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Les grands procs faits aux femmes

Archives nationales
60, rue des Francs-Bourgeois
75003 Paris
ISBN: 978-2-86000-373-5

LIconoclaste
27, rue Jacob
Tel: 01 42 17 47 80
Fax: 01 43 31 77 97
www.editions-iconoclaste.fr
ISBN: 979-10-95438-22-9

Tous droits rservs pour tous pays


LIconoclaste et les Archives nationales, Paris 2016.
Cet ouvrage est codit par LIconoclaste et les Archives nationales.

Les Archives nationales sont un service comptence nationale du


ministre de la Culture et de la Communication. Elles sont charges
de la collecte, du classement, de la conservation, de la restauration,
de la communication et de la valorisation des archives publiques
des services centraux de ltat (hors ministres de la Dfense et des
Affaires trangres), des oprateurs nationaux, des minutes des
notaires de Paris et des fonds privs dintrt national. Dans la
perspective de partager avec le plus grand nombre la richesse des
fonds dont elles ont la garde et de concourir leur valorisation tant
scientifique que culturelle, les Archives nationales dveloppent,
parmi leurs diffrentes actions, une politique de publication.
Sous la direction
scientifique de
Claude Gauvard
Fanny Bugnon
Julie Doyon
Pierre Fourni
Michel Porret
Annick Tillier
Fabrice Virgili

Les grands procs faits aux femmes

LICONOCLASTE
Prface

Enjeux de Pouvoir
lisabeth Badinter

A
u xviiie sicle, la reine de France Marie Leszczynska
avait coutume de dire que les femmes dont on a le
mieux parl aprs leur mort, sont celles dont on par-
lait le moins durant leur vie. Ce propos, largement
partag jusquau dbut du sicle dernier, suppose
quune femme honorable reste la place qui lui fut assigne, peut-
tre par Dieu, et coup sr par les hommes: silencieuse et soumise
son pre puis son mari. La prsume coupable est celle dont on
parle, non seulement dans les archives judiciaires, mais aussi dans
les pamphlets, les salons ou le village, parce que dune faon ou
dune autre elle a dfi la norme. Daucuns diront la loi divine.
Pour le dire brutalement, la norme patriarcale donne tous les
pouvoirs aux hommes pour contrebalancer celui la fois naturel et
magique de la reproduction fminine. Le premier enjeu est donc la
possession et la matrise du corps de la femme, dont on craint tant
le pouvoir rotique et la puissance sexuelle. Sa beaut est redoutable
car elle invite la tentation, au pch et donc la chute de lhomme.
Quon le veuille ou non, toute femme a partie lie avec le dmon de
par sa filiation avec ve ou Lilith. Cest donc une crature maligne
qui appelle une stricte surveillance de lhomme qui la possde et la
rpression impitoyable des institutions qui la jugent.
Le second enjeu est de lempcher tout prix dempiter sur
les pouvoirs de lhomme, voire de le dominer. Sans quoi, cest
le monde lenvers, lanantissement de la virilit, bref le diable
qui a pris le dessus sur son rival. Les sorcires furent accuses
de dtenir des pouvoirs surnaturels, donc diaboliques, comme
de faire reculer la mort par leurs soins ou de la donner, par leurs
sorts et leurs poisons. Jeanne dArc est coupable de stre em-
pare du pouvoir militaire; Marie-Antoinette, du pouvoir poli-
tique. Autant datteintes aux pouvoirs masculins qui mritent
une condamnation sans appel.
Mais outre lexcution de la sentence, on ajoute une peine
particulire leur sexe: lhumiliation des corps, par leur repr-
sentation dnude et/ou obscne. Ce sont les sorcires cheval
sur un balai; Jeanne dArc qui monte sur un bucher, revtue
dune robe transparente; Marie-Antoinette, accuse dinceste,
reprsente dans des positions pornographiques. Au xxe sicle
encore, on a puni les femmes coupables de collaboration hori-
zontale avec les Allemands en leur rasant la tte. Comme si il
ne suffisait pas de condamner, mais quil fallait aussi anantir
la dignit de la personne. Pour tre bien sr de lui ter tous ses
pouvoirs.
Des vestiges
de papier
Franoise Banat, directrice des Archives nationales

