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Que se passera-t-il quand les machines

surpasseront lintelligence humaine ?

Les robots vont-ils nous sauver


ou nous dtruire ?
Dans cet ouvrage unique,
best-seller international traduit
en 19 langues, Nick Bostrom nous
rvle les difficults que la recherche
dune intelligence suprieure va nous
poser et comment les rsoudre.
Il sagit sans doute du plus grand
dfi auquel lhumanit aura faire
face. Il faut sy prparer.

N. BOSTROM 9782100764860 464 pages 28

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Nous devons tre trs prudents cet ouvrage.
avec lintelligence artificielle. Bill Gates
Elon Musk

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3

N 92

NOS CONTRIBUTEURS DITORIAL

p. 42-49
Laura Poupon SBASTIEN
Post-doctorante lUniversity College School
of Pharmacy de Londres, elle tudie les molcules BOHLER
impliques dans la transmission de linformation dans Rdacteur en chef
les neurones, et leur potentiel thrapeutique dans
le traitement de certaines lsions crbrales.

p. 50-53
Dpister plus tt
Bruno Dubois
Professeur de neurologie et directeur de lInstitut
de la mmoire et de la maladie dAlzheimer (IM2A)
de lhpital de la Piti-Salptrire, Paris, Bruno
pour mieux soigner

L
Dubois est la pointe des mthodes de diagnostic
prcoce de la maladie dAlzheimer.
espoir, quand on parle dAlzheimer, est un mot manier avec
prcaution. Dans ce dossier, nous en esquissons quelques pistes.
Celle de la prvention, puisque les premires tudes longitudi-
nales de grande ampleur ont permis de confirmer que certains
modes de vie rduisent effectivement le risque de dvelopper la
maladie (notamment une bonne alimentation, une pratique sportive rgu-
lire, des activits cognitives soutenues et une vie sociale active), mais
p. 70-72
aussi la question du dpistage et des thrapies.
Patrick Peretti-Watel Dpister, cest la cl. Pour Bruno Dubois (page 50), pionnier du domaine,
Patrick Peretti-Watel, sociologue et directeur il est certain que lon disposera un jour de molcules capables de minimiser
de recherche lInserm, a t membre du comit les lsions crbrales causes par la maladie (voir aussi notre article qui fait
de suivi de la concertation vaccinale, le point sur les traitements en page 42). Le point critique sera de pouvoir les
qui a recommand lextension de lobligation vaccinale administrer avant que ces lsions ne soient trop importantes, car le processus
tous les vaccins recommands de la petite enfance.
devient alors irrversible. Mais le problme est que ces lsions apparaissent
des annes avant les premiers symptmes tels que les pertes de mmoire. Il
faut donc encourager les mthodes de dpistage en amont, notamment lana-
lyse du liquide cphalorachidien et limagerie crbrale en routine. On se
heurte alors lengorgement des infrastructures dimagerie crbrale dans
notre pays, notamment lIRM, pour laquelle nous sommes notoirement sous-
quips (un taux dquipement cinq fois infrieur celui de lAllemagne).
p. 78-81
Il y a donc lieu desprer une prise de conscience du problme, mais
Catherine Thevenot aussi larrive sur le march des nouvelles mthodes de dpistage, comme
et Justine Dupont-Boime la toute rcente technique de mesure des plaques amylodes dans la rtine
Professeure lInstitut de psychologie de luniversit de des patients, mise au point au centre mdical Cedars-Sinai de Los Angeles,
Lausanne et doctorante au dpartement de psychologie par simple imagerie rtinienne. Avec un pouvoir prdictif actuellement
de luniversit de Genve, elles explorent les stratgies test en tude clinique, elle pourrait alerter les personnes risque avant
de comptage des enfants notamment sur les doigts! quil ne soit trop tard.

N 92 - Octobre 2017
4

SOMMAIRE ALZHEIMER
p. 41-69
Dossier
N 92 OCTOBRE 2017

LES NOUVELLES
p. 14 p. 20 p. 26 p. 34 RAISONS DESPRER

p. 6-38

DCOUVERTES

p. 6 ACTUALITS p. 26 NEURO-URBANISME
La molcule qui booste le cerveau Cerveau des villes,
Des sourires qui nont plus de secret
cerveau des champs p. 42 N
 EUROBIOLOGIE
Fumer dstresse? Non, au contraire!
Comment utiliser son argent
Psychoses, angoisse et dpression: ENFIN LESPOIR
pour tre heureux notre cerveau souffre en ville. DUN TRAITEMENT?
Faut-il durgence migrer vers Les pistes de traitement se multiplient;
p. 12 F OCUS les campagnes? certains sont tests sur des animaux,
Judith Rauch
Les ingalits rassurent dautres en phase clinique.
Laura Poupon
notre cerveau p. 32 INFOGRAPHIE
Plutt que de redistribuer les richesses, Une ville p. 50 I NTERVIEW
nous prfrons prserver les hirarchies.
Sbastien Bohler
o il ferait bon vivre LES AVANTAGES
Janosch Deeg et Younsun Koh DU DIAGNOSTIC PRCOCE
p. 14 C
 OGNITION Limagerie crbrale et les biomarqueurs,
p. 34 GRANDES EXPRIENCES DE PSYCHOLOGIE
Plus de choix, en dtectant les lsions crbrales au plus
tt, rendront les traitements plus efficaces.
moins de libert? Bruno Dubois
Attention: si vous vous sentez libre, DANIELA
OVADIA
cest peut-tre que vous ne ltes pas. p. 54 N
 EUROSCIENCES
Stephan Lau
COMMENT
p. 20 C
 AS CLINIQUE Seligman et les lois VITER LA DMENCE
Lhomme aux de la rsignation Quatre facteurs protecteurs sont identifis:
Martin Seligman a le premier montr sport, alimentation, vie sociale et activit
mille mtiers comment les checs rpts cognitive.
Il se dit successivement avocat, mdecin et se transforment en dsespoir. Miia Kivipelto et Krister Hkansson
barman. La faute une lsion au cerveau. Daniela Ovadia
Daniela Ovadia p. 62 SANT

p. 24 L A QUESTION DU MOIS
LA MALADIE DALZHEIMER
Peut-on amliorer EST-ELLE CONTAGIEUSE?
Des dcouvertes rcentes ont laiss penser
son intelligence? que la maladie pourrait se transmettre
Dans certains domaines spcifiques, oui. Deux offres dabonnement exceptionnelles
sont proposes galement en page 39 et 61.
entre individus.
Aljoscha Neubauer En couverture: De Ella Sarkisyan/shutterstock.com Alison Abbott

N 92 - Octobre 2017
5

p. 94

p. 70

p. 74 p. 78 p. 84

p. 88
p. 76

p. 70-77 p. 78-87 p. 88-94

CLAIRAGES VIE QUOTIDIENNE LIVRES

p. 70 R
 ETOUR SUR LACTUALIT p. 78 NEURODUCATION
p. 88 S LECTION DE LIVRES
Vaccins obligatoires Laissez les enfants Quand nos motions
Rendre huit nouveaux vaccins obligatoires
suffira-t-il surmonter les rticences
compter sur nous rendent fous
La Science contre-pied
du public vis--vis de la vaccination? leurs doigts Le Souci de la nature
Patrick Peretti-Watel Cest signe que leur esprit fonctionne bien,
La Communication du vivant
et cela fera deux de bons lves en maths.
Qui va prendre le pouvoir?
p. 74
 MDITER Catherine Thevenot et Justine Dupont-Boime
Tribus morales
p. 82 LCOLE DES CERVEAUX
p. 90 B
 ONNES FEUILLES
CHRISTOPHE
ANDR
Apprendre lire Hypnose: le pouvoir
en quatre mois de se transformer
Cest le dfi qui attend les lves de CP.
Nos frres les arbres Nos connaissances sur le fonctionnement Lhypnose augmente la flexibilit
Ils sentent, communiquent! du cerveau peuvent-elles les aider psychologique en dbranchant
Et cela change notre rapport la nature le relever? nos automatismes mentaux. Extraits
Olivier Houd dun livre publi chez Belin en partenariat
p. 76 P
 SYCHO CITOYENNE avec Cerveau & Psycho.
p. 84 LES CLS DU COMPORTEMENT Betty Mamane

CORALIE CHEVALLIER p. 94 N
 EUROSCIENCES ET LITTRATURE
NICOLAS
GUGUEN
SEBASTIAN
Quand linertie favorise DIEGUEZ
le changement Mon bureau idal
Les sciences du comportement livrent
Parfois, pour modifier les comportements
dans le bon sens, le mieux est de ne rien des cls pour organiser son lieu de travail La Rochefoucauld
faire! afin de sy sentir mieux et dy tre et les mirages
plus efficace. de lamour-propre
Lamour de soi, critiqu sous la plume
de La Rochefoucauld, est aujourdhui
tudi en laboratoire sous le nom
de biais de complaisance.

N 92 - Octobre 2017
6 DCOUVERTES
p. 12 Focus p. 14 Plus de choix, moins de libert ? p. 20 Lhomme aux mille mtiers p. 24 Peut-on amliorer son intelligence? p. 26 Cerveau des villes,

Actualits
Par la rdaction

NEUROBIOLOGIE

La molcule qui
booste le cerveau
Mise au point dans un laboratoire en Californie, cette molcule
augmente les capacits de mmoire et de cognition danimaux de
laboratoire jusqu 100%. quand son application chez lhomme?

J . Leon et al., Peripheral


activation of a klotho fragment
enhances brain function, Cell
Reports, vol. 20, pp. 1360-1371,
2017.

P enser plus vite, rviser


ses examens la perfection, matri-
ser une prsentation de projet de
A Z Puis, mesure que lge
avance, conserver intactes ses capa-
cits intellectuelles, sans voir sa
mmoire dcliner, et pouvoir rivaliser
avec les plus jeunes en vitesse de
rflexion Seriez-vous intress?
Alors, cest peut-tre la molcule klo-
tho qui vous loffrira. Klotho est une
protine naturellement synthtise
par lorganisme, et dont les cher-
cheurs avaient dj identifi le rle
dans la longvit (ils avaient russi
faire vivre des souris et des rats plus
longtemps en augmentant leur taux
de klotho par gnie gntique). Or
une fois ampute de un dixime de
sa longueur, cette protine se met
avoir des effets sur la cognition. Des
Unol/shutterstock.com

neurobiologistes de luniversit de
Californie San Francisco lont injec-
te des souris quils ont ensuite
soumis divers tests. Rsultat: aprs
une seule injection de klotho dans

N 92 - Octobre 2017
7

cerveau des champs p. 32 Infographie p. 34 Seligman et les lois de la rsignation

PSYCHOLOGIE SOCIALE

RETROUVEZ LA PAGE FACEBOOK DE CERVEAU & PSYCHO Des sourires


qui nont
plus de secret
M. Rychlowska et al., Functional
smiles : Tools for love, sympathy, and
war, Psychological Science, paratre.

labdomen (il nest mme pas nces- Alzheimer ou Parkinson? Il faudra


saire de viser directement le cer- dabord dtailler le mode daction de

U
veau), les souris dploient des capa- klotho lchelon molculaire. De ce
cits dapprentissage suprieures de point de vue, le travail est dj bien
50% 100% pour reconnatre leur avanc puisque les scientifiques ont
chemin dans un labyrinthe. Et cela dcouvert que cette molcule favo-
vaut aussi bien pour les souris jeunes rise la plasticit des neurones (leur
que pour les vieilles. Autrement dit, capacit faire varier la force de
les jeunes apprennent mieux et plus leurs connexions en rponse lap- n sourire, ce ne sont pas seulement
vite, et les vieilles rattrapent leur prentissage) dans une zone du cer- deux lvres qui se relvent et une impression gn-
dclin cognitif. veau implique dans le stockage de rale de bien-tre. Les psychologues distinguent au
Un avantage qui profite diff- nouveaux souvenirs et qui com- moins trois formes diffrentes de sourires: le sourire
rentes formes de mmoire: la mence rtrcir sous leffet de la de rcompense exprime la gratitude ou le conten-
mmoire long terme (se rappeler maladie dAlzheimer: lhippocampe. tement lorsquon vous fait un cadeau ou un compli-
son chemin le lendemain) et la Lquipe californienne a mme ment; le sourire daffiliation est esquiss pour expri-
mmoire en direct, ou mmoire de identifi les rcepteurs neuronaux mer ses intentions pacifiques ou conciliantes; et le
travail, qui permet de savoir ce quon responsables de cette plasticit am- sourire de domination Celui-l est un peu diffrent
vient de faire linstant pour aborder liore: il sagit pour les connais- des autres. Un brin carnassier, cest celui du collgue
la nouvelle tape dune tche. seurs des rcepteurs du glutamate qui marque son territoire, ou du suprieur qui veut
de type NMDA. Reste un mystre vous confier une tche
ALZHEIMER, PARKINSON gros comme le poing: klotho ne Savoir distinguer ces trois sourires constitue
Klotho nen finit plus de faire des pntre pas dans le cerveau car elle un avantage indniable pour percer jour les
miracles. Lquipe de San Francisco est trop grosse pour pntrer tra- intentions et motions de son entourage. Aux uni-
la teste sur des souris atteintes de vers le fin maillage de vaisseaux san- versits de Cardiff, de Glasgow et du Wisconsin,
symptmes de la maladie de guins qui filtrent le sang en prove- des chercheurs ont dcompos des centaines de
Parkinson, dont le cerveau se remplit nance du cur. Cest donc par sourires en contractions de diffrents muscles
progressivement dune protine lintermdiaire dautres molcules faciaux, appeles units daction faciale. Ils ont
appele alpha-synucline. Ces sou- messagres quelle stimule la plasti- constat que le sourire de rcompense se carac-
ris, comme les patients humains, ont cit des neurones. On ignore pour trise par une lvation symtrique des coins de
la fois des problmes dapprentis- linstant desquels il sagit, mais nul la bouche et par des sourcils relevs; le sourire
sage et de motricit: or linjection de doute que les efforts pour les trouver daffiliation y ajoute un pincement des lvres.
LarsZ/shutterstock.com

protine klotho leur rend leurs mou- vont redoubler. Dun autre ct, cest Quant au sourire de domination, il est asymtrique:
vements fluides et restaure leurs une chance: parvenir amliorer le un coin de la bouche se relve plus que lautre, et
capacits dapprentissage fonctionnement du cerveau sans y la pommette de la joue se soulve vers lil, rtr-
quand un mdicament dli- introduire directement un compos cissant son diamtre. Il partage en cela des points
vrable par injection ou par voie orale est le rve de tout dveloppeur de communs avec lexpression faciale du mpris. Une
pour soigner les troubles de la mdicaments pour le cerveau!  signature caractristique qui vous vitera peut-tre
mmoire dans des maladies comme  Sbastien Bohler dtre men(e) en bateau.  S. B.

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8 DCOUVERTES A
 ctualits

NEUROSCIENCES

Pourquoi
la gnrosit
fait du bien
 . Q. Park et al., A neural link between
S
generosity and happiness, Nature
communications, en ligne le 11 juillet 2017.

D onner fait du bien. Si vous faites un cadeau


un ami, vous serez plus heureux que si vous vous loffrez
vous-mme (plusieurs tudes scientifiques layant confirm).
Mais pourquoi? Que se passe-t-il dans le cerveau? Soyoung Park,
Les rsultats de cette tude ntonnent pas: les personnes qui
se sont engages dpenser leurs 23euros pour autrui se sont
de luniversit de Lbeck, en Allemagne, et ses collgues ont montres plus gnreuses que les autres lors de la tche de prise
demand 50volontaires, ds leur arrive au laboratoire, de rem- de dcision et sont reparties du laboratoire plus heureuses (alors
plir un questionnaire pour valuer leur ressenti personnel de bon- quelles navaient encore rellement rien donn qui que ce soit).
heur. Puis les chercheurs leur ont annonc quils allaient recevoir Dans leur cerveau, leur jonction temporoparitale, lie lempathie
25francs suisses (environ 23euros) chaque semaine pendant un et au fait de savoir se mettre la place des autres, sactivait davan-
mois. La moiti des sujets devaient dpenser cet argent pour eux, tage que celle des sujets moins gnreux. Et plus ces volontaires
en allant au restaurant par exemple, et lautre moiti devait lutiliser donnaient (fictivement) de largent, plus la connexion entre cette
pour des personnes de leur entourage, en les invitant dner. jonction et le striatum, associ au plaisir et aux rcompenses, tait
Dans la seconde partie de lexprience, tous les sujets ont stimule. Enfin, plus le striatum tait actif lors de la tche, plus les
ralis une tche de prise de dcision pendant quon observait gens taient heureux la fin de lexprience.
leur cerveau en imagerie par rsonance magntique fonctionnelle. Bonheur et gnrosit sont donc lis dans le cerveau via une
Lors de cet exercice, les participants devaient choisir sils accep- modulation du striatum par la jonction temporoparitale. Cest la
taient ou non de donner une certaine somme dargent (qui variait premire preuve neurobiologique et comportementale que don-
chaque essai) une personne quils avaient au pralable choisie. ner rend simplement et biologiquement heureux.
Puis ils remplissaient nouveau le questionnaire de bonheur.  Bndicte Salthun-Lassalle

20%
Les neurosciences ont-ils un impact important sur
la dcision des jurs? luniversit
au tribunal: une du Minnesota, des neurojuristes
(le neurodroit est une branche
relle avance? universitaire aux tats-Unis) ont
tudi les attitudes de ces derniers
et ont constat quils prennent
de chances en plus
C haque anne, dans environ
200procs aux tats-Unis,
en compte davantage (environ
deux fois plus) les pices conviction darrter de fumer
des avocats tentent dobtenir classiques que les lments quand le prix du
des circonstances attnuantes pour neuroscientifiques. Les auteurs
leur client en expliquant que leur en concluent qu lavenir,
paquet augmente de
comportement dlictueux sexplique les neurosciences pourraient, un dollar (0,83euros).
par des dfauts crbraux dont ils ne telle la vido dans larbitrage sportif, Source: S. L. Mayne et al.,
sont pas responsables. Ces arguments jouer un rle dappoint.  S. B. Epidemiology, 16aot 2017.

