorsqu'il est
petite distance. On note que les mles des espces possdant le vol
crpitant ont tendance se grouper, mais on ignore si ces groupements
sont analogues ceux que l'on observe chez d'autres insectes comme les
Cigales.
Dans certaines espces, le mle met une stridulation juste au moment
o il commence se rapprocher de la femelle ou pendant qu'il s'en rap-
proche, mme chez des espces o le mle n'attire pas la femelle par
stridulation distance; dans certaines espces, il y a change de stridu-
lations entre mle et femelle pendant la formation du couple; certaines
Sauterelles mles mettent aussi une stridulation si elles sont dranges
pendant l'accouplement ou lorsqu'elles rencontrent d'autres mles, selon
Jacobs, Haskell, Faber et Otte.
Chez les Cigales, d'aprs Alexander, seuls les mles sont pourvus de
cymbales, mais les femelles comme les mles peuvent produire un bruit
en faisant claquer leurs ailes l'une contre l'autre; dans de nombreuses
espces, des groupements de mles produisent un chant choral et, de
temps autre, s'envolent et se posent, l'intrieur des rameaux du mme
arbre; la femelle se pose gnralement sur les branches extrieures; un
mle se dtache du chur et se pose ct d'elle; il met deux types de
signaux pour la cour, toujours selon la mme squence, aprs avoir mis
quelques phrases identiques celles du chant choral; le premier des
signaux pour la cour (ou parade) est comparable des phrases de chant
choral prcipites, lies ensemble; ensuite, au bout de 10 12 secondes,
apparat le second signal, constitu par de courts bourdonnements qui se
prolongent pendant la premire phase de la copulation. Alexander estime
que ces signaux sonores peuvent tre importants pour la femelle, mais
que des stimuli chimiques et visuels jouent galement un rle.
Chez les Abeilles, la communication sonore ne joue pas un rle pr-
pondrant; tout au moins, elle ne semble pas jouer un rle constant.
On note, chez un certain nombre d'espces sociales (1 000 sur 20 000
connues en tout), et particulirement chez Apis mellifica, l'emploi de
signaux sonores en certaines circonstances dfinies de la vie collective.
Par exemple, le rapport entre la vieille reine et les nouvelles (en relation
avec la condition ou l'une des conditions de l'essaimage) donne nais-
sance l'mission de signaux sonores; si l'on empche la vieille reine
104 COMMUNICATION ET INFORMATION

de tuer les nouvelles, elle met le sifBement de la reine qui peut tre
peru par un observateur hurnain plusieurs mtres de la ruche (<< queen
piping ) ; l'mission de ce signal se produit trs particulirement quand
l'essaimage a t retard par le mauvais temps; les nouvelles reines COm-
mencent alors dcouper de l'intrieur l'opercule de leurs cellules; des
ouvrires ressoudent ces opercules et fournissent aux nouvelles reines de
la nourriture travers un petit orifice; les nouvelles reines, mres mais
prisonnires, rpondent ce sifBement ; il s'ensuit un change sonore qui
peut durer une semaine entire. Le signal mis par la reine libre est not
par les observateurs comme une srie de toots (Tten) sonores, pen-
dant que les reines jeunes, encore dans leurs cellules, mettent de rapides
sries d'pres quacks ; on ne connat pas bien la fonction de ces chan-
ges sonores; Adrian M. Wenner (dans Sebeok, p. 226) fait l'hypothse
suivante: ces signaux inforrnent toute la colonie habitant la ruche du
nombre et de l'emplacement des diffrentes reines; en effet, ds qu'une
reine captive a pu sortir, elle met le son d'une reine libre et non plus celui
qu'elle mettait lorsqu'elle tait dans sa cellule.
Il existe d'autres circonstances qui amnent les abeilles mettre des
sons reconnaissables par un apiculteur exerc; des abeilles dranges
produisent une srie de courts bourdonnements (114 de seconde Yz
seconde) dont la frquence est de l'ordre de 250 Hertz; peu aprs le
dbut de cette explosion collective de bruit, d'autres ouvrires produisent
de courtes notes (Yz seconde) qui continuent jusqu' ce que l'ensemble
de la ruche soit calme nouveau; le premier type de son serait donc un
signal d'alerte, et le second un signal pour le retour au calme. Wenner a
dcrit avec prcision ces diffrents types de sons, dans la revue Scientific
American (avril 1964, p. n6 et suivantes). Wenner estime que la trans-
mission d'informations qui a lieu pendant la danse (dcrite par von
Frisch), qu'il s'agisse de ronde ou de danse frtillante ne se fait pas
seulement de faon tactilo-kinesthsique, mais par des trains d'missions
sonores dont la dure totale et le nombre d'impulsions par train sont
directement proportionnels la distance qu'il faut franchir pour aboutir
la provende signale. La frquence des trains d'ondes sonores n'est pas
en relation directe avec les mouvernents frtillants de l'abdomen, puisque
leur frquence est 2 fois Yz plus leve. l:indication de la distance n'est pas
strictement celle de la distance mtrique au sol ni celle de la dure de vol
(en tenant compte du vent), mais celle de la vitesse de vol par rapport au
sol; plus le vent est fort, plus l'abeille vole bas, ce qui lui permet en une
certaine mesure d'tre moins gne par le vent.
COURS SUR LA COMMUNICATION I05

D'aprs l'auteur, l'abeille peroit au moyen des antennes les sons


mis pendant la danse (ce qui est en accord avec les observations de
von Frisch: l'abeille qui danse est suivie par celles qui s'informent;
ces dernires maintiennent leurs antennes en contact avec le corps de
la danseuse) ; par contre, c'est au moyen des pattes que les autres sons
sont perus, particulirement le tooting de la reine libre et le quac-
king des nouvelles reines prtes sortir de leur alvole; il faut que les
abeilles soient en contact avec le support vibrant solide pour rpondre
au tooting et au quacking , comme d'ailleurs aux sons d'alerte et
d'apaisement. Le spectrogramme du tooting et du quacking des
reines montre que, bien que l'tendue de la gamme de frquences soit
peu prs la mme dans les deux cas (de 500 2500 Hertz), le maximum
d'nergie apporte par chaque frquence n'est pas le mme dans les deux
cas; pour le tooting, l'harmonique 3 (vers 1500 Hertz) est fortement
reprsent, alors qu'il l' est faiblement dans le quacking ; il existe donc
entre les deux sons une difference de timbre. Mais la diffrence la plus
importante rside dans le pattern , c'est--dire ici dans la structure tem-
pOl"elle des deux types d'mission: le tooting commence par un son
tenu long (presque 2 secondes) suivi par une srie de sons plus brefs (1/3
de seconde environ). Le quacking est fait de sons brefs (1/5 de seconde)
spars par des silences peu prs de mme longueur. Il est possible de
provoquer la rponse quacking d'une reine enferme dans une cage en
mettant au moyen d'un vibreur en contact avec la ruche un tooting
artificiel; si le vibreur est suspendu en l'air ou s'il met un quacking ,
il n'y a pas de rponse.
Lauteur estime que ces diffrents signaux sonores sont produits par
la vibration des ailes; le raccourcissement des ailes diminue l'intensit et
lve la frquence.
Cet exemple de la communication entre les reines d'Abeilles prsente
un double intrt; d'abord, il montre qu'il existe une catgorie prpon-
drante de signaux pour une situation dfinie; ensuite, il met en lumire
le fait que, relativement la reproduction sexue, le systme de signaux
le plus dvelopp, le plus distinct, est adapt la phase cruciale de la
reproduction; pour une socit d'Abeilles, cette phase n'est pas celle de la
formation du couple; quand une reine vierge sort pour son vol nuptial et
arrive sur l'aire o volent de nombreux mles (<< faux-bourdons ), elle est
fconde en peu de temps par de nombreux mles, et peut ensuite pondre
pendant toute sa vie; la phase cruciale, de laquelle dpend l'avenir de la
socit, c'est l'affrontement entre les reines vierges; les signaux mis peu-
vent tre reus par les ouvrires, qui en certains cas empchent la reine
106 COMMUNICATION ET INFORMATION

libre de tuer toutes celles qui vont sortir de leur alvole, et une seconde
reine en rserve; on a donc affaire une communication qui s'tablit
non seulement entre les reines, mais aussi entre les reines et les ouvri-
res. C'est un cas trs net du caractre asymtrique de la communication
thologique. C'est aussi un exemple montrant que la communication ne
remplace pas toujours l'action: l'cole objectiviste a beaucoup insist
(Lorenz, Zur Naturgeschichte der Aggression, das sogennante Bose, Vienne,
1963), sur le fait que les combats ne sont gnralement pas meurtriers
et consistent principalement en un change de menaces, termin par la
soumission ou le dpart de l'un des deux partenaires. En fait, tout dpend
de l'espce envisage; l'affrontement entre les reines d'Abeilles comporte
bien des signaux, comparables ceux d'une communication, il se termine
pourtant en gnral par la mort de toutes les reines sauf une. Les vues
de Lorenz s'appliqueraient mieux aux Oiseaux et aux Mammifres, o
l'on trouve des espces qui sont moins rigoureusement sociales que l'Apis
mellifica ; une abeille isole ne peut pas vivre trs longtemps, alors que
les socits d'Oiseaux ou de Mammifres n'impliquent gnralement pas
l'impossibilit de survie d'un individu isol; certaines espces d'ailleurs
ne sont que temporairement sociales.

Marquage du territoire.
Un autre usage relativement courant de la communication acoustique
est le marquage du territoire; on le trouve chez les crustacs, par exemple
chez le crabe Uca, qui frappe le sol avec sa grosse pince (cette conduite
a aussi un sens dans la communication entre mle et femelle) ; certains
crabes entrechoquent leurs pinces en les rapprochant d'un geste rapide,
ce qui produit un claquement sec; d'autres mettent une stridulation.
Une certaine espce de crevette (snapping shrimps, Alpheidae) a jou un
rle Pearl Harbour pendant la Seconde Guerre mondiale: en fermant sa
pince, qui est trs spcialise, cette crevette produit de forts craquements
qui brouillent les signaux des dtecteurs sonar (sondeurs utilisant l'cho
d'une vibration mise dans l'eau par un quartz pizo-lectrique), ce qui
empche de reconnatre la prsence d'un sous-marin par cette mthode
qui transpose en domaine acoustique le principe de dtection et de
mesure des distances employ en RADAR (radio detection and ranging).
Plusieurs chercheurs ont consacr leurs efforts l'tude des signaux
sonores mis par les mles chez differentes espces de Grenouilles. Pour
Martof (1953), les signaux des mles de Rana clamitans (grenouille verte),
audibles du milieu de mai au milieu d'aot, peuvent constituer une pro-
clamation de proprit distance; de prs, ce sont les stimuli visuels
COURS SUR LA COMMUNICATION I07

qui interviennent. Blair a tudi la Rana catesbiana (la grenouille-buf) ;


au cours des combats entre mles, on entend de temps autre retentir le
signal sonore. Lorsqu'on observe un mle le long de l'tang, on le voit
lancer un appel, puis se dplacer de quelques pas, lancer un autre appel,
se dplacer encore, etc. Lorsqu'un de ces mles qui se dplace se rap-
proche d'un autre, celui qui tait immobile s'loigne, gnralement. La
grenouille verte et la grenouille-buf mettent des signaux pendant toute
la saison chaude. Capranica (1965), grce des tudes de laboratoire, a
reconnu la dualit des signaux sonores d'accouplement et de signalisation
du terriroire chez la grenouille-buf; le signal de possession du territoire,
mis seulement par les mles, provoque la rponse des autres mles lors-
qu'il est diffus soit partir d'un enregistrement sur ruban magntique
soit partir d'un gnrateur qui met un appel artificiel; les femelles,
en ce cas, semblent bien ne pas tre attires. Capranica a distingu trois
varits de signaux sonores relatifs au territoire chez cette espce: quand
un mle pntre comme intrus dans le territoire dfini d'un mle install,
le propritaire met un signal dfini et gnralement attaque l'intrus. Les
femelles ont un signal territorial qui leur est propre; il existe enfin une
troisime espce de signal territorial commun aux deux sexes; ce dernier
type de signal est gnralement mis par le propritaire juste aprs le
bannissement d'un intrus.
Bogert (1960) a tir des conclusions analogues de l'tude de Rana
grylio, grenouille arboricole du Pacifique; le mle ragit l'arrive de l'in-
trus par une longue srie de notes discontinues (a prolonged series ofstac-
cato notes) ; l'intrus met aussi ce signal, et le dialogue continue jusqu' ce
que l'envahisseur se retire ou soit accept par le premier propritaire.
Certaines grenouilles d'Amrique du Sud (Ceratophorys, Chacophrys,
Lepidobatrachus) dfendent leur territoire la fois en mettant un coas-
sement agressif, en se gonflant au maximum, et en ouvrant la bouche;
le coassement agressif, mis la fois par les mles et les femelles, bouche
ouverte, est distinct de l'appel sexuel; il s'accompagne de mouvements
rapides. Cette remarque confirme le fait que le signal sonore est pr-
pondrant chez les espces dont l'habitat est tel que seuls les signaux
sonores sont transmis sans danger d'interruption: les grandes herbes
qui bordent un marcage peuvent faire cran aux signaux visuels; pour
les espces arboricoles, le signal sonore fonctionne comme un appel ou
avertissement distance, mais, proximit immdiate, le signal visuel
(gonflement, mouvements, ostentation de la gorge vivement colore) se
substitue au signal auditif ou le double.
lOS COMMUNICATION ET INFORMATION

C. SIGNES ET SIGNAUX SONORES DANS LA COMMU-


NICATION PSYCHIQUE

Pour la communication proprement thologique, correspondant


des catgories rpertoriables de communication d'aprs les motivations
auxquelles elles rpondent et qu'elles amplifient, le phnomne de pr-
pondrance d'une catgorie physique de signaux est assez net, mme s'il y
a changement du type de porteuse en fonction de la distance.
Le mme phnomne de prpondrance ne se retrouve plus lorsqu'il
s'agit d'une communication de troisime niveau (psychosociale ou psy-
chique) faisant intervenir des apprentissages de la relation de couple, des
reconnaissances d'individu individu ncessitant au moins la Prdgung, et
des changes importants d'information prenant le pas sur l'effet actuel de
motivation et de signal pour les comportements inns (releaser).

L'tude des phonocomportements a t, jusqu' ces dernires annes,


surtout conduite en un sens thologique. Cependant, les dcouvertes
relativement rcentes sur la structure de l'mission sonore des oiseaux
chanteurs (Scientific American, novembre 1969, How birds sing, par Craw-
ford H. Greenewalt), sur celle des Mammifres marins et en particulier
du Dauphin, enfin sur la phonation humaine en mission parle et chan-
te, montrent qu'il ya un surplus d'information par rapport l'index ou
l'indice thologique, proprement motivationnel.
Les phonocomportements voqus plus haut, mme s'ils sont itratifs,
n'apportent pas plus d'information en trente rptitions du mme signal
qu'en trois; simplement, ils peuvent stimuler davantage, selon la loi de
la sommation homogne nonc par l'cole thologique: ils ont un efft
additif, cumulatiE C'est prcisment le contraire qui se produit dans la
communication du troisime type: la redondance (obtenue par rpti-
tion lorsqu'un seul canal physique est disponible) n'est bonne qu' viter
les erreurs provenant d'interfrences (entre le signal et un bruit de fond,
ou entre un signal et d'autres signaux non-pertinents ) ; elle n'ajoute
pas un bit ou un logatome l'information, mais a plutt pour effet de
ralentir la transmission.
Or, malgr la complexit, invoque par les biologistes, des clefs (eues,
mots de passe) de la spciation sympatrique, l'analyse du chant d'un
oiseau, de l'mission sonore d'un Dauphin, ou d'un discours humain,
montre qu'il reste une marge considrable d'lments pouvant avoir un
COURS SUR LA COMMUNICATION I09

rle significatif en plus de la caractrisation thologique de la situation et


d'un eH possible de la sommation homogne.

Les Oiseaux chanteurs.


Dans le cas des Oiseaux chanteurs, Greenewalt a montr que l'mis-
sion sonore ne provient pas, comme chez l'Homme, d'un phnomne
de rsonance (sur ce point, il faut faire une rserve, car la voix humaine
comporte bien effectivement des phnomnes de rsonance sur les voyel-
les -les formants - d'autant plus importants que la voyelle prononce
a une frquence fondamentale plus basse; dans ces conditions, la voyelle
ah de Charlie , prononce par l'Homme, prsente une dcrois--
sance progressive de l'amplitude, tandis que la mme voyelle du mme
mot, prononce par l'oiseau Myna, prsente des irrgularits, mais pas
de dcroissance rgulire de l'amplitude en fonction du temps (article
cit, p. 138). Mais il ne faut pas oublier que l'Homme possde aussi une
voix chante, dans laquelle l'mission des voyelles se fait sans dcrois-
sance notable d'amplitude, et avec une modulation d'amplitude qu l'on
nomme en gnral le vibrato; la frquence des notes dans la voix chante
n'est pas le simple rsultat d'un processus de rsonance ou d'oscillation;
elle dpend d'une commande centrale, crbrale, de la frquence. En
France, Husson a tudi les diffrents aspects de la voix humaine chante
et parle).
En acceptant cette comparaison - un peu biaise - du chant des
Oiseaux chanteurs avec la voix parle humaine, on trouve que la phrase
d'un Oiseau peut contenir une grande richesse d'information parce
qu'elle comporte (tant donn l'vitement du processus de rsonance)
une capacit de modulation rapide en intensit et une capacit indpen-
dante et galement rapide de modulation en frquence; les deux modu-
lations en intensit et en frquence peuvent tre couples positivernent,
ou bien couples ngativement, ou encore indpendantes; de plus,
l'organe de phonation tant double, l'oiseau peut jouer un duo interne.
Ces trois degrs de libert dans l'mission des sons autorisent une com-
plexit considrable, qui peut, avec un codage adquat, vhiculer en peu
de secondes une grande quantit d'information. Greenewalt s'occupe
d'ailleurs surtout de la manire dont les Oiseaux chantent; il ne donne
pas de dtails trs prcis sur l'tendue du rpertoire effectivement utilis
par chaque espce et sur sa valeur smiologique ou smantique; de son
tude, on peut simplement tirer la conclusion que les Oiseaux chanteurs
ont la possibilit physique de transmettre beaucoup d'information en peu
de temps, ou, en d'autres mots, d'utiliser un canal grand dbit. On peut
no COMMUNICATION ET INFORMATION

en conclure aussi que l'audition humaine est incapable de saisir les trs
rapides modulations en intensit et en frquence qui pourraient tre les
vecteurs de l'information (plusieurs centaines de Herz pour une porteuse
de quelques kilohertz, ce qui est bien en accord avec la thorie physique
de la modulation d'une onde porteuse par des signaux de frquence plus
basse, avec un rapport minimum de r/6 lIrO). Greenewalt note qu'un
auditeur humain est incapable de saisir les trs rapides modulations; elles
lui apparaissent un bourdonnement plutt dsagrable, et l'information
vhicule par ces modulations chappent l'Homme.
De ce que les Oiseaux peuvent transmettre une grande quantit
d'information, on ne peut tirer, sans observations thologiques l'appui,
qu'ils la transmettent effectivement dans des conditions o elle est effi-
cace. Mais on observe qu'un certain nombre d'Oiseaux, mme si leurs
patterns sonores de base sont hrditaires, sont capables d'enrichir
leurs phrases par apprentissage, ce qui va dans le sens d'une disponibilit,
d'une marge de libert dans les phonocomportements. Le fait a t not
depuis des sicles chez les Canaris (Canari Saxon, Canari Harzer) ; au
XVIIIe sicle, il existait en Europe des sifReurs d'Oiseaux qui don-
naient des leons domicile; actuellement, les Canaris destins l'agr-
ment sont plutt duqus dans des coles, avant la vente aux particuliers
(voir Busnel, cours sur les phonocomportements).
Dans la nature, il existe aussi des coles , ou aires de transmission
culturelle, pour les Oiseaux chanteurs; on peut penser que le processus
d'apprentissage prcoce joue dans ce cas un rle important; il aboutit
l'existence de dialectes pouvant mme affecter, chez les Corvids, le cri
d'alarme: si l'on veut utiliser l'enregistrement du cri d'alarme des Cor-
vids pour les chasser d'un arodrome avant le dcollage d'un avion
raction, il est prfrable d'effectuer l'enregistrement sur place plutt que
de le faire venir d'un autre pays.
Cette plasticit se manifeste aussi par le fait que certains Oiseaux, en
particulier le schama (Copsychus malabaricus), incorporent leur signal
de dfense du territoire l'imitation de certains des motifs du chant de
l'intrus: la menace se trouve ainsi individualise (Gwinner et Kneutgen,
ber die biologische Bedeutung der zweckbedienlichen Anwendung
erlernter Laute bei Vogeln, 1962, cit dans Sebeok, p. 14).
Un autre indice qui tendrait faire penser que les Oiseaux utilisent
de manire assez plastique le chant pour la communication est que, pour
certaines espces, ce n'est pas le signal sonore qui apporte par lui-mme
l'information, mais l'intervalle de silence entre deux signaux, le temps
d'attente avant la rponse du partenaire dans un dialogue: le Laniarus
COURS SUR LA COMMUNICATION III

erythrogaster, tudi par Thorpe, emploie le pattern rythmique des


messages changs entre deux individus; ce n'est pas la partie positive-
ment acoustique du signal qui apporte l'information, mais l'intervalle de
temps entre appels et rponses dans un duo: c'est le chant antiphonal
(Thorpe, Antiphonal Singing in Birds as Evidence for Avian Auditory Reac-
tion Time).
La capacit que possdent certains Oiseaux d'imiter la voix humaine
est rapprocher de la capacit d'apprentissage de motifs sonores intra-
spcifiques ou extra-spcifiques; elle fait aussi songer la raction de
dfense du terriroire du schama qui dsigne au milieu de son chant
le motif sonore de l'intrus; le Bouvreuil, tudi par Nicola, possde
aussi la capacit d'enrichir son chant par apprentissage; le rouge-gorge,
tudi par Brmond, imite de manire instantane le chant de l'intrus,
ce que Brmond traduit par: je m'adresse toi, qui m'envahis en ce
moment .
De ces exemples, on peut tirer l'ide que le message, chez les Oiseaux,
n'est pas une unit absolument indcomposable; sans tre, comme le
langage humain, compltement dcomposable en units dont le grou-
pement est porteur d'information, il peut pourtant incorporer un motif
nouveau qui possde une signification, soit par apprentissage prcoce,
soit par apprentissage de type classique, soit enfin par apprentissage ins-
tantan comme dans le cas du schama et du rouge-gorge. .

Les Dauphins.
Les tudes sur les Dauphins, encore peu avances, semblent ga-
lement montrer (Lang et Smith, Communication Between Dolphins in
Separate Tanks by \VttY of an Electronic Acoustic Link, in Science, 1965 ;
Bastian, The Transmission ofArbitrary Environmentallnformation Between
Bottlenose Dolphins, 1967) que les signaux acoustiques peuvent transmet-
tre des donnes complexes, et par consquent ne sont pas entirement
prdtermins par un schma hrditaire: chaque message peut possder
une composition originale, et par ce moyen transrnettre de l'information,
dont le principal caractre est d'tre imprvisible.
Busnel remarque que plus une espce est volue (Abeilles, Oiseaux,
Dauphins), plus son code de signaux acoustiques est complexe. On pour-
rait ajouter que la complexit, pour importante qu'elle soit, n'intervient
pas seule; pour dpasser le niveau de la communication thologique, se
droulant l'intrieur de l'une des catgories du comportement hr-
ditaire strotyp, il faut encore que le signal soit dcornposable ; c'est
cette capacit de dcomposition qui est le fondement de la nouveaut des
II2 COMMUNICATION ET INFORMATION

regroupements d'lments constituant le signal porteur d'information;


s'il y avait seulement autant de signaux strotyps qu'il peut y avoir de
situations instinctives, la fonction de transfert d'informations resterait
subordonne ces situations. Le niveau intellectuel, ou psychique, de
la communication apparat avec la rupture de la strotypie du signal,
qui est d'ailleurs contemporaine de la capacit d' apprentissage, au moins
pour les Oiseaux et les Dauphins.

La voix humaine.
Il ne suffit pas toutefois que les lments relativement spars soient
mis; il f.ut encore, pour que la communication existe, qu'ils soient
perus dans leur individualit et leurs relations constituant le message.
C'est ici qu'intervient un type de limite physiologique trs important qui
permet une comparaison entre la rception humaine de la parole et celle
d'animaux capables d'mettre des sons diffrencis pouvant former une
squence dissociable en lments et recomposable selon les circonstances
pour transmettre de l'information dans une communication intelligible.
La voix humaine parle prsente l'audition une caractristique
remarquable, bien tudie par Griffin : elle est saisie comme une squence
unique et absolue , sans chos ni trane des sons, la manire d'un
objet sonore distinct et sans interfrences (Griffin, dans Echolocation
and Communication Behavior, Sebeok, p. 161). :Lexprience relate par
Griffin est la suivante: on effectue l'enregistrement au magntophone
d'un puissant click dans une pice rverbrante; il s'agit, en somme,
d'une consonne brve quelconque. Quand on repasse l'enregistrement
devant le sujet humain, il entend le click front raide comme en
audition directe, sans cho ni trane. Par contre, si l'on retourne le
ruban magntique de manire passer les sons l'envers (inversion de
l'avant et de l'aprs), le click devient l'audition une suite de bruisse-
ments d'intensit croissante se terminant par le click lui-mme: click
devient shhhick . :Lintention de Griffin tait de montrer pour quelle
raison il est impossible d'duquer les aveugles employer l'cholocation
qui est si largement employe chez les Chauves-Souris et les Dauphins;
la diffrence ne rsiderait pas, selon les tudes de Grinnell et Suga, dans
une diffrence de structure anatomique de l'aire auditive des diffren-
tes espces considres. Hartridge (1945) puis Henson (1965) ont mis
en vidence le fait que les variations de tension des muscles de l'oreille
moyenne fonctionnent assez vite, chez la Chauve-Souris, pour rduire la
sensibilit de l'oreille pendant l'mission des sons d'cholocation, ce qui
augmente d'autant la perceptivit des chos; selon Wever et Lawrence,
COURS SUR LA COMMUNICATION 1I3

les muscles de l'oreille humaine (surtout le tensor tympani) ne peuvent


agir avec une .aussi co:rrte pr~ode. ~e latence. ~ais ,ces re.marques ~e
devraient pas mterveIl1r dans 1 auditIOn de la VOIX d autrUi; or, prati-
quement, on remarque chez l'homme une quasi-surdit relativement
aUX chos de la voix parle, ce qui vite les effets d'interference et aug-
mente l'intelligibilit; dans une salle de dimension moyenne, les chos
interviennent pendant l'mission sonore elle-rnme ; pourtant, ils ne la
brouillent pas, mais donnent seulement l'impression de volume ferm;
la parole, en plein air, peut tre distingue de la parole en salle close, mais
sans grande diffrence d'intelligibilit; on pourrait dire, pour reprendre
une expression ancienne, qu'il existe chez l'Homme une surdit psychi-
que aux chos de la parole d'autrui. Cet effet de surdit, qui permet de
saisir des squences dans leur tat de puret et d'unicit des lments, est
comparable aux effets de perception des formes visuelles en condition de
masquage, tudis par les Gestaltistes. On peut noter par ailleurs que ce
phnomne n'est pas automatique: il s'exerce un moindre degr pour
la parole chante et la musique, o l'on emploie parfois volontairement
l'cho (rverbration naturelle du local, et mme rverbration artificielle
au moyen de lignes de retard mcaniques ou lectriques).
Or, les animaux qui possdent une sensibilit particulire l'cho,
comme les Dauphins qui emploient l'cholocation parmi les obstacles
ou dans les eaux bourbeuses, mme s'ils sont capables d'imiter la voix
humaine, se trouvent par l mrne gns pour une audition distincte;
l'audition humaine est adapte la saisie intelligible du langage parl;
elle s'en trouve limite pour un usage ventuel de l'cholocation, qui
est possible mais beaucoup plus grossire que chez les animaux qui
viennent d'tre cits. On est en prsence, ici, d'un vritable phnomne
de {( choix entre les usages de l'audition devant diffrentes espces de
messages significatifs. Sans vouloir entrer dans les discussions relatives
l'innit du langage humain, il est ncessaire de noter que les arguments
ont t jusqu' ce jour cherchs surtout dans les langues constitues
(Chomsky et autres auteurs) ; mais une langue constitue est un monu-
ment intermdiaire, un instrument de mdiation entre les tres vivants en
relation de communication; rien ne servirait de parler si l'on ne pouvait
tre compris; la complexit des mots, des phrases, du discours, ne doit
pas tre tudie partir du locuteur seul; s'il y a innit, ce peut tre en
un sens secondaire une innit de la structure de communication rvle
par la communaut de structure de toutes les langues; mais il existe aussi
des conditions primaires de l'innit des moyens perceptifs du rcepteur,
rvle par la comparaison de la rception distincte des signaux sonores
II4 COMMUNICATION ET INFORMATION

dans les diffrentes espces. ce titre, des variations du seuil d'audibilit


pendant et aprs la phonation ont t notes depuis longtemps (on con-
nat un Oiseau des rgions tropicales qui reste compltement sourd aprs
avoir pouss son cri d'appel; un coup de fusil tir 10 mtres le laisse
indiffrent), bien avant les tudes de GrifEn sur les Chauves-Souris:
chaque espce possde son temps particulier de variation du seuil; mais,
dans le cas de l'Homme, le phnomne d'insensibilit aux chos de la
parole entendue mrite une mention trs particulire, comme condition
de la communication par le langage articul.
Dans les deux exemples cits plus haut, seuls les phonocomporte-
ments de quelques familles ou espces ont t cits; il resterait tudier
en particulier les Mammifres marins, puis les Mammifres terrestres,
jusqu'aux primates non-humains qui utilisent, tantt l'mission vocale,
tantt, comme certains Oiseaux (Pic), le tambourinement. dfaut de
rsum exhaustif, il est intressant de citer entre autres le phonocompor-
tement de la Deer-Mouse (<< souris-daim ) amricaine, qui se dplace
habituellement couvert, sous les feuilles tombes des arbres; pendant
qu'elle se dplace, cette Souris met de petits cris frquence leve; ses
congnres partageant le mme habitat ne montrent alors aucun signe
de raction d'alarme, malgr les bruits de froissement des feuilles; par
contre, si les feuilles sont froisses, mme lgrement, par un intrus d'une
autre espce qui n'met pas en mme temps les signaux sonores carac-
tristiques, l'alarme est instantane. Le phono comportement accompa-
gnant le dplacement dsigne les bruits comme manant d'un congnre
et non d'un ventuel prdateur.
TROISIME PARTIE

EXEMPLES DE COMMUNICATION VISUELLE

A. LE MILIEU LUMINEUX

La relation avec le milieu n'implique pas de manire ncessaire et


constante une communication. Cependant, il existe des cas de sondage
actif du milieu par l'intermdiaire de la lumire ambiante, clairant la
fois l'observateur et les objets ou organismes observs. Il existe aussi des
cas (poissons des abysses) o l'animal produit lui-mme de la lumire par
des organes spciaux ou au moyen de son corps tout entier; jusqu' ce
jour, il n'a gure t possible de savoir de manire certaine si la lumire
ainsi produite sert l'exploration ou constitue un appt pour des proies;
elle peut aussi servir instaurer distance la communication qui per-
mettra au couple de se constituer, comme, en domaine acoustique, les
signaux sonores des Grillons et d'un grand nombre d'Oiseaux; l'mission
de lumire, plus encore que le son, permet le reprage en direction.
Mais il existe un mode tout fait primaire d'adaptation de l'tre
vivant par rapport aux caractristiques photiques du milieu, c'est le choix
du preferendum d'clairement, variable selon les espces; un tel choix
est beaucoup plus universel et plus primaire que celui qui concerne les
vibrations et le son; il recouvre le tronc commun au rgne vgtal et au
rgne animal, et intresse des organismes beaucoup trop petits et trop peu
diffrencis pour tre capables de percevoir les vibrations et les sons. Pour
percevoir (ou simplement sentir) vibrations et son, il faut en effet que la
dimension de l'organisme soit assez considrable pour que l'organisme
tout entier ou l'une de ses parties possde une inertie lui permettant de
n6 COMMUNICATION ET INFORMATION

rester dans son ensemble immobile pendant qu'un quipage mobile plus
lger ou plus petit, comrne une membrane ou un tympan, est agit par
des variations de pression ou les dplacements mcaniques du milieu;
il existe donc un ordre de grandeur minimum de l'organisme ou des
organes pour la rception acoustique proprement dite. Par ailleurs et
corrlativement, un signal acoustique est une squence selon l'ordre dia-
chronique, ce qui impose une capacit de synthse du successif pour que
le message soit effectivement reu dans sa totalit.
La raction la lumire ne connat pas les mmes limitations; l'action
de l'nergie lumineuse s'exerce de manire efficace au niveau micro bio-
logique. Quand il n'existe pas d'organes des sens spcialiss (photor-
cepteurs), donc pas de mdiation (exemple: le pourpre rtinien), on a
afElre une sensibilit de type biotique (selon l'expression de Leontiev),
qui donne un maximum de sensibilit pour les courtes longueurs d'onde,
plus efficaces biochimiquement (exemple: la raction de pigmentation
mlanique suivant l'exposition aux rayons solaires, chez l'Homme). Lors-
qu'il existe des photorcepteurs diffrencis fisant intervenir la dcom-
position d'un pigment, le maximum de sensibilit se situe en gnral vers
les longueurs d'onde moyennes du visible (exemple: la vision humaine
du jour).
L'action microphysique de la lumire permet de comprendre pour-
quoi les ractions adaptatives peuvent tre le fait soit d'un organisme
entier (stratgie de croissance avec courbure de croissance nomme
tropisme pour les vgtaux), soit d'une petite partie de l'organisme, soit
mme d'organites intracellulaires: inclinaison des feuilles de l'Eucalyptus
par rapport aux rayons lumineux, orientation des chloroplastes l'int-
rieur d'une cellule par rapport la lumire en fonction de l'intensit de
l'clairement.
Le mot de phototropisme dsigne la courbure de croissance des plan-
tes par rapport la lumire (phototropisme positif pour les tiges jusqu'
une intensit dfinie d'clairement, puis phototropisme ngatif pour les
intensits plus fortes; cette raction, qui relve d'une sensibilit de l'ex-
trmit apicale et qui se transmet par voie humorale (auxines) la zone
subapicale de division cellulaire, avec un temps de latence dfini, a servi
de modle en biologie animale, si bien que l'expression de phototropisme
animal y a t introduite dans un contexte d'interprtation mcaniste des
mouvements d'orientation et de dplacement ayant la lumire pour ori-
gine ; en fit, il est plus correct de parler de photocinse (augmentation
de l'intensit des mouvements) et de phototaxie ou de phototactisme;
il n'en reste pas moins que, dans un gradient lumineux (produit, par
COURS SUR LA COMMUNICATION II7

exemple, par un coin rempli d'encre de Chine dilue), on peut observer


chez des Protistes un choix du preferendum aboutissant une vritable
raction photomtrique.
Aprs d'autres auteurs, Viaud a tudi chez plusieurs espces, et parti-
culirement chez la Daphnie ou puce d'eau (petit crustac d'eau douce),
les differentes ractions la lumire; il a distingu la photocinse, le
phototropisme (qu'il nomme signe primaire positif) et la photopathie,
raction d'vitement qui se produit au-dessus d'un certain niveau. Les
conditions internes de l'organisme modifient les seuils de ces ractions,
comme on peut le voir en ajoutant l'eau o voluent les Daphnies dif-
frentes substances chimiques.
Plus gnralement, on peut dire de la lumire, comme des autres
facteurs provenant du milieu, qu'elle joue un rle hormogne, kinogne,
prosexigne, quel que soit le systme d'action de l'organisme considr
(comparaison entre un Flagell, comme l'Euglne verte ou le Volvox glo-
bator, et un Cill comme la Paramcie).
De plus, chez certains organismes, la lumire peut tre ncessaire
pour le dveloppement de certains organes (Primates levs en chambre
obscure qui, mme s'ils ne sont pas devenus aveugles, arrivent ensuite
malaisment se servir de la vision pour leur relation avec le milieu et
ses objets) ou pour la maturation d'organes gouvernant des fonctions
dfinies. Benoit a fit l'exprience suivante: un canard a la tte perp-
tuellement recouverte d'un sac noir, et le corps la lumire; un autre a le
corps dans un sac, et la tte la lurnire ; le second acquiert un dvelop-
pement sexuel normal, tandis que le premier a des gonades atrophies.
C'est la lumire, et non la perception visuelle qui est en cause, car un
canard aveugl mais dont les yeux ont t remplacs par des baguettes de
quartz (conduisant les radiations du spectre visible et aussi l'ultra-violet
jusqu'au cerveau) acquiert un dveloppement sexuel normal. Linfluence
dterminante de la lumire sur la maturation sexuelle du mle se retrouve
galement chez le Moineau (voir l'tude de Benoit dans le Colloque
Singer-Polignac).
Chez un grand nombre d'espces, ce n'est pas la lumire seule,
l'tat diffus et sans perception, qui intervient de manire ncessaire dans
l'adaptation au milieu de vie, mais la perception visuelle du mouvement;
chez certains animaux, comme la Grenouille, le mouvement de la proie
est ncessaire la vise et la capture; chez l'Homme, sauf cas parti-
culiers, la saisie du mouvement a surtout valeur prperceptive et incite
tourner les yeux et la tte vers ce qui a boug, afin de l'identifier; le
mouvement joue ainsi un rle de dtection; il peut tre saisi margina-
Il8 COMMUNICATION ET INFORMATION

lement, largement en dehors de la zone de vision distincte; il joue alors


un rle prosexigne ou mme d'alarme, avant d'amener une per-
ception d'objet, et ventuellement une communication (utilisation du
mouvement rel ou apparent dans les vitrines, avec plateaux tournants de
prsentation, chanes sans fin, mobiles agits par une soufHerie, bijoux
oscillants, signalisation au moyen de lampes clairant alternativement,
lampes clairs distribues dans un dcor, etc.).
Relativement aux modes primaires de communication optique avec le
milieu, il convient d'insister sur deux points:
1. La lumire intervient comme signal non seulement pour la cour-
bure de croissance des plantes ou de certains animaux fixs, mais aussi
comme signal dterminant certaines activits et en particulier la floraison
des vgtaux; il existe des plantes de jours courts et des plantes de jours
longs; pour une plante de jours courts, il suffit d'une brve illumination
pendant la nuit pour empcher la floraison; la lumire agit ici vritable-
ment comme un signal dont l'effet est variable selon les espces.
2. Ce que Loeb a nomm phototropisme animal s'exerce surtout sur
differentes catgories d'insectes ou d'tres vivants possdant un moindre
degr d'organisation; mais cette raction apparat aussi chez les Oiseaux
lorsqu'ils volent la nuit; les phares marins causent souvent la mort
d'Oiseaux qui viennent heurter la lanterne; autrement dit, la conduite
phototropique se manifeste lorsque la perception des objets est impossi-
ble, mme chez des animaux ayant une vision bien dveloppe avec un
pouvoir sparateur lev; c'est un type de comportement qui est inhib
par la perception distincte des objets, plutt que rellement absent, chez
les animaux suprieurs.
Enfin, on doit mentionner la sensibilit dermatoptique, largement
rpandue chez les tres vivants, et dont on estime en gnral qu'elle
n'existe pas chez les Mammifres; toutefois, il existe un doute ce
sujet; les observations et affirmations de Farigoule (Jules Romains) sur
la vision extra-rtinienne ont gnralement t considres comme
non fondes. Cependant, plus rcemment, Leontiev a conduit une srie
d'expriences tendant Illontrer que chez l'Homme la peau de la main
serait sensible aux lumires colores et pourrait les discerner aprs con-
ditionnement. Leontiev utilise le montage suivant: dans une caisse sont
poses plusieurs billes, les unes lectrises, les autres non lectrises; le
sujet humain avance le bras dans la caisse en faisant dpasser sa main
d'une manche souple qui interdit toute vision directe; il sait seulement
qu'un certain signal permet de distinguer les billes lectrises des autres;
ce signal est en ralit un faisceau de lumire colore qui tombe sur la
COURS SUR LA COMMUNICATION II9

ain avant qu'elle n'atteigne la bille; les faisceaux sont verts pour les
ID
billes lectrises, rouges pour 1es autres; par essaIS. et erreurs, 1
e sUjet
arrive apprendre, selon Leontiev, reconnatre les billes non-lectrises.
Selon Leontiev, la sensibilit des tguments la lumire existerait donc
chez l'Homme, mais ne donnerait pas lieu des rceptions sensorielles
sans l'intervention d'un apprentissage, d'un conditionnement.

B. LA COMMUNICATION VISUELLE DANS LES ACTIVI-


TS INSTINCTIVES

Au niveau de la communication thologique, il est d'abord ncessaire


de noter qu'il y a presque autant de conduites anti-perceptives, orientes
vers la dissimulation ou l'erreur, que de conduites positivement percep-
tives; une dissimulation trs primaire consiste en immobilisation et
blotissement, l'tre vivant se confondant ainsi avec le milieu, qui a pour
caractre gnral de prsenter plus d'immobilit que de mouvements
autonomes; l'immobilisation rflexe existe chez un grand nombre d'in-
sectes qui rpondent ainsi un choc, une attaque, une brusque variation
des conditions du milieu. C'est alors la dtection qui est rendue plus dif-
ficile. En certains cas, l'immobilisation se double d'une posture favorisant
la confusion de l'organisme avec le support: le Phasme, dj comparable
une brindille de bois dans sa fonne gnrale, devient encore plus sembla-
ble son support quand il replie les pattes de devant l'une contre l'autre
dans le prolongement de la tte; des videments en forme de cupule
permettent la base des pattes de recouvrir compltement les yeux, qui
sont la partie la plus aisment reprable du corps de l'animal. Particulire-
ment, le Phasme Parasosibia parva, en position de repos (une position tte
en bas), accroch une branche, avec les antennes et les pattes antrieures
allonges en avant, la deuxime paire de pattes galement allonge et fixe
par les ongles la branche; toute la partie postrieure du corps est dresse
obliquement dans le vide; les pattes postrieures tendues et appliques
le long de l'abdomen ne prennent aucun point d'appui sur le support ;
l'ensemble est semblable une petite branche (c'est ce que l'on nomme
homotypie; voir Lucien Chopard, Le Mimtisme, p. 156) ; le mme ph-
nomne existe chez une sauterelle australienne, Zaprochilus australis, qui
applique son corps sur l'arbre, tte en bas, antennes allonges, et soulve
ses lytres obliquement, ce qui donne l'impression d'une branchette
se dtachant de la branche principale: avec des moyens tout fait
120 COMMUNICATION ET INFORMATION

diffrents, cette sauterelle arrive donc au mme rsultat que le Phasme


Parasosibia , dit Chopard. L'immobilit n'est d'ailleurs pas le seul moyen
de dissimulation; il existe aussi une simulation du mouvement du vent
(<< wind mimic~y ), par balancement, chez certaines Mantes et certains
Phasrnes, chez des Diptres trs longues pattes, comme les Tipules et les
Trichocrides, ainsi que chez les Araignes telles que les Pholcides. Chez
les Pholcides, l'oscillation est rapide et assez nergique pour que l'arai-
gne devienne peu prs invisible pour un observateur humain; cette
Araigne ragit ainsi lorsqu'elle est drange; elle utilise l'lasticit de
la toile qui entre en rsonance. Des cas semblables ont t observs chez
des chenilles (exemple: chenilles de Phalnes) qui utilisent parfois un fil
de soie pour maintenir une partie de leur corps distance constante du
support. Les attitudes dissimulantes ne sont d'ailleurs pas le privilge des
Insectes ou des Arachnides; on les trouve chez des Mammifres (livre au
gte, rabattant les oreilles et s'aplatissant), chez des Oiseaux (le Butor qui,
en tat d'alarme, sur son nid construit en radeau au milieu des roseaux,
prend une position allonge et verticale, le bec tendu vers le haut).
Le repos et le mouvement, ainsi que les diffrentes attitudes, ne cons-
tituent qu'une partie des conduites ou des caractres de l'objet perceptible
intervenant sur sa perceptivit ; un grand nombre d'tres vivants poss-
dent une perceptivit variable dont ils usent dans les diHerentes circonstan-
ces (voir Chopard qui tudie les colorations animales, les homochromies,
les homotypies, les dguisements, et enfin le mimtisme proprernent dit,
qui suppose l'existence d'un modle). Dans le cas particulier des couleurs,
J. Huxley dcrit trois fonctions: apattique (ressemblance quelque
partie du milieu, y compris dans quelques cas, des individus d'autres
espces), smatique (fonction d'avertissement, de menace, de dtour-
nement, d'attaque ... ) et pigonique (reconnaissance des sexes, accou-
plement, ou tout autre aspect de la reproduction sexuelle). La fonction
apattique peut avoir recours des moyens cryptiques ou anticryptiques,
ce dernier terme dsignant une ressemblance agressive (par exemple celle
d'une chenille qui, attaque, se redresse comme un petit serpent et pos-
sde non seulement un largissement cphalique, mais encore un dessin
comparable des yeux; perceptivement, c'est une vipre en miniature) ;
un assez grand nombre d'insectes inoffensifs prsentent les formes et
colorations d'insectes dangereux. Julian Huxley distingue encore dans
les fonctions pseudosmatiques (faux avertissement, menace ou signal) qui
font partie des conduites apattiques le faux avertissement et la fausse
menace ou bluff vis--vis des rivaux, dont l'ensemble forme les conduites
pseudaposmatiques, et le mimtisme agressif, avec ventuellement des
COURS SUR LA COMMUNICATION 121

caractres attirants, qui constitue la fonction pseudpismatique. Les


fonctions apattiques sont donc cryptiques (procryptiques, anticrypti-
ues) ou phanriques (ensemble des conduites pseudosmatiques). Cer-
~ins auteurs ont mme signal des conduites ou colorations cryptiques
chez les prdateurs; cette disposition peut avoir un double sens: pouvoir
s'approcher de la proie sans tre repr ni par elle ni par les prdateurs de
l'actuel prdateur. Elle peut aussi tre, actuellement au moins, monova-
lente; le Tigre dans son milieu de sous-bois ne craint pas d'autres prda-
teurs que l'Homme; pourtant, ses bandes verticales sont dissimulantes ;
il peut ainsi, sauf s'il est vent ou dtect par un bruit, s'approcher de sa
proie jusqu'au bond final de capture.
Les notions ou faits indiqus ci-dessus se rapportent essentiellement
aux communications (et l'vitement des communications) entre pr-
dateur et proie. Limmense majorit des fonctions phanriques est au
contraire oriente vers les autres catgories de la communication tholo-
gique : la rgle y est alors l'accroissement de la perceptivit. Cet accrois-
sement implique le dlaissement temporaire des attitudes et colorations
cryptiques, donc l'augmentation du danger venu des prdateurs, particu-
lirement au cours de la parade sexuelle.
Le danger manant des prdateurs est, selon Peter Marier, une des
raisons expliquant le peu de dveloppement des signaux visuels indiquant
l'alarme; ces signaux phanriques intraspcifiques augmentent en effet
le risque de localisation de la proie par le prdateur dont l'approche a
t dtecte; les signaux d'alarme sont gnralement auditifs et parfois
chimiques (Abeille, certains Poissons comme le Vairon, Sebeok, p. lIO).
cette remarque on peut ajouter le fait que le signal d'alarme visuel
risque de n'tre pas vu par les congnres s'ils ne sont pas dj en tat
d'alerte (orientation du regard qui implique cessation de l'activit) ; les
signaux acoustiques ou chimiques se propagent au contraire dans tout
le milieu mme s'il y a des obstacles interrompant les rayons lumineux;
ils sont reus sans conduite perceptive spciale. Pourtant, on trouve des
signaux d'alarme visuels : un dbut de fuite constitue un tel signal (Peter
Marier) ; de manire plus spcialise, les battements d'ailes des Oiseaux,
les battements des nageoires chez certains Poissons, les secousses de la
queue chez les cureuils arboricoles (Eibel-Eibesfeldt, King, Ewer) sont
interprts de la mme manire. Chez un trs grand nombre d'onguls
(exemple: Gazelle), la fuite s'accompagne de mouvements de la queue;
la perceptivit de ces mouvements peut tre augmente par des marques
ou par une allure de fuite avec bonds et embardes. La vache domestique
qui fuit met la queue en trompette et bondit au lieu de trotter.
122 COMMUNICATION ET INFORMATION

La menace ou l'appel sexuel mettent en ~uvre des signaux augmen-


tant la perceptivit et indiquant une motivation. Les signaux visuels
d'agressivit, selon Marier, sont essentiellement de deux espces:
1) augmentation de la taille apparente de l'animal par hrissement de
la toison ou des plumes et par extension des pattes et du cou, par carte-
ment des nageoires ou des oues chez les Poissons, par soulvement sur les
pattes et tirement du corps chez certains lzards; chez les animaux qui
possdent des chromatophores, l'agressivit peut se manifester par l'adop-
tion d'un pattern trs voyant remplaant temporairement la conduite
cryptique (coloration dissimulante, homochromie par rapport au fond
ou au support, par exemple chez la Seiche). Assez gnralement, le rem-
placement de l'aspect cryptique par l'aspect phanrique est un signal de
menace ou d'appel sexuel qui peut mettre en valeur l'quipement pha-
nrique permanent ou saisonnier (gorge du mle du Rouge-gorge, ventre
color de l'pinoche, cornes et andouillers; voir Horn and Anders par
Walter Modell dans Scientific American d'avril 1969, et les descriptions de
combats des Cervids chez Lorenz). Les animaux semblent se conduire
comme s'ils connaissaient leur aspect perceptible; la conduite d'ostenta-
tion tient compte de l'aspect visuel qu'elle met en valeur; chez certains
Poissons pour lesquels l'ombre inverse (dos sombre et ventre clair) a un
effet cryptique dans la nage normale, il existe une conduite de nage sur le
dos qui fait apparatre l'animal comme un trait blanc dans l'eau.
2) un second type de menace, qui est souvent une seconde phase plus
accentue: l'animal commence se mettre en position de combat et
manifeste non plus ses phanres mais son quipement de combat; aprs la
position de redressement avec la tte haute, on trouve chez de nombreux
Oiseaux une seconde position proche de l'attaque et plus fonctionnelle:
cou tendu, tte basse et bec en avant dirig contre l'adversaire (Mouette,
Goland) ; le Chien, dcrit par Darwin (1872, The Expression ofthe Emo-
tions in Man and the Animais), commence ouvrir la gueule et montrer
les dents (rictus) ; le taureau baisse la tte et montre ses cornes qu'il dirige
contre l'adversaire. Ces deux degrs, ostentation et simulacre de dbut
de combat, existent aussi chez l'Homme, avec diffrentes variantes cul-
turelles; le premier niveau (ostentation) peut avoir un rle phanrique
plurifonctionnel (attitude de creusement du nid, ou simplement attitude
tte en bas , chez l'pinoche mle), tandis que le second est plus
gnralement une attitude agressive l'tat pur. Il peut enfin se produire
des activits de dplacement (ou de substitution) (Tinbergen, p. 163).
Les signaux de menace peuvent avoir pour rponse soit la fuite d'un
intrus, soit l'misson antagoniste d'autres signaux de menace, soit enfin
COURS SUR LA COMMUNICATION 123

les signaux de soumission sans fuite et d'apaisement; ces signaux sont


en gnral l'inverse des signaux agressifs (principe de l'antithse selon
Darwin) ; par exemple, au lieu de faire face, l'animal menac dtourne le
regard ou explore les environs, sans mouvement brusque, et en cachant
ses organes d'attaque; selon les cas, la conduite de soumission peut con-
duire des relations parentales, sexuelles, ou simplement un rapproche-
ment social; les signaux de soumission peuvent prendre la forme d'une
attitude (chez le Chien, queue basse et lenternent agite, parfois mme
retournement ou dbut de retournement sur le dos) ou d'une action com-
menant par la soumission (attitude du rat intrus devant le propritaire
du territoire: se mettre dans un coin et offrir sa gorge la morsure, puis
se livrer au grooming ou bien mettre sa tte sous le ventre de l'adversaire).
Le grooming (becquetage et lissage des plumes chez les Oiseaux, lchage,
grattage, a des formes qui diffrent selon le systme d'action de chaque
espce; il est frquent dans les espces sociales o il vite, selon Marler, la
monte du niveau d'agressivit.