L
a violence des femmes, les figures de femmes crimi-
nelles, les amazones de la terreur: ces sujets qui ont
pendant longtemps relev de constructions archtypales,
de fantasmes ou de rcits sensationnels suscitent depuis
peu lintrt des historiens, des sociologues, des juristes.
Assurment, le renouveau des tudes dhistoire pnale y contribuant,
la question du crime au fminin fait dbat.
On le sait, les femmes reprsentent aujourdhui entre 5 et 10%
des individus sous main de justice, cette proportion nayant quas-
sez peu vari de la fin du Moyen ge nos jours. Elles font lobjet
dune procdure pnale comme nimporte quel homo criminalis.
Quand elles comparaissent devant les magistrats qui les inter-
rogent, ces derniers (qui furent longtemps des hommes) se posent
cette question essentielle: sont-elles coupables? Mais les interro-
gatoires montrent que lventuelle culpabilit des femmes a t
longtemps plus subtilement questionne que quand il sagissait dun
homme. Leur vie affective, leurs pratiques sexuelles donnaient lieu
des questions quon ne posait pas, a priori, aux hommes.
Qui plus est, un imaginaire puissant a de tous temps t luvre:
une femme criminelle est forcment un monstre, petite-fille de
Pandore, de Mde, dve et de tant dautres figures de la subversion
du monde dont on recherche la marque du diable. Et notre poque,
comme les prcdentes, sinterroge toujours: comment celle qui
donne la vie peut-elle tuer, trahir, dtruire? Do le titre cet ouvrage,
volontairement ambigu, Prsumes coupables.
Dpositaires, avec les fonds du parlement de Paris et la srie des lettres
de rmission des rois de France, des archives judiciaires anciennes les
plus riches et les plus compltes du monde, les Archives nationales se
devaient doffrir au public, travers une exposition et un ouvrage, un
accs ces vestiges de papier, tmoignages uniques sur des vies brises.
Dans locan des archives judiciaires, il tait de fait impossible
de traiter de tous les cas de figure: meurtrires, voleuses, incen-
diaires, etc. Mais pour certaines qualifications pnales, on est sr
de voir les femmes surreprsentes par rapport aux hommes. Le
conseil scientifique de lexposition, coprsid par lisabeth Badin-
ter et Claude Gauvard, et les commissaires scientifiques, Fanny
Bugnon, Pierre Fourni et Michel Porret, ont donc choisi de privil-
gier cinq archtypes: la sorcire en Europe aux xvi-xviie sicles,
lempoisonneuse, linfanticide, la ptroleuse de la Commune de
Paris et, enfin, la tratresse incarne le plus souvent par la femme
tondue lors de la Libration.
De Jeanne dArc Violette Nozire, toutes ces femmes ont au
moins un point commun qui les unit: elles ont subi un ou plusieurs
interrogatoires dans le cadre de cette procdure inquisitoire dont
Michel Porret nous explique les tapes aux xv-xviie sicles. Au gr
des procs-verbaux dinterrogatoire, des procs-verbaux dexcu-
tion, des auditions de bouche, des confrontations aux tmoins, des
notes et plumitifs daudiences, etc., on lit, restitus par le greffier,
des fragments de propos voquant la violence, la haine, les malheurs
de la vie et, et l, les sentiments amoureux
De ce moment o la femme se trouve confronte lautorit judi-
ciaire, il nous reste ces pices de procdure, documents darchives
trs fragiles (et dailleurs souvent dtruits), qui parlent, sagissant
des sorcires ou des infanticides, de destines tout aussi fragiles.
Pour les poques anciennes, lcriture cursive des greffiers de
justice est un obstacle palographique redoutable pour les histo-
riens. Et ce nest pas un des moindres mrites de cet ouvrage et de
lexposition que doffrir au public des extraits de ces pices, traduits
en franais contemporain.
Par ailleurs, la lecture de ces procs-verbaux peut savrer trs
rbarbative: Interroge si elle dit que non. Enquise si elle dit
que non. Remontre que elle dit que non. Mme interroges sous
la question, beaucoup de femmes senferment dans un mutisme
analogue celui des hommes. Mais il arrive que, dans une sorte de
ngociation avec le magistrat instructeur, elles se livrent, parlent
de leur vie, avouent leur crime, lexpliquent, se justifient, dnoncent
leur entourage, en termes pudiques ou trs crus.
Lambition est finalement de montrer quau-del des strotypes,
il existe une certaine normalit de ces femmes qui, du xive sicle
nos jours, se sont trouves confrontes la justice pour des crimes
considrs comme fminins.
Les auteurs

Fanny Bugnon
Docteure en histoire, matresse de confrences
enhistoire et tudes sur le genre (SIAPHS)
luniversit Rennes 2.
Julie Doyon
Docteure et professeure agrge dhistoire (PRAG)
luniversit Paris 13 (Pliade EA7338).
Pierre Fourni
Conservateur gnral du patrimoine
aux Archives nationales.
Claude Gauvard
Professeure mrite luniversit Paris 1 Panthon-
Sorbonne (LAMOP), Prsidente du Conseil
scientifique de lexposition Prsumes coupables.
Michel Porret
Professeur dhistoire moderne luniversit
deGenve, quipe DAMOCLS, prsident
desRencontres internationales de Genve.
Annick Tillier
Docteure en histoire et conservatrice en chef
laBibliothque nationale de France.
Fabrice Virgili
Directeur de recherche au CNRS-SIRICE.
Rdacteurs des notices
Pierre Fourni, Philippe Nieto, conservateur
desbibliothques aux Archives nationales
aveclaide de Barbara Pinto Proena.
Conseiller pour la palographie
Jean-Pierre Brunterch, conservateur gnral
dupatrimoine aux Archives nationales.
Sommaire
Introduction. Dve la prsume coupable 10
Claude Gauvard

1. Au cur des procs 36


Michel Porret

2. La sorcire 56
Michel Porret

3. Lennemie de la famille. Lempoisonneuse 116


Julie Doyon

4. La mauvaise mre. Linfanticide 148


Annick Tillier

5. Lennemie publique. La ptroleuse 190


Fanny Bugnon

6. La tratresse. La tondue de la Libration 226


Fabrice Virgili

7. Limaginaire du mal 276


Fanny Bugnon et Pierre Fourni

Transcription des procs-verbaux 292

Bibliographie 310

Convention ddition: Pour la clart du texte,


les transcriptions des extraits de procs-verbaux ont t
rdiges en franais contemporain et la ponctuation
contemporaine a t restitue. Dans le chapitre consacr
aux tondues de la Libration, afin de respecter lanonymat
des personnes concernes, les patronymes des procs
verbaux ont t flouts. Les rfrences
la bibliographie sont indiques dans le texte,
entre parenthses: nom de lauteur, date, page.

Centres d'intérêt liés