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NEUROBIOLOGIE

Fumer dstresse?
Les neurones
de la dominance
Non, au contraire
C. Morel et al., Molecular Psychiatry, en ligne le 25 juillet 2017.

E t sil suffisait dactiver quelques neurones

L
pour transformer un introverti craintif en
mle dominant, gonfl dassurance ? Cest en
tout cas ce que viennent de russir sur des souris
Tingting Zhou, de lInstitut biologique des
sciences de Shangha, et ses collgues.
En enregistrant lactivit crbrale de deux
rongeurs placs face face dans un tube, es fumeurs en sont rcepteurs nicotiniques des souris,
les chercheurs ont dtect des neurones qui persuads: griller une cigarette ds- sur lesquels se fixe normalement la
sactivaient davantage quand ils avaient d es tresse. Pourtant, la plupart dentre nicotine, ou bien les ont activs en
comportements dominants, comme pousser eux sont stresss! Certes, le manque faisant boire aux rongeurs une solu-
lautre. Par des techniques dites doptogntique, de nicotine provoque du stress, tion base de nicotine.
ils ont ensuite activ artificiellement ces jusqu la prochaine cigarette. Mais Les rsultats sont inattendus. Les
neurones chez des mles domins, qui ont alors les effets du tabac seraient encore souris dont on inhibe les rcepteurs
impos leur loi dans le tube, contraignant leur plus insidieux: cest la nicotine elle- nicotiniques ne sont plus stresses
congnre reculer. mme qui rendrait en fait les fumeurs face un congnre inconnu, mme
Les neurones dcouverts sont situs dans plus sensibles au stress. Cest ce que si elles ont subi des attaques pendant
le cortex prfrontal dorsomdian, une zone Philippe Faure et Jacques Barik, du dixjours. En revanche, celles ayant bu
implique dans lvaluation des cots et des laboratoire neurosciences Paris-Seine de la nicotine le sont davantage que
bnfices, ainsi que dans celle des efforts et de luniversit de Nice-Sophia- les souris tmoins: aprs une seule
ncessaires. Ce type danalyse, plus ou moins Antipolis, viennent de montrer. attaque, elles dveloppent un stress
consciente, pourrait donc bien sous-tendre Du moins chez les souris sou- social. Et dans leur cerveau, on
ladoption de comportements dominants. mises un stress social, cest--dire constate une augmentation de lacti-
 Guillaume Jacquemont aux attaques rptes de leurs cong- vit dopaminergique dans laire teg-
nres plus forts et plus agressifs. mentale ventrale. Dailleurs, stimuler
Aprs ce genre de confrontations, les un certain type de rcepteurs nicoti-
victimes manifestent des signes dan- niques dans laire tegmentale ventrale
xit et vitent tout contact avec un suffit engendrer un stress social chez
autre rongeur inconnu, mme non les souris aprs une seule agression.
agressif (alors que les souris non Cest la preuve que les rcepteurs
stresses interagissent beaucoup nicotiniques interviennent dans la
avec ce nouveau congnre). raction au stress et surtout que la
Les chercheurs ont donc stress nicotine augmente le stress, indpen-
des souris et enregistr, grce des damment de toute sensation de
lectrodes implantes dans leur cer- manque, en amplifiant lactivit du
veau, lactivit des neurones dopami- systme de la rcompense et du plai-
nergiques de laire tegmentale ven- sir. Faire passer son stress en fumant
trale. Cette dernire appartient au une cigarette serait en fait la meilleure
Sergey Nivens/shutterstock.com

circuit de la rcompense, qui est mis faon de laugmenter  B. S.-L.


en jeu quand on obtient une gratifica-
tion ou que lon prend du plaisir ce
que le fumeur ressent quand il inhale En partenariat avec Tlmatin,
de Laurent Bignolas, sur France 2,
une bouffe. En parallle, Philippe retrouvez ce sujet dans la chronique
Faure et ses collgues ont inhib de Christelle Ballestrero le mercredi
laide dune molcule bloquante les 27 septembre partir de 6h30.

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DCOUVERTES A
 ctualits

PSYCHOLOGIE

Comment utiliser
son argent pour
tre heureux
 . V. Whillans et al., Buying
A
time promotes happiness, pnas,
8aot 2017.


S i largent ne vous rend pas heureux, cest que
vous ne le dpensez sans doute pas dans le bon sens, crivaient
en2001 les psychologues Elizabeth Dunn et Michael Norton.
Mais quelle est la bonne faon de lutiliser? Ashley Whillans, de Toutefois, au-del dune certaine limite (100 200 dollars par
luniversit Harvard, et ses collgues viennent de trouver un l- mois selon les chantillons, soit 85 170 euros), le niveau de
ment particulirement intressant soffrir: du temps. bonheur baissait au contraire avec ces dpenses. Les chercheurs
Les chercheurs ont interrog plus de 6000participants de supposent qu trop dlguer, on finit par ne plus se sentir capable
plusieurs pays dAmrique du Nord et dEurope sur leur niveau de rien faire.
de bonheur (quils devaient valuer sur une chelle de0 10) Ashley Whillans et ses collgues ont ensuite confirm ces
et sur largent quils dpensaient pour sacheter du temps: payer rsultats par une exprience de terrain. Ils ont ainsi confi 40dol-
une aide pour le mnage, recourir un service de livraison lars une soixantaine de personnes en les laissant libres de les
domicile, appeler un taxi quand le prochain bus ne passe que dpenser comme elles lentendaient. Ils ont alors constat que
dans une demi-heure celles qui staient offert du temps en retiraient davantage de
Rsultat: quel que soit leur niveau de revenu, les sonds satisfaction que celles ayant fait un achat matriel.
taient dautant plus heureux quils investissaient dans ce Malgr ces bnfices, seule la moiti des sonds de cette
type dachat. Cet effet rsulterait bien sr en partie des cor- tude saccordaient ce type de dpense au moins une fois par
ves que lon spargne, mais aussi du fait que cela diminue mois. Une proportion qui valait aussi pour les millionnaires. Ce
le sentiment, omniprsent aujourdhui, de ne plus avoir de nest donc pas quune question de revenus, mais aussi de
temps pour rien. rflexion sur sa faon de vivre et dutiliser son argent.  G. J.

N 1 O Instagram dpiste de leur logiciel danalyse quelque


44000photos postes par
les dpressions 166individus, en notant par exemple
si la personne tait seule sur la
photo, sil faisait nuit, si la luminosit

des accents les plus P lus efficace quun diagnostic


psychiatrique: pour savoir
tait faible Selon les rsultats quils
ont obtenus, les photos de dpressifs
Sira Anamwong /shutterstock.com

si vous allez faire une dpression, se caractriseraient par une


sduisants du monde, un logiciel analysant vos photos dominance de bleus et de gris,
le franais arrive en postes sur Instagram se montrerait ainsi que par une faible luminosit.
tte dun sondage diablement prcis. Cette invention condition dtre applique des
est le fruit dune collaboration entre centaines de clichs dune personne,
ralis auprs de un psychologue de Harvard cette mthode pourrait enrichir
15000personnes. et un informaticien de luniversit larsenal diagnostique des psychiatres
Source: sondage Babbel 2017. du Vermont. Ils ont pass au crible et psychothrapeutes.  S. B.

N 92 - Octobre 2017
11

Un magazine dit par POUR


LA SCIENCE
DUCATION 170 bis boulevard du Montparnasse

Enseignons
75014 Paris
Directrice des rdactions: Ccile Lestienne
Cerveau & Psycho
Rdacteur en chef: Sbastien Bohler

lintelligence
Rdactrice en chef adjointe: Bndicte Salthun-Lassalle
Rdacteur: Guillaume Jacquemont
Conception graphique: William Londiche

motionnelle!
Directrice artistique: Cline Lapert
Maquette: Pauline Bilbault, Raphal Queruel,
Ingrid Leroy
Rviseuse: Anne-Rozenn Jouble
Dveloppement numrique: Philippe Ribeau-Gsippe,
assist de Clment Dufrenne (stagiaire)
 . D. Taylor et al., Child Development,
R Marketing et diffusion: Laurence Hay et Arthur Peys,
vol. 88, pp.1156-1171, 2017. assists de William Armand (stagiaire)
Direction financire et du personnel: Marc Laumet
Fabrication: Marianne Sigogne, Olivier Lacam
Presse et communication: Susan Mackie
Directrice de la publication et grante: Sylvie Marc
Ont galement particip ce numro: Sophie Lem,
Sverine Lemaire-Duparcq, Maud Bruguire
Anciens directeurs de la rdaction :
Franoise Ptry et Philippe Boulanger

Presse et communication
Susan Mackie

O
susan.mackie@pourlascience.fr Tel.: 01 55 42 85 05
Publicit France
Directeur de la publicit: Jean-Franois Guillotin
(jf.guillotin@pourlascience.fr) Tl.: 01 55 42 84 28
Espace abonnements
http://boutique.cerveauetpsycho.fr
ne compte plus les sont presque 100000enfants gs Adresse e-mail: cerveauetpsycho@abopress.fr
Tlphone : 03 67 07 98 17
tudes qui attestent des bienfaits de5 18ans qui en ont bnfici.
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dune bonne intelligence motion- Et les chercheurs ont bien trouv Cerveau & Psycho - Service des abonnements
nelle la capacit identifier et grer de multiples bnfices long terme. 19, rue de lIndustrie - BP 90053 - 67402 Illkirch Cedex
ses motions et celles des autres. Ceux qui avaient suivi un programme Diffusion de Cerveau & Psycho
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tion, embauche, leadership, tous les motionnelle pendant leur scolarit Tel: 04 88 15 12 48
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secteurs de la vie personnelle et pro- taient 11% de plus tre diplms www.direct-editeurs.fr
fessionnelle sont impacts. De nom- de luniversit, 19% de moins avoir
breux programmes ont alors t mis subi une incarcration et 13 % de Abonnement France Mtropolitaine :
1 an - 11 numros - 54 e (TVA 2,10%)
en place aux tats-Unis et en Europe moins tre touchs par une mala- Europe : 67,75 e; reste du monde : 81,50 e
pour enseigner lintelligence mo- die mentale. Ils avaient aussi moins Toutes les demandes dautorisation de reproduire, pour le public
tionnelle lcole. Les bnfices de problmes de drogue. Gteau franais ou francophone, les textes, les photos, les dessins ou les
immdiats sont, l aussi, tablis par sous la cerise, ils semblaient plus documents contenus dans la revue Cerveau & Psycho doivent
tre adresses par crit Pour la Science S.A.R.L., 162, rue du
des centaines dtudes, mais leur heureux (ils avaient par exemple Faubourg Saint-Denis, 75010 Paris.
persistance sur le long terme restait moins de problmes de dpression Pour la Science S.A.R.L.
confirmer. Cest chose faite avec et danxit). Tous droits de reproduction, de traduction, dadaptation et de
reprsentation rservs pour tous les pays. Certains articles de
les travaux mens par lquipe de Lintrt denseigner lintelligence ce numro sont publis en accord avec la revue Spektrum der
Robert Weissberg, de luniversit de motionnelle lcole est donc clair. Wissenschaft ( Spektrum der Wissenschaft Verlagsgesellschaft,
mbHD-69126, Heidelberg). En application de la loi du 11 mars 1957,
lIllinois Chicago. Coteux, en ces priodes de disette il est interdit de reproduire intgralement ou partiellement la pr-
SpeedKingz/shutterstock.com

Les chercheurs ont pass en budgtaire? Bien au contraire, tant sente revue sans autorisation de lditeur ou du Centre franais
de lexploitation du droit de copie (20, rue des Grands-Augustins
revue 82 de ces programmes, qui donn les multiples frais judiciaires - 75006 Paris).
comprenaient en moyenne 20 ses- ou mdicaux conomiss grce aux
Origine du papier: Finlande
sions de 30 45 minutes et dont les retombes positives de ces pro- Taux de fibres recycles: 0%
retombes avaient t analyses sur grammes. En les prenant en compte, Eutrophisation ou Impact sur leau:
Ptot 0,005kg/tonne
des dures allant de 6 mois prs les chercheurs estiment que chaque La pte papier utilise pour la fabrication du papier de cet
dune vingtaine dannes. Au final, ce euro investi en rapporte 11.  G. J. ouvrage provient de forts certifies et gres durablement.

N 92 - Octobre 2017
12 DCOUVERTES F
 ocus

SBASTIEN BOHLER
Docteur en neurobiologie
Rdacteur en chef de Cerveau & Psycho.

PSYCHOLOGIE SOCIALE

Les ingalits a

rassurent
notre cerveau Pierre Paul

La plupart dentre nous se disent


opposs aux ingalits. Mais en ralit,
nous rpugnons souvent les remettre
en question, car elles nous rassurent.

Q
b

ui est pour la redistribution


des richesses? Qui est
contre les bonus indcents des tra-
ders? Qui veut la couverture sociale
pour tous? Tout le monde! Lgalit disparaissent. Si nous avions la pos-
est au cur de notre socit. Cest sibilit concrte de les abolir, nous ne Dans cette exprience, des participants doivent
mme la devise de notre pays. Dans le ferions peut-tre pas. Car elles ragir face une situation ingalitaire (a).
les mdias et la vie publique, il ne se refltent pour notre cerveau un ordre Un individu (Pierre) a reu beaucoup plus dargent
que son voisin Paul. Les participants peuvent,
passe pas une semaine sans que lon social quil serait risqu de remettre sils le veulent, corriger cette situation en reversant
parle de la lutte contre les ingalits. en question, et qui nous rassure. une partie de largent de Pierre Paul (b), ce qui
Mais dans les faits celles-ci persistent produit une solution plus galitaire mais conduit
attribuer un peu plus de ressources Paul qu
et auraient mme tendance se creu- UN PHNOMNE TRANSCULTUREL Pierre. Ou bien, ils peuvent maintenir le statu quo.
ser. La faute aux marchs financiers, Wenwen Xie et ses collgues en Lexprience montre que la plupart des gens
prfrent sen tenir la situation initiale (c),
au libralisme conomique drgul, ont fait le constat en donnant juste- car elle ne modifie pas lordre hirarchique.
la mondialisation, la soif de pou- ment des volontaires la possibilit
Source: W. Xie et al., Rank reversal aversion inhibits redistribution across
voir dindividus dnus dthique, de rduire des ingalits dans des societies, Nature Human Behavior, vol. 1, p. 1, 2017.
Haru_natsu_kobo / shutterstock.com

entend-on dire... Mais si lexplication situations o deux personnes se


tait plus simple ? Si elle tait aussi voyaient attribuer des montants dif-
plus terrible et plus irrmdiable ? frents dargent. La premire de ces
Cette explication, venue dune srie personnes recevait quatre fois plus
dexpriences de luniversit Zhejiang dargent que la seconde, et les parti-
en Chine et des universits de New cipants avaient la possibilit den
York et de Columbia aux tats-Unis, transfrer une partie de telle faon
serait la suivante : nous ne voulons que la seconde personne se retrouve
pas vraiment que les ingalits avec lgrement plus dargent que la