Les signaux sexuels de type visuel ont t largement tudis: danse,


colorations pigamiques, manifestation des phanres, diffrences d'atti-
tude (le mle d'pinoche nage la tte incline vers le bas; la femelle, la
tte leve et l'abdomen gonfl d' ufs bien visibles) ; ils n'ont pas seule-
ment un caractre inchoatif d'amorage de la pariade, mais aussi celui
d'un moyen de contrle de la spcificit du partenaire; au cours de la
parade, les Canards montrent le Spiegel)} qu'ils ont la face infrieure
des ailes, et qui est diffrent selon les varits; chez certains Poissons, la
femelle (Haplochromis burtoni par exemple) regarde de prs les taches
postrieures du mle ou bien ses nageoires postrieures qui ont un pattern
tachet ou ocell. De tels contrles visuels empchent les croisements
entre varits et maintiennent la stabilit des sous-espces; c'est le ph-
nomne que Tinbergen nomme spciation sympatrique (maintien d'une
espce par les conditions de formation du couple). Corrlativement, on
note que les signaux sexuels sont particulirement univoques et rigides,
alors que les signaux d'agressivit et de soumission sont plus nombreux,
plus souples et soumis une variabilit plus considrable en fonction des
circonstances, comme le souligne Marler.
Un cas particulier d'tude de signaux sexuels optiques differencis
selon les varits est fourni par les Lucioles du genre Photinus (Lloyd,
Notes on Flash Communication in the Firefly Pyctomena Dispersa, in
Annales de la Socit amricaine d'entomologie, 1964). Chez ces Lucioles,
l'mission de lumire, sauf dans quelques cas, n'existe que pendant la
124 COMMUNICATION ET INFORMATION

priode de reproduction; il Y a deux types d'mission de lumire: une


luminescence continue et des clairs plus ou moins longs. Les femelles se
tiennent au sol ou sur des tiges d'herbe peu leves; les mles volent en
mettant des clairs selon une squence et avec une forme de parcours
bien dfinie; cet aspect comportemental (le type d'mission d'clairs et
la forme du parcours arien) est parfois un signe permettant d'identifier
des varits lui tout seul. Quand un mle a mis ses signaux, il arrive
qu'il reoive, aprs un dlai caractristique de la varit, une rponse,
galement par clairs, mise par une femelle; il revient alors et vole vers
la femelle. Au bout de quelques secondes, il rpte sa squence typique
d'clairs; s'il reoit nouveau la rponse en clairs adquate, il continue
son approche. Le vol se termine quelques centimtres de la femelle
aprs une srie d'changes lumineux (de un dix) ; habituellement, aprs
s'tre pos, le mle termine son approche en changeant encore des clairs
avec la femelle; les signaux par clairs sont suffisants pour la formation
du couple; l'accouplement a lieu ds l'arrive du mle; l'approche se
produit mme si les femelles sont enfermes dans des botes en verre tan-
ches, ne laissant pas passer de signaux chimiques. Par ailleurs, la rponse
coup pour COUp de la femelle aux clairs du mle n'est pas ncessaire ;
si la femelle ne rpond pas, le mle reste dans l'endroit o a eu lieu une
premire rponse, et continue mettre; lorsque la femelle reprend son
mission, le mle continue se rapprocher. Si l'on enlve les femelles,
le mle continue mettre pendant plusieurs minutes. Lloyd a utilis la
photographie en pose pour noter les diffrents types d'clairs mis par
les mles de neuf varits de Photinus ; chez Photinus consimilis, ce sont
des squences de trois clairs; chez Photinus marginellus, des clairs uni-
ques avec des intervalles sombres gaux entre eux, et un vol peu prs
rectiligne; chez Photinus granulatus, ce sont de longs clairs mis avec
une ondulation; Barber a dress un tableau des signaux lumineux des
mles de seize varits du genre Photuris ; chez certaines de ces varits,
la lumire n'est pas module par tout ou rien, mais selon une intensit
qui varie pendant l'mission de l'clair (en particulier chez lucicrescens et
pensylvanica) (voir Sebeok, p. 180-181).
La communication visuelle est particulirement importante chez les
Mammifres terrestres (par exemple pour les relations hirarchiques dans
les bandes et les troupeaux) ; elle est aide par un quipement organique
complexe de formes et de couleurs (tudes de Portmann, Animal Forms
and Patterns) et par l'enrichissement des possibilits de mimiques pour les
animaux suprieurs (Primates en particulier).
COURS SUR LA COMMUNICATION 125

c. LA COMMUNICATION VISUELLE CHEZ LES ANI-


IvlAUX INTELLIGENCE

Au-dessus de la communication visuelle proprement thologique


intervient une communication visuelle capable de faciliter et de trans-
mettre les activits de simulation au sens de Monod - , d'anticipation
et d'invention. La capacit de saisir des formes et des schmes n'est pas le
propre de l'Homme; elle existe aussi chez les Animaux, o l'on trouve,
parfois, une vritable chelle des formes ou patterns visuels reprables.
Mathilde Hertz, ainsi que Zerhann et Wolff: ont trouv chez les Abeilles
une tendance naturelle choisir les figures les plus compliques quand
on leur en prsente deux ou plusieurs la fois (Viaud, Cours de psycho-
logie animale) tome II, p. 70) ; Fantz (1965) a tabli, chez les Primates et
chez les enfants, une tendance fixer les figures ayant le contour le plus
compliqu (Sebeok, p. 105) ; une toile est fixe plus qu'un cercle, un
chiquier plus qu'un simple carr, un motif en forme d'il plus qu'un
dessin en forme de bandes; selon Blest, les figures en forme d' il ont
pour les Oiseaux un niveau lev de perceptivit ; ces figures provoquent
galement la visite des ouvrires d'Abeilles; les marques en forme d'yeux
sont trs courantes chez les Papillons, et leur brusque dmasquage, par
un mouvement d'ailes, cause une raction d'arrt chez les Oiseaux prda-
teurs ; un grand nombre de communications intraspcifiques emploient
des dessins qui mettent en uvre les proprits de la complexit du
contour, des marques concentriques, et d'un point central de fixation au
foyer (focus).
Ce fait que certaines formes, certains dessins, prsentent un degr
de perceptivit lev les met au-dessus de chacune des catgories de la
communication thologique; comme les signaux sonores enrichissables
par apprentissage, ces formes peuvent servir un apprentissage; elles
sont de plus relativement indpendantes les unes des autres; elles sont
en domaine visuel (ordre du simultan) ce que sont les lments sonores
sparables et pouvant constituer des squences nouvelles. Elles peuvent
devenir des marques disponibles et utilisables pour un transfert d'infor-
mation.
LHomme, particulirement, est non seulement capable d'apprendre
mais de reproduire de telles marques niveau lev de perceptivit ; on
tend ainsi vers des formes d'art trs primitives (pas encore figuratives mais
gomtriques ou abstraites) qui sont partiellement de l'ordre de l'criture.
De telles marques (toiles, croix) se trouvent dans les gravures flanc de
126 COMMUNICATION ET INFORMATION

grotte ou sur pierre, ou encore sur os, laisss par nos anctres. De nos
jours, l'astrisque des machines crire est rest un signe d'appel l'atten-
tion et de correspondance entre texte et note en bas de page. Sur les blocs
de pierre des fondations des anciens palais minoens, on trouve des mar-
ques graves qui ont vraisemblablement jou un rle dans la taille et le
raccordement des matriaux; il s'agit l d'une sorte d'criture prirnitive,
moins riche et moins universelle que la vritable criture, mais capable
pourtant d'assurer la communication et de fournir des signes univoques
de montage pour une technique dfinie; c'est en quelque sorte une
criture faite de marques qui s'incorporent l'objet, comme l'empreinte
d'un poinon ou un sceau. De tels marquages sont plus primitifs qu'une
reprsentation en plan ou lvation; ils sont surimposs aux objets, ne
sont pas affranchis de la matrialit de leur support, parce que leur fonc-
tion est de dsigner la rnanire dont un objet rel s'ordonnera dans une
uvre dont les lignes gnrales sont l'effet de la fonction de simulation,
d'invention anticipatrice.
Lorsqu'il s'agit d'un objet dfinitivement individualis comme une
arme, un outil, un masque, les marques qui lui sont imposes constituent
une ralit qui s'ajoute sa matrialit; l'objet brut reste sensible sous les
marques: telle statue est un tronc d'arbre auquel les gravures ajoutent
des motifs animaux ou humains; comme telle, en fonction de sa nature
premire, elle peut encore tre incorpore un difice pour servir de
colonne, ou bien devenir un poteau isol. Un fait assez frappant est la
ressemblance des objets porteurs de marques qui ont t produits, telle
ou telle poque, par des cultures indpendantes les unes des autres (voir la
massue courte en os de baleine de Honolulu reprsente dans L'Oca-
nie, par Jean Guiart, p. 102, et la comparer avec l'idole schmatique de
Despotiko, reprsente par Pierre Demargne dans Naissance de l'art grec,
p. 50). Lorigine de cette ressemblance doit tre cherche dans le principe
mme de cette adjonction de marques des objets peine dgrossis.
La communication visuelle conquiert son indpendance quand la
marque s'affranchit de l'objet porteur et quand l'objet n'est plus destin
(comme le sceptre, la rnain de gloire) prolonger ou intensifier une
attitude, ou une mimique (le masque) ; la communication par les gestes
(thtre, orateurs) se spare de la communication technique ou scientifi-
que par plans, schmas, maquettes. La matire devient alors un support
indiffrent pour l'information qui lui est confie: blocs de bois sci
(<< prismes) pour la gomtrie des solides, sable fin ou tablette de cire
pour les figures planes (lgende d'Archimde) ; l'usage du support indif-
ferent mais matriel permet le dveloppement de l'attitude de ralisme
COURS SUR LA COMMUNICATION 127

pistmologique et la fabrication de modles (modles d'atomes, mod-


les de molcules en Chimie organique contemporaine, particulirement
pour les hydrocarbures puis pour l'acide dsoxyribonuclique) ; le nomi-
nalisme scientifique revient adrnettre que le savoir est une manire
de dire, un langage, une langue bien faite : pour dcrire la ralit, le
code auditif: de type squentiel, serait suffisant, pourvu qu'il comporte
l'expression de la mesure (mathmatisation) ; le ralisme suppose au con-
traire que l'on peut et doit reprsenter la ralit avec des modles visuels,
spatiaux, sur lesquels on peut oprer, grce un changement d'chelle,
par rduction pour l'astronomie, par amplification pour la microphysi-
que et la Chimie.
Enfin, la communication existe l'intrieur du complexe humano-
technique; il ne s'agit pas seulement de dcouvrir les meilleurs repres,
le meilleur balisage (lignes sur les routes, signaux; balisage des pistes
d'aviation, particulirement critique sur un porte-avions), mais aussi
de trouver un vritable systme de communication entre la machine et
l'homme (tudes sur les cadrans d'altimtre, sur la position et le sens des
manettes ou leviers de commande: l'espace de l'action, le Wirkwelt, est
polaris; on ne peut lui faire correspondre arbitrairement un Merkwelt) :
on peut optimiser signalisation et commande pour viter les erreurs en
cas de situation critique.
Dans le cas particulier o l'homme emploie les machines comme
machines communiquer, la transmission des messages par voie optique
demande un codage strict; plus la distance est grande, plus la quantit
d'information transmissible par unit de ternps avec une technique
donne dcrot. De nombreux essais de communication optique ont t
faits avant l'invention du tlgraphe lectrique, particulirement la fin
du XVIIIe sicle (voir le Dictionnaire de l'industrie). Les essais pour dpas-
ser la capacit des signaux par feu ou fume ont d'abord t faits dans
le sens de la prsentation d'un ordre de simultanit: une tour claire
de l'intrieur et comportant une large baie permettait d'afficher des sil-
houettes de lettres ou de chiffres; de telles tours pouvaient tre observes
la lunette. Mais les difficults d'une telle transmission par simple lecture
ont conduit au tlgraphe Chappe qui emploie un code de position de
longues barres correspondant au langage crit et certaines significations
prdtermines (par exemple, fin de transmission, ou erreur) ; la tour
rceptrice peut rmettre pour contrle l'intention de l'metteur; le
code de transmission est donc essentiellement squentiel; l'affichage de
chaque lment dure peu et porte sur un nombre rduit de possibilits
de position des bras du smaphore; c'est la suite et l'enchanement des
128 COMMUNICATION ET INFORMATION

lments qui apporte la complexit ncessaire. Pour rduire les risques


d'erreurs, il faut diminuer le nombre d'tats possibles de la source pour
chacun des lments transmis; c'est une telle rduction que l'on assiste
dans le progrs des systmes de communication visant enjamber des
distances de plus en plus considrables (le tlgraphe Chappe comptait 16
stations entre Paris et Lille, IIG entre Paris et Toulon) ; avec le tlgraphe
lectrique en code Morse, qui ne compte que trois tats de la source:
courant long, courant bref: absence de courant, une communication sans
relais intermdiaire est possible sur plus de 400 milles. Tous ces types de
transmission se font sans synchronisation, c'est--dire sans l'intervention
d'un cycle temporel donnant un tat de la source une signification.
Quand la synchronisation intervient, comme en blinographie ou en
tlvision, il n'y a plus, proprement parler, ncessit d'un codage dans
le rapport humano-technique, mais seulement d'une correspondance
entre metteur et rcepteur assure par des signaux spciaux (signaux de
la base de temps des images et de la base de temps des lignes en tlvision,
conformment un standard prtabli) ; le rcepteur restitue en prsen-
tation lumineuse bidimensionnelle plus courte que la dure physiologi-
que de perception (1h5e de seconde) l'analyse squentielle du systme
d'mission constituant une image complte analyse par lignes comme
dans une page imprime; autrement dit, l'ordre du simultan peut tre
perceptivement conserv avec des machines synchronises si la dure
d'un cycle complet d'analyse pourtant squentielle est plus courte que
la dure physiologique d'un changement d'tat du rcepteur humain (de
l'ordre du 1lIoe de seconde) ; cette ncessit entrane l'emploi d'un canal
grand dbit (frquences porteuses trs leves et changements de valeur
de la vidofrquence possibles plusieurs millions de fois par seconde, avec
discernement possible de 4 ou S niveaux au moins de la vidofrquence
selon les degrs de gris pour chacun des points) ; la restitution de l'ordre
spatial sans codage vritable, par un procd squentiel, demande une
capacit du canal technique considrablement suprieure la capacit
de rception humaine, si l'on veut conserver toutes les proprits de la
communication visuelle, y compris la saisie du mouvement rapide. En
tlvision, la valeur de chaque point est prcise par l'metteur tous les
1hSc de seconde, sans rutilisation de l'tat antrieur de ce point; la syn-
chronisation de l'analyse l'mission et de la restitution la rception
tiennent lieu de code, mais cette suppression du code entrane l'emploi
d'un canal dbit trs lev, mme si la nouveaut est nulle d'une image
la suivante.
COURS SUR LA COMMUNICATION 129

Les problmes de communication entre les machines sont en une


certaine mesure moins difficiles rsoudre que ceux de la communi-
cation actuelle entre l'Homme et ses semblables par l'intermdiaire des
machines; les oprations des machines sont differentes de celles des
organismes; elles peuvent, en particulier, tre beaucoup plus rapides,
mais doivent tre moins complexes pour viter les erreurs: il subsiste un
hiatus entre l'animal intelligence et ce qu'il produit; la transmission
par tlvision d'une marque simple comme l'astrisque ou une figure
gomtrique demande un canal grand dbit.
Ce hiatus fait qu'il n'est pas facile d'utiliser les machines pour se
mettre en communication avec soi-mme afin de former un systme
sursatur favorisant l'invention et groupant les schmes et les connais-
sances antrieures; les machines (enregistreurs, traceurs de courbes ... )
sont des auxiliaires de l'invention, mais l'espce la plus leve de com-
munication (celle qui s'instaure dans le mme individu entre diffrentes
connaissances et diffrentes exigences) ne peut gure tre de type unique-
ment squentiel; la simultanit est ncessaire l'invention, qui est une
rsolution de problme initialement absurde, mais enfin cohrent par la
dcouverte d'un systme de compatibilit d'un ordre suprieur celui des
donnes; tous les apprentissages, ceux du langage comme les images de la
spatialit, peuvent concourir l'invention mais ne suffisent pas l'assu-
rer; l'invention reste ce qui fait apparatre une ncessit post facto en ren-
dant possible une communication entre des systmes de communication
primitivement intraduisibles; l'invention a un sens d'auto-constitution
de normes; elle n'est pas une communication, mais une communication
entre des communications, un systme de systmes, institu un niveau
de complexit suprieur chacun des systmes prexistants.
La distinction entre les diffrents systmes de communication est
valable dans la mesure o, surtout dans le cadre des activits instinctives,
un type de signal est prpondrant, se comporte comme un dclencheur;
mais il existe aussi de nombreux cas o diffrentes espces de signaux
s'articulent en systmes squentiels selon le dveloppernent de l'action,
ou bien entrent simultanment en fonction (sommation htrogne) ; la
communication du niveau le plus lev, rendue possible par la manipu-
lation de sous-ensembles de significations, utilise gnralement plusieurs
types de signaux, et ventuellement des schmes communs plusieurs
systmes (visuel, auditif, kinesthsique).
Les exemples choisis ne concernent que les types de signaux permet-
tant la communication distance avec milieu de transmission (signaux
auditifs) ou sans milieu (signaux visuels) ; ces deux types de signaux pr-
130 COMMUNICATION ET INFORMATION

sentent entre eux deux diffrences trs import.antes : le primat de tordre


des lments, diachronique pour les afferences auditives, synchronique
pour les afferences visuelles, et le fait que l'nergie porteuse, pour les
signaux auditifs, mane de l'organisme metteur, tandis que cette ner-
gie, en domaine visuel, sauf pour la bioluminescence, mane en gnral
d'une source autre que l'organisme (soleil, lampes) ; l'organisme peut
seulement la moduler en en renvoyant une partie de manire spculaire
ou diffuse; les lments des signaux optiques sont donc plus dpendants
de la structure de l'organisme et de ses possibilits opratoires; ils ne
deviennent manipulables de manire libre qu' partir d'un niveau dfini
d'artificialit (ombres chinoises, dessins sur un support neutre, cire, sable,
tableau) ; en revanche, ces signaux peuvent prendre un caractre perma-
nent ou semi-permanent sans nouvelle mission d'nergie ni rptition
(marquage, criture, monuments figurs, vtements d'uniformes ou de
modes, dcorations et indices de grades dans la hirarchie humaine) ; ils
conservent l'information sans dpense d'nergie, et mme aprs la mort
ou le dpart de celui qui les a constitus; ils possdent pour la communi-
cation une proprit auto-missive et sont plus thoriques que les signaux
auditifs, parce que le sujet rcepteur peut les dcoder selon son intention
d'action; une carte gographique peut tre lue de manire pluri-squen-
tielle, selon l'itinraire choisi par l'utilisateur.
Les signaux visuels perrnettent l'observation par la perception de
longue dure qui fait apparatre, pour un ensemble unique de donnes,
une pluralit d'interprtations et de significations (perception d'identi-
fication et localisation d'un objet par rapport son milieu, impliquant
un systme de rfrences gomtrique, puis perception de l'organisation
mcanique interne des parties de l'objet les unes par rapport aux autres,
enfin recherche des caractres organiques, ventuellement vivants, de
l'objet, qui apparat cornIlle un autre organisme) ; ce progrs de la per-
ception en rgime d'observation, par changement spontan des systmes
d'interprtation, est beaucoup moins net avec une structure sonore per-
ptuellement rpte 3 ; son enchanement diachronique de base ne laisse
pas autant de degrs de libert au rcepteur; l'ordre squentiel, parl ou

3. La rptition permanente du mme message sonore (par exemple un mot) conduit


une diminution de son intelligibilit (phnomne dit de satiation ou saturation) ; ce
phnomne peut tre rapproch du fait que les chos de la voie parle ne sont pas signifi-
catifs pour l'Homme, et ne peuvent tre distinctement perus. Au contraire, la perception
prolonge d'un tableau visuel permet d'y dcouvrir de nouvelles significations; les ombres
des objets, qui constituent un genre de rptition visuelles dans l'espace, apportent une
information, et sont positivement perues.
COURS SUR LA COMMUNICATION 131

crit, est plus dogmatique et moins thorique, plus propre transmettre


l'information qu' favoriser une recherche; l'unicit de son dvelop-
pement temporel impose un sens dj constitu et achev; le message
visuel demande une interprtation et pas seulement une comprhension;
il mnage la dcouverte, comme les ouvrages contenu emblmatique
(exemple: les ouvrages de sciences occultes).
Les modalits de la communication entre les diffrents sujets ne per-
mettent pas de dcouvrir comment les diffrentes rgions du savoir chez
un mme sujet communiquent les unes avec les autres pour un savoir
progressivement acquis et qui va s'organisant.
Selon l'interprtation platonicienne, la cornmunication dans l'indi-
vidu s'organise comme la conversation progressive, de type dialectique,
entre plusieurs personnes et passe par les tapes de thse, antithse et
synthse; la tension d'opposition entre les opinions dj systmatises
des deux premiers interlocuteurs est rsolue en systme suprieur, plus
puissant, au niveau de la synthse; cette rsolution par changement de
plan, par lvation du point de vue, est rendue possible par l'existence de
relations pralables d'analogie (identit de structures) entre les objets des
differentes rgions du savoir; dans la vritable dialectique, par opposition
l'ristique, le discours diachronique s'efface devant la dcouverte des
structures; les diffrents objets de l'exprience ont originellement entre
eux quelque chose de commun, et une certaine notion des structures
communes prexiste dans le sujet qui a t admis contempler les formes,
les modles partir desquels la ralit sensible a t organise; ces formes
ou ({ ides qui prexistent au sujet comme aux objets, sont d'un ordre
suprieur la ralit particulire du sujet connaissant; l'emploi de l'ana-
logie suppose donc une attitude thorique, contemplative, mettant en
rapport le sujet du savoir avec un univers de structures qui le dpasse; ce
modle du savoir, qui suppose un ralisme pistmologique et un certain
innisme de la connaissance des structures, prend surtout pour modle la
communication visuelle et l'ordre synchronique.
Dans l'empirisme au contraire, les lments de l'exprience sont
porteurs d'information; ils entrent en communication les uns avec les
autres dans le sujet qui les compare, les slectionne, limine et classe selon
diffrentes mthodologies; le sujet peut contenir et dominer les lments
porteurs d'infonnation ; l'exprience fournit elle-mme le principe d'in-
telligibilit (gense de la causalit partir de la succession constante et
ncessaire) ; il s'organise un dialogue entre le sujet et son exprience,
apporte progressivement de manire diachronique; la diachronie est un
I32 COMMUNICATION ET INFORMATION

principe d'intelligibilit. Une telle conception peut aboutir au nomina-


lisme pistmologique.
Kant s'est appliqu faire la synthse de ces deux conceptions de la
communication entre les rgions du savoir; il a abouti un relativisme
pistmologique; la sensibilit est interprte de manire empiriste; la
raison, de manire inniste; entre ces deux ordres s'exerce l'activit du
schmatisme, dont la description est reste obscure chez Kant parce que
ce niveau est prcisment celui de la communication du sujet avec lui-
mme o s'effectue le progrs du savoir. Kant a reconnu et situ le pro-
blme de la communication interne, de la dcouverte et de l'invention;
mais ce problme n'a pas vritablement, jusqu' ce jour, t lucid. Le fait
qu'il ait t pos montre seulement que l'pistmologie et la critique de la
connaissance ont pour noyau l'tude des modalits de la communication
interne; l'tude de la communication externe fournit des modles, mais
des modles insuffisants, parce qu'ils sont domins soit par le principe de
la synchronie, soit par celui de la diachronie; or, ces deux principes ne
sont pas compatibles entre eux, ne se laissent pas ramener l'unit dans
un systme plus lev qui conserverait toutes leurs proprits.
CONCLUSION

Le progrs de la communication depuis le simple rapport avec le


milieu jusqu' la communication interne dans l'individu capable d'inven-
ter peut tre conu comme l'apparition de nouveaux degrs de libert.
Dans le rapport avec le milieu, l'organisme ne peut que dtecter et
identifier des objets ou tre sensible des conditions d'ambiance de type
ncessitant; qu'elle soit biotique ou abiotique, cette comrnunication ne
peut au mieux que rvler ce qui existe; les signaux sont lis les uns aux
autres par le fait mme qu'ils manent d'une source indpendante de
l'organisme; ils ne peuvent tre que slectionns, et non pas dtachs les
uns des autres pour tre arrangs autrement par l'organisme.
Au contraire, quand l'organisme entre en relation d'interaction avec
d'autres organisrnes l'intrieur d'une catgorie thologique, les signaux
mis modifient le rcepteur, en particulier en accentuant sa motivation
par sommation homogne ou htrogne; il s'institue un devenir de la
communication, en particulier dans les ractions en chane; les missions
successives d'un mme organisme sont dtaches les unes des autres; la
suivante intgre l'effet de la prcdente sur l'autre organisme; le degr de
libert est celui de l'espacement des signaux, de leur nombre, et parfois
mme d'une modification de la catgorie thologique laquelle ils appar-
tiennent mais qu'ils ont, partiellement, pouvoir de faire apparatre; pour
une mme action en cours de dveloppement, des signaux de plusieurs
ordres peuvent tre successivement ou simultanment mis en uvre; ils
possdent en une certaine mesure une valeur de stimulus pour la raction
du partenaire.
Avec les apprentissages, ce n'est pas seulement la squence, mais
chacun des signaux qui possde une plasticit et qui peut prendre valeur
de nouveaut par les lments qu'il s'incorpore, comme dans le chant
des Oiseaux qui n'a pas seulement valeur agressive ou de dfense du
134 COMMUNICATION ET INFORMATION

territoire, mais encore un contenu de type vocatif: s'adressant tel enva-


hisseur dfini par son appel spcifique, incorpor au signal de dfense du
territoire. En allant plus loin dans la mme voie (comme dans le langage
humain), on dpasse le cadre d'une squence thologique imposant une
direction au comportement: il n'y a pas de comportement dj en cours;
la communication peut se situer avant ou aprs le comportement, ou
mme ne pas tre relative un type dfini de comportement; cette ind-
pendance par rapport la squence unidirectionnelle du comportement
se traduit par l'indpendance des lments du discours les uns par rapport
aux autres; il existe certes dans chacune des langues des lois de l'expres-
sion cohrente; rnais si ces lois s'appliquaient la totalit de ce qui est
nonable, le discours ne pourrait apporter aucune information; c'est
dans la mesure o il possde un certain nombre de degrs de libert que
le langage peut tre le vhicule d'une originalit et signifier de l'imprvi-
sible non seulement en tant qu'vnement mais en tant que catgorie; le
langage devient capable de transmettre, par tapes successives, le nouveau
code grce auquel il doit tre interprt.
La flexibilit thologique est comparable celle d'un organisme sus-
ceptible d'effectuer un certain nombre d'actions, l'intrieur de son sys-
tme d'action, et de passer par plusieurs tats; mais l'organisme est limit
par sa cohrence, son plan de composition qui lui permet de vivre; sa
libert s'arrte l o son organisation serait mise en cause; un organisme
peut s'tendre, se contracter, se mouvoir, mais non changer sa fonnule,
mettre la tte la place d'un, de ses membres.
Au contraire, dans la cornmunication intelligente et particulirement
dans la communication interne, c'est l'ensemble des significations for-
mant systme, constituant un faisceau d'originalits lies ensemble qui
est un organisme; la pense suscite l'intrieur d'elle-mme des orga-
nismes et s'efforce d'en communiquer le plan de conception pour les
propager.
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,
L AMPLIFICATION
DANS LES PROCESSUS
,
D INFORMATION
INTRODUCTION *

LA MTASTABILIT DU RCEPTEUR EST LA CONDITION


, "
D EFFICACITE DE L INFORMATION INCIDENTE

tre ou ne pas tre information ne dpend pas seulement des caractres


internes d'une structure; l'information n'est pas une chose, mais l'opra-
tion d'une chose arrivant dans un systme et y produisant une transfor-
mation. Linformation ne peut se dfinir en dehors de cet acte d'incidence
transformatrice et de l'opration de rception. Ce n'est pas l'metteur
qui fait qu'une structure est information, car une structure peut se com-
porter comme information par rapport un rcepteur donn sans avoir
t compose par un metteur individualis et organis; des impulsions
provenant d'un phnomne de hasard peuvent dclencher un rcepteur
dtermin aussi bien que si elles provenaient d'un metteur (cf. le signal
brouilleur, le bruit, l'interfrence, le QRM **). Par contre, les signaux
mis par un metteur n'aboutissent rien d'autre qu' la dgradation de
leur nergie porteuse s'ils ne rencontrent un ou plusieurs rcepteurs en
lesquels ils jouent un rle efficace, dterminant des changements d'tat
qui n'auraient pu se produire sans l'incidence des signaux: la ralit locale,
le rcepteur, est modifie en son devenir par la ralit incidente, et c'est cette
modification de la ralit locale par la ralit incidente qui est la fonction
d'information. Est virtuellement rcepteur toute ralit qui ne possde
pas entirement en elle-mme la dtermination du cours de son devenir.
Cette condition est ralise si le rcepteur n'est pas compltement un

* Texte de la confrence donne en 1962 au Colloque de Royaumont sur Le Concept


d'information dans la science contemporaine, dont Gilbert Simondon tait l'organisateur. Il
n'en avait publi dans les actes que le rsum.
** Code de radio qui signifie: tes-vous brouill?
160 COMMUNICATION ET INFORMATION

systme, c'est--dire si d'une part, il possde un niveau d'organisation


lev, avec des isolements internes et une distribution non-alatoire de
ses lments lui permettant de renfermer une nergie potentielle capable
d'oprer des transformations futures, et si, d'autre part, le changement
d'tat possible par le jeu de l'nergie potentielle ne dpend pas de fac-
teurs internes, locaux; le rcepteur est une ralit qui est autonome du
point de vue nergtique, parce qu'elle possde de l'nergie potentielle
(nergie d'tat) capable d'assurer des transformations, de les alimenter;
mais le rcepteur n'est effectivement un rcepteur que s'il est htronome
du point de vue de la cause qui dclenche les transformations, cette
cause dclenchante tant un apport d'nergie incidente, ventuellement
aussi faible qu'on le voudra. Pour cette raison (autonomie nergtique
et htronomie du dclenchement des transformations par changement
d'tat), un rcepteur est un quasi-systme, un systme entre. En effet,
le concept physique des systrnes coupls - appliqu un rcepteur et
un metteur supposs - ne pennet pas de rendre compte avec prcision
de la fonction d'information: la faible nergie incidente du signal n'entre
pas directement en compte avec l'nergie potentielle du rcepteur; elle
ne s'ajoute pas elle, ne s'en soustrait pas, ne se retrouve pas dans le tra-
vail produit la sortie du rcepteur se terminant par un effecteur; elle
agit comme cause occasionnelle , et peut amorcer le changement d'tat
du rcepteur par une modification de la structure des isolements internes
du rcepteur, sans rien ajouter son nergie potentielle. Tel est le cas
d'une triode dont une impulsion fait passer la grille de commande d'une
tension fortement ngative (cut-offi une tension nulle par rapport la
cathode; ce changement par impulsion incidente quivaut un change-
ment de structure de la triode par suppression de la grille de commande;
la triode devient ici comparable une diode possdant la mme anode
et la mme cathode. Un tel changement de structure n'implique pas
d'change rversible d'nergie entre les deux systmes, mme f~lblement
coupls: l'incidence d'information n'est pas un couplage.
Le rcepteur d'information est une ralit qui possde une zone
mixte d'interaction entre les structures ou nergies locales et les apports
d'nergie incidente; cette zone mixte d'interaction, si elle est en relation
avec l'existence d'tats mtastables, confre l'information incidente son
efficacit, c'est--dire la capacit d'amorcer dans le rcepteur des trans-
formations qui ne s'y seraient pas produites spontanment par le jeu des
seuls facteurs locaux.
L irrversibilit de la relation entre la ralit incidente et la ralit
locale repose sur la mtastabilit initiale de l'tat du rcepteur avant la
L'AMPLIFICATION DANS LES PROCESSUS D'INFORMATION 161

rception d'information. Cette mtastabilit garantit l'autonomie ner-


gtique du devenir du rcepteur. Si le rcepteur tait en tat stable au
moment o il reoit la ralit incidente, il ne pourrait tre modifi sans
couplage rversible avec un autre systme: l'entre du rcepteur serait
aussi une sortie eff(xtrice. C'est la mtastabilit initiale de l'tat du rcep-
teur qui maintient la distinction fonctionnelle de l'entre et de la sortie;
avant d'tre organologiquement distinctes, entre et sortie sont les termes
extrmes d'une transformation non-rversible, l'entre tant l'opration
d'information par incidence dans une ralit en tat mtastable, la sortie
tant l'effet produit au terme de la transformation de l'nergie potentielle
de cet tat mtastable dclenche par l'incidence d'information.

,
1. L AMPLIFICATION TRANSDUCTIVE

Le mode le plus lmentaire de l'opration d'information mettant en


uvre la mtastabilit du rcepteur est l'amplification transductive. On
la trouve en particulier dans les solutions sursatures ou dans les liquides
en tat de surfusion. Lorsqu'on introduit un germe cristallin microscopi-
que dans une telle solution, la cristallisation se produit en s'amplifiant
partir du point o le germe a t introduit. Avec des prcautions, on peut
obtenir ainsi un monocristal de taille considrable, pesant parfois plu-
sieurs kilogrammes, partir d'un germe constitu de quelques molcules
seulement. La solution en tat mtastable constitue ici un rcepteur;
l'introduction d'un germe est une incidence d'information, une entre,
qui dclenche un changement d'tat (ici un changement de phase) et fait
passer le rcepteur de l'tat mtastable l'tat stable. Lincidence d'infor-
mation peut d'ailleurs en ce cas tre ralise par un processus alatoire
(introduction d'une poussire, perturbation provoque en un point de la
solution) ; le germe cristallin peut ne pas tre constitu par l'espce chi-
mique constituant la solution mtastable, ruais seulement par une espce
cristallisant dans le mme systme (syncristallisation ; voir aussi la forme
de cristallisation du soufre de brun, liquide, jaune, solide).
Un tel processus d'amplification est indfini: chaque couche du cristal
dj constitu sert de signal pour la solution sursature immdiatement
voisine, et l'amne cristalliser: c'est de proche en proche, la limite en
voie de progression du cristal en train de se nourrir dans son ({ eau-
mre que l'information se transmet: la fonction entre et la fonction
sortie se propagent, recrutant progressivement toute l'nergie potentielle
r62 COMMUNICATION ET INFORMATION

de la solution primitive, jusqu' la stabilit finale. C'est ce transfert de


proche en proche, aliment en nergie par le changement d'tat local
l'endroit mme o se produit la transformation, que l'on peut nommer
transduction. Un tel processus, saisi ici dans un cas lmentaire, est dis-
tinct de la transmission d'une information sous forme de propagation
d'un branlement mcanique ou d'une perturbation lectromagntique;
dans la transmission, le champ travers n'est pas rcepteur, il ne relaye pas
nergtiquement l'incidence d'information, et ne change pas de rgime
d'quilibre.
La propagation de l'influx nerveux est de type transductif; l'tat
de repos existe une polarisation que la stimulation dtruit localement;
cette destruction locale dclenche la dpolarisation de la zone immdia-
tement voisine, et celle-ci son tour, ayant chang d'tat (par passage
du mtas table au stable), dclenche la zone suivante. Un tel processus
a t ralis sous forme de modle macroscopique lectro-chimique par
Lillie. Notons que le lieu d'incidence suffit dterminer fonctionnel-
lement l'entre et le sens de la propagation de l'onde de changement
d'tat. Malgr ce que l'on a cru longtemps, un cylindraxe conduit dans
les deux sens, mais, s'il est stimul son extrmit priphrique, l'onde de
changement d'tat ne peut le parcourir que dans un seul sens; les termes
extrmes de la propagation transductive sont alors entre et sortie, sans
comporter ncessairement un privilge organologique. Il en va de mme
avec le modle de Lillie, pourvu qu'on supprime l'effet du changement
d'tat transmis non-transductivement (par conduction lectrique dans
le mtal, ce qui change la polarisation par rapport au milieu sur toute
la longueur, ds que l'attaque du mtal a commenc en un point). Il y a
ainsi amplification de l'opration initiale d'incidence dpolarisante par
itration indfinie tout au long du rcepteur.
Les modles technologiques employant un processus transductif sup-
posent la possibilit d'une raction en chane se propageant de proche
en proche; selon la structure initiale plus ou moins limitante, la pro-
pagation prend une allure de transfert additif ou multiplicatif, selon le
modle de la ligne, de la surface, du volume, l'entre tant seulement
un point; la propagation transductive de la combustion dans un cordon
Bickford est un transfert additif, tout comme la propagation de l'onde
explosive dans un cylindre contenant un mlange tonnant; par contre,
la propagation d'un incendie de fort partir d'un foyer est un transfert
multiplicatif selon le modle de la surface; enfin, la propagation de la
raction chimique dans un volume d'explosif partir d'un point central
d'allumage est un transfert multiplicatif selon le modle du volume. Le
L'AMPLIFICATION DANS LES PROCESSUS D'INFORMATION 163

phnomne reste informationnel mme si la liaison d'lment l-


ment se fait par l'intermdiaire d'une transmission, mais la condition
que cette transmission ne soit que l'expression du changement d'tat de
l'lment antrieur. Ainsi, un feu de fort se propage transductivement
mme si chaque arbre enflamm met autour de lui des pommes de pin
(pignes) et des tincelles qui vont communiquer le feu aux arbres voisins:
il faut que l'arbre enflamm ait chang d'tat, soit entr en combustion
avec l'air environnant, pour mettre ainsi des lments qui portent le feu
plus loin; et il faut que ces lments transmis soient reus par d'autres
arbres en tat mtastable (secs, ars) pour que l'opration transductive
continue; les transmissions intermdiaires entre lments transductifs
changeant d'tat autorisent seulement une plus grande distance entre
lments; ils peuvent aussi, s'ils emmagasinent de l'nergie, causer un
dlai dans la propagation, tout en conservant le schme fondamental de
l'amplification transductive.

Ce modle s'applique aux processus psycho-sociaux; en un certain


sens, il permet de les dfinir, car les phnomnes psycho-sociaux sont
psychiques en ce qu'ils ont une entre qui est une incidence de type psy-
chique, individuelle; mais ils sont sociaux parce qu'ils se propagent par
amplification transductive, ce qui les fait passer de la dimension indivi-
duelle d'entre la dimension collective de sortie. En effet, les phnom-
nes purement psychiques sont ceux qui se produisent dans l'individu sans
modifier son tat d'quilibre, sans dclencher en lui une transformation se
traduisant par une attitude perue comme nouvelle et significative par un
autre individu. Est information l'incidence qui, dans un groupe donn,
amne un changement d'quilibre chez un certain nombre d'individus,
qui, par le rsultat mme de leur changement, dclenchent le change-
ment d'autres individus potentialiss de manire analogue. La condition
premire est l'existence chez un assez grand nombre d'individus d'une
mtastabilit initiale prdterminant slectivement la catgorie d'inci-
dences pouvant jouer un rle efficace de dclenchement. Les tats tendus
- crainte, inquitude, espoir d'un changement --- et trs gnralement
l'quivalent psychique des rgimes physiques de mtastabilit, savoir
l'tat d'alination collectivement ressenti, sont la condition de possibilit
des phn01nnes psycho-sociaux, parce qu'ils alimentent en nergie la
transduction amplifiante par laquelle s'opre le passage de l'incidence du
germe cristallin microscopique au changement d'tat macrophysique de
l'ensemble de la solution sursature ou surfondue. Dans le cas du phno-
mne psycho-social, l'acte d'incidence constitue l'entre par le fait mme
164 COMMUNICATION ET INFORMATION

que l'amplification transductive est effectivement dclenche, et non par


un privilge institutionnel: la rumeur peut tre plus efficace que le com-
muniqu, mme si le communiqu bnficie d'importants moyens de
transmission comme la diffusion hertzienne ou la presse grand tirage.
Un caractre essentiel de la propagation transductive est l'existence
d'un seuil de dclenchement et d'un caractre quantique de fonctionne-
ment, procdant par tout ou rien, et impliquant,. aprs chaque change-
ment d'tat, une priode rfractaire (ou temps de rcupration) pendant
laquelle aucune incidence d'information n'est efficace. Ce recovery time,
trs variable selon les domaines, est la caractristique la plus importante
connatre pour la prdiction des changements dans les processus psycho-
sociaux; il permet de dfinir une vritable constante de temps de chaque
effet psycho-social, constante de temps qui gouverne et conditionne tous
les processus plus complexes impliquant des propagations transductives :
auto-rgulation, adaptation, ajustement de niveaux, oscillations. Le
temps de rcupration, pour la fibre nerveuse, est de l'ordre du millime
de seconde; dans les phnomnes psycho-sociaux (attitudes ethniques,
sentiments nationaux), il peut atteindre des semaines ou mme des
annes. Cependant, les phnomnes psycho-sociaux sont gnralement
plus rapides que les phnomnes sociaux parce qu'ils ne demandent pas,
pour exister, une modification des conditions de base (production, dve-
loppement industriel, population, type d'ducation), mais seulement une
mise en jeu de rserves nergtiques dj potentialises, immdiatement
disponibles; en domaine psycho-social, tout est possible , lorsque l'tat
des tensions permet une propagation transductive ; mais les tensions sont
slectives ; toute incidence n'est pas pour elles une information efficace,
dterminante; de plus, l'incidence informationnelle doit se prsenter au
bon moment, car l'activation des tensions n'est pas indfiniment disponi-
ble: l'efficacit de l'information requiert des conditions de structure (de
contenu) et des conditions d'opportunit de l'incidence. Tout est pos-
sible en domaine psycho-social, mais non pas n'importe o, n'importe
quand et n'importe comment. De plus, tout n'est pas psycho-social: la
ralit psycho-sociale, prcisment parce qu'elle s'alimente d'nergies
accumules, les utilise et les anantit; elle est un intermdiaire ncessaire
entre l'individuel et le social, mais ce processus de passage, de change-
ment de niveau, de passage du microscopique au macroscopique est par
nature mme momentan. Il n'a pas de suite s'il ne se traduit pas par un
effet institutionnel au niveau des structures sociales. Les phnomnes
psycho-sociaux sont essentiellement informationnels. Ils ne sont pas
fts d'attitudes, mais de changements d'attitudes; une attitude, comme
L'AMPLIFICATION DANS LES PROCESSUS D'INFORMATION 165

phnomne psycho-social, est une relation interindividuelle en instance


de changement.

,
II. L AMPLIFICATION MODULATRICE

On obtient le schme de l'amplification modulatrice en domestiquant


la propagation transductive, c'est--dire en la matrisant et en l'alimen-
tant poste fixe pour la faire produire et travailler dans des conditions
rgulires. Dans la transduction, le phnomne de basculement, de pas-
sage de la mtastabilit la stabilit change perptuellement de support
en avanant; dans la modulation, le lieu de passage de l'tat mtastable
de l'nergie l'tat stable est fixe: une source d'nergie potentielle (power
supply) est en attente et peut agir par l'intermdiaire d'un effecteur sur
une charge; l'nergie n'est plus contenue l'tat diffus dans la mtastabi-
lit de l'tat initial du rcepteur, elle est recle par un dispositif d' alimen-
tation qui forme un quasi-systme avec l'effecteur agissant sur la charge;
enfin, intervenant comme incidence dans l'hiatus de ce quasi-systme
(nous prferons ce terme celui de Bertalanffy : systme ouvert), entre
alimentation et sortie d'effecteur sur la charge, existe l'entre. Lentre agit
comme un isolement variable qui s'interpose entre la source d'nergie et
la charge; cet isolement n'ajoute pas d'nergie au quasi-systme, il n'en
retranche pas; rnais il gouverne, contrle le rgime du changement d'tat
de l'nergie potentielle, chaque instant, soit par choix entre deux valeurs
(tout ou rien, plein rgime ou rgime nul, fermeture ou ouverture du cir-
cuit runissant la source d'nergie et la charge), soit par choix entre une
infinit de valeurs comprises entre un maximum et un minimum, entre la
saturation et la coupure. En ce cas, sauf si l'on fait appel, comme dans le
thyratron, un processus transductif auxiliaire (l'ionisation en cascade),
l'irrversibilit du vecteur causal, orient de l'entre vers la sortie, sub-
siste, mais la priode rfractaire disparat, car la source d'nergie est main-
tenant extrieure au lieu o s'accomplit le passage de l'nergie potentielle
un travail: cette permanente disponibilit d'nergie potentielle, ind-
pendante du travail dj accompli ou en train de s'accomplir, quivaut
la conservation d'une permanente mtastabilit. Le modulateur est
perptuellement en train de dcider selon l'incidence d'information;
cette incidence d'information gouverne instant par instant le rgime de
transformation de l'nergie potentielle en travail.
r66 COMMUNICATION ET INFORMATION

Le modulateur est amplificateur sans itration ou processus de mul-


tiplication parce qu'il met en jeu un rapport entre termes extrmes d'une
srie nergtique incidente et d'une srie locale, en ralisant dans un
espace privilgi une quivalence entre ces termes extrmes. Si nous pre-
nons, par exemple, le cas d'une triode cathode chaude, l'espace privil-
gi d'quivalence est celui qui est compris entre la cathode et la grille de
commande. Fonctionnellement, cet espace appartient au circuit grande
nergie qui runit les ples opposs de la source de courant anodique
travers l'effecteur de sortie (rsistance, moteur, primaire de transforma-
teur) en srie avec l'espace compris entre cathode et anode l'intrieur
de la triode. La diffrence de potentiel entre les ples de la source d'ali-
mentation anodique cre, travers la charge de l'effecteur, une diHerence
de potentiel entre cathode et anode. Agissant seule, cette diffrence de
potentiel, lorsque la cathode est chaude, cre un courant l'intrieur de
la triode, qui est le courant de saturation, si la diffrence de potentiel est
suHisante. Mais le terme extrme initial du transfert sous l'influence de ce
champ lectrique entre cathode et anode des lectrons mis par la cathode
interfre entre cathode et grille avec le terme extrme final de l'incidence,
c'est--dire la diffrence de potentiel par rapport la cathode que cre
sur la grille de commande l'apport des signaux d'information; la grille,
dans cet espace privilgi et surdtermin, cre elle aussi un champ lec-
trique, tout comme l'anode; et sa plus grande proximit par rapport la
cathode confre l'incidence un rle de levier par rapport au rgime du
courant anodique considr comme tant sous la dpendance compose
et antagoniste de la tension d'anode et de la tension de grille, toutes deux
relativement la cathode. Si en eHet l'on suppose que la tension d'anode
n'est pas suffisante l'origine pour atteindre la saturation, le dbit lec-
tronique reste sous la dpendance de la tension d'anode, avec un rapport
dfini tension/courant; or, plus la grille est rapproche de la cathode,
compte tenu de la distance entre cathode et anode, plus il suffit d'une
faible variation de la tension de grille pour provoquer la mme modi-
fication d'intensit anodique qu'une variation dtermine de la tension
d'anode; c'est l l'effet de levier exerc par les variations de tension de
grille sur le dbit anodique dont pourtant l'origine nergtique demeure
la source d'alimentation anodique. Une trs petite variation de tension
de grille a le mme effet qu'une variation beaucoup plus considrable de
la tension d'anode, parce que la tension d'anode fait partie du quasi-sys-
tme, tandis que la tension de grille est ce qui intervient dans l'hiatus de
ce quasi-systtne, titre d'incidence; le modulateur est un dispositif qui
permet l'irrversibilit, non pas grce au passage de la mtastabilit la
L'AMPLIFICATION DANS LES PROCESSUS D'INFORMATION 167

stabilit du rcepteur, mais parce qu'une diHerenciation fonctionnelle et


organologique permet au terme extrme d'une srie incidente d'quiva-
loir, dans un trs petit espace privilgi, au terme initial d'une srie locale,
ventuellement beaucoup plus puissante que la srie incidente.
La cration de cette quivalence dans l'espace privilgi d'interference
fonctionnelle rsulte de la mise en prsence d'un terme final faible et
d'un terme initial puissant; l'quivalence est possible parce que le terme
initial de la srie locale est encore trs prs de son point d'origine, a donc
pu fournir trs peu de travail, a acquis trs peu d'nergie cintique: la
chute de potentiel dont ont bnfici les lectrons issus de la cathode est
trs faible au niveau de la grille de commande; plus cette transformation
de l'nergie potentielle locale en nergie cintique et en nergie actuelle
(ajout) dans l'espace privilgi est faible, plus l'efficacit de l'incidence est
leve; c'est pourquoi on emploie dans les tubes cathode chaude une
polarisation ngative de la grille. Quant l'nergie de signaux incidents
venant modifier le potentiel de la grille, elle est la dernire tape d'une
srie parfois longue de transformations et de transmissions apportant
de l'nergie d'ailleurs; cette nergie n'est plus sous forme potentielle;
la modification du potentiel de grille est sa dernire tape: la srie inci-,
dente, avant de s'achever, contrle par son dernier terme la srie locale
naissante, qui son tour pourra contrler comme porteuse d'informa-
tion, dans un autre tage de modulation amplificatrice, une nouvelle srie
nergtique.
On peut nommer cette structure structure de relais, par analogie avec
le rapport de termes extrmes finaux et initiaux qui existe entre la course
d'un premier individu, arrivant puis au terme de sa route, et celle du
second qui, ayant attendu, part seulement aprs l'arrive du premier,
avec toute la rserve nergtique qui lui permettra d'accomplir sa route:
l'arrive de l'individu incident contrle le dpart de l'individu suivant,
et pourrait de mme contrler le dpart d'une nombreuse quipe. On
pourrait dire que le rcepteur est plus jeune en son devenir que l'in-
formation incidente; l'information est le dernier terme d'une srie; la
modulation amplificatrice dans un relais est aussi un change entre cycles
d'existence; la ralit incidente est plus vieille que la ralit locale. En ce
sens, par l'apport d'nergie potentielle, le relais ralise une rgnration.
Lamplification modulatrice est un recommencement, le passage une
nouvelle tape.
Les modles technologiques d'amplification modulatrice sont nom-
breux ; une triode cathode chaude, un transistor, sont des amplifica-
teurs-modulateurs, dans les montages o un signal incident de faible
r68 COMMUNICATION ET INFORMATION

nergie contrle une nergie locale plus considrable. On peut raliser


des montages modulateurs non-amplificateurs lorsqu'il s'agit seulement
de contrler une certaine espce d'nergie au moyen d'une autre qui
agit comme porteuse d'information; ainsi, la modulation anodique
d'un metteur d'ondes hertziennes n'est pas amplificatrice; ici, l'nergie
apporte par le courant de basse frquence s'ajoute partiellement celle
que fournit la source d'alimentation anodique de l'tage modul par
l'anode; les modulateurs diode ne sont pas amplificateurs; on ne peut
non plus, proprement parler, les considrer comme des relais (voir Ste-
vens et Tucker, Modulators and Frequency Changers). Il serait mme pos-
sible de moduler une nergie en faisant varier l'adaptation d'impdance
de la charge, ce qui reviendrait moduler par contrle du rendement;
ces systmes ne sont pas amplificateurs parce qu'ils n'utilisent pas le terme
extrme final de la srie de transformations incidentes pour contrler sa
naissance le terme extrme initial d'une nouvelle srie locale.
Le schme de l'amplification modulatrice peut tre transpos dans le
domaine biologique et aussi dans le domaine social; il permet de rendre
compte des fonctionnements en lesquels un processus est stabilis, malgr
les variations alatoires de la charge, par une information exprimant le
niveau de l'effet sur la charge et contrlant le rgime du modulateur en
fonction de ce niveau (Note l, p. 174). Lauto-rgulation n'est d'ailleurs
qu'un cas particulier du fonctionnement de l'amplification modulatrice.
Ce cas est intressant parce qu'il produit des effets de stabilisation dans le
devenir, malgr les fluctuations du niveau de charge; ces effets d'homo-
stasie se retrouvent dans les organismes, que ce soit les individus vivants
ou les corps sociaux. L encore intervient en chaque cas une constante de
temps caractristique du domaine; l'auto-rgulation ne peut avoir lieu
que si le retour d'information de la sortie l'entre est court par rapport
la dure moyenne d'une perturbation alatoire de la charge qu'il s'agit
de corriger; plus le dphasage entre la perturbation et le retour d'infor-
mation augmente, plus il faut rduire le coefficient d'amplification du
modulateur pour viter d'entrer dans un rgime d'instabilit. La thorie
des asservissements, avec les tudes de stabilit (critre de Nyquist) pour-
rait sans doute s'appliquer tous les fonctionnements homostatiques,
qu'ils soient biologiques ou sociaux. Mais il importe de noter que la
proprit fondamentale de l'amplification modulatrice ne rside pas dans
l'auto-rgulation possible: elle rside dans le fait que la rgulation, auto-
nome ou htronome, ne peut s'effectuer que par une rduction du rgime
rendant l'information eHicace. Cette rduction du rgime est ralise,
dans les montages techniques, par la polarisation du modulateur qui, en
L'AMPLIFICATION DANS LES PROCESSUS D'INFORMATION r69

l'absence de tout signal, rduit son rgime une fraction de son plein
rgime de saturation. Tel est l'effet de la tension ngative que l'on impose
la grille de commande d'une triode, en l'absence de tout signal; dans
ces conditions, un signal, d'amplitude petite par rapport cette tension
continue pralable de polarisation, est efficace, qu'il soit positif ou nga-
tif; le montage amplificateur-modulateur n'est correct et fidle que s'il est
polaris; la grandeur de la polarisation doit excder celle du signal inci-
dent, et tre au moins gale ses valeurs extrmes, sinon le modulateur
crte le signal par eut-offou saturation.
Un groupe social, et aussi un organisme, possdent une unit fonc-
tionnelle parce que les diHerents sous-ensembles qui les constituent
admettent une polarisation commune, variant pour tous en mme temps
lorsqu'elle subit des rajustements. Lunit du groupe social repose sur
l'homognit des normes de l'action; or, les normes ne sont pas, dans
la grande gnralit des cas, des signaux, des contenus qui dclenchent
d'eux-mmes une action dtermine un moment dtermin, la
manire d'un programme; mais les normes sont une chelle de valeurs
constituant la polarisation pralable de chaque membre du groupe et le
rendant capable d'apprcier une information dtermine, un schme de
conduite, comme une grandeur positive ou ngative par rapport cette
polarisation initiale. En ce sens, une morale se distingue d'une religion
par le fait qu'une religion comporte un code, un contenu de signaux d'ac-
tion, un programme d'action ritualis, alors qu'une morale est une polari-
sation sans programme, fournissant une chelle de valeurs en chaque cir-
constance, mais sans droulement programm, sans ritualisation. Par sa
nature mme, tant programme, l'chelle de valeurs religieuse est rigide,
fixe, alors que celle des morales est variable, peut se modifier en fonction
du rgime moyen des vnements.
Toute polarisation, comme tout signal d'information reu par un
amplificateur-modulateur, rsulte d'un vnement ou d'une srie d'v-
nements passs, partiellement archaques au moment o le modulateur
opre. Cette structure est un contrle du rgirne actuel de l'action de
l'nergie potentielle sur une charge en fonction de son pass; et ce con-
trle est rendu possible par un ralentissement de l'action de l'nergie
potentielle, par une division de la puissance utilisable, grce la pola-
risation qui agit comme inhibiteur pralable; l'incidence d'un lment
du pass (information) dans l'action prsente du quasi-systme ncessite,
pour tre efficace, un ralentissement de l'utilisation de l'nergie et une
diminution du niveau d'activit total. Loptimum de stabilit homo-
statique est loin du maximum des possibilits de fonctionnement du
Ilo COMMUNICATION ET INFORMATION

modulateur, et loin, par consquent aussi, d'employer plein rendement


l'nergie potentielle de la source, cause des conditions de polarisation.
Dans le domaine social, religions et morales oprent une limitation de
l'activit en rgime permanent.

,
III. L AMPLIFICATION ORGANISANTE

Un rgime commun de transduction et de modulation peut s'tablir


lorsque les dcisions successives de la transduction, au lieu de se dclen-
cher seulement l'une l'autre dans une perptuelle instantanit, s'ordon-
nent en srie au moyen d'une auto-rgulation: le recrutement est ainsi
orient vers une fin au lieu d'tre indfini; chaque dcision successive
tient compte de l'effet des dcisions prcdentes: le domaine de la trans-
duction intervient comme charge sur laquelle s'opre un travail dans la
squence des dcisions successives: il y a comme une prvision du travail
accomplir ds le dbut de la transduction. La srie transductive de dci-
sions est module par une information prise sur l'ensemble du champ,
qui intervient ainsi comme une totalit dans le parcours qui le recouvre
et le transforme.
Un exemple d'amplification organisante est fourni par la manire
dont est reue et intgre l'information visuelle en rgime de perception
binoculaire. Les rceptions priphriques donnent des images disparates
sur les rtines. Cette disparation est faite, d'une part, de la dualit des
points de vue conduisant des projections rtiniennes non-superposables
pour un objet unique, et, d'autre part, de la diffrence de recouvrement
des plans successifs. Considres comme donnes, les rceptions rti-
niennes sont incompatibles et ne peuvent donner aucun accord, mme
par appauvrissement abstractif car elles ne sont pas superposables, mme
partiellement. Or, ce sont les donnes mmes de cette incompatibilit au
niveau rtinien qui servent de moteur organisant, de principe de sriation
dans un systme de compatibilit d'ordre plus lev, o toutes les don-
nes sont remanies et se rordonnent selon le relief et la structuration
successive des plans. Dans l'image rellement perue, tous les lments
qui existent sur l'une ou l'autre des rtines se trouvent prsents: il n'y a
pas de reste, de dtail limin. La tension d'incompatibilit entre les deux
images rtiniennes devient sriation, organisation compatibilisante et
totalisante, principe dimensionnel d'ordre plus lev. Une telle opration
est une rsolution de problme. Ici, l'information n'est pas une structure
L'AMPLIFICATION DANS LES PROCESSUS D'INFORMATION 171

donne, mais un dcadrage de structures, entre structures voisines, une


quasi-identit qui exclut pourtant la superposition et l'identification.
Linformation intervient comme exigence, problme pos, systme de
compatibilit inventer par passage une axiomatique dimensionnelle
plus leve; c'est cette exigence, qui, ici, contrle; elle n'est pas une
structure qui se fait relayer par une nergie rcente, comme dans le
modulateur polaris.
Lorganisation devient possible par corrlation de processus trans-
ductifs et de processus modulateurs; le processus transductif a comme
effet essentiel de permettre le changement d'ordre de grandeur d'une
modification, par passage de l'lmentaire au collectif (ce que nous avons
nOlllm le phnomne psycho-social d'amplification par recrutement, au
moyen de la propagation de proche en proche des basculements dans
un milieu mtastable) ; il cre l'homognit finale de tout le champ
parcouru et ralise l' ontognse d'une macrostructure partir d'une
microstructure-germe et d'une nergie d'tat macro physique ; la modu-
lation s'exerce selon la voie complmentaire et inverse: des structures
macro physiques portes par une nergie faible gouvernent le devenir
d'une population perptuellement nouvelle d'lments microphysiques
dtermins trs prs de l'origine de leur parcours libre comme la popu-
lation d'lectrons issus de la cathode chaude du tube vide, et soumis
la fois l'action du champ anodique (qui continuera s'exercer de
faon de plus en plus efficace dans la suite du dplacement) et du champ
d la grille, consquence dernire d'vnements arrivant au terme de
leur accomplissement. Ce contrle de la ralit naissante par la ralit
ancienne dfinit le mode social du processus informationnel: le modle
triodique est l'analogue fonctionnel d'une structure sociale. Or, il y a pos-
sibilit d'organisation quand il y a compatibilit entre ces deux processus,
selon un mode de synthse relle. La possibilit apparat quand le contrle
est exerc non par une seule structure, mais par un groupe, autrement
dit par un nud de tension entre deux ou plusieurs structures. La prise
de forme est bien successive, faite d'tapes enchanes, mais ces tapes
sont simultanrnent significatives du point de vue de l'organisation;
elles rpondent un problme modulateur unique, tout entier donn,
et en tant qu'tapes d'une action organise, elles peuvent tre soumises
une transduction rversible; c'est dans la totalit de son enchanement
qu'une action possde sa signification, selon une forme de complexit qui
implique mmoire et prvision.
172 COMMUNICATION ET INFORMATION

On doit remarquer qu'il existe des conditions communes la cons-


cience et la vie: le vivant est en relation avec son milieu, et, selon l'hy-
pothse de Lamarck, une invention volutive se fait par incorporation
l'organisme, sous forme de fonctions nouvelles, de squences d'v-
nements qui taient anciennement sous la dpendance du milieu; le
problme vital est rsolu par agrandissement de l'organisme qui absorbe
et stabilise des oprations antrieurement extrieures et alatoires; ici,
le problme pos n'est pas seulement fait de termes intrieurs au vivant,
mais de termes intrieurs et de termes extrieurs en relation complexe de
corrlation et d'incompatibilit partielle. De mme, la conscience n'est
pas faite seulement de contenus la renvoyant elle-mme; elle porte sur
la corrlation entre des termes autognes et des termes allognes; c'est
cette relation qui est base problmatique. La rsolution du problme n'est
pas un simple arrangement de tennes autognes, mais un agrandissement
du champ de la conscience la faveur de l'organisation nouvelle dcou-
verte, rendant compatible dans un systme dimensionnel plus vaste les
lments anciens d'intriorit et d'extriorit. Lorganisation n'est une
uvre autarcique ni pour l'organisme ni pour la conscience. Une si pro-
fonde analogie fonctionnelle doit conduire ne pas sparer vie et cons-
cience comme deux ordres trangers l'un l'autre. Il est probable qu'
un certain niveau d'intgration, des problmes vitaux ne peuvent tre
rsolus que par les modalits conscientes; en ce sens, la conscience serait
fonction de vie parce qu'elle serait source d'amplification organisante ;
en sens inverse, rien ne permet de dire que des aspects lmentaires de
vie ne soient pas dous de conscience. Mais une pareille hypothse, qui
conduirait considrer l'organisation comme la forme la plus complexe
d'amplification, incorporant la fois un processus transductif et un pro-
cessus modulateur, et les corrlant fonctionnellement, conduirait aussi
considrer la rsolution des problmes vitaux et psychiques (donc l'vo-
lution et l'invention), comme supposant, titre de base, la possibilit
antrieure d'aspects sociaux et psycho-sociaux. Cette affirmation peut
paratre paradoxale, mais elle ne l'est pas rellement, si l'on ralise une
extension de la notion de rapports sociaux: des molcules, des cellules
lmentaires peuvent tre les unes par rapport aux autres dans un rapport
de type social, impliquant contrle, modulation, rduction d'activit; le
phnomne psycho-social est alors seulement la propagation transduc-
tive d'une perturbation, qui, ayant ralis un changement d'quilibre
au niveau lmentaire, retentit au niveau collectif par recrutement de
tous les lments. Peut-tre les grandes tapes phylogntiques ont-elles
eu pour condition des phnomnes sociaux et psycho-sociaux; dj, la
L'AMPLIFICATION DANS LES PROCESSUS D'INFORMATION 173

notion de socit, d'abord dfinie pour l'homme, s'tend aux espces


animales; mais elle peut tre plus compltement gnralise, englober
des relations entre vgtaux et mme entre molcules; de mme, le
rapport de type psycho-social, dfini d'abord dans les relations interin-
dividuelles humaines, est susceptible de recevoir une gnralisation. Ds
lors, on pourrait considrer qu'il existe une relation dialectique entre le
rapport psycho-social, le rapport social pur, et la relation d'organisation,
apparaissant comme synthse des deux premiers: transduction, modula-
tion, organisation seraient les trois niveaux du processus informationnel
d'amplification, par recrutement positif, limitation, et dcouverte d'un
systme de compatibilit (Note 2, p. 175).

CONCLUSION

Si les trois modes possibles d'amplification sont caractristiques de


trois types de rapports en relation dialectique, on peut se demander
d'abord si la relation dialectique n'est pas toujours le progrs en trois
tapes d'un processus d'amplification initialement transductif, ensuite
modulateur, enfin organisateur, cette succession tant due la modifi-
cation du domaine que ralise l'exercice d'un type dtermin d'amplifi-
cation.
En effet, l'amplification transductive est essentiellement positive; elle
ne suppose ni isolement ni limite; elle est le modle de l'opration posi-
tive, qui s'alimente d' elle-mme et se propage par le rsultat instantan
de son propre exercice: elle s'affirme parce qu'elle cause perptuellement
sa capacit d'avancer; elle est auto-position, et n'est pas auto-limite.
l'inverse, la modulation suppose isolement entre ses organes fonda-
mentaux: source d'nergie, entre, sortie du modulateur; elle n'est pas
une propagation auto-conditionne, mais une opration poste fixe qui
n'est possible que par une inhibition de l'activit spontane possible:
elle s'inscrit ngativement dans l'actualisation d'une nergie potentielle,
et diminue le rendement de la transformation possible. Au lieu d'tre,
comme la transduction, mouvement vers la zone riche en nergie poten-
tielle partir du domaine dj structur, elle ralise un asservissement
d'une srie naissante du devenir l'acte final d'une srie antrieure; elle
dtermine du nouveau selon la structure de l'ancien (action de relais),
le conditionne. Tandis que la transduction est oriente vers l'avenir, la
modulation est une victoire de l'ancien sur le nouveau, un recyclage de
174 COMMUNICATION ET INFORMATION

la structure ancienne. La modulation est l'acte critique, rducteur au


sens propre du terme; il est le modle du contrle, de l'autorit dans le
domaine social, comme de l'opration destine viter la variation for-
tuite, dceler l'erreur. Lorganisation correspond la stabilit du prsent
complet, dilat en moment, tape qui condense et maintient une certaine
dimension du pass et une certaine dure d'avenir: elle correspond une
paisseur de temps, et de temps prsent, alors que la transduction est une
impulsion instantane vers l'avenir, et la modulation une itration fixe
du pass sous les espces de la conservation. Lordre de cette succession
est ncessaire, car la modulation ne peut venir que dans un domaine o
il existe dj des structures; la transduction est prcisment capable de
crer des structures partir d'un milieu homogne mtastable.
Enfin, si la caractristique mme du psychisme est la capacit d'or-
ganisation, les actes d'organisation doivent tre prcds d'oprations
transductives et modulatrices qui les prparent dialectiquement. Sont
essentiellement transductives des activits instinctives en chane et des
processus de type associatif: Au contraire, les activits d'abstraction et
de gnralisation, contrles par le raisonnement formel, appliquant
des contenus nouveaux des schmes acquis, sont modulatrices. Enfin,
les actes d'invention organisatrice ont la fois la fecondit des processus
associatifs et la capacit formalisante de la modulation.

NOTE l

Un mode d'amplification existe lmentairement dans la structure de


conflit: lorsque plusieurs amorces de structuration sont jetes ensemble
dans un milieu mtas table , chacune d'entre elles commence induire un
changement qui va jusqu'aux limites du champ disponible et peut mme
reconvertir au profit de sa propre structure, incorporer au champ de sa
propre transduction le terrain qui avait dj t structur par d'autres
germes; en ce cas, tout l'enjeu constitu par les diffrents domaines
diversement structurs devient un champ d'expansion structurale pour
le germe apportant la structure qui puise le plus compltement les pos-
sibilits d changement d'tat de la ralit mtastable ; des structurations
pralables faibles (n'puisant pas les possibilits nergtiques) rservent
un enjeu des structurations fortes. Particulirement, d'anciennes struc-
tures sociales de modulation, maintenues par une structure autoritaire
qui n'emploie qu'une part de l'nergie disponible et obtient un faible
rendement, offrent un terrain d'expansion une structuration trans-
L'AMPLIFICATION DANS LES PROCESSUS D'INFORMATION I75

ductive intense, employant plus profondment les rserves d'nergie et


aboutissant un rsultat plus stable. Le jeu, o chaque joueur apporte
la contribution de sa mise personnelle, est un modle simple d'amplifi-
cation transductive : la mise est en tat mtas table pendant la partie; la
guerre est de mme espce, particulirement lorsqu'elle devient un vaste
conflit: le vainqueur trouve un vaste champ d'expansion structurer, si
les mtastabilits qui y sont contenues ne sont pas rfractaires aux germes
structuraux qu'il apporte; dans le jeu, la mise tant en argent est toujours
homogne aux possibilits structurales du gagnant; dans le conflit, le
vainqueur ne peut pas toujours structurer transductivement le domaine
qu'il a conquis; en ce cas, il se contente de le moduler autoritairement en
lui imposant les structures qu'il a dj utilises dans son droit et ses ins-
titutions ; mais il aboutit alors une inhibition, un f~lble rendement,
et les nergies inemployes constituent une mtastabilit rsiduelle qui
permet des mouvements psycho-sociaux de se constituer et d'interrom-
pre la modulation assimilatrice et autoritaire. :Laccs l'indpendance des
peuples coloniss prsente ce passage de la modulation la transduction.