N 92 - Octobre 2017
13

premire. La situation finale tait


donc beaucoup moins ingalitaire, et
pourtant les joueurs lont en majorit
LA CL: LA HIRARCHIE
refuse. Certes avec des variations
selon les pays, mais toujours avec la Le maintien des ingalits sexpliquerait par notre attachement aux hirarchies,
mme tendance : le refus de la redis- lesquelles semblent faciliter le traitement de linformation. Ainsi, des tudes ont
tribution tait plus fort dans la montr que nous aurions plus de facilit mmoriser deux visages prsents cte
socit tibtaine, puis aux tats- cte si lun deux dgage une impression dautorit et lautre une impression de
Unis, en Inde et enfin en Chine. soumission. Les employs ont le sentiment dtre plus efficaces au sein
dentreprises dont ils identifient aisment lorganisation hirarchique, et dans des
SURTOUT, NE PAS BOUSCULER tches collectives interdpendantes, les groupes obtiennent de meilleures
LORDRE TABLI performances si une hirarchie claire prvaut. Pire: les performances sont
Selon une premire explication meilleures dans les groupes dont certains membres ont un taux de testostrone
imagine par les chercheurs, les gens lev (un marqueur biologique de dominance) et dautres un taux plus faible...
Sources : J. P. Friesen et al., J Pers Soc Psychol, vol. 106, pp. 590-609, 2014.
rechigneraient aplanir les ingali- E.M. Zitek et L. Z. Tiedens, J Pers Soc Psychol, vol. 102, pp. 98-115, 2012.
R. Ronay et al., Psychol Sci., vol. 23, pp. 669-677, 2012.
ts car celles-ci traduiraient une
forme de justice : les personnes ayant
plus dargent auraient mrit leur de nous dbarrasser. Notre envie de rcration notamment, quil existe
russite et il serait injuste de les pri- justice, en effet, nest pas feinte elle des individus influents et dautres
ver dune partie de leurs gains au est profonde et bien ancre. Les psy- plus effacs, et que vouloir maintenir
profit dautres personnes ayant chologues ont depuis longtemps lquit en toutes circonstances peut
moins uvr pour cela, que ce soit observ que, vers lge de 3 ou 4 ans, entraner bien des problmes. Les
cause dun manque dacharnement elle est la premire se dvelopper. changements dans la hirarchie des
ou de qualits personnelles moins cet ge, les petits cherchent plutt groupes introduisent une forme
dveloppes. Mais cette possibilit a partager et viter que certains dinstabilit et des dangers poten-
t teste en prcisant aux partici- soient dans le besoin. tiels: conflits entre personnes dont le
pants que les deux individus en ques- rang change, confrontations phy-
tion avaient reu leur fortune par QUAND LQUIT PASSE siques, combats, difficult pour
hasard, sans que leur mrite inter- AU SECOND PLAN chaque membre du groupe se rep-
vienne aucun moment dans ce pro- Fort logiquement, les chercheurs rer vis--vis des autres, savoir qui
cessus. Or mme dans ce cas, la ten- chinois et amricains, en ritrant couter en priorit et de qui tirer son
dance au statu quo se manifestait. leur test de redistribution des autorit. Dans pareil contexte, la
En fait, les psychologues ont richesses auprs de bambins de cet priorit est la stabilit...
remarqu que la rticence redistri- ge, ont constat que les petits nh- Alors, les sempiternelles contra-
buer les richesses apparaissait ds sitent pas redistribuer les sommes dictions dune socit tendue vers
que la rpartition conduisait modi- dargent, mme si cela bouleverse au lgalit tout en pratiquant llitisme
fier la hirarchie des individus: si une passage lordre social. Cest aprs, et en entretenant les privilges, les
personne qui possde initialement la entre 7 et 9 ans, que les premires incohrences dun monde politique
plus grosse fortune se retrouve avec pulsions ingalitaires sextriorisent. qui se veut plus proche de la socit
la deuxime fortune, cela ne va pas. Dans leurs tests, Wenwen Xie et ses civile tout en rigeant un pouvoir
Il vaut mieux rester avec lordre ta- collgues ont constat que les enfants quasi monarchique, tout cela nest
bli, mme si certains gagnent beau- rechignent de plus en plus boule- peut-tre que lexpression de ce tles-
coup plus que dautres. verser la hirarchie en prenant de copage qui se joue dans notre psych
Alors, le souhait constamment largent aux uns pour le donner aux (et peut-tre, dans notre cerveau)
affich de lutter contre les injustices autres. Lexplication: partir de entre un besoin inn de partage et
relve-t-il de la pure hypocrisie ? En 7ans, les rapports sociaux entre une sensibilit, acquise au fil des
fait, il reflte une contradiction dont enfants se complexifient. Ceux-ci annes, aux rapports hirarchiques
nous ne sommes peut-tre pas prs dcouvrent, dans les cours de qui continuent dorganiser nos vies.

N 92 - Octobre 2017
14

Plus
de choix,
moins de
libert ?
Par Stephan Lau, chercheur en psychologie lInstitut de psychologie
de luniversit Ernst-Moritz-Anrd, Greifswald.

tre en situation de choisir, en


son me et conscience, parmi
de multiples options, nest-ce
pas une dfinition de la libert?
Seul problme: nous avons
alors le sentiment dtre moins
libres. Un paradoxe bien gnant.

N 92 - Octobre 2017
DCOUVERTES C
 ognition 15

tre libre, cest avoir le choix, non?


Sauf que, paradoxalement, un choix plus vaste
procure souvent un sentiment de libert
plus tnu. De quoi faire rflchir sur la validit
de nos dcisions.

P ouvoir faonner sa propre existence


comme bon nous semble, qui ne le souhaiterait
pas? Cet idal, toutefois, est bien plus difficile
atteindre quon ne limagine. Prenez Anne Kau-
ditz: cette jeune femme de 28ans, qui a termin
EN BREF ses tudes il y a deux ans, travaille aujourdhui
tonnamment, comme juriste au sein dune entreprise. Applique
les choix varis et investie dans son travail, elle vit en outre une
et complexes nous relation heureuse avec son ami, et ils esprent
laissent le sentiment avoir bientt des enfants. Et cest sur ce point que,
dtre bloqus
ou entravs. comme de nombreuses femmes en Allemagne, o
il faut souvent choisir entre famille et carrire,
linverse, les choix elle se pose de plus en plus souvent une question:
trs simples dont lissue doit-elle accorder lentire priorit son travail
est heureuse nous
ou penser devenir maman?
T. Dallas / shutterstock.com

donnent limpression
dtre libres comme lair. Et disons-le tout de suite: Anne a du mal se
dcider entirement pour lune ou lautre option.
Notre sentiment Car poursuivre les deux objectifs simultanment,
de libert nous trompe:
il correspond malgr tout ce quelle entend dire dans les mdias,
gnralement une lui semble impossible. Quand on donne tout pour
libert moins tendue. son travail, il ne reste que peu de temps pour la

N 92 - Octobre 2017
16 DCOUVERTES C
 ognition
PLUS DE CHOIX, MOINS DE LIBERT ?

famille. Mais si on attend le moment idal pour


fonder une famille, on peut attendre longtemps
La jeune femme cherche alors conseil auprs
de sa grand-mre et dune amie. Lune et lautre la
confortent dans lide que le simple fait davoir le
choix est en soi une bonne chose. Moi, je nai
jamais pu choisir, lui dit ainsi sa grand-mre. Elle
trouve bon que plusieurs voies soffrent aux femmes
Au sens philosophique,
aujourdhui. Son amie va plus loin: Quoi que tu
dsires, ce sera toujours une faon de te raliser.
faire face une multiplicit
Cest toi qui dcides comment les choses vont se doptions peut tre synonyme
passer. Anne, de son ct, est entirement dac-
cord. Mais la question enfants ou carrire? la de libert. Mais notre
ronge. Les mois passent et elle nen sort pas.
Voil une situation psychologiquement trs
subjectivit ne fonctionne
intressante. Car Anne se trouve effectivement
face un choix que lon pourrait qualifier de libre
pas de cette faon.
en trs grande partie. Comprenons par l quelle
est en situation de prendre une dcision la fois du libre arbitre sur nos actions quotidiennes, mais
apaise et autonome, et que son choix aura des aussi sur les consquences de notre simple croyance
consquences sur sa vie future. Or malgr cela, elle au libre arbitre, indpendamment de son existence
ne se sent pas libre. Cest mme le contraire: elle ou de son inexistence (voir lencadr page ci-contre).
ressent la forte pression du bon chemin prendre, Mais en dehors de ces questionnements certes
Qui dclenche en elle un sentiment dincertitude passionnants personne ne sest demand ce
et de malaise. En fait, un cas aussi simple que le qutait le sentiment dtre libre, sil correspond
sien nous pose une trange question: se sentir libre toujours aux vritables situations de libert, et
est-il diffrent du fait dtre libre? dans quelles circonstances il se dploie.
En tant que collaborateur de luniversit de
LES NEUROSCIENCES DE LA LIBERT Greifswald, en Allemagne, jai tudi cette ques-
videmment une telle question et t pose il tion en association avec les psychologues sociaux
y a quelques dcennies en termes philosophiques. Roy Baumeister, de luniversit dtat de Floride
Il faut toujours le faire, mais depuis quelques Tallahassee, et Anette Hiemisch, ce qui a donn
annes, les philosophes ne sont plus les seuls se lieu une publication en 2015 sur ce sujet. Nos
pencher sur la question de libert de choix: les travaux navaient pas pour objectif de contribuer
neuroscientifiques et les psychologues en ont fait au dbat sur lexistence du libre arbitre; le but
leur terrain de rflexion. Une des grandes ques- tait bel et bien de savoir ce qui fait quune per-
tions tant de savoir si nos choix sont libres ou bien sonne a ou non le sentiment dtre libre.
dtermins par des processus neuronaux dans Nous avons formul deux hypothses, qui sem-
notre cerveau deux options que lon a dailleurs blaient lune et lautre plausibles. Selon la pre-
peut-tre tort de vouloir opposer. ct de cela, mire, nous nous sentirions le plus libres quand,
certains chercheurs sintressent aux consquences au moment de prendre une dcision importante,

15%
DE SATISFACTION EN PLUS
pour 80% de libert en moins. Cest le surcrot de bien-tre chez des personnes devant choisir 1chocolat
parmi 6 au lieu de faire leur slection dans une bote de 30. Source: Journal of Personality and Social Psychology, 2000.

N 92 - Octobre 2017
17

plusieurs options galement attractives se pr-


sentent nous et ncessitent une dlibration
srieuse (voir lencadr page 18). Dans pareil cas, LIMPORTANT, CEST DY CROIRE
il nous faut rflchir ce qui compte le plus pour
nous et soupeser les diffrentes options. Ce qui
provoque des conflits intrieurs et un sentiment
dincertitude, voire dinscurit. Cette hypothse,
S ommes-nous libres ou non? Le dbat ne faiblit pas, trente ans aprs
les expriences de Benjamin Libet: dans les annes 1980,
ce neurophysiologiste avait dcouvert que le cerveau dclenche nos
qui met laccent sur les processus cognitifs mouvements avant que nous ayons pris conscience de sa dcision,
luvre, se rfre en partie des rflexions philo- le plus souvent prise notre insu.
sophiques qui considrent que le fait de prendre Mais quelques annes aprs, une autre dcouverte bouscule nos conceptions.
en compte plusieurs scnarios, en suscitant des Que nous soyons libres ou pas, dmontrent dautres chercheurs, le seul fait dy
conflits intrieurs, augmente la perception que croire a des consquences sur nos actes Cest ainsi que les psychologues sociaux
nous avons dtre devant un choix libre. Les prises Roy Baumeister de luniversit dtat de Floride, Tallahassee, et Lauren Brewer,
de dcision simples, o lon favorise clairement luniversit dAustin, ont dcouvert que les personnes qui remettent en question
une option au dtriment des autres, devraient en lexistence du libre arbitre ont plus souvent des comportements gostes, agressifs
ce sens susciter un moindre sentiment de libert. et malhonntes. Croire au libre arbitre rduirait le stress et augmenterait
La seconde hypothse suppose que nous res- la satisfaction globale dans la vie, mais pousserait des jugements plus
sentons le plus de libert lors dune prise de dci- svres vis--vis des personnes qui enfreignent la loi.
sion lorsque celle-ci nous apporte un bnfice.
Cette fois, ce nest plus le processus mental qui
est en cause dans le sentiment de libert, mais le inform de leur dcision) ratait lexamen. lin-
rsultat. Plus que la palette des options, cest la verse, sils choisissaient de favoriser leur ami, ils
consquence positive attendue dun choix qui va rataient eux-mmes lpreuve et devaient renon-
dterminer la sensation dtre libre ou non. Une cer une aide financire de leurs parents.
telle ide ne sest pas trouve sous le sabot dun Dans certains cas, le choix tait rendu plus
cheval: ds 1988, le psychologue Jonathan Baron facile (lami avait dj eu de trs bonnes notes
et lconomiste John Hershey, de luniversit de dans les autres partiels, par exemple); dans
Pennsylvanie, ont montr que des volontaires dautres il tait difficile (les deux options poss-
prennent en compte prioritairement le rsultat daient les mmes avantages et inconvnients): or,
des choix dune personne pour dcider de ses cest dans la premire situation que les partici-
comptences, et non la faon dont cette personne pants ont dclar prouver le plus grand sentiment
a pris ses dcisions. de libert. Quand les deux options semblaient pr-
senter des avantages trop similaires, les tudiants
TROP DE CHOIX CRE UNE SENSATION se sentaient moins srs deux et aussi moins libres.
DOPPRESSION ET DENFERMEMENT Voil qui contredit la thorie du sentiment de
Dans nos expriences, Roy Baumeister, libert li la perception dun plus grand choix.
Annette Hiemisch et moi-mme avons envoy Mais quen est-il de lide selon laquelle un
plus de 500 tudiants la recherche dune choix est peru comme libre lorsquil est avanta-
chambre pour se loger. Leur mission consistait geux pour soi? Pour le savoir, nous avons imagin
comparer des annonces de trois, six ou neuf un petit scnario dans lequel des volontaires
foyers dtudiants, annonces o nous avions fait devaient simaginer la place dun directeur du
figurer diverses informations comme le loyer, la personnel dans une entreprise et auditionner deux
taille du logement et sa situation, mais aussi les candidats un poste. Ils recevaient cette fin des
prfrences exprimes par de possibles coloca- informations sur lexprience professionnelle des
taires. Bien que les participants aient considr candidats, leur niveau de connaissance et dexper-
que le nombre lev dhbergements possibles tise, ainsi que leurs comptences sociales. La moi-
leur offrait un choix plus large, ils nen ressen- ti des participants se voyaient proposer des paires
taient pas davantage de libert. Au contraire: de candidats qui ntaient ni lun ni lautre adapts
plus ils devaient prendre en compte un nombre au poste; ils devaient donc faire leur choix en
lev de facteurs, moins ils se sentaient libres. sachant que le rsultat serait peu satisfaisant, quel
Nous avons ensuite plac 80 autres partici- que soit le candidat retenu. Lautre moiti des par-
pants face un dilemme moral. Dans un contexte ticipants auditionnaient quant eux des candidats
dexamens, ils devaient dcider sils prfraient trs adapts pour le poste.
saccorder eux-mmes un avantage personnel Les rsultats ont montr que les participants
ou bien accorder cet avantage un ami. Sils dci- cette exprience avaient le sentiment dun
daient de savantager eux-mmes, lami (qui tait choix libre quand ils anticipaient un rsultat

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18 DCOUVERTES C
 ognition
plus de choix, moins de libert ?

positif dans ce cas, quand ils devaient choisir


entre deux candidats adapts pour le poste. Quil
y ait eu ou non un favori clair dans cet arbitrage
navait aucune importance. La thorie du rsul-
tat marquait donc un point.
Seule rserve: peut-on comparer les conflits
dcisionnels prouvs au laboratoire avec ceux
qui se prsentent dans la vie relle? Il est possible
Lorsque le rsultat dun choix,
que nous nayons pas trouv de preuves de la
thorie du conflit intrieur parce que les partici-
mme trivial, nous est profitable,
pants taient somms de se dterminer pour une nous aimons penser que nous
option ou une autre. Au jour le jour, cette pres-
sion nest pas toujours prsente. Notre juriste en avons dcid librement.
Anne aurait ainsi la possibilit, si elle le souhai-
tait, de diffrer son choix entre carrire et mater-
Cest plus flatteur!
nit, voire de rechercher un compromis.
Pour cette raison, nous avons plac 70 volon- ce cas dautres moyens seraient mis en uvre pour
taires face un choix: ils devaient simaginer avoir venir en aide aux personnes. Auprs de lautre
gagn une petite somme dargent dans un quiz moiti des participants, nous avons insist sur la
tlvis, somme quils devaient reverser, soit un ncessit de prendre une dcision entre le voisin
de leurs voisins g et malade, soit un ami malade et lami accident. Alors que les membres
proche qui venait davoir un accident de voiture. du premier groupe ont eu tout le temps de savoir
Le voisin comme lami avaient besoin dun traite- sils devaient ou non trancher, ils ont tous sauf
ment mdical coteux, si bien que partager la un arrt un choix final entre le malade et lacci-
somme en deux naurait profit personne. une dent; et ils ne se sentaient pas plus libres que les
moiti des volontaires, nous avons expliqu quils personnes du second groupe, que nous avions
ntaient pas obligs de faire un choix et que dans presses de rendre leur avis. Signe que la pression,

QUEL EFFET A FAIT DE SE SENTIR LIBRE?

Filevich, E. et al.: Brain correlates of subjective freedom of choice. In: Consciousness and Cognition 22, pp. 1271
L orsque nous sommes en mesure de choisir entre plusieurs
options diffrentes et lorsque le rsultat de notre choix
dpend directement de nous, nous avons coutume de dire
et de penser que nous sommes libres. Et, comme lont observ
la neuroscientifique Elisa Filevich et ses collgues, en 2013,
nos choix activent alors plusieurs aires crbrales que lon peut

1284, 2013, fig. 5 / CC BY 3.0 (creativecommons.org/licenses/by/3.0/legalcode)


visualiser grce aux techniques dimagerie crbrale comme
lIRM fonctionnelle. Comme le montre ce clich, ce sont alors
les aires frontales, prmotrices et paritales qui entrent en action
(en vert). Or une autre activation crbrale est dtecte si nous
devons estimer quel point nous nous sentons libres du choix Coupe frontale
Coupe sagittale
que nous effectuons. Cette fois, les aires situes linterface
entre les deux hmisphres sallument (en bleu). Rendre compte
de sa propre libert nactive donc pas les mmes zones
du cerveau que le fait doprer un choix libre. Les auteurs de ces
travaux y voient la preuve que libert vcue et libert ressentie
sont deux phnomnes essentiellement diffrents.
E. Filevich et al.: Brain correlates of subjective freedom
of choice, Consciousness and Cognition 22, S. 12711284, 2013, fig. 5 /
CC-by-3.0 (creativecommons.org/licenses/by/3.0/de/legalcode)
Coupe horizontale

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19

ou au contraire la possibilit de ne pas prendre de


dcision, navait pas dimpact sur le sentiment de
libert de nos participants. LE DILEMME DU POT
Or voici une preuve du fait que cest lattente
dun rsultat positif qui contribue au sentiment
DE CONFITURE
de libert: dans un jeu en ligne, nous avons pro-
pos des fans de football de se glisser dans le
rle dun entraneur de ligue1 et de slectionner P lus nous avons le choix entre un grand nombre de produits varis,
mieux cela vaut pour nous, nest-ce pas? Voire
Les psychologues Sheena Iyengar, de luniversit Columbia, New York, et Matk
deux attaquants pour leur quipe nationale qui
devait affronter lAngleterre. Cette dcision Lepper, de luniversit Stanford, ont fait goter des volontaires des confitures
devait prendre en compte plusieurs facteurs, dans une picerie fine. Ceux qui pouvaient en goter vingt-quatre diffrentes
comme les performances rcentes des joueurs et en ont finalement achet moins que ceux nayant eu le choix quentre six
la composition globale de lquipe. saveurs. Dautres tudes le confirment: un choix trop tendu ou trop restreint
suscite de la frustration.
LA LIBERT DE LENTRANEUR DE FOOT
Or la situation comportait un dtail crucial:
les personnes testes devaient faire un choix la
fois pour le match aller et pour le match retour.
Et pour le match retour, certains devaient faire
leur choix en sachant quils avaient perdu lal-
ler, et dautres devaient le faire aprs avoir gagn.
Ceux qui ont d slectionner les attaquants de
leur quipe aprs avoir perdu le match aller ont
dclar se sentir moins libres que ceux ayant
compos leur quipe aprs une victoire dans la
premire confrontation. Et ce, alors que tous caractrise par la prsence de nombreuses options
devaient fondamentalement raliser une mme quivalentes et potentiellement conflictuelles.
tche de prise de dcision! Mais la faon dont nous percevons les choses ne
Selon le principe de la recherche de varit, suit pas cette logique.
les tres humains tendent prendre des direc- La grande varit dopportunits que nous
tions diffrentes lorsquils sont confronts plu- Bibliographie offre la vie moderne augmente la pression qui
sieurs fois un mme choix. Les chercheurs pse sur nos paules. Nous nous sentons souvent
pensent que nous exprimerions de cette faon S. Lau et M. Wenzel, The tiraills par des choix difficiles, puiss par une
notre libert et notre unicit en tant quindividus, effects of constrained quantit excessive de paramtres prendre en
capables dimprvisibilit et de changement. Mais autonomy and incen- considration, ce qui nous conduit parfois aller
en vertu de ladage: On ne change pas une tives on the experience et venir sans but clairement identifi ce dont
quipe qui gagne, les participants notre exp- of freedom in everyday chacun fait lexprience face son tlviseur,
rience se sont sentis plus libres quand ils choisis- decision-making, lorsquaprs avoir zapp pendant une demi-
saient, pour le match retour, les mmes joueurs Philosophical Psycho- heure il se rend compte quil na finalement rien
quau match aller. Autre dtail frappant: les logy, vol.28, pp.967-979, vu. linverse, notre conception de la libert au
entraneurs qui avaient limpression de prendre 2015. quotidien renvoie plutt lide de ntre li
une dcision plus libre ne se sentaient pas plus S. Lau et al., The expe- rien ni personne, de pouvoir aller sans
responsables que les autres de lissue du match. rience of freedom in contrainte o bon nous semble. Ce qui ne signifie
Voil qui contredit lide selon laquelle une plus decisions Questioning pas obligatoirement que nos dcisions soient
grande libert de choix irait de pair avec un plus philosophical beliefs rellement libres.
in favor of psycholo-
grand sens des responsabilits. En tout cas, cela Les rsultats exprimentaux tendent quant
gical determinants,
ne semble pas tre le cas subjectivement. Consciousness & Cogni- eux prouver que nous concevons la libert sur
Retirons-en une leon essentielle: le sentiment tion, vol.33, un mode hdonique. Cest la recherche de plaisir
Andris Tkacenko / shutterstock.com

de libert na pas grand-chose voir avec ce qui pp.30-46, 2015. qui, tout en guidant notre existence, nous procu-
est considr thoriquement comme de la libert. J. Baron et J. C. Hershey, rerait aussi le plus grand sentiment de libert. En
Ce sentiment semble dtermin bien davantage Outcome Bias in Deci- un mot: un acte qui nous fait du bien est un acte
par lissue heureuse de nos choix. Lorsque le rsul- sion Evaluation, Journal libre. Mme sil serait sans doute dangereux de
tat est positif, nous aimons penser que nous lavons of Personality and Social sengager trop loin dans cette direction, ces
choisi librement, et cela est beaucoup moins le cas Psychology, vol.54, recherches nous dlivrent au moins un message:
lorsque le rsultat est un chec. Dun point de vue pp.569-579, 1988. il nest pas ncessaire de souffrir pour se sentir
philosophique, il se pourrait quun choix libre se libre, bien au contraire.

N 92 - Octobre 2017
20 DCOUVERTES C
 as clinique

DANIELA OVADIA
Codirectrice du laboratoire Neurosciences
et socit de luniversit de Pavie,
en Italie, et journaliste scientifique.

Lhomme aux
mille mtiers
Quest-il arriv Giovanni D., diplm de littrature
et politique influent? Du jour au lendemain, il se prend
successivement pour un mdecin, un avocat ou un barman.
Jusquau moment o on dcouvre que dans son cerveau,
une zone du contrle comportemental a t endommage.


situations. Lorsquil entre dans la salle dexamen,
EN BREF il est toutefois cordial et collabore volontiers avec
le neurologue qui le reoit. Vous savez, je suis
Aprs un arrt
cardiaque et un manque mdecin moi aussi, commence-t-il. Vraiment? Je
doxygnation de son lignorais, rpond le neurologue qui est prt y
cerveau, GiovanniD. croire sil ne voyait pas, dans le dos de Giovanni,
adapte systmatiquement les grands gestes de dngation de madameD. Son
sa personnalit aux
individus et aux objets 65 ans, GiovanniD. est regard est loquent et semble dire: Vous voyez!
qui lentourent. encore bel homme. Aprs une matrise en lettres, Il na plus toute sa tte. Lentretien et lexamen
il sest lanc en politique, tout en consacrant une mettent en vidence plusieurs troubles: de graves
Une lsion du lobe bonne partie de ses loisirs au thtre, une activit anomalies de la mmoire autobiographique, qui
frontal lui a fait perdre quil a pratique avec passion tout au long de sa vie. permet de se souvenir des vnements marquants
son identit propre,
et il est incapable de se Il y a trois mois, Giovanni a un grave infarctus, qui de sa vie; des confabulations, savoir des dis-
souvenir de son pass. entrane un arrt cardiaque prolong et un manque cours dlirants, incohrents et hors de contexte; et
doxygnation de son cerveau. Aprs la phase aigu une anosognosie, cest--dire une absence de
Il est tour tour de laccident, il rentre chez lui. Mais quelques conscience de sa propre maladie.
mdecin, cuisinier,
barman sans se souvenir semaines plus tard, sa femme le ramne lhpital: Giovanni souffre aussi damnsie antro-
de ce quil a fait ou dit Giovanni est devenu irritable, obsessionnel, voire grade, un trouble de la mmoire qui lempche de
quelque temps avant. dsinhib, et perd facilement le contrle des mmoriser de nouveaux vnements (voir

N 92 - Octobre 2017
21

LA DPENDANCE
LENVIRONNEMENT

C est le neuropsychologue franais Franois


Lhermitte qui a dcrit pour la premire fois,
en1986, le syndrome de dpendance
lenvironnement. Le sujet atteint
de cette pathologie adapte sa personnalit
lenvironnement dans lequel il se trouve.
Le stimulus auquel il sidentifie est soit un
lment concret lameublement, la prsence
dobjets particuliers, soit la personnalit
de son interlocuteur.
Ce trouble est d une lsion importante
des lobes frontaux, en particulier du systme
qui contrle le comportement social de lindividu
et qui permet sa personnalit dtre cohrente
avec lenvironnement: un systme qui,
en pratique, cre lidentit du sujet lintrieur
de son cerveau.
Selon une autre interprtation lie
de rcentes dcouvertes en neurobiologie,
des comportements comme celui de Giovanni
seraient galement lis des anomalies
de certains circuits qui gouvernent la capacit
prouver de lempathie, sajuster aux motions
des autres. Des neurones particuliers, les
neurones miroirs, rendent possible
Illustrations de Stefano Fabri

cette aptitude. Mais en labsence des freins,


ou inhibitions, mis par les lobes frontaux,
le mcanisme de miroir motionnel domine,
semballe, ce qui provoque une perte
didentit personnelle en faveur dune
adaptation continuelle celle des autres.

N 92 - Octobre 2017
22 DCOUVERTES C
 as clinique
LHOMME AUX MILLE MTIERS

lencadr ci-dessous). Notre homme vit dans une


sorte de prsent perptuel, dconnect de sa vie
passe et instantanment oubli. MadameD.
raconte au mdecin qu chaque fois que son mari
parle avec quelquun, il affirme pratiquer la
mme profession que cette personne: Nous
sommes alls chez un avocat, et il lui a racont
quil avait eu sa matrise de droit il y a plusieurs
En entretien avec les
annes et quil avait exerc pendant plusieurs
mois dans un cabinet juridique.
neurologues, Giovanni D.
affirme tre lui aussi mdecin,
VIVRE DANS UN PRSENT PERPTUEL
Le mdecin souponne quil a affaire une avec des honoraires peu levs,
maladie neurologique rare provoque par la perte
de lune des fonctions du lobe frontal, laire du cer-
et joue ce rle pendant plus
veau qui contrle le comportement et qui exerce
une forme de censure sur les actions non oppor-
de 40 minutes, sans sen
tunes: Votre mari souffre selon moi dun trouble rendre compte
imitatif. Il a tendance copier son interlocuteur.

Souvent, cette maladie saccompagne dun compor-


tement dit dutilisation: la prsence dun objet par-
QUAND LE PRSENT ticulier dans son environnement pousse le patient

SEFFACE INSTANTANMENT adapter sa personnalit ce dernier. Si votre mari


se trouve prs de ltabli dun cordonnier, il affir-
mera probablement savoir rparer les chaussures.

L amnsie antrograde est une forme particulire de perte de mmoire:


elle ne touche pas les souvenirs antrieurs lapparition de la maladie,
mais empche les nouveaux vnements de se fixer en mmoire.
Mais pour poser un diagnostic plus prcis, nous
devons faire quelques tests. Le mdecin et son
quipe dcident alors de provoquer Giovanni
Les patients affects de ce trouble vivent dans un ternel prsent, et nont pour savoir si son comportement dimitation se
pas conscience dtre malades. Les cas damnsie antrograde pure vrifie chaque fois et pour combien de temps. Ils
sont trs rares: la plupart du temps, tant donn limplication de zones inventent de vritables scnarios, certains collabo-
crbrales de la mmoire dans ce trouble, comme lhippocampe rateurs se transformant en acteurs pour mener des
ou les corps mamillaires (deux petites protubrances la base du cerveau tests psychologiques dun genre nouveau.
qui jouent un rle fondamental dans la consolidation des souvenirs), les
sujets souffrent aussi damnsie rtrograde, cest--dire quils ont MESSIEURS, EN SCNE!
galement perdu le souvenir de leur vie antrieure. Ainsi, un lundi, on conduit Giovanni au caf de
Ces amnsies ninterfrent pas avec les connaissances culturelles (les souvenirs lhpital. Deux mdecins font semblant de parler
de situations et de faits gnraux, ou mmoire smantique), ni avec le rappel entre eux, et lun deux dclare voix haute: Nous
dvnements indpendants de la vie personnelle (ou mmoire pisodique). aurions bien besoin dun bon cocktail! Giovanni
Certaines formes temporaires damnsie antrograde sont parfois provoques passe alors immdiatement derrire le bar et com-
par la consommation de benzodiazpines, ou dautres mdicaments, qui mence manier verres et bouteilles. Lorsquon lui
modifient ltat de conscience, comme ceux utiliss lors des pranesthsies. pose des questions, il rpond: Je suis barman, en
Le neurologue anglais Oliver Sacks dcrit deux cas damnsie antrograde dans priode dessai pour deux semaines, jespre quon
son livre Lhomme qui prenait sa femme pour un chapeau. Le premier, le marin me gardera. Les neurologues sattendaient ce
perdu, un ex-combattant de la Seconde Guerre mondiale, est incapable de se comportement, mais lintensit de lidentification
souvenir des vnements plus de sept secondes. Tout ce qui est arriv aprs1945 de Giovanni les prend de court. Ce dernier se lance
na jamais exist: il sera toujours un jeune homme de 19ans, avec la vie devant lui. dans une grande discussion sur la meilleure faon
Le second patient, un ex-alcoolique dont les corps mamillaires ont t dtruits, dorganiser la caftria et sur les lments qui
prsente un comportement en miroir de celui de Giovanni: il ne se rappelle plus contribuent au succs dun bar en gnral, et
rien partir du dclenchement de sa maladie, mais tend attribuer ceux qui incarne son personnage pendant plus de
linterpellent une grande varit de personnalits. Ainsi, son mdecin en 15minutes, jusqu la sortie des comparses.
blouse blanche est tour tour boucher, dentiste, coiffeur, le seul point Toujours plus curieux, les mdecins dcident
commun tant ici lhabillement. de vrifier si cette tendance lidentification
saccompagne systmatiquement de la ncessit

N 92 - Octobre 2017
23

LE SYNDROME DE ZELIG
L e syndrome de dpendance lenvironnement est aussi appel
syndrome de Zelig, daprs Leonard Zelig, un Amricain ayant
vcu dans les annes1920 et probablement affect de ce trouble.
Zelig doit sa clbrit au film ponyme de Woody Allen en1983,
qui se met en scne dans le rle de ce patient.
Grce des techniques cinmatographiques novatrices pour lpoque (par exemple,
le personnage de Zelig est insr dans des extraits de prises de vue historiques),
Woody Allen russit rendre compte du drame dun homme sans personnalit:
sa dpendance aux autres se traduit par une identification non seulement
psychologique, mais aussi physique. Zelig, surnomm le camlon humain,
devient un phnomne de foire. Seule la psychiatre Eudora Fletcher (interprte
par Mia Farrow) tente de lui restituer une identit stable par hypnose.
Elle dcouvre alors que Zelig est un homme terriblement peu sr de lui,
qui cherche dsesprment lapprobation des autres. Et le meilleur
moyen de plaire quelquun nest-il pas de lui ressembler ?

correspond pas ce quil se sent tre, et il com-


prend alors que quelque chose ne va pas.
En entretien avec les neurologues, Giovanni
affirme tre mdecin, et joue ce rle pendant
plus de 40 minutes, sans sen rendre compte: Je
suis cardiologue, jai beaucoup de patients parce
que mes honoraires ne sont pas trs levs. Je
de manipuler les objets de lenvironnement, soigne mme parfois gratuitement des malades,
comme Giovanni la fait la caftria. Ils crent lorsquils sont trop pauvres pour payer. Il
les conditions dune deuxime simulation, cette souffre donc bien dun syndrome de dpendance
fois-ci en cuisines. Et l encore, Giovanni sim- lenvironnement.
provise chef, expert en restauration hospita-
lire. Toutefois, lorsquon linterroge sur le LE SYNDROME DES MILLE PERSONNALITS
menu le plus adapt un patient diabtique, il Un scanner par tomographie par mission de
reste vague: Mieux vaut viter les desserts et positons confirme la lsion du lobe frontal, qui est
opter pour une alimentation lgre. Et pen- irrversible. Son syndrome de dpendance lenvi-
dant toute la dure de la conversation, les ronnement, aussi nomm syndrome de Zelig (voir
mdecins linvitent se mettre au travail, mais lencadr ci-dessus), est aggrav par son amnsie
Giovanni ne touche pas aux instruments mis antrograde, qui lempche de se souvenir des
sa disposition. mille personnalits quil endosse chaque mois.
Son identification au contexte est probable- La conclusion des mdecins au terme des exa-
ment dclenche par les relations quil noue avec Bibliographie mens est sans appel: Nous sommes dsols,
les personnes prsentes, pas seulement par les chre madame, nous ne pouvons rien pour vous.
objets qui lentourent, expliquent les mdecins G. Conchiglia et al., Nous ignorons si cela vous aidera accepter la
On a peculiar
madameD. Une troisime exprience confirme situation, mais nous souhaiterions exprimer com-
environmental
cette hypothse. Giovanni se rend la blanchis- dependency syndrome pltement notre opinion sur le cas de votre mari.
serie de lhpital, o on linvite soccuper du in a case with frontal- Bien quil soit affect dune forme grave du syn-
linge sale. Cette fois, sa raction est bien loin de temporal damage: drome, dune certaine faon, il reste fidle lui-
lidentification: il accepte contrecur dexcu- Zelig-like syndrome, mme. Peu importe laspect extrieur quil se choi-
ter les tches quon lui assigne, manifeste une Neurocase, vol.13, sit: lintrieur, il na pas chang, cest encore un
forte angoisse et attend avec impatience le pp.1-5, fvrier 2007. homme de pouvoir, enthousiaste, toujours prt
moment de sen aller. La psychologue dcode Ce cas clinique a t se lancer dans un nouveau projet. Au fond, il conti-
cette attitude: Votre mari choisit ds que pos- librement adapt de nue faire ce quil a toujours fait durant sa longue
sible une position de commandement, conforme cet article scientifique. carrire dacteur amateur: interprter mille pre-
sa vie passe. Travailler dans une laverie ne miers rles sur la scne de la vie.