NOTE 2

En assimilant un groupe social un modulateur, on peut expliquer par-


tiellement par des motivations sociales les choix successifs des directions
de recherche pour les inventions organisatrices: c'est, chaque poque et
dans chaque civilisation, le type le plus prgnant de disette ressentie pour
le modulateur social qui motive la recherche dsintresse. L'Antiquit
grco-latine des civilisations occidentales manifeste essentiellement une
disette d'informations incidentes; elle a labor des philosophies du savoir,
de la sagesse, des reprsentations du monde, des mtaphysiques. Au con-
traire, aprs la Renaissance, la mise en uvre des sciences exactes comble
le manque de savoir; mais entre l'information et l'action efficace sur la
charge qu'est le monde transformer existe un vaste hiatus: la disette est
celle d'une action efficace, aussi sre et ordonne que le savoir scientifi-
que; ainsi nat la recherche d'une mthodologie technique et humaine
d'action efficace; l'objet mme est analys comme le rsultat d'une action
constructive procdant par tapes transductives ordonnes et oprant un
transfert de force, de causalit, d'appui ou d'vidence; il est une longue
chane, rsultat d'une opration et instrument futur d'opration possible.
La dduction est un mode contrl de transduction sur des symboles,
alors que les mthodes analogiques, paradigmatiques, de l'Antiquit sont
176 COMMUNICATION ET INFORMATION

de type modulateur. Enfin, partir du XIXe sicle, le dveloppement des


techniques de ralisation a apport la fin de la disette mthodologique
de ralisation opratoire: c'est alors l'nergie potentielle qui a fait dfaut
pour ces vastes ensembles possdant savoir et mthode opratoire; la
recherche du power supply aux dimensions des socits du XIXe sicle
a conduit la pense philosophique la dcouverte des ralits motrices,
motivations humaines du socialisme, sources naturelles des Physiocrates,
exploitation de la nature par les hommes en socit du marxisme. La
philosophie du XIXe sicle est sous ses diffrentes formes une philosophie
de l'nergie potentielle; elle est l'tape dernire d'une volution dialecti-
que. Avec la notion d'organisation, la ntre commence un cycle nouveau,
o se manifeste, comme dans l'Antiquit, une recherche primordiale de
savoir, d'information que l'on puisse mettre l'entre du modulateur
social ou psycho-social (collectif) *.

Voir LIndividuation la lumire des notions de forme et d'information, Grenoble,


Millol1, 2005.
LE RELAIS AMPLIFICATEUR
(197 6)
P~~~"':
~~~--~~----
__________--_____
L~i'~~~~ __- -

FIG. l - TLGRAPHE MORSE


RSUM *

Le relais est un dispositif triode par lequel une nergie faible, gnra-
lement porteuse d'information, agissant sur l'entre, gouverne et dose une
nergie forte disponible comme alimentation, et lui permet de s'actualiser en
travail la sortie. Le relais est donc essentiellement diffrent du transforma-
teur, qui possde entre et sortie, primaire et secondaire, l'entre tant en ce
cas l'alimentation; le transformateur ne devient un relais que si on ajoute
un organe, par exemple un troisime enroulement sur un transformateur
lectrique, permettant de gouverner et de doser la quantit d'nergie du
primaire admise agir sur le secondaire travers le circuit magntique. Le
relais technique peut servir de modle pour comprendre un grand nombre de
fonctionnements techniques, naturels ou physiologiques.

Le relais est un dispositif triode par lequel une nergie faible, gnrale-
ment porteuse d'information, agissant sur l'entre, gouverne et dose une
nergie forte disponible comme alimentation, et lui permet de s'actualiser
en travail la sortie. Un interrupteur manuel commandant une lampe,
un manipulateur de tlgraphe Morse (fig. 1), un microphone Hughes,
une vanne de turbine, un tube lectronique, un transistor, un thyratron,
un thyristor, une valve d'admission de vapeur entre chaudire et moteur,
une valve trois voies de Westinghouse sont galement mais non identi-
quement des relais.
Le relais est donc essentiellement diffrent du transformateur, qui
possde entre et sortie, primaire et secondaire, l'entre tant en ce cas
l'alimentation; le transformateur ne devient un relais que si on ajoute
un organe, par exemple un troisime enroulement sur un transformateur
* Texte de la conference donne le 21 mars 1976 pour le 2 e colloque de mcanologie du
Centre culturel canadien, organis par le professeur John Hart de l'Universit of Western
Ontario.
180 COMMUNICATION ET INFORMATION

lectrique, permettant de gouverner et de doser la quantit d'nergie


du primaire admise agir sur le secondaire travers le circuit magnti-
que. C'est sur ce principe que repose la construction des amplificateurs
magntiques (Rocard, de Mongrenier, CNET - Air) invents en 191I par
Alexanderson et perfectionns par Buckholtz au moyen de la raction en
srie. Les amplificateurs dynamolectriques sont classer sous la mme
rubrique, car la condition pour qu'une nergie se dveloppe dans l'induit
est que l'inducteur reoive un courant, l'appareil tant en rotation; le
courant envoy dans l'inducteur est le courant de commande, porteur
d'information; il intervient comme condition de transformation de
l'nergie mcanique en nergie lectrique, et la quantit d'nergie nces-
saire la commande peut tre des dizaines de fois plus faible que l'nergie
commande. De tels dispositifs ont leur emploi dans les asservissements,
par exemple pour commander le gouvernail d'un paquebot; la force
d'un pilote est trs insuffisante pour mouvoir rapidement le gouvernail,
sur lequel s'exerce la raction de l'eau en mouvement; par contre, la
force d'un homme peut aisment fermer un interrupteur qui tablit le
circuit du courant d'excitation; le courant d'induit est lui-mme assez
puissant pour actionner le ou les moteurs qui positionnent le gou-
vernail. Naturellement, le temps d'action intervient comme facteur de
l'angle final que prendra le gouvernail par rapport l'axe du bateau. Un
amplificateur magntique peut commander un amplificateur dynamo-
lectrique; l'amplificateur magntique peut lui-mme tre command
par un amplificateur tubes lectroniques ou transistors, qui ncessite
une puissance d'entre extrmement faible, de l'ordre de celle que peut
fournir un microphone lectrodynamique ou une cellule photolectrique
vide.
Les relais peuvent utiliser differents types d'nergie de commande
et d'alimentation: vapeur, eau sous pression, lectricit, air comprim
comme dans les freins Westinghouse. L nergie de commande peut tre
diffrente de l'nergie d'alimentation agissant finalement sur l'effecteur
de sortie. Par exemple, dans une machine photocopier, il existe un
premier relais compos d'un mince fil d'acier repouss par la feuille de
papier que l'on introduit, fix un plot de contact lectrique. Ce premier
relais mcano-lectrique est en srie avec un second relais mcano-lec-
trique tablissant la fermeture du circuit lorsque le capot de la machine
est abaiss (position normale) ; le courant passant dans ces deux premiers
relais en srie actionne par l'intermdiaire d'un lectro-aimant le contact
robuste tablissant le courant de chauffage de la lampe rayons infra-
rouges provoquant la photocopie thermique (procd 3M Thermofax
LE RELAIS AMPLIFICATEUR 181

sur machine Secretary ). C'est ainsi que la seule rigidit d'une simple
feuille de papier provoque, grce au caractre amplificateur du relais,
l'allumage d'une lampe de 1350 Watts pendant le temps juste ncessaire,
car le mme premier relais mcano-lectrique possde aussi un second
fil d'acier que la feuille de papier, en quittant la machine, libre, ce qui
coupe le courant de la lampe rayons infra-rouges. On doit noter que
plusieurs types de commande peuvent intervenir de manire efficace
pour le mme relais son entre. Ainsi, dans le frein Westinghouse, la
commande habituelle se fait par ouverture de la conduite, ce qui permet
en faisant fonctionner les valves trois voies de chacune des voitures
l'introduction de l'air comprim contenu dans le rservoir de chaque
voiture dans les cylindres des freins de chaque voiture. Mais si un attelage
vient se rompre par accident, la conduite est coupe, et les freins de la
rame isole fonctionnent; enfin, si un voyageur peroit un danger, il peut
commander le freinage sans dlai en tirant sur le signal d'alarme, ce qui
revient ouvrir la conduite des freins. On a not le cas exceptionnel de
la foudre tombant sur un train et coupant l'attelage entre deux voitures:
aussitt, les freins air comprim ont fonctionn.
Le rgime d'un relais peut tre nombre fini d'tats (deux dans un
interrupteur) ou continu (triode ou penthode polarise: with grid
bias ). Les contacts d'un relais deux tats doivent donner soit une rsis-
tance aussi faible que possible, soit une rsistance infinie. Pour obtenir le
rgime deux tats bien tranchs, il ne faut pas d'interposition d'oxydes,
de poussires, ni un amorage d'arc qui cre un rgime intermdiaire
entre le contact franc et la rsistance infinie de la coupure complte.
Tout au contraire, le relais rgime continu s'adresse cette rsistance
intermdiaire entre les lectrodes et s'applique la faire varier. Un arc
n'est pas facilement modulable ; la rigueur, on pourrait tenter d'agir sur
son dbit par des moyens lectriques ou magntiques, ou par soufflage.
Mais il est beaucoup plus facile d'agir sur le flux d'lectrons en transit
entre cathode et anode dans un tube vide au moyen d'une lectrode
de commande nomme la grille d'entre, qui enveloppe d'un fin rseau
trs rapproch la cathode lectro-missive, tandis que l'anode entoure
cet ensemble plus grande distance. La grille de commande a donc une
position privilgie; non seulement elle est situe entre cathode et anode,
ce qui lui permet d'intercepter totalement ou partiellement le flux, mais
encore elle est plus rapproche de la cathode que de l'anode; elle peut
donc attirer ou repousser les lectrons d'origine thermolectronique
avec une diffrence de potentiel beaucoup plus faible que celle qui est
ncessaire pour attirer les lectrons vers l'anode; le champ lectrique cr
182 COMMUNICATION ET INFORMATION

par la grille est antagoniste par rapport au champ cr par l'anode; c'est
pourquoi il peut moduler le flux lectronique depuis la coupure complte
jusqu' l'absence d'action, conditions ralises par un potentiel fortement
ngatif (cut-offvers -50 V) et par un potentiel nul ou trs lgrement posi-
tif par rapport la cathode. Pour une polarisation ngative moyenne de
la grille, c'est--dire pour un potentiel laissant passer peu prs la moiti
du flux lectronique total, les variations d'intensit du circuit de puis-
sance sont proportionnelles aux variations de tension du circuit d'entre;
l'amplification est alors linaire en raison de cette proportionnalit; on
obtient un relais nombre infini d'tats, ou encore un relais variation
continue.
Le relais peut servir de rgulateur quand une fraction de l'nergie de
sortie est rintroduite en opposition de phase l'entre de l'ensemble de
l'amplificateur. Ainsi, dans l'ensemble foyer-rnoteur-chaudire, la vanne
d'admission de vapeur place entre la chaudire et le moteur peut tre
commande par les variations de vitesse de l'arbre moteur, grce au cap-
teur que constitue le rgulateur centrifuge boules utilis par Watt. Il faut
noter que la condition de l'opposition de phase est d'autant plus impor-
tante que l'effet de rtroaction est nergique; s'il existe un dphasage, des
oscillations peuvent s'amorcer. Dans le cas de la machine de Watt, il faut
que la machine ait dj lgrement ralenti au moment d'une augmenta-
tion de charge pour que le rgulateur commande une augmentation de
l'admission de vapeur; si l'augmentation de charge est particulirement
importante et soudaine, le rgulateur n'a pas le temps d'intervenir avant
le ralentissement; mieux vaudrait un capteur sensible directement la
charge plutt qu' son effet, le ralentissement; on pourrait imaginer un
dispositif dynamomtrique install dans l'axe de sortie et qui permettrait
une rtroaction plus prcoce, donc une moindre tendance l'oscillation.
La condition de dphasage intervient de manire analogue dans le cas
d'un amplificateur lectronique; une contre-raction diminue le gain
et amliore la fidlit; mais si le feed-back comporte un dphasage, il
peut amorcer des oscillations; un tel couplage entre sortie et entre,
diminuant le gain et pouvant amener des auto-oscillations, existe en
particulier dans les montages tubes triodes (couplage capacitif inter-
lectrodes), ce qui a conduit installer une grille supplmentaire entre
grille de commande et anode, l'cran ou grille acclratrice, qui joue le
rle d'une anode potentiel positif fixe; cette grille capte une partie du
flux lectronique, mais forme blindage lectrostatique entre l'anode et
la grille de commande; on obtient ainsi la ttrode, qui n'est pas encore
parfaite sauf dans le cas du dispositif faisceaux lectroniques dirigs; la
LE RELAIS AMPLIFICATEUR 183

penthode possde une grille supplmentaire potentiel nul qui capte les
lectrons rmis par l'anode et est nomme pour cette raison suppresseur.
On obtient alors au moyen de la structure penthode une irrversibilit
complte caractristique du relais; le circuit de puissance ne ragit pas de
lui-mme sur le circuit de commande.

Le relais technique peut servir de modle pour comprendre un grand


nombre de fonctionnements techniques, naturels ou physiologiques. En
domaine technique, on peut citer les amplificateurs jet hydraulique,
o un courant d'eau sous pression, admis dans un boisseau, s'chappe
par un ajutage quand il n'est pas dvi et peut actionner un moteur, par
exemple une turbine. Un faible courant d'eau de commande, attaquant
perpendiculairement la veine liquide, peut la faire dvier lgrement de sa
trajectoire et l'obliger s'chapper par un autre ajutage en produisant un
travail qui s'oppose au premier; le jet produisant la dviation est analo-
gue dans ce cas un circuit de commande; l'ensemble peut tre polaris
par un dbit moyen du jet de dviation, et ragir linairement en fonc-
tion des variations de vlocit de ce jet: on obtient ainsi un relais ampli-
ficateur continu. Un cas particulier important est celui o, comme dans
le photo-multiplicateur d'lectrons, une nergie d'entre agit d'abord sur
un transformateur (effet des photons sur la photocathode mettant des
lectrons) ; ces lectrons primaires, attirs par des dynodes successives
portes des potentiels positifs de plus en plus levs, provoquent une
mission secondaire croissant de dynode en dynode, si bien que le flux
terminal recueilli par l'anode peut tre un million de fois plus grand que
le flux photo-lectrique initial: un unique tube vide constitue donc en
ce cas lui seul, un amplificateur complet, grce au phnomne d'mis-
sion secondaire.
Le vase de Tantale (fig. 2), supposer qu'on l'alimente avec un filet
d'eau continu, se vide par -coups ds que le siphon s'amorce; son
fonctionnement est le mme que celui de la fontaine intermittente qui
se trouve dans la Nature, et on peut comparer ce phnomne de relaxa-
tion, donnant des pseudo-oscillations, la dcharge d'un condensateur
travers un tube gaz rarfi, ionisable sous l'effet de la diffrence de
potentiel entre les lectrodes. Techniquement, l'introduction d'une grille
de commande entre cathode froide et anode dans un tube gaz rarfi
donne le thyratron, dont le fonctionnement pour engendrer des tensions
en dents de scie est analogue celui d'un thyristor: thyratron et thyristor
permettent la construction de bases de temps rglables.
184 COMMUNICATION ET INFORMATION

Faut-il pousser plus loin la recherche de modles, et essayer d'inter-


prter les phnomnes de croissance ou de mtabolisme avec concentra-
tion d'une substance dfinie comme des processus d'amplification? Cette
dmarche pourrait n'tre pas rigoureuse; mais les phnomnes de propa-
gation d'une raction de proche en proche, comme l'onde explosive dans
un moteur ou le feu dans une fort semblent bien pouvoir tre rangs
dans la catgorie des fonctionnements amplificateurs, rapprocher du
schme essentiel du photomultiplicateur d'lectrons.
Enfin, plusieurs relais peuvent tre monts en cascade (fig. 3).

FIG. 2
FIG. 3- RELAIS MONT EN CASCADE
PERCEPTION ET MODULATION
(r9 68)
INTRODUCTION *

I. L'organisme comme modulateur.


Il serait erron d'aborder la perception comme une fonction isole: en
effet, si la perception peut se dterminer en contemplation dsintresse,
sans besoin, indpendante de toute action, tel n'est pas son statut premier
et fondamental. Si, chez l'homme, on peut concevoir un tel mode de
percevoir, il demeure un luxe. Avant d'tre un contemplateur, l'homme
est un tre vivant. Or c'est la dialectique vitale de l'organisme que la
perception doit tre relie; elle est premirement et dans son acception la
plus gnrale, une fonction qui s'insre dans le systme complexe qui va
de la motivation l'action par l'intermdiaire d'un guide d'information:
c'est celui-ci qu'elle conditionne et sustente. Or l'existence de ces trois
niveaux corrls: motivation, information, effection, permet - nous
allons tenter de le montrer - de dfinir l'organisme comme un modu-
lateur.
Une question pralable se pose: qu'est-ce qu'un modulateur? Ce
terme est emprunt la technologie: il dsigne une essence technique
lie aux noms de Fleming et de Lee De Forest.

2. Le modulateur comme essence technique.


En effet cette essence technique a t invente en deux temps, l'in-
vention de la diode par Fleming conditionnant celle de la triode par Lee
De Forest.
Qui dit modulateur dit irrversibilit du transfert d'nergie. Ce pre-
mier lment de sa dfinition est emprunt au schma diode.
Une diode est compose de deux lectrodes: une cathode et une
anode. Elle repose sur deux principes:

* Le texte de ce Cours a t tabli partir de notes incompltement rdiges, prises


pendant le cours. Nous attirons l'attention du lecteur dans cette mesure, sur le caractre
concis et abrupt du texte, ainsi que sur certaines variations notables de formulation entre
ce Cours et les textes rdigs de la main de l'auteur. Malgr cette rserve sur 1'tablisse-
ment du texte, qui doit engager le lecteur la prudence, nous avons jug utile de rendre
public ce Cours donn en 1968.
190 COMMUNICATION ET INFORMATION

- L effet thermolectronique, c'est--dire la production d'lectrons par


un mtal chauffe.
Lirrversibilit du transfert des charges lectriques: le courant ne passe
que du ngatif au positif: seule l'lectrode positive (anode) attire les
lectrons.
La diode est donc constitue par une cathode chaude (mission d'lec-
trons) et une anode froide (pige lectrons) : elle est une conductance
asymtrique c'est l'irrversibilit qui la dfinit, irrversibilit paradig-
1 ;

matique pour tous les types de modulateurs.


Mais cette proprit est seulement condition d'existence du modula-
teur : dans celui-ci, l'nergie est non seulement transfre mais module;
ce deuxime lment de sa dfinition est emprunt au schma triode.
Lee De Forest met dans l'espace anode-cathode une troisime lec-
trode: c'est la grille de commande qui permet de transformer, mieux,
d'informer l'nergie mise par la cathode. On est alors en prsence d'un
systme o l'nergie sortant l'anode, permettant d'agir au moyen d'ef-
fecteurs sur le monde environnant, doit tre mise en relation avec des
entres: l'une d'nergie, l'autre d'information.
Lorsqu'on se trouvera (par exemple dans le monde des vivants) en
prsence d'un systme dont l'activit est conditionne par deux sources,
l'une nergtique, l'autre d'information, ne pourra-t-on pas parler par
analogie de modulateur? Prcisons cette notion dans son acception ainsi
largie.

3. La modulation.
Pour qu'il y ait possibilit de modulation, il faut une nergie modu-
1er: c'est dire que la modulation irnplique comme condition l'existence
d'un systme recelant de l'nergie potentielle - par exemple une batterie
ou un condensateur chargs ou un organiSITle motiv - , systme mta-
stable \ comme appelant le devenir qu'il conditionne.
Ce qui caractrise alors le modulateur, c'est le rapport particulier
existant entre l'nergie moduler et l'information modulante; celle-ci

1. Cf Du mode d'existence des objets techniques, Paris, Aubier-Montaigne, 1969, p. 42.


2.Un systme mtas table est un systme tendu, sursatur, possdant un quilibre,
mais appelant le dpassement de celui-ci dans une nouvelle forme d'quilibre. C'est un
systme appelant sa transformation et conditionnant celle-ci. La notion de mtastabilit
permet ainsi d'aborder sous un nouvel angle tout ce qui devient, elle permet de penser le
devenir comme phnomne positif et non seulement comme dgradation. (Cf Llndividu
et sa gense physico-biologique, Paris, PUF, 1964, p. 4 sq. [= Llndividuation la lumire des
notions de forme et d'information, Grenoble, Millou, 2005, p. 26 sq.].)
PERCEPTION ET MODULATION I9I

est porte par une nergie trs faible: cette dernire ne vient-elle pas se
composer avec l'nergie du circuit de puissance? Cette question reoit
une rponse ngative: l'nergie envoye sur la grille de commande ne
s'ajoute ni ne se retranche l'nergie grande puissance envoye la
cathode; cette nergie n'a pas de rle nergtique, elle ne sert que comme
support, support d'information. Le modulateur se dfinit donc bien par
une interaction entre une nergie et une information. C'est une fonction
qui explique la proprit paradoxale et caractristique du modulateur:
avec une nergie minime (support d'information) on peut gouverner,
c'est--dire moduler une nergie considrable; le rapport entre l'ner-
gie modulante (information) et l'nergie module (puissance) est de un
mille; avec une nergie minime, on conditionne le passage de l'tat
potentiel l'tat actuel. La modulation apparat ainsi comme une actua-
lisation gouverne.

4. Types technologiques de modulateurs.


Technologiquement, on distingue plusieurs types de modulateurs,
diffrenciation qui suggre en la fondant la gnralisation de cette struc-
ture au monde naturel.

a} Triode, transistor et modulateur fluide.


- La triode est le paradigme mme du modulateur:

Le tube lectronique est une


triode.
La cellule photolectrique
est une triode particulire:
objectivement c'est une diode,
mais la lumire constitue la
deuxime entre, celle d'in-
formation.

C : cathode missive d'lectrons. A: anode non missive mais rceptrice d'lectrons.


G : grille de commande (information). E: effecteur (action sur l'environnement).
192 COMMUNICATION ET INFORMATION

- Le transistor (tymologiquement trans-resistor, c'est--dire rsistance


transformable ou modulable) est une autre manifestation du schma
triode: c'est une triode semi-conductrice.
Lnergie potentielle parvient l'metteur qui f::lt office de cathode.
C'est la base qui est l'quivalent de la grille de commande. Enfin le col-
lecteur fait fonction d'anode.

- ct de ces modulateurs lectriques, il faut noter les modulateurs


fluide:

Un flux d'eau sous pression est amen cathodiquement par une cana-
lisation.
C'est un petit jet d'eau transversal qui permet d'informer cette nergie
potentielle: selon la force de ce petit jet (toujours trs faible) on dvie
plus ou moins le flux nergtique vers l'effecteur: l'nergie utilise peut
aller ainsi de 0 100 10, le pourcentage d'nergie gaspille lui tant inver-
sement proportionnel.
Lanode se voit ici ddouble: il y a une anode de travail et une
anode de gaspillage. Nous sommes en prsence d'un modulateur li
dans son fonctionnement une perte d'nergie: c'est un modulateur
gaspillage 3.
PERCEPTION ET MODULATION I93

b) Modulateurs et source d)nergie potentielle.


- Modulateur gaspillage: l'nergie modulable est ici continuel-
lement envoye; lorsqu'elle n'est pas utilise elle se perd; prenons
l'exemple d'une lanterne de projection: un gnrateur de lumire brle
continuellement de faon ce que l'cran soit clair; introduire une dia-
positive revient moduler le faisceau lumineux: en chacune des plages
de la diapositive, la lumire passe plus ou moins vers l'cran, est plus ou
moins dgrade en chaleur. Chaque plage joue le rle de grille de com-
mande: la modulation est ici simultane et non successive.
- Modulateur nergie potentielle: dans les modulateurs comme le
tube lectronique ou le transistor, l'nergie qui n'est pas utilise ne se perd
pas mais demeure dans le gnrateur pour tre utilise plus tard; d'o la
dnomination de modulateurs nergie potentielle.
- Modulateur parfait: un modulateur du type prcdent dont la
source d'nergie potentielle ne se dgraderait nullement lorsqu'il n'y a
aucun travail fourni, serait un modulateur parfait dont le rendement
atteindrait 100 0/0.

c) Modulation temporelle) modulation spatiale.


la diHerence du transistor ou du tube lectronique qui sont des
modulateurs temporels (succession), la lanterne projection est un
modulateur spatial (simultanit) : ce type-ci de modulation a t connu
et utilis bien avant celui-l. Ainsi ds l'Antiquit dans la thaumaturgie
(monstration de prodiges), fonde sur le principe des ombres chinoises,
on retrouve le schme du modulateur: la source lumineuse est assimila-
ble la cathode, le mur faisant fonction d'cran l'anode, les hommes
portant des planches dcoupes ou des statues jouant le rle de grille de
commande (cf. figure infra).

Remarque: Modulation et dgradation; influence des schmes technolo-


giques sur la pense de Platon.
Deux modles technologiques paraissent avoir influenc le clbre
mythe platonicien de la caverne: la projection thaumaturgique d'ombres
droites et la projection colore et inverse en chambre noire (camera).
Ces deux modles ont une caractristique commune, fondamentale
dans la pense de Platon: l'information projete est dgrade, l'imitation

3. Ce modulateur est urilis en marine par exemple pour matriser le gouvernail: la


barre n'agit pas alors directement sur le gouvernail mais sur le petit jet d'eau transversal
qui informe le aux d'eau nergtique agissant lui-mme sur le gouvernail.
I94 COMMUNICATION ET INFORMATION

est toujours inferieure au modle. Or cette dgradation est historique


et non essentielle; au temps de Platon, les techniques employes pour
moduler et amplifier impliquent une norme perte d'information; la
source lumineuse est un feu; la puissance de celui-ci est proportionnelle
sa grandeur et le flou de l'image projete est lui-mme proportionnel
la dimension du feu. Dans la mesure alors o il est impossible d'avoir une
source lumineuse grande puissance qui soit ponctuelle, la dgradation
de l'information est ncessaire.

Projection thaumaturgique d'ombres droites

Aujourd'hui, on dispose de sources lumineuses la fois ponctuelles


et grande puissance, l'arc lectrique par exemple: alors la modulation
arnplifiante sans perte d'information devient relle. On retombe ici sur
la notion de modulateur parfait, quant l'information cette fois, et non
plus quant l'nergie. Et la limite on peut penser cette double perfec-
tion.
Si l'on suppose alors que la thorie de l'imitation chez Platon a t
influence par les exemples de modulation artificielle qu'il connaissait, on
saisit la fois l'importance des schmes technologiques sur la pense phi-
losophique, et la contingence qui lie ensemble imitation et dgradation.

5. Modulateurs et causalit rcurrente (feed-back) 4: rgulation et


oscillation; caractre non mcanique des ractions.
Un modulateur peut fonctionner en tant inform par le fonction-
nement de ses effecteurs: c'est l'utilisation avec causalit rcurrente. Le
montage peut alors tre soit en raction ngative (rgulation), soit en
raction positive (entretien).

4. L'expression feed back, gnralement utilise, fait confusion: on pense une


alimentation (to feed), c'est--dire un apport d'nergie: or c'est d'information qu'il est
question, et plus prcisment d'information agissant par causalit rcurrente.
PERCEPTION ET MODULATION 195

a) Feed-back ngatif: la rgulation.


- Principe: le fonctionnement d'un efh~cteur est dtect et transform
en un message par un capteur. Ce message est ramen l'entre d'infor-
mation du modulateur qui gouverne et contrle la quantit d'nergie
faisant fonctionner l'eHecteur. (On voit qu'il ne s'agit nullement d'une
raction mcanique.)
Exemple: le rgulateur boules des machines vapeur.
Soit une machine vapeur fixe, utilise pour scier du bois. La chau-
dire tant sous pression, le travail demand la scie variera: lorsque
le tronc est attaqu, le travail fournir est considrable; au contraire,
le tronc achev, la rsistance subitement est nulle, et le volant de la scie
risque de s'emballer. On pourrait certes confier un ouvrier la tche de
rgler l'ouverture de la vanne d'admission de vapeur. Mais outre l'im-
mobilisation d'un homme que cela entranerait, c'est une solution trs
imparfaite: la rsistance du bois n'est pas constante, il y a des nuds,
et l'homme ne les voit pas. Une meilleure solution, utilise par Watt 5
(rgulateur boules), consiste monter sur le volant de la scie un cap-
teur permettant d'envoyer un signal commandant l'entre de vapeur:
ce sont les boules, s'levant ou s'abaissant selon la vitesse de rotation de
l'axe (force centrifuge) ; plus le volant tourne vite (travail facile) plus les
boules s'lvent et ferment l'entre de vapeur; plus le volant ralentit
(arbre mouill, nud ... ) plus les boules s'abaissent et ouvrent l'entre de
vapeur, la machine devenant plus puissante. Un inconvnient demeure
toutefois; pour qu'il y ait effet rcurrent, il faut un dbut d'emballe-
ment ou de ralentissement: c'est le temps de latence, pouvant entraner
le calage de la machine (par exemple dans le cas d'un gros nud) ou un
drglement complet de son fonctionnement, comme l'a montr Wiener
(<< wild oscillations ) 6. Pour rduire le temps d'information et pallier ces
inconvnients, on utilise des rgulateurs prvision.

5. Si Watt a employ le rgulateur boules sur la machine vapeur, c'est Maxwell


qui a fa la thorie des rgulateurs, c'est--dire de l'utilisation des modulateurs comme
rgulateurs.
6. Wiener a tabli que, si le dlai du retour d'information devant permettre de com-
penser un incident tait trop long, on risquait d'obtenir un effet contraire: savoir une
succession d'emballements et de freinages brutaux, une ouverture trop prolonge de la
vanne entranant un temps de fermeture et rciproquement. D'o l'expression: zuild
oscillations .
C'est dans Cybernetics (Paris, Hermann, 1948) que N. Wiener a tudi trs parti-
culirement les modulateurs en raction ngative, ceci pour parvenir les appliquer au
systme nerveux et mme au comportement complet d'un homme ou d'une socit. Cet
196 COMMUNICATION ET INFORMATION

Ainsi utilis, le modulateur joue le rle d'un stabilisateur. Avec tou-


jours causalit rcurrente, une deuxime utilisation est possible:

b) Feed-back positif: l'entretien.


Principe: le signal capt sur l'effecteur permet ici de rinjecter de
l'nergie dans le sens rnme de l'utilisation initiale; il Y a cumulation :
c'est un dispositif d'entretien. Pour viter que la cumulation ne devienne
emballement, il faut ajouter un dispositif de rglage.
- Exemple: le systme d'entretien d'une horloge: dans une horloge
balancier la hauteur du poids sert entretenir le pendule oscillant qui lui-
mme anime les aiguilles; chaque oscillation une quantit de l'nergie
l'animant est pompe au profit des aiguilles. Pour viter que le pendule ne
s'arrte, il faut donc lui rinjecter de l'nergie, et ce une phase dtermi-
ne du cycle (il y aurait sinon risque de freinage) ; pour cela, un capteur
prend le signal de la position du pendule, ce qui dclenche l'envoi d'une
impulsion sur l'oscillateur, en phase avec son mouvement.

6. La perception comme modulation.


Aprs ces divers exemples, et partir d'eux, on peut donner une dfi-
nition plus synthtique du modulateur et montrer son importance pour
comprendre la nature du vivant ainsi que celle de l'Homme.
Un modulateur est un systme qui fit essentiellement la synthse
entre quelque chose qui est de l'information (ou une forme) et une ner-
gie. Celle-ci n'est pas organise mais continue, celle-l hautement orga-
nise et organisante. Par suite, il sort du modulateur une nergie aussi
considrable que l'nergie y entrant, mais organise selon l'ordre apport
par l'information.
Or tout vivant peut tre apprhend partir de ce schme proprement
paradigmatique:
- l'entre d'nergie: c'est la nourriture,
-l'entre d'information: c'est la perception,
- la sortie d'nergie organise: c'est l'action du vivant sur le milieu.

Ainsi tout vivant peut tre considr comme un modulateur. Mieux,


l'tre vivant doit tre considr comme une cascade de modulateurs, car
ce sont des modulateurs superposs, organiss (les organes par exemple),

ouvrage est d'une norme ambition: discours de la mthode plus qu'uvre dfinitive, il
fait penser Descartes. C'est un ouvrage vise philosophique qui n'est technologique et
mathmatique que secondairement.
PERCEPTION ET MODULATION 197

ainsi que des montages en raction soit ngative, soit positive, qui abon-
dent dans l'tre vivant. Ceci explique pourquoi la perception ne peut pas
tre apprhende comme une facult ou un phnomne isols.

7. La perception comme fonction de base, et ses niveaux; perception


et volution.
Certes, au sommet de la srie hirarchique des vivants, et lorsque la
distanciation vis--vis du monde extrieur est grande, il y a disjonction
entre le percevoir et l'agir. Mais si nous sommes presss ou mus, notre
recul par rapport au rel fait place un couplage trs intense entre la
stimulation et la raction rappelant la condition animale: il est alors
impossible de disjoindre perception et action.
Deux approches sont possibles pour analyser la perception:
- On peut d'une part partir de cette fonction sous sa forme ultime
telle qu'on la trouve chez l'homme (adulte, blanc et civilis, serait-on
tent d'ajouter). C'est l'approche traditionnelle, dans la ligne du prjug
aristocratique de la philosophie.
Mais l'hypothse de l'volution ne rend-elle pas ncessaire une
autre approche? Ne faut-il pas plutt partir du degr le plus bas et le
plus humble, et poser l'hypothse que c'est l'infrieur qui supporte le
suprieur 7 ?
Si vritablement la perception est une fonction de base, elle doit exis-
ter ou du moins tre annonce tous les niveaux de la vie, non seulement
animale mais mme vgtale 8. Il est alors utile et aussi ncessaire et juste
d'tudier hirarchiquement les modalits perceptives, en s'efforant de
comprendre si l'inferieur supporte le suprieur et comment.

7. C'est la voie ouverte par Jennings, en faisant une tude approfondie des organismes
inferieurs.
8. Bergson a certes bien compris qu'une relation existait entre l'animal et le vgtal.
Mais il a malheureusement spcifi sa chevauche des vivants uniquement pour le monde
animal, en considrant le rgne vgtal comme exclusivement constitu de bouches: les
vgtaux auraient choisi de manger la lumire et de l'utiliser comme source d'nergie. Il
n'y aurait donc au niveau des vgtaux aucune modalit perceptive. Or, prcdant la date
de parution de L'volution cratrice, des expriences avaient t ttes, mettant en vidence
la sensibilit des vgtaux la lumire.
CHAPITRE PREMIER

,
LA SENSIBILITE COMME NIVEAU

DE PERCEPTION :
,
REACTION AUX AGENTS PHYSIQUES

1 1 ,
I. SENSIBILITE ET TROPISMES CHEZ LES VEGETAUX

1. LA SENSIBILIT LA LUMIRE. PHOTOSYNTHSE. PHO-


TOTROPISME

mesure que l'altitude s'lve, la largeur de frquence des ondes que


laisse filtrer l'atmosphre s'accrot. Mais au niveau o les tres vivants se
sont dvelopps, dans la biosphre, c'est une lumire trs filtre qui est
reue: seules les bandes de frquences comprises entre 0,3 et 0,8 micron
passent. Aussi ne faut-il pas s'tonner si la sensibilit des vivants la
lumire (qui est un agent physique) est localise dans cette fentre (
quelques exceptions prs). Encore les rcepteurs peuvent-ils tre slecti-
vement sensibles telle ou telle longueur d'onde en un mme organisme,
par exemple chez les vgtaux.

a) Vgtaux et absorption de lumire: expriences de Timiriazeff et


d'Engelmann sur la photosynthse.
La raction des vgtaux la lumire est une photosynthse. L'exp-
rience de Timiriazeff indique que c'est une raction aux ondes les plus
longues du faisceau lumineux (rouge, orang, jaune).
200 COMMUNICATION ET INFORMATION

En utilisant un prisme on obtient le spectre lumineux. On place un


tube rempli d'eau, contenant une feuille verte, renvers sur une cuve
mercure dans chaque bande colore du spectre. Timiriazeff constate l'ab-
sence de photosynthse lorsque les plantes reoivent des radiations vertes,
bleues, indigo ou violettes (absence de dgagement d'oxygne).

Lexprience d'Engelmann, plus fine, met en vidence l'existence


d'une photosynthse de faible importance sous l'effet des longueurs
d'ondes courtes (bleu, indigo, violet). Il s'agit toujours de mettre en
vidence l'existence de la photosynthse par un dgagement d'oxygne
d'une plante place dans de l'eau, mais la lumire est maintenant analyse
au moyen d'un rseau, ce qui permet une discrimination plus fine et plus
rgulire des radiations (avec un prisme les bandes bleues, indigo, violet-
tes sont exagrment tales).
Engelmann constate alors la prsence de bactries avides d'oxygne
deux endroits du faisceau.
Il demeure que la photosynthse, si elle ne concerne pas exclusive-
ment les ondes les plus longues du faisceau lumineux, les concerne cepen-
dant premirement. Les vgtaux n'auraient-ils pas une autre raction
la lumire concernant au moins premirement, sinon exclusivement, les
ondes les plus courtes?
PERCEPTION ET MODULATION 201

b) Le phototropisme: sensibilit la lumire et modulation de la


croissance; exemple du coloptile comme modulateur.
Aristote notait dj que la diffrence fondamentale entre les vgtaux
et les animaux est la mobilit. Le mode d'action propre aux animaux est
le dplacement, celui des vgtaux est la croissance. Mais celle-ci est sou-
vent oriente par un agent physique comme le soleil (cf. les tournesols)
ou la lumire ... Une croissance oriente, c'est, au sens strict du terme, un
tropisme 9 (cf. TQnw : se tourner vers).
Une jeune gramine, lorsqu'elle sort de terre, a la forme d'un cylindre
termin par un cne: c'est ce que l'on nomme le coloptile de gramine.
On constate que le coloptile crot en s'orientant vers la lumire: il y a
phototropisme et donc sensibilit la lumire.

Les expriences de F. Darwin prouvent que ce n'est pas la totalit du


coloptile qui est sensible la lumire de faon provoquer une crois-
sance oriente (cf. la figure infra, p. 203).

Remarque. On a pu montrer depuis que la reglOn du cne (n~


est lectivement sensible aux longueurs d'ondes les plus courtes (bleu,
indigo, violet et ultraviolet) : si l'on claire simultanment un colop-

9. On parle couramment aujourd'hui de tropismes propos d'animaux (en particulier


des insectes). Lorsqu'il s'agit de dplacement orient on devrait, si l'on voulait utiliser un
vocabulaire prcis, parler de taxies.
202 COMMUNICATION ET INFORMATION

tile de gramine par des radiations rouges et oranges d'un ct, bleues,
indigo et violettes du ct oppos, le coloptile s'oriente vers celles-ci.
La sensibilit la lumire est donc localise dans le cne apical ou
7T. Mais cette zone recevant la lumire en tant qu'information (ce qui
permet de parler d'une premire forme de perception) n'est pas une zone
de croissance: celle-ci se situe plus la base. De l'une l'autre il doit donc
y avoir transmission et agent transmetteur.

C'est l'existence de l'agent transmetteur (auxine) que des expriences


ralises en 1918 et en 1928 vont mettre en vidence :
- Exprience de Paal: excentration de l'extrmit.
Soit un coloptile expos la lumire. On sectionne le cne apical. Si
on le rajuste sans dplacement ni intermdiaire - ou avec un interm-
diaire permable - , la croissance continue comme auparavant (cf fig.
ci-contre: C et D)
Si on expose le coloptile dcapit (B) ou en interposant un interm-
diaire impermable entre l'apex et le corps du coloptile (E), la croissance
est supprime.
Si on expose le coloptile, l'apex tant excentr, la croissance est trans-
forme (F)
Ces expriences mettent en vidence l'existence d'un agent transmet-
teur, baptis auxine 10.
- Expriences de Went : extraction de l'auxine.
Tout en confirmant l'existence des auxines, les expriences de Went
apportent une information complmentaire: le principe de ces eXprien-
ces consiste recueillir au moyen de plaques de gele les auxines mises
par les cnes de coloptile (cf la figure infra, p. 205 : l et 2).
Si l'on remplace un apex par une plaque de gele imprgn d'auxines,
on obtient un accroissement de la plante (cf. mme figure: 3).
Mais deux autres expriences (voir infra, p. 204) montrent que les
auxines ne peuvent circuler que dans un sens: de l'apex vers la base.

10. Les auxines dterminent la croissance chez les vgtaux. Ce sont des hormones.
Elles agissent positivement dans la tige: plus il y a d'auxine, plus la tige se dveloppe vite;
elles jouent ici le rle d'hormones acclratrices ou hormones stricto sensu (OQfLW, s'lan-
cer). Elles agissent ngativement dans la racine: elles sont alors des hormones inhibitrices
ou chalones (xaaw, ralentir).
PERCEPTION ET MODULATION 203

Exprience de F. Darwin.

Ext'- ?a de .$O\M\I\;>.et
-e:I<..CeMY-u'
fi.

r
1
A- F
204 COMMUNICATION ET INFORMATION

Conclusion: le coloptile comme modulateur.


Le dernier lment permet d'tablir que le schma du modulateur
s'applique ici au vgtal, les lments de dfinition tant runis:
- Une zone missive: l'apex mettant des auxines est assimilable des
cathodes dans le schma triode.
- Une transmission sens unique: on a l le caractre d'irrversibilit
spcifique du modulateur.
Une zone rceptive effectrice: la zone de croissance o les cellules s'al-
longent quivaut au couple anode-effection du schma triode.
PERCEPTION ET MODULATION 205

- Un organe de commande: la lumire qui, du ct o elle arrive sur le


coloptile, diminue la quantit d'auxines (mises ou transmises, on ne
sait), joue un rle semblable celui de la grille de commande.
Aussi peut-on parler d'une modulation differentielle de la croissance
impliquant une sensibilit la lumire.

2
206 COMMUNICATION ET INFORMATION

2. LES TROPISMES COMME FORME PRIMITIVE DU PERCE-


/ /\,
VOIR. SENSIBILITE ET MODULATION. ROLE DE L ORGANISME.
CARACTRE ADAPTATIF (NON MCANIQUE) DES RACTIONS

a) Couplage entre systmes de sensibilit et systmes d'action: rle


de l'organisme.
Dans la mesure o l'on peut dire que le systme d'action d'un vgtal
est son mode de croissance, on comprend l'importance que jouent les
tropismes (cf. la dfinition supra, p. 201, n. 9) dans le monde vgtal. Et,
en effet, on y a mis en vidence l'existence de nombreux tropismes:
- Chimiotropisme
(figure ci-contre)
lectrotropisme
_ (dans l'air : effet de champ)

1 Galvanotropisme
(sous terre: courant lectrique)
- Thermotropisme: raction
oriente la chaleur
- Gotropisme: raction
oriente la pesanteur qui existe
d'une faon trs stable chez tous
les vgtaux.

Si d'ordinaire un agent physique dclenche une raction simple et


localise chez les vgtaux (raction de courbure), parfois certains tro-
pismes sont intgrs: on a alors des ractions concernant l'ensemble
de l'organisme et non un simple segment de celui-ci. La sensibilit aux
agents physiques s'apparente alors une forme beaucoup plus labore
de la perception.
Ainsi chez les conifres, la croissance d'un sapin par exemple obit
deux gotropismes (cf. figure ci-contre, A) : l' orthogotropisme selon
lequel la flche pousse en ligne droite par rapport la pesanteur; le dia-
gotropisme faisant pousser les autres branches horizontalement.
Si la flche casse (B), la plus forte des branches terminales, qui jus-
qu'alors tait diagotropique, devient en un mois ou deux orthogo-
tropique: elle devient flche et met son tour des rangs de branches
diagotropiques (C).
Ceci montre un profond degr de couplage entre le systme de sensi-
bilit et celui de raction. Le premier n'tant pas modifi, le systme de
PERCEPTION ET MODULATION 207

raction se trouve modifi en fonction de l'organisme et non seulement


en fonction d'un segment de celui-ci.
Ce phnomne offre de nombreuses analogies avec celui de la tro-
phallaxie, phnomne de rgulation interne jouant l'intrieur des
termitires, ruches ... Il s'agit d'un change de nourriture d'individu
individu: tant que le chef vit, des hormones inhibitrices mises par lui
empchent, grce la trophallaxie, qu'il y ait d'autres individus sexus.
Lorsqu'il meurt, ces hormones disparaissent de la nourriture change, ce
qui provoque rapidement le dveloppement d'tres sexus, capables de
reproduction.
On aurait d'ailleurs tout intrt comparer l'organisation des grands
vgtaux celle d'une ruche par exemple et, d'une faon gnrale, abor-
der le monde vgtal avec les concepts utiliss pour comprendre le monde
animal (lune pour la vie, slection naturelle, bio-sociologie ... ).

b) Tropismes: rponses mcaniques ou adaptatives?


On a longtemps conu les tropismes comme des ractions mca-
niques aux agents physiques, c'est--dire comme des automatismes se
poursuivant indfiniment II. Mais l'exemple prcdent du couplage entre
orthogotropisme et diagotropisme invite voir dans les tropismes des
ractions adaptatives: ce que confirment de nouveaux faits, ignors des
premiers exprimentateurs.

II. C'est ainsi conus qu'ils ont t pour la premire fois transplants comme principe
d'intellection du monde animal par Loeb (cf. infra, p. 209 sq.).
208 COMMUNICATION ET INFORMATION

a - Raction segmentaire au niveau intracellulaire: les algues. Chez


les algues on peut tudier de prs les chloroplastes, structures orientables
support de la photosynthse.
En lumire faible, les chloroplastes s'orientent au maximum vers
la lumire (voir ci-dessous la figure: I). Mais si la lumire s'accrot, ils
s'inclinent (II). On a ici une rapide raction intracellulaire d'adaptation
permettant la plante une rception constante de lumire.
j3 - Raction au niveau des sous-ensembles: l'eucalyptus.
[eucalyptus est un arbre dont l'orientation des feuilles est variable
selon la quantit de lumire laquelle il est soumis. Par suite, c'est un
arbre pouvant rsister dans des endroits o, selon les moments, il y a
beaucoup ou trs peu de lumire. Cette raction adaptative des feuilles
est assez rapide (environ une demi-heure).
PERCEPTION ET MODULATION 209

7 - Raction au niveau de tout l'organisme: le coloptile.


La raction phototropique du coloptile n'est, elle non plus, pas
mcanique: lorsque la lumire l'clairant dpasse un certain seuil, il se
courbe de faon s'carter de la source lumineuse; la raction positive
succde une raction ngative. C'est, semble-t-il, parce qu'au-del d'un
allongement maximum des cellules de croissance, un blocage de celles-ci
se produit.

Pour conclure cet expos, nous dirons que les ractions tropistiques
des vgtaux impliquent une rception d'information et donc une sensi-
bilit aux agents physiques, forme primitive du percevoir.
Deux questions se posent alors :
- Trouve-t-on des ractions du mme type chez les organismes ani-
maux infrieurs?
- Ce rapport au monde conserve-t-il un rle chez les animaux sup-
rieurs?

/
II. SENSIBILITE ET TAXIES CHEZ LES ANIMAUX

1. TAXIES, MCANISME OU ADAPTATION? LOEB _.- ]ENNINGS

a) Loeb et le mcanisme: la thorie du mouvement forc.


C'est vers r890 que J. Loeb a eu l'ide de transposer, pour tudier les
animaux, ce qui, sous le nom de tropisme, avait t mis en vidence chez
les vgtaux. C'est lui qui a risqu le terme de tropisme dans le domaine
animal, dnomination qui depuis, et au mpris de l'tymologie, a fait
fortune (cf. son ouvrage L'Hliotropisme ou phototropisme animal). Nous
avons l une approche nouvelle du systme perception-raction.
Un des principes de sa thorie est celui de la symtrie des organes
sensoriels aussi bien que moteurs. La seconde ide fondamentale est
que l'nergie lumineuse atteignant les organes sensoriels se transforme
en tonus au niveau des organes effecteurs, ceci en respectant la division
symtrique, c'est--dire qu'il y a un couplage strict par exemple entre les
organes sensoriels et les effecteurs de la moiti gauche d'une part, de la
moiti droite d'autre part, d'un animal. Ainsi, si on claire latralement
un papillon au repos, on observe que, par suite d'une contraction diff-
rencie des pattes, il s'incline dans le sens de la lumire (figure ci-aprs).
2IO COMMUNICATION ET INFORMATION

Pourquoi alors ne pas penser que c'est ainsi qu'est gouverne l'orienta-
tion des animaux vers la lumire (phototaxie) ? Le mouvement des pattes
situes du ct le plus clair sera soit plus rapide, soit moins rapide;
ce qui tait croissance oriente chez les vgtaux devient dplacement
orient chez les animaux.
On a ainsi une explication mcanique des dplacements orients ou
taxies: c'est ce que Loeb nomme mouvements forcs. Les mouvements
sont dtermins segmentairement par la faon dont les animaux reoi-
vent les stimulations. Ce sont des mouvements qui sont imposs aux
tres vivants par les agents du milieu: lumire, chaleur, diffusion de
substance chimique, courant lectrique ... La nature est dterminante:
les animaux sont soumis une action force qui les oblige aller dans une
direction, ft-ce leur perte (ainsi des papillons qui viennent se brler
une flamme) ; les tropismes (taxies) sont des mouvements forcs, dnus
de toute valeur adaptative.
Les expriences faites sur le galvanotropisme de nombreux animaux
semblent bien vrifier l'interprtation loebienne des tropismes. Ainsi
l'amibe se dplace-t-elle de l'anode positive vers la cathode ngative
(figure ci-dessous) et, si l'on fait passer un courant lectrique dans un
cours d'eau, la pche devient aise, les poissons allant comme par mouve-
ment forc d'un ple vers l'autre.
PERCEPTION ET MODULATION 2II

b) Jennings (et Rabaud) : tropisme et adaptation.


Mais Jennings flt remarquer juste titre que les ractions l'lectricit
sont des ractions peu naturelles, vritables artefacts de laboratoire 12.
Si, dans la nature, on peut recenser 5 % de mouvements qui sont forcs
et sans finalit, 95 % des mouvements ne sont pas tels. Et, en particulier, les
ractions les plus primitives des organismes ont une valeur adaptative: au
cours de son tude complexe des organismes infrieurs dans leur milieu,
Jennings remarque l'importance des ractions par essais et erreurs 13 ;
si, par exemple, une paramcie au cours de son dplacement rencontre
un obstacle, il se produit en retour une rorientation, changement de
direction, la moindre reconnaissance d'objet lui donnant une chance de
trouver une voie libre par la mthode des essais et erreurs (voir ci-des-
sous). Cette raction, dnomme raction d'vitement, est adaptative.

Toutefois, il ne faut pas voir dans l'interprtation de Jennings une


pure et simple rfutation de la doctrine de Loeb, mais bien plutt son
dpassement par intgration comme le montrent les expriences suivan-
tes, ralises par Rabaud.

12. Il fait d'autre part remarquer que la symtrie des organes n'est pas un phnomne
universel, ce qui rend illgitime la gnralisation effectue par Loeb.
13. Cf: son ouvrage Behavior o/the Iower Organisms, New York, Columbia Universiry
Press, 1906.
212 COMMUNICATION ET INFORMATION

1- Sur le criquet: un criquet est plac dans un tube qui n'est pas assez
large pour que l'animal puisse s'y retourner, et qui est clair par derrire.
Aprs avoir essay de se retourner, c'est reculons que le criquet se dirige
vers la lumire et non en allant de l'avant comme l'exigerait l'interprta-
tion mcanique du phototropisme: tout se passe comme si l'impulsion,
qui peut-tre est une raction mcanique, pouvait tre aiguille confor-
mment une adaptation.

2 - Sur les papillons: on vernit l'un des yeux d'un papillon.


En prsence d'une source de lumire, le papillon dcrit des spires, ce
qui semblerait donner raison Loeb. Mais une observation fine montre
que les spires s'enroulent l'une sur l'autre en dcrivant une spirale qui
rapproche le papillon de la lumire (cf: ci-dessous deux exemples: ici
l'espce Satyrus, l Fieris). En d'autres termes, les mouvements circulaires
que l'on pourrait dire forcs, mcaniques, supportent un mouvement
finalis la faon d'ondes porteuses.
Il y aurait donc des segments mcaniques mais intgrs dans un sys-
tme d'action finalis.

2. RACTIONS AUX AGENTS PHYSIQUES ET LOI DE WEBER-


,
FECHNER; L ORGANISME SIMPLE EST UN MODULATEUR

Les agents physiques dterminent, chez les organismes simples comme


l'amibe, des comportements par raction. Toutefois, on a pu tablir que,
prcdant et conditionnant ces comportements ractifs, il y avait, chez
ces organismes, une activit spontane (mission de pseudopodes chez
l'amibe, par exemple) : le vivant est caractris par cette nergie initiale
PERCEPTION ET MODULATION 213

qui le met en tat de mtastabilit par rapport aux stimuli extrieurs pos-
sibles. Sans cette nergie que l'on peut dire d'tat, cette spontanit du
vivant, il n'y aurait pas de ractions au milieu extrieur: les stimuli ne
font que modeler cette nergie en l'amplifiant ou en l'inhibant l4.
Ce qui caractrise alors les organismes inferieurs, c'est l'quation sui-
vante: organisme mtas table + excitation extrieure engendre raction
tropistique. la difference de ce qui se passe chez les animaux instinct,
il y a raction sans intervention de relais intermdiaires 15. Par suite, les
conditions pour tablir, au moyen de mesures, des relations entre l'exci-
tation et la raction sont optimales.
Or ici, comme prcdemment pour les vgtaux, on constate que
les ractions tropistiques sont comprises entre des seuils, l'un infrieur,
l'autre suprieur. Mais surtout, on constate exprimentalement que
les ractions des organismes simples sont croissantes avec l'excitation.
Mieux, la rponse est dans un rapport logarithmique avec l'intensit de
l'excitation. Ainsi par exemple, lorsque des amibes sont soumises une
quantit x de lumire, on retrouve cette quantit sous forme logarithmi-
que dans leur vitesse de dplacement. C'est une relation du mme type
que l'on trouve entre la quantit y de lumire et l'inclinaison du papillon
qui reoit celle-l.
En d'autres termes, la loi de Weber-Fechner - formule propos des
sensations considres comme les lments de la perception - est vrifie
par les ractions tropistiques. Et ce qui est mesur ici tant des comporte-
ments, on peut souligner l'importance de cette vrification.
Ce qui entrane les remarques suivantes: ce qui est affirm par Fech-
ner propos des sensations se trouve en tout cas vrifi lorsqu'il s'agit du
rapport des vivants infrieurs leur milieu; la loi de Weber-Fechner s'ap-
plique donc des phnomnes qui sont un premier niveau de perception
et ne s'applique pas seulement aux lments de la perception.

I4- nouveau le parallle avec la triode s'impose: ce que l'information sur la grille de
commande est l'nergie potentielle, les stimuli extrieurs le sont l'nergie spontane.

I5. Voir infra, p. 219 sq.


2I4 COMMUNICATION ET INFORMATION

3. SENSIBILIT AUX AGENTS PHYSIQUES ET CHELLE DES


/ ,
VIVANTS; IDEE D UNE DIALECTIQUE DE LA VIE

Si les organismes inferieurs ragissent par une activit aux agents


physiques, il n'en est pas ainsi des organismes plus volus. Est-ce dire
qu'ils ne sont pas influencs par les agents physiques dans leur rapport au
monde? Loin de l.

a) La sensibilit, condition des degrs suprieurs de perception; la


vigilance.
On constate en premier lieu une relation entre la sensibilit aux agents
physiques et le niveau de vigilance des animaux (y compris l'homme).
Si on prive un animal de toutes ses affrences sensorielles, on assiste
un abaissement de son niveau de vigilance: l'animal est plong dans la
torpeur (l'homme mis dans une situation quivalente est la proie d'hal-
lucinations). Donc les agents physiques auraient pour effet de maintenir
ou d'lever le niveau de vigilance des animaux suprieurs. Il s'ensuit qu'ils
conditionnent les degrs suprieurs de perception dans la mesure o
ceux-ci sont fonction du degr de vigilance. Parler de conditionnement,
c'est reconnatre que l'action des agents physiques, ici, au lieu de se tra-
duire en dpense d'nergie effective, engendre un accroissement d'nergie
potentielle, rendant possible un niveau suprieur de raction. Ceci con-
duit proposer l'existence d'une dialectique de la vie au sein de laquelle
rien ne se perd, ce qui est propre un niveau tant conserv au niveau
suprieur titre de base conditionnante. Illustrons cette proposition par
un exemple: pour qu'un prdateur se mette la recherche d'une proie,
il faut qu'il soit motiv, c'est--dire que se soient exerces sur lui des
stimulations sensorielles (agents physiques) qui chez un vivant infrieur
auraient donn lieu des ractions tropistiques 16.

b) Persistance du niveau inferieur dans le niveau suprieur; l'organe


comme modulateur; organe et organisme.
En second lieu, ce qui tait valable pour les organismes infrieurs le
demeure pour les organismes suprieurs, mais un niveau segmentaire
et subordonn: celui des organes (voire des cellules) considrs en eux-
mmes. La rsonance tymologique reliant organisme et organe reoit
ici un contenu nouveau: l'organe gagne tre envisag sur le modle

16. Voir infra, chapitre 2.


PERCEPTION ET MODULATION 215

de l'organisme; comme ce dernier, il possde ses rserves d'nergie, son


entre d'information et ses effecteurs 7 1

Dans le cas de l'il de l'homme par exemple (organe rendant possi-


ble la perception d'objet 18), la quasi-identit de ses ractions aux agents
physiques avec celles des organismes simples s'impose: lorsque l'on passe
d'une zone d'ombre une zone lumineuse, ou inversement, l' il est le
sige de rponses rflexes tant au niveau de l'iris qu' celui de la rtine 9 1

L'effet de ces ractions est de stabiliser la quantit de lumire perue,


quelle que soit l'intensit de la source lumineuse: ces rponses sensoriel-
les sont adaptatives. Mieux, et comme il fallait s'y attendre, le rapport
entre ces rponses et l'intensit de l'excitation est logarithmique: la loi
de Weber-Fechner, si elle ne vaut pas pour la rponse finale des organis-
mes suprieurs (celle-ci impliquant nombre d'autres relais), vaut pour la
rponse adaptative des organes de sensibilit.
Par ailleurs on retrouve, au niveau de l'il, des rponses tropistiques :
l'apparition dans le champ visuel d'un point lumineux provoque imman-
quablement une centration des yeux et une giration de la tte. L'agent
physique ici, s'il ne dtermine pas ncessairement le comportement
global de l'organisme, n'en attire pas moins l'appareil perceptif de faon
ncessi tan te.
L'il se conduit donc, quant ses autorgulations, comme un orga-
nisme infrieur. Ceci permet de conclure qu'un tre vivant suprieur
intgre dans son systme perceptif la structure des tres vivants infrieurs
comme structure-cl de ses organes sensoriels.
Ajoutons qu' nouveau, ici, ces ractions ne font que rendre possible
un autre niveau de perception. C'est alors sous une autre forme qu'est
vrifie l'hypothse d'une dialectique de la vie: la stratgie perceptive
(rponse tropistique) et l'adaptation sensorielle (rponse logarithmique)
rendent possibles les autres modalits perceptives, saisie de classe et iden-
tification d'un objet.

17. Cf. introduction: prgnance du schme modulateur.


18. C'est le niveau le plus lev de perception que l'on dsigne par cette formule: cf
infra, chapitre 3.
19. Au niveau de l'iris, rponse rapide (de l'ordre de la V2 seconde) de contraction
ou de dilatation. Au niveau de la rtine, rponse lente par dploiement ou rtraction de
cellules pigmentaires enserrant plus ou moins les lments rcepteurs et les abritant plus
ou moins de la lumire.
CHAPITRE 2

LA PERCEPTION DE CLASSE
,
OU DEUXIEME NIVEAU DE PERCEPTION
,
REACTION AUX SIGNAUX

l'
I. PERCEPTION DE CLASSE ET REACTIONS INSTINC-
TIVES

I. SAISIE DES SIGNAUX PERCEPTIFS ET INSTRUMENTAUX

Si la sensibilit aux agents physiques constitue le premier niveau


de perception, le niveau le plus lev est constitu par la perception
d'objet 20 qui implique une capacit leve de synthtiser et d'intgrer
les informations simultanes et successives provenant d'un seul ou de
plusieurs organes sensoriels. Aussi ne faut-.l pas s'tonner si de nombreu-
ses espces animales ne peroivent pas d'objets. Comme l'a tabli von
Uexkll, renouvelant ainsi la psychologie compare, la notion de base de
l'univers perceptif de nombreux animaux n'est pas l'objet mais le signal
ou marque (Merk).
Ce n'est pas la forme individualise de l'pinoche mle en robe nup-
tiale, mais la tache rouge de son ventre qui dclenche l'agressivit d'un

20. Cf: infta, chapitre 3 : on peut dfinir l'objet comme complexe stable de multiples
affrences sensorielles qui est suppos avoir une existence hors de moi (individualit) et
tre plus ou moins immodifiable (permanence).
218 COMMUNICATION ET INFORMATION

autre mle: cette tache est un signal dsi-


gnant l'animal rencontr comme rival;
c'est ce qu'on a pu tablir en utilisant
des pinoches factices ou leurres; l'pi-
noche mle ne ragit pas la prsence
d'une reproduction minutieuse mais non
colore d'un autre pinoche, il ragit au
contraire la prsence d'une imitation
grossire du poisson, mais prsentant une
tache rouge (cf. figure ci-contre).
D'autres signaux dsigneront similai-
rement l'animal rencontr comme parte-
naire sexuel (cf. infra, p. 219 sq.).
Cet exemple permet de dfinir les
deux lments du signal:
- C'est un signe d'objet.
- Il dsigne non pas un individu mais une
classe biologique (rival, prdateur, proie, Leurres d'pinoche, sans couleur
partenaire sexueL .. ) in tressan t l'espce ou avec la partie ventrale rouge
considre. (Tinbergen, 1948).

Lensemble des signaux auxquels un animal est sensible dfinit son


univers perceptif ou plus exactement son Merkwelt (von Uexkll). En
effet, pour cerner l'univers perceptif d'un animal, il f~lUt introduire,
ct de la notion de Merkwelt (ensemble des signaux), celle de Wirkwelt.
Le Wirkwelt d'un animal est l'ensemble des ralits qu'il apprhende dans
leur valeur instrumentale ou fonctionnelle, c'est--dire comme supports
d'action possible 21.
Or, selon von Uexkll, il y a des relations entre la valeur instrumentale
des choses et leurs caractristiques de signaux. Ltablissement du rapport
au monde de l'animal consiste dans la structuration qu'il opre entre les
objets comme signes et les objets comme supports d'action. Le tissu des
corrlations entre Merkwelt et Wirkwelt pour un animal donn constitue
ce que von Uexkll dnomme son Umwelt, c'est--dire son environne-

21. Au jardin zoologique de Nancy se trouve un chimpanz, connu de tous les enfants
de la ville. Son enclos grillag possde un petit bassin. Quelqu'un l'agace-t-il ? Le chim-
panz va jusqu'au bassin et, utilisant soit une de ses paumes, soit sa bouche, il s'efforce
d'clabousser son agaceur ; l'eau a t perue comme suppOrt d'action possible, comme
instrument et non dans sa signification de dsaltrant: elle est un lment du Wirkwelt
du chimpanz Jojo.
PERCEPTION ET MODULATION 219

ment ou milieu ou encore son univers perceptif: Cette notion reprsente


un effort extrmement important pour apprhender objectivement, et
non anthropomorphiquement, l'existence et la vie des animaux: d'o
son rle fondamental en psychologie compare o il faut avant tout viter
de partir du sujet humain comme rference premire et ultime.
La saisie des signaux perceptifs et instrumentaux constitue, nous le
laissions entendre, un deuxime niveau de perception, intermdiaire
entre la sensibilit aux agents physiques et la perception d'objets. On
peut mettre ces trois niveaux en regard avec les trois tages entre lesquels,
selon von Uexkll, l'ensemble des vivants se rpartit: la sensibilit aux
agents physiques, la perception de signaux, la perception d'objets sont
alors respectivement le propre des animaux tendance (Trieb -Tiere), des
animaux instinct (Instinkt -Tiere), des animaux intelligence (Intelli-
genz - Tiere) ; c'est comme une pyramide qu'il faut se reprsenter en trois
tages qui signifient trois tapes volutives, la troisime tant porte par
la seconde qui s'appuie elle-mme sur la premire. Ce qui signifie par
exemple que les animaux intel-
ligence ont aussi des instincts et
des tendances, ceux-ci n'tant
pas abandonns mais devenant
subordonns 22.

2. PERCEPTION DE CLASSE ET COMPORTEMENT INSTINC-


TIF: INSTINCT, MMOIRE, MODULATION

Pour tre correctement apprhend, tout mode perceptif doit tre


mis en relation avec le type de comportement qui le prolonge 23. tant
donnes les dnominations ci-dessus, ce sont les comportements instinc-
tifs qui correspondraient la perception des signaux; ce couplage tant
admis, un fait s'impose l'attention, qui va permettre de comprendre la
diffrence entre ce que l'on nomme raction taxique et raction instinc-
tive.
La rponse taxique, nous l'avons vu, tait proportionnelle l'intensit
de l'excitation, vrifiant la loi de Weber-Fechner et ralisant une adap-

22. C'est nouveau l'ide d'une dialectique de la vie que nous retrouvons ici; cf.
supra, chap. premier, p. 214-2I5.
23. Cf: supra, p. 189.
220 COMMUNICATION ET INFORMATION

tation hic et nunc. Prenons alors un exemple de raction instinctive: en


priode d'activit sexuelle chez les pinoches, la perception d'un signal
complexe 24 (abdomen gonfl et en avant, tte en haut, caractristiques de
la femelle motive 25) dclenche chez le mle motiv 26 une srie de mou-
vements complexe que Tinbergen a nomme danse en zigzag (voir
infra, p. 234, le schma [2]). Ce qui frappe dans une telle rponse, c'est
sa complexit: le stimulus extrieur (information) joint la structure de
l'organisme (nergie potentielle) ne permet plus d'expliquer la raction
(nergie module et extriorise). S'il demeure cause ncessaire, il n'est
plus cause suffisante. Le dclencheur est plus pauvre que le dclench.
Pour rendre compte du hiatus entre la perception et la raction, il faut
faire intervenir un autre relais: lui seul peut expliquer le surplus de com-
plexit qu'implique l'action au regard de l'excitation.
Si l'on remarque alors que, d'une part, l'animal ragit toujours de
la mme manire lorsque le signal dclencheur lui est prsent, et que,
d'autre part, la raction est identique chez les divers individus d'une
espce, on est amen penser que le relais introduire pour rendre
compte des ractions instinctives, c'est le patrimoine hrditaire: il faut
supposer qu'un programme est dj l, que l'excitant ne fait que dclen-
cher. Autrement dit, la diffrence de ce qui se passe chez les animaux
tendance, le stimulant extrieur ne module pas directement l'nergie de
l'animal, mais indirectement par l'intermdiaire d'un programme, coor-
donn par avance, qu'il enclenche.
Si l'on peut toujours parler de modulation, le schma triode est
insuffisant pour en rendre compte: l'entre d'information se fait ici
deux niveaux et fait intervenir ce qu'il faut bien appeler une mmoire. La
stimulation extrieure engendre l'mergence, au niveau de la mmoire,
d'un programme prcoordonn existant virtuellement, qui vient moduler
l'nergie potentielle de l'animal en une conduite effective complexe.
Ces deux aspects corrlatifs (perception de signaux et raction instinc-
tive) ayant ainsi t dfinis, on peut maintenant s'efforcer de les analyser
de faon plus prcise dans tel ou tel de leurs lments. La mthode uti-
lise pour ce faire est l'observation de comportements soit naturels, soit
provoqus et tests au moyen de leurres.

24. Ou pattern de stimulation (pattern = patron - en couture - modle) : organi-


sation synchronique (ou enchanement temporel) de stimuli qui doivent tre runis pour
dclencher une raction.
25. La motivation, sans laquelle l'animal n'est pas sensible aux signaux, tant le fruit
de l'action des agents physiques.
PERCEPTION ET MODULATION 221

/
II. ANALYSE DES SIGNAUX DECLENCHANT LES COM-
PORTEMENTS INSTINCTIFS

I. COUPLE CONCEPTUEL FONDAMENTAL: SMATIQUE ET


APOSMATIQUE

Les ractions instinctives sont dclenches par des signaux ou sti-


muli-signaux (Russell 1943, repris par Tinbergen). Et, dans une situation
donne, il n'y a que peu de stimuli-signaux auxquels un animal donn
ragit. Les stimuli provoquant des ractions ont-ils des caractristiques
qui leur soient propres? Lobservation des phnomnes naturels, confir-
me par l'enseignement qu'apporte l'utilisation des leurres, conduit le
penser: la transformation de la livre au moment de la priode d'activit
sexuelle est un phnomne commun un trs grand nombre d'espces;
son effet est de mettre en valeur, d'accrotre le degr de perceptivit du
mle ou de la femelle. Lutilisation des leurres a permis d'isoler ces carac-
tres qui mettent en valeur un animal (cf. figure supra, p. 218, exemple
du rouge de la livre de l'pinoche
mle en robe nuptiale) et a prouv
que les animaux ragissaient slec-
tivement ces caractres, les autres
tant ngligs.
Les signaux dclenchant des
ractions instinctives sont donc
ceux qui mettent en valeur, accen-
tuent la perceptivit de l'objet; en
bref ce sont ceux qui dsignent en
attirant tel ou tel sens: ce sont des
signaux smatiques 26.

Cette affirmation reoit con-


firmation par l'existence des con-
figurations dissimulantes ou apo-
smatiques dans le rgne animal:
en effet, outre les configurations
smatiques, on observe dans le

26. Du grec (J"'Y}/ho,[vw, montrer.


222 COMMUNICATION ET INFORMATION

rgne animal de nombreux phnomnes dissimulants qui sont soit per-


manents (zbrures du tigre par exemple lui permettant de ne pas tre vu
lorsqu'il est au repos dans un milieu d'arbres ou d'arbustes), soit passagers
(projection d'encre par le poulpe en cas de danger par exemple).
Il est d'ailleurs remarquable que, fort souvent, le mme animal porte
une livre tantt smatique (activit sexuelle, agressivit ... ) tantt apo-
smatique, comme l'pinoche par exemple (figure infra), dsignation et
dissimulation se succdant selon que c'est la diffrenciation ou l'indiffe-
renciation vis--vis du milieu, des autres espces (ou au sein de la mme
espce) qui importe.

2. ANALYSE DE QUELQUES FACTEURS SMATIQUES

a) La couleur: le contraste entre la robe nuptiale vive et colore et la


robe hivernale sombre et neutre est un phnomne trs rpandu dans le
rgne animal, qui met en vidence l'importance smatique de la couleur.
Certaines observations et expriences, notamment sur le rle de la
couleur dans le comportement de la becque chez le goland (Tinber-
gen), ont permis de prciser cette importance (1). la vue du bec de la
femelle portant une tache rouge un emplacement dtermin, le jeune
goland qumande sa nourriture (2).
La question se pose de savoir ce qui est dclenchant, trois facteurs
tant en prsence: la couleur, l'emplacement, le contraste. Ltude exp-
rimentale de ce comportement au moyen de leurres montre que:
- Les trois facteurs ont un rle dans le dclenchement de la raction.
- La couleur a un rle primordial (1 et 3).
Le rouge est une couleur privilgie (I et 3), son caractre smati-
que tant confirm par sa prsence frquente dans la nature (leurres de
sduction ou d'intimidation). Ceci conduit s'interroger sur sa prsence
et son rle dans les rapports humains, qu'il s'agisse de mode ou bien de
prsance.

b) Forme et mouvement: le stimulus cou-court.


En utilisant toujours des leurres, Lorenz et Tinbergen ont tabli le rle
smatique de la forme et du mouvement: lorsqu'un oiseau de proie (4)
survole une basse-cour, une raction de fuite se produit chez les volatiles.
Est-ce un martinet maintenant (5) qui survole la basse-cour? Il dclen-
che la mme raction. Lexplication est la suivante: ces deux oiseaux
PERCEPTION ET MODULATION 223

I. Pourcentage des rponses obte-


nues chez les poussins de la Louette
argente, dans le comportement de
la becque, avec des leurres repr-
sentant des ttes de Mouettes adul-
41 tes dont le bec est teint de diverses
couleurs. Le rouge est le plus effi-
lO cace. (Expriences de Tinbergen.)

2.Jeune goland demandant sa


nourriture, d'aprs Tinbergen
(L'tude de l'instinct, p. 22).

3. Rponses avec des taches de couleur


variable, ou pas de tache du tout.

4- Faucon.

5. Martinet.

6. Leurres pour ractions aux +


oiseaux de proie. + - raction
de fuite.
224 COMMUNICATION ET INFORMATION

ont la mme configuration, la partie en avant des ailes est nettement


plus courte que celle situe en arrire de celles-ci. Seuls les leurres ayant
cette configuration (commune de nombreux oiseaux de proie) peuvent
dclencher la raction de fuite (6). Toutefois ce stimulus cou-court n'est
dclenchant qu'alli au mouvement: un leurre reprsentant un faucon
mais maintenu immobile au-dessus d'une basse-cour ne provoque pas de
raction de fuite.

c) Rle des proportions.


Lanalyse des expriences paradoxales prcdentes (un animal inof-
fensif, le martinet, et un animal offensif: le faucon, dclenchent la mme
raction) montre aussi que ce ne sont pas les valeurs absolues d'une forme
qui jouent, mais bien plus des rapports ou proportions entre telle ou telle
partie de la forme.
Ceci est confirm par
des expriences sur la rac-
tion d'ouverture du bec
chez les jeunes merles: les
deux ttes des leurres ci-
dessous tant identiques,
seul le volume du corps
variant, c'est la tte la plus
petite qui en (a) dclenche
l'ouverture du bec alors qu'en (b) c'est la plus grande; par suite il faut
conclure de faon plus exacte que ce qui est dclenchant c'est un rapport,
une certaine proportion entre deux volumes (ici celui du corps et celui
de la tte).
Ces quelques exemples montrent comment on pourrait s'efforcer
d'tablir toute une smiologie du comportement instinctif o, aprs
avoir recens les lments smatiques jouant un rle dans le dclenche-
ment de comportements instinctifs, on s'efforcerait de dterminer leur
importance respective, ceci, aussi bien au niveau intraspcifique qu'au
niveau interspcifique.

3. REMARQUES CONCERNANT LES CARACTRES SMATIQUES

a) Stimuli supra-normaux et leurres.


Lutilisation des leurres pour tudier les divers lments smatiques
repose en particulier sur l'observation du phnomne suivant: le stimu-
PERCEPTION ET MODULATION 225

lus dclenchant normalement une raction instinctive n'est pas ncessai-


rement le stimulus optimurrl ; il est possible de raliser des situations plus
stimulantes qu'une situation naturelle (cf Koehler et Zagarus 1937).
Le grand Pluvier collier, tant mis en prsence d'un uf normal
(lgrement bruntre avec des taches d'un brun plus fonc, cf ci-dessous
ufde droite) et d'un ufde mme taille mais de fond plus clair avec des
taches noires (uf de gauche), prfrera ce dernier. L'effet de contraste a
t accentu: on a un stimulus supra-normal.
De mme l'hutrier-pie ragira un uf gant, le prferant un uf
de goland et au sien propre, mme s'il ne peut couver adquatement
l' uf choisi: ici la supra-normalit est produite par l'accroissement de la
taille (Tinbergen 1948). La couve naturelle de ce mme oiseau tant de
trois ufs, on constate qu'il prfre un groupe supra-normal de cinq ufs
(accroissement du nombre).

b) Valeur slective des stimuli smatiques.


Si, d'une manire gnrale, les stimuli smatiques sont valables au
sein d'une espce donne et d'une seule, certains patterns visuels sont
spcialiss au point de permettre la conservation de sous-espces: ils
joueraient alors un rle slectif Ainsi chez les canards: pour qu'une
femelle accepte d'tre cche par un mle, il faut qu'elle ait t stimu-
le par le pattern visuel que composent la disposition et les couleurs des
plumes de cette partie de l'aile, nomme miroir, qui n'est visible que
lorsque les ailes sont dployes. Or on a remarqu que ce pattern varie