N 92 - Octobre 2017
24 DCOUVERTES L
 a question du mois

COGNITION

Peut-on
amliorer son
intelligence?
LA RPONSE DE
ALJOSCHA NEUBAUER
Professeur de psychologie diffrentielle luniversit de Graz, en Autriche.

D oper son QI en faisant des mots


croiss, des sudokus ou des programmes
pensaient quune case apparaissait au
mme endroit que lavant-dernire, puis,
dentranement cognitif sur console... Ce la difficult augmentant, lantpnul-
serait trop beau. Mais le QI regroupe en time. Les chercheurs ont constat que ce
fait deux formes dintelligence: lintelli- travail amliorait non seulement la
gence cristallise qui reprsente des com-
ptences spcifiques comme la richesse du Lintelligence mmoire de travail des participants, mais
aussi leur QI. Hlas, les tentatives de
vocabulaire, la vision dans lespace ou la
manipulation de nombres; et lintelligence
cristallise, qui reproduire ces rsultats ont chou.

fluide qui dsigne la capacit jongler


avec toutes ces facults, tablir des stra-
se limite des CIBLER DES SECTEURS CLS
De mme, le psychologue Adrian
tgies et utiliser le savoir acquis. tches isoles, Owen a propos 11000 personnes des
Or lintelligence cristallise peut se
dvelopper par lentranement : la progresse encore entranements en ligne pour augmenter
leur mmoire, leurs capacits de dduc-
connaissance saccumule et, si lon y
consacre du temps, lexpertise dans cer-
aprs 30 ans. tion et de reprage visuospatial: chaque
aptitude augmentait sparment, mais
taines tches (le calcul mental, par lamlioration de lune napportait aucun
exemple, laptitude aux mots croiss, ou du Michigan, en 2008. Cette dernire et bnfice aux autres. L encore, le trans-
lexpertise boursire) peut samliorer, ses collgues avaient mis au point un pro- fert restait au point mort.
mme chez ladulte. En revanche, lintel- gramme dentranement de la mmoire de Au-del de 30 ans, la progression
ligence fluide se stabilise gnralement travail, cette capacit retenir lesprit serait donc rserve des domaines iso-
autour de lge de 20 ans et dcline len- des donnes, le temps de les utiliser (par ls, mais cest en soi un avantage car
tement partir de 30 ans, car lexpertise exemple, garder en tte le rsultat dune dvelopper ses intelligences cristallises
acquise dans des secteurs particuliers de premire opration pour lutiliser lors permettrait de ralentir le dclin cognitif.
lintelligence cristallise ne se transfre dune tape suivante du raisonnement). Lintelligence cristallise (le savoir, lex-
pas dun domaine lautre: devenir trs Cet entranement consistait tout simple- pertise verbale ou numrique) peut tre
bons en mots croiss na gure dinfluence ment observer un cran dordinateur o dveloppe tout ge. Mais lintelli-
sur la capacit rsoudre des sudokus. silluminaient successivement les cases gence fluide (la capacit dabstraction et
Dommage, car un espoir tait n des dun damier. Les participants devaient de raisonnement pur) ne progresse plus
travaux de Susanne Jggi, de luniversit appuyer sur un bouton ds quils aprs 25 ans.

N 92 - Octobre 2017
Les bienfaits de la mditation
et de lhypnose sur la sant :
quen dit la science ?

192 p. 18
192 p. 18

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/EditionsBelin @editions_belin
26

Faut-il vraiment
senfoncer dans
cet amoncellement
de gratte-ciel?
Ltude des liens entre
urbanisme et maladies
mentales incite
y regarder deux
fois, du moins tant
que dautres solutions
sont envisageables.
Seasontime / shutterstock.com

N 92 - Octobre 2017
DCOUVERTES N
 euro-urbanisme 27

Cerveau des villes,


cerveau des champs
Par Judith Rauch, biologiste et journaliste scientifique.

Notre cerveau souffre en ville. Les maladies


psychiques sont en lien direct avec la taille des
mgapoles. Do limportance de pouvoir prendre
de la distance. Voire dintgrer les acquis du neuro-
urbanisme dans la conception de nos futures villes.


V
EN BREF
Mme si les grandes
villes sont plus sres et
moins dangereuses quil
y a quelques sicles,
le risque de dvelopper oil la principale cause de
une srie de maladies nos maladies. Le passage des voitures dans les
mentales y est beaucoup sinuosits des rues troites, les jurons du mule-
plus lev qu la tier qui navance plus teraient le sommeil [...]
campagne.
des veaux marins. Cest en ces termes que le
En cause: concentration pote romain Juvnal dcrivait, voici deux mill-
humaine, bruit et naires, lagitation et la nuisance causes par
anonymat scrtent lencombrement et le bruit dans les rues de Rome.
une forte dose de stress.
Plus prs de nous, jusquau xixe sicle, les condi-
Une discipline appele tions dhygine dans les grandes villes taient
neuro-urbanisme aide dsastreuses. Lapprovisionnement en eau et les
concevoir des espaces conditions de transport ntaient pas la hauteur
urbains plus adapts aux
besoins de notre cerveau. de la croissance dmographique effrne. Il tait
dangereux de vivre Londres, Paris ou Vienne.
La mortalit infantile tait plus leve, et la nour-
riture moins bonne qu la campagne. pidmies,
incendies et accidents de circulation faisaient de
nombreuses victimes.
Aujourdhui, plus de la moiti de la popula-
tion mondiale habite en ville. Selon les estima-
tions des Nations unies, cette proportion

N 92 - Octobre 2017
28 DCOUVERTES N
 euro-urbanisme
CERVEAU DES VILLES, CERVEAU DES CHAMPS

atteindra les deux tiers en 2050. Tokyo a dores leurs prestations, en les modifiant de faon quils
et dj dpass le cap des 40 millions dhabi- apparaissent mdiocres et en les annonant sur
tants, Djakarta celui des 30 millions, et on un ton critique.
compte 15 mtropoles de plus de 20 millions
dmes de par le monde. Heureusement, les LE CERVEAU DU RAT DE VILLE
choses ont considrablement chang depuis le Les neurobiologistes se sont tout particulire-
xix e sicle, puisque, toujours selon les Nations ment intresss lactivit du senseur de dan-
unies, les conditions sanitaires et lalimentation ger de notre cerveau, lamygdale, de mme qu
sont globalement meilleures dans ces villes que une autre rgion du cortex limbique qui en rgule
dans les milieux ruraux des mmes pays. Mais lactivit, le cortex antrieur cingulaire prig-
dun autre ct, de nombreux facteurs de stress nual. Ces deux rgions font partie dun rseau
restent aussi aigus que dans lAntiquit men- crbral qui traite les indices lis au danger et
tionne par Juvnal. Au point que ces dernires gnre des motions plus ou moins ngatives.
annes, les psychiatres et les neurobiologistes Chez les habitants des campagnes, lamygdale
ont tir une sonnette dalarme : les maladies ne ragissait que trs peu la charge de stress
mentales sont la fois plus rpandues et plus impose dans lexprience. Elle le faisait dj
svres dans les mtropoles que dans les cam- davantage chez les habitants des villes de taille
pagnes. Et cest bien le stress qui constitue le moyenne, et se rvlait hyperactive chez ceux des
principal facteur. La densit de population et le grandes villes. Cest donc la trop forte activit de
fait dtre confront du matin au soir des
visages inconnus semblent laisser des traces
dans notre cerveau.
Les psychologues avaient not, ds le dbut
du xx e sicle, que le taux de troubles psychiques
augmente avec la taille du lieu de vie. Les cita-
dins sont 40% plus dpressifs que les ruraux,
dans toutes les rgions du monde , affirme ainsi
le psychiatre Andreas Meyer-Lindenberg, direc-
Les habitants des grandes cits
teur de lInstitut central de sant mentale de
Mannheim, en Allemagne. On dnombre 20% de
ont un cerveau apeur. Ils
troubles anxieux en plus. Mais cest lincidence de ragissent plus fortement au
la schizophrnie qui explose littralement.
Quand on est n dans une grande ville et quon y stress, et rgulent difficilement
a grandi, le risque est carrment multipli par
deux par trois selon certaines recherches.
leurs motions ngatives.
Dans une maladie comme la schizophrnie,
les processus cognitifs et motionnels sont pro- lamygdale qui pourrait expliquer la plus grande
fondment modifis. Pour savoir comment lenvi- vulnrabilit des citadins aux troubles anxieux et
ronnement urbain peut provoquer de tels boule- la dpression, selon Meyer-Lindenberg. On sait,
versements, Meyer-Lindenberg et ses collgues par dautres tests, que ces maladies psychiques
ont mont en 2011 une exprience. Mme sils sont associes une rgulation insuffisante de
ont tudi des personnes saines et non des lactivit de ce centre de la peur . Tout comme
patients psychiatriques, ils ont pu observer que une plus grande tendance limpulsivit et
la vie dans les mtropoles change notre raction lagressivit, qui pourrait expliquer une partie de
au stress dans des structures bien particulires la criminalit plus exacerbe constate dans les
de notre cerveau. Les scientifiques ont rparti les grandes villes.
participants leur exprience dans trois groupes, Le rle de lautre zone crbrale prise en
en fonction de leur lieu dhabitation : grandes considration, le cortex cingulaire antrieur pri-
villes de plus de 100000 habitants, villes gnual, est un peu plus complexe lucider.
moyennes de 10000 100000 habitants, et envi- Lactivit de cette zone ne semble pas lie len-
ronnements ruraux de moins de 10000 habitants. droit o lon vit, mais aux lieux o lon a pass
Tous les volontaires de cette exprience devaient son enfance. Les personnes ayant pass une part
raliser, dans une IRM, des tests stressants en importante de leurs jeunes annes dans de
temps limit, par exemple des calculs mentaux. grandes villes ont un cortex cingulaire antrieur
Pour augmenter la pression, un exprimentateur prignual plus ractif au stress. On pourrait
leur communiquait rgulirement les rsultats de sattendre ce que cette forte activit attnue

N 92 - Octobre 2017
29

celle de lamygdale, comme cest sa fonction nor-


male, mais ce nest pas le cas. Tout se passe, au
contraire, comme si la connexion entre ces deux
zones tait compromise chez ces urbains natifs.
Et fait proccupant une telle rupture de
connexion est aussi observe chez des personnes
schizophrnes, et non chez celles qui, bien que
possdant un gne de vulnrabilit la schizo-
phrnie, nont pas dvelopp la maladie. Ce qui
laisse penser que cette pathologie est due un
dfaut de traitement de lenvironnement o lon
grandit, et non une prdisposition.

LE NEURO-URBANISME,
UNE SCIENCE DAVENIR
Les preuves de limpact de la vie urbaine sur la
psych sont si puissantes quun psychiatre berli-
nois, Mazda Adli, a fond un domaine de recherche
en soi, le neuro-urbanisme. Directeur du dparte-
ment des Troubles affectifs lhpital de la Charit Jour de grve. Les temps ils laissaient plus volontiers un tudiant en
de Berlin, Adli souhaite collaborer avec des urba- de transport explosent. dtresse utiliser le tlphone dans leur appar-
On est coll contre
nistes et dcouvrir de nouvelles stratgies mme des inconnus, dans tement. Les habitants de la campagne entre-
dattnuer les consquences de lurbanisation sur la chaleur, lnervement tiennent apparemment plus de contacts de voi-
et lagressivit. Rentrer
le bien-tre des citoyens. Sans oublier quil existe chez soi devient une sinage, selon une tude isralienne. Et selon
aussi des facteurs protecteurs. De nombreuses aventure hasardeuse dautres tudes, les voisins sentraident davan-
tudes montrent ainsi quun bon rseau social pr- et prouvante. tage pour les petites choses du quotidien dans
Un cocktail dtonant
serve en partie des maladies psychiques. Et les pour les centres de les banlieues que dans les centres-villes, quil
villes proposent dintressantes opportunits en ce la colre et de la peur sagisse de se prter une perceuse ou darroser
sens. On peut, dans certaines conditions, y rencon- dans notre cerveau. les plantes du voisin pendant son absence.
trer des personnes qui partagent nos opinions et
nos points de vue, avec qui il devient possible de MTROS BONDS, APPARTEMENTS
nouer des liens damiti ou de proximit. BRUYANTS
Mais attention : plus large est le cercle des Cependant, la ville ne doit pas tre accuse
connaissances dun individu, plus grosse est aussi de tous les maux. En 1982 dj, le sociologue
son amygdale ! Cette tonnante corrlation a t Claude Fischer avait fait une dcouverte intres-
mise en vidence en 2011 par la neuroscienti- sante : lorsque des personnes dmnageaient de
fique Lisa Feldman Barrett et ses collgues de la campagne vers la ville, leur cercle de connais-
lhpital du Massachusetts Charlestown. Tout sances slargissait en moyenne de 40%. Les
comme les fibres musculaires, les prolongements villes permettent de btir les plus grands rseaux

150
de nos neurones se dveloppent quand nous les de contacts , concluait aussi une enqute rali-
utilisons. Et lorsquon noue des contacts avec de se par lInstitut technologique du Massachusetts
nombreuses personnes, il semble que lon fasse Cambridge partir de donnes tlphoniques
davantage fonctionner son dtecteur de dangers collectes au Portugal et en Grande-Bretagne.
(potentiels) que lorsquon socialise moins Selon cette tude, plus les gens sont nombreux
Finalement, les crises et les conflits font partie du CONTACTS HUMAINS vivre un endroit, plus ils passent de temps au
vivre ensemble. Et dans ces situations, il est AU MAXIMUM tlphone. Les critiques ont rtorqu cette
important de savoir reconnatre les indices SERAIENT GRABLES tude que les gens vivant dans de petites agglo-
EFFICACEMENT PAR
sociaux subtils qui peuvent trahir la colre ou le mrations trouvent plus facilement moyen de se
shutterstock.com / William Perugin

NOTRE CERVEAU
mcontentement chez les autres. parler de vive voix. en croire Robin Dunbar,
Mais il reste savoir qui, des urbains ou des psychologue et anthropologue luniversit dOx-
ruraux, possde en gnral les meilleurs Le surnombre rencontr ford, il existe en tout cas une limite suprieure
rseaux sociaux. Cette question est, pour dans les villes au nombre de relations damiti que nous pou-
lheure, dbattue. Des expriences datant des deviendrait une donne vons avoir et entretenir durablement. Cette limite
annes 1970 ont montr que les habitants des difficile traiter pour se situerait autour de 150 contacts.
petites villes seraient plus prts sentraider notre systme nerveux. Mais quest-ce qui gnre exactement le stress
que ceux des grosses mtropoles. Par exemple, urbain ? Et quelles personnes y sont les plus