selon les canards et qu'une femelle accepte seulement les mles porteurs
d'un mme miroir. Ce qui permettrait la conservation des sous-espces:
les femelles d'une sous-espce ne seraient cches que par les mles de la
mme sous-espce.
ce sujet, Lorenz a soulign l'analogie frappante qui rapproche les
miroirs, chez les canards, des drapeaux nationaux.
226 COMMUNICATION ET INFORMATION

c) Caractres smatiques et comportements humains.


Certains comportements instinctifs de l'homme sont aussi dclenchs
par des caractres smatiques dtermins. Ainsi, par exemple, l'instinct
parental semble bien tre une rponse certains stimuli spcifiques du
bb, comme l'indiqueraient les deux ordres de faits suivants.
- De nombreux couples sans enfant adoptent des animaux, remplaants
ou substituts des enfants dsirs. Or on constate que les animaux adopts
cet effet ont des caractres communs: ils ont le museau effac (chat
en particulier, chiens museau court) ou le bec court lorsqu'il s'agit
d'oiseaux - et le front bomb 2. Or ces traits caractrisent aussi la mor-
phologie du bb 28.
27. Ce n'est pas un hasard si le chat est adopt depuis si longtemps comme rempla-
ant d'enfant alors que le lapin n'a jamais eu pareil sort. Qu'on se souvienne ce sujet de
toute la culpabilit dont est charg le lapin dans Alice au pays des Merveilles.
28. Le phnomne met en vidence l'existence d'une communication interspcifique
au moyen de caractres smatiques dtermins: l'homme rpond par l'instinct parental
PERCEPTION ET MODULATION 227

- Les animaux en peluche, destins, l'industrie le sait bien, non seule-


ment aux enfants mais aussi aux adolescents, reproduisent toujours ces
caractres (museau effac, front bomb), qu'il s'agisse de chat, d'cureuil,
d'ourson ...

-~----
i';'~"-,

-----. -

De nombreux comportements interhumains, naturels ou culturels,


gagneraient tre envisags partir de la squence stimulus-signal sma-
tique-raction:

aux stimuli-signaux sus-dsigns venant du bb humain. Il peut rpondre par le mme


instinct lorsque les mmes signaux manent d'autres espces, de certains mammifres en
particulier. On peut alors se poser la question de savoir si un phnomne symtrique ne
jouerait pas chez certains mammifres vis--vis de l'espce humaine. Ce qui permettrait
d'expliquer, ou du moins d'clairer un certain nombre de phnomnes, dont celui des
adoptions animales (problme des enfants-loups).
228 COMMUNICATION ET INFORMATION

- Ainsi les ractions de sympathie et d'antipathie ne seraient-elles pas


dclenches par des signaux dtermins ?
- Par ailleurs une institution comme l'tiquette apparat comme tant
une manifestation smatique de la supriorit. (Cf. par exemple la tapis-
serie clbre o l'on voit Louis XIV visitant la Manufacture des Gobe-
lins: il est seul porter un couvre-chef)

4. VALEUR ADAPTATIVE DES CARACTRES APOSMATIQUES

Nous avons vu que la coloration abdominale rouge de l'pinoche mle


tait un des signaux le rendant davantage perceptible pour la femelle.
Ce caractre smatique fait toutefois aussi de lui une proie facile pour
des animaux comme les hrons. Mais cette coloration est passagre et,
en dehors de la saison de reproduction, la livre de l'pinoche rend ce
poisson difficilement perceptible: le dos de l'animal, partie la plus clai-
re, est beaucoup plus sombre que le ventre; par suite, l'exposition
la lumire tant contrebalance par cet assombrissement dorsal (c'est ce
qu'on nomme le phnomne d'ombre inverse), c'est difficilement que
cet animal est peru, d'autant qu'un second phnomne vient parfaire sa
dissimulation: une srie de barres verticales sur ses flancs rompt la forme
de son corps en la fondant avec le milieu (c'est l le principe mme qu'on
utilise dans l'art du camouflage: la disposition disruptive). Pour l'pi-
noche, ces lments aposmatiques semblent bien avoir pour effet de la
rendre moins vulnrable: c'est leur confrer une valeur adaptative.
D'autres phnomnes confirment celle-ci:
- Une espce de poisson (Syno-
dontis batensoda) , la diffrence
de la majorit des autres, est
caractrise par un ventre assom-
bri et une rgion dorsale claire.
Mais ce poisson nage souvent le
ventre en l'air (figure ci-contre) ;
nous retrouvons ici le phnomne d'ombre inverse et sa valeur d'adap-
tation.
- De mme, certains poissons poursuivis se placent de faon tre en
position aposmatique, ce dernier caractre venant se conjuguer avec leur
vitesse de fuite.
tonnant, et tout la fois plus concluant encore, est ce que l'on a
observ chez les soles: selon la nature du fond (coloration et structura-
PERCEPTION ET MODULATION 229

tion), la sole est capable de modifier le degr de gris de sa robe et d'y Elire
apparatre des points, des taches ou des lignes; on a l une adaptation
mimtique l'environnement que l'animal opre en 10-15 minutes. La
stimulation est d'ordre visuel (1'animal aveugl ne peut plus se mim-
tiser). La rponse consiste en la contraction ou la dilatation de cellules
comportant une substance noire 9 2

Si ces exemples tablissent la valeur adaptative des caractres aposma-


tiques, ils nous ont conduits parler de positions et de comportements:
analysons donc ceux-ci.

, ,
III. ANALYSE DES COMPORTEMENTS DECLENCHES
PAR LES SIGNAUX

1. CORRLATION DE LA SIGNALISATION ET DU COMPOR-


TEMENT (POSITION, MOUVEMENT)

Dans de trs nombreux cas, on note une corrlation entre le com-


portement (position, mouvement) et la signalisation, que celle-ci soit
smatique ou aposmatique.

D'une part, on observe des correspondances entre position et struc-


tures aposmatiques.
Ainsi par exemple, chez les chenilles, le phnomne d'ombre inverse
est localis diffremment, affectant tantt le dos (Gonepteryx rhamni),
ici le ventre (figure 1 a), l la tte (figure 2). Or la position normale de
ces diverses espces fait en sorte que c'est toujours le ct sombre qui est
tourn en l'air, c'est--dire vers la lumire (cf. figure 1 b et fig. 2)
De mme, il y a correspondance entre la livre de chenilles se nour-
rissant d'aiguilles de pin et la position qu'elles adoptent ordinairement:
elles se placent paralllement aux axes des aiguilles dans le sens de la
longueur, et leur parure consiste en lignes longitudinales alternativement
vertes et blanches (ex. : Panolis griseovariegata, cf. fig. 3).

Par ailleurs, on observe des corrlations entre le mouvement de parade


et les structures smatiques, chez de nombreux animaux: ainsi par exem-
ple, le rouge-gorge, en dirigeant sa tte vers le haut, manifeste-t-illa cou-

29. Cf Portmann : Animal Forms and Patterns.


230 COMMUNICATION ET INFORMATION

I. Smerinthus ocellatus en position normale ( droite)


et en position inverse ( gauche).

2. Apatura iris.

3. Panolis griseovariegata.
PERCEPTION ET MODULATION 231

leur de sa gorge au cours de sa parade menaante. De mme, le canard


courtisant une cane se dplace de faon prsenter la femelle la partie
postrieure vivement colore de son cou.

Ainsi donc des patterns morphologiques sont soutenus par des sch-
mes d'activit hrditairernent inscrits dans le patrimoine des animaux
(patterns de conduite), moins que ce ne soient ceux-l qui dterminent
ceux-cl.

2. RACTIONS INHIBES ET INHIBANTES

Ordinairement, la perception d'un pattern de stimulation dclenche


une raction dtermine, comme par exemple celle d'attaque dans le cas
d'une rencontre entre deux pinoches mles la priode du frayage. Le
principe souffre deux espces d'exceptions:

a) Activit de dplacement (ou de substitution).


Lorsque, au mme moment, un animal est soumis deux tendances
divergentes (par exemple impulsion au combat et impulsion la fuite,
lorsqu'un animal est la limite de son territoire), le cornportement
correspondant la premire de ces tendances se trouve comme inhib
et remplac par un autre comportement, emprunt un autre registre
d'activit. Soit par exemple un goland face un adversaire, mais dont
la tendance combative est contrecarre par une autre tendance: on voit
alors ce goland se comporter comme s'il s'agissait pour lui de construire
un nid; c'est une activit de dplacement 30. Il est remarquable toutefois
d'observer que cette attitude est perue par l'autre oiseau comme une

30. Lorsque c'est l'instinct sexuel qui est contrecarr, on


trouve galement une activit de ce type: souvent, chez les
oiseaux, c'est le lissage des plumes qui fait fonction d'exu-
toire.
232 COMMUNICATION ET INFORMATION

menace: tout se passe comme si le goland utilisait un caractre smati-


que ayant pour fonction d'intimider l'adversaire 3 1

Selon Tinbergen, le combat comme phase excutoire est trs rare chez
les animaux: le plus souvent c'est l'quivalent d'une menace ou d'une
dispute, et non d'une bataille, que l'on aurait.
Le rapprochement de ces deux faits (combat remplac par menace,
signification menaante confre aux activits de dplacement) conduit
formuler une hypothse: les activits de substitution ne pourraient-elles
pas inhiber l'agressivit, et ce antrieurement au combat?

b) Rflexes inhibiteurs de l'agressivit.


Il s'agit l d'une autre conduite, non plus tant inhibe que srement
inhibitrice, non point prventive mais de dernier recours.
Chez les animaux puissamment arms comme par exemple le rat ou
le loup, et alors que le combat a commenc entre deux individus, on voit
tout coup l'un des belligrants prendre une position bien dtermine, ce
qui a pour effet d'inhiber les assauts de son adversaire qui, en proie une
grande nervosit, ne touche plus celui qui s'est comme prsent vaincu
certes, mais chappe ainsi aux blessures mortelles. Ainsi chez les rats: un
rat mis en difficult au cours d'un combat adopte une attitude que l'on
dnomme la demande en grce et qui stoppe l'agressivit mortelle du
second combattant. Or on a remarqu que cette attitude est exactement
celle que prend le petit rat qui va tre port par sa mre; d'o l'hypothse
suivante: cette correspondance n'est-elle pas signifiante? N'est-on pas
en prsence d'une attitude rgressive et infantile faisant appel l'instinct
parental ?

31. Les activits de dplacement se retrouvent dans le comportement humain: lors-


que l'tre humain est embarrass (conflit de tendances), il se gratte le menton s'il est de
sexe masculin mme s'il n'a pas de barbe, ou relve ses cheveux d'un geste temporal s'il est
de sexe feminin, mme s'il les porte courts.
PERCEPTION ET MODULATION 233

3. CONDUITES PROGRESSIVES (OU EN ENTONNOIR)

D'ordinaire, nous le disions, il y a conscution entre la perception


d'un pattern de stimulation et un comportement donn. Mais dans de
nombreux cas, celui-ci ne sera qu'un segment d'une conduite complexe,
la perception d'une classe biologique (proie, partenaire sexueL .. ) requ-
rant plusieurs tapes composes chacune d'une saisie perceptive et d'un
comportement subsquent.
Ainsi, par exemple, la chasse aux abeilles domestiques par la gupe
Philante, encore nomme le Loup des abeilles , s'effectue-t-elle en trois
tapes: la premire stimulation est visuelle et s'effectue en vol 30 cm de
distance. Mais le Philante ragit ce niveau tout aussi bien une mouche
qu' un bourdon ou une abeille: la classe dtecte est trop gnrale.
Une seconde stimulation, olfactive celle-l, une dizaine de centimtres
de distance, vient diminuer l'extension de la classe des proies possibles:
cette distance le Philante dtecte l'odeur caractrisant la classe des abeilles,
et plus prcisment celle des abeilles domestiques. Cette odeur repre, la
gupe capture sa proie. Mais l'abeille ne sera emporte que si c'est d'elle-
mme qu'mane l'odeur spcifique: une troisime stimulation, olfactive
elle aussi, permet de confirmer la classe des proies et d'viter des erreurs.
Si la raction de capture a t par exemple dclenche par une stimulation
manant d'une source secondaire dispose par l'exprimentateur, et non
de l'insecte captur, ce dernier est relch. Cette conduite complexe est
progresSIve.
Il en est de mme de la conduite nuptiale d'un couple d'pinoches,
l'acte consommatoire ne se produisant qu'au terme d'une succession de
stimuli et ractions segmentaires entrecroiss: la saisie du stimulus
abdomen gonfl + corps inclin (cf. figure infra, r) le mle ragit par
la danse en zigzag (2) qui dclenche chez la femelle un mouvement de
rapprochement (3) : alors le mle nage en direction du nid (4) suivi de la
femelle (5) : le mle en ayant montr l'entre (6) la femelle intgre le nid.
S'ensuit chez le mle une raction de tremblement par laquelle il stimule
la femelle (7).
Si cette conduite par paliers fait toujours face une perception de
classe, caractristique des animaux instinct, la classe se dfinissant par
rapport aux divers volets de la vie biologique, l'extension de la classe va se
resserrant au cours de cette conduite complexe.

Poursuivons alors, logiquement, ce processus: c'est l'objet indivi-


dualis que nous parvenons. La perception de ce dernier intgre-t-elle les
234 COMMUNICATION ET INFORMATION

niveaux prcdents? Comment se caractrise-t-elle ?- Quel est le type de


conduite lui faisant face? Autant de questions auxquelles il convient de
rpondre prsent.

'1
CHAPITRE 3

,
LA PERCEPTION D OBJET
,
OU TROISIEMENIVEAU DE PERCEPTION

1. ANALYSE DES FAITS

/ / ,
1. SPECIFICITE DE LA PERCEPTION D OBJET

Un troisiIIle niveau de perception, par-del la reconnaissance de clas-


ses au moyen de stimuli-signaux, peut tre mis en vidence chez certains
mtazoaires suprieurs, ceux qui constituent l'ensemble des animaux
intelligence (Intelligenz- Tieren). Ce niveau trouve son plein panouisse-
ment en l'homme, au point que pendant longtemps on a pu penser que
la fonction perceptive, en lui, s'identifiait la perception d'objet. Telle
est en effet la dnomination de cet ultime niveau: ici, ce qui est peru,
ce sont des objets dous de permanence et d'identit travers le temps et
donc saisis dans leur individualit.
la diffrence de ce qui se produit dans la perception en entonnoir
o, un premier temps de sensorialit succde un acte moteur condi-
tionnant une nouvelle tape sensorielle, dans la perception d'objet tous
les messages sensoriels sont masss et condenss en un seul temps originel
qui fournit la totalit de l'information: ce qui implique la fois un haut
niveau de dveloppement sensoriel et surtout une capacit suprieure
d'intgration permettant une synthse rapide de toutes les informations
sensorielles.
236 COMMUNICATION ET INFORMATION

La caractristique de l'action succdant la perception d'objet est


d'tre, elle aussi, masse et par suite consommatoire. Plus question,
ici, d'preuve sensorielle ultrieure, ce qui accrot stratgiquement son
efficacit mais risque de rendre une erreur tragique: si le Philante peut
commencer par prendre une de ses congnres pour une abeille mellifre,
jamais par erreur elle ne tuera celle-l, accident arrivant frquemment
l'homme, que ce soit la chasse ou la guerre.

2. RELATIONS AVEC LES AUTRES NIVEAUX DE LA PERCEPTION

Mais il ne faut pas croire que, l o existe la perception d'objet, ce


soit comme tomb du ciel, c'est--dire isolment des autres modalits
perceptives. Bien au contraire, elle se trouve tre conditionne par ces
dernires:

a) Par la sensorialit.
Comme nous l'avons indiqu la fin du premier chapitre 32, les
agents physiques ont un effet sur les vivants suprieurs, et en particulier
relativement la perception d'objet: l'lvation du niveau de vigilance,
disions-nous alors, est interprter comme un accroissement d'nergie
potentielle, rendant possible un niveau suprieur de perception et par l
une raction de type suprieur.

b) Par la perception de classe: phnomne de pridentification.


La perception d'objet peut tre dfinie comme une identification;
c'est elle qui permet de dire: c'est celui-ci et non celui-l. Or il semble
bien qu'une telle opration d'identification soit prpare par des syst-
mes de classement pralables, sortes de schmes ancestraux ou anciens,
rapprocher de la perception de classe propre la sphre instinctive: lors-
qu'on se trouve dans la rue, par exemple, et qu'une silhouette se profile au
loin, avant de voir de quel homme ou de quelle femme il s'agit (connu-
inconnu, ami ou non, identification), on voit s'il s'agit d'un homme ou
d'une femme. Chez les animaux instinct, une telle perception (de classe)
est suffisante pour dclencher (ou inhiber) une activit. Chez l'homme,
cette mme perception de classe ne fait que servir de prparation une
perception plus fine.

32. Cf supra, p. 214.


PERCEPTION ET MODULATION 237

Cette perception prindividualisante existe d'ailleurs parfois l'tat


pur, en particulier, chaque fois que c'est le rle et non l'individu qui est
ou doit tre - peru, que ce soit dans un film ou dans la vie sociale 33.
Ainsi, non seulement il convient d'affirmer l'existence de perception
de classe chez l'homme, mais il faut ajouter que la perception d'objet est
conditionne par un phnomne de pridentification s'apparentant la
saisie des classes.

3. REMARQUE: PERCEPTION DE CLASSE ET CLASSE LOGIQUE

Dans une telle perspective, il convient de remettre en question la


proposition, admise depuis Aristote, selon laquelle la saisie du gnral
suit celle du particulier dont elle procde par induction. Il faut en effet
pour le moins admettre que, prcdant la saisie des individus, il y a une
connaissance du gnral, mme si la gnralit procure par la saisie
des classes diffre de celle que procure la connaissance conceptuelle. La
perception de classe serait envisager comme constitution d'archtype,
la classe tant rapprocher davantage de l'image et de l'ide que du con-
cept. Il y a donc lieu de bien diffrencier la classe, objet de perception de
ce que traditionnellement on dnomme classe en logique.
En bref, si la perception d'objet apparat comme conditionne par
les autres niveaux de perception, cela revient dire qu'elle correspond
l'intgration et au dpassement de ces modalits perceptives.

,
II. INTERPRETATIONS

C'est de deux faons trs diffrentes que l'tude de la perception d'ob-


jet peut tre effectue:
ou bien l'on considre l'objet comme une synthse d'lments et c'est
alors un modle emprunt la chimie qui est prgnant;
-- ou bien c'est du modle physique du champ que l'on part: c'est alors
comme une totalit constitue d'emble que l'objet est envisag.
Deux coles correspondent ces deux points de vue: ici gestaltiste, l
psycho-physiologiq ue.

33. On pourrait ce propos dvelopper la thse selon laquelle la perception artistique


ainsi que la perception sociale magnifient la perception de classe et minorent la percep-
tion d'individu.
238 COMMUNICATION ET INFORMATION

1. LA PSYCHO-PHYSIOLOGIE ET LE MODLE CHIMIQUE

a) La psycho-physiologie: sensation et association.


Au dbut du XIXe sicle, un modle trs puissant s'ofFre la pense:
celui de la synthse partir d'lments simples. Il provient de la chimie
qui, depuis Lavoisier jusqu'aux premires synthses organiques comme
celle de l'ure par exerrlple, triomphe.
C'est dans cette perspective, affirment certains psychologues, qu'il
faut envisager le couple conceptuel perception-sensation: si une per-
ception correspond un objet, l'un et l'autre sont des ralits complexes
qu'il doit tre possible d'analyser; ici comme l, il s'agit de dcouvrir les
lments simples originaires; ce que sont les atomes l'objet, les sensa-
tions le sont la perception. En d'autres termes, la notion de sensation,
atome de la perception, permet une analyse de celle-ci parallle l'analyse
chimique.
Encore faut-il penser la liaison des sensations entre elles. Le postulat
de l'associationnisme (second pivot de la thorie psycho-physiologique
de la perception) vient rpondre cette exigence: les sensations lmen-
taires ont des affinits les unes pour les autres et, dans des conditions
telles que la proximit, elles ragissent les unes sur les autres pour donner
des composs. Les lois de l'association apparaissent donc comme tant les
lois de combinaison des atomes sensoriels. Et l'difice peut tre poursuivi
de faon rendre compte de toutes les fonctions mentales: Taine en four-
nit un exemple remarquable dans son ouvrage De l'intelligence, vritable
thorie de l'association qui, partir des lments que sont les sensations,
rend compte de toute la vie psychique.

b) Pavlov et la signalisation.
On retrouve une explication de la perception par la dcomposition en
lments et le recours des associations chez Pavlov. Toutefois, avec lui,
un souffle et une inspiration biologique animent la thorie.
Le nom de Pavlov voque immanquablement celui de conditionne-
ment. Mais, pour qu'il y ait conditionnement, il faut ncessairement un
point de dpart inconditionn. Si le conditionnement peut tre interprt
en termes d'association, l'inconditionn initial n'est pas la sensation l-
mentaire mais un phnomne biologique universel: l'irritabilit, savoir
la faon dont les tres vivants ragissent immdiatement ou, en d'autres
termes, leur raction un agent physique (nourriture, chaleur qui brle,
lumire ... ). Cette proprit, mme les cellules la possdent.
PERCEPTION ET MODULATION 239

Pour comprendre l'mergence de la perception, il faut envisager une


seconde donne: la sensibilit, proprit des organes sensoriels differen-
cis. La sensibilit est l'irritabilit ce que la lumire sensible est la
lumire qui brle. Lintensit d'un stimulus sensible est de un million
un milliard de fois plus faible que celle d'un agent irritant. C'est dire
que le stimulus de la sensibilit n'est pas directement efficace: stimulus
mdiat, il a pour proprit essentielle d'tre neutre 34 ; ainsi la couleur
par exemple, verte ou rouge, affectant la vue, n'engendre pas de raction
ncessaire; par sa nature, la couleur constitue un stimulus neutre.
Le phnomne fondamental, pour Pavlov, c'est alors l'association
d'un stimulus pour la sensibilit et d'un agent pour l'irritabilit: le pro-
cessus par lequel quelque chose agissant sur les organes de la sensibilit
(le rouge par exemple) devient le signal de quelque chose d'irritant ou de
vitalement important (le feu par exemple). Ce phnomne ou processus,
Pavlov le nornme signalisation et y voit la structure-cl de la perception.
La perception est alors en effet l'usage d'une signalisation longue dis-
tance: par elle l'organisme peut ragir l'approche encore lointaine d'un
objet vitalement important.
Cette perspective, on le voit, est volutive (irritabilit ~ sensibilit
~ perception) et adaptative. Son fondement c'est la signalisation ou
dialectique au cours de laquelle ce qui est neutre prend une valence vitale
(ainsi, le rougeoiement d'une fort constitue plusieurs kilomtres une
alerte perceptive pour de nombreux animaux) 35.

2. LA THORIE DE LA FORME ET LE MODLE PHYSIQUE

a) La thorie des champs et son importance thorique.


La faon dont la limaille de fer se structure lorsqu'on en approche un
aimant fournit une image de ce qu'est un champ: en effet, si elle s'or-
donne selon les lignes de force, son ordonnance a pour effet de modifier

34- Lexpression stimulus neutre est de Lontiev, disciple contemporain de Pavlov,


s'intressant particulirement la gense de la sensibilit (cf. Bulletin de Psychologie du
groupe d'tudes de la Sorbonne 1967).
35. Une telle doctrine implique par ailleurs la reconnaissance de l'importance des
relais comme amplificateurs: par suite de leur existence, la quantit d'nergie ne compte
plus; un input extrmement faible peut avoir autant de capacit dclenchante qu'un input
trs puissant.
24 0 COMMUNICATION ET INFORMATION

la rpartition des lignes de force; le champ se dfinit ainsi comme un


tat d'quilibre s'tablissant par l'interaction des lments en prsence.
Outre les champs magntiques, on pensera aux champs lectrostatiques
et lectromagntiques.
C'est surtout partir de 1860, qu'en physique, les lois des champs
ont t mises en valeur: c'est cette date que Maxwell propose la thorie
lectromagntique de la lumire qui unifie d'un coup ces divers domai-
nes qu'taient le magntisme, l'lectromagntisme, l'lectrostatisme et la
thorie du rayonnement distance; partir de sa dcouverte des courants
de dplacement, c'est comme un cas particulier de rayonnement lectro-
magntique que Maxwell envisage la lumire. cette poque, c'est
propos des champs macroscopiques que la thorie se dploie et s'toffe de
lois (par exemple loi Le Chatelier: les champs voluent comme des syst-
mes ferms tendant vers la plus petite forme possible d'nergie interne).
partir de 1900 on dcouvre la thorie des champs des applications
dans le domaine microscopique: mieux, les champs s'y rvlent tre tout-
puissants, leur importance tait d'autant plus grande que les distances
sont plus petites: on dcouvre qu' ce niveau, les charges ralisent des
couplages beaucoup plus considrables qu'au niveau macroscopique.

b) La notion d'effet et son importance mthodologique.


Plus fondamentalement, on peut dire que le passage de la macrophy-
sique (XIXe sicle) la microphysique (XXe sicle) a marqu l'avnement
d'un type de pense ayant apport des modles manifestant l'importance
de l'action distance 36 , les champs tant un exemple de celle-ci.
ct de l'importance, thorique, des champs, ces modles ont mis
en vidence celle, mthodologique, des effets : par ce vocable on
dsigne quelque chose qui se produit dans des conditions dtermines,
non conformment aux prvisions, mais que l'on peut mesurer; cette
poque, ce sont souvent de tels phnomnes qui dterminent des thories
physiques nouvelles; ainsi les courants de dplacement, qui ont conduit
Maxwell la thorie lectromagntique de la lumire, sont un effet:
lorsque, dans un circuit, il y a dplacement de charges lectriques, il y a
production autour du circuit d'une nergie qui s'en va. D'o l'analogie
avec le rayonnement de la lumire.

36. Pour plus de dtails, cf. l'ouvrage de Louis de Broglie, Ondes, corpuscules, mcani-
que ondulatoire, Paris, Albin Michel, 1945. Expos des thories physiques de 1880 1924-
C'est un livre d'une trs grande clart.
PERCEPTION ET MODULATION 241

cette poque de grand panouissement de la physique, la psycho-


logie est la recherche de sa thorie: faut-il par suite s'tonner si les
psychologues, qui veulent avoir un rle de savant, vont dcouvrir des
eHets (d'ordre psychologique) et former une thorie s'apparentant celle
des champs?

c) La psychologie l'cole de la physique: les eHets perceptifs.


Von Ehrenfels et la transposition des qualits de forme.
Le psychologue recense le premier un efFet perceptif venant mettre en
difficult le schme synthtique de l'cole associationniste. Soit une mlo-
die: si on lve l'octave toutes les notes qui la constituent, elle n'est pas
perturbe. Qu'on modifie une seule de ses notes au contraire et la voici
dfigure. Pareillement, que l'on grandisse ou diminue proportionnelle-
ment la totalit d'une photo, celle-ci demeure identique elle-mme. Par
contre, on l'altre en n'en grossissant que quelques dtails. Ces exemples
mettent en vidence la permanence de la forme, indpendamment de son
support matriel: il s'agit d'une qualit de forme. Von Ehrenfds, impr-
gn d'aristotlisme, veut bien abandonner l'associationnisme la matire
de la perception. Mais au-dessus de celle-ci, il insiste sur la forme de la
perception dont seul un schme physique peut rendre compte: celui de
l'organisation, ou plus exactement de la totalit.

Wertheimer et l'effet phi .


Il s'agit l d'un phnomne de dplacement apparent (ou mouvement
phnomnal), rien ne bougeant dans l'objet peru.
Une barre lumineuse verticale est pro-
jete sur un cran; rho c de seconde aprs a
que le projecteur a t teint, un second
projecteur projette une barre de mme
longueur, ayant mme point d'appui que
la prcdente mais tant horizontale. Ce
qui est alors peru, c'est une barre unique ___- _-_-_-_'1
qui se couche comme une quille: il y a b
perception d'un mouvement qui, dans le a
monde des objets physiques, n'a pas de
concomitant (en tant que mouvement).
Si aprs rho c de seconde, on projette
deux barres symtriques au lieu d'une
seule (exprience prcdente), le sujet L-_-_-_-_-_-
_-_-_-_-_-_'1
peroit un ddoublement, comrne si la b b
242 COMMUNICATION ET INFORMATION

barre initiale se sparait en deux moitis tombant l'une gauche, l'autre


droite. Si l'intervalle de temps entre deux projections est trop grand ou
trop court, le phnomne phi n'apparat pas 37.

Remarque. La perception du mouvement au cinma repose sur cet


effet phi : la camra ayant film une succession d'images fixes, la pro-
jection le film s'arrte tous les Ih4e de seconde: il ya par suite succession
d'instantans fixes, mais perception d'un mouvement phnomnal 38
Cet effet phi a lanc les recherches psychologiques dans le domaine
de la perception et conduit envisager celle-ci sur le modle du champ.

d) La perception comme champ: thorie de la forme.


Ce qui immdiatement est mis en question dans cette perspective,
c'est la dcomposition de la perception en sensations partir desquelles
elle se construirait: ce n'est pas comme une synthse qu'elle doit tre
conue, mais comme une organisation; lorsque le sujet peroit, c'est tout
entire et compltement que la perception est donne; c'est un tout
immdiatement structur et non des sensations prexistantes que l'on a
affaire. Essaie-t-on d'tudier, au moyen d'un tachistoscope, la formation
d'une perception? Dj ce sont des forces d'organisation que l'on met en
vidence durant celle-ci, mais elles ne sont alors pas encore quilibres;
la constitution d'une perception, c'est l'quilibration d'une organisation
globale: organisation ds l'initium, en un temps extrmement bref une
organisation stable succde des prformes fugaces.
Ce qui caractrise celle-l, c'est sa structuration en sous-ensembles:
ce que le sujet saisit en premier lieu, ce ne sont pas les lments, mais
des sous-ensembles qui ont donc pour caractristique et signification de
se donner avant leurs propres parties. Lunit perceptive n'est donc pas
lmentaire mais globale, son ordre de grandeur tant intermdiaire entre
l'lment et la totalit.

37. Cet effet correspond ce que l'on nomme en physique le mouvement strobosco-
pique, ou mouvement apparent que l'on prte ce corps qui oscille ou tourne, lorsque la
frquence de son mouvement rel est lgrement infieure ou suprieure la frquence
des observations (le mouvement apparent, qui est lent et de mme sens que le mouvement
rel ou de sens contraire, n'a rien voir avec celui-ci).
38. Cette description vient contredire l'analyse que fait Bergson de la perception
cinmatographique (L'volution cratrice, chap. 4) : le mouvement de l'appareil n'est pas
projet, on prend mme toutes les prcautions pour que la translation ne soit pas projete.
Par suite, ce n'est pas le mouvement de l'appareil qui est peru. Lerreur de Bergson est
regrettable.
PERCEPTION ET MODULATION 243

Ltude de la perception devient alors recherche des caractristiques


(voire des lois) de cette sgrgation d'units perceptives. Or selon les
gestaltistes, continuateurs de von Ehrenfds, cette sgrgation se fait tou-
jours par differenciation de deux sous-ensembles relatifs l'un l'autre, la
figure et le fond. La figure c'est ce qui est organis et possde son contour
propre, ses limites. Le fond c'est ce qui, derrire et au-del de la figure,
demeure indfini et non organis. Figure et fond forment un couple, la
figure tant au fond ce qu'est une forme une matire 39, et la perception
ce niveau d'analyse peut tre dfinie comme ce qui dualise le champ en
figure et fond.
Cette structuration imrndiate qui volue quasi instantanment vers
l'quilibre et la stabilit, encore faut-il en rendre compte thoriquement.
Lanalyse des gestaltistes devient alors comparative.
Dans le champ phnomnal, les exprimentations des gestaltistes ont
tendu montrer que l'volution des formes d'organisation allait dans
un sens bien dtermin, l'quilibration; c'est la doctrine de la bonne
forme: les formes perceptives les mieux quilibres sont la fois simples
et prgnantes; les gestaltistes les identifient aux formes gomtriques:
le cercle, le carr, la sphre. Or, dans le monde physique des objets, on
trouve de nombreuses formes d'organisation qui sont des tats d'qui-
libre 40. Mieux, certaines formes d'quilibre apparaissent comme tant
le fruit du devenir volutif 4 En gnralisant, on en viendra dire que
1

les formes d'organisation dans le monde physique vont dans le sens de


l'quilibration, stabilit et simplicit allant de pair. Une telle ressem-
blance retient l'attention.
Formule thoriquement, elle conduit l'affirmation de la correspon-
dance entre ce qui est l'intrieur du sujet (le champ phnomnal) et ce
qui est l'extrieur (le champ physique) 4 non pas que le premier soit le
2
;

dcalque ou le reflet du second: l'autonomie des deux domaines est res-

39. Cette relation est si puissante que l'espace intrafigural, mme s'il est identique
l'espace interfigural, n'a pas les mmes caractristiques que ce dernier: celui-ci parat
moins compact, moins plein que celui-l; ici et l, les seuils de diffrenciation par exem-
ple n'ont pas mme valeur: une tache sur un fond se voit beaucoup plus qu'une tache
dans une figure.
40. La mousse de bire par exemple est constitue de bulles: si l'une clate, les autres
se rorganisent rapidement de faon reconstituer un tat d'quilibre.
4I. Ainsi Cuenot a-t-il obtenu avec du non vivant une forme quilibre existant dans
des conditions similaires dans la nature: si on propulse sous l'eau un sac contenant de la
vaseline molle trs grande vitesse, on ralise la forme du requin.
42. Cette ide, Goethe auparavant l'avait dj soutenue.
244 COMMUNICATION ET INFORMATION

pecte ; ce qui existe, c'est une corrlation entre le monde physique et le


monde mental, le champ nerveux (o se constituent des effets de champ
sur le cortex et sur la rtine) servant de mdiation; c'est la doctrine de
l'isomorphisme: le mental est isomorphe au nerveux, qui lui-mme est
isomorphe au physique. Entre ces trois domaines il y a isomorphisme.
Sous cet angle, la doctrine gestaltiste prend le visage d'une thorie
parallliste. Mais cette tiquette risque de masquer une innovation
intressante: parler d'isomorphisme c'est se placer au point de vue de
la simultanit, c'est renvoyer dos dos les doctrines a prioriste et a pos-
terioriste de la perception; les structures de la perception n'existent pas
prconstitues dans le mental, pas plus qu'elles ne sont constitues induc-
tivement et par abstraction partir du rel objectif (rle de l'apprentis-
sage de la mmoire, des habitudes, du pass). C'est quasi instantanment
qu'elles se font et sont en harmonie avec la constellation objective donne
au sujet. En opposition aux points de vue de l'a priori et de l'a posteriori,
c'est une perspective a praesenti qui est propose.

3. CONCLUSION: INTERPRTATION DE LA GESTALT DANS


UNE PERSPECTIVE BIOLOGIQUE

Le dernier prolongement de la thorie de la forme date de 25 ans: il


s'agit des recherches et travaux de Kurt Lewin. Actuellement, ce sont les
thories empiristes (associationnistes, pavloviennes) qui tiennent le haut
du pav. La psychologie de la forme est comme morte.
Ce qui semble le plus regrettable, c'est que cette thorie ait t prati-
quement exclusivement une thorie labore en laboratoire, avec toujours
pour centre de rfrence l'homme (cf. l'identification des bonnes formes
avec les formes gomtriques, ainsi que les recherches sur les animaux
visant tablir leur niveau l'existence et le rle de ces formes gomtri-
ques). Aujourd'hui, et ce grce au dveloppement de l'thologie animale,
des formes autres que gomtriques retiennent l'attention; ce sont les
formes que l'analyse de la perception met en vidence chez les animaux:
celles de proie, de prdateur, de socius ... en bref des formes biologiques,
qui sont soit des archtypes acquis par l'espce et donc hrditairement
transmis 43, soit des types acquis par imprgnation (en anglais: imprin-
ting) une priode dite sensible 44.
43. Voir supra, p. 220.

44- certaines priodes d'exceptionnelle sensibilit perceptive, certains vivants recru-


tent une forme (par exemple celle de parent chez les oiseaux peu aprs naissance) qui,
PERCEPTION ET MODULATION 245

On doit alors se demander si les affirmations gestaltistes ne reoivent


pas un tout autre sens et comme un sang nouveau lorsqu'on les interprte
dans un sens biologique: la disjonction perceptive fondamentale qu'ils
dnomment figure-fond ne renvoie-t-elle pas une situation biologique
type, celle de la differenciation du vivant sur l'inorganique ou de l'tre
en mouvement sur le milieu inerte (par exemple un tigre par rapport aux
broussailles l'environnant) ? La figure capte le contour au dtriment du
fond, disaient les gestaltistes : n'est-ce pas le propre de l'tre vivant, de
l'individu que d'avoir un contour, que d'tre indpendant par rapport au
fond? Pour appuyer cette hypothse, on peut rappeler que les animaux et
les enfants sont capables de saisir une chose qui se dplace ou une indivi-
dualit dans un champ bien avant d'tre capable de percevoir les formes
gomtriques. Par ailleurs, ce que les gestaltistes remarquent de la figure
(cohrence, symtrie), caractrise au premier chefle vivant.
La sgrgation perceptive en figure-fond demanderait donc tre
comprise comme l'archtype du vivant par rapport au milieu inerte, puis
de l'individu par rapport l'environnement:
- Cette solution, on le voit, retient de la thorie de la forme les lments
de relation, de totalit et de simultanit.
- Elle emprunte l'associationnisme la signification biologique, qui
travers les travaux de Pavlov sur la signalisation est venue l'inspirer.
- Elle rapproche de cette perspective renouvele les travaux modernes de
l'thologie animale (Tinbergen, Lorenz).

NOTE FINALE

Est-il besoin de dire au terme de cette tude que l'objet toujours vis
de ces analyses c'est la perception de l'homme?
Ce que l'on a essay d'y esquisser c'est une approche qui, descrip-
tivement, se prsente - pour emprunter un tenne la mode - sous
la forme d'une archologie, et dont le fondement philosophique et le
principe mthodologique sont l'adhsion la doctrine de l'volution
certes, mais conceptualise selon les schmes de la modulation et de la
transduction, qui seules permettent d'chapper l'analyse rgressive, ses
prjugs et ses illusions.

acquise en une fois, le demeure jamais. (Cf: par ex. Lorenz, mre jamais de l'oie
Martina: L'Agression: une histoire naturelle du mal, chap. 5.)
,
COURS SUR L INSTINCT
INTRODUCTION *

Il est possible d'hsiter entre l'tude des thories et celle des faits, dans
le domaine de l'instinct. Logiquement, il faudrait commencer par l'ex-
pos des doctrines, puisque certaines de ces doctrines nient l'existence de
l'instinct; commencer par l'tude des faits, c'est implicitement prendre
comme vraies les doctrines qui affirment l'existence de l'instinct. Mais
par ailleurs, comment comprendre et juger les thories sans avoir dress
l'inventaire des faits?
Il ne faut pas s'enfermer dans ce dilemme de mthode, car il n'est
qu'apparent. Ce qui est primordial, c'est le choix, la classification des
faits et des conduites en tendances, instincts, apprentissages et actes
intelligents; selon le nombre de groupes irrductibles ncessaires pour
classer toutes les espces de conduites, on maintient ou refuse l'existence
de l'instinct. Autrement dit, le problme de l'existence de l'instinct et de
sa nature n'est pas indpendant d'une tude des diffrentes catgories de
conduites et des relations qu'elles entretiennent entre elles: ce sera l'objet
de la premire partie de l'tude prsente ici; l'instinct y sera envisag
parmi les autres fonctions vitales caractrisant le comportement, d'une
part dans les conduites primaires (tropismes d'abord, rflexes ensuite),
d'autre part dans les conduites secondaires (apprentissages) et tertiaires
(conduite finalise intelligente avec invention et prvision, ventuelle-
ment usage de symboles). Comme ces diffrentes espces de conduites ne
sont pas galement rpandues dans toutes les espces, la question de l'im-
portance relative des conduites instinctives dans la vie de chaque espce
peut aussi se poser; elle conduit des visions systmatiques et thoriques
portant sur l'ensemble du monde vivant.

* Cours donn de fvrier mai I964 et publi dans le tome XVIII du Bulletin de
Psychologie.
25 0 COMMUNICATION ET INFORMATION

Mais il ne suffit pas de retenir et d'insrer dans une classification un


groupe de conduites prsentant par rapport aux autres (primaires, secon-
daires, tertiaires) un certain nombre de traits distinctifs: l'intrieur de
ce groupe, il faut encore introduire des subdivisions, et cela ne peut se
faire qu'en cherchant dcouvrir la nature propre des conduites instinc-
tives en elles-mmes. C'est l'objet des deuxime, troisime et quatrime
parties de l'tude, portant respectivement sur les instincts relatifs la vie
de l'individu (nutrition, dfense, habitat. .. ), la vie de l'espce (repro-
duction), la vie du groupe social. Cet ordre va globalement du simple
au complexe, et du gnral au particulier: les instincts relatifs la vie de
l'individu sont simples et communs la plus grande gnralit des esp-
ces; la reproduction fait dj intervenir des conduites plus complexes
(<< rites ) et troitement spcifiques; enfin, les conduites sociales peuvent
tre extrmement complexes, mais elles n'apparaissent dans toute leur
complexit que dans un petit nombre d'espces; enfin, il se peut que
cet ordre soit aussi celui des degrs croissants de plasticit, mais ce n'est
qu'une hypothse: la reproduction, mais surtout la vie sociale, manifes-
tent des phnomnes de culture , mme dans les espces animales.
Lexamen de ces trois catgories de conduites instinctives fait ressortir
des caractres permettant d'arriver, sinon une dfinition de l'instinct,
tout au moins une description formalise des conduites instinctives, la
dfinition proprement dite ne pouvant intervenir qu'au terme d'une la-
boration rflexive qui reste problmatique (cinquime partie de l'tude).
Les conduites instinctives se distinguent des tendances par l'tablisse-
ment d'un certain rgime de la conduite dans lequel un sous-ensemble
ventuellernent trs limit domine et commande toutes les fonctions,
perceptives autant que motrices, de l'organisme; ainsi, une notion telle
que celle de l'instinct de conservation est trop large; on peut seulement
parler d'un certain nombre de tendances fondamentales relatives la
nutrition, la respiration, l'vitement de la chaleur et du froid; tant
que les conditions d'adaptation moyenne sont effectivement remplies, il
n'y a pas conduite instinctive; la conduite instinctive apparat en cas de
franchissement du seuil d'alarrne ; en ce cas, toutes les capacits percep-
tives et motrices sont mobilises, dans tout l'organisme, et diriges par ce
qui, jusque-l, n'tait qu'un sous-ensemble physiologique et fonctionnel
relativement autonome: la fuite, l'agression, la raction au manque d'air
donnent brusquement un seul organe ou un groupe limit d'organes
(tractus) la capacit de gouverner tout l'organisme; il ya changement de
niveau, changement d'chelon, d'ordre de grandeur: le sous-ensemble
gouverne l'ensemble; l'organisme est bien encore un organisme, ayant
COURS SUR L'INSTINCT 251

ses organes rcepteurs et effecteurs, ses centres nerveux; mais l'analyse


de l'information est faite du point de vue du sous-ensemble actuellement
directeur. Plutt que de parler d'instinct de conservation, en ce cas, il
faudrait plutt dire: conduite respiratoire instinctive , ou fuite ins-
tinctive )}, ou conduite agressive . Il ne s'agit pas proprement parler
d'instinct de conservation, car il n'y a pas d'intgration du point de vue
suprieur de la conservation: une fuite instinctive peut amener un tre
vivant respiration arienne se jeter l'eau et se noyer, car, tant que
l'organisme est dirig par la fuite instinctive, une tendue d'eau est perue
avec la valence de champ libre pour la fuite; c'est seulement aprs, au
moment de l'touffement, qu'une autre conduite instinctive (respira-
toire) peut prendre le pas sur la prcdente. Ce qui est caractristique de
la conduite instinctive, c'est ce phnomne d'amplification grce auquel un
sous-ensemble anatomique, physiologique, comportemental, et fonction-
nel, primitivement partie intgrante d'un organisme et de sa conduite, en
association avec d'autres sous-ensembles et en quilibre avec eux, devient
en quelque manire suprieur au tout, et le dirige, le contrle. Natu-
rellement, un tel changement de rgime demande des bases anatomo-
physiologiques, et particulirement un certain niveau de diffrenciation
des organes et du systme nerveux. On comprend ainsi que, faute d'une
suffisante complexit, les organismes comme ceux des Protistes soient
avant tout des organismes tendances. Mais cela ne veut pas dire que les
Mtazoaires ne possdent pas de tendances, ou que l'instinct ne repose
pas sur les tendances; cela signifie seulement que le niveau de complexit
des Protistes est gnralement insuffisant pour permettre leur conduite
d'entrer en rgime d'instinct, parce qu'il n'existe pas dans leur organisme
de sous-ensembles assez differencis et assez indpendants les uns des
autres. Linstinct serait donc d'abord une fonction de changement de rgime
de la conduite, supposant un phnomne d'amplification.
Par l mme, un certain nombre de difficults se trouvent leves, trs
particulirement celles qui sont relatives l'pignse ou la prforma-
tion, l'apprentissage ou l'innit des conduites instinctives; selon le
schma propos, quand un sous-ensemble de l'organisme est brusque-
ment amplifi, ce qui caractrise le dbut d'une conduite instinctive,
ce sous-ensemble est dj prt; son dveloppement, sa maturation, ses
apprentissages particuliers se sont effectus en rgime de sous-ensemble; ce
n'est pas la conduite instinctive, en tant que conduite, activit explicite de
tout l'organisme, qui peut indiquer une pignse ou une prformation.
Une certaine apparence d'innit peut venir du changement de rgime
lui-mme: la conduite sort, merge au niveau de l'ensemble; elle prexis-
25 2 COMMUNICATION ET INFORMATION

tait cette mergence, mais dans l'organisme, au sein du sous-ensemble


relativement isol. Dans ce sous-ensemble, comment s'tait accomplie sa
gense? Cette question n'est pas sparable de celle de l'embryognse et
d'une tude gnrale de l'ontognse du comportement, selon les mtho-
des de Coghill et de Carmichael.
Cette notion de changement d'ordre de grandeur et d'amplification
correspond assez directement au groupe des conduites assurant la vie de
l'individu; n'importe quel besoin fondamental peut tre l'origine d'une
conduite instinctive dtermine; la faim spcifique de sel est diffrente
de telle ou telle autre faim spcifique; sur la base d'une structure dfinie
de l'organisme (au sens que Goldstein donne l'expression Aufbau des
Organismus) peut apparatre en cas de besoin le dclenchement d'une
conduite instinctive oriente. Mais ce schma, inspir par les manifesta-
tions de l'tat de besoin organique, peut-il s'appliquer encore la repro-
duction et aux conduites sociales? Oui, selon la thse prsente ici, car il
n'y a conduite instinctive, en ces domaines, qu'au moment o se mani-
feste le changement d'tat attribuable la brusque amplification de la
capacit directrice d'un sous-ensemble qui gouverne tout l'organisme. La
vie sociale peut comporter des apprentissages, des phnomnes culturels;
la reproduction peut servir de base aussi des apprentissages, des ph-
nomnes culturels, des groupes sociaux comme certains groupements
familiaux; mais il y a conduite sexuelle instinctive ou conduite parentale
instinctive lorsque toutes les autres conduites simultanment possibles
sont submerges par une seule; est instinctive une conduite qui peut en
certains cas diriger tout l'organisme, et exclure les autres conduites. Ltat
de conduite instinctive est un tat qui limine la possibilit d'intgration
de la pluralit des conduites possibles. Les thologistes ont not que, dans
un grand nombre d'espces, la priode d'activit sexuelle correspond un
aff~lblissement de l'activit sociale; inversement, l'impossibilit d'isole-
ment inhibe les manifestations de l'instinct sexuel.
Ds lors, il faut considrer les conduites instinctives relles comme
correspondant des tats critiques. Ce n'est pas parce qu'une espce vit
gnralement en socit que les instincts sociaux sont toujours en tat
d'activit. Pour voir ce qu'est une conduite sociale instinctive, il faut
observer ce qui se produit lorsqu'un changement brusque remet en
question le groupe dont fait partie l'individu, soit par l'attaque, soit par
une catastrophe, soit simplement par l'introduction d'un intrus d'une
autre espce ou d'un autre groupe; l'individu manifeste des conduites
sociales instinctives s'il ragit avec autant de rapidit et de force que lors-
qu'il est en tat de besoin respiratoire, alimentaire, ou se trouve attaqu
COURS SUR L'INSTINCT 253

par un prdateur; en ce cas, les autres conduites instinctives possibles


sont inhibes, une seule conduite instinctive vritable tant possible la
fois. Un homme qui se trouve dlog d'une place d'honneur laquelle il
avait droit, dans une crmonie, ragit par une conduite instinctive aussi
intense que s'il avait subi une agression visant son organisme individuel,
et cette conduite inhibe temporairement toutes les autres conduites ins-
tinctives possibles; il ragit aux symboles de supriorit-infriorit, et se
conduit ainsi comme membre d'un groupe. Chaque conduite instinctive
possde ce que l'on pourrait nommer son systme de rfrence, partir
duquel existe son plan de composition , pour employer un mot que
Geoffroy Saint-Hilaire applique aux organisrnes. Pour les conduites
instinctives sociales, le systme de rference comporte des relations d'in-
clusion-exclusion, intriorit-extriorit, ascendance-soumission. Il serait
possible d'inventorier et de comparer ces systmes de rference, selon
les diffrentes espces pour un mme type de conduite, et, l'intrieur
d'une mme espce, pour les diffrents types de conduite. Une pareille
recherche n'est pas encore immdiatement possible, mais l'thologie rend
raisonnable un pareil projet de formalisation comparative.
Dans l'tat actuel des connaissances, il est possible, au moins partiel-
lement, d'tudier de quels groupes de conditions dpendent les conduites
instinctives. Qu'il s'agisse de conduites relatives l'individu, ou de celles
qui concernent la reproduction, ou enfin des conduites sociales, chaque
mergence rpond une triple srie de conditions, les premires d'ordre
perceptif et sensoriel, les secondes d'ordre central, les troisimes d'ordre
moteur. Les conditions perceptivo-sensorielles manifestent la mise en
uvre et l'efficacit de stimuli dclenchants qui sont en gnral de nature
configurationnelle (patterns), parfois troitement spcifiques. On ne
doit pas interprter ces stimuli travers une hypothse gestaltiste simple,
cependant, bien qu'ils soient configurationnels, car ce n'est pas la totalit
du champ perceptible qui intervient efficacement dans l'mergence d'une
conduite instinctive, mais seulement un certain nombre de traits slecti-
vement capts par l'organisme dans une situation totale, en fonction du
type de conduite qui va merger; une certaine anticipation de l'mer-
gence se manifeste par cette slection aigu des traits significatifs de la
situation. Les recherches d'thologie ont mis en lumire l'importance de
ces clefs perceptives des conduites, ralisant un vritable auslosende ange-
borene Schema, et se manifestant comme des dclencheurs sociaux quand
ils sont apports par l'attitude, la couleur, le mouvement, la forme ou
l'odeur d'un autre individu membre de la mme espce (social releasers).
On peut nommer ces conditions conditions extrieures; pour en faire
254 COMMUNICATION ET INFORMATION

un inventaire plus complet, il faut d'ailleurs tenir compte, en plus des


stimuli gestaltiss, d'ordre perceptif: des stimuli d'ordre plutt sensoriel,
intervenant dans la maturation d'une conduite avant mergence, comme
la lumire qui, stimulant directement, travers la rtine, certaines zones
du cerveau des Oiseaux, favorise la maturation sexuelle (expriences de
Benot sur le Canard).
Les conditions d'ordre central consistent en l'activation de tout
organe pouvant intervenir comme un relais entre le stimulus reu et la
commande motrice envoye aux effecteurs; tantt ce relais peut tre con-
sidr comme situ dans un centre nerveux selon la thse de Lorenz et
de Tinbergen - , tantt il peut au contraire tre considr comme pri-
phrique, selon l'interprtation behavioriste de Lehrman ; mais dans tous
les cas, il est central au sens logique et fonctionnel de maillon interm-
diaire entre l'excitation et la raction, donc de relais dans lequell'infor-
mation change de sens, passant de la propagation centripte la propa-
gation centrifuge, et pouvant tre ventuellement diminue, annule ou
renforce, c'est--dire, dans le sens le plus gnral du terme, amplifie
avec des coefficients tantt plus petits que l, tantt plus grands que 1.
Pour que le relais agisse, il faut qu'il soit aliment, qu'il recle une ner-
gie potentielle prpalable ; dans le cas de l'organisme, on peut nommer
motivation cette condition essentielle de fonctionnement du relais, et
tudier comment varie cette stimulation en fonction soit des stimulations
antrieures, soit des conditions internes de l'organisme (scrtion hormo-
nale, prsence de telle ou telle substance dans le sang). Rien ne prouve
d'ailleurs que l'image simple d'un relais triode suffise rendre compte
du jeu des conditions centrales, et qu'on puisse simplement assimiler la
motivation la condition d'alimentation d'un relais. On doit noter en
particulier que mme dans un relais simple intervient une autre condi-
tion que l'alimentation, celle de la polarisation: elle intervient en mme
temps que l'alimentation pour dterminer le coefficient d'amplification,
ainsi que le niveau maximum des signaux incidents (d'entre) et effrents
(de sortie), sans distorsion. Prcisment, Lorenz note qu'un des caractres
de la motivation est de se dcharger dans les actes consommatoires, puis
de se reformer au bout d'un certain temps d'inactivit, ce qui se traduit
dans le modle hydraulique de la conduite instinctive par lequel Lorenz
schmatise les conditions de cette activit. Or, la condition de polarisa-
tion d'un relais pourrait aussi bien rendre compte de ces variations du
niveau de la polarisation que l'hypothse d'une nergie nerveuse d'ori-
gine centrale se dissipant dans l'acte consommatoire. Par ailleurs, certains
phnomnes d'interaction entre une motivation dtermine et des actes
COURS SUR L'INSTINCT 255

consommatoires habituellement lis une autre motivation, surtout en


cas de conflit entre deux tendances simultanment actives (ractions de
dplacement, activits de dplacement ou de substitution, sparkling over
reactions, Ersatz) semblent supposer qu'il existe des liaisons entre l'tat de
motivation des diffrents relais correspondant chacune des conduites.
(tude physiologique et fonctionnelle des conditions centrales, internes,
de la conduite instinctive, est sans doute celle qui est la moins avance, si
on la compare l'tude des conditions perceptivo-sensorielles, et celles
des conditions rnotrices.

~ ....------T
\

._,.
===
~-==
------
R':=:"=
-----
-----
- - -----
------
----
-----
-----
---------
=--=-=---=~. -_:::.-_-~.g;.~~
-----

FIG. 12. --- ct Modle hydrau-


lique du dterminisme des
ractions instinctives, selon
K. LORENZ (1949). - T, tube
d'amene de l'eau (nergie
endogne); R, rservoir o
s'accumule l'nergie endogne
au cours du temps; v, valve
reprsen tan t le mcanisme
dclencheur; s, ressort sym-
bolisant l'inhibition centrale; Sp.
G, chelle symbolisant les
ractions possibles; Tr, rcipient fond inclin et trou, symbolisant
les mcanismes moteurs pouvant tre mis en jeu; Sp, plateau portant
des poids, symbolisant le stimulus dclencheur et son intensit.

Les conditions motrices de la conduite instinctive rsident d'abord,


explicitement, dans les effecteurs, qui constituent l'quipement moteur
25 6 COMMUNICATION ET INFORMATION

de l'organisme. Par cet quipement, il est adapt d'une faon dtermine


au milieu, et de manire relativement slective: mme s'il est capable
d'actions assez varies, la forme et le mode de fonctionnement de ses
organes dfinissent des voies prfirentielles de l'action, des modalits selon
lesquelles l'adaptation d'impdances entre l'organisme et le milieu assure
l'action la meilleure efficacit, avec la moindre dpense d'nergie; dans
les situations critiques d'mergence, l'action efficace est celle qui suit la
voie troite de cet optimum de rendement: tel animal, qui court plus
vite en monte qu'en descente, ne pourra chapper un prdateur que s'il
fuit vers le haut; l'action instinctive contient dans ces caractres des traits
d'optimisation concernant le jeu des effecteurs. Par ailleurs, le jeu des
effecteurs n'est pas seulement priphrique; la conduite instinctive parat
tre, en quelque faon, programme, automatise par une rserve centrale
d'automatismes, de squences actonales intervenant dans les diffentes
phases de l'acte consommatoire, et capables d'apparatre progressivement
au cours de l' ontognse, tantt dans l'ordre de l'enchanement direct
rel, tantt en sens inverse. Ainsi, chez certaines espces, un dbut de
l'activation de l'instinct sexuel se traduit par l'apparition de squences
relatives la copulation, puis, plus tard, par des squences de courtship
(recherche du partenaire, parade), plus tard encore, par des activits de
marquage du territoire; c'est seulement lorsque, au terme de cette appa-
rition rgressive, tous les chanons des automatismes sont constitus que
l'activit sexuelle instinctive complte peut s'exercer, en commenant
par le marquage du territoire. Beach, en 1942, a systmatis les relations
entre les automatismes au moyen du schma d'un mcanisme excitateur
central . Tinbergen a repris cette ide, au moyen de la notion de mca-
nisme inn de dclenchement, et de centres automatiques ; il a abouti
un schma complexe plusieurs niveaux, qui rattache troitement les
automatismes aux conditions de motivation et d'activation (voir L'tude
de l'instinct, p. 175-179). De telles interprtations sont conjecturales, au
moins partiellement; cependant, la notion d'automatismes instinctifs
apparaissant, au cours de l' ontognse, selon un ordre qui est parfois
l'inverse de l'ordre de l'excution de la conduite instinctive complte et
effective, permet d'tudier partir de la notion d'instinct certains types
de jeux: un jeu traduit l'apparition des automatismes d'une squence
actonale isole; la petite fille qui joue la poupe possde dj les
automatismes de la conduite maternelle aprs la naissance de l'enfant,
c'est--dire de la phase qui est chronologiquement la dernire; ce n'est
que plus tard qu'elle possde les automatismes de la conduite maternelle
de gestation, puis de la sexualit, enfin du courtship. On doit cependant
COURS SUR L'INSTINCT 257

veiller ne pas confondre, en de tels cas, des squences d'apprentissage


social (imitation de la mre, assimilation des surs plus ges) avec
l'apparition dans le comportement d'automatismes moteurs appartenant
des instincts non sociaux. Mais il est possible de supposer qu'une con-
duite, au cours de l' ontognse, peut tre motive de manire sociale,
un stade incomplet de dveloppement, tout en tant rendue possible par
la prsence d'automatismes moteurs et de schmes perceptifs (releasers)
appartenant un instinct d'un autre ordre, par exemple gnsique, dans
le cas cit plus haut du jeu de maternit.

De telles considrations amneraient se poser la question de l'unit


foncire ou de la pluralit des instincts. Une grande doctrine psychologi-
que comme celle de Freud est une rponse (moniste) cette question. Au
contraire, les tudes des thologistes conduisent plutt une interprta-
tion pluraliste. En fait, il s'agit de savoir comment on doit interprter les
phnomnes de couplage entre conduites instinctives: sadisme, maso-
chisme, sexualit et agressivit. Faut-il, comme von Monakow, supposer
l'existence d'une tendance fondamentale, d'une horm ? Par leur ampleur,
les rponses ces questions appartiennent dj l'laboration rf-lexive du
problme de l'instinct, et les principales philosophies de la Vie compor-
tent une mise en place de l'instinct: telles sont les doctrines de Lamarck,
de Darwin, puis, plus rcemment, de Bergson, et enfin, de nos jours, de
Teilhard de Chardin.
Mais peut-tre faut-il, pour envisager dans toute son ampleur le
problme rf-lexif de l'instinct, ne pas envisager seulement et en premier
lieu cette notion par rapport l'Homme. Peut-tre mme faut-il penser
qu'une des sources des doctrines relatives l'instinct est la volont de
marquer une diffrence de nature entre Hommes et Animaux, en vertu
d'un spcifisme assez comparable au racisme dans les mythes rela-
tifs aux ethnies humaines. Se saisir et s'estimer par opposition, en tant
qu'Homme, tait jadis possible grce l'opposition entre le Citoyen et
l'Esclave; avec les changes entre cits, l'poque de l'humanisme grec,
la limite de diffrence de nature a t reporte la frontire entre le Grec
et le Barbare; plus tard, avec l'empire romain qui universalisait sous
une administration commune toutes les ethnies de la terre habite dans
l'unit cumnique, la limite de difference de nature n'a pas pu rester
l'intrieur de l'Humanit: elle est devenue idale, rf-lexive, philosophi-
que, et a t installe entre l'Humanit et l'Animalit, prcisment grce
la notion d'instinct et par le Stocisme, qui correspond l'poque o
l'Homme est devenu citoyen du monde.
25 8 COMMUNICATION ET INFORMATION

Une tude des problmes rflexifs relatifs l'instinct doit donc viter
de se proccuper en premier lieu du rapport entre l'Homme et l'Animal,
bien que cette question soit peut-tre la plus constante dans les diverses
interprtations de l'instinct. Mieux vaut poser d'abord les problmes
pistmologiques et logiques, particulirement, bien qu'il soit encore
trop humain , celui de la finalit dans les conduites instinctives, et de
ses corollaires (rle adaptatif, connaissance implicite de l'objet).
Mais ensuite, il est ncessaire de retracer l'volution de la notion d'ins-
tinct depuis les Stociens; comme aucune doctrine n'est un commence-
ment absolu, il importe de dfinir les traits essentiels de la doctrine qui,
avant celle des Stociens, a fait la plus large place l'instinct, bien qu'elle
soit parfois omise dans les rsums d'Histoire de la Philosophie: celle des
picuriens, et trs particulirement celle de Lucrce dans le De Rerum
Natura ; cet ouvrage reprend certains thmes de la doctrine des Physiolo-
gues ioniens, et dfinit l'instinct, chez l'Homme et les Animaux, comme
la manifestation d'une force de la nature; le modle dont part Lucrce
est avant tout celui de l'instinct de reproduction. Les Stociens difient
au contraire une philosophie de l'Homme, sous forme d'une Politique
universelle; en fait, ils retiennent certains traits des instincts sociaux et
les valorisent, mais ne les reconnaissent plus comme instincts, parce qu'ils
sont en l'Homme, et refoulent les autres instincts en l'animalit, en les
considrant du dehors, et en faisant d'eux l'expression de la constitution
de l'organisme. L exemple de la doctrine des Stociens est prcieux, car
il montre ce que devient la vision des conduites instinctives dans une
perspective humaniste et civique, par opposition aux philosophies de la
nature. La philosophie stocienne ayant servi de base aux Moralistes pen-
dant des sicles, il n'est pas tonnant de retrouver de telles interprtations
jusqu' nos jours, par exemple dans l'Existentialisme.
Aprs la limitation que les Stociens imposaient l'instinct en l'expul-
sant de l'Humanit, le Cartsianisme le rduit nant en ramenant la vie
au fonctionnement actuel, instantan et mcanique d'un organisme o
tout est figure et mouvement; les conduites sont analysables en termes de
rflexes et d'apprentissages (habitudes, dressages). On peut rattacher au
mcanisme la rduction des conduites instinctives un jeu de tropismes
(pris au sens de Loeb) ou de rflexes (au sens de Rabaud) dans les tudes
du XXe sicle.
Cependant, mme au temps du mcanisme cartsien triomphant,
le sentiment de l'importance du vital et du qualitatif restait latent; il
s'exprime plus d'une fois chez La Fontaine, sans doute travers une
interprtation intellectualise et assez anthropomorphique de la conduite
COURS SUR L'INSTINCT 259

animale, mais pour porter tmoignage de l'existence d'un psychisme


animal. Au XVIIIe sicle, ce mouvement s'amplifie avec les recherches de
Georges Leroy, prcurseur de l'thologie, conduisant celles de Raumur,
Trembley, Buffon. Paralllement, une nouvelle philosophie de la nature
apparat chez Rousseau, qui magnifie et, en quelque mesure, sacralise en
l'Homme les fonctions biologiques et les pulsions instinctives (amour,
maternit, allaitement). Le sentiment religieux lui-mme est rattach la
contemplation de la nature.
Avec l'introduction du temps comme dimension d'intelligibilit dans
l'explication scientifique ce qui est sans doute l'un des faits pist-
mologiques les plus importants de la seconde moiti du XVIIIe sicle
- un nouveau mode d'tude de la vie apparat. Les tudes de Lamarck
reprsentent en une certaine mesure une pr-rvolution scientifique dans
l'tude de la vie, car elles reposent sur le postulat qui consiste donner
la conduite une importance gntique aussi grande qu'aux caractres
morphologiques et anatomiques, ou mme inverser le rapport en consi-
drant que l'origine de l'organe est dans le comportement, issu du besoin
vital et de l'exercice le plus intense, le plus tendu, la limite des possi-
bilits de l'individu; l'acte fonctionnel est l'origine de l'organisme; l'or-
ganisme incorpore et intgre un comportement en mme temps qu'un
mode, primitivement alatoire, et ensuite stabilis, de relation au milieu;
par l'intermdiaire de l'acte fonctionnel, l'organisme tient compte de la
force des choses )}. Selon une telle doctrine, la nature, le milieu physique
lui-mme non vivant, ont un sens; l'volution de l'organisme est possi-
ble parce que le comportement est adapt ce sens du milieu, la force
des choses; aussi l'instinct, comportement fix, prend-il un relief parti-
culirement accentu dans les diffrentes thories de l'volution, aprs
Lamarck (Darwin, puis Bergson et Teilhard de Chardin).
Paralllement, en dehors mme d'une thorie gnrale de l'volution,
les tudes de Fabre, au XIXe sicle, portant particulirement sur les Insec-
tes, puis celles de Loeb, ensuite de Jennings, au dbut du XXe sicle, sur
les lower organisms , enfin celles des thologistes, avec Lorenz et Tin-
bergen, ont dvelopp une psychologie animale, dilate en psychologie
biologique. En France, Piron, Grass, Viaud, et Rmy Chauvin pour
l'tude des socits animales, ont fait avancer ces recherches. 1,' tholo-
gie et la psychologie biologique ont modifi le contenu des principaux
concepts de rfrence par rapport auxquels se posaient les problmes
de l'instinct. Aprs les travaux de Boutan, Koehler, Thorndike, Yerkes,
Guillaume, Meyerson, Small, Watson, Unter, Hull, Munn, la connais-
sance des fonctions psychiques chez les animaux, surtout dans le cadre
260 COMMUNICATION ET INFORMATION

de la mmoire, de l'apprentissage, de l'intelligence, ne permet plus de


poser dans les mmes termes qu'au temps des Stociens les problmes
de psychologie compare. Toute nouvelle tude rflexive srieuse doit
d'abord tenir compte de ces dveloppements du savoir, sous peine de
rester mythique.
Le manque actuel de formalisation de la psychologie biologique ne
donne d'ailleurs peut-tre pas de base assez ferme pour que l'on puisse
aller plus loin que l'esquisse d'une rponse aux problmes classiques de
l'instinct: plutt qu' une rponse, c'est aux simples conditions formelles
auxquelles devrait se conformer cette rponse que l'on peut aboutir. Mais
cette ncessaire prudence sur le plan d'une solution universelle n'emp-
che peut-tre pas d'envisager, au moins titre d'exemple, l'incidence des
recherches relatives l'instinct sur un aspect central des problmes biolo-
giques : celui de l'volution. Ce projet donne le plan suivant:

1. L'instinct et les fonctions vitales: organisme et milieu; les conduites.


A. Instinct et conduites primaires:
1. tropismes;
2. rflexes.
B. Instinct et conduites secondaires ou tertiaires:
1. l'apprentissage;
2. actes intelligents.
C. Instinct et espces.
D. Conditions externes et conditions internes des conduites instinctives.
II. Conduites instinctives simples et relatives l'individu (conservation).
A. Classification.
B. Observations et mesures.
C. Explication par les facteurs perceptifs, centraux, moteurs.
III. Conduites instinctives relatives l'espce (reproduction).
A. Classification.
B. Conditions externes, perceptivo-sensorielles.
C. Conditions internes, de type central ou moteur. Jeu des hormones.
D. Modles d'interprtation: double quantification, dclenchement.
IV. Instincts sociaux.
A. Classification des principaux effets sociaux.
B. Principaux domaines: Abeilles, Fourmis, Termites.
C. Essais d'interprtation. Instincts et espce humaine.
V. Problmes rflexifs.
A. Conduite instinctive et finalit; activits vides; jeu.
B. Les thories de l'instinct depuis les Stociens.
C. Les instincts et l'volution.

L'tude prsente en I964, de fvrier mai, dveloppe la premire partie.


PREMIRE PARTIE

L'INSTIN'CT ET LES FONCTIONS


,
DE L ORGANISME.

LE MILIEU ET LES CONDUITES

A. INSTINCT ET CONDUITES PRIMAIRES: TROPISMES


,
ET REFLEXES

I. INSTINCT ET TROPISMES

I. Origine du concept de tropisme.


Le mot de tropisme vient du grec tropos, tour, direction, tournure. Le
concept s'est form partir de la biologie vgtale, lorsque des auteurs
comme Knight (r806) puis Dutrochet et enfin Sachs ont tudi la crois-
sance des plantes; ce mot dsigne l'accroissement d'un organe dans une
direction donne, sous l'influence des diffrents agents externes mcani-
ques, physiques, chimiques. Le premier tropisme tudi exprimentale-
ment fut le gotropisme des racines et des tiges (exprience de Knight,
puis roue horizontale de Dutrochet, enfin clinostat de Sachs). Peu de
temps aprs, de Candolle tudiait l'hliotropisme ou phototropisme,
qu'il considrait comme une raction de croissance diffrentielle .
Le tropisme vgtal comprenait diverses espces de ractions: pro-
tropisme ou prostropisme, lorsque l'excitation dtermine la courbure de
l'organe vers l'excitant; apotropisme dans le cas contraire; diatropisme
262 COMMUNICATION ET INFORMATION

lorsque la courbure est transversale par rapport . la direction de l'exci-


tant; enfin, paratropisme lorsque l'organe se place de profil.
En 1889, J. Loeb a tendu la notion de tropisme aux Animaux, en
publiant un ouvage intitul L'Hliotropisme, ou phototropisme des Ani-
maux, et son identit avec l'hliotropisme des Plantes: l'animal, qui parat
attir vers une source, est simplement phototropique; les excitations
photiques reues par la moiti claire de son corps augmentent l'activit
des appendices locomoteurs de la moiti l'ombre, d'o incurvation de
sa trajectoire vers la source. partir de l'analyse mcaniste de l'hliotro-
pisme animal, Loeb a tendu son interprtation toutes les ractions
diriges causes par des agents physiques ou chimiques quelconques.
Selon qu'il s'agit d'organismes mobiles ou fixs, les Biologistes distin-
guent le pur tropisme (raction d'orientation non suivie de locomotion)
du tactisme, ou taxie, raction d'orientation et de locomotion.

2. Classification des tropismes.


a} Selon les agents physiques:
L'Hliotropisme ou phototropisme; chez les Vgtaux, ce tropisme a t
particulirement tudi par Boysen-Jensen en 1910-1912, et par Went ;
il prsente trois phases, prsentation, latence, raction; le temps de
latence parat en rapport avec la propagation d'une substance de crois-
sance, l'auxine (expriences sur les coloptiles des gramines). Chez les
animaux, le phototropisme est trs rpandu. Alverdes, en 1930, a nomm
scototactisme la raction l'ombre observe chez le Crabe.
Le gotropisme, ou centrotactisme (Koehler, 1922), est la raction la
force de pesanteur, et plus gnralement aux forces cres par un champ
(comme un champ magntique sur des particules d'oxyde de fer, dans les
expriences sur les Paramcies au fer ). On pourrait le nommer dyna-
motropisme, par extension.
Le chimiotropisme ou chmotropisme, comportant diverses modalits
telles que l' oxygnotactisme, l'arotactisme, les trophotactismes (rac-
tions aux substances alimentaires), l' osmotactisme, l'hygrotropisme.
Le thermotropisme, net chez les Punaises, Sangsues, Tiques.
Les ractions aux stimulations physiques localises, comprenant les
strotropismes, ou thigmotropismes ou haptotropismes (ractions au
contact des solides), le vibrotactisme, raction aux vibrations des solides
(Araignes), le phono tactisme (femelles des Grillons), le rhotropisme
(raction un courant d'eau) et l'anmotropisme (raction un courant
d'air), enfin le kintotropisme, raction aux mouvements des objets
(Minkiewicz, 1931) qui est peut-tre une raction perceptive.
COURS SUR L'INSTINCT 263

Le galvanotropisme ou lectrotropisme (raction un courant continu)


et l' oscillotactisme (Scheminsky, 1926), raction un courant alternatif

b) Classifications rationnelles selon les catgories de ractions:


Khn, en 1919, a class les tactismes en deux groupes principaux:
Les topotactismes correspondent aux mouvements rgulirement diri-
gs, avec des trajectoires bien dfinies; ils comprennent:
-les trop 0 tactism es, conformes la description de Loeb et caractriss
par la loi des rsultantes; une excitation symtrique cause une rponse
en forme de trajectoire linaire; une excitation dyssymtrique cause un
mouvement trajectoire courbe qui rtablit l'quilibre des excitations;
une asymtrie permanente de la rception des excitations par l'organisme
(par exemple un il masqu) cause des mouvements de mange. Exem-
pies: phototropotactisme, gotropotactisme, galvanotropotactisme.
- les tlotactismes, toujours positifs, caractriss par l'orientation vers
une source d'nergie comme vers un but, sans action des autres sources
existant dans le champ. Exemples: phototlotactismes, chimiotlotac-
tisme, phonotlotactisme.
-les mnotactismes, caractriss par l'orientation dans un rayonne-
ment sous un angle constant, ou l'orientation par rapport une source
sous un angle dfini au dpart et constant par la suite. Exemples: photo-
mnotactsme, gomnotactisme, rhomnotactisme, baromnotactisme
des Poissons (par assimilation), et, comme cas particulier, le photohoro-
tactisme observ par Kalmus sur de jeunes larves de Dixippus.
- le mnmotactisme, comportant orientation par rapport des sources
disparues. Khn a ramen ce tactisme la catgorie prcdente partir
de 1929.
Les phobotactismes, mouvements sans constance d'orientation, fuites
devant des sources de stimulations gnantes, comparables aux ractions
d'vitement (avoiding reactions) de Jennings et aux conduites par essais
et erreurs. Ce terme est pris au naturaliste Pfeffer ; il recouvre sensible-
ment la mme espce de ractions que celle que Graber et Davenport
nomment pathies. La direction du mouvement n'est pas positivement
dfinie, mais seulement comprise l'intrieur d'un angle d'indiffrence,
ou champ d'indiffrence, dont l'ouverture dpend de la position des
organes rcepteurs sur l'organisme. Exemples: photophobotactisme,
scotophobotactisme, thermophobotactisme, strophobotactisme, chi-
miophobotactisme.
Fraenkel et Gunn, en 1940, ont perfectionn cette classification:
-~ en ajoutant, parmi les topo tactismes, les clin 0 taxies, voisines des tro-
264 COMMUNICATION ET INFORMATION

potactismes : ce sont des ractions d'orientation caractrises par le fait


que l'animal explore successivement droite et gauche le milieu avec sa
tte; c'est une modalit du thermotropisme des Planaires; on le trouve
aussi chez d'assez nombreuses larves;
- en distinguant, parmi les phobotactismes, les orthocinses des clino-
cinses ; les orthocinses sont des ractions locornotrices non diriges; les
animaux se rassemblent dans le preferendum seulement parce qu'ils s'y
dplacent moins activement que partout ailleurs; les clinocinses, par
contre, sont des ractions d'vitement; le rassemblement dans le pre-
ferendum est d ici une exclusion des autres rgions, comme dans le
chimiotropisme des Paramcies.
Enfin Viaud oppose tropismes vrais et pathies, ce qui donne deux com-
portements:
le comportement maximum, quilibre entre un tropisme et une
pathie;
-le comportement preferendum, quilibre entre deux pathies.
Pour Viaud, tropismes et pathies sont caractriss par des ractions
des organismes des agents physiques ou chimiques externes, avec des
mouvements locomoteurs dirigs dans un champ d'excitation constitu
par le rayonnement ou la diffusion de l'agent (agents et non pas objets;
pour qu'il y ait objet, il faut une vritable perception et une intgration
des donnes; pour les tropismes et les pathies, c'est le champ qui agit
sur l'organisme, non la source comme objet) ; la pathie est une raction
adaptative; le tropisme, par contre, correspond une tendance primaire
(signe primaire positif) qui est le primum movens de tout le comporte-
ment tropistique. Cette classification se complte par une dfinition de
la structure du milieu correspondant (notions de champ, de gradient, de
polarit) .

3. Interprtation des tropismes; rapport aux autres conduites primaires.


a) Interprtation mcaniste de Loeb.
Loeb ramne les tropismes des rflexes d'orientation dpendant de
la structure symtrique bilatrale des organismes; l'animal s'oriente dans
les lignes de force du champ nergtique de manire se trouver dans
une position d'quilibre physiologique, les organes rcepteurs symtri-
quement disposs sur les cts de son corps tant alors galement excits
par l'agent stimulant. Des excitations ingales des rcepteurs symtriques
dclenchent dans les appendices locomoteurs des variations de tonus
musculaire qui se poursuivent jusqu' ce que la position d'quilibre soit
atteinte, par exemple, pour le phototropisme, jusqu' ce que les yeux
COURS SUR L'INSTINCT 265

soient galernent clairs. [animal s'oriente comme un canot rames qui


avance tout droit lorsque l'effort des rames, gauche et droite, est gal,
ou pivote si cet effort est ingal.
Le point de dpart, le modle d'intelligibilit, pour Loeb, est l'hlio-
tropisme vgtal; le point d'arrive est une interprtation mcaniste cou-
vrant l'ensemble des ractions des tres vivants, animaux aussi bien que
vgtaux (thorie moniste: un seul principe d'explication pour tous les
phnomnes). Par l, comme il l'exposait en I909, Loeb pensait arriver
expliquer toutes les ractions psychologiques des animaux, en particulier
les conduites dites instinctives: Les tropismes et les ractions analogues
sont des lments qui nous permettent de concevoir de manire ration-
nelle les ractions psychologiques des animaux et, par consquent, il nous
faut dvelopper davantage la thorie des tropismes animaux (Congrs
international de psychologie de Genve, Actes, p. 304). Loeb s'oriente ainsi
vers une dynamique de la matire vivante, selon le titre de l'ouvrage de
1906, The Dynamics ofLiving Matter.
Entre le point de dpart l'hliocentrisme - et ce point d'arrive,
la doctrine de Loeb passe par un certain nombre d'tapes logiques. La
premire consiste en l'assimilation des ractions ngatives aux ractions
positives; il n'y a, en fait, qu'une seule espce de ractions, qui sont les
mmes chez tous les tres vivants, jusque dans le dtail: le phototropisme
chez les animaux obit aux mmes lois que celui des vgtaux, et ces lois
sont celles de la photochimie, dfinies en dehors du monde vivant: loi de
Bunsen-Roscoe et loi de Talbot; qu'il s'agisse du vgtal ou de l'animal,
les lois qualitatives (rpartition spectrale d'efficacit des nergies) sont
aussi les mmes et s'appliquent universellement.
La seconde tape logique consiste prendre l'orientation comme
phnomne fondamental, selon la loi des rsultantes, dite encore loi du
paralllogramme des forces .
La troisime tape consiste affirmer qu'un organisme, dans un
tropisme, est m passivement; sa raction est faite de mouvements
forcs, sans caractre adaptatif ou rgulateur, comme le montrent les
mouvements de mange. En 1918, Loeb dveloppe davantage ce point
de vue dans l'ouvrage intitul Forced Movements ; l'animal est plac dans
un champ de forces dont il est le jouet, jusqu' la mort parfois. Cette
passivit se comprend particulirement si l'on met en lumire le fait que,
pour Loeb, la stimulation n'est pas une vritable rception, impliquant
une structure de relais et la mise en uvre d'une nergie locale de l'orga-
nisme, seulement dclenche par l'incidence du signal, mais une simple
transformation ou mme transmission par laquelle l'nergie provenant du
266 COMMUNICATION ET INFORMATION

milieu cause directement la tonicit des appendices locomoteurs: l'ner-


gie du milieu pntre et agit dans l'organisme; il n'y a pas d'intriorit de
l'organisme. Ce point est sans doute, thoriquement, le postulat le plus
important de la thorie de Loeb, bien qu'il n'ait pas t trs directement
discut par ses contemporains, sauf par Jennings.
Enfin, la quatrime tape consiste, surtout aprs 1918, tendre
tous les tropismes cette interprtation, soit partir du phototropisme,
soit partir du galvanotropisme, encore plus ncessitant et segmentaire
dans son mode d'action sur l'organisme; les chmotropismes sont inter-
prts par l'assimilation de courants de diffusion aux lignes d'un champ
de forces; le rhotropisme consiste en des mouvements forcs dus des
images rtiniennes; l'anmotropisme s'explique par des modifications
dans les vitesses des processus chimiques cutans, causant des dissymtries
toniques, sous l'influence des pressions tactiles. Pour cette gnralisation,
Loeb fait intervenir une notion complmentaire, celle de la sensibilit
diffrentielle , ractivit aux changements brusques dans les intensits
de stimulation: cette notion sert expliquer les strotropismes et les
thermotropismes.
Ainsi, la doctrine de Loeb s'est systmatise et formalise dans le sens
de la ncessit et du caractre analytique, segmentaire, du dterminisme
physique.
On doit cependant se garder de rduire l'interprtation de Loeb une
affirmation de mcanisme moniste; elle a une grande porte, en dehors
mme de ce caractre mcaniste, par l'intention de fonder la connaissance
des fonctions psychiques sur quelque chose de commun aux vgtaux et
aux animaux et par le transfert de notions qu'elle opre de la physiologie
vgtale la physiologie animale.
Bohn, en 1921, a opr une extension de la thorie de Loeb ; il l'a
largie et approfondie en dfinissant le tropisme comme un mouvement
polaris. Pour Bohn, ce qui est fondamental, ce n'est plus la symtrie bila-
trale, que tous les organismes ne possdent pas, mais la polarit antro-
postrieure, que tous les organismes manifestent. Cette polarit, pour
Bohn, est une proprit trs primitive et trs fondamentale de la vie:
c'est peut-tre une proprit cellulaire. Les attractions et les rpulsions
exerces par les agents physiques doivent tre rattaches cette polarit.
Ltude de l'organisme rvle en effet l'existence d'une polarit direc-
tionnelle, dans la locomotion, d'une polarit mtabolique (les changes
nergtiques sont rpartis selon un gradient antro-postrieur), d'une
polarit sensorielle (la sensibilit est plus grande vers l'avant du corps),
enfin d'une polarit lectro-chimique (il existe des gradients d'activit
COURS SUR L'INSTINCT 267

lectrique selon l'axe longitudinal du corps). Viaud illustre cette thse


en faisant remarquer que les organismes galvano tropiques ont une con-
ductance meilleure en sens homodrome qu'en sens antidrome ; on peut
donc comprendre ainsi la loi dite du maximum d'excitation, dans le cas
du galvanotropisme.
Bohn estime que la notion de tropisme permet d'intgrer les condui-
tes, et rend inutile le concept d'instinct: Linstinct est un legs du pass,
un legs du Moyen-ge, des thologiens, des mtaphysiciens. Devons-
nous accepter ce legs? .. Un mot ... Linstinct est un mot qui ne rsiste
pas l'analyse scientifique. Il n'a jamais rsist non plus la vritable ana-
lyse philosophique. Condillac, que l'on a surnomm "le Pre de l'analyse
philosophique", a donn cette dfinition de l'instinct, qui est selon nous
la meilleure des solutions donnes: l'instinct n'est rien (La Naissance de
l'intelligence) .
Linterprtation mcaniste, prolongeant la thorie de Loeb, se
retrouve aussi chez Rabaud, qui crit: il convient, avant toutes choses,
d'examiner si tel mouvement, telle attitude, qui donnent l'impression de
traduire un instinct particulier, ne se ramneraient pas plus simplement
un tropisme, un rflexe (Instinct et comportement animal, 1949, tome I,
p. 154). Toutefois, la thse de la rduction de l'instinct aux conduites pri-
maires tant plutt appuye, chez Rabaud, sur l'analyse des rflexes que
sur celle des tropismes, il faut se borner ici la mentionner seulement.

b) Interprtation de Jennings.
Jennings pense qu'il convient d'tudier les conduites des organismes
infrieurs (<< lower organisms ) pour dcouvrir ce que la vie peut faire avec
les moyens les plus simples. Cette tude prend donc le sens d'une recher-
che de principes au sens tymologique du terme: les organismes les
plus simples montrent ce qui est effectivement premier dans l'ordre de la
vie. Pour Jennings, ce qui est premier, c'est la raction d'viternent dans
la conduite par essais et erreurs, par preuves (trials). Au niveau le plus
lmentaire, la vie est exprience, essai, et slection de la tentative qui
russit, en vertu de la loi de l'effet, ou loi d'intrt. La conduite est donc
finalise, et dirige par l'intrt vital. Elle est minemment adaptative.
Bergson a salu dans les travaux de Jennings la dcouverte de quelque
chose d'incontestablement psychique ds le niveau le moins lev de la
vie: Une tude approfondie des mouvements de l'Infusoire, et une cri-
tique trs pntrante de l'ide de tropisme, ont t faite dans ces derniers
temps par Jennings (Contributions to the study of the behavior of Iowa
organisms, Washington, 194). Le "type de conduite" de ces organismes
268 COMMUNICATION ET INFORMATION

inferieurs, tel que Jennings le dfinit (p. 237-252)~ est incontestablement


d'ordre psychologique (Lvolution cratrice, p. 35).
Effectivement, Jennings considre le tropisme comme un comporte-
ment rgulateur intressant l'organisme entier et ayant un rle adaptatif;
pour expliquer ces conduites, la reaction to change de Loeb ne suffit
pas; il n'y a ni irrsistibilit des tropismes, ni symtrie constante de
rception dans la raction oriente. Par le jeu des trials and errors, les
animaux recherchent les conditions favorables, ou au moins vitent les
conditions dfavorables; ils sont attirs ou repousss par le mme agent
suivant l'intensit d'excitation de ce dernier. Ces remarques sont tires de
l'observation de Protozoaires et de Mtazoaires simples (Clentrs).
Dans ces ractions, le phnomne fondarnental est le sens de la rac-
tion, dpendant de facteurs psychiques et affectifs, et non pas l'orienta-
tion, qui n'est qu'un accident de la raction, et non son essence, car elle
n'est pas constante. Jennings ne nie pas l'exactitude de la description des
tropismes selon Loeb, mais sa gnralit: 5 % seulement des tropismes
relvent de cette description. En fait, Jennings est parti, pour son analyse
des trials and errors, des chimiotropismes (ractions d'vitement des Para-
mcies devant une goutte de substance chimique) et des thermotropismes,
o l'on voit la recherche du thermopreferendum par vitement des tem-
pratures infra-optimales ou supra-optimales.
Jennings tend ensuite aux autres tropismes les caractres principaux
des chimiotropismes et des thermotropismes, particulirement au photo-
tropisme, modle fondamental des tropismes selon Loeb : l'animal vite
une lumire trop forte qui l'aveugle, et recherche une lumire d'intensit
optimale. Viaud fait remarquer que cette interprtation ne s'applique
pas l'vitement de l'ombre, qui n'est gnralement pas nocive, et que
dans ce cas il faut affirmer qu'il existe bien un signe primaire positif
qui est le phototropisme lmentaire, rvlant un conatus, une tendance
primordiale avant toute adaptation ou raction adaptative et finalise. Le
galvanotropisme, qui est le modle finalement choisi par Loeb, de prf-
rence au phototropisme, parce qu'il est plus rigoureusement ncessitant
et segmentaire ( partir de 1919) comme type pur des mouvements forcs,
se montre, selon Jennings, rebelle l'analyse comme comportement d'un
organisme entier ragissant de manire adaptative: il n'a pas de caractre
rgulateur manifeste; mais, dit Jennings, ce n'est qu'un artefact, un pro-
duit de laboratoire; on ne le trouve pas dans la nature. Effectivement,
avec des courants intenses, on peut arriver la production d'effets excep-
tionnels: une Planaire dvagine son pharynx et se dvore elle-mme;
si on coupe le courant, tout rentre dans l'ordre. Et on peut noter qu'il
COURS SUR L'INSTINCT 269

n'existe gnralement pas dans la nature de courants trs intenses; mais


rien ne permet d'affirmer avec certitude qu'il n'existe pas dans la nature
des courants faibles pouvant intervenir dans les tropismes. Certains types
de stimulations produisent, au-dessus d'un certain seuil, des effets de
saturation interdisant toute utilisation normale, et sont pourtant effica-
ces un certain niveau; les expriences de laboratoire peuvent alors
tre difh~rentes de la nature simplement par le niveau des stimulations.
Jusqu' nos jours, les recherches relatives l'existence d'une sensibilit de
certains organismes aux champs magntiques avaient t paralyses par
l'emploi de champs exprimentaux trop intenses; les rsultats les plus
nets sont obtenus avec des champs d'une intensit comparable celle du
champ magntique terrestre. Il n'est pas draisonnable de penser que le
galvano tropisme peut exister dans la nature, pour de faibles intensits, et
jouer en ce cas un rle adaptatif: ou servir de base perceptive (conduites
migratoires).
Enfin, Jennings refuse l'ide d'un dterminisme exclusif et total
provenant, dans le tropisme, d'une excitation unique (lumire, chaleur,
substances chimiques) : gnralement, la conduite est un compromis entre
plusieurs ractions, elle correspond une recherche d'quilibre entre des
donnes multiples, comme celles qui, variables au cours de la journe,
affectent les Infusoires vivant dans une mare. Crozier et Pincus, repre-
nant cette ide de l'quilibre entre des donnes htrognes, ont conduit
des expriences destines mesurer l'intensit lumineuse ncessaire pour
quilibrer le gotropisme ngatif de jeunes rats; cette mthode est assez
sensible et prcise pour permettre de noter la diffrence entre deux esp-
ces de rats.
Pour concrtiser l'opposition entre l'interprtation de Loeb et celle de
Jennings, on peut dire sommairement que le modle de Loeb correspond
assez bien aux automates de l'espce des suiveurs de spot, ou des instru-
ments de pointage automatique pour le tir, ou encore, en une certaine
mesure des tortues de Grey Walter, alternativement photo tropiques
positives ou phototropiques ngatives, selon l'tat de dcharge ou de
charge de leurs batteries (encore que ce dernier caractre, l'inversion du
sens du tropisme en fonction de l'tat de l'organisme, soit une simulation
d'un caractre adaptatif). Au contraire, le modle de Jennings se retrou-
verait plutt dans l'homostat d'Ashby, et dans l'automate prsent par le
Dr Sauvan comme modle pigntique de comportement instinctif au
2 Congrs de Cyberntique de Namur.
C

Il est intressant de noter comment chaque type d'interprtation est


li au choix d'un modle de base, l'hliotropisme pour Loeb, le chimio-
270 COMMUNICATION ET INFORMATION

tropisme pour Jennings ; intressant aussi de voir la correspondance entre


la classification des tropismes et le type d'interprtation de leur nature ;
la classification du premier type (selon la nature de l'excitant) convient
bien l'interprtation de Loeb ; elle met en effet sur le mme plan tous
les excitants qu'elle numre, et elle favorise le passage logique d'un tro-
pisme un autre; les differences sont surtout en ce cas des differences
entre les excitants, non entre les ractions. Par contre, la classification
dualiste de Khn, complte par Fraenkel et Gunn, mettant l'accent sur
les diffrences dans la raction, laisse place une thorie comme celle de
Jennings, sparant les tropismes loebiens , rares, ou les produits de
laboratoire , comme le galvanotropisme, des ractions adaptatives par
essais et erreurs.

c} Interprtation de Viaud
On peut considrer les doctrines de Loeb et de Jennings comme
monistes, car elles font choix d'un principe qu'elles appliquent tous les
cas observs, sauf de rares exceptions comme celle du galvanotropisme
chez Jennings. Les travaux de Loeb et de Jennings furent en effet accom-
plis une poque o les progrs des sciences physiques avaient donn un
grand prestige aux thories unitaires; aprs la thorie lectromagntique
de la lumire de Maxwell, qui faisait la synthse de la thorie de la lumire
et de celle de l'lectromagntisme (courants de dpassement), l'nerg-
tisme de Guillaume Ostwald unifie la Chimie et la Physique, et aboutit,
la fin du XIXe sicle, l'apothose du matrialisme scientifique; Ostwald
publie en I895 La Victoire du matrialisme scientifique, puis les Leons sur
la philosophie naturelle en I903. Le travail de Loeb est l'quivalent, dans
le domaine physiologique, de ces recherches de formalisation universelle
acceptant comme principe de base de l'intelligibilit les changes d'ner-
gie (Ostwald publie en I904 Les lments et leurs combinaisons). Jennings
prend le contre-pied de cette rduction des phnomnes de compor-
tement des changes d'nergie; mais il conserve, l'intrieur de son
interprtation finaliste et vitaliste, la mme proccupation de monisme
systmatique.
Au contraire, quelques dcennies plus tard, les progrs de l'tude
thologique incitent les chercheurs la prudence; l'acceptation du plu-
ralisme se rpand dans les sciences de la nature, peut-tre sous l'influence
du logical empiricism amricain. En tous cas, c'est bien un pluralisme
qui se manifeste chez Viaud: il y a plusieurs espces irrductibles de com-
portement, deux au moins, le comportement spontan - qui ne suppose
pas la rencontre d'un objet - et le comportement ractionnel. Le com-
COURS SUR L'INSTINCT 271

portement spontan est commun aux animaux et aux vgtaux; chez les
animaux, il s'exprime sous forme de cinses, comparables aux nasties des
vgtaux. Les cinses sont des mouvements non-dirigs, des mouvements
au hasard provoqus par des excitations externes, mais non dirigs par
elles; tel est le cas de la photocinse. La loi qui lie l'intensit des cinses
l'intensit de l'excitation est souvent, dit Viaud, une loi logarithmi-
que, partir d'un seuil jusqu' un maximum d'excitation. Les cinses
sont dpourvues de finalit, essentiellement et originairement; elles se
comprennent si l'on songe qu'un organisme est un systme clos plus ou
moins indpendant de son milieu (L. Bounoure, L'Autonomie de l'tre
vivant, 1939, cit par Viaud, Les Tropismes, p. II6). Ce systme clos a des
tendances primaires, qui nous paraissent incomprhensibles, parce qu'in-
conditionnelles; ces tendances sont, comme dans un autre domaine l'at-
traction universelle des masses, des phnomnes sans raison, dit Viaud,
des irrationnels ; il existe des tendances irrductibles communes aux
tres vivants. Pour ces tendances, les stimuli ne sont pas des signes, mais
des agents de la raction; ils la provoquent par leur action plus ou moins
intense sur l'organisme: ils agissent, selon les formules de Pradines,
bout portant et non distance . Ces tendances internes, innes, sont
comparables au conatus spinoziste. Tout au contraire, les ractions adap-
tatives sont le point de dpart de la connaissance des objets, de la percep-
tion des objets; elle constituent la base de l'a posteriori, de l'exprience,
tandis que les tendances sont la base de l'a priori, tout au moins dans la
connaissance de l'espace, qui est, selon Kant l'une des formes a priori de
la sensibilit (Viaud, Les Tropismes, p. 122). Les ractions adaptatives sont
facilement comprises par l'intelligence; elles sont relatives au contenu a
posteriori de l'espace, aux objets, comme l'intelligence elle-mme selon la
thse de Bergson, qui voit en elle la forme la plus haute des dmarches
adaptatives.
Vient ensuite la direction, la polarit: les ractions adaptatives sont
caractrises par l'vitement d'une certaine direction, en laissant la porte
ouverte toutes les autres; au contraire, quand les cinses manifestent
une direction, elles sont polarises positivement, comme par une tendance
constante aller vers un certain endroit, selon un vecteur direction
fixe. Selon les termes de Pradines, l'aversion est indtermine, alors que
l'attraction est fatale. Rabaud notait la grande uniformit des ractions
positives la lumire, alors que, dans les ractions ngatives, les animaux
essayent toutes sortes de voies et de moyens pour se soustraire l'action
de la lumire, mme si, comme le pense Rabaud, ces ractions sont dans
le fond du mme ordre. Viaud, revenant sur les tudes de Loeb, pense que
27 2 COMMUNICATION ET INFORMATION

l'apparente symtrie observe par Loeb entre le phototropisme ngatif


et le phototropisme positif vient de ce que les expriences, au lieu d'tre
faites en terrain vari, taient conduites dans un champ uniforme; avec
des obstacles, des creux, les deux conduites deviennent trs differentes, et
se manifestent comme irrductibles. La cinse polarise est un tropisme
vrai; la raction ngative, adaptative, est une pathie, selon Viaud. Le fait
qu'une cinse puisse tre polarise, de faon non-adaptative, est mettre
en rapport avec la polarit de l'organisme, morphologique, morphog-
ntique, physiologique (mtabolique et lectrochimique), sensorielle et
motrice (polarit directionnelle). ces aspects de la polarit, dj mis en
valeur par Bohn, et attribus par lui des proprits trs lmentaires,
probablement cellulaires, Viaud ajoute celui de la polarit ractionnelle,
tendance ragir polairement une excitation, qui se manifeste primor-
dialement dans les tropismes, et qui a peut-tre le mme substrat que les
autres polarits, la structure molculaire et tissulaire de l'organisme.
Cette diffrence de base entre tropismes et pathies est importante
pour l'tude de l'origine de la connaissance du monde extrieur, chez
les Mtazoaires et jusqu'aux espces suprieures. Mais elle l'est dj pour
l'analyse des conduites, habituellement nommes tropismes, et qui se
ramnent, selon Viaud, la combinaison des phnomnes de tendance
spontane (cinses), de polarisation, et de raction d'vitement (pathie).
Il existe en effet des comportements tropistiques polyphasiques, comme
le phototropisme des Daphnies; les alternances de phases s'expliquent
par l'existence, d'abord d'un tropisme vrai, donnant la premire raction
et manifestant le signe primaire positif: ensuite de phases ngatives dues
des pathies (phototropisme ngatif). Comme, en outre, le phototropisme
s'accompagne gnralement de photocinse, on peut noter pendant les
phases positives une proportionnalit de la vitesse de dplacement l'in-
tensit de l'excitation lumineuse. La dure relative des phases dpend de la
capacit photopathique de l'animal. La raction positive, ou tropisme
vrai, est, selon Viaud, cause et entretenue par l'excitant; au contraire, la
pathie est cause par l'excitant, mais entretenue par l'organisme. Dans le
tropisme, l'adaptation pralable l'excitant facilite le dclenchement de
la raction; dans le cas de la pathie, elle tend faire cesser les ractions.
Le tropisme s'exerce de faon segmentaire, mme si les rcepteurs sen-
soriels sont endommags; la pathie demande l'intgrit des rcepteurs
sensoriels et l'intgrit de l'organisme. Enfin, la rponse de l'organisme,
dans le tropisme, se fait selon la loi du maximum d'excitation, tandis que
dans la pathie, elle rpond la loi du minimum d'excitation.
COURS SUR L'INSTINCT 273

Les tropismes vrais et les pathies se combinent de manire donner


deux types de conduite qui schmatisent la cintique des comportements
maximum (type phototropisme) et des comportements preferendum
(type thermotropisme) :

Comport.emo:nt
maximum,
t.ypo: ?hototropi~me.

o
rQacLon po"i~ivQ: ract.ion n gal ive

Compol"'temQ: nI.. ,}
praFal"'czndum,
type thermot.l"'opame

j~
Preferendum
ou optimum

infra-optimal,
ou pat.hie ~

0..----
Sczuil Seuil
infrieur suprieur

Cette interprtation permet de rendre compte d'un grand nombre de


conduites lmentaires; dans le cas du galvano tropisme, le galvanotro-
pisrne cathodique correspond au signe primaire positif (gnralement), et
s'explique par la loi du maximum d'excitation; en sens homodrome, tte
la cathode, l'animal est plus conducteur, plus excit par le courant; dans
ces conditions, il dveloppe une force lectro-motrice d'opposition; si
cette force est insuffisante, l'animal fait intervenir une rgulation externe,
et devient galvanotropique anodique. Dans le rhotropisme, la direction
274 COMMUNICATION ET INFORMATION

du maximum d'excitation est contre-courant; dans le gotropisme,


en gnral monophasique et ascensionnel, le maximum d'excitation est
atteint quand les propriocepteurs sont le plus excits par la pesanteur.
Enfin, Viaud s'interroge sur la place que les tropismes et les pathies
tiennent dans les conduites nommes conduites instinctives; le critre
de la conduite instinctive, selon Viaud, est l'existence d'une vritable
perception comme base de la conduite. En ce sens, de nombreux chi-
miotropismes des insectes doivent tre considrs comme des instincts
vritables. Les tropismes et les taxies peuvent accompagner et prciser le
droulement d'une action instinctive comportant une Erbkoordination,
comme celle de l'Oie grise qui ramne au nid l'uf qui a roul au dehors
(Laurens et Tinbergen). La construction de la toile des Araignes Orbi-
tles, selon Tilquin, met en jeu des tropismes pour la pose des premiers
fils. Quant aux instincts migrateurs, selon Viaud, on ne peut les ramener
en bloc des tropismes ou des pathies. Les migrations journalires du
plankton marin sont certainement des tropismes et des pathies (lumire,
temprature, salinit ... ) ; les migrations sur un large front des Pois-
sons saisonniers (Hareng, Sardine) ou d'Oiseaux comme l'Oie grise du
Canada, sont des pathies : les Poissons saisonniers suivent la limite de
transgression des eaux quatoriales en t vers le Nord; l'Oie du Canada
remonte tous les printemps du Mexique au Cercle polaire sur le front
de l'isotherme de 1,6 oC., selon Cooke. Par contre, les migrations sur
une route dtermine (Saumon, Anguille, Pluvier dor amricain) ne
paraissent pas pouvoir tre expliques par des tropismes ou des pathies.
Scheuring pense que les migrations des Poissons dpendent du complexe
des signes perceptifs spcifiques du Poisson considr. D'aprs Uexkll,
les Oiseaux peroivent tout le long de leur route des signes, connus
d'eux seuls, qui tracent ein magischer Weg , un chemin magique. Selon
Viaud, une conduite instinctive peut comporter des tropislnes et des
pathies, mais elle n'est pas ncessairement rductible une combinaison
de tropismes et de pathies.
Il importe de noter que la discussion sur les tropismes implique une
dfinition de l'adaptation: le schma de base, qui semble admis par un
grand nombre de Biologistes (et qui permet d'opposer le tropisme vrai
la pathie), c'est le caractre ngatif de l'adaptation; ce qui est a posteriori,
l'exprience, c'est la rencontre d'un objet capable de rduire la tension de
besoin; est adaptative une raction qui rduit la tension qui l'a fait natre.
En ce sens, la rduction de la tension aboutit un tat d'indiffrence. Au
contraire, ce qui est minemment positif, cinses ou cinses polarises
(tropismes), se trouve tre un a priori de l'organisme, dpourvu de valeur
COURS SUR L'INSTINCT 275

adaptative. Cette vue recouvre une certaine ide de la Vie que l'on ren-
contre chez Schopenhauer, et plus tard chez Freud.
Pourtant, si l'on revient une fois de plus, et de manire encore plus
lmentaire, l'tude du monde vgtal, on peut se demander si les cin-
ses et les tropismes n'y ont pas de valeur adaptative. Comment faut-il
nommer cette modification des tropismes qui fait que les branches lat-
rales d'un arbre, normalement diagotropiques, deviennent, pour l'une
au moins d'entre elles, orthogotropiques lorsque la flche de l'arbre est
brise? Lorientation des racines, les differentes varits de phototro-
pismes des feuilles et des chloroplastes mme ne paraissent pas differen-
tes des ractions adaptatives des animaux. On peut penser que l'tude
compare des vgtaux et des animaux n'a pas t pousse assez loin. En
l'approfondissant, on trouverait peut-tre que les tropismes rpondent
dj, de manire adapte, une structure primordiale du milieu, celle
des champs, des gradients, de la polarit: ces structures sont celles qui
constituent en premier lieu le monde extrieur des vgtaux, en raison
de leur caractre d'organisme fix. Les ractions de l'espce des pathies
rpondent au contraire une autre proprit du milieu qui est de con-
tenir des singularits, des objets. La raction efficace l'objet est surtout
le mouvement, alors que la raction efficace l'existence d'un champ est
en premier lieu l'orientation. Mais, dans les deux cas, il peut y avoir une
raction adaptative. Peut-tre une tude plus complte de la cintique
des vgtaux permettrait-elle de modifier la notion mme d'adaptation,
beaucoup trop zoomorphique. Viaud recommande, la fin de l'ouvrage
sur Les Tropismes, l'tude des comportements des tres infrieurs les plus
humbles, parce que cette tude permet de trouver les lois les plus gn-
rales de la Psychologie. Mais peut-tre serait-il utile aussi de chercher ce
qui correspond, chez les vgtaux, l'tagement, not chez les animaux,
des conduites primaires et des conduites plus complexes. Germain de
Saint-Pierre, au XIXe sicle, a indiqu la porte d'une telle tude, dans
le Nouveau Dictionnaire de botanique (Paris, 1870), surtout aux articles
organisme vgtal et sommeil .

, ,
II. L INSTINCT ET LES REFLEXES

1. Dfinitions.
Le rflexe est une raction qui n'est ni perceptive, ni motive. Elle est,
de plus, gnralement segmentaire. Toutefois, le mot s'entend en deux
276 COMMUNICATION ET INFORMATION

sens un peu diffrents selon qu'ils s'appliquent aux animaux suprieurs


(c'est l'emploi le plus courant en psychologie) ou toute espce d'orga-
nismes (c'est le sens qu'on trouve habituellement chez les Zoopsycholo-
gues).

a) Pour les animaux suprieurs, rflexe dsigne une raction de


contraction des muscles ou de scrtion des glandes, dclenche par
une excitation dtermine applique en un point ou en endroit plus ou
moins localis de la surface de la peau ou un organe sensoriel, avec
une intensit suffisante. Exemple: le rflexe rotulien, provoqu par une
percussion exerce sous la rotule; par des voies sensitives, cette excitation
est transmise la moelle, qui la rflchit (d'o le nom de rflexe) vers les
voies motrices, ce qui provoque la contraction des muscles extenseurs qui
relvent la jambe.
Cet ensemble simple comprend trois units fonctionnelles, celle de
la rception de stimulation, celle du centre qui rflchit la stimulation
centripte et la fait devenir centrifuge, enfin celle de l'efficteur, muscle ou
glande; les trois units fonctionnelles sont lies par des voies nerveuses
polarises (parcourues toujours dans le mme sens), la voie centripte du
rcepteur au centre, la voie centrifuge du centre l'effecteur. Cet ensem-
ble (les trois units fonctionnelles et les deux voies) se nomme arc rflexe.
La notion d'arc rflexe a t nettement dfinie par Descartes; elle est
conforme la thse mcaniste; le centre joue le mme rle par rapport
au signal venant du rcepteur qu'un obstacle par rapport un projectile.
Si l'obstacle est inlastique et parfaitement plan, l'angle de rflexion
est gal l'angle d'incidence (comme pour un rayon lumineux sur un
miroir) ; par contre, si l'obstacle est creus de cannelures, ou comporte
des ouvertures, l'angle de rflexion n'est plus ncessairement gal l'angle
d'incidence par rapport la surface gnrale de l'obstacle vu grande
chelle: selon la configuration particulire du point d'impact, le projec-
tile sera rflchi dans telle ou telle direction (c'est ce qui se produit dans la
rflexion diffuse de la lumire par une surface). On comprend ainsi que le
schma gnral du rflexe se prte bien l'explication de l'acquisition des
habitudes: elles consistent en une modification du centre qui acquiert
des singularits de conformation: des passages, des tubulures plus ou
moins larges (des voies plus ou moins frayes) qui canalisent l'influx
incident (centripte) vers telle ou telle issue dtermine, sous forme d'un
influx devenu centrifuge, et qui est en fait le mme que l'influx centri-
pte, mais aprs rflexion.
COURS SUR L'INSTINCT 277

effecteut" ~G5~
muscle ou glande organe des sens

centre = obstacle

Descartes considre l'piphyse comme l'organe qui est le centre o


s'oprent ces frayages donnant les habitudes. einflux, chez Descartes, est
de la vapeur de sang (le sang est conu comme trs volatil) circulant dans
les trs fines tubulures que sont les nerfs (les points sombres visibles au
sein de la gaine claire de myline taient considrs par Descartes comme
des canaux) ; cette conception du rflexe (et par consquent aussi de l'ha-
bitude) a la mme structure que les automates hydrauliques construits
par les fontainiers au temps de Descartes; on doit noter seulement que
le centre o l'influx se rflchit n'est pas exactelnent un relais, pour Des-
cartes, car c'est le mme jet d'esprits animaux qui arrive au centre et en
repart aprs rflexion; les relais, chez Descartes, sont plutt dans l'organe
rcepteur et dans l'organe effecteur (jeu des muscles antagonistes), o le
jet centrifuge d'esprits animaux cause un dsquilibre dans les changes
entre les deux muscles, dsquilibre aboutissant un gonflement plus
intense de l'un des deux muscles, qui se raccourcit pendant que l'autre
s'allonge.
27 8 COMMUNICATION ET INFORMATION

Cette dfinition laisse donc place une conception mcaniste, une


simulation par des automates, et aussi une conception segmentaire, car
il n'est pas ncessaire que toutes les rflexions d'influx aient lieu dans un
seul centre pour tout l'organisme; il peut exister une pluralit de cen-
tres.

b) Chez les Zoopsychologues, les rflexes sont essentiellement des rpon-


ses automatiques des excitations dfinies, rponses qui affectent le plus
souvent des parties ou segments de l'organisme, mais parfois aussi celui-ci
tout entier. En certains cas, les rflexes peuvent tre gradus: Rabaud a
tudi la rponse de l'Araigne la stimulation produite par un diapason
donnant le la et pos sur le bord de la toile; pour une excitation faible,
l'Araigne lve une ou deux de ses pattes; pour une excitation plus
forte, toutes les pattes ragissent; enfin, une excitation plus forte encore
provoque une raction de locornotion oriente; l'Araigne accourt vers
le centre de la toile. Ces rflexes peuvent tre variables; dans le cas de
l'Araigne, si l'on rpte un grand nombre de fois les stimulations, l'Arai-
gne ne rpond plus. Ici interviennent les phnomnes d'inhibition, de
conditionnement, de renforcement.

2. Interprtation des rflexes; leur rle dans les conduites instinctives.


Lexistence des rflexes a suscit deux interprtations mcanistes du
comportement instinctif, celle de Rabaud et celle de Tilquin.

a) Thorie de Rabaud: l'instinct se ramne aux rflexes (exclusion de la


finalit).
Rabaud considre le rflexe comme une raction motrice conscutive
l'excitation de terrrlnaisons priphriques; le rflexe suppose une arti-
culation de neurones, entre un neurone sensitif et un neurone moteur, une
synapse.
(1) Le rflexe est gnralisable, par propagation de l'excitation l'en-
semble de l'organisme, comme le montre l'exprience de la grenouille
dcrbre soumise l'action d'une rondelle de papier buvard impr-
gn d'acide, dpose en un point du tgument; si l'on empche la plus
proche des pattes de chasser le buvard, les autres membres interviennent
et on obtient finalement une participation de toute la musculature; la
gnralisation montre, dit Rabaud, l'existence de voies d'association.
(2) Le rflexe est impratif et inconscient; il n'est pas psychique; le
rflexe se manifeste chez des organismes dcrbrs; une Libellule dca-
pite, soumise une pression sur l'extrmit de l'abdomen, s'envole. Les
COURS SUR L'INSTINCT 279

Mantes dvorent leur mle pendant, voire avant l'accouplement; pour-


tant, le rflexe d'accouplement joue normalement. Une Mante femelle,
dcapite au moment o elle va pondre, met ses ufs normalement et
construit normalement l'oothque.
(3) Le rflexe provient d'une stimulation externe; il traduit la liaison
de l'organisme avec des influences extrieures lui. Il peut sembler par-
fois que le stimulus est interne, immanent l'tre, par exemple dans la
ponte. Mais en fait, en ce cas, les agents de l'excitation sont les ufs
eux-mmes, qui frottent contre les parois de l'oviducte, renfermant des
terminaisons nerveuses priphriques. Les ufs compriment ces termi-
naisons, et leur pression augmente progressivement mesure qu'ils se
dveloppent et que leur volume s'accrot. Peut-tre aussi les ufs met-
tent-ils quelque scrtion qui agit sur l'ensemble de l'organisme et sur le
systme nerveux en particulier. La conduite de ponte est donc faussement
considre comme instinctive; elle n'implique pas de spontanit ou de
dterminisme interne, central; les ufs doivent tre considrs comme
extrieurs l'organisme, parce qu'ils sont dtachables. Ils agissent comme
des objets, mme quand ils sont encore dans l'oviducte.
(4) Le rflexe est en gnral orient vers le tgument stimul, comme
le montre l'exemple de la Grenouille stimule avec du buvard imbib
d'acide, ou le rflexe qui consiste tendre la main vers un projectile qui
arrive. Parfois, cependant, l'excitation est purement motrice, non-oriente.
(5) Le rflexe comporte un seuil d'excitation.
(6) Le rflexe est susceptible de degrs dans l'excution, en certains cas;
il n'est pas toujours une conduite par tout-ou-rien , mais comporte
une progression mnage. En plus de l'exemple dj donn de l'Araigne
stimule par une vibration, Rabaud donne celui de l'autopsalize des Sau-
terelles (Piron et Rabaud, Un nouveau mode d'autotomie, l'autopsalize,
dans les Compte-rendus de la Socit de Biologie, 1924) ; par une pression
sur un certain point des pattes antrieures ou moyennes de certaines Sau-
terelles, on dclenche une conduite consistant en ce que l'insecte tourne
sa tte vers la patte immobilise, puis prend sa patte dans ses mandibules,
enfin sectionne la patte. En employant une pression mnage, on obtient
une succession progressive de ces diffrentes phases. Cette observation,
dit Rabaud, n'est pas ncessairement contraire la loi du tout ou rien:
il se peut que les terminaisons priphriques mises en jeu dans ce rflexe
correspondent des fibres nerveuses ayant des seuils diffrents: des pres-
sions croissantes excitent les unes aprs les autres des fibres seuil de plus
en plus lev, jusqu'au moment o toutes les fibres sont simultanment
excites (Rabaud, L'Instinct et le comportement animal, tome 1, p. 66).
280 COMMUNICATION ET INFORMATION

(7) Les rflexes sont associables, ce qui ne veut pas dire coordonnables
ou organisables (ces mots impliquent l'ide de finalit). Ainsi, la ponte
des Insectes montre l'association aux rflexes de ponte proprement dite
de scrtion de spume et de mouvements de circumduction de l'ab-
domen au terme desquels la ponte se trouve enveloppe dans la masse
de spume, laquelle les mouvements de l'abdomen ont gnralement
donn une forme gomtrique. Il n'y a pas l la marque d'un savoir-faire
inn manifestant l'existence d'un instinct, mais seulement association de
rflexes; il ne s'agit pas d'une organisation de la conduite, car la ponte
ainsi prsente et groupe n'est pas mieux protge que si elle tait dpo-
se au hasard. Tous les degrs existent dans l'abondance de la scrtion et
l'importance de l'oothque, et cela ne change pas les conditions ultrieu-
res de dveloppement des ufs.
Sans vouloir contester la doctrine de Rabaud, on peut noter cependant
que des animaux comme les Poulpes prennent un soin extrme de leur
ponte: la femelle arrange les ufs en forme de grappe serre, rgulire,
non pas au moyen de rflexes intervenant au mOlnent de l'expulsion des
ufs (comme les rflexes associs de scrtion de spume et de circumduc-
tion de l'abdomen chez les Insectes), mais aprs la ponte; et il s'agit ici
de ractions perceptives, mettant en jeu des comportements complexes
tels que souffler de l'eau sur les ufs, les carter avec les tentacules,
les lisser... On peut donc penser que l'association de rflexes existant
chez l'Insecte quivaut fonctionnellement la conduite instinctive du
Cphalopode arrangeant sa ponte, mme en laissant de ct la notion de
finalit et d'utilit vitale: cette association de rflexes a un sens, aboutit
un rsultat consistant.
Rabaud interprte l'association des rflexes comme une consquence
de l'existence de fibres d'association: vrai dire, un rflexe isol est
presque exceptionnel. En raison mme de l'existence de fibres d'asso-
ciation, des voies communes existent, telles que l'activit d'un centre
provoque l'activit de certains autres. Ne parlons donc pas de rflexes
coordonns, mais de rflexes associs.
(8) Enfin, les rflexes sont conditionnables par concidence; c'est faus-
sement qu'on a appliqu ce conditionnement l'pithte psychique .
Cette proprit a t mise en lumire par l'tude analytique de Pavlov,
montrant que des liaisons nouvelles s'tablissent, comme des aiguillages
nouveaux. Mais le rflexe reste impratif: dans ce cas aussi. Cette pro-'
prit tait connue par le dressage des animaux. Rabaud ajoute: Rien
n'empche, d'ailleurs, que des excitations, survenant en pure concidence,
se substituent parfois d'autres qui n'ont avec elles aucun lien utile, non
COURS SUR L'INSTINCT 281

pas la suite de concidences frquemment rptes, mais en vertu d'un


certain tat constitutionnel, qui donne la concidence un caractre hr-
ditaire. Rabaud note que les rflexes acquis ne dpendent pas ncessai-
rement du cerveau, et que le conditionnement se produit galement chez
les Invertbrs.

En raison de ces huit caractres, les rflexes sont considrs par


Rabaud comme une base permettant de rendre compte de tous les com-
portements plus complexes, tels que les tropismes et les instincts. Les
tropismes sont des rflexes cloniques, se distinguant des rflexes toniques
par le fait qu'ils mettent en jeu une contraction courte et intense des
muscles. Rabaud s'efforce de montrer que l'ide de finalit n'est pas utile
pour rendre compte du comportement. Or, prcisment, la notion d'ins-
tinct contient celle de finalit: le comportement instinctif semble placer
l'animal dans des conditions favorables. Par instinct, on entend une
divination inconsciente et aveugle. Fabre et Bergson, selon Rabaud,
sont les auteurs de cette thorie mtaphysique du comportement. rcole
de Bergson accepte une solution simpliste, celle de l'intuition , et rem-
place l'analyse par le produit inconsistant d'une imagination sans criti-
que qui chappe tout contrle . Expression de dsirs sentimentaux,
acte de foi tranger toute ralit, l'intuition mtaphysique supprime
les donnes concrtes, esquive les difficults et, partant, loigne de toute
connaissance vraie (Llnstinct et le comportement animal, tome II, p. 7).
Pour montrer comment Rabaud analyse les conduites instinctives, on
peut choisir deux exemples: l'instinct de reproduction chez les Cassides
(insectes Coloptres), et l'instinct de conservation sous la forme de
l'immobilisation rflexe.
Les femelles des Cassides pondent sur la face inferieure des feuilles.
Est-ce la preuve d'une connaissance implicite et mystrieuse des dangers
que la ponte pourrait courir si elle tait dpose, la vue des prdateurs
et l'action de la lumire et de la pluie, la face suprieure des feuilles?
Non, car, dit Rabaud, c'est la face anatomiquement infrieure des feuilles
et non la face spatialement infrieure qui est choisie pour la ponte. Ce
qui dtermine la ponte, c'est le fait que, par un jeu de rflexes, la femelle
ne peut pondre que lorsque l'oviducte est dvagin ; Of, si, au cours de la
dvagination, l'oviducte rencontre un plan rsistant, ce contact produit
un rflexe de rtractation. Ds lors, il faut un repli, un creux de la feuille
pour que la dvagination complte, et par suite la ponte, soit possible; de
tels replis n'existent que sur la face inferieure des feuilles, grce aux nervu-
res. La face suprieure de la feuille est lisse. Si on retourne les feuilles, la
282 COMMUNICATION ET INFORMATION

ponte est dpose sur la face nervure, et se trouve expose; parfois, dans
la nature, un repli accidentel du limbe de la feuille permet la ponte sur
la face suprieure. D'ailleurs, l'exception confirme la rgle: une espce,
Cassidia viridis, pond sur les Menthes feuilles rondes, des deux cts:
ces feuilles sont nervures sur les deux cts. Picard a fait des observations
semblables sur les Teignes des Pommes de Terre, qui ne peuvent pondre
que dans les anfractuosits, les irrgularits. Il n'y a pas en ce cas de con-
naissance instinctive.
L'immobilisation rflexe correspond bien l'ide prconue du mys-
trieux instinct . Or, elle est un rflexe d'arrt, d'inhibition, differant
de la paralysie et de la fatigue. Il n'y a pas l, selon Rabaud, d'acte cons-
cient et volontaire, ni de stratagme instinctif, supposant un mcanisme
psychologique conscient ou non, ayant pour axe la notion de mort. Ce
rflexe est provoqu par l'excitation de zones dtermines, comme le
montre l'exploration mthodique de la surface du corps. Les Phasmes
s'immobilisent si on appuie sur le thorax; la Grande Libellule, sur la
racine de l'aile; les Papillons, les Carabes, sur un fmur; les Araignes,
les Myriapodes, les Grenouilles, sur le thorax. Le Pigeon et la Tourterelle
peuvent aussi tre mis en tat d'immobilisation rflexe, mais sous des
conditions plus complexes (lumire bleue ou verte).
Or, ce qui prouve qu'on a affaire un rflexe, c'est que la reprise de
l'activit peut elle aussi tre dclenche par la stimulation d'une zone
dtermine de l'organisme; sur une Libellule, l'envol est dtermin par
une pression sur les derniers segments de l'abdomen; sur une Grenouille,
la reprise d'activit se produit lorsqu'on comprime la rgion pelvienne
ou l'un des orteils. Dans ces diffrents cas, Rabaud note que le rflexe est
strictement mobilisant; il n'oriente pas; c'est aprs s'tre mis en activit
que l'animal, ventuellement, s'oriente. Il s'agit de rflexes d'arrt et de
mise en marche non-oriente, de l'ordre des cinses (ou kinses). Rabaud
estime qu'il est possible de rendre compte par de tels rflexes de l'activit
des animaux et de ses variations; par exemple, les Papillons, les Libellules,
excits par la lumire, s'envolent; ensuite, certains stimuli frappent les
tguments, ce qui arrte les mouvements de vol: l'Insecte se pose sur une
brindille, une pierre; son poids excite les tarses, et, peu peu, l'Insecte
bat des ailes, lentement d'abord, puis plus rapidement; enfin, il s'envole,
et le cycle recommence. C'est, en somme, le schma d'un phnomne de
relaxation, avec deux ou plusieurs sources indpendantes de stimulations
qui contrarient leurs effets, tour de rle; plus prcisment, avec deux
stimulations antagonistes, le rythme de l'activit de l'organisme est ana-
logue celui d'un multivibrateur.
COURS SUR L'INSTINCT 283

Pour complter cette interprtation par les schmes d'excitation-inhi-


bition, Rabaud ajoute que l'on prend en certains cas pour une incapacit
perceptive ce qui est un vritable phnomne d'inhibition: les Lycnes,
Papillons diurnes, se posent cinq heures. Aprs cinq heures, si on les
stimule, ils s'envolent, mais se posent aussitt sur une tige voisine. Il ne
s'agit donc pas de ccit, car ils se posent avec prcision, mais d'inhibi-
tion par la lumire du jour quand elle ne contient plus de rayons ultra-
violets (les rayons ultra-violets ne traversent pas facilement l'atmosphre
lorsque les rayons lumineux n'arrivent plus avec une incidence loigne
de la verticale). Ainsi, le modle de comportement est parfaitement
mcanique.
D'ailleurs, dit Rabaud, la valeur adaptative de l'immobilisation rflexe
est trs contestable; pour qu'elle soit notable, il faudrait supposer que le
sens dominant de la plupart des prdateurs d'une espce est la vue, la per-
ception du mouvement; souvent, au contraire, c'est en fait l'odorat qui
est dominant; dans ces conditions, l'immobilisation rflexe d'un animal
qui a t bouscul risque de le priver du meilleur des secours, celui de
la fuite. Et Rabaud cite le cas d'une Araigne qu'il a observe: attaque
par la Gupe Pompile, l'Araigne s'est mise en tat d'immobilit; or,
cette Gupe attaque en gnral en deux temps: et c'est prcisment au
moment o l'Araigne revenait de son tat d'immobilisation rflexe que
la Gupe recommenait son attaque; l'Araigne ne put fuir; le rflexe lui
avait t fatal. On ne peut parler des merveilles de l'instinct: il n'y a ici ni
choix, ni savoir, ni intuition, ni finalit.

b) Thorie de Tilquin : l'instinct est fait de rflexes et de tropismes.


Tilquin a repris l'tude de l'activit de construction de la toile par les
Araignes Orbitles. Fabre avait compar ces toiles des filets de chasse
ou de pche, en les considrant comme des instruments permettant
l'Araigne de capturer des proies. Pour Fabre, le mode de construction
des toiles (angles, dimensions des fils d'attache, espacement des spires)
montre une harmonie prtablie entre l'animal et son milieu, entre
son comportement et ses conditions de vie. Ce que l'Homme fait par
son intelligence, l'Araigne le fait spontanment : ~< l'Araigne fait de la
haute gomtrie sans le savoir . C'est cette manire de voir que Bergson
reprend plus tard en parlant de connaissance inne et infaillible.
Or, pour Tilquin, il ne s'agit pas d'une action finalise; l'Araigne qui
construit une toile est motive autrement que par le besoin de capturer
des Insectes. Elle est motive par des besoins et des tendances, particuli-
rement par le besoin de filer de la soie: elle dfait sa toile tous les soirs,
284 COMMUNICATION ET INFORMATION

ce qui ne serait nullement ncessaire pour l'utiliser comme filet; d'autre


part, l'Araigne est pousse par la tendance vivre dans la soie (serici-
philie) ; elle aime tout ce qui est soyeux; aussi, lorsqu'elle dtruit sa toile
(68 jours en moyenne sur 180), elle conserve le fil suspenseur qui l'incite
reconstruire l'ensemble. Ensuite interviennent des tropismes (photo-
tropisme positif: gotropisme ascensionnel, thigmotropisme ngatif), et
d'autres tendances, la rpulsion pour ce qui est flottant, et l'impulsion
priodique tourner en rond sur des fils de soie.
LAraigne n'est pas guide par un instinct gomtrique; ses premiers
actes crent une sorte de milieu artificiel qui vient se superposer au milieu
naturel; la construction se complte par un jeu de rflexes, tels que les
rflexes d'arrt et de retournement quand l'Araigne est au bout de sa
spirale provisoire, avant la pose de la spirale captrice (gluante). C'est le
contact du cadre qui arrte la pause du fil provisoire. Avant mme la pose
de la spirale provisoire, la pose des rayons tertiaires avait t effectue
comme ferait un homme qui remplacerait des chelons manquants
une chelle : l'Araigne pose les rayons tertiaires en mesurant l'espace
par la longueur de ses pattes. En conclusion, Tilquin dclare: La toile
de l'Orbitle est le produit du cheminement d'une Araigne astreinte
tourner en rond distance des supports matriels dans un champ dyna-
mique qui se complique progressivement et tend devenir autonome,
c'est--dire ne comprendre que des forces localises dans des structures
dj poses.
Cette thorie, plus rcente que celle de Rabaud (1942), fait une plus
large place, au point de dpart, la notion de besoin et celle de ten-
dance; mais le besoin n'est pas un besoin utilitaire ncessitant une adap-
tation finalise comparable l'activit fabricatrice organisant des fins et
des moyens; c'est seulement un moteur, un dynamisme fondamental,
comme le besoin de filer de la soie besoin organique - et la tendance
vivre dans la soie. Ds qu'il s'agit d'expliquer le dtail de l'activit consi-
dre comme instinctive, Tilquin fait appel un enchanement de rflexes
et de tropismes; c'est donc une thorie rductrice, qui ramne l'instinct
un jeu d'activits primaires lmentaires, et qui limine la finalit.

3. lments de discussion.

Viaud estime ncessaire le choix de critres nets pour savoir ce qu'est


un rflexe; il propose celui de la perception; les rflexes sont des ractions
des stimuli physiques et non des signes perceptifs: la percussion, pour
le rflexe rotulien, l'action sur la muqueuse du nez, pour l'ternuement,
COURS SUR L'INSTINCT 285

n'ont pas besoin d'tre reconnues pour provoquer leur effet. Dans un cas
comme celui de l'Araigne sensible aux vibrations du diapason, il s'agit
d'une raction perceptive un signe caractristique; la vibration impose
ici la toile est ordinairement produite par un Insecte pris au pige; le
diapason est une attrape, un leurre, comme les nombreux leurres auditifs
(appeaux) ou visuels que l'on emploie pour la chasse. On reconnat une
raction perceptive, dit Viaud, au fait qu'elle commence ds que l'inten-
sit du stimulus dpasse le seuil inferieur des organes des sens. C'est le cas
pour la vibration du diapason.
E. S. Russell, dans l'ouvrage intitul Comportement des animaux (trad.
franaise de 1949, p. 24), estime qu'il n'existe que de trs rares comporte-
ments rflexes vritables chez les animaux, si l'on entend par l des com-
portements automatiques d'organismes entiers des excitations dtermi-
nes, n'ayant pas le caractre de ractions perceptives. Comme exemple,
Russell cite le comportement alimentaire des pharynx isols de Planaires,
dcouverts par Miss Wulzen en 1918 sur la Planaria lugubris. Dtach
d'un coup de scalpel, le pharynx survit pendant deux ou trois heures; il
montre une activit automatique due ses plexus nerveux, qui ne sont
plus contrls, donc ventuellement inhibs, par les centres nerveux de
la Planaire, inhibant l'activit de son pharynx quand elle est rassasie.
Le pharynx isol ne cesse de dvorer comme une machine, lorsqu'on lui
prsente un morceau de Ver de terre ou mme une Planaire: il fait son
chemin au travers d'un ct l'autre. De plus, ce pharynx ne possde plus
de facult de choix, d'aprs Russell, entre ce qui est aliment et ce qui ne
l'est pas: il capture de petits morceaux de verre. Viaud ne confirme pas
entirement ces observations, empruntes par Russell Rich et Kepner;
mme dans ce cas, la raction alimentaire du pharynx a quelque chose de
perceptif: si on lui redonne les tortillons de matire qu'il a une premire
fois avals et expulss, le pharynx ne les absorbe plus, ce qui indique une
possibilit de discrimination - donc autre chose qu'un rflexe pur; ce
qui est de l'ordre du rflexe ici, selon tous les auteurs, c'est l'automatisme
sans contrle qui fait que ce pharynx dvore tant qu'il reste en vie. Ainsi,
mme dans un organe isol, on n'arrive pas encore au rflexe absolument
pur, sans aucun choix ni discrimination perceptive.
Mc Dougall, dans l'ouvrage intitul An Outline ofPsychology (p. 75),
oppose le rflexe l'action purposive, qui est une raction finalise
un objet: l'ternuement est un rflexe, mais la perception de l'odeur
de poivre dans le nez et le fait de se moucher constitue une purposive
reaction. Thorpe (Learning and Instinct in Animais) caractrise aussi
le rflexe par l'absence de purposiveness ; comme l'instinct, le rflexe
286 COMMUNICATION ET INFORMATION

peut tre spcifique (hrit ou gntiquement fix) ; il peut tre aussi


coordonn de manire interne, mais il n'a pas de tendance interne, de
motivation.
Pour ces diHerentes raisons, on peut dire avec Viaud que le rflexe
n'est gnralement pas, proprement parler, un comportement, mais une
unit ractionnelle; l'ensemble des rflexes forme, pour un organisme, ce
que Jennings nomme action system , l'ensemble des rponses motrices
lmentaires qu'un organisme a sa disposition pour ragir aux diverses
excitations auxquelles il est soumis. Ceci explique que bien souvent les
rflexes se manifestent la fois dans l'organisme complet et sur un frag-
ment de l'organisme. Selon les tudes de Pearl (193), la Planaire a une
raction caractristique de redressement (righting reaction) ; cette raction
se manifeste encore sur des fragments de Planaires.

En gnralisant la notion de systme d'action, il serait vraisemblable-


ment possible de tenir compte la fois des tropismes et des rflexes, ce
qui constituerait la premire couche d'un comportement primaire.
partir de l, on pourrait se demander si la notion d'adaptation (au
sens ngatif des ractions adaptatives) n'est pas trop troite, ainsi que la
notion de finalit conue comme adaptation de moyens une fin. Les
tropismes ne sont pas adaptatifs, certes, au sens o un instrument est
adapt une certaine opration qu'il permet de raliser, comme une vrille
au forage du bois. Mais il existe une adaptation de base, prcisment
intermdiaire entre ce caractre a priori dfini par Viaud et une adap-
tation troite l'objet, la singularit de la prsence de l'objet, comme
dans les pathies. Entre la spontanit qui est la base de la connaissance
du milieu comme dimension et la raction ngative qui adapte la sin-
gularit de l'objet, il y a place pour un aspect intermdiaire, celui de la
raction oriente, correspondant la configuration gnrale des diff-
rentes rgions du milieu. Entre l'espace pur et les objets, il y a un terme
intermdiaire plus fondamental pour les organismes infrieurs, celui de
la configuration d'une grotte, d'une cavit sous les racines, dans un cours
d'eau; il ne s'agit pas d'objets spars, singuliers, ni de pur espace, mais
du lieu, de la rgion. Ici, la sensibilit diffrentielle (au sens de Loeb) n'est
ni vaine, ni gratuite; elle est ce qui permet un organisme de se situer par
rapport une configuration faite de limites, de rivages, de direction vers
l'intrieur et de direction vers l'extrieur, vers le fond ou vers la surface.
Les mouvements orients, les positifs aussi bien que les ngatifs, sont
parfaitement adquats ce type de structure du milieu, o les grandeurs
se rpartissent selon des gradients. Le rflexe, local et segmentaire, appa-
COURS SUR L'INSTINCT 287

ratrait alors comme correspondant aux singularits de petite dimension,


portes par les objets, et auxquelles ne peuvent correspondre des mouve-
ments grande chelle, sur un large front, parce que la rencontre des ces
objets est imprvisible cet ordre de grandeur.
Les rflexes correspondraient donc aux ractions dclenches par des
singularits d'un ordre de grandeur minime par rapport l'organisme,
et gnralement intenses, parce que le contact de cette singularit avec
l'organisme se fait bout portant : la goutte d'acide dpose sur le
tgument de la Grenouille dclenche le ( scratching reflex , parce que la
goutte est, d'une part, concentre, et, d'autre part, localise; la mme
quantit d'acide en train de diffuser dans l'eau d'une mare provoquerait
peut-tre chez la Grenouille une raction de l'ordre du chmotropisme :
elle affecterait l'organisme avec une intensit de stimulation trs infe-
rieure, mais sur un plus large front, comme une proprit de la rgion,
selon un gradient d'acidit.
Selon cette interprtation, les cinses correspondraient au milieu pris
dans ses dimensions les plus vastes et avec la structure la plus indtermi-
ne, la plus formelle, comme champ indfini; les tropismes, mouvements
polariss, ou seulement ractions d'orientation pour les organismes fixs,
correspondraient plutt aux configurations du milieu d'ordre de gran-
deur moyen; enfin, au-dessous de l'ordre de grandeur de l'organisme, les
rflexes rpondraient l'occurrence des singularits d'objet, imprvisibles
par le moyen des gradients. De ce point de vue, il y aurait une parent
entre les rflexes et les pathies, du point de vue adaptatif, mais non du
point de vue des ordres de grandeur des occurrences.
Cette manire de voir conduirait remplacer la notion d'adaptation
par celle d'ordres de grandeur et de mode de relation entre l'organisme et
le milieu; la relation au milieu existe selon plusieurs ordres de grandeur,
plusieurs niveaux, selon des constantes de temps et d'espace si diffren-
tes qu'elles correspondent des modes de rception de l'information et
de raction qui paraissent htrognes les uns aux autres. Cette pluralit
existe mme chez les organismes les moins diffrencis. C'est d'elle qu'il
faut partir pour interprter les conduites.
Notons que la conception du rflexe prsente ici prolonge celle qui
est adopte par Goldstein dans Der Aufbau des Organismus: Goldstein
fait du rflexe une raction de l'organisme soumis une brusque dsadap-
tation ou rupture, comme lors de la marche dans un champ labour. On
peut, partir de cette ide, faire remarquer que la rapidit du fonctionne-
ment de l'arc rflexe adapte les rflexes une prise d'information et une
raction trs rapides, en cours d'excution, au moyen de l'effecteur lui-
288 COMMUNICATION ET INFORMATION

mme: selon l'appui plus ou moins lev que rencontre le pied chaque
pas dans un champ labour, les muscles de la jambe continuent se con-
tracter ou s'arrtent; il Y a adaptation, chaque pas, de l'extension de la
jambe la singularit locale de la motte de terre rencontre; la constante
de temps du rflexe est plus courte que celle de l'unit d'action moyenne
(plus courte qu'un pas dans la marche) et sa constante d'espace plus petite
que la dimension de l'organisme entier; dans cette perspective, le carac-
tre segmentaire du rflexe prend un sens, comme le caractre plus global
de la pathie et du tropisme.

B. INSTINCT ET CONDUITES SECONDAIRES OU TER-


TIAIRES

I. ESSAI DE RDUCTION DES CONDUITES INSTINCTIVES


, / ,
L APPRENTISSAGE, AUX REACTIONS ACQUISES PAR L INDI-
VIDU (THORIES PIGNTIQUES)

Les caractres les plus saillants et les plus gnraux des conduites ins-
tinctives paraissent pouvoir se grouper autour de la notion d'innit dans
l'individu, de prformation ne demandant pas le secours de l'exprience
pour donner naissance un comportement dj organis; en effet, les
conduites instinctives ont gnralement des caractres spcifiques trs
nets, appartenant telle espce et non telle autre; elles prsentent peu
de variabilit d'un individu l'autre au sein d'une mme espce; elles
sont formes d'actions plus ou moins compliques, se prsentant souvent
en une succession peu susceptible de bouleversements; enfin, ces con-
duites semblent avoir un rapport souvent assez troit avec des buts qui
ont une importance vitale soit pour l'individu (nutrition, dfense, am-
nagement d'un habitat), soit pour l'espce (reproduction), soit pour le
groupe, dans les espces sociales. Autrement dit, de mme que l'on peut
dresser un inventaire ordonn et rationnel des diffrents organes dont se
compose un organisme, en rendant compte de leur forme et de leur place
dans l'organisme par la considration de leur fonction, il est possible de
dresser une espce de tableau organique et fonctionnel des instincts de
chaque organisme; le comportement peut tre ici trait comme l'orga-
nisme, avec ses lments et ses sous-ensembles; il y a des squences d'ac-
tions instinctives qui sont comparables l'unit organise d'un tractus
comme le tractus digestif. Les conduites instinctives manifestent en quel-
COURS SUR L'INSTINCT 289

que faon des organes d'action et des systmes d'action (au sens o
l'on parle du systme respiratoire, circulatoire, digestif), intgrs peut-
tre dans l'quivalent opratoire d'un organisme anatomo-physiologique,
que l'on pourrait nommer l'organisme d'actions. En fait, il convient de
noter que le seul et vritable organisme complet est fait de l'ensemble des
proprits anatomo-physiologiques et des proprits comportementales
qu'il possde.
Cette analogie entre l'organisation anatomo-physiologique et l'orga-
nisation du comportement a t assez nette pour inciter les chercheurs
tudier l' ontognse du comportement comme on tudie l' ontognse du
systme circulatoire ou locomoteur; Coghill, particulirement, a prcis
l'embryognse d'un certain nombre de comportements, en mettant en
parallle le dveloppement du comportement et celui du systme nerveux
(1929) ; ces tudes portaient principalement sur la larve de l'Amblystome,
sorte de Salamandre. Carmichael a tudi dans la mme perspective les
mouvements de natation des ttards (1926) ; ensuite, Grohmann (1939)
a tudi l' ontognse du vol des Oiseaux, et Weiss (1941) la marche des
Urodles, au moyen d'expriences d'interversion des membres.
Ces tudes visaient dterminer l'importance relative de l'quipement
inn et de l'apprentissage; il fallait donc savoir jusqu' quel point les
modifications du comportement, au cours du dveloppement individuel,
sont dues la croissance (maturation), ou au contraire l'apprentissage.
Carmichael part du fait que les ttards commencent baucher des
mouvements de nage alors qu'ils sont encore dans l'uf; ces mouve-
ments se perfectionnent progressivement, aussi bien dans l' uf que, plus
tard, au cours des premiers stades de la vie larvaire. Afin d'tudier l'effet
de l'apprentissage, Carmichael a constitu deux groupes de ttards, l'un
tant soumis une anesthsie continue par le chlortone, l'autre libre,
dans des conditions normales. Ensuite, l'ge o la locomotion est plei-
nement dveloppe, les deux groupes sont mis dans l'eau frache et dans
le mme milieu: la locomotion se manifeste de la mme faon dans les
deux groupes, d'o l'on peut conclure que la locomotion est un mca-
nisme inn qui apparat au cours de la croissance par le seul effet de la
maturation, et sans apprentissage.
Weiss est arriv la mme conclusion, en oprant la transplantation,
sur des Urodles, des muscles antagonistes d'une patte; ces muscles sont
dtachs de leurs tendons, l'innervation tant laisse intacte, et rattachs
aux tendons de l'autre muscle: le muscle ragit conformment sa fonc-
tion originelle, ce qui donne des mouvements inverses de ceux qui se
produisent chez les animaux normaux.
290 COMMUNICATION ET INFORMATION

Le mme rsultat fut obtenu par Weiss en interchangeant les bauches


entires des membres antrieurs gauche et droit, les membres ainsi greffes
tant tourns en arrire au lieu de l'tre en avant. Aprs dveloppement
des connexions nerveuses, les membres se meuvent comme ils le feraient
dans leur position normale et originelle, ce qui fa.it qu'ils allaient en avant
quand l'animal, effray, tentait de reculer. Ce mouvement invers des
pattes greffees s'est prolong pendant toute la dure de l'exprience (une
anne).
Weiss a galement employ la mthode suivante: avec des ttards
d'Anoures dont les ganglions spinaux et les racines dorsales sont extirps,
ce qui prive la moelle pinire de ses nerfs affrents, on empche la larve
de percevoir des donnes sensorielles relatives ses mouvements; dans
ce cas, les manifestations fondamentales de coordination se produisent
quand mme. Cette exprience est difficile raliser sur des Urodles
(Detwiler, Van Dyke, Chase), selon Weiss, parce que la section des nerfs
affrents endommage la moelle, ce qui provoque une hypertonicit
chronique de tout l'ensemble moteur intress. Weiss conclut de ces
expriences l'existence d'une autodiffrenciation des manifestations
locomotrices.
Sperry a employ la mthode de croisement des tendons des pattes
chez le Rat (1941) ; il a vu apparatre les premiers signes d'une fonction
rgulatrice de l'exprience dans le comportement des membres ant-
rieurs. Chez les Mammifres suprieurs, la suite de transpositions exp-
rimentales ou accidentelles, il se produit parfois certaines adaptations et
certains rajustements, mais de manire gnralement lente et maladroite,
mme chez l'Homme, selon Tinbergen.
Les niveaux infrieurs et locomoteurs du mouvement montrent donc
la prdominance, parfois mme la prsence exclusive, des phnomnes
d'autodiffrenciation ; c'est aux niveaux suprieurs qu'apparat l'appren-
tissage. ce propos, il est important de noter l'existence de la marche
primaire chez le nourrisson humain; quelques heures aprs la naissance,
un enfant, soutenu et maintenu en position verticale de manire telle
que la plante des pieds appuie sur un support rsistant (par exemple une
table), meut ses jambes alternativement, en cadence; il n'est videmment
pas capable de marcher, parce qu'il ne peut ni se soutenir sur ses jambes ni
se maintenir en quilibre (il faut pour cela des coordinations complexes),
mais il dispose d'un schme moteur que l'on peut considrer comme
inn. La marche primaire disparat quelques jours aprs la naissance, et
la marche bipde proprernent dite n'apparat qu'au quatrime stade d'un
long processus demandant 60 semaines, selon les tudes de Gesell (voir
COURS SUR L'INSTINCT 291

le tome l du Manuel de psychologie de l'enfont, par Carmichael, p. 470,


Ontognse du comportement de l'enfant, par Gesell; voir galement,
dans le mme ouvrage, Le Dbut et les premiers stades du comportement
(chap. II), par Carmichael, tude trs importante, contenant un grand
nombre de documents sur les recherches d'embryologie, ainsi que le cha-
pitre III, Premire enfance animale, par Ruth Cruikshank, et le chapitre
VII, Maturation et comportement, par Myrtle B. Mc Graw; le chapitre
VIII, intitul L'Apprentissage chez les enfants, par Norman L. Munn, con-
tient (p. 60I) une tude sur l'influence relative de la maturation et de
l'apprentissage) .
Grohmann a appliqu en I939 la mthode de Carmichael de jeunes
Pigeons en les levant dans des tubes troits qui les empchaient de voler
et mme de remuer les ailes: les rsultats ont t les mmes que dans l'ex-
prience de Carmichael (galit de performances entre ces jeunes Pigeons