N 92 - Octobre 2017
30 DCOUVERTES N
 euro-urbanisme
Cerveau des villes, cerveau des champs

exposes ? Mazda Adli pense que cest avant tout moyenne des symptmes plus graves de plusieurs
la combinaison de densit sociale et disolement maladies psychiatriques, et que ce phnomne POLLUTION
personnel qui est intrinsquement toxique. La tait encore plus prononc pour les personnes ET SANT MENTALE
premire napporte pas seulement des chances de issues de limmigration. Habiter un quartier dfa-
faire des rencontres et des changes, elle se tra- voris, selon cette tude, serait un facteur de La pollution des grandes
duit aussi par une proximit de tous les instants risque psychiatrique encore plus puissant que villes pourrait impacter
qui peut tre perturbante, que ce soit dans les davoir soi-mme un faible revenu. directement notre cerveau.
mtros bonds ou dans les appartements mal La conclusion inverse est que les quartiers prin- En 2016 une tude
insonoriss. Ce qui exposerait en premier lieu cipalement habits par des immigrants ne sont pas de Barbara Maher
la dpression les habitants des tours des cits qui condamns devenir des zones problmatiques. Ils luniversit de Lancaster
passent le plus clair de leur temps dans ces habi- peuvent tre des tremplins professionnels pour les au Royaume-Uni a ainsi
tations concentres. nouveaux arrivants, ce que les quartiers chinois du rvl que les
Le lien entre les perturbations psychiques et monde entier ont largement prouv. Comment se nanoparticules issues
les situations de migration est quant lui avr. fait-il alors que de nombreuses banlieues notam- de la pollution urbaine
Les immigrants sont en premier attirs par les ment en France deviennent des foyers dagitation pntrent dans le cerveau.
zones de forte concentration urbaine car ils y dans certains cas ? La mme anne, une
trouvent plus de diversit culturelle et ethnique Selon un modle sociologique largement tude de luniversit
ainsi que davantage de possibilits de trouver du rpandu et nomm thorie des troubles, ce sont Harvard montrait que
travail. De nombreuses tudes montrent que le les signes dabandon, dexclusion et dincivilit le niveau dexposition
risque de schizophrnie et dautres maladies psy- qui fondent linscurit. Selon la psychologue aux particules est associ
chiques est trs lev chez les migrants de pre- allemande Antje Flade, les jeunes qui tranent statistiquement de plus
mire et seconde gnration. Selon une mtaana- sans rien faire, les ivrognes ou les mendiants, les nombreuses admissions
lyse de 2013, les immigrs sujets des inconscients conduisant tombeau ouvert sur des pour dmence dans les
discriminations cause de la couleur de leur chemins pour enfants, la musique fond, les hpitaux du nord-ouest
peau, qui sont de ce fait marginaliss socialement, dchets, bancs dmolis, carcasses de vlos et tags des tats-Unis.
sont les plus exposs de ce point de vue. En omniprsents font partie de ces signes. Il ny a
Grande-Bretagne par exemple, ce lien est tabli souvent quun pas du vandalisme aux insultes et
pour les Noirs dorigine africaine ou caribenne. finalement aux agressions. Une fois que les ser-
Le problme se pose en premier lieu pour les vices publics, la police et les pompiers nosent
personnes qui, dans leur quartier, font partie plus pntrer dans ces quartiers, la situation est
dune minorit ethnique. Une quipe mene par en chec total.
le psychiatre Robin Murray sest ainsi occupe, Dans la littrature de la psychologie urbaine,
pendant une dcennie, de recenser les personnes il est systmatiquement fait rfrence un
non issues de la communaut blanche qui avaient exemple de planification compltement rat : le
t traites pour des cas de schizophrnie dans grand quartier dhabitations de Pruitt-Joe
diffrents quartiers de Londres. Leur analyse a Saint Louis, dans le Missouri. Ce lotissement fut
t publie en 2001 et rvle que dans les quar- dtruit en 1972, vingt ans aprs sa construction,
tiers comptant moins de 23 % de non-Blancs des parce quil avait compltement priclit. Les
secteurs urbains plutt aiss ce taux de schizo- gangs faisaient la loi, les attaques main arme,
phrnie chez les immigrs tait nettement sup- rackets, agressions et actes de vandalisme
rieur ce qui tait mesur dans des quartiers plus
diversifis ethniquement.

PAUVRET ET IMMIGRATION : UN TERREAU


DES TROUBLES PSYCHIQUES
La situation conomique rgnant dans un
quartier joue aussi un rle important, surtout
pour les habitants ayant une histoire migratoire.
Cest ce qui est ressorti dune tude publie en Les villes ont aussi leurs
2015, ralise par lquipe du psychiatre alle-
avantages, notamment la
shutterstock.com / grynold

mand Andreas Heinz. Les chercheurs ont men


une enqute dans neuf quartiers du centre de
Berlin, auprs dhabitants dorigine allemande ou
possibilit dtendre son cercle
turque. Dans les secteurs o une part importante
des habitants taient dpendants de laide sociale,
social. Cest un facteur
ils ont constat que les participants avaient en stabilisant psychologiquement.
N 92 - Octobre 2017
31

taient devenus le quotidien des habitants.

100%
lorigine, les architectes avaient voulu construire
des logements sociaux vocation moderne la
place danciens taudis. Les appartements, cages
descalier et installations extrieures taient
fonctionnels, robustes, propices lhygine tout
en conomisant lespace disponible. On navait
pas pris en compte lespace ncessaire pour les
relations sociales , explique Fade. Il sest avr
impossible de nouer des contacts de voisinage et DE RISQUE DE SCHIZOPHRNIE
de se soutenir mutuellement. Les places de supplmentaire pour les habitants des grandes villes, par rapport ceux des campagnes.
jeux pour les enfants navaient pas t prvues La cause: plus de stress, mais aussi lattirance exerce par les villes sur les personnes
et ont d tre obtenues de haute lutte par les dj soumises un autre stress, la prcarit.
occupants. Et puis, personne ne se sentait res-
ponsable de rien, notamment quand il fallait
rparer quelque chose.

TROP DE CALME ET DE SCURIT ?


Les sociologues savent maintenant ce que t reproduit dans plusieurs endroits, surtout
donne le mauvais urbanisme. Mais comment dans les rues commerantes circulation rduite.
fait-on pour en produire un bon ? Le sociologue Le but nest donc pas de bannir des villes toute
amricain Richard Sennett, de luniversit de forme de stress, argumente Sennett, mais de les
New York, a lanc quelques pistes importantes faonner de faon quelles stimulent le dvelop-
en 2014. Selon lui il faut concevoir les villes de pement de chacun.
manire ce quelles runissent les habitants en Un autre facteur susceptible de rduire le
leur proposant des stimulations. Lennui et le stress dans les espaces urbains est depuis long-
manque de rencontres sont un facteur (parmi Bibliographie temps connu : il sagit de la nature. Des tudes
dautres) de dpression chez les personnes ges rcentes le confirment. Cest le cas de recherches
et de consommation de stupfiants chez les finlandaises qui ont compar trois groupes de
M. A. Rapp et al.,
jeunes. Cela sest tout particulirement observ When local poverty is salaris qui prenaient leur pause de midi, soit
dans ce quon appelle les communauts closes more important than dans un parc en ville, soit dans la fort, soit dans
(les gated communities), ces rsidences entoures your income: mental une rue sans verdure. Tous ceux ayant t en
de grilles et dotes de contrles lentre, o les health in minorities contact avec la nature, que ce soit en fort ou en
plus favoriss se tiennent lcart des problmes in inner cities, World ville, se disaient beaucoup plus reposs aprs leur
sociaux. Eh bien, il semblerait dans ce cas que Psychiatry, vol. 14, pause que ceux tant rests dans un environne-
lexcs de calme et de scurit ait galement des pp. 249-250, 2015, ment purement urbain.
effets ngatifs ! Il faudrait que les groupes J. B. Kirkbride et al., Des psychologues ont dailleurs analys plus
sociaux se mlent beaucoup plus. Car la pointe Social deprivation, en dtail ce qui rend les endroits reposants.
dirritation provoque par linhabituel ou la dif- inequality, and the Notamment ltendue des perspectives, mais
frence a du bon : elle obligerait se confronter neighbourhood-level aussi tout ce qui donne limpression de se trouver
rellement au monde et sy engager plus per- incidence of psychotic momentanment ailleurs : des plantes, des mon-
syndromes in East-
sonnellement. Un tel engagement serait une tagnes, un cours deau ou un petit tang dans
London, Schizophrenia
brique importante dans la construction de la Bulletin, vol. 40, le meilleur des cas, une plage Cest que, comme
sant psychique, insiste Sennett. pp. 169-180, 2014. le formule Antje Fade : Les environnements fas-
Finalement, une ville devrait tre en mesure cinants sont reposants parce quils tirent eux
A. Heinz et al.,
de proposer des espaces o tout nest pas dj notre attention, ce qui libre leffort permanent
Urbanicity, social adver-
rgl et prvu, mais o chacun peut trouver sa sity, and Psychosis, de la volont pour rester concentr.
place. Le sociologue relate ainsi une tentative World Psychiatry, vol. 12, Le psychiatre Mazda Adli pense que sa ville
faite aux Pays-Bas, o tous les signaux de circu- pp. 187-197, 2013. dlection Berlin est un modle en ce sens, au
lation ont t retirs dun quartier. Il ne sest pas moins pour une ville de plusieurs millions dhabi-
F. Lederbogen et al.,
produit plus, mais moins daccidents de la circu- City living and urban tants. La vie y est plutt dtendue, le regard y
lation dans ce quartier. Parce que les conduc- upbringing affect neural porte loin, on y trouve de nombreuses opportu-
teurs sont devenus plus prudents et plus atten- social stress processing nits pour se former, se reposer et se distraire.
tifs. Le concept despace partag est certes in humans, Nature, Des lments de la culture urbaine que de nom-
contest, notamment parce quil cre de nou- vol.22, pp. 498-501, 2011. breuses mgapoles auront intrt intgrer dans
veaux risques pour les malvoyants. Il a pourtant leurs futurs plans.

N 92 - Octobre 2017
32 DCOUVERTES L
 infographie

Une ville o il ferait bon vivre


Pour assurer un bon quilibre psychique,
les villes gagneront runir un certain nombre
9 dingrdients cls, daprs les psychologues.
Ils sont rsums sur un schma densemble.
Texte: Janosch Deeg / Illustration: Younsun Koh

1 Les symboles didentit


Ces signes visibles sont la carte
de visite de la ville et son caractre.
1

2 Les facteurs sociaux 2


Logement abordable,
garderies, coles et lieux 3
de travail proximit
facilitent lorganisation
quotidienne de la vie.

3 Les espaces verts


Passer du temps
dans la verdure aide
dconnecter du travail, 3
fait baisser le stress et
amliore les performances
cognitives. 6

4 Des sources dnergie


cologiques
La production dnergie
durable rduit le bilan en 7
CO2 et renforce la conscience
environnementale
des citoyens.

5 Des pices deau


Les tendues et cours deau proposent
un contraste limage habituelle
de la ville, faite de pierre et dasphalte.
Ils rduisent le sentiment de stress.

6 Sport et jeux 7 Surfaces en friche 8 Vergers et potagers


Jouer et tre en mouvement maintient Lespace peut ici tre utilis Le jardinage et la culture
le corps et lesprit en bonne condition. sa guise par chaque de ses propres moyens de subsistance
Les expriences collectives dans individu et servir de socle apportent bien-tre, panouissement
ce domaine luttent contre la solitude. la crativit. et quilibre.

N 92 - Octobre 2017
4
9

33

9 Des espaces de dtente proches


Les forts environnantes,
les montagnes ou les cours deau
offrent un moyen de se changer
rapidement les ides.

10
10 Une offre culturelle
11 Cinmas, thtres et muses
procurent non seulement
du divertissement, mais galement
un sentiment dappartenance
collective.

11 La diversit urbaine
13
La multiplicit des quartiers vieille
ville, banques, quartier tudiant
cre un sentiment de varit
et de renouvellement.
14

12 Le Wifi
1 Laccs gratuit Internet facilite
la communication et la circulation
de linformation, crant un sentiment
12 dappartenance et de libert.

13 Les espaces pitons


Les zones pitonnes sont idales
pour flner et faire des rencontres
de manire dtendue. Et les enfants
peuvent y jouer plus facilement.

15
14 La vie nocturne
En soire ou le week-end, cest ici
quon lie amiti ou quon se rencontre
entre collgues, camarades
ou connaissances.

16
15 Les zones commerantes
Un bon dosage de petites boutiques,
8 de magasins pour la semaine et de
grands centres commerciaux permet
de satisfaire des besoins varis.

16 Les transports en commun


Des transports publics efficaces
allgent le trafic automobile,
la pollution aux particules fines
et les nuisances sonores.
5

SOURCES
L. Tyrvinen et al., NeuroLines: The incidence of urban green environments on stress
relief measures: A field experiment, Journal of Environmental Psychology, vol.38, pp.1-9, 2014.
S. De Vries et al., Streetscape greenery and health: Stress, social cohesion and physical
activity as mediators, Social Science & Medicine, vol.94, pp.26-33, 2013.
K.G. Lambert et al., Brains in the city: Neurobiological effects of urbanization,
Neuroscience & Behavioral Reviews, vol.58, pp.107-122, 2015.

N 92 - Octobre 2017
34 DCOUVERTES G
 randes expriences de psycho

Seligman
et les lois de la

N 92 - Octobre 2017
35

rsignation
Par Daniela Ovadia, codirectrice du laboratoire Neurosciences
et socit de luniversit de Pavie, en Italie, et journaliste scientifique.

Quand on perd lespoir, on baisse les bras et on voit


tout en noir. Un psychologue, Martin Seligman,
a montr que cette rsignation est gnralement
le fruit dun apprentissage. Cest la confrontation
rpte aux situations insolubles qui nous fait
renoncer essayer de nous en sortir.

EN BREF
Face un vnement
que lon ne contrle pas,
on se rsigne parfois
et on laccepte.
Le psychologue
Seligman a prouv
que limpuissance
pouvait ainsi tre
apprise; les chiens de ses
expriences ne fuyaient
P arfois, quand un psychologue
devient une star, ses dcouvertes se banalisent
et ses expriences, malgr toute leur lgance,
sont oublies. Cest le cas de Martin E. P.
Seligman, un Amricain n en1942. Selon une
enqute rcente, il est le treizime psychologue le
plus la douleur quand plus cit au monde par la presse, juste aprs des
ils staient rsigns monstres sacrs comme Freud et Jung. Il doit sa
laccepter auparavant.
clbrit la publication de plusieurs best-sellers de
Cest ainsi que dveloppement personnel, un genre qui ne
certaines personnes convainc gure les scientifiques en gnral. Et le
gnralisent leur
Stefano Fabbri

courant auquel il appartient sappelle la psycholo-


impuissance toute
situation de leur vie. gie positive, avec le cortge dattentes et de simpli-
Une cause probable fications (comme lide selon laquelle il faut voir le
de dpression. verre moiti plein plutt qu moiti vide) quun

N 92 - Octobre 2017
36 DCOUVERTES G
 randes expriences de psycho
SELIGMAN ET LES LOIS DE LA RSIGNATION

tel terme implique. Pourtant, le travail de Seligman,


et en particulier celui qui la conduit formuler la
thorie dite de limpuissance apprise ou rsigna-
tion acquise, a permis aux scientifiques de mieux
comprendre diffrentes maladies mentales, comme
la dpression, et a ouvert plusieurs voies de
recherche dans le domaine des neurosciences.
Les animaux deviennent
LABSENCE DE CONTRLE
CONDUIT LACCEPTATION
totalement passifs et rsigns
Il existe un tat desprit, dont beaucoup de face la souffrance, mme sils
personnes ont malheureusement fait lexprience,
o lon est ce point domin par un stimulus dou- peuvent en partie la contrler.
loureux ou dsagrable, que lon devient inca-
pable de lviter ou de penser autre chose. Cette
forme extrme de rsignation, la fois physique
et psychologique, Seligman lappelle impuissance expliqua: Lorsque nous avons identifi ce ph-
apprise. Apprise, parce que la nature nous a nor- nomne, nous avons tout de suite pens quil tait
malement dots de mcanismes dvitement de la d une prise de conscience du sujet de son inca-
souffrance et de limitation des dommages: pacit contrler ce qui lui faisait du mal. Cest
lorsque nous nous abandonnons un sentiment ce qui arrive par exemple dans la dpression et
dimpuissance, cest parce que lexprience nous dans dautres pathologies mentales: labsence de
a appris quil ny a pour nous aucune autre solu- contrle sur la cause conduit une acceptation
tion. Aprs ses premires expriences, Seligman passive des consquences dsagrables.