et un groupe lev normalement).
Tinbergen fait tat d'observations personnelles sur des Papillons et
des Libellules; normalement, ces Insectes excutent des mouvements de
vol avant d'effectuer leur premier vol, aprs l'closion; mais, si on les
drange aussitt aprs l'closion, ils peuvent, sans mouvements prala-
bles, excuter des vols parfaits de plusieurs centaines de mtres.
Coghill (I929) a conduit une tude parallle du dveloppement du
systme nerveux et du comportement chez l'Amblystome; il a observ
que la toute premire apparition de certains mouvements se produisait
en mme temps que l'apparition de certaines connexions nerveuses: le
premier mouvement est une contraction rflexe des muscles antrieurs
du tronc du ct oppos celui que l'on excite. mesure que l'ge aug-
mente, la quantit de muscle qui se contracte augmente en direction de
la queue, jusqu' ce que, finalement, tout le tronc rponde en faisant
la boucle ; ce premier mouvement est contemporain de la premire
connexion entre les voies sensorielles et motrices; le dveloppement des
cellules motrices se propage de l'avant du corps vers l'arrire (notion de
gradient de dveloppement). Quand les connexions entre les cellules sen-
sorielles et les cellules motrices du mme ct sont dveloppes, la larve
amorce une boucle, qui commence se former dans la rgion antrieure
et se propage vers la queue; avant que la contraction ait atteint la queue,
une nouvelle flexion en sens inverse apparat du ct de la tte, ce qui
donne une courbure du corps en S. Le travail de Coghill montre donc
que le dveloppement du comportement est li, en certains cas tout au
moins, au processus de croissance du systme nerveux. Les mouvements,
aux premiers stades du dveloppement, sont simultans; ce sont des
292 COMMUNICATION ET INFORMATION

mouvements globaux des somites du tronc. Par la suite, le processus


de dveloppement consiste en une diHerenciation de ces mouvements
globaux en lments constitutifs qui se diHerencient progressivement;
une manifestation locomotrice est le rsultat de la diffrenciation d'un
tout: les membres de l'Amblystome ne sont capables, l'origine, que
de se mouvoir de manire synchrone avec les somites voisins du tronc,
et de la mme manire qu'eux. Par la suite, ils deviennent capables de se
mouvoir de manire relativement indpendante. Coghill estime que les
actes individuels de comportement se cristallisent partir d'une rponse
totale diHuse.
Toutefois, la diHerenciation du comportement alimentaire suit une
autre voie que celle du comportement locomoteur. Chez la larve, ce com-
portement consiste en un bond en avant, accompagn d'un mouvement
de happer et suivi de dglutition. Lordre d'apparition est le suivant: le
bond se produit en premier lieu, et seul; vient, plus tard, le mouvement
de happer; la dglutition intervient plus tard encore; le schme de ce
dveloppement est donc celui d'une addition plutt que d'une diHeren-
ciation.
Tinbergen ajoute que pour chaque espce, les ractions se produisent
selon un horaire dtermin, exactement comme pour le dveloppement
des structures morphologiques. Les units infrieures, appartenant au
niveau de l'acte d'excution, apparaissent les premires, et le comportement
apptitifapparat plus tard. Cette loi se vrifie dans l'tude du Cormoran
faite par Kortlandt (1940) : les parties composantes du comportement
viennent maturit indpendamment les unes des autres et se combinent
plus tard en manifestations diriges d'un ordre plus lev. Par exemple,
les jeunes Cormorans, ds l'ge de deux semaines, manifestent un com-
portement de tremblement qui fait partie de la construction du nid,
mais qui n'intervient dans la vritable construction qu'aprs le choix,
le transport, et le groupement des brindilles: ce tremblement permet
l'oiseau d'assujettir les brindilles, de les tasser les unes dans les autres
en les enchevtrant. l'ge de quatre ou cinq semaines, les petits con-
tinuent trembler jusqu' ce que les brindilles soient fixes dans le nid.
Plus tard, ils acceptent des brindilles apportes par les mles et vont eux-
mmes en chercher pour en faire usage dans le nid (Tinbergen, L'tude
de l'instinct, p. 191).
La maturation des manifestations motrices innes ne doit pas tre
confondue, dit Tinbergen, avec la maturation saisonnire des manifes-
tations du comportement qui n'implique pas de dveloppernent spcial
du systme nerveux, comme dans le cas de l'activit reproductrice saison-
COURS SUR L'INSTINCT 293

nire ; les mcanismes nerveux, en ce cas, sont prts l'action pendant


toute l'anne, mais l'apparition de tel ou tel aspect du comportement est
sous la dpendance de l'intensit de la motivation; en cas de motivation
encore f~ble, c'est le subinstinct , et mme telle squence dtermine
du subinstinct, qui se manifestera: chez l'pinoche, c'est le subinstinct
correspondant, chez le mle, la construction du nid qui se manifeste le
plus facilement; l'intrieur de ce subinstinct, c'est la squence de creu-
sage d'un trou. C'est aussi cette squence, dont le seuil de dclenchement
est le plus bas, qui apparat dans les activits de dplacement, jouant le
rle d'exutoire pour les autres instincts, l'instinct combatif par exemple.
Prcisment, mme chez des espces dont les conduites reproductrices
sont saisonnires (par exemple le Cormoran d'Europe tudi par Kort-
landt, les ractions de dplacement drives du comportement sexuel,
dans leur excution (lever la tte, amener les ailes en arrire, s'accroupir),
mais motives par l'impulsion combative, se manifestent toute l'anne
durant, sans que leur frquence et leur intensit suivent les fluctuations
de l'instinct sexuel. C'est donc que le mcanisme nerveux est prsent
tout le long de l'anne, et que les fluctuations de la manifestation de tel
ou tel instinct dpendent d'une espce toute particulire de maturation,
la maturation de la motivation correspondant slectivement cet ins-
tinct. Tinbergen insiste sur la ncessit de distinguer le dveloppement
de la maturation: le dveloppement est un processus de mme espce
qu'une croissance; gnralement, le dveloppement d'un comportement
se montre parallle la croissance d'un support organique, particulire-
ment du systme nerveux, comme le montrent les tudes de Coghill sur
le dveloppement de la locomotion chez l'Amblystome. Mais la matu-
ration est rellement la maturation d'un comportement, distincte de la
croissance du support organique de ce comportement; elle implique
motivation. Vraisemblablement, pour Tinbergen, la motivation agit sur
l'tat d'activit de centres instinctifs suprieurs ; ainsi, chez l'pinoche
mle, la bataille et la construction du nid sont actives simultanment,
probablement par action de l'hormone sexuelle mle sur un centre sup-
rieur instinctif.
Les differents niveaux possibles de motivation correspondant une
maturation plus ou moins complte, causent une maturation progressive
de chaque unit de comportement; dans le cas de l'pinoche, le compor-
tement de creusage mrit progressivement, depuis la simple inclinaison
de la tte vers le bas jusqu'au transport du sable vingt centimtres, en
passant par des phases intermdiaires telles que le fait de prendre du sable
dans la gueule en le laissant retomber sur place, puis le transport rel
294 COMMUNICATION ET INFORMATION

faible distance. Sans doute les differents lments de la chane ont-ils un


seuil different.
Howard (1920) a fait des observations analogues sur la maturation de
la conduite de construction du nid chez le Bruant femelle: ramassage
occasionnel d'une brindille, conservation de la brindille, transport, puis
bauche de mouvements de construction finalement abandonns, enfin
construction effective.
Kortlandt affirme que ce sont les parties les plus spcialises et stro-
types d'un comportement qui arrivent maturation les premires, chez
le jeune. Ce sont ces parties qui, dans le comportement complet, termi-
nent l'ensemble des squences et constituent l'acte consommatoire, dont
le mode d'excution est trs strotyp. Par contre, les lments prpara-
toires, y compris le comportement apptitif, apparaissent seulement plus
tard, selon un ordre de rtrogression, qui est l'inverse de celui dans lequel
les lments entreront finalement en jeu dans la conduite de l'adulte. Au
contraire, chez l'adulte, c'est l'ordre inverse qui intervient: le comporte-
ment apptitif gnralis apparat en premier lieu, et la raction se com-
plte ensuite dans le sens d'un comportement apptitif plus spcialis et
subordonn, jusqu' ce que l'ensemble du comportement se complte
par l'apparition de l'acte d'excution. Cette opposition entre les deux
rnodes d'apparition du comportement peut tre interprte de la manire
suivante: chez le jeune, il s'agit d'un phnomne de croissance, donc de
vritable dveloppement, probablement li la croissance de l'organisme.
Au contraire, chez l'adulte, il s'agit sans doute de la maturation d'une
conduite, correspondant la monte progressive d'une motivation.
Tinbergen cite d'autres cas de cette motivation croissante faisant
apparatre les lments constitutifs du comportement dans l'ordre de leur
entre en jeu ventuelle: Chaque lment se manifeste d'abord avec une
faible intensit et l'ordre d'accroissement de l'intensit suit l'ordre dans
lequel sont apparus les lments. Pour une faible motivation, seules
apparaissent les parties initiales de la chane, sous une forme incomplte:
ce sont les mouvements d'intention , les Intentionsbewegungen signals
ds 19II par Heinroth. Il s'agit souvent de mouvements de locomotion
incomplets (par exemple, le mouvement d'intention du Traquet consiste
en une flexion des tarses et une tension du cou, comme pour s'envoler).
COURS SUR L'INSTINCT 295

II. APPRENTISSAGE ET INSTINCT

Tinbergen donne de l'apprentissage la dfinition suivante: proces-


sus ayant son origine dans les centres nerveux et donnant naissance des
modifications plus ou moins durables des mcanismes du comportement
inn, sous l'influence du monde extrieur . L'apprentissage amne une
modification du comportement durant la vie de l'individu, modification
intressant soit la rponse motrice, soit le mcanisme de dclenchement.
La croissance et la maturation peuvent tre prises pour des apprentis-
sages, surtout lorsque c'est la dpendance de la rponse par rapport aux
stimuli dclenchants qui est soumise croissance ou maturation. Ainsi,
les canetons trs jeunes manifestent des ractions de fuite l'gard des
leurres d'oiseaux de proie; les petites Oies ne ragissent pas ces leur-
res visuels, mais seulement au cri d'alarme des parents, jusqu' l'ge de
plusieurs semaines; ensuite, elles ragissent aussi aux leurres visuels; on
pourrait croire un apprentissage, un conditionnement, puisque le cri
d'alarme des parents retentit lorsque le leurre apparat. En fait, de jeunes
Oies leves dans l'isolement, en Kaspar Hauser , comme disent les
Allemands, se mettent aussi ragir aux leurres visuels l'ge de quel-
ques semaines. Il s'agit donc d'un phnomne de sensibilit inne, mais
soumis des conditions de croissance differentes selon les espces.
D'autre part, on risque de confondre avec l'apprentissage les phno-
mnes d'induction sympathique qui apparaissent dans les espces sociales
(tudes de Katz et Rvsz, en 1909) : les volailles tenues dans l'isolement,
nourries jusqu' ne plus accepter de nourriture, recommencent manger
ds qu'elles voient d'autres Oiseaux le faire, mme chez les espces
(comme les Poules) o la conduite consistant becqueter de la nourriture
est compltement inne.
Le fait de l'induction sympathique est certainement trs important
dans l'espce humaine; ajout aux effets de la croissance et de la matu-
ration, il peut faire croire l'existence de l'apprentissage dans des cas o
cet apprentissage joue un rle faible. Ainsi, les Moralistes ont souvent
t amens prendre pour des phnomnes d'apprentissage (par imi-
tation) des conduites qui doivent tre interprtes par la croissance, la
maturation, et l'induction sympathique. La Rochefoucauld pensent que
les conduites amoureuses sont le rsultat de l'imitation; il est vrai que
l'induction sympathique peut en ce cas activer la maturation des com-
portements, et aboutir l'uniformit des comportements dans un groupe
social dtermin (la Cour, etc.). Mais il ne s'agit pas proprement parler
d'apprentissage.
296 COMMUNICATION ET INFORMATION

Lapprentissage de rponses motrices par imitation, dvelopp chez


l'Homme et les Mammifres suprieurs, est d'ailleurs assez rare chez la
plupart des espces; il s'agit souvent du perfectionnement d'un schme
inn, comme chez certains Passereaux, selon Tinbergen, et chez les
Alouettes mles, les Rossignols, les Pinsons, les Chardonnerets, selon
Heinroth; ces Oiseaux apprennent leur chant par imitation, si bien
qu'il existe des coles)} de chant, les Oiseaux de ces espces chantant de
manire un peu diffrente selon les rgions. D'autres observations, prove-
nant de rcits d'explorateurs, et restant contrler, semblent tablir que
certains phnomnes culturels)} existent chez des animaux tels que les
Lions, relativement aux mthodes de chasse; selon les rgions, les mtho-
des de chasse montrent des divisions du travail plus ou moins marques;
l'une des mthodes consiste former un vaste cercle, les Lions marchant
de manire resserrer progressivement le cercle; ainsi, les proies se trou-
vent amenes vers le centre. On peut noter aussi le fait qu'un jeune Chien
de chasse, isol, reste moins apte aider un chasseur que lorsqu'on le
laisse aller avec un Chien de chasse plus expriment. Toutefois, il peut
s'agir ici de phnomnes de maturation, de motivation, d'induction sym-
pathique. Les Chattes conduisent leurs petits dans les lieux o se trouve
le gibier, lorsqu'ils ont atteint un dveloppement suffisant pour pouvoir
capturer du gibier; pourtant, les conduites innes de capture existent
chez le jeune Chat, qui se tapit au sol, se met l'afft, bondit, parfois sans
objet apparent. Une assez grande plasticit des actions instinctives a t
note chez des Oiseaux, qui peuvent construire leur nid avec des mat-
riaux nouveaux fournis par les sous-produits de l'industrie: mortier, laine
d'acier, copeaux de diverses espces; toutefois, cela ne prouve nullement
qu'il y ait apprentissage; il s'agit peut-tre simplement d'une perception
slective du matriau permettant l'oiseau de retenir, parmi tout ce que
lui fournit le milieu, les lments prsentant au plus haut point certains
caractres (souplesse, plasticit, lgret).
Tinbergen affirme cependant qu'il faut temprer les conclusions de
Carmichael, Grohmann et Weiss sur le dveloppement des phnomnes
moteurs de la locomotion: il existe aussi un perfectionnement lent des
conduites, dans lequel peuvent intervenir des apprentissages venant se
surimposer une base de comportements inns: apprentissage, pour les
Oiseaux, des mouvements d'atterrissage, de manuvre dans un vent fort
et changeant, de chasse ou de poursuite d'une proie. Tinbergen nomme
ce processus d'apprentissage acquisition d'habilet. Dans certaines
espces, particulirement dans l'espce humaine, ces acquisitions sont
trs importantes, comme le montrent les tudes des enfants-loups et des
COURS SUR L'INSTINCT 297

isols complets (le sauvage de l'Aveyron, en France, Kaspar Hauser, en


Allemagne). Les enfants-loups avaient acquis avec leurs parents adoptifS
des attitudes et des types de ractions rares dans l'espce humaine: sta-
tion verticale rare, course quatre pattes extrmement rapide, morsures
dfensives lorsqu'on voulait les saisir, capacit de manger de la viande
crue; ils se sont montrs peu prs inducables, et d'ailleurs sont morts,
en milieu humain.
Une espce assez particulire d'apprentissage se manifeste, d'ailleurs,
en liaison directe avec les activits instinctives, lorsque l'apprentissage
est acquis compltement et d'un seul coup, en une seule exprience.
Ainsi, les Passereaux d'Europe, observs par Mostler (1935), capturent
une seule fois une Gupe du genre Vespa, qui n'est pas comestible pour
eux; aprs cette premire exprience, ils vitent mme les Mouches de
couleur analogue, ce qui est le phnomne courant de gnralisation se
produisant dans les conditionnements et apprentissages. Dans sa pleine
intensit, ce phnomne donne la Pragung, ou Imprinting, sorte de fixa-
tion, de marquage d'une trace indlbile, se faisant en une seule fois et
compltement; pour que cet apprentissage s'effectue, il faut que l'ani-
mal soit en priode sensible , rceptif, en quelque manire motiv de
manire recevoir cette imprgnation. Lorenz (1935) cite le fait que les
jeunes Oies suivent leurs parents de bonne heure aprs l'closion; mais,
couves dans une couveuse, les jeunes Oies peuvent s'attacher un autre
oiseau, ou mme un tre humain, et n'acceptent plus comme tre
suivre des Oies, mme s'il s'agit de leurs parents; cet apprentissage ne
prend pas plus d'une minute. La priode critique pour cet apprentissage
se trouve nettement limite dans le temps. Tinbergen (1942) a tudi les
Chiens esquimaux du Groenland oriental, qui vivent en bande de cinq
dix individus, les membres d'une bande interdisant le territoire de celle-
ci tous les autres individus des autres bandes. Or, tous les chiens d'un
tablissement esquimau connaissent les territoires des autres bandes,
sauf les chiens qui ne sont pas parvenus maturit sexuelle; malgr
les frquentes attaques dont ils sont l'objet, ils ne peuvent apprendre la
topographie des territoires; par contre, ds qu'ils sont arrivs maturit
sexuelle, ils l'apprennent en une semaine; en mme temps, ils se mettent
dfendre leur territoire. Dans ce cas, on peut peut-tre se demander
cependant si la croissance qui fait apparatre la maturit sexuelle n'est pas
aussi la condition d'un certain type de sensibilit (probablement de type
olfactif) qui rendrait l'animal capable de reprer finement les frontires
des territoires des diffrentes bandes; en eHet, le marquage du territoire,
chez les Chiens mles, se fait au moyen de jets d'urine contre des repres,
29 8 COMMUNICATION ET INFORMATION

comme des pierres, des arbres, le coin d'une maison. Mais mme en ce
cas, il convient de noter la rapidit de l'apprentissage.
Localises dans le temps, les dispositions apprendre de chaque
espce sont galement localises dans le choix des objets sur lesquels
porte l'apprentissage. Un animal peut apprendre certaines choses beau-
coup plus facilement que d'autres, comme s'il y avait des dispositions
apprendre plus ou moins strictement localises, et portant sur des
parties diffrentes de comportement. Selon Tinbergen, les diffrences
entre espces, cet gard, ont une signification adaptative. Tinbergen
a tudi les ractions des Golands l'gard des petits; si les petits ont
moins de cinq jours, on peut changer les petits de deux couves voisines
sans provoquer de ractions agressives; par contre, plus tard, l'adulte
n'accepte plus cette substitution. Les Sternes agissent de mme. Par
contre, le Goland n'arrive pas connatre ses propres ufs, malgr des
diffrences nettes de couleur et de moucheture. Les Golands argents,
strictement monogames, montrent une aptitude reconnatre leur par-
tenaire trs suprieure celle que peut acqurir un observateur humain.
Les Choucas, les Oies, les Sternes agissent de mme; la reconnaissance
est base en partie sur des stimuli visuels, en partie sur la voix. LHomme
distingue mieux les individus de sa propre espce que ceux des autres
espces; les diffrences ethniques elles-mmes jouent un peu le mme
rle, cet gard, que des diffrences spcifiques. On peut noter, aussi,
le fait qu'une mre distingue bien ses enfants jumeaux, alors que les per-
sonnes trangres la famille les confondent. Les Choucas apprennent
rapidement reconnatre les individus de leur groupe en fonction des
expriences de supriorit-infriorit, constituant l'ordre des coups de
bec , le peck order d'un assez grand nombre de colonies d'Oiseaux;
de plus, une femelle tant traite selon le rang du mle avec lequel elle
forme un couple, l'apprentissage des relations sociales, chez le Choucas,
tient compte de cet aspect supplmentaire. Par contre, les Choucas n'ar-
rivent gure reconnatre leurs petits ou leurs ufs.
Enfin, l'apprentissage peut tre prferentiel, marquant un attache-
ment prdominant l'une des donnes d'une situation complexe; ainsi,
la reconnaissance du nid, chez le Goland, n'est pas provoque par la
perception des ufs mais en premier lieu par l'endroit du nid; si les ufs
ont t dplacs, l'Oiseau rcupre les ufs, s'ils sont faible distance,
ou bien couve sur le nid vide, rnalgr la prsence des ufs proches; si les
ufs sont plus loigns, le Goland ragit leur gard en les mangeant
au lieu de les rcuprer. Si, enfin, les ufs, rests dans le nid, ont t
percs par un autre Goland, le Goland auquel ces ufs appartiennent,
COURS SUR L'INSTINCT 299

au lieu de se remettre les couver, les suce. Une autre preuve de ce ft


que la raction de couvaison n'est pas conditionne par rapport au ufs
est fournie par une autre observation de Tinbergen: un uf en bois,
plac prs du nid, provoque une raction alimentaire spciale; l'oiseau
lui donne un vigoureux coup de bec, puis l'lve dans les airs et le laisse
tomber sur des rochers, comme les Corbeaux.
Ainsi, l'aptitude apprendre est assez troitement lie aux conduites
innes, dans la mesure o elle n'est pas gnrale, neutre et largement
ouverte, mais limite, localise, dfinie dans le temps et par les circon-
stances, ainsi que par les stimuli slectionns dans l'apprentissage. On
pourrait rsumer la thse de Tinbergen en disant que c'est l'innit qui
dcoupe et situe les apprentissages, rendus possibles par le dveloppe-
ment et la maturation.

, , , ,
III. THEORIES REDUISANT L INSTINCT A UN ENSEMBLE
D'APPRENTISSAGES

L'importance des phnomnes d'apprentissage dans la conduite ins-


tinctive a t considre par un certain nombre de Biologistes comme assez
grande pour fournir la base d'une thorie gnrale interprtant toutes les
conduites instinctives comme une combinaison d'apprentissages. Cette
thse s'oppose la conclusion des tudes des thologistes (Lorenz, Tin-
bergen) de l'cole objectiviste ; elle se rattache aux recherches de l'cole
behavioriste de Watson; de plus, alors que l'cole objectiviste interprte
les conduites instinctives comme commandes par des centres (notion de
centre d'automatisme, de mcanisme inn de dclenchement, Innate
Releasing Mechanism, Angeborene Auslosende Schema ), les thories
qui ramnent l'instinct des apprentissages critiquent cette notion de
centre et font intervenir une explication priphrique, ne faisant pas
ncessairement appel au systme nerveux central, mais essentiellement
des organes priphriques, et l'acquisition selon la loi de l'effet.
Daniel S. Lehrman, de l'Universit Rutgers, a expos cette thse au
Colloque Singer-Polignac (L1nstinct dans le comportement des animaux et
de l'homme, p. 475) dans une communication intitule: L'organisation
de la conduite maternelle et le problme de l'instinct .

a} Le milieu et la scrtion d'hormones.


Lehrman montre que la scrtion d'hormones est la consquence des
interactions entre l'organisme et le milieu, non un effet de la spontanit
300 COMMUNICATION ET INFORMATION

de l'organisme isol; il s'agit donc dj de rponses, de ractions, souvent


de type rflexe, des stimulations priphriques. Ceci est mettre en rap-
port avec le fait que les scrtions hormonales sont partiellement sous la
dpendance du systme nerveux, qui reoit les messages sensoriels prove-
nant de l'environnement. Particulirement, il existe un contrle de la
glande pituitaire (neurohypophyse, lobe postrieur de l'hypophyse), qui
est connecte de manire intirne avec l'hypothalamus, et qui, embryo-
logiquement, se dveloppe partir du systme nerveux. Des extraits du
lobe postrieur de l'hypophyse font monter la pression du lait dans les
glandes mammaires, par stimulation des tissus contractiles des mamelles.
On obtient le mme effet par stimulation lectrique directe des fibres ner-
veuses rattachant le lobe postrieur de l'hypophyse au systme nerveux.
Le lobe antrieur de l'hypophyse contrle l'activit cyclique des gonades;
il est la source de la prolactine et des hormones pituitaires (hypophysai-
res). Ce lobe, moins directement rattach au systme nerveux que le lobe
postrieur, est pourtant contrl par l'intermdiaire d'un riche rseau vas-
culaire qui reoit des fibres nerveuses de l'hypothalamus: il peut donc y
avoir une jonction neuro-humorale entre le lobe antrieur de l'hypophyse
et l'hypothalamus. rhypothalamus peut jouer le rle d'un relais entre le
systme nerveux et l'hypophyse. Une stimulation lectrique de l'hypo-
thalamus provoque, sans doute par ce biais, l'ovulation chez la Lapine.
La rgulation de l'ovulation chez la Rate est aHecte par les influences du
systme nerveux sur l'hypophyse.
Ainsi s'expliquent des actions rflexes: la Lapine ovule seulement
aprs la copulation, ce qui montre l'effet de la stimulation externe
(Brooks, 1940). Un semblable phnomne se produit chez les Mammif-
res qui n'ont pas d'ovulation cyclique. Par ailleurs, Huston et Nalbandov
(1953) ont montr que, chez les oiseaux de basse-cour, la stimulation de
l'oviducte par l'uf qui n'est pas encore pondu supprime la scrtion
d'hormone lutinisante par le lobe antrieur de l'hypophyse, ce qui
empche l'mission d'un autre uf par l'ovaire tant que le premier n'est
pas pondu. La scrtion d'hormones gonadotropes sous l'influence de
stimuli externes se trouve mise en valeur par les expriences relatives au
rle jou par la lumire, chez les Oiseaux, dans la maturation des gonades
(pour plus de dtails sur ce point, voir, dans le mme ouvrage, le texte
de la communication de Jacques Benot intitule tats physiologiques
et instinct de reproduction chez les Oiseaux) ; en plus de la stimulation
non-rtinienne par la lumire, intervient une stimulation rtinienne; la
maturation des gonades (tourneau femelle, Pigeon, etc.) est influence
par la prsence ou l'absence d'un partenaire, mme dans une cage voisine.
COURS SUR L'INSTINCT 30!

La ponte, chez la Pigeonne, est facilite par un miroir qui lui renvoie sa
propre image. De plus, les conditions de climat et de temprature jouent
elles aussi un rle, selon Marshall (1949) dans la scrtion d'hormones
gonadotropes par l'hypophyse.
Lehrman cite, en ce qui concerne la conduite maternelle, la scrtion
du lait de jabot chez les Pigeons et les Ramiers sous l'influence de la pro-
lactine scrte par l'hypophyse: un mle maintenu loign de la cage o
se trouve le nid n'a pas de lait de jabot, sauf s'il voit la Pigeonne en train
de couver. Dans plusieurs espces de Mammifres, les stimulations prove-
nant des jeunes sont ncessaires pour que la lactation se maintienne, grce
la scrtion de prolactine. De plus, l'coulement du lait hors des glandes
mammaires est sous la dpendance d'une scrtion du lobe postrieur de
l'hypophyse, causant la contraction des tissus des glandes mammaires: la
tte produit normalement cette action rflexe, mais un rapport sexuel
peut la provoquer aussi, chez la Femme qui allaite.

b) L'apprentissage, le systme nerveux autonome, et la scrtion hormonale.


Lehrman met en valeur le conditionnement de rponses dpendant
du systme nerveux autonome: une conduite n'est pas faite seulement de
ractions des muscles, mais aussi des modifications d'activit des viscres
et des glandes. Par exemple Cason, en 1922, a montr la possibilit de
conditionner la contraction de l'iris au son d'un vibreur, alors qu'elle est
normalement provoque par une augmentation de l'intensit lumineuse.
La salivation, dont le conditionnement a t tudi par Pavlov (1928), est
contrle par le parasympathique. La vaso-constriction des capillaires,
provoque de manire inconditionnelle par un choc lectrique, a t con-
ditionne l'audition d'un mot (Roessler et Brogden, 1943). Les varia-
tions de la frquence des battements du cur, de la respiration, et mme
la rponse lectrodermale (psycho-galvanique) peuvent aussi donner lieu
conditionnement. Les rflexes dpendant du systme autonome peu-
vent tre conditionns de faon diffrentielle, les rponses sympathiques
apparaissant pour un stimulus, les parasympathiques pour un autre.
La scrtion glandulaire est conditionnable : le fait est connu pour les
glandes salivaires et sudoripares; il a t tabli aussi pour l'activit des
reins, qui sont sous la dpendance de liaisons nerveuses avec le systme
nerveux central, mais aussi de l'hypophyse, par voie humorale, ce qui
prouve que l'hypophyse ragit aux stimulations externes: ce rflexe du
rein subsiste mme quand les connexions nerveuses sont coupes; il dispa-
rat avec l'ablation de l'hypophyse. Newton et Newton, ainsi que Camp.,.
bell et Peterson ont montr la relation entre la contraction des mamelles,
302 COMMUNICATION ET INFORMATION

favorisant l'coulement du lait, et les scrtions de la post-hypophyse


(lobe postrieur de l'hypophyse). Cette raction rflexe, chez les Femmes
qui allaitent, est une rponse aux cris du nourrisson. Uyldert a montr
que chez les Rates la lactation peut se produire en rponse aux stimuli
provenant des jeunes. Selon Whitman, Craig, Cushing, des Colombes
closes dans le nid de parents adoptifs et leves par eux (il s'agit de
parents adoptifs d'une espce diffrente) s'accouplent, la maturit
sexuelle, plus volontiers avec des partenaires de l'espce adoptive qu'avec
des individus de leur propre espce: la rponse (apprise) la vision des
individus de l'espce adoptive comporte activation des hormones gona-
dotropes de l'hypophyse, la crmonie rituelle de la cour (courtship) ayant
pour effet de stimuler l'ovulation.

c} Rle de l'apprentissage dans l'organisation de la conduite maternelle.


Les rponses peuvent tre conditionnes des stimuli internes, tem-
prature, degr de rpltion des organes; des rponses qualitativement
diffrentes peuvent tre associes differentes intensits du mme stimu-
lus interne. Bykov et Airapetyantz ont montr que chez le Chien la saliva-
tion peut tre conditionne une temprature dfinie de l'estomac.
Lehrman (1954) a fait des expriences sur la conduite maternelle
des Ramiers. Des Ramiers qui ont dj lev une couve, recevant une
injection de prolactine qui produit une scrtion de lait de jabot, ont
l'gard d'une nouvelle couve qu'on leur prsente close, une raction
qui consiste s'approcher des petits et les nourrir, par rgurgitation du
lait de jabot. Par contre, des Ramiers inexpriments, qui n'ont jamais
lev une couve, soumis la mme injection de prolactine et mis en
prsence d'une couve close, ne nourrissent pas les petits, et manifestent
seulement une tension extrme. Des Ramiers n'ayant pas reu d'injection
de prolactine et n'ayant jamais lev de petits, mis en prsence d'une
couve close, courtisent ces petits et les attaquent. Lehrman estime que
les Ramiers inexpriments et soumis l'injection ne manifestent pas de
conduite sexuelle et agressive cause de l'effet de la prolactine, qui est le
contraire de celui des hormones gonadotropes. Lagitation des Pigeons
inexpriments soumis la prolactine est sans rapport avec une rponse
spcifique aux petits, alors que la mme agitation, chez les Pigeons expri-
ments, conduit s'occuper des petits. Lanesthsie du jabot empche des
Oiseaux expriments de s'occuper des petits et d'essayer de les nourrir,
mme quand l'injection de prolactine a eu lieu.
De ces faits, Lehrman propose l'interprtation suivante: l'hormone
fait natre une tension que les Oiseaux expriments savent comment
COURS SUR L'INSTINCT 303

rduire, alors que ceux qui sont inexpriments ne le savent pas. Cette
tension est identifiable avec l'engorgement du jabot provoqu par le lait
de jabot, ce qui est le rsultat de l'action de la prolactine; 1'exprience de
la reproduction a eu un effet sur l'tat de disponibilit, chez le Ramier,
d'une rponse l'hormone par accomplissement de l'acte de nourrir
(<< disponibilit traduit le mot readiness ; par ailleurs, nous traduisons
par expriment et inexpriment les mots anglais experienced
et unexperienced ; ces mots ont aussi la signification de non-vierge
et vierge ).
Un autre cas cit par Lehrman est celui de la conduite maternelle de
la Rate de Norvge. La conduite de construction du nid, de transport des
jeunes vers le nid, d'allaitement, apparat chez les primipares de manire
complte. Mais il ne faut pas interprter cet aspect d'achvement parfait
du premier coup comme un signe d'innit: Riess (1950) a observ que
des Rates prives depuis leur naissance de tout objet pouvant tre trans-
port (nourriture, excrments) n'ont pas construit de nid. Birch (1955) a
lev des Rates avec des colliers de caoutchouc les empchant de se lcher
ou de se flairer elles-mmes; ces Rates ne pouvaient effectuer le lchage
des parties gnitales qui est un aspect caractristique de la conduite de
grossesse; les colliers taient enlevs juste avant la parturition; sauf deux
exceptions, toutes les femelles soumises l'exprience mangrent leurs
petits. Selon Lehrman, le transport de nourriture ou d'excrments cons-
titue un apprentissage du transport des matriaux pour la construction
du nid. Le lchage des organes gnitaux quivaut une exprience des
petits nouveaux-ns: les Rates doivent apprendre que quelque chose qui
a la mme odeur et le mme got que leurs propres organes gnitaux doit
tre lch et non mordu.
Il faut donc, selon Lehrman, tenir compte de nombreuses quivalen-
ces dans le dveloppement de la conduite. :Linnit est souvent appa-
rente, mais non relle, car l'apprentissage a pu porter sur des conduites
qui, pour l'observateur humain, ne ressemblent nullement aux conduites
finales bnficiant de cet apprentissage. Il faudrait connatre les relations
fonctionnelles entre les diffrents patterns (schmes, structures) de
conduite. Pour un Homme, porter de la nourriture est un acte trs diff-
rent d'un transport de matriaux; pour une Rate, les deux actes sont du
mme ordre.
Uyldert a permis un groupe de Rates de porter et d'allaiter une
porte de jeunes; un second groupe pouvait les porter, mais non les
allaiter. Les Rates qui avaient eu l'exprience de l'allaitement, dans une.
seconde exprience o les Rates, sans avoir port, taient traites la pro-
304 COMMUNICATION ET INFORMATION

gestrone, purent allaiter et lever une porte de petits qu'on leur donna.
Par contre, les Rates qui avaient seulement engendr des petits sans les
allaiter dans la premire eXprience, n'eurent pas de lait, dans la seconde
exprience, malgr l'activit de tte des petits qu'on leur donnait. La
lactation peut donc tre considre comme une rponse conditionne.
La conduite de la Rate qui consiste construire le nid dans un coin
est partiellement apprise; elle fait partie de la tendance de cet animal se
dplacer en suivant les murs, qui n'apparat pas chez les animaux levs
dans un milieu o il n'y a aucune cloison opaque.
Les expriences de Beach sur la dtrioration des conduites maternel-
les de la Rate en fonction des lsions corticales (1937) montrent, selon
Lehrman, qu'il s'agit bien d'apprentissages. Plus gnralement, pour les
Mammifres, l'ablation du cortex cause dans les conduites de reproduc-
tion des dtriorations d'autant plus considrables que le cortex joue,
pour ces diffrentes espces, un rle plus important.

d) Mode d'action des hormones sur la conduite.


Selon Lehrman, il existe bien un effet des hormones sur le dvelop-
pement du systme nerveux et sur sa structuration (patterning) ; mais ces
effets sont des faits de croissance, irrversibles; l'affirmation de Tinber-
gen selon laquelle les structures de la conduite seraient organises et gou-
vernes par des centres nerveux reste hypothtique: dans l'tat actuel du
savoir, on ne peut dire si les hormones agissent sur des centres dtermins
du cerveau; l'injection d'hormones directement dans le cerveau (Kent et
Liberman), en l'espce de progestrone dans le cerveau d'une femelle de
Hamster dor, produit un rsultat plus rapide que celui d'une injection
dans le flanc de l'animal; mais il ne s'agit que de vitesse de diffusion:
une injection intraveineuse de la mme hormone et chez le Hamster a des
effets encore plus rapides, d'aprs Rosenblatt et Warren. Selon Lehrman,
l'action des hormones est souvent priphrique; ainsi, la modification de
statut social qui, dans une socit de Chimpanzs, suit l'administration
d'hormones femelles l'un des individus (une femelle) proviendrait non
d'une action sur le systme nerveux, mais d'une action sur la zone gni-
tale et prianale de la peau (<< sex skin ), qui est une source de stimulation
intense, et d'activit lie cette stimulation. Un autre effet priphrique
a t remarqu par Beach chez le Rat mle: action des hormones mles
sur le dveloppement des papilles du pnis, en corrlation avec l'activit
copulatoire, chez l'animal chtr.
Richter a tudi la corrlation entre l'hypophysectomie et la conduite
de nidification chez le Rat; cette ablation augmente l'activit nidifica-
COURS SUR L'INSTINCT 305

trice, par l'intermdiaire de la rgulation thermique: le Rat a besoin


d'tre davantage protg contre la perte de chaleur. (Dans cette exp-
rience, l'activit nidificatrice tait mesure par la consommation jour-
nalire du matriau, du papier fin donn par un rouleau enregistreur; le
papier consomm tait chaque jour enlev de la cage.)
Richter a montr que l'adrnalecromie augmentait grandement la
capacit du Rat de distinguer une eau trs lgrement sale d'une eau
pure. Richter pensait que la privation de sel (consquence de l'opration
d'ablation) rendait les papilles gustatives plus sensibles une faible con-
centration en sel. Mais il ne s'agit pas d'un abaissement du seuil qui per-
mettrait de percevoir l' eau f~blement sale; Pfaffman et Bare, mesurant
les potentiels d'action des nerfs gustatifs quand une goutte d'eau tait
dpose sur la langue, ont trouv que la sensibilit n'tait pas modifie.
C'est la valeur rcompensante d'une eau, mme faiblement sale, qui
augmente pour l'animal adrnalecromis (loi de l'effet) ; il s'agit donc
d'un conditionnement; l'animal apprend choisir l'eau mme faible-
ment sale. Des Rats intacts peuvent d'ailleurs tre dresss, par punitions
et rcompenses, choisir de l'eau aussi faiblement sale (Harriman et
MacLeod, 1953). Mme chose pour les faims slectives}) de vitamines
A ou B : il s'agit d'apprentissages conformes la loi de l'effet, et non de
nouvelles capacits perceptives.
Berg a tudi l'influence des hormones sur la conduite de miction
chez le Chien; les femelles adultes s'accroupissent pour uriner, tandis que
les mles adultes lvent une patte. Castrs dans la premire enfance, les
mles ne lvent pas la patte, sauf s'ils reoivent une injection d'hormone
mle; les femelles immatures ou ovariecromises ont aussi une conduite
comme celle du mle quand elles ont reu une injection d'hormone mle.
Or, on pourrait penser que l'hormone agit sur le systme nerveux cen-
tral et dtermine la conduite dimorphique de miction; en fait, Freud et
Uyldert ont montr que l'anesthsie locale de l'pithlium olfactif cause
la disparition du mode mle de miction et l'apparition du mode femelle;
avec la fin de l'anesthsie, le mode femelle disparat; par consquent,
l'hormone agit non pas en activant un centre moteur, mais en modifiant
l'allure (pattern) des stimuli reus de l'extrieur. Elsberg, Brewer, et Levy,
ont montr que l'acuit olfactive est sous la dpendance des diffrentes
phases du cycle menstruel chez la Femme, et que ces changements ont
une cause hormonale, comme le confirment les expriences de Le Magnen
(1953). Lehrman rapproche de ce cas celui de l'influence de la prolactine
sur la scrtion de lait de jabot chez le Ramier: le jabot engorg est un
drive stimulus , qui pousse l'oiseau accomplir la rgurgitation qu'il a
306 COMMUNICATION ET INFORMATION

antrieurement apprise. Mme chose en ce qui concerne les variations


de dure du rflexe du tendon d'Achille en fonction des phases du cycle
menstruel: il ne s'agit pas d'une action directe des hormones sexuelles sur
le systme nerveux central; la dconnexion du systme nerveux sympa-
thique abdominal supprime cet effet, ce qui montre qu'il passe par l'in-
termdiaire de la rgulation de la quantit d'eau contenue dans l'utrus
et les autres tissus du tractus gnital. Il s'agit donc encore d'une modifica-
tion des stimuli reus d'une rgion dtermine du corps. Selon Lehrman,
l'tat actuel du savoir (congrs de juin 1954) ne permet pas de conclure
que les hormones modifient la conduite en agissant sur des mcanismes
du systme nerveux central qui seraient pr-organiss.

e) InteJprtation hypothtique de la conduite maternelle chez deux espces


animales.
Le Pigeon Ramier, comme beaucoup d'autres Oiseaux, dveloppe sa
plage incubatrice peu prs au moment o le nid s'achve et o les ufs
sont pondus. C'est une surface de la peau du ventre qui se vascularise, se
dplume, et enfle. Ce dveloppement est sous la dpendance de l'hor-
mone strogne, qui cause la vascularisation, puis de la prolactine, qui
cause la chute des plumes et l'enflure. Chez les Moineaux, l'injection
d'hormone strogne amne l'hypophyse scrter de la prolactine.
Riddle et Lahr ont montr que les strodes induisent la scrtion de pro-
lactine par l'hypophyse chez le Ramier, ce qui l'amne couver les ufs;
mais Lehrman critique les expriences de Riddle et Lahr, car les Ramiers
taient par couple, ce qui fait que les hormones strodes ont pu provo-
quer une conduite sexuelle qui son tour a amen la couvaison. Lehrman
pense que l'effet des hormones sexuelles dterminant l'apparition de la
plage incubatrice est capital pour le dclenchement de la couvaison: les
oiseaux passent toujours un certain temps dans le nid; c'est une part du
courtship , qui contient quelques attitudes de construction du nid; ils
y passent aussi du temps quand les ufs sont pondus; il se peut que la
plage incubatrice soit une source d'irritation qui est rduite par les ufs,
frais et lisses: ce serait la base d'un apprentissage du fait de se tenir sur les
ufs de faon rgulire. Ceci implique le caractre alatoire du premier
contact avec les ufs, nullement organis par un instinct de couver
prexistant. Cette conduite rsulte du fait que les ufs ont t dposs
un endroit que les oiseaux visitent au cours d'une activit qui ne com-
porte, parmi ses motivations, aucune reprsentation des ufs.
Aprs six jours passs sur les ufs, l'pithlium du jabot commence
proliferer et s'engorger de lait de jabot (cellules pithliales desquames).
COURS SUR L'INSTINCT 307

Laccroissement de la vascularisation du jabot, son engorgement par le


lait, rendent le jabot spcialement sensible la stimulation mtisante
(tendant faire vomir) : les Pigeons et les Ramiers rgurgitent les subs-
tances irritantes introduites dans leur jabot. Cet accroissement de sensi-
bilit aux stimulations mtisantes, lors de la production du lait de jabot,
est manifest par le fait que les mouvements de balancement latral du
bec, prcdant la rgurgitation (comme chez un Homme luttant contre
l'envie de vomir), sont beaucoup plus nombreux ce moment-l, aprs
les repas. En mme temps que le jabot se transforme, la plage incubatrice
reoit un renforcement de vascularisation et finit de se dplumer (effets
de la prolactine), d'o un renforcement de l'attachement aux ufs.
Quand les ufs closent, l'attachement au nid est maximum, en
raison des nombreuses rductions de tension opres par les ufs pen-
dant l'incubation, et d'autre part le jabot est devenu trs sensible aux sti-
mulations mtisantes. Aprs l'closion, les parents continuent se tenir
sur le nid; lorsque les petits bougent, les parents regardent vers le bas et
nettoient la partie de leur corps contre laquelle le petit a fait glisser sa tte.
Ce nettoyage, souvent, fait natre des signes de stimulation mtisante.
Plusieurs pisodes de cette espce peuvent se produire sans rgurgitation;
graduellement, le parent donne des coups de bec sur le bec du petit, qui
remue contre le jabot du parent; on a l'impression que le parent effectue
ces mouvements de nettoyage et donne doucement des coups de bec aussi
bien sur son jabot que sur la tte du petit, qui bouge souvent, en rponse
aux stimulations provoques par le bec du parent qui nettoie. La premire
rgurgitation apparat au cours d'un tel pisode lorsque la tte du petit,
qui se presse contre toute source de stimulation tactile, s'introduit dans
le gosier du parent.
partir de cette premire rgurgitation, la tension du jabot, et par
consquent l'tat de l'oiseau, se trouvent modifies; les squences ult-
rieures sont de mieux en mieux organises du point de vue des schmes
de conduite amenant l'acte de rgurgitation. Les mouvements de la
tte conduisant l'acte de donner de la nourriture, et la manire dont
le parent s'occupe du nid, s'intgrent en schme moteur (motor pattern)
probablement sur la base d'un apprentissage slectif: selon les tudes de
Maier et Schneirla (1942). Ainsi, chez un oiseau qui a eu l'exprience
d'une couve, l'engorgement caus par l'injection de prolactine est rduit
par le schme appris qui consiste s'occuper du nid o l'on a mis des
jeunes et donner des coups de bec sur le bec des petits, puis rgurgiter
le lait de jabot.
308 COMMUNICATION ET INFORMATION

Mais jusqu'au moment de la premire rgurgitation, la tension du


jabot et l'tat d'activit qui en rsulte ne se trouvent en aucune manire
rattachs aux caractristiques perceptives des jeunes. La situation dans
laquelle s'accomplit la premire rgurgitation, c'est--dire, pour le parent,
le fait d'tre dans le nid o se trouvent aussi les jeunes, provient de causes
qui relvent d'une autre situation comportementale, celle de l'incuba-
tion.
Le Rat domestique femelle accomplit de manire fonctionnellement
adquate, ds la premire parturition, les actions de construction du nid,
rassemblement des petits dans le nid, et allaitement (Beach, 1937). Riess
a montr que l'apprentissage du transport des matriaux du nid s'effec-
tue grce au transport des aliments ou des excrments. Cependant, dit
Lehrman, cela n'explique pas pourquoi le nid est construit un certain
moment et un endroit dtermin. De nombreux autres lments se
combinent dans le schme de construction du nid; on peut rapprocher
le transport et l'entassement en pile des matriaux du nid de la manire
dont le Rat procde l'amassement de nourriture (hoardingfood). Selon
Marx (1950), l'amassement de nourriture est l'intgration apprise de
diverses composantes, dont certaines sont elles aussi apprises; la Rate
choisit un coin pour faire son nid cause du schme gnral de dplace-
ment le long des murs. Mais pourquoi la Rate entasse-t-elle des matriaux
et fait-elle un nid spcialement quand elle est gravide?
Richter a fait des expriences sur le rle de la tyrode dans la conduite
de construction du nid chez le Rat; Kinder a tudi l'influence de la tem-
prature ambiante; la conclusion commune de ces deux sries d'tudes
est que la conduite de construction du nid s'accrot en fonction du besoin
de conserver de la chaleur. Or, les glandes mammaires de la Rate couvrent
une grande partie de la surface ventrale du corps; les changements de
vascularisation et de proportion de matires grasses incluses, causes par
la progestrone, pendant l'tat gravide, dans ces glandes, modifient gran-
dement le rgime de production et de dissipation de la chaleur: la quan-
tit de chaleur perdue augmente; la Rate ragit cette augmentation en
accumulant des matriaux permettant de rduire la perte de chaleur.
Quant au lchage des parties gnitales, trait caractristique de la
conduite des Rates gravides, il est probablement provoqu par l'accrois-
sement du besoin de sel, particulirement de sels de potassium, et par
l'irritabilit accrue des tguments des parties gnitales pendant l'tat gra-
vide. Les expriences de Birch montrent que l'apparition de la conduite
instinctive (les soins aux jeunes) est fonde sur un apprentissage que la
mre fait sur son propre corps, mme si l'on tient compte du fait que
COURS SUR L'INSTINCT 309

pourtant la Rate mange le placenta aprs la parturition, et lche seule-


ment ses jeunes. De plus, la Rate, aprs la parturition, pousse ses petits
sous son ventre; les deux Rates qui, dans l'exprience de Birch, n'avaient
pas mang leurs petits malgr le port du collier de caoutchouc, ne rassem-
blrent pas leurs petits sous la partie de l'abdomen pourvu de ttines: les
petits s'accumulrent sous la partie antrieure du corps, et ne purent tter
convenablement, ce qui entrana leur mort. Lehrman, de plus, pense que
la premire tte est fortuite, sans reprsentation pralable d'une rduc-
tion de la tension provoque par le colostrum; aprs la premire tte,
la vritable lactation apparat, et le lait remplace le colostrum: c'est une
rponse conditionne aux stimuli provenant des jeunes.

j) La conduite maternelle et l'instinct maternel .


Lehrman oppose les principes de son interprtation ceux de la tho-
rie de l'instinct que l'on trouve chez Lorenz et Tinbergen.

Innit et apprentissage: cette thorie de l'instinct suppose qu'il existe


un noyau inn de comportements que l'on peut dcouvrir dans la con-
duite des animaux adultes, et que l'on peut distinguer de ce qui est appris
ou conditionn. Lorenz et Tinbergen parlent de schmes de conduite
(behavior patterns) et d'une capacit de rpondre aux stimuli inns, hri-
ts, appartenant la constitution hrditaire de l'animal. Tinbergen dit
que la conduite inne doit tre tudie en premier lieu, parce qu'elle est
utile pour analyser l'apprentissage. Lorenz critique la tendance de Watson
considrer toute conduite comme apprise; il note le fait que les carac-
tres physiologiques des animaux sont en rapport avec (relevant to) le
type particulier de conduite qu'ils auront suivre, les actes qu'ils auront
effectuer.
Mais cela ne veut pas dire, dit Lehrman, que la conduite soit contenue
dans la structure de l'animal, donne par cette structure. Le postulat de la
thorie objectiviste de l'instinct selon lequel il ya certains lments inns
de la conduite conduit des erreurs.
Selon Lorenz (I937), les lments instinctifs inns et les lments
acquis par l'individu se suivent les uns les autres sans discontinuit l'in-
trieur d'une chane fonctionnelle unifie; la chane des actes inns a un
maillon qui manque, et, la place de ce maillon manquant, au lieu d'un
acte instinctif, il y a une capacit d'acquisition . Mais, dit Lehrman,
l'aptitude apprendre, telle que nous la voyons chez l'adulte, ne sort pas
d'on ne sait o toute faite; elle ne correspond pas, comme Lorenz semble
parfois le supposer, une caractristique spcifique de l'organisation
310 COMMUNICATION ET INFORMATION

nerveuse. Les expriences sensorielles du jeune ge modifient l'aptitude


percevoir les caractristiques des situations d'apprentissage ultrieures
(Hebb, Riesen). Les expriences montrant que des schmes de conduite
peuvent tre modifis par le choix des reproducteurs, ou qu'ils obissent
aux lois de Mendel, ne prouvent pas leur innit en tant que contenus
de mcanismes nerveux spcifiques; la question cruciale est: Qu'est-ce
qui est inn? Tryon (1929) a obtenu par slection des Rats dous pour
preuves en labyrinthes clairs et pour preuves en labyrinthes obscurs;
mais ce qui est soumis slection n'est pas une intelligence ou une apti-
tude apprendre un labyrinthe; ce sont les caractristiques de l'quipe-
ment sensoriel, certains individus tant dous pour le sens kinesthsique,
d'autres pour la vision. D'autres caractristiques, comme la rapidit du
mtabolisme, peuvent aussi tre slectionnes, et jouer un rle dans des
expriences o la faim intervient comme motivation.
Il n'est donc pas ncessaire de considrer les conduites comme innes
en tant que rattaches un mcanisme nerveux relativement spar du
reste de l'organisme, correspondant spcifiquement une conduite, iso-
morphe par rapport elle.
Aussi, pour Lehrman, il ne faut pas considrer un schme de conduite
comme fait de l'addition d'lments appris un schme originel inn,
mais comme une rponse un nouveau schme d'vnements et de sti-
mulations, provoqus par un changement dont les conditions sont innes
(par exemple la modification de l'abdomen chez la Rate gravide, perdant
davantage de chaleur: avant cet tat gravide, il n'y avait pas du tout de
schme de construction du nid). Dans la conduite du Ramier, il n'y a pas
de schme tendant la ralisation de la conduite alimentaire. Il faut que
les Ramiers soient sur les ufs au moment de l'closion pour que le pattern
apparaisse; et cependant, la conduite n'est pas apprise non plus au sens o
l'on pourrait dire que l'animal pourrait apprendre n'importe quoi d'autre
aussi bien. Comme le dit Schneirla (1955), l'intgration, ou fusion, des
changements physiologiques et de la conduite est rciproque et complte.
Il y a des implications complexes de la structure et de l'apprentissage.

L'organisation centrale de la conduite. La thorie objectiviste suppose


qu'il existe des automatismes, des schmes de mouvement entirement
d'origine centrale et coordonns de manire centrale. La priphrie ne
joue de rle dans l'action instinctive que dans la mesure seulement o
ce noyau central d'automatismes est envelopp par un manteau de
rflexes qui se surajoutent lui, selon l'expression de von Holst (1936).
Le manteau de rflexes adoucit le mouvement dans sa manifestation ext-
COURS SUR L'INSTINCT 3I!

rieure. Pour Lehrman, l'action instinctive est au contraire le retentis-


sement des relations entre le centre et la priphrie, dans l'organisme,
et entre l'organisme et le monde extrieur. Lorenz et Tinbergen ont
beaucoup insist sur la coordination centrale des schmes de locomotion
chez les Poissons et les Amphibiens. Mais il s'agit de conditions expri-
mentales comportant la coupure des nerfs aHerents ; dans les conditions
normales, cette coordination centrale ne s'exerce probablement pas, selon
Lehrman; de plus, la suppression complte des nerfs affrents chez des
animaux adultes supprime tout mouvement, mme chez les Vertbrs
inferieurs ; chez le Chat, la suppression complte des nerfs aHerents dans
la premire enfance empche le dveloppement d'une activit locomo-
trice normale (Lassek et Moyer, 1953).
La complexit des rponses motrices provoques par un stimulus
simple ne vient pas de l'innit d'un schme moteur, mais de la com-
plexit de l'organisation rflexe du systme nerveux central. Certes, la
complexit des rponses de rgurgitation chez le Ramier ne peut tre
explique par les caractristiques de la stimulation de l'intrieur de la
bouche; mais ceci ne revient pas dire que le systme nerveux central
produit ce mouvement spontanment et de manire autonome.
Hess arrivait induire des actes complexes, par exemple des conduites
apptitives, au rrlOyen d'une stimulation ponctuelle de l'hypothalamus.
Tinbergen a tir parti de ces expriences; mais cela signifie seulement
que l'hypothalamus est un organe important d'intgration de ces con-
duites; cela ne signifie pas qu'il les produise effectivement. D'ailleurs, les
expriences de Hess montrent aussi que de semblables rsultats peuvent
tre produits par une stimulation corticale, et que d'ailleurs, selon les sti-
muli aHerents, la stimulation d'un mme point de l'hypothalamus peut
conduire des rsultats diffrents. Gellhorn a montr l'importance des
stimulations affrentes dans le cas d'une rponse motrice dclenche par
stimulation d'un point du cortex: il ne s'agit pas d'une simple dtermi-
nation par une localisation .
Il n'y a pas, selon Lehrman, de noyau central indpendant de la pri-
phrie.

Les sources de motivation. C'est le caractre motiv de la conduite ins-


tinctive qui concide le moins bien avec la thorie de la chane de rflexes
selon Watson. Lorenz considre la motivation comme consistant en une
accumulation d'nergie dans le systme nerveux central; le niveau de
l'nergie spcifique de la raction rendrait compte non seulement du
degr de perfection et de vigueur de l'acte quand il s'accomplit, mais
312 COMMUNICATION ET INFORMATION

aussi de la force de la motivation qui pousse l'animal entrer dans une


situation o l'acte sera dclench par des stimuli. Ce dclenchement
se ferait en prsence de stimuli appropris, auxquels est slectivement
accord (tuned; un second centre qui maintient le centre instinctif en tat
d'inhibition, cet accord slectif entre stirrlUli et centre d'inhibition tant
inn. La ralisation spontane de l'acte instinctif sans stimulation externe
apparente (Leerlaufreaktion) est considre comme le passage disruptif de
l'nergie instinctive accumule travers la barrire inhibitrice.
Lehrman discute d'abord l'ide d'une motivation qui s'accumule de
faon centrale sous forme d'nergie spcifique. Les expriences sur la
faim, partir des recherches de Cannon et Washburn (1912) ont montr
le rle des donnes priphriques, particulirement des sensations prove-
nant de l'estomac; le fait que la dconnexion des nerfs de l'estomac n'em-
pche pas, chez les Rats, une conduite alimentaire normale (Bash), et que
l'injection d'insuline dtermine la conduite alimentaire mme si l'esto-
mac est isol de ses fibres nerveuses (Morgan et Morgan), n'implique pas
l'intervention directe du systme nerveux central; il peut se dvelopper
un schme complexe de relations entre les contractions de l'estomac, l'ac-
tivit gnrale, le fait de manger, et la cessation des contractions; il peut
se dvelopper une organisation centrale de relations entre la faim et des
stimuli indpendants de la faim: cela ne signifie pas qu'il y ait un centre
dont dpende la conduite alimentaire et la motivation correspondante.
D'ailleurs, les expriences faites concernent surtout les mammifres; il
faudrait les tendre aux autres animaux.
La spontanit de la conduite rvle-t-elle une production endogne
de motivation? Baker a tudi des Rats placs dans des conditions cons-
tantes: ils s'alimentent au hasard, plutt que de manire cyclique. Camp-
bell et Sheffield ont maintenu des Rats dans des conditions absolument
uniformes: ceux qui taient privs de nourriture ne se montraient pas
spontanment plus actifs, dans leur activit alatoire (random activity) ,
mais ils ragissaient plus activement aux stimulations perceptives (chan-
gements dans l'intensit de la lumire ou du son). Les Rats affams se
montraient plus actifs en prsence de stimuli associs au moment de la
prise de nourriture; l'augmentation d'activit d'animaux affams n'est
pas produite par une nergie d'origine endogne; elle n'est qu'une rac-
tion plus intense aux stimulations. Dans ces conditions, l'agitation des
animaux qui n'ont pas accompli tel acte instinctif depuis longtemps peut
tre le rsultat d'une lvation de l'intensit des rponses aux stimuli
externes, lvation cause par un changement dans les conditions pri-
phriques internes de la stimulation.
COURS SUR L'INSTINCT 313

Enfin, Lorenz a suppos qu'une certaine nergie ou matire est con-


somme quand l'acte est accompli, et que cela rend compte du change-
ment produit dans la motivation par l'activit: c'est la mthode de la
double quantification pour estimer les eff(:ts de la variation du niveau
d'nergie de l'instinct sur la forme de la conduite; on ft varier de
manire indpendante le caractre de compltude de la situation stimu-
lante et le temps pendant lequel on permet l'nergie de s'accumuler.
On prsente le stimulus complet, correspondant au mcanisme inn de
dclenchement complet lorsque l'acte est entirement accompli dans la
mesure o le provoque le stimulus que l'on tudie; on voit alors combien
d'nergie il reste. Selon Lehrman, les tudes de Prechtl (sur la rponse
d'ouverture du bec de jeunes Pinsons) ne concordent pas avec le principe
de cette mthode; mme chose pour les tudes de Moynihan et Bastock
sur l'incubation du Goland tte noire: son besoin de couver dpend
de stimuli provenant des ufs, non d'une tendance couver (incubation
drive). Les changements dans les stimulations introceptives et extrocep-
tives sont souvent responsables de la chute de motivation qui se produit
aprs l'accomplissement de l'acte. La motivation peut tre constitue ou
stimule par des incitations consistant en stimuli externes: Van Iersel a
montr que les stimuli provenant des ufs non seulement dclenchent
l'acte de ventilation chez l'pinoche mle, mais encore augmentent la
tendance ventiler. Des Rats rassasis peuvent tre rendus avides de
nourriture par des stimuli associs la situation alimentaire (Danziger,
1951). Katz a not le fait que des animaux qui ont mang jusqu' tre
rassasis peuvent tre incits manger encore par l'activit d'autres ani-
maux. Donc, selon Lehrman, il n'est pas ncessaire de faire appel une
accumulation centrale d'une espce d'nergie pour expliquer les varia-
tions de motivation.
Malgr ces critiques adresses la thorie de l'thologie objectiviste,
Lehrman note l'intrt de ces tudes des conduites instinctives comme
cadre d'une distribution taxonomique des schmes de comportement,
tendue un trs grand nombre d'animaux.
On peut dire que la thse de Lehrman exprime l'attitude critique d'un
physiologiste, attentif aux rapports qui existent l'intrieur de l'orga-
nisme et entre l'organisme et son environnement; la conduite apparat
en ce cas comme le produit de ces interactions, et non pas comme pou-
vant tre explique par la prexistence de noyaux centraux de conduite,
de sources centrales autognes de motivation, et d'lments prexistants
inns de comportement.
314 COMMUNICATION ET INFORMATION

IV. INSTINCT ET INTELLIGENCE.

Par conduite intelligente, on peut entendre celle qui implique repr-


sentation d'un but, finalit, et par consquent organisation par subordi-
nation d'une pluralit de moyens l'unicit d'une fin. Autrement dit, la
conduite intelligente implique une dualit de niveaux, celui de la reprsen-
tation de la fin et celui de la ralisation des moyens. Au cours de l'accom-
plissement d'une action intelligente, c'est la capacit de changement de
niveau qui permet la continuit. L'action intelligente relie deux ordres de
grandeur; elle est d'autant mieux organise - d'autant plus intelligente
- que la relation entre les deux ordres de grandeur est plus troite; si les
sous-ensembles de l'action sont rigoureusement ordonns, ils s'encha-
nent sans hiatus ni redondance et aboutissent le plus directement possible
au but. La logique des rgles du Discours de la Methode, vidence, analyse,
synthse, numration, formalise le processus de l'action intelligente.
Pour que l'action intelligente soit possible, il faut que la dcouverte
de l'unit d'un processus soit possible, autrement dit qu'une invention
intervienne pour faire saisir dans une perspective d'unit ce qui, dans les
donnes du problme, apparaissait comme pluralit incoercible et incom-
patibilit. L'opration essentielle est l'opration d'intgration, dcouvrant
dans une systmatique plus riche et plus leve la compatibilit que la
situation, prise dans sa complexit initiale et au niveau des preuves
perceptives segmentaires, n'offrait pas. En ce sens, l'action intelligente
consiste souvent poser le problme rsolu: le sujet, l'organisme, inter-
vient dans la situation, et c'est cette introduction qui, faisant changer de
plan l'ensemble des donnes, permet la systmatisation unifiante. Un tel
acte d'intgration n'est pas le seul fait de l'intelligence ; il existe dans la
perception, et si l'on prend, par exemple, la vision, travers les diffrentes
espces, on assiste la monte de l'intgration chez les espces tlencpha-
lises et corticalises. Dans les espces vision latrale, chaque il donne
une image, il n'y a pas de champ commun; pour bien voir un objet, une
Poule le regarde avec un il, en tournant la tte, puis, parfois, avec l'autre
il, quelques secondes aprs: l'intgration simultane des donnes des
deux rtines n'est pas possible pour le mme objet. Chez l'Homme, une
partie du champ est vue en vision monoculaire, mais la vision binoculaire
s'tend sur une plage trs importante. Or, les images formes sur les deux
rtines ne sont pas superposables, pour deux sries de raisons: le recou-
vrement des plans, qui occulte des dtails diffrents du point de vue de
chaque il, et la diffrence des parallaxes. Pourtant, grce l'intgration,
c'est une image unique qui est perue, contenant les dtails saisis par
COURS SUR L'INSTINCT 315

chacune des images monoculaires, et rsolvant l'incompatibilit des deux


images monoculaires (images disparates) en unit suprieure et significa-
tive d'organisation tridimensionnelle, avec tagement des plans et relief
des objets; la disparation elle-mme, au lieu de conduire la diplopie, est
porteuse d'information pour la perception du relief et de la profondeur.
Or, cette tridimensionnalit suppose l'organisme; c'est le milieu comme
pouvant tre parcouru qui est tridimensionnel et organis. La rsolution
du problme perceptif se fait par passage un niveau plus lev d'orga-
nisation, grce l'adjonction du dplacement possible la pluralit des
objets et des formes.
:Lintgration, dans le domaine de la conduite, suppose des intgra-
tions perceptives, mais trouve une trs grande possibilit d'expansion
dans l'emploi des symboles; remplaces par leurs symboles, les choses
concrtes deviennent plus manipulables ; une conduite intelligente est
handicape par la difficult de se dtacher de l'objet dont la connaissance
serait seulement perceptive; en passant de la connaissance perceptive
la connaissance symbolique, par abstraction et gnralisation, la con-
naissance symbolique permet de combiner les symboles des objets sans
qu'ils soient prsents eux-mmes; au lieu d'entreprendre chaque fois
une action relle, par essais et erreurs, jusqu' dcouverte de la bonne
solution, le sujet peut essayer fictivement, sur des symboles et non sur les
objets avec son propre organisme, les diffrentes solutions possibles: c'est
l'anticipation, la prvision, grce laquelle les conduites qui chouent
sous forme symbolique sont rejetes et remplaces par d'autres; ce qui a
russi symboliquement, indiquant une certaine organisation des moyens
et des fins, peut alors tre effectivement ralis. Les essais et erreurs passs,
devenus symboles, permettent d'organiser symboliquement la conduite
future avant de l'entreprendre.
Bien que le symbole donne de grandes possibilits la conduite intel-
ligente, il ne faut pas exagrer des fins anthropocentriques - ce rle
du symbole. Le langage n'est pas ncessairement un instrument de con-
duite intelligente. Il existe des possibilits de conduite intelligente par-
tout o peut tre mise en uvre une activit d'intgration, et particulire-
ment dans la perception. :Lanalyse perceptive d'une situation, enrichie par
l'activit d'exploration et ventuellement par la manipulation des objets
(comme cela se produit chez les Singes suprieurs) donne des possibilits
importantes de dcouverte de solutions intelligentes des problmes pr-
supposant l'existence d'expriences de causalit. Autrement dit, grce
l'exprience, l'objet peru est dj le rsultat d'une activit d'intgration,
et il peut servir de base une activit intelligente.
3I6 COMMUNICATION ET INFORMATION

L'utilisation d'instruments dans la conduite finalise a t prise comme


un aspect bien dfini de l'activit intelligente; Bergson a mis en valeur le
dveloppement de la mdiation instrumentale dans l'activit de l'Homo
jber, liant d'ailleurs l'intelligence la manipulation des solides, solides
rels ou mots, dsignant des concepts, qui ont eux aussi les caractres
fondamentaux des solides. Or, l'usage d'instruments se trouve en quelque
mesure dans les conduites animales, et on peut se demander s'il dpend
effectivement en tous les cas d'une activit intelligente. Les Peckham ont
observ en 1905 une Gupe, Ammophila urnaria, en train de damer la
surface du sol au-dessus de son nid avec un petit caillou tenu entre ses
mandibules. Une Fourmi, Oecophylla smaragdina (ou longidona) coud des
feuilles de cafeier avec la soie de ses propres larves, pour en faire un nid;
elle se sert de ses larves comme navettes. Piron (Psychologie zoologique,
p. 127) discute ces cas en disant qu'il ne s'agit peut-tre pas d'un acte indi-
viduel d'intelligence, mais d'une manuvre habituelle aux individus de la
mme espce. En 1933, Minkiewicz a observ des Ammophiles polonaises
utilisant pour damer le sol des cailles de fruits de bouleaux, sensiblement
dans les mmes conditions que celles de l'observation des Peckham : cette
utilisation d'instruments n'est donc pas strictement strotype; elle peut
s'adapter aux lments offerts par le milieu en fonction du lieu et de la
saison. Piron pense qu'il existe un schma gnral pour la solution de
problmes courants, mais avec une certaine marge de libert pour l'adap-
tation aux situations concrtes; dans cette marge peut jouer la plasticit
individuelle d'adaptation rentrant dans le cadre des manifestations d'in-
telligence. On pourrait interprter cet a~pect particulier du problme de
l'articulation entre l'intelligence et l'instinct en disant que la disposition
inne porte l'animal saisir non pas des objets, mais des traits perceptifi,
des singularits et non pas des choses: les Ammophiles recherchent pour
damer le sol un instrument prsentant les traits perceptifs de rotondit,
de duret, de lgret; c'est pour l'Homme seulement que ces traits
perceptifs s'attachent une certaine matire et une quiddit dfinie,
pierre, bois, appartenant un objet qui possde une identit et une per-
manence; on peut parler ici au sens propre d'une intelligence perceptive,
l'intelligence (au sens tymologique) tant la facult de choisir parmi:
l'animal peroit des traits et choisit l'instrument qui prsente le plus par-
faitement ces traits dans la situation dtermine. Notons d'ailleurs que
ce genre de slection existe dans les conduites humaines d' mergence ,
danger, peur, colre, motion violente: les objets sont perus avec des
valences slectives qui les impliquent dans la situation en leur donnant
une valeur instrumentale immdiate, antrieure toute reconnaissance
COURS SUR L'INSTINCT 317

d'objet demandant une intgration plus leve: un fruit peut tre peru
tantt comme un aliment, tantt comme projectile, selon la conduite
instinctive en cours.
Chez les Araignes, on a not l'emploi d'une petite pierre comme
poids tenseur de la toile, quand l'ancrage de l'un des rayons inf(rieurs
tait impossible, selon les tudes de Lansiaux et de Roussy; ceci suppose
une reconnaissance perceptive intelligente des conditions du milieu,
associe un comportement qui met peut-tre en uvre une recette
instinctive.

L'emploi instrumental du langage humain imit, chez les Animaux,


n'a pas donn lieu des tudes assez nombreuses pour qu'il soit possible
de dire si l'on a vraiment ici un cas d'articulation de l'instinct et de l'in-
telligence. Bierens de Haan (1931) arrive une conclusion ngative pour
le Perroquet. Mais depuis ce temps, des tudes f~ltes sur les Dauphins,
mammifres assez remarquablement tlencphaliss, capables par ailleurs
de rpter des phonmes, surtout dans les sons aigus, semblent mettre en
valeur un usage instrumental du langage (Dr Lilly). Chez le Chimpanz,
d'aprs les tudes de Furness (1916), puis des Kellog et des Hayes, l'usage
instrumental du langage sonore, dans la communication avec l'Homme,
reste extrmement rduit, en ce sens que l'animal ne parvient pronon-
cer que deux ou trois mots seulement, bien qu'il puisse ragir de manire
slective un plus grand nombre de mots.
W. Khler a tudi la capacit d'organisation instrumentale des Singes
dans des situations o, ne pouvant atteindre directement un but (par
exemple un fruit suspendu au-dessus de la cage), les animaux devaient
utiliser un intermdiaire, soit sous forme de btons emmanchs les uns
dans les autres, soit sous forme d'un chafaudage de caisses, ou encore par
l'emploi d'une chelle. La conduite observe est celle d'une slection per-
ceptive, l'objet choisi comme instrument tant un objet long (planche,
bton) ; la construction d'un instrument demande une exprience plus
riche et une intgration plus leve: seuls les Singes suprieurs (Chim-
panzs) qui jouent spontanment avec les btons emmanchables quand
on les met leur disposition, mme en dehors de tout usage, arrivent
emmancher les segments pour rsoudre le problme pos par l'expri-
mentateur. Quant l'emploi de l'chafaudage ou de l'chelle, il relve
gnralement surtout de la slection perceptive, lui aussi: l'animal peut
utiliser une chelle en l'appliquant contre le mur, mais sans lui donner
du pied , ce qui fait qu'il peut s'en servir seulement pour prendre
appui d'un seul coup afin de bondir, aprs quoi l'chelle tombe. L'animal
3I8 COMMUNICATION ET INFORMATION

arrive cependant dcrocher le fruit convoit, mme avec une utilisation


incomplte des possibilits instrumentales de la situation, parce que la
slection perceptive qu'il effectue correspond son ~ystme d'action (ici,
l'emploi du saut).
Un autre aspect du problme de l'instrument est celui de la ficelle,
ou du fil, attach un objet hors de porte, et permettant de tirer cet
objet. Bierens de Haan (1933) a trouv cette capacit spontane chez un
Chardonneret, un autre ayant d apprendre la manuvre. De tels actes
de traction, selon Erhardt, sont normalement utiliss dans les conditions
normales de vie de plusieurs espces d'Oiseaux (Msanges, Chardonne-