N 92 - Octobre 2017
37

Dans les annes1960 et1970, luniversit de


Pennsylvanie Philadelphie, o travaille Seligman,
est lun des fers de lance de la psychologie compor- LA CL: NE PAS
tementale, hritire des expriences du psycho-
logue russe Ivan Pavlov. En1967, Seligman, avec
GNRALISER LCHEC
son collgue Steve Maier, dcouvre que des chiens
soumis des dcharges lectriques dans des exp-
riences de conditionnement ne se comportent pas
comme le prvoyait le psychologue amricain
Q uest-ce qui distingue les individus qui gnralisent limpuissance
acquise et font une dpression de ceux qui, au contraire, russissent
la circonscrire une exprience donne? Pour le savoir, les psychologues
Burrhus Frederic Skinner, lun des pres de la psy- se sont penchs sur la personnalit des sujets tudis.
chologie comportementale. Non seulement les ani- Ils ont identifi deux types de personnalit opposs: les tempraments
maux acceptent ces stimuli dsagrables, mais si ngatifs, qui tendent considrer comme permanents, omniprsents, les
on leur donne la possibilit de les fuir, ils ne la effets dune situation difficile, et sen attribuer la faute; et les tempraments
saisissent pas. positifs qui distinguent bien ce quils sont, une cause externe et leur capacit
laffronter. Cest sur cette base que Seligman propose une thrapie
DES CHIENS DEVENUS INCAPABLES DE FUIR cognitivocomportementale de la dpression, qui rduit les mcanismes
Seligman imagine alors une exprience avec entranant une mauvaise estime de soi et une faible conscience de soi
trois groupes de chiens, tous lis des harnais. et de lenvironnement. Le mme genre de raisonnement serait lorigine
Les animaux du premier groupe, aprs avoir t des rsultats scolaires mdiocres de certains lves, dcourags par
immobiliss pendant un certain temps, sont lib- des jugements ngatifs au dbut de leurs apprentissages. Les plus
rs. Ceux du deuxime subissent des dcharges fragiles gnraliseraient les remarques lensemble de leurs
lectriques quils peuvent interrompre en performances et senfermeraient dans une spirale dchecs.
appuyant sur un levier. Et ceux du troisime
groupe reoivent des dcharges de mme dure
et intensit que ceux du deuxime groupe, mais
le levier dont ils disposent ne permet pas dy troisime groupe la possibilit de ne plus souffrir,
mettre un terme. Pour ces derniers, les dcharges laide dun levier qui fonctionne. Mais ils ne
lectriques sont la fois invitables et alatoires. peuvent pas fuir: on les en empche, soit par
Ces chiens dveloppent alors des symptmes sem- linjection de curare une substance paralysante
blables ceux de la dpression, contrairement aux utilise en anesthsie, soit avec une laisse. Or le
animaux des deux premiers groupes qui peuvent rsultat est similaire: les animaux deviennent
retrouver en peu de temps un comportement nor- totalement passifs face la douleur, rsigns,
mal et ainsi oublier leur msaventure. mme sils peuvent en partie la contrler avec le
Seligman et Maier mettent ensuite au point levier. Leur dsespoir semble inluctable.
une seconde version de lexprience avec les
mmes chiens: tous sont installs, libres de tout PEUT-ON GURIR DE SA RSIGNATION?
lien, dans des compartiments dont une des cloi- Peut-tre pas tant que cela Car Seligman
sons est basse et permet de schapper facilement. conclut ses expriences par une tentative de trai-
Lorsque la dcharge se produit, les animaux des tement. Il soulve les chiens traumatiss de la
deux premiers groupes trouvent rapidement la grille lectrifie sur laquelle ils sont installs et
solution pour se sauver, tandis que ceux du troi- fait bouger leurs pattes en imitant les gestes
sime, qui ont fait lexprience de linluctabilit ncessaires pour sauter la cloison. Aprs deux ou
de la douleur, restent comme paralyss et ne trois sances, la plupart des chiens rap-
tentent mme pas de sauter par-dessus la cloison. prennent la fuite et la mettent en pratique.
Selon Seligman, ce manque dinitiative est li Dautres interventions, comme leur faire voir
un dfaut dapprentissage. Les chiens du troisime dautres chiens, voire un exprimentateur, qui
groupe ont compris quappuyer sur le levier ninter- sautent la paroi, ne servent en revanche rien.
rompt pas les dcharges, et ils ne sont plus capables Puis on rplique lexprience avec des tres
de relier la fuite au soulagement. Le traumatisme humains en remplaant les dcharges lectriques
subi est donc irrversible et affecte le reste de la par des bruits dsagrables: les rsultats sont simi-
vie des animaux. Si bien quaujourdhui, selon les laires, les hommes aussi se rsignent. Cest ainsi
normes appliques aux expriences, ltude de que nat lexpression impuissance apprise pour
Seligman ne serait pas thiquement acceptable. dcrire ltat de celui qui considre invitable lis-
Seligman et un autre de ses collgues, J. Bruce sue de ses propres actions dans une situation de
Overmier, rptent alors lexprience, quelques stress intense. Les expriences que lon subit modi-
dtails prs: ils fournissent aux chiens du fient parfois profondment notre comportement,

N 92 - Octobre 2017
38 DCOUVERTES G
 randes expriences de psycho
Seligman et les lois de la rsignation

en altrant mme nos ractions instinctives


(comme la fuite). Ce genre dapprentissage ngatif
explique aussi pourquoi on accepte, parfois de
faon passive, des situations insupportables, l o
dautres trouvent des sorties de secours.
Dans son ouvrage La Force de loptimisme,
Seligman affirme que les attentes ngatives, sur
ce que lon fait ou lon pense, ont aussi dautres
La thorie de limpuissance
consquences: une faible estime de soi, des acquise est la seule expliquer
checs rpts, une tristesse persistante, voire
des troubles physiques lis une forme de soma- des phnomnes comme
tisation du stress. On a ensuite appliqu la tho-
rie de limpuissance apprise ltude de diff-
lincapacit des victimes
rentes pathologies, de la dpression au
vieillissement, en passant par la dpendance aux
de violences domestiques
drogues et lalcoolisme. Cest en outre la seule fuir leur tortionnaire.
thorie qui explique des phnomnes comme
limpossibilit pour les victimes de violences
domestiques de fuir leur tortionnaire, ou la sou-
mission des politiques discriminatoires ou au linitiative personnelle. Dans ce travail, les bbs
harclement. taient couchs dans des berceaux agrments
dun petit mobile qui tournait au son de la musique.
DPRESSION ET RSIGNATION: La tte des enfants du premier groupe reposait sur
MME COMBAT? un coussin connect qui changeait les mouve-
Toutefois, les critiques ne manquent pas, en ments du mobile quand le nourrisson tournait la
particulier en ce qui concerne lapplication de la tte. Les bbs du second groupe avaient des cous-
thorie de limpuissance apprise la dpression. sins normaux. Les sujets du premier groupe ont
Selon plusieurs experts, interprter lapathie qui rapidement appris dmarrer et arrter le caril-
frappe les patients dpressifs comme de limpuis- lon; ceux du second groupe, mme si on leur a
sance est une simplification exagre qui ne tient ensuite donn un coussin connect, ny sont jamais
pas compte des altrations neurobiologiques, arrivs. Cette exprience montre donc que les
notamment des modifications de la scrtion des apprentissages manqus inhibent parfois un
neurotransmetteurs. Or ces changements cr- dveloppement ultrieur.
braux sont impliqus dans la dpression, souvent
indpendamment du vcu de lindividu. UNE ZONE CRBRALE ANTIDSESPOIR Bibliographie
Quoi quil en soit, Seligman et dautres cher- Rcemment, grce lenregistrement intracr-
cheurs ritrent auprs de diffrents animaux le nien de lactivit des neurones et limagerie S.F.Maier
protocole mis au point avec les chiens: chats, rats, mdicale, on a identifi les rgions crbrales de et M.E.Seligman,
pigeons avec des rsultats identiques. Et cest tou- limpuissance apprise. Les animaux qui arrivent Learned helplessness
jours le manque de contrle sur une situation qui contrler le stimulus porteur de stress prsentent at fifty: Insights from
prdit le mieux le dveloppement de limpuissance des changements dactivit de certains neurones neuroscience,
Psychol. Rev., vol.123,
acquise. Mais face cette rsignation apprise, les dans le cortex prfrontal, et sont capables de
pp.349-67, 2016.
ractions sont trs variables: pour certains, le com- moduler le phnomne, alors que ceux qui se
portement passif ne sapplique quau stimulus nga- rsignent ne montrent pas ces variations. J. B. Overmier
tif qui en est lorigine, tandis que pour dautres, Le cortex prfrontal joue un rle essentiel dans et M. E. Seligman,
Effects of inescapable
il stend tous les aspects de la vie. Comment les mcanismes de planification motrice et dans la
shock upon subsequent
expliquer ces diffrences? Par la capacit des indi- capacit agir volontairement. Le manque dacti- escape and avoidance
vidus construire une explication rationnelle de vation prfrontale est donc un indice de leffet responding, J.Comp.
lvnement ngatif, de le situer, de lui donner un biologique du conditionnement ngatif qui sac- Physiol. Psychol., vol.63,
sens dans un contexte donn. Les sujets les plus compagne, chez lanimal, de signes danxit pp.28-33, 1967.
aptes grer le stress sont ceux qui confinent sociale. Dautres aires crbrales, comme lamyg- M. E. Seligman
limpuissance la situation qui la gnre, alors dale, interviendraient dans le dveloppement de et S. F.Maier, Failure to
que les autres se laissent envahir et dborder. limpuissance. Cest dailleurs sur ces rgions et escape traumatic shock,
Une tude mene sur des enfants a mme mon- leurs neuromdiateurs quagissent la plupart des J.Exp. Psychol., vol.74,
tr quil nest pas forcment ncessaire que le sti- mdicaments utiliss aujourdhui pour traiter pp.1-9, 1967.
mulus soit ngatif ou dsagrable pour dcourager lanxit et la dpression.

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DEPUIS 2003 SUR www.cerveauetpsycho.fr
Dossier SOMMAIRE

p. 42
Enfin lespoir
dun traitement?

p. 50
Les avantages
du diagnostic prcoce

p. 54
Comment viter
la dmence

p. 62
La maladie dAlzheimer
est-elle contagieuse?

ALZHEIMER
LES
Quand la maladie dAlzheimer frappe,
il reste gnralement peu despoir. Une fois prsents, les
symptmes rvlent que des lsions au cerveau taient
prsentes depuis des annes, et elles ne reculeront pas.

NOUVELLES
Mais il existe dautres raisons desprer. Dune part, on
commence savoir prcisment ce qui rduit le risque de
dvelopper la maladie: une bonne alimentation, une
pratique sportive rgulire, une vie sociale riche et

RAISONS
lhabitude de cultiver son esprit. Dautre part, les tudes
pidmiologiques rvlent que le nombre total de
nouveaux cas recenss chaque anne, rapport la
population totale, tend diminuer, signe dune meilleure

DESPRER
intgration de ces pratiques. Et puis, le diagnostic prcoce
progresse, au point que les gnrations futures auront
peut-tre la possibilit dentreprendre des traitements
avant lapparition des symptmes. Mais cest du ct des
traitements que subsiste la plus grande inconnue, avec une
profusion de pistes thrapeutiques au stade de la recherche
animale, et quelques essais cliniques prometteurs dont il
faudra suivre la concrtisation dans les annes venir. De
quoi prvenir, mais aussi anticiper et esprer.
Sbastien Bohler

N 92 - Octobre 2017
44 DOSSIER A LZHEIMER : LES NOUVELLES RAISONS DESPRER
enfin lespoir dun traitement?

saccompagne dun dclin des capacits cognitives ApoE4 qui code une protine appele apolipopro-
et intellectuelles, dune dtrioration de la tine E de type 4. Une protine au rle crucial dans
mmoire, de troubles du langage et de perturba- le transport du cholestrol et dans la rparation des
tions des fonctions excutives comme la capacit lsions crbrales. Problme: alors quil existe plu-
de planification ou dlaboration de stratgies pour sieurs variants inoffensifs du gne ApoE4 codant
rsoudre diffrents types de problmes. mesure cette protine, le variant de type 4 (qui reprsente
que progresse la maladie, il devient de plus en plus 15% de la population) entrane un risque 3 10
difficile pour les patients concerns de grer leur fois plus lev de dvelopper la maladie dAlzhei-
vie de tous les jours. Des activits comme le simple mer que pour les autres versions du gne. La mala-
fait de faire des courses, cuisiner ou shabiller ne die se dclare alors plus tt.
peuvent plus tre ralises de faon autonome. Les
malades ont des difficults suivre une conversa- DEUX TYPES DE LSIONS DES NEURONES
tion car ils oublient ce quon leur dit, ou bien se Lautre type de lsion du cerveau observe
perdent cause de lapparition de problmes chez les malades dAlzheimer est ce quon appelle
dorientation. Ils oublient la date et lheure, ce la dgnrescence neurofibrillaire, encore nom- Les effets de la maladie
quils sont en train de faire et pour les stades les me tauopathie. Il sagit de lapparition, au sein dAlzheimer sur le
cerveau. Compar un
plus avancs ne reconnaissent plus leur entourage, des neurones, danomalies dune protine, la pro- cerveau sain, celui dun
mme trs proche. tine tau. Une de ses principales fonctions est malade a un cortex
dorganiser, de stabiliser et rguler la dynamique rtrci, surtout au
niveau de lhippocampe.
UNE MALADIE DE MIEUX des microtubules lintrieur des neurones. Les La faute, en grande
EN MIEUX COMPRISE microtubules sont des rails molculaires le long partie, aux plaques
Les recherches de plus en plus pousses sur la desquels sont transportes les cargaisons de neu- amylodes,
accumulations de
maladie dAlzheimer ces dernires annes ont per- rotransmetteurs, ces molcules chimiques qui sont protines -amylodes
mis damliorer considrablement les connais- ensuite libres au niveau des synapses et per- produites en excs
partir du peptide
sances sur les mcanismes crbraux lorigine de mettent aux neurones de communiquer les uns prcurseur APP.
la maladie. Ces mcanismes se rvlent trs com- avec les autres. Chez les malades, les protines tau Celles-ci perturbent le
plexes et rsultent dun processus pathologique qui sont anormales et dtruisent ce systme de trans- fonctionnement des
axones et des dendrites.
se traduit par deux types de lsions dans le sys- port par microtubules, entranant la mort des neu- Paralllement, des
tme nerveux central : dune part la prsence de rones. Cette dgnrescence est dautant plus lsions internes
plaques amylodes qui touchent lextrieur des grave quelle se propage dun neurone ceux qui appeles neurofibrilles
dtruisent les systmes
neurones, et dautre part des dgnrescences neu- lui sont connects. Et, tout comme la formation internes de transport
rofibrillaires lintrieur des neurones. des plaques amylodes, cette destruction samorce des neurotransmetteurs
dans les neurones,
Le premier type de lsion consiste en la pr- bien avant lapparition des symptmes, gnrale- contribuant la mort
sence de plaques amylodes, consquence de laccu- ment autour de lge de 40 ans. ce moment, des neurones.
mulation dune molcule, le peptide Ab, en dehors
des neurones. Ce peptide est produit partir de son Peptide
prcurseur, la protine APP, elle-mme dcoupe prcurseur
en plusieurs morceaux grce diffrentes INDIVIDU SAIN de lamylode
(APP)
enzymes: les secrtases. De ce fractionnement sont Cortex
issus des peptides de diffrentes tailles, dont la
version la plus longue est aussi la plus toxique. Ce Enzymes
mcanisme se produit aussi chez les personnes Protine -amylode
saines, mais les diffrents fragments sont limins Axone
par lorganisme, ce qui ne leur laisse pas le temps
de former des plaques amylodes; chez les malades, Hippocampe
Neurofibrilles
les peptides les plus longs ne sont plus limins, et Plaque amylode
saccumulent sous forme de plaques. INDIVIDU MALADE
Ventricule
Ces dpts apparaissent en gnral quinze ans dilat
avant la manifestation des premiers symptmes de
la maladie, ce qui fait deux un outil de diagnostic Dendrites
prcoce, que ce soit en les visualisant par imagerie Neurone
crbrale ou en dtectant leur prsence dans le
fluide crbrospinal des patients. La probabilit
que saccumulent de telles plaques amylodes est
galement lie la prsence dun facteur de risque Hippocampe
rduit
gntique, variante particulire dun gne appel