rets), comme l'acte de coincer un fruit, pour le manger, dans des creux
d'corce d'arbre (les noisettes chez les Sitelles). Les cureuils savent aussi
se servir des anfractuosits de l'corce pour coincer des pommes de pin et
casser les cailles afin d'extraire les graines.
On peut rattacher l'usage d'instruments la conduite de certains
Oiseaux (Golands, Corbeaux) qui, en prsence d'un objet alimentaire
trop dur, l'lvent dans les airs et le laissent tomber sur un plateau
rocheux.
Mais o s'arrte l'usage instrumental? Nous avons pu observer une
Fourmi qui, transportant une cinquantaine de Fourmis mortes, fraction-
nait l'opration en plusieurs temps, transportant d'abord les cadavres jus-
qu'au bord d'un rayon (planche horizontale en bois) situ 1,20 mtre du
sol, les laissant tomber dans le vide, puis descendant jusque sur le plan-
cher et achevant de les transporter. cause du vent irrgulier, un certain
nombre de cadavres, au lieu de tomber sur le plancher, taient rests mi-
hauteur sur une table; la Fourmi les a abandonns; par contre, quelques
cadavres, au lieu de tomber, taient rests accrochs au bord du rayon, en
bois brut, dans les filaments du bois rsultant du sciage: la Fourmi, en
s'approchant nouveau du bord, s'en est aperue et les a dcrochs, puis
fait tomber dans le vide, un par un. Ici, c'est la configuration des lieux
qui est perue comme instrumentale, la disposition du rayon de bois, en
saillie sur le mur, permettant un transport par simple chute, sans que la
Fourmi ait descendre sur le plancher plus d'une seule fois. Notons, afin
de ne pas simplifier abusivement la description de ce comportement, que
la Fourmi a abandonn sur le plancher une dizaine de cadavres qu'elle
avait fait tomber du rayon, si bien que, en tenant compte de ceux qui
taient tombs sur la table cause du vent, le nombre total des cadavres
effectivement emports est peu prs la moiti de celui qui se trouvait
initialement sur le rayon. Les Fourmis mortes taient toutes de la mme
espce et de la mme fourmilire; elles taient disposes en tas sur le
COURS SUR L'INSTINCT 319

rayon, car elles avaient t retires d'un microphone olt elles s'taient
introduites et dont elles n'avaient pu sortir, le microphone ayant t mis
dans la fourmilire pendant deux jours (aot 1963) *.
Notons enfin que les problmes d'instruments manifestent des apti-
tudes assez differentes selon les espces, sans rapport trs direct avec
une hirarchie plus ou moins anthropocentrique. Bierens de Haan a
trouv l'emploi d'une caisse comme escabeau chez des Ratons laveurs.
La conduite du dtour est aussi un des cas d'articulation de la conduite
intelligente la conduite instinctive; elle exige en effet une perception
de la situation et une certaine prvision, l'animal renonant l'atteinte
directe du but et organisant sa conduite en fonction de l'anticipation du
rsultat. W. et K. Mc Dougall (1931) ont nomm foresight cette forme
d'anticipation qui permet de trouver la solution afin de rpondre une
situation nouvelle. La foresight est parallle ce que Kohler (1914)
nomme Einsicht, et qui est une comprhension de la situation par une
sorte d'intuition, saisie directe et concrte rsultant de l'organisation
interne spontane d'une perception ou d'une reprsentation d'ensemble.
Einsicht et foresight supposent que l'tre vivant se libre des automatismes
spontans et des donnes de l'exprience acquise de manire parcellaire,
afin d'inventer une conduite. Autrement dit, si l'usage d'instruments
manifeste une activit d'analyse de la situation perue, la conduite de
dtour, ou plus gnralement tous les actes d'organisation inventive de
la conduite, manifestent une opration de synthse, d'intgration d'un
ensemble selon une perspective nouvelle.W. et K. Mc Dougall inter-
prtent par cette intuition organisatrice (insight et surtout foresight) les
augmentations brusques des succs se manifestant au cours des apprentis-
sages de labyrinthes avec repres visuels. Ces phases critiques apparaissent
comme le moment olt l'animal comprend la situation, par une espce
de rvlation. Notons que cette thse concorde assez bien avec les lignes
thoriques de la Psychologie de la Forme, et avec le rle trs important
que cette doctrine accorde la perception dans le rapport entre l'orga-
nisme et le milieu; elle ne serait pas rebelle une interprtation conforme
aux recherches de Kurt Lewin (notion de champ; structure hodologique
de l'action).
Les expriences de dtour sont nombreuses; Fischel (I934) a tudi
la conduite de Tortues cherchant saisir un morceau de Lombric en
devant viter une paroi de cellulod dans un espace troit: la russite
apparat d'un seul coup, mais on doit noter que cette situation se rap-

* L'observation a eu lieu en Haute-Loire.


320 COMMUNICATION ET INFORMATION

proche beaucoup de celle des conduites courantes de l'animal, saisissant


des insectes entre des racines, sous des touffes d'herbe, etc:. De mme,
un Jaguar montre une grande aptitude la conduite de dtour dans son
milieu, lorsqu'il barre la route une proie; le mme animal, en capti-
vit, dans une exprience classique de dtour d'obstacle, choue avec
persistance: il n'arrive pas effectuer le changement d'chelle; le dtour
qu'il accomplit dans la nature est une conduite dans un domaine devenu
territoire, c'est--dire marqu de repres olfactifs, visuels, la mesure des
mouvements de dambulation. En situation exprimentale, le terrain de
la cage peut ne pas avoir ces caractres perceptifs, et se montrer pour cette
raison rebelle une laboration de la configuration perceptive permettant
l'Einsicht. Trs gnralement, aussi bien les conduites instinctives que les
actes intelligents qui les adaptent la situation ventuellement nouvelle
se droulent dans un territoire et non dans un simple espace abstrait. Le
territoire est le rsultat de tout un travail pralable d'laboration, de mar-
quage actif: d'exploration topologique et pour ainsi dire d'amnagement.
Certains animaux, comme le Pcari, ont un organe spcial pour marquer
leur territoire (une glande scrtant un liquide de couleur sombre chez le
Pcari), et c'est seulement aprs appropriation et marquage que le terri--
toire est rellement un territoire; c'est lui qui fournit la base perceptive
commune cette articulation des actions instinctives et des conduites
intelligentes. Par l, on peut saisir aussi un certain rle jou par l'appren-
tissage dans les conduites instinctives en apparence les plus stables et les
plus directement endognes , car elles sont presque toujours relatives
au marquage d'un territoire, donc un apprentissage pralable de la con-
figuration du milieu, joint une vritable laboration de ce milieu, qui,
grce au marquage, se structure, avec des points-clefs qui sont comme
des balises, des routes pour l'action. Des conduites instinctives comme
celle de l'pinoche mle sont essentiellement relatives un territoire; les
chants d'Oiseaux comportent aussi des aspects de marquage et de dfense
du territoire: le territoire est la base perceptive d'un trs grand nombre
de conduites, et il est une des plus importantes des conditions extrieures
et perceptives de la conduite instinctive.
Plus gnralement, c'est la plasticit du comportement individuel qui
peut tre considre comme correspondant une comprhension et une
invention; c'est cette plasticit que l'on voit l' uvre dans les problmes
de dtour, d'utilisation d'instruments, ou mme de prparation d'instru-
ments poss au.;{ animaux par Khler; en effet, la qualit de la rponse
n'est pas faite seulement de la soudainet de cette rponse, mais aussi de
la capacit de gnralisation de cette solution; un animal qui sait utiliser
COURS SUR L'INSTINCT 321

un bton agit avec intelligence s'il sait, en cas de ncessit, le remplacer


par une planche ou un gros fil de fer. Les differentes espces d'preuves
destines la mesure de l'intelligence animale (dtour, raccourci, labyrin-
the, bote mcanismes, ficelle, bton, obstacle, choix multiple) suppo-
sent cette plasticit de la conduite, mettant en uvre une comprhension
dominante de la situation, une direction dominante de l'activit, une
invention dominante, enfin une critique dominante, surtout dans les
problmes de serrures et de leviers. Cette plasticit repose trs souvent
sur une laboration perceptive, et aussi sur l'existence de motivations;
c'est par l que l'intelligence se raccorde peu prs toujours des con-
duites instinctives: chaque espce a sa manire de vivre, correspondant
au dveloppement prdominant d'un organe des sens, qui sert dj dans
les conduites instinctives; des animaux dont le sens le plus dvelopp est
l'olfaction ont un univers perceptif surtout riche dans les traits perceptifs
correspondants, et ont aussi un type de marquage du territoire consistant
dposer des repres olfactifs; les stimuli qui dclenchent et rglent leurs
conduites instinctives sont d'ordre olfactif; les motivations les plus fortes
correspondent . ce genre de repres; ds lors, c'est dans ces univers de
repres olfactifs, o la capacit de discrimination est leve et les motiva-
tions intenses, qu'un apprentissage ou une structuration intelligente de
la situation auront chance de se produire avec le plus de force. Chaque
espce est apte rsoudre les problmes de son univers perceptif au
moyen des rponses de son systme d'action, et sur son territoire, tantt
par des conduites instinctives, tantt par une adaptation intelligente, et
souvent par le concours des deux.
On peut dire qu'il n'y a pas d'preuve universelle d'intelligence. Peut-
tre mme la notion de plasticit individuelle est-elle trop troite; en
condition de division du travail aussi et d'activit de groupe collective
on peut voir apparatre des conduites d'appropriation la situation d'un
schme gnral correspondant une conduite spcifique.
Fabre dcrit, dans les Souvenirs entomologiques (6e srie, volumes 7
et 8), la conduite collective des Ncrophores, qui enterrent les cadavres
d'animaux beaucoup plus gros qu'eux, en creusant par-dessous. Fabre fit
une eXprience, en suspendant une baguette plante en terre un cadavre
de Taupe, au moyen d'un lien, et de manire telle que le cadavre appuie
peine sur le sol. Selon leur mthode habituelle, les Ncrophores se mirent
creuser sous la Taupe, mais celle-ci ne descendit pas, cause du lien
qui la retenait attache la baguette. Les Ncrophores se mirent alors
explorer l'environnement, montrent la baguette, trouvrent les liens
et les couprent, puis redescendirent et procdrent l'enfouissement
322 COMMUNICATION ET INFORMATION

la manire habituelle. Or Fabre, tout en reconnaissant qu'il y a bien


chez le Ncrophore un petit discernement qui lui permet d'adapter
son action aux circonstances du terrain (pierres, herbes), nie qu'il y ait
l un effet de l'intelligence: les Ncrophores ont agi comme ils agissent
d'habitude toutes les fois que le cadavre qu'ils transportent s'accroche aux
herbes ou aux racines; ils coupent ce qui le retient. Viaud estime que
cette conclusion est excessive, et que les Ncrophores, prcisrnent par
cette action adapte, font preuve d'intelligence sur un fond de conduite
instinctive.
Viaud a d'ailleurs observ lui-mme, en t, des Ncrophores en train
d'enfouir, dans la plaine d'Alsace, un cadavre de Campagnol. La terre
tait sche, dure, et comportait trois crevasses; une seule des crevasses
tait assez large pour permettre l'enfouissement du Campagnol, forte-
ment dessch et aplati par la chaleur, mais condition que le cadavre
soit prsent de manire tre parallle la crevasse. Or, arrivs prs des
crevasses, les Ncrophores interrompirent le transport, allrent visiter le
terrain, puis revinrent et dirigrent le Campagnol vers la plus grande et
la plus large des trois crevasses, en le faisant pivoter de manire l'intro-
duire sous sa plus faible dimension. Cette adaptation sans essais et erreurs
montre une activit intelligente se greffant sur une conduite spcifique,
dans un acte collectif.
Sans que ce soit le lieu d'tudier une notion d'intelligence collective, on
peut penser que l'articulation qui existe entre l'instinct et l'intelligence se
manifesterait aussi, et peut-tre mme trs nettement, dans le cas des con-
duites instinctives sociales, impliquant division du travail. Les tudes de
Rmy Chauvin sur les instincts sociaux, plus exactement sur les conduites
sociales chez les animaux, fourniraient peut-tre une base en ce sens: des
animaux dont le degr d'organisation est assez peu lev arrivent des
performances remarquables dans le travail collectif (Termites, Abeilles).
Dans ces conditions, il est certain que l'on ne peut parler d'intelli-
gence en un sens univoque, pas plus chez les animaux que chez l'Homme.
La dfinition d'un facteur G , chez les Animaux, est peut-tre plus
dlicate encore que chez l'Homme, ainsi que la distinction entre l'ap-
prentissage et l'intelligence. Des critres comme celui de la prvision sont
peut-tre encore trop anthropomorphiques, et conduisent des discus-
sions abstraites (la pie voleuse de Rabaud). [avenir des recherches est
peut-tre dans l'tude de la perception individuelle et collective.
COURS SUR L'INSTINCT 323

C. IMPORTANCE RELATIVE DES CONDUITES INSTINC-


, ,
TIVES DANS LA SERIE DES ESPECES ET SELON LES
,
PRINCIPAUX MODES D ORGANISATION DU COMPOR-
TEMENT

1. INTERPRTATION HIRARCHIQUE (NOTION DE NIVEAU)

un niveau infrieur, les comportements sont principalement des


rponses l'action de stimuli physiques ou chimiques (tropismes vrais et
rflexes, loi du maximum d'excitation: galvano tropisme, phototropisme
positif, gotropisme ascensionnel). Ici, le stimulus intervient comme
agent, non comme signe. Ensuite viennent les ractions d'vitement, ou
tropismes ngatifs (phototropisme ngatif, chimiotropisme ngatif de
Jennings).
Dans ces deux premiers cas, c'est l'intensit du stimulus qui compte:
un rnme type de stimulus, comme la lumire, peut donner, faible
intensit, une raction positive, et forte intensit, une raction d'vite-
ment (tude des Planaires par Pearl).

un niveau plus lev, le stimulus intervient comme signe et agit sur-


tout par sa qualit; la raction est une rponse une perception et non
plus seulement une sensation; le stimulus-signe dclenche une raction
oriente en indiquant la prsence d'un danger (prdateur) ou de l'objet
de satisfaction d'une tendance (aliment, partenaire sexuel, jeunes). Le sti-
mulus-signe correspond la possibilit d'apparition d'un objet qualifi,
hic et nunc; cette apparition est relativement alatoire; elle est affecte
d'incertitude quant au lieu et l'instant; elle marque une incidence,
correspondant une catgorie de relation entre l'organisme et le milieu
plus complexe que celle des rflexes ou tropismes positifs et ngatifs:
les rponses aux agents supposent une structure spatio-temporelle du
milieu simple et relativement constante, comportant des gradients sta-
bles, des phnomnes physiques large front : le ct de la lumire et
celui de l'obscurit, l'enfoncement dans la profondeur du sable humide
ou la remonte vers la surface sche s'attachent des proprits qui ne
sont ni ponctuelles ni localises; ces structures de dyade (plus chaud et
moins chaud, plus humide et plus sec, plus clair et plus obscur, plus
sal ou plus doux) correspondent de larges et stables zones du milieu,
permettant des ractions simplement polarises d'tre efficaces et sta-
324 COMMUNICATION ET INFORMATION

bles ; le type d'information apport par le stimulus-agent, et capt par la


sensation, est de mme niveau que la raction polarise des organismes
unicellulaires, les lower organisms de Jennings.
Selon Viaud, plus on s'lve dans la srie zoologique, plus les ractions
perceptives deviennent nombreuses: Des Clentrs aux Vers, on voit
se manifester des ractions perceptives des signes de plus en plus nom-
breuses. Chez les Mollusques, les ractions perceptives constituent une
partie essentielle des comportements. la limite entre les tropismes et des
ractions perceptives se trouvent des comportements comme la skotot-
lotaxie (recherche des ombres) ; les ractions skioptiques (ractions des
ombres en mouvement) peuvent dj tre considres comme tant d'or-
dre perceptif; en effet, elles signalent la prsence possible d'un ennemi
(ractions de dfense des Oursins, ractions de rtraction des Limnes)
ou d'une proie. Selon Viaud, c'est l'ombre qui est le signe primitif de
l'existence d'objets extrieurs, dcels visuellement.
Or, ce sont prcisment ces ractions perceptives de niveau plus
lev que les tropismes, mais encore primitives, qui correspondent
bien au dclenchement des potentialits spcifiques d'action de chaque
organisme, que l'on peut nommer conduites instinctives: pour qu'une
grenouille puisse se nourrir, il faut que la proie soit prsente en mouve-
ment, une certaine vitesse, une certaine distance optimum, afin que la
conduite instinctive de capture soit dclenche.
On pourrait en un certain sens dfinir une conduite instinctive
comme une raction des signes perceptifs ou traits perceptifs, dont les
diffrentes espces montrent une gradation correspondant au degr de
dveloppement de l'quipement perceptif et nerveux; l'ombre corres-
pond au degr le moins lev de perception parce qu'il suffit d'un faible
nombre d'lments sensoriels priphriques pour dtecter une ombre
(yeux du Pecten); la perception du mouvement demande une plus
grande complexit des organes priphriques et centraux, car il faut int-
grer une information sur le lieu et une autre sur le temps; enfin, la per-
ception visuelle de la forme ne vient qu'en dernier lieu, car elle demande
un pouvoir d'analyse priphrique lev ainsi qu'un mode d'intgration
central plus complexe; elle n'apparat que chez les Mollusques suprieurs
(Pieuvres, Seiches).

un niveau suprieur, un dveloppement plus parfait du systme


nerveux permet l'influence rciproque des renseignements sensoriels les
uns sur les autres, par intgration des donnes des divers organes priph-
riques. Dans ce cas, les fonctions d'intgration peuvent l'emporter sur
COURS SUR L'INSTINCT 325

les ractions perceptives, car cette intgration centrale favorise d'une part
la mmorisation et d'autre part l'invention grce l'usage des symboles,
plus abstraits que la perception due chacun des sens spars, et rem-
plaant rellement l'objet. Les processus d'apprentissage et les conduites
intelligentes, manifestant des capacits d'invention et de rsolution de
problmes, sont aussi diffrents des ractions perceptives de niveau ins-
tinctif que les tropismes et rflexes le sont de ces mmes ractions.

Le niveau des ractions instinctives est un niveau moyen, supposant


un dveloppeInent assez important de l'quipement perceptif priphri-
que, mais des fonctions centrales d'intgration limites. La formule de
l'organisme correspondant ce niveau moyen est celle o se manifeste
la prdominance d'un sens permettant des ractions assez slectives pour
que la raction instinctive puisse tre dclenche par le fonctionnement
de ce sens; or, dans la srie des espces, on trouve des organes perceptifs
trs dvelopps dans des espces possdant un systme nerveux central
insuffisant pour accomplir des fonctions leves d'intgration: les Mol-
lusques Cphalopodes ont un il permettant une analyse dj prcise;
certains Oiseaux, particulirement les Rapaces diurnes, possdent une
acuit visuelle trs leve. Mais, comme le montrent les expriences de
Bierens de Haan, un Poulpe est incapable de modifier une conduite
dclenche par des stimuli visuels (vision d'un Crabe travers une plaque
de verre) au moyen de donnes tactiles (rencontre fortuite d'un tenta-
cule du Poulpe, dpassant la plaque de verre, avec le Crabe). Un grand
nombre de conduites instinctives des Oiseaux sont sous la dpendance de
stimulations visuelles, parfois troitement slectives (rle des plumes du
dessous des ailes dans la pariade chez le Canard) ; lorsque certaines rac-
tions sont sous dpendance de stimuli sonores, les donnes visuelles ne
les modifient pas; une Poule domestique qui conduit ses poussins ragit
vivement l'appel d'un des poussins que l'on immobilise en l'attachant
par la patte, mme si elle ne le voit pas; par contre, elle se dsintresse
du mme poussin, plac sous une cloche de verre qui touffe les appels,
alors qu'elle le voit. Certes, il existe des cas o la raction dpend de la
participation de plusieurs sens, mais la capacit d'intgration et d'antici-
pation crot avec le progrs de la cphalisation et de la corticalisation, qui
est devanc par le dveloppement, dans une espce dtermine, de tel ou
tel type de sensorialit.
Dans ces conditions, il convient de se demander si l'on emploie bon
droit le mot d'objet en parlant de la source des stimuli dclenchant une
raction instinctive; il conviendrait peut-tre de rserver le terme d'objet
326 COMMUNICATION ET INFORMATION

cette ralit compltement stable et invariable qui .est connue par l'int-
gration de donnes perceptives d'ordre different ; avant l'objet existe une
certaine manire d'tre des choses moins permanente et moins stable,
qui limite l'identit de la chose au temps et au champ spatial o elle
conserve les mmes traits perceptifs: un poisson d'une certaine espce,
c'est un objet, pour la pense abstraite; mais pour le mle d'pinoche qui
a creus un nid, le poisson qui pntre dans le territoire est ou bien un
mle-intrus, adoptant telle attitude de menace ou de fuite, ou bien une
femelle ayant telle forme (l'abdomen gonfl) et telle attitude (la tte plus
haut que la queue) ; la raction spcifique rpond ces stimuli; un mle
qui quitterait le territoire, puis reviendrait avec une attitude diffrente,
serait peru comme un tre diffrent; la source de stimuli n'est pas ici
rellement un objet, mais le faisceau actuel d'un certain nombre de sti-
muli ; un changement de ces stimuli quivaut, pour la perception instinc-
tive, au remplacement de cet objet par un autre. Plus qu'un objet, c'est
un tat, une faon d'tre, de se prsenter, de se tenir, une exis perue.
cette exis perue correspond une raction qui est elle-mme limite dans
le temps: ce couple de l'exis perue et de la raction constitue la situation
instinctive, borne dans le temps et l'espace, non-universalisable, non-
gnralisable. Il conviendrait peut-tre de consacrer l'usage exclusif du
mot de signe perceptif la dsignation du type d'information intgrable,
correspondant la saisie vritable d'un objet. Dans la perception instinc-
tive, il s'agit plutt de symboles d'tat, dj structurs, gestaltiss, et aptes
dclencher une raction qui correspond cet tat, forme un tout avec lui,
ce qui correspond au sens tymologique du mot symbole, explicit par la
rflexion de Platon comme moiti d'un tout originel qu'on a volontaire-
ment scind, afin que les deux moitis complmentaires soient les critres
d'authenticit d'une relation fonde jadis, dans les rites d'hospitalit. Ces
symboles d'tat apparaissent particulirement, dans la conduite instinc-
tive, quand ils assurent la coordination d'une activit complexe comme
celle de la pariade, o existe un enchanement d'tats successifs chez les
deux partenaires, en relation de causalit rciproque; chaque chanon de
la conduite des deux individus est la fois une raction la perception de
l'tat de l'autre individu et un symbole d'tat pour l'autre, qui dclenche
l'tat suivant; chaque tat est cause et consquence, grce son expres-
sion spontane sous forme de structure visuelle, sonore, tactile, pouvant
tre perue.
Ainsi interprte, la perception instinctive serait donc particulire-
ment une saisie de symboles d'tat, permettant une raction instinctive
qui serait galement un changement d'tat, ventuellement manifest
COURS SUR L'INSTINCT 327

par un schme d'attitudes. Pour qu'un tel type de rceptions et de rac-


tions soit possible, il f~lUt que l'organisme dispose d'un dveloppement
suffisant de la motricit, et d'un dveloppement galement suffisant de
la sensorialit ; il n'est pas besoin par contre de fonctions leves d'int-
gration, ncessaires seulement pour saisir par recoupement des donnes
de differents sens l'identit invariable de l'objet; dans la perception et la
raction instinctive, la dimension ternporelle est de faible ampleur: l'ac-
cent est mis sur les tats et les changements d'tat. On pourrait dire que
la conduite instinctive est celle qui se fonde sur une prise d'information
dont la constante de temps est du mme ordre que celle des ractions
possibles, donc courte. Les apprentissages et les conduites intelligentes de
divers niveaux ont au contraire ceci de particulier que le temps ncessaire
la rception et l'laboration de l'information est considrablement
plus long que celui de la raction: plusieurs annes, parfois, contre quel-
ques minutes.
Au-dessous du niveau d'organisation permettant les conduites ins-
tinctives, avec les rflexes et les tropismes, on a affaire un mode de
prise d'information qui est, gnralement, plus court que la raction; cet
aspect est d'autant plus accentu que l'on observe des organismes moins
complexes; les tudes de l'hliotropisme chez les plantes ont montr
qu'une illumination extrmement brve peut amener, aprs un temps de
latence de plusieurs heures, une raction phototropique se poursuivant
pendant un ou deux jours.
Or, de tels caractres (rapport entre la dure de prise d'information et
la dure de la rponse) sont fondamentaux pour diffrencier les condui-
tes ; peut-tre mme faut-il les considrer comme dterminants, et dire
que les organismes prsentent des conduites qui sont des tropismes, des
actes instinctifs, ou des apprentissages et actes intelligents parce que leur
quipement de prise d'information, d'intgration, et de raction, est tel
que le rapport entre la dure de rception et la dure de raction est plus
petit que un, voisin de un, ou suprieur un. C'est la valeur de ce rapport
qui dtermine les possibilits d'auto-rgulation d'une conduite, donc un
certain mode de relation entre l'organisme et le milieu.
Prcisment, comme le f~lt remarquer von Uexkll, c'est la motricit
qui s'est dveloppe en premier lieu, puis la sensorialit. Enfin, les ani-
maux suprieurs sont dous d'un systme nerveux trs complexe, sans
avoir des organes des sens considrablement plus perfectionns. Au dve-
loppement primordial de la motricit correspondent les conduites des
Trieb- Tiere de Bierens de Haan: ce sont les animaux infrieurs qui excu-
tent essentiellement des actions simples commandes par des tendances
328 COMMUNICATION ET INFORMATION

innes (tropismes, rflexes). Ensuite viennent les Instinkt- Tiere, pouvant


excuter des actions spcialises plus ou moins strotypes; selon Bie-
rens de Haan, ce sont surtout les Arthropodes. Enfin, les Intelligenz- Tiere
(les Vertbrs) sont capables d'excuter des actions adaptables des con-
ditions nouvelles. Selon Bierens de Haan, les Intelligenz- Tiere possdent
aussi instincts et tendances, et les Instinkt- Tiere possdent les tendances.

II. THSE DE BERGSON: DIVERGENCE ET RELATIONS


COMPLMENTAIRES

Peut-on faire reposer la distinction entre tendances, instincts, et intel-


ligence sur des caractres morphologiques distinctifs? Bergson a insist
sur le f~lit que les Arthropodes sont co mIne emprisonns dans une cara-
pace, qui les protge contre les attaques, mais limite la plasticit de leur
conduite; les Vertbrs au contraire courent le risque de la libert et de la
mobilit: ils ne sont pas passivement protgs par des tguments durcis,
mais possdent la promptitude des ractions et la plasticit de la con-
duite. Dans ces conduites, les Arthropodes sont particulirement vous
aux conduites instinctives (caractrises surtout, pour Bergson, par l'in-
nit de conduites finalises et strotypes, itratives, en quelque faon
somnambuliques) tandis que les Vertbrs, dlivrs des strotypies, pro-
longent jusqu' l'Homme l'lan vital. Dans l'ensemble de la thorie berg-
sonienne, cette opposition entre Arthropodes et Vertbrs exprime une
dichotomie fondamentale entre l'immobilit et le nlOuvement, la spatia-
lit et la dure, la multiplicit et l'unit, le quantitatif et le qualitatif, le
superficiel et le profond, la matrialit et la conscience. Les Arthropodes,
et travers eux l'instinct, expriment une adaptation, mais aussi un arrt
de ce courant lanc travers la matire et qui est la vie. C'est cette mme
dichotomie qui permet Bergson d'opposer l'Animal au Vgtal.
Mais en un autre sens, chez Bergson, toute dichotomie dans un pro-
cessus d'volution indique la sparation en deux voies divergentes d'un
mme mouvement premier qui a bifurqu, comme si chaque moiti tait
oublieuse de l'autre, dans un programme en deux parties mutuellement
complmentaires. Avant la sparation entre la Plante et l'Animal, une
forme primitive comme celle de l'Euglne, Infusoire chlorophylle,
marque cette unit originelle. Aprs la premire bifurcation entre Ani-
maux et Vgtaux, la Vie a bifurqu une nouvelle fois en Arthropodes
et Vertbrs; chez les Arthropodes, le mouvement est rparti entre une
multitude d'articles et segments juxtaposs et pouvant tre spcialiss,
COURS SUR L'INSTINCT 329

raison d'un organe par fonction; chez les Vertbrs, il n'existe qu'un petit
nombre d'organes de mouvement, capables, grce au dveloppement du
systme nerveux, d'tre commands d'une foule de manires: l'activit
se concentre sur deux paires de membres seulement, et ces organes accom-
plissent des fonctions qui dpendent beaucoup moins troitement de leur
fonne (L'volution cratrice, p. 134). Selon Bergson, l'indpendance
devient complte chez l'Homme, dont la main peut excuter n'importe
quel travail. Prcisment, l'intelligence est la facult de fabriquer des
objets artificiels, en particulier des outils faire des outils, et d'en varier
indfiniment la fabrication. rinstinct est la facult de savoir se servir des
organes spcialiss, et mme de construire ces organes qui sont des instru-
ments organiss: Dans les mtamorphoses de la larve en nymphe et en
insecte parfait, mtamorphoses qui exigent souvent, de la part de la larve,
des dmarches appropries et une espce d'initiative, il n'y a pas de ligne
de dmarcation tranche entre l'instinct de l'animal et le travail organisa-
teur de la matire vivante. rinstinct est donc ncessairement spcialis;
par contre, il est immdiatement parfait, et fait tout de suite, au moment
voulu, sans difficult, ce qu'il est appel faire. cause de cette perfec-
tion immdiate, il ferme le cercle d'action o l'animal va se mouvoir
automatiquement (p. 142). Le produit de l'intelligence, par contre, ragit
sur son auteur en crant de nouveaux besoins; il ouvre cette activit
un champ indfini o il la pousse de plus en plus loin et la fait de plus
en plus libre . Instinct et intelligence reprsentent donc deux solutions
divergentes, galement lgantes, d'un seul et mme problme. Dans
l'instinct, la connaissance, si connaissance il y a, n'est qu'implicite; l'or-
ganisme agit comme s'il possdait cette connaissance (exemple de l'Oestre
du Cheval, des Hymnoptres paralyseurs, du Sitaris, dont la larve se
nourrit des ufs et du miel de l'Abeille nomme Anthophore). Cette
conduite dessine une connaissance inne de certaines choses dtermines,
existant ou se produisant en des points prcis de l'espace et du temps.
Au contraire, l'innit de la connaissance intellectuelle ne porte que sur
des rapports, non sur des choses dtermines: l'intelligence, dans ce
qu'elle a d'inn, est la connaissance d'une forme, l'instinct implique celle
d'une matire (p. 150). La connaissance instinctive est catgorique, la
connaissance intellectuelle hypothtique, quant au mode de formulation
des propositions. La connaissance instinctive est limite en extension; la
connaissance intellectuelle, en comprhension. Quand l'instinct utilise le
langage, comme dans les socits d'Insectes o il culmine, c'est un lan-
gage fait de signes adhrents, alors que le langage de l'intelligence est fait
de signes mobiles; l'intelligence est adapte au discontinu, la dcom-
330 COMMUNICATION ET INFORMATION

position et la recomposition. rinstinct, par contre, est sympathie, au


sens tymologique du terme; c'est par sympathie que le Sphex, tudi
par Fabre, connat la vulnrabilit de la Chenille, comme du dedans, et
de faon vcue plutt que reprsente: Ce sentiment de vulnrabilit
pourrait ne rien devoir la perception extrieure, et rsulter de la seule
mise en prsence du Sphex et de la Chenille, considrs non plus comme
deux organismes, mais comme deux activits (p. 175). Devenu dsin-
tress, l'instinct serait intuition. Les phnomnes de sentiment et de
sympathie divinatrice, chez l'Homme, sont de l'ordre de l'instinct. Si la
sympathie caractristique de l'instinct pouvait tendre son objet et aussi
rflchir sur elle-mme, elle donnerait la clef des oprations vitales, de
mme que l'intelligence, dveloppe et redresse, nous introduit dans la
matire.
La thse de Bergson a comme schme de base le refus d'une concep-
tion unilinaire de l'volution et de la hirarchie des vivants, conception
que Bergson attribue Aristote, et o il voit une recherche exagre
d'unit, correspondant l'emploi du principe de finalit: la sensibilit,
ensuite l'instinct, ne seraient que des tapes vers l'intelligence qui est
leur fin vritable. cette vision unitaire, Bergson substitue et oppose la
pluralit simultane des modes de relation entre l'organisme et le milieu:
l'volution n'est pas unilinaire mais divergente; toutes les formes ne
sont pas ralisables selon une voie unique. La grande tendance de la vie
a scind son mouvement en vie vgtale et vie animale, puis, l'intrieur
de la vie animale, en instinct et en intelligence, si bien qu'il existe trois
formes parallles de vie: vgtale, instinctive, intelligente. La vie, dans la
direction de l'Animal, a choisi le mouvement; ce mouvement est guid
par la sensibilit, labore par le systme nerveux; au contraire, ce qui
correspond, chez la plante, la volont directrice de l'animal, c'est la
direction o elle inflchit l'nergie de la radiation solaire quand elle s'en
sert pour rompre les attaches du carbone avec l'oxygne dans l'acide car-
bonique (p. 115). Autrement dit, le mme lan qui a port l'animal
se donner des nerfs et des centres nerveux a d aboutir, dans la plante,
la fonction chlorophyllienne. Dans une pareille doctrine, le dualisme
dichotomique doit videmment toujours tre subordonn la vision
primordiale de la simultanit des voies divergentes de l'volution, expri-
mant une mme et unique tendance, qu'on ne peut saisir compltement
qu'en maintenant l'intuition de cette divergence. Autrement dit, pour
bien comprendre L'volution cratrice, il faut peut-tre songer d'abord
l'unit de la substance unique de Spinoza, qui s'exprime dans une infinit
d'attributs infinis; mais la substance devient vie et volution cratrice
COURS SUR L'INSTINCT 33I

parce que les attributs, au lieu d'tre parallles, sont divergents; et la ten-
dance de l'tre persvrer dans son tre est remplace par la tendance
de chaque espce, ou plutt de chaque formule (vgtale, instinctive,
intelligente) aller le plus loin possible dans sa voie. La vie est divergente
partir d'un centre commun, d'une source originelle, et non une ascen-
sion vers une forme unique. Il faut insister sur ce schme de simultanit
dans la divergence, qui fait de l'instinct l'une des trois formules de la vie,
car une vocation rapide attribue souvent Bergson une comparaison
dichotomique entre intelligence et instinct, selon un schme de parall-
lisme ; ce mode dichotomique correspondrait plutt l'Essai sur les don-
nes immdiates de la conscience ou aux Deux Sources de la morale et de la
religion (mdiat et immdiat, clos et ouvert), et on le retrouve en certains
passages de L'volution cratrice, mais il est subordonn l'intuition de
divergence simultane.
On a fait remarquer que l'analyse de la conduite instinctive, selon
Bergson, s'appuie sur les tudes de Fabre; c'est sans doute vrai, mais il
convient de noter que L'volution cratrice reflte aussi des recherches plus
rcentes, et particulirement les Contributions to the Study ofthe Behavior
of Lower Organisms de Jennings, publies Washington en 1904 (p. 35).
En fait, ce qui est primordial dans la doctrine de Bergson, c'est que l'ins-
tinct reprsente une des voies de divergence de l'volution; comme tel,
l'instinct est rarement l'tat pur; il est gnralement accompagn d'un
halo d'intelligence, comme l'intelligence elle-mme est accompagne
d'un halo d'instinct. Autrement dit, aucune de ces spcialisations diver-
gentes de la formule de la vie n'est complte et totalement indpendante,
ni dans l'ordre de l'existence, ni dans celui de la connaissance: l'Animal
a besoin de la Plante; l'intelligence a besoin de l'instinct.

, ,
III. ESSAI D INTERPRETATION: NOTION DE DIMENSION,
,
D ORDRES DE GRANDEUR

On peut se demander enfin si l'tude de l'importance de l'instinct


dans les diffrentes espces, aprs avoir envisag le rapport global entre
la sensorialit et la motricit, dans l'tat actuel des espces, puis la signi-
fication des diffrentes fonctions dans la perspective de l'volution et le
rapport des espces entre elles, ne devrait pas essayer de se fonder sur des
critres plus analytiques, et plus particulirement sur le type de structure
et de fonctionnement du systme nerveux, ou des modes d'efficacit de
l'information.
332 COMMUNICATION ET INFORMATION

Il importe de noter, en eHet, que la notion de ~ystme nerveux est trop


troite; le systme nerveux est dj un sous-ensemble diHerenci de l' or-
ganisme, qui demande un certain degr de complexit. Mais, au-dessous
du systme nerveux proprement dit existent des modes plus primitifs
de transmission de l'information dans un organisme: les Clentrs ne
possdent pas de systme synaptique, mais un rseau nerveux, non cen-
tralis, fait d'un tissu de neurones, dans lequel il n'existe pas encore de
spcialisation entre neurones sensitifs et neurones moteurs. Les voies y
sont, morphologiquement, et peut-tre fonctionnellement, indiHerentes.
La conduite nerveuse, dans le rseau, est difJse, se faisant galement dans
toutes les directions, partir du point de stimulation; au contraire, les
synapses imposent une polarisation rigoureuse, car elles jouent un rle
de relais, fonctionnement irrversible. De plus, la transmission, dans
le rseau, se fait avec un dcrment: plus la distance est grande entre les
muscles et le point stimul, moins les contractions sont nergiques. Cette
proprit exprime aussi l'absence de relais: un relais, grce son alimen-
tation en nergie locale, donne, sa sortie, un signal dont le niveau ne
dpend pas du niveau du signal d'entre, pourvu que le signal d'entre
soit supra-liminaire. Enfin, comme corollaires de ces proprits fonda-
mentales, le rseau nerveux donne des rponses le plus souvent locales
et plus ou moins autonomes; les contractions de l'ensemble de l'orga-
nisme demandent des sommations d'excitations; entre la sensibilit de
l'organisme et les mouvements dont il dispose dans son systme d'action
(Jennings) existent des liaisons fonctionnelles entre lesquelles les choix
sont dtermins par l'tat physiologique de l'organisme au moment
o se produit la stimulation. Certes, mme dans le cas des organismes
unicellulaires existent des voies prfrentielles suivies par l'excitation,
sortes de gradients prneuraux ; on doit noter, dj chez les vgtaux,
certains phnomnes de conduction sens unique dans la propagation
des excitations (expriences sur les auxines) et de slectivit dans le type
de rponse des diffrentes parties de l'organisme une mme substance
ou une mme stimulation (la tige ne ragit pas comme la racine, la flche
d'un arbre ne manifeste pas le mme type de gotropisme que les bran-
ches latrales: on distingue orthogotropisme et diagotropisme). Mais,
ce qui est fondamental, c'est qu'il existe un certain type d'organismes en
lesquels c'est tout l'individu qui fonctionne comme un relais unique dont
l'entre s'identifie la sensorialit, la sortie aux eHecteurs de motricit,
et l'alimentation en nergie l'tat physiologique de l'organisme au
moment de l'excitation; le schma peut se compliquer, on peut supposer
l'existence de plusieurs entres parallles et de plusieurs sorties gradues
COURS SUR L'INSTINCT 333

ou diHerencies ; on peut ajouter des fonctions de sommation des exci-


tations : ce premier type se conserve tant que l'organisme est de mme
dimension que le relais fonctionnel qu'il contient. Ce niveau correspond
l'organisme dou de tendances.

Au contraire, une proprit nouvelle apparat quand, au lieu d'un


seul relais fonctions d'entre et de sortie ventuellement complexes,
identifiable tout l'organisme et de mme ordre de grandeur que lui,
apparaissent, un ordre de grandeur qui en fait ncessairement des sous-
ensembles, des relais multiples et lmentaires contenus dans l'organisme:
c'est le cas des lments du systme nerveux synaptique. Le fonctionne-
ment en rgime d'impulsions (par tout-ou-rien), les discontinuits irr-
versibles cres par les synapses font disparatre les caractres de conduc-
tion diffuse et de dcrment; de plus, l'organisation en systme facilite
les rponses intressant la totalit de l'organisme; les rponses ne sont
plus autonomes mais contrles. Surtout, entre l'excitation et la raction
apparat un intermdiaire qui n'est plus seulement l'tat physiologique de
l'organisme: dans l'organisme et titre de sous-ensemble, ce qui tait pri-
mitivement, comme tat physiologique de l'organisme, l'alimentation en
nergie de cette fonction globale de relais se ddouble en deux conditions
bien diffrentes et peu prs indpendantes: une nergie neutre de fonc-
tionnement, peu prs toujours prsente, perptuellement disponible, et
une condition beaucoup plus labile et fugace de fonctionnement de tel
ou tel ensemble de voies du systme nerveux, modalit d'apparition trs
slective, qu'on pourrait nommer motivation. Tout se passe comme si les
tendances, dans cet organisme complexe, taient devenues des caractres
de sous-ensembles de l'individu vivant. C'est cet organisme qui a des
conduites instinctives; il possde en quelque faon une pluralit d'tats
de tendances internes capables d'entrer en jeu si une certaine stimulation
intervient, donnant une valence dfinie chaque occurrence sensorielle.
La motivation, tat d'excitation d'un sous-ensemble allant de la capacit
de percevoir lectivement celle de ragir slectivement, quivaut, pour
cette unit perceptive et ractionnelle, !' tat d'activation d'une tendance
pour un organisme entier. Mais, tandis que le plein tat d'activation
d'une tendance, pour un organisme, demande une priode prparatoire
de besoin et de sommation des excitations, la conduite instinctive,
cause du sous-ensemble motiv, prt se dclencher, est comparable
l'excitation d'une tendance au moment o l'acte consommatoire est prt
s'accomplir. De cet tat de prparation rsulte une disponibilit qui
ramne, de faon au moins apparente, la stimulation une perception:
334 COMMUNICATION ET INFORMATION

la phase de prparation, sous forme de motivation, se fait de faon parti-


culire et isole, dans un sous-ensemble de l'organisme; quand le rgime
de conduite globale apparat, intressant cette fois tout l'organisme, la
prparation de la conduite est acheve; elle n'a plus qu' s'actualiser, se
drouler; c'est ce changement de rgime, cette prparation dans un sous-
ensemble, puis le passage au niveau de conduite effective comme rponse
une perception, qui caractrise la conduite instinctive. Elle suppose
un organisme compos, pouvant renfermer une pluralit de conduites
latentes, virtuelles. Le changement de rgime qui se produit, par passage
de l'activit de la partie celle du tout, quand la conduite s'actualise, et
qui suppose un saut dans l'ordre de grandeur, est rendu possible par une
organisation amplifiante de relais multiples telle que nous la trouvons
dans le systme nerveux synaptique. Autrement dit, l'organisme capable
de conduites instinctives est un organisme double niveau, comportant
et intgrant deux ordres de grandeur. La tendance, au contraire, se dploie
toujours au mme niveau; elle caractrise un organisme simple.
On peut par ailleurs se reprsenter le dveloppement du systme ner-
veux, dans le sens de l'intgration, comme un obstacle progressif l'ind-
pendance des sous-ensembles en lesquels se prpare une conduite instinc-
tive : la condition optimum de dploiement des conduites instinctives est
fournie par un niveau de dveloppement du systme synaptique suffisant
pour que plusieurs units fonctionnelles puissent coexister, mais restant
au-dessous d'une intgration capable de rduire en unit cette pluralit
des units fonctionnelles. Ce n'est pas seulement cause des conduites
apprises et intellectuellement finalises que la cphalisation et la cortica-
lisation font perdre aux conduites instinctives leur primaut, mais aussi
cause du dveloppement de l'intgration qui, crant des couplages entre
les diffrentes parties fonctionnellement parallles du systme nerveux,
amne de nouveau, un niveau suprieur, l'organisme fonctionner
comme un tout. On pourrait dire, mtaphoriquement, que les demandes
instinctives demandent, dans l'organisme, une pluralit d'heures locales,
chaque sous-ensemble fonctionnel pouvant poursuivre, pour son propre
compte, sa prparation, sa monte de motivation, en fonction de con-
ditions internes et externes; dans un organisme fortement cphalis et
corticalis, l'indpendance des ensembles fonctionnels diminue au profit
d'un tat d'activit volontaire global et central qui contrle les diff-
rentes conduites possibles et les rassemble en les organisant: la pluralit
des temps locaux diminue nouveau dans les organismes fortement
centraliss. De ce point de vue encore, on pourrait donc dire que les
conduites instinctives sont des conduites de niveau moyen, impliquant
COURS SUR L'INSTINCT 335

une relative complexit, mais aussi une relative indpendance des sous-
ensembles; l'unit, par unicit, comme dans les organismes peu diff-
rencis, ou par unification, comme dans les organismes pouvoir lev
d'intgration, fait disparatre la possibilit permanente des conduites
instinctives.
On pourrait encore dire que la conduite instinctive correspond une
relation entre l'organisme et son milieu o il y a quilibre entre les deux
chelles, les deux degrs de complexit de l'organisme et du milieu, et
galit entre les ordres de grandeur: il y a un nombre limit de catgories
d'occurrence possibles, auquel correspond un nombre limit de types
de ractions possibles; chaque changement de catgorie d'occurrence
du milieu rpond un changement de rgime de la raction; cela est
possible parce que, de mme que le prdateur ou le partenaire sont dj
prts, avec leur tat dfini, avant le moment o ils apparaissent dans le
champ perceptif: la raction est dj prte dans l'organisme sous la forme
de la constitution d'un sous-ensemble structur et motiv: la brusque
amplification qui fait que ce sous-ensemble se met diriger tout l' orga-
nisrne est parallle l'arrive en premier plan de l'objet peru, dans le
milieu. Comme Viaud le note, la perception instinctive est surtout une
perception des organismes, ce qui implique l'importance des critres de
mouvement dans cette perception. On pourrait peut-tre rendre compte
objectivement de ce que Bergson nomme sympathie dans la percep-
tion instinctive en tudiant cet aspect de parit entre l'organisme peru et
l'organisme percevant, et cet aspect d'galit de niveau dans la rencontre
entre des organismes prpars l'action et dj en train de ragir. Le ter-
ritoire peut jouer un rle d'adquation dimensionnelle.

Au contraire, la tendance ou l'action intellectuellement finalise sup-


posent une relation asymtrique, avec une diffrence d'ordres de gran-
deur, entre l'organisme et les donnes du milieu, et plus gnralement
une diffrence de constantes de temps et de dimensions; l'organisme
unicellulaire est plus petit que les lments de son milieu; ses units de
comportement ont une dimension minime par rapport aux modifications
du milieu et aux variations progressives des grandeurs: il est dans des
champs et des gradients. Les Mtazoaires suprieurs, rendus plus ind-
pendants par les rgulations homostatiques, ont un type de conduite
qui, dans l'action finalise, tend tre plus grande, plus vaste, plus cons-
tante que les variations du milieu; l'action finalise construit des cons-
tantes. Lobjet exprime le rsultat de cette condensation et contraction en
proprits constantes des capacits d'occurrence du milieu; les champs et
33 6 COMMUNICATION ET INFORMATION

gradients sont remplacs par des routes, des niveaux, des relations tra-
vers lesquelles se dplacent des objets identiques et permanents, de faon
reconnaissable et prvisible: par le dveloppement cognitif: l'organisme
est plus grand que son milieu, a de plus grandes constantes de temps et
d'espace que lui. Dans la relation de niveau instinctif: les constantes de
l'organisme et du milieu sont de mme ordre de grandeur, donnant ainsi
naissance un type particulier d'adquation dimensionnelle, dans lequel
doit peut-tre se trouver la source relle des caractres formaliss par l'la-
boration rflexive des conduites instinctives.

D. CONDITIONS EXTERNES ET CONDITIONS INTERNES


DANS LES CONDUITES INSTINCTIVES

1. CONDITIONS EXTERNES ET PARTICULIREMENT PER-


CEPTIVES

a. La sensation.
Piron, au dbut de La Sensation, guide de vie, nurnre les diffrents
caractres de la sensation dans son rapport l'activit de l'organisme:
elle est hormogne, agogne, prosexigne, kintogne. Piron cite des
expriences au cours desquelles une Grenouille, totalement prive de
tgument, se trouve dans un tat permanent d'inactivit par suppression
des stimulations externes.
Plus gnralement, dans le V gtalles nasties, dans le monde Animal
les cinses sont des comportements montrant la dpendance de l'activit
de l'organisme par rapport aux agents capables d'exercer une stimulation
(voir l'tude consacre aux tropismes) ; on peut citer les thermonasties,
les photocinses.
Des recherches comme celles de Benot sur l'activit sexuelle des
Oiseaux en relation avec les conditions d'clairement ont montr l'im-
portance de la stimulation directe de l'hypophyse par la lumire. Il ne
s'agit pas ici d'un effet rtinien; des Canards nucls, mais dont les yeux
avaient t remplacs par des baguettes de quartz pouvant conduire la
lumire jusqu'au cerveau, prsentaient, bien qu'aveugles, le phnomne
de la maturation des gonades sous l'influence des scrtions hypophysai-
res (on emploie du quartz parce que le quartz, . la diffrence du verre,
transmet sans absorption la lumire de courte longueur d'onde). Dans le
COURS SUR L'INSTINCT 337

cas normal, c'est la lumire traversant le globe oculaire qui suffit stimu-
ler l'hypophyse. Benot, dans ses expriences sur le Canard, a galement
employ le dispositif suivant: un premier groupe d'animaux est soumis
la lumire en ayant la tte dcouverte, mais le corps entirement enve-
lopp dans un sac opaque; un second groupe a un capuchon sur la tte,
et le corps dcouvert; il n'y a pas dveloppement des gonades dans le
deuxime groupe, alors que ce dveloppement se produit dans le premier.
Des tudes sur le Moineau ont donn des rsultats comparables.
Comment nommer cette action de la lumire? Il s'agit d'une stimu-'
lation d'une espce trs primitive, infi-a-sensorielle pour ainsi dire; elle
correspond sans doute aux vestiges d'une sensibilit moins diffrencie
la lumire (sens dermatoptique chez des animaux inferieurs), et aussi
l'il mdian dont on trouve la trace chez certains reptiles (il cyclo-
pen). Mais il importe de noter qu'un tel type de rception peut aussi se
produire par voie rtinienne, sans tre pourtant une perception: il n'y a
pas de forme, de configuration, mais l'excitation par la lumire, de faon
indpendante des objets qui la produisent. On pourrait peut-tre rap-
procher cet effet de certains effets qui se produisent chez les Vgtaux:
telle plante ne se remet se dvelopper, aprs le sommeil hivernal, que
lorsqu'un certain rchauffement, ou une certaine stimulation lumineuse,
sont reues; un seul clair lumineux reu pendant la nuit peut modifier
le moment o telle plante fleurit. On peut dterminer la floraison pr-
coce d'un rameau en le plongeant dans l'eau tide quand les bourgeons
floraux ont atteint un certain degr de dveloppement. Les recherches de
Lissenko sur la vernalisation des graines de bl mettent en valeur le rle
dclenchant de tel ou tel type de stimulation provenant habituellement
du milieu, et particulirement de la temprature. Il n'y a ici, ni pour les
animaux, ni pour les vgtaux, de code universel: telle plante ne peut
fleurir que si elle a t rchauffe et claire, telle autre que si elle a t
refroidie au-dessous d'une certaine temprature. De mme, les activits
cycliques, chez les animaux, sont soumises des dclenchements par
des conditions du milieu extrieur manifestes de manire sensorielle,
mais non perceptives (hibernation, activit sexuelle saisonnire). Parfois,
il est malais de sparer entirement conditions internes et conditions
externes; un changement dans la nourriture peut avoir la valeur d'un
stimulus, non pas seulement cause des changements produits dans
l'organisme, mais directement en tant que stimulus. Gnralement, la
lumire et la temprature jouent un rle important.
338 COMMUNICATION ET INFORMATION

b. Les capacits potentielles des organes des sens de chaque espce.

Certaines des modifications du milieu ne peuvent tre ni senties ni


perues par une espce dtermine, car les capacits potentielles des orga-
nes des sens sont assez troitement spcifiques. Ainsi, les toiles de mer,
les Escargots, les Mouches, sont sourds. Von Uexkll (1921) a dfini le
Merkwelt de chaque espce comme tant constitu par toutes les poten-
tialits qui font un monde perceptible, un monde de signes. Von Frisch a
tudi systmatiquement ces univers spcifiques au moyen du condition-
nement : un animal peut tre conditionn ragir si ses organes des sens
peroivent un changement du milieu; mais cela ne permet pas de savoir
en une seule tape quelle composante du stimulus l'animal ragit; la
raction un coup de sifflet peut tre auditive, mais aussi visuelle, en
raison du geste de l'exprimentateur; il fut donc des contre-preuves,
l'exprimentateur portant le sifflet ses lvres sans soufRer. Une tude
des ractions aux diffrents stimuli peut d'ailleurs tre complte par une
investigation physiologique, au moyen de l'enregistrement des potentiels
d'action des nerfs provenant des organes rcepteurs, comme le fit Sand
pour tudier les fonctions des organes de la ligne latrale des Poissons.
C'est par cette mthode qu'il a t possible de savoir si un besoin (par
exemple le besoin de sel) augmente les capacits perceptives d'un organe
des sens, ou bien s'il s'agit seulement d'un apprentissage (loi de l'effet),
cause de la valeur rcompensante d'une dose mme minime de la subs-
tance dont l'organisme a besoin. Dijkgraaf a fait le mme travail que celui
que Sand effectuait par la mthode lectro-physiologique sur la Raie, en
soumettant des Vairons des expriences de conditionnement: les deux
mthodes montrrent que la ligne latrale des Poissons est sensible aux
courants d'eau. On peut d'ailleurs constater que la mthode d'observa-
tion thologique confirme ces rsultats: au cours des combats, les Pois-
sons se lancent des jets d'eau l'un contre l'autre en visant les organes de
la ligne latrale.
Von Frisch, en utilisant des feuilles transparentes polarodes, a tabli
que les Abeilles sont sensibles la polarisation de la lumire, ce qui leur
permet de s'orienter mme quand le soleil est voil.
Pour chaque espce, l'tude de la sensibilit permet de connatre les
limites qualitatives et quantitatives de chaque sens. Certaines espces sont
remarquables par la sensibilit des organes de la vision: un Hibou, Strix
varia, peroit sa proie avec un clairement trente fois plus faible que celui
qui correspond au minimum ncessaire pour la vision chez l'Homme avec
perception d'objet. Les yeux des divers animaux peuvent tre sensibles
COURS SUR L'INSTINCT 339

d'autres parties du spectre que celles qui impressionnent l' il humain; les
Abeilles sont sensibles l'ultra-violet, et moins sensibles que l'Homme au
rouge et l'orang (von Frisch, Khn). Dans ces conditions, des capacits
de discrimination apparaissent que la vision humaine ne comporte pas:
des fleurs galement blanches peuvent avoir des qualits rflectives trs
difE~rentes pour les diHerentes longueurs d'onde dans l'ultra-violet. Raber
et Dice ont tudi la sensibilit auditive des Hiboux. Certains animaux
sont sensibles aux frquences qui pour l'Homme sont ultra-sonores :
jusqu' 80.000 Hertz pour la Chauve-Souris; de nombreux Insectes
peroivent aussi les ultra-sons. La chmorception donne lieu aussi de
grandes diffrences de sensibilit selon les espces.
Le pouvoir de discrimination caractrise aussi les capacits potentielles
des sens dans les diHerentes espces; il peut y avoir discrimination des
intensits ou des qualits. Ainsi, dans la vision, un photorcepteur diffus
(Mollusques, Vers) permet la raction des diminutions d'intensit lumi-
neuse, stimulus-signal marquant l'approche possible d'un prdateur;
c'est le rflexe l'assombrissement ; il existe aussi des ractions l'aug-
mentation de lumire (Mya arenaria). La discrimination qualitative est
relative aux couleurs et aux degrs de gris. La capacit de discrimination
ne demande pas seulement d'ailleurs une certaine structure des organes
priphriques, mais une organisation nerveuse plus complexe, de nature
centrale; ainsi, le Chien possde une aptitude trs remarquable discri-
miner des odeurs, reconnatre une odeur dans un mlange d'odeurs.
Le pouvoir de localisation de chaque sens est important pour la per-
ception ; la localisation dans l'espace s'eHectue selon la direction et la
distance. Lvolution de l'il s'est fite essentiellement dans le sens de
la prcision de la localisation de la direction, depuis les simples cupules
oculaires (Vers, Mollusques) jusqu' l' il compos des Insectes ou l' il
cristallin des Vertbrs. Ce sont les Oiseaux qui ont le pouvoir le plus
lev de discrimination de la direction (angle visuel minimum de 21"
selon Tinbergen). Laudition, biauriculaire (binaurale) ou monoauri-
culaire (monaurale) permet aussi une localisation, mais moins prcise
que celle de la vision, chez la grande majorit des tres vivants; cepen-
dant, chez la Chauve-Souris, associe l'mission de cris ultra-sonores
(50.000 Hertz), elle permet un reprage prcis des obstacles par cho-
location (des fils de fer peuvent tre vits par une Chauve-Souris dans
une chambre obscure). Les sens chimiques permettent une localisation
au moyen d'une exploration active (coups de langue dans l'air chez le
Varan, prlvelnent d'eau en diverses directions au moyen du Siphon
chez le Buccin, palpation du fond par le Trigle (Grondin) au moyen des
340 COMMUNICATION ET INFORMATION

chmorcepreurs). Les possibilits de localisation en direction ne sont


d'ailleurs pas toujours utilises de manire courante: la sensibilit tactile
vibratoire, chez l'Homme, permet un bon reprage de la direction de la
source, conditions que les vibrations soient reues par les deux mains.
La discrimination de la distance demande gnralement l'usage de rcep-
teurs apparis (disparation binoculaire, avec diHerences de parallaxe et
recouvrement des plans), mais il est probable qu'elle intgre des aspects
de l'apprentissage (rle du voile atmosphrique dans la perception de la
distance). La dure de rverbration du son peut tre un indice de dis-
tance des obstacles, du caractre ferm ou ouvert du lieu.

c. Stimuli rels et stimuli potentiels. Stimuli-signaux normaux et supra-


normaux, ractions en chane.

Stimuli-signaux: Tinbergen expose, dans L'tude de l'instinct (p. 47-


50), une conception de la perception dans les conduites instinctives selon
laquelle ce n'est pas du tout l'ensemble de la situation qui est peru par
l'tre vivant, mais seulement un certain nombre de traits, assez troite-
ment dtermins, et beaucoup plus limits que les capacits potentielles
des organes des sens de l'animal considr ne permettraient de la prsu-
mer. La conduite instinctive se caractrise, au point de vue perceptif, par
le fait qu'elle est une raction un petit nombre de stimuli troitement
slectifs, caractristiques d'une situation dtermine: la conduire instinc-
tive exerce une influence slective dans la perception mme qui la dclen-
che, l'insre, la dirige; la perception est dj instinctive, appartient dj
un type dtermin de conduire, alimentaire, de fuire, sexuelle, sociale. Tel
animal qui, dans sa recherche de nourriture, pourra tre sensible aux cou-
leurs et choisir ses aliments d'aprs des diffrences chromatiques, pourra
aussi, dans une situation d'excitation sexuelle par exemple, n'tre sensible
qu'aux formes et aux mouvements, sans percevoir la couleur, comme s'il
tait rellement achromatopsique.
On doit noter la diffrence importante qui existe entre la conception
thologique de la perception dans la conduite instinctive et la conception
de la perception qui sert de base la Thorie de la Forme; cette dernire
conception, qui suppose que la perception tient compte de la totalit de
la situation, et dcouvre un quilibre (bonne forme) dans le champ per-
ceptif, quilibre qui est une proprit relle du champ de comportement
et non pas seulement quelque chose de subjectif (ce qui fonde le ralisme
de la connaissance dans la thorie particulire dite de l'isomorphisme des
champs perceptif, nerveux, psychique), prend la perception un niveau
COURS SUR L'INSTINCT 341

qui correspond en fait l'activit d'intgration par laquelle l'objet est


connu. Cette activit d'intgration est caractristique de l'apprentissage,
de la mmoire, de la conduite intelligente finalise avec anticipation,
comprhension, foresight , ventuellement insight , rnais non de la
perception dans l'activit instinctive. La perception qui dirige l'activit
instinctive est configurationnelle, gestaltise, mais partielle, non-totale;
elle est configurationnelle tout en tant slective. On peut donc penser
que la thorie de la perception, et de l'quilibre du champ perceptif, ainsi
que la doctrine de l'isomorphisme, mriteraient d'tre revues aprs les
recherches de l'thologie objective; ce point est de la plus haute impor-
tance pour la thorie psychologique et pour la rflexion psychologique,
car cet examen critique pourrait conduire penser que la Psychologie de
la Forme s'est appuye sur l'analyse d'un phnomne d'intgration plutt
que sur celle d'un vritable phnomne de perception, d'o il rsulte un
mlange des caractres de totalit (intgration) et de configuration (Ges-
talt) : la saisie d'une totalit et la dcouverte d'une configuration peuvent
appartenir deux activits trs diffrentes de l'organisme, et se manifes-
ter comme les principes de deux rgimes qui ont tendance s'exclure
mutuellement dans les organismes qui sont capables des deux successive-
ment, l'Homme par exemple.
Tinbergen crit (ouvrage cit, p. 48-49) : D'une tude de la capacit
sensorielle nous pouvons inferer les changements qui, dans le milieu
ambiant, peuvent ou ne peuvent pas tre perus par les animaux, mais
une affirmation positive quant ce qui dclenche effectivement la raction
observe est impossible. Cela est d au fait particulier qu'un animal ne
ragit pas toutes les modifications du milieu ambiant que ses organes
des sens peuvent percevoir, mais seulement un petit nombre de celles-ci.
C'est l une caractristique fondamentale du comportement instinctif,
sur l'importance de laquelle on ne saurait trop insister. Tinbergen cite
comme exemple la conduite du Dytique qui ne ragit, en situation de
recherche de nourriture, qu'aux stimuli chimiques et tactiles exclusive-
ment, et pas du tout aux stimuli visuels; pourtant, le Dytique possde
des yeux composs bien dvelopps; il peut tre dress ragir des
stimuli visuels, par apprentissage.
C'est cette slectivit de la perception dans les conduites instinctives
qui est mise en vidence par l'usage des leurres, et peut tre tudie par
leur emploi exprimental systmatique. Les leurres, visuels ou sonores,
parfois aussi olfactifs, ont t tudis des fins pratiques par les chasseurs
et pcheurs, ou encore pour capturer des animaux. Les appeaux sont des
leurres sonores qui permettent de contrefaire un son, un cri spcifique
342 COMMUNICATION ET INFORMATION

provoquant une conduite de recherche de nourriture ou d'agression, ou


encore d'approche sexuelle. Les leurres visuels permettent d'attirer des
animaux dans un lieu dtermin, par exemple en simulant l'existence
d'une proie ou d'un individu d'une espce provoquant des ractions
d'attaque; on peut entraner des lvriers la course en leur proposant
un lapin ou livre artificiel entran par un dispositif mcanique sur un
cynodrome . Bien entendu, les leurres tiennent compte de la sensibilit
dominante (visuelle, auditive, olfactive) de chaque espce.
[tude des ractions d'alarme au passage des Oiseaux de proie en vol,
chez de nombreux Oiseaux, dont le Coq domestique, a donn lieu aussi
une tude exprimentale par la mthode des leurres (Goethe, 1937, Krat-
zig, 1940, Lorenz, 1939, Tinbergen, 1948). Le type spcial de mouvement
et le caractre soudain de l'apparition d'un Oiseau en vol peut susciter
le cri d'alarme du Coq, mme s'il s'agit d'un Pigeon; mais beaucoup
d'Oiseaux ragissent la forme en dplacement d'un Oiseau de proie en
train de voler; ce stimulus configurationnel consiste en un schme cou
court , c'est--dire en une protubrance courte dans l'axe de symtrie
du corps et dans la direction du dplacement; un leurre cou court et
queue longue produit un effet d'alarme quand on le fait avancer, mais
aucun effet quand on le fait reculer, les ailes tant par ailleurs symtri-
ques par rapport la perpendiculaire abaisse sur la droite selon laquelle

)
efficace

Leurre d'Oiseau de proie; les ailes sont symtriques par


rapport la verticale de la gravure.
COURS SUR L'INSTINCT 343

s'effectue le dplacement. Heinroth et Heinroth (1928) ont not que de


nombreux Oiseaux (Zoo de Berlin) ragissent par l'alarme et par la fuite
la vue de Martinets en vol, surtout dans les premiers jours qui suivent,
au printemps, l'arrive des Martinets. Or, un Martinet en vol a une sil-
houette trs comparable celle d'un petit Faucon, en ce qui concerne la
configuration cou court .
C'est cette configuration qui est pratiquement seule oprante chez
diverses sortes de Gallinacs, ainsi que chez les Oies et les Canards; la
forme et les dimensions des ailes et de la queue sont pratiquement sans
action. Les erreurs concernant les Martinets en vol viennent donc du
caractre la fois configurationnel et slectif de la perception dclenchant
la raction instinctive d'alarme.
Tirala (1923) a tudi les stimuli dclenchant la conduite de capture
de la proie chez les Libellules, au moyen de petits morceaux de papier de
formes diverses, et en mouvement: la raction de chasse est dclenche
par le mouvement; elle est sans rapport avec la forme, bien que les yeux
de la Libellule permettent probablement une certaine perception des
formes; ceci explique que les Moustiques, proie de certaines espces de
Libellules, ne soient pas chasss quand ils marchent sur la terre, mais seu-
lement quand ils volent. Des tudes plus rcentes, mais du mme ordre,
ont t faites sur les ractions de capture des proies par la Grenouille.
Les stimuli-signaux chimiques sont dterminants dans la conduite
sexuelle de certains Papillons mles, comme Fabre l'a montr le premier.
Von Frisch a complt ces tudes en montrant que les mles ragissent si
vigoureusement et si exclusivement l'odeur qu'ils tentent de s'accoupler
avec n'importe quel objet imprgn de l'odeur d'une femelle (Saturnia
pyri, Lymantria dispar, Lasi ocampa). Des stimuli-signaux chimiques
peuvent galement intervenir au cours de la parade qui intervient aprs
la poursuite sexuelle: les antennes (chmorcepteurs) de la femelle vien-
nent en contact avec les cailles odorantes du mle, disposes la face
dorsale des ailes antrieures. Cette stimulation se produit au cours d'une
rvrence permettant au mle de prendre les antennes de la femelle
entre ses ailes antrieures; c'est le point culminant de la cour. Si la
stimulation ne peut avoir lieu (par exemple si le mle a t priv de ses
cailles odorantes), la fcondation, en gnral, ne peut avoir lieu. Ce sti-
mulus joue donc un rle de clef slective pour la conduite reproductrice.
Ces observations ont t faites sur l'espce Eumenis semele par Tinbergen,
Meeuse, Boerema et Varossieau, en 1942.
Brckner (1933) a fait des tudes sur la rponse de la Poule domestique
l'appel de dtresse d'un Poussin attach par la patte un piquet. Si le
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Poussin est plac sous une cloche de verre qui toufFe les cris, la Poule ne
s'occupe pas de lui malgr ses mouvements (sauts, battements d'ailes) ;
par contre, mme si un cran, laissant passer le son, empche la vue, la
Poule ragit aux piaulements de dtresse et s'oriente vers le point d'o
partent les appels, en montrant une intense agitation, et en mettant des
gloussements d'appel.
Duym et Van Oyen (1948) ont tudi les conduites sexuelles femelles
chez la Sauterelle Ephippiger ephippiger: les femelles matures s'en vont
dans la direction des mles qui chantent, dans un rayon d'une dizaine de
mtres. Si les mles sont retenus dans deux caisses fermes par un grillage
la partie suprieure (pour liminer la perception visuelle), une caisse
contenant des mles normaux, l'autre des mles rduits au silence par col-
lage des ailes, seuls les mles qui peuvent chanter attirent les femelles; un
mle en libert, bien que mature, s'il a les ailes colles, ne peut attirer les
femelles. Chez des espces voisines, il a t possible d'attirer des femelles
en transmettant le chant des mles par un dispositif de type tlphoni-
que, ce qui limine les facteurs non sonores.
Rabelais raconte ou imagine une farce d'tudiant qui, conduit par
une dame, se venge en rpandant sur son manteau les produits olfactifs
scrts par une chienne en chaleur: la dame est suivie par une multitude
de chiens mles, dans la rue.
Notons cependant que les chasses et pches emploient un certain
nombre de procds qui relvent des tropismes plutt que des configu-
rations perceptives, comme dans la pche au feu (lamparos) ; on peut
utiliser le galvano tropisme pour capturer des poissons. Mais il existe aussi
des leurres qui sont bien rellelnent configurationnels ; par exemple, dans
le cas des leurres auditifs, le mode d'emploi de ces instruments simples,
en gnral drivs du sifflet, indique comment on doit soufRer; l'instru-
ment produit par lui-mme une tonalit et une hauteur de son dfinie,
mais l'usager doit s'exercer moduler le son, lui donner le pattern
permettant la perception en rgime instinctif. Les leurres ont t per-
fectionns, en dehors des usages de chasse et de pche, soit pour l'tho-
logie, soit pour des usages techniques qui sont presque des applications
de l'thologie; certaines ractions, comme la fuite instinctive en cas de
danger, peuvent tre provoques par un signal lanc par l'un des indivi-
dus, dans un groupe appartenant une espce sociale. En enregistrant les
signaux sonores d'une bande de Corbeaux, il a t possible de trouver le
pattern sonore qui correspond au cri d'alarme; ce signal est employ,
sur certains arodromes, pour loigner par haut-parleurs les bandes de
Corbeaux, qui risquent de provoquer des accidents s'ils sont aspirs par
COURS SUR L'INSTINCT 345

un moteur raction. Le signal le pl us efficace n'est d'ailleurs pas le mme


dans les diffrents rgions, comme si un phnomne culturel se super-
posait un schme inn, comme c'est souvent le cas dans les processus de
communication chez les espces sociales.
Selon Tinbergen, les erreurs ou mprises sont l'une des carac-
tristiques les plus frappantes du comportement inn: l'animal ragit
aveuglment une partie seulement du milieu qui l'entoure et en
nglige d'autres parties, bien que ses organes des sens soient parfaitement
capables de les percevoir. Les stimuli efficaces ne sont pas tous les stimuli
possibles; mme quand un organe des sens intervient dans le dclenche-
ment d'une raction, une partie seulement des stimuli qu'il peut perce-
voir est rellement efficace. Tinbergen prend comme exemple les batailles
livres au printemps par les mles d'pinoche. Le stimulus qui dclenche
la raction agressive est principalement la teinte rouge vif de leur gorge
et de leur abdomen. Si l'on prsente des pinoches rnles deux sries
de leurres, les uns achromatiques, mais reproduisant fidlement, en
forme et dimensions, de vritables pinoches, les autres de formes et de
dimensions assez differentes de celles du mle vritable, mais possdant la
couleur rouge, ce sont les leurres colors qui sont le plus vigoureusement
attaqus; on peut donc dire que la couleur rouge est le stimulus le plus
important (expriences de ter Pelkwijk et Tinbergen).
Lack (1943) a fait une exprience analogue sur le Rouge-gorge; un
mle de cette espce qui garde son territoire menace de faon bien plus
viv