N 92 - Octobre 2017
45

lorsquon observe par neuro-imagerie ltendue mais bien rel de ces molcules sur les fonctions
des lsions de tauopathie dans diffrentes rgions cognitives et sur ltat global des patients, tels
du cerveau, on constate quelles sont corrles au que les peroivent leurs proches et leur mdecin.
dclin cognitif du patient. Par exemple, lorsquune Ces mdicaments, appels inhibiteurs de lactyl-
rgion du cerveau appele hippocampe (une struc- cholinestrase, sont au nombre de quatre et sad-
ture crbrale indispensable au bon fonctionne- ministrent par voie orale ou transdermique pour
ment de la mmoire) est touche, le patient ren- les formes lgres modres de la maladie. Le
contre des difficults pour se reprer dans son Tacrine (Cognex) est le premier avoir t
environnement et commence prsenter des approuv en 1993 et nest plus commercialis
pertes de mmoire importantes. depuis 2004 en raison des effets secondaires
De ce que lon sait aujourdhui, les deux pro- associs, notamment avec des dommages pos-
cessus dcrits vont de pair et sont systmatique- sibles au foie. Les trois autres molcules, actuel-
ment observs chez les malades. Chez certains lement dans le viseur de la Haute Autorit de
patients, la maladie progresse de manire fulgu- sant (HAS), sont le Donepezil (Aricept),
rante, les symptmes surgissant et saggravant en approuv en 1996, la Rivastigmine (Exelon), en
quelques mois ; chez dautres, la dgnrescence 2000, et la Galantamine (Reminyl) en 2001.
des neurones peut rester confine certaines par- Outre lactylcholine, un autre neurotrans-
ties du cerveau pendant plus de dix ans. Les metteur est cibl par les mdicaments usuels:
tableaux cliniques sont donc variables, mais la le glutamate. Ce neurotransmetteur excitateur,
vritable question est: connaissant ces mca- prsent en excs chez les patients, hyperstimule
nismes neurodgnratifs, est-on dsormais en les neurones et finit par provoquer chez eux des
mesure didentifier de nouvelles cibles thrapeu- ractions doxydation toxiques. Certains mdi-
tiques et des mthodes de diagnostic prcoce ? caments comme la Mmantine (Ebixa)

DES TRAITEMENTS ENCORE


SYMPTOMATIQUES
lheure actuelle, la maladie dAlzheimer Mesurer les taux
de plaques amylodes
reste incurable. Les traitements disponibles sont
tout au plus capables de traiter certains de ses
symptmes, comme le dclin cognitif ou les alt-

par ponction
rations du comportement, par exemple lirritabi-
lit ou lagitation, voire lagressivit. Dans le meil-
leur des cas, ils entranent une amlioration
durable, en augmentant les capacits dattention
et dautonomie avec un ralentissement de lvolu-
tion de la maladie et une diminution de certains
lombaire aide
troubles du comportement. Il sagit de composs
qui, pour la plupart, visent moduler les taux de dpister la maladie
avant lapparition des
certains neurotransmetteurs les molcules mes-
sagres qui vhiculent linformation nerveuse
dun neurone lautre dans le cerveau des

premiers symptmes.
patients atteints de la maladie dAlzheimer. Lun
deux, lactylcholine, est prsent des concen-
trations anormalement basses chez les malades.
Il est essentiel la transmission des messages
vers les centres de la mmoire, du raisonnement
et dautres processus de la pense. Ses taux cr- neutralisent alors laction du glutamate en blo-
braux sont moduls, en temps normal, par une quant ses rcepteurs localiss la surface des
enzyme appele actylcholinestrase dont la neurones. Ils sont destins aux formes modr-
fonction est de dtruire cette actylcholine une ment svres svres de la maladie.
fois quelle a dlivr son message. Cest pourquoi Il faut toutefois reconnatre que ces mdica-
certains mdicaments bloquent laction de cette ments nempchent malheureusement pas la
enzyme, de sorte quils empchent la destruction maladie dvoluer. Leur principal inconvnient
de lactylcholine et maintiennent cette dernire tient leurs effets modestes et la mauvaise tol-
un taux artificiellement lev. Diffrents essais rance par les patients, au point quils sont remis
cliniques ont mis en vidence un effet modr en cause par la HAS. Celle-ci juge en effet que

N 92 - Octobre 2017
46 DOSSIER A LZHEIMER : LES NOUVELLES RAISONS DESPRER
enfin lespoir dun traitement?

lintrt mdical de quatre mdicaments (Ebixa, amylodes et la dgnrescence neurofibrillaire


Aricept, Exelon et Reminyl) utiliss est provoque par la protine tau. EN CHIFFRES
insuffisant pour justifier leur prise en charge. Du mme coup, de nouvelles molcules sont
Ajoutons une varit deffets indsirables comme passes au banc dessai. commencer par deux
En 2017, 47 millions
des troubles gastro-intestinaux (nauses, vomis- composs prometteurs: linterleukine-2 et la neu- de personnes dans le
sements et diarrhes), des crampes musculaires, rguline-1. Comme nous allons le voir, ces deux monde dont 950 000
de la bradycardie (ralentissement cardiaque), molcules auraient la capacit de museler la en France touches par
ainsi que certaines contre-indications en parti- quantit de plaques amylodes dans les cerveaux la maladie dAlzheimer.
culier si le patient souffre de problmes car- malades, voire de dtruire les plaques... 225 000 nouveaux cas
diaques , et lon comprendra que les bnfices par an en France.
des traitements sont limits au regard des cons- DES SOURIS RETROUVENT LA MMOIRE
1 malade sur 2
quences ngatives possibles. Linterleukine-2 est une molcule de signali- ignore quil est atteint.
En parallle de ces traitements, les patients sation du systme immunitaire. Elle a la capacit
se voient parfois prescrire des somnifres pour de contrler linflammation des neurones obser- 4e cause de mortalit.
attnuer leurs frquents troubles du sommeil, lis ve chez les patients, un phnomne qui contri- 15% de la
au fait quils confondent le jour et la nuit. L bue leur dgnrescence. Pourquoi serait-elle population de plus
encore, des effets indsirables ne sont pas rares... intressante pour lutter contre la maladie de 85 ans atteinte.
cela sajoute la prescription de neuroleptiques dAlzheimer. Premier indice: chez des souris Aprs un an de
pour traiter les problmes de comportement et modifies gntiquement qui ne produisent plus traitement, seulement
calmer les patients ; et des antidpresseurs utiles cette interleukine-2, une zone crbrale essen- 40 % des patients voient
pour traiter la dpression frquente en dbut de tielle la mmorisation, lhippocampe, est atro- leur tat samliorer.
maladie. La maladie dAlzheimer tant une mala- phie. Deuxime indice: les souris prsentent des 0 traitement curatif.
die doublis rptition , il est galement troubles de lapprentissage et de la mmoire simi-
ncessaire dencadrer le patient dans sa prise laires ceux observs dans la maladie dAlzhei-
mdicamenteuse pour tre certain quil observe mer... Et lorsquon analyse des biopsies de
bien son traitement. patients, on dcouvre une diminution des taux
dinterleukine-2 par rapport des sujets sains!
DES SOURIS HUMANISES De quoi donner lide Nathalie Cartier et ses
POUR TUDIER ALZHEIMER collgues de lInserm et de luniversit Paris-Sud de
Face au constat que les traitements actuels tester les effets de linterleukine-2 chez un modle
ne suffisent pas, de nouvelles pistes de recherche de souris Alzheimer. Et de livrer une observation
consistent diminuer la production des pro- cruciale : ladministration dinterleukine-2 fait chu-
tines toxiques ou rsorber les lsions quelles ter linflammation neuronale et restaure les capa-
provoquent. La principale difficult laquelle se cits de mmoire des rongeurs. Cette molcule
sont heurtes ces recherches est la suivante: pourrait prochainement faire lobjet dune tude
comment tester des molcules candidates sur clinique pour la maladie dAlzheimer.
des animaux qui, la diffrence de ltre Autre mdicament candidat, la neurguline-1
humain, ne dveloppent pas vraiment ce quon est dj connue comme agent protecteur dans le
peut appeler une maladie dAlzheimer? Sur ce cadre de la maladie de Parkinson et de la sclrose
plan, des progrs importants ont t rcemment latrale amyotrophique (une maladie qui dtruit
raliss, notamment par lquipe du professeur les neurones moteurs et conduit une paralysie
Bart De Strooper, lInstitut de recherche sur la progressive et fatale), et sa production insuffisante
dmence au Royaume-Uni. En transplantant des pourrait tre une des causes de la schizophrnie.
cellules neuronales humaines dans des cerveaux Mais cette neurguline-1 pourrait aussi se rvler
de souris contenant des plaques amylodes, les dune utilit prcieuse pour combattre la maladie
chercheurs ont observ que, contrairement aux dAlzheimer. En 2016, une tude mene par
neurones de souris, les neurones humains qui
grandissent dans cet environnement sont trs
sensibles la maladie dAlzheimer. Les souris Des souris atteintes de la maladie
humanises permettent ainsi dobserver le dve-
loppement complet de la maladie, ce qui tait
dAlzheimer retrouvent leurs capacits
impossible avec les modles prcdents. On
espre ainsi comprendre les processus qui se
de mmoire aprs avoir reu une
droulent rellement dans le cerveau des molcule anti-inflammatoire
humains, et peut-tre la nature du lien entre les
deux types de lsions que sont les plaques appele interleukine-2.

N 92 - Octobre 2017
47

lquipe de Kuo-Fen Lee linstitut Salk, en


Californie, a tabli quaugmenter la production de
cette protine dans lorganisme de rongeurs att- QUELLES STRATGIES
nue leurs troubles cognitifs lis la maladie et fait
baisser la concentration de plaques amylodes. DE PRISE EN CHARGE?
Cette fois, la neurguline rduit la quantit de pep-
tide APP, le matriau de base partir duquel sont
produites les plaques amylodes. Le tout en dclen-
chant la production denzymes qui dgradent ces
tant donn les effets souvent insatisfaisants des traitements
mdicamenteux, des stratgies parallles se sont mises en place et font
maintenant partie intgrante de la prise en charge des patients. La prise en
accumulations de peptide. Cette neurguline charge non mdicamenteuse peut avoir lieu en ambulatoire ou en
recle donc un large potentiel thrapeutique mais institution, lobjectif tant damliorer la qualit de vie du patient mais aussi
son mcanisme daction nest pas encore lucid et de soulager son entourage, de maintenir et dadapter ses fonctions de
il faudra encore la tester sur dautres modles ani- communication et de le stimuler sur le plan cognitif pour ralentir sa perte
maux avant de lenvisager comme ventuel dautonomie dans la vie quotidienne.
traitement. cela sajoute une prise en charge psychologique et psychiatrique du patient et
de son entourage ainsi que la promotion de lexercice physique. Pour tre
LA PISTE DES ONDES GAMMA efficaces, ces stratgies sont aujourdhui indissociables et complmentaires des
Aujourdhui, la recherche de traitements foi- traitements spcifiques. Ces stratgies sont envisager en fonction de
sonne. La piste des molcules thrapeutiques nest lvolution de la maladie, des besoins diffrents de chaque malade et font appel
quune option parmi dautres: une approche de nombreuses disciplines portant sur lamlioration de la vie quotidienne, de
rcente consiste stimuler le cerveau afin de lame- la cognition, du comportement et de lactivit motrice. Par exemple, des
ner produire plus dondes gamma, des oscilla- exercices dorientation peuvent tre proposs afin damliorer le quotidien des
tions de lactivit neuronale la frquence de patients qui perdent leurs repres spatiotemporels. Des ateliers de mmoire
40pulsations par seconde. Pourquoi? Cette ide pour amliorer la cognition, de lactivit physique ou de lergothrapie pour
vient du constat, tabli par plusieurs quipes de favoriser lactivit motrice ou encore diverses thrapies musicales, par les
recherche, que le cerveau des patients atteints de animaux familiers, ou laromathrapie ont fait leurs preuves pour lamlioration
la maladie dAlzheimer produit moins dondes du comportement. Cette liste nest pas exhaustive et de nombreuses autres
gamma que celui de personnes saines. Or ces ondes stratgies sont actuellement utilises. Lefficacit de ces interventions semble
contribuent des fonctions crbrales aussi essen- reconnue malgr un manque de donnes dvaluation, du fait notamment
tielles que lattention, la perception et la mmoire, quune majorit de ces tudes sont finances par les laboratoires
qui sont justement altres chez les malades. Do pharmaceutiques. Elles ne sont donc pas ngliger mme si le mieux
lide, simple dans son principe, de les renforcer. serait de dcouvrir un traitement capable denrayer cette maladie.
Des chercheurs de lInstitut technologique du
Massachusetts ont ainsi tent la chose chez des
souris humanises atteintes de la maladie. Aprs des annes. Aussi encourageantes que soient les
une heure de stimulation la frquence gamma, tudes prcliniques, il faut rester prudent sur leur
ils ont observ chez les rongeurs une rduction de application en mdecine car on ne compte plus
57% des protines amylodes Ab dans lhippo- les traitements qui, efficaces chez la souris, ont
campe, rgion cl de la mmoire. Mais hlas, le chou chez lhomme. Avant de recevoir une
taux de protines Ab a retrouv son niveau initial autorisation de mise sur le march, une molcule
aprs 24 heures. Qu cela ne tienne, les chercheurs thrapeutique doit passer par des tudes cli-
ont rallong le traitement et au bout dune semaine niques de diffrentes phases, toujours plus pous-
de stimulation quotidienne, la quantit de pro- ses, allant de I III, un rsultat positif en phase
tines Ab mais aussi de protines tau anormales III permettant ainsi lavnement dun nouveau
rappelez-vous quelles entranent la neurodg- traitement.
nrescence a cette fois baiss durablement.
La cause? Un effet stimulant des ondes DES TUDES CLINIQUES EN DEMI-TEINTE
gamma sur une classe de cellules crbrales dis- Au cours de la dernire dcennie, plus de
tinctes des neurones, la microglie. En prsence 50mdicaments candidats ont pass avec succs
dondes gamma, les cellules de microglie gros- les essais cliniques de phase II, tudes pilotes
sissent et se mettent avaler puis digrer les menes sur environ 500 volontaires, dans le but
plaques amylodes. de dterminer la dose optimale du mdicament et
Alors, peut-on esprer que ces recherches ses ventuels effets indsirables. Aucun de ces
dbouchent sur des traitements dans un avenir mdicaments potentiels na franchi la phase III o
proche? En tout tat de cause, leur concrtisation il sagit de comparer leffet de la substance active
sous forme de traitement pour lhomme prendra celle dun placebo, cette fois sur des milliers de

N 92 - Octobre 2017
48 DOSSIER A LZHEIMER : LES NOUVELLES RAISONS DESPRER
enfin lespoir dun traitement?

personnes. En clair, aucun nouveau mdicament rcepteurs la srotonine de type 6 (5-HT6) :


significatif pour la maladie dAlzheimer na t autrement dit, elles activent des rcepteurs pr-
approuv au cours des 14 dernires annes, et ce sents dans les neurones, qui modulent lactivit
en dpit dessais extrmement coteux. de ces derniers tout particulirement dans lhip-
Mais les chercheurs ne relchent pas leurs pocampe. Chez les patients tests, lidalopirdine
efforts, et dveloppent notamment dautres stra- et linterpirdine entranent des amliorations
tgies ciblant la protine tau. Un vaccin actif notables des troubles psychiatriques et cognitifs.
appel AADvac1, dirig contre les protines Mais si elles attnuent les symptmes, elles sont
pathologiques tau est actuellement en tude de sans action sur les causes de la maladie...
phase I. Sa tolrance et ses possibles effets secon-
daires sont tests sur des groupes de 20 80 SATTAQUER AUX CAUSES DE LA MALADIE
volontaires. ce stade, on constate des effets Les premires molcules qui seraient capables
indsirables mineurs comme des ractions au site dune telle prouesse sont elles aussi au stade de
dinjection aprs administration. Le vaccin ltude de phase III et se rpartissent en deux cat-
AADvac1 semble entraner une rponse immuni- gories : dune part, les anticorps monoclonaux
taire sre, forte et cible exactement sur la pro- humains, dautre part les inhibiteurs denzyme
tine tau. Mais il restera tablir linnocuit du BACE. Les anticorps monoclonaux, dont fait partie
traitement et son efficacit contre la maladie. la molcule prometteuse Aducanumab, sont
En ce qui concerne des tudes plus avances capables de rduire le dclin cognitif en nettoyant
de stade III, deux molcules, lidalopirdine et le cerveau des plaques amylodes. En phase prcli-
linterpirdine, apparaissent comme des candidats nique, cette molcule a rduit de 70% les plaques
prometteurs. Ce sont des antagonistes des amylodes chez la souris et il semblerait que son

GLOSSAIRE DE LA MALADIE DALZHEIMER


lexistence de biomarqueurs connus
Forme sporadique Stades de la maladie observables dans le liquide cphalorachidien
de la maladie Il est connu aujourdhui que la maladie prlev par ponction lombaire ou encore par
Cest la forme la plus commune de la maladie, dAlzheimer volue par stades. Diffrentes imagerie crbrale. Les premires lsions
qui touche jusqu 98% des patients. Elle classifications, allant du stade 1 7, ou encore un crbrales peuvent ainsi se manifester jusqu
frappe de faon indiffrencie dans la classement par gravit de la dmence allant de vingt ans avant les premiers symptmes.
population, avec des symptmes apparaissant lgre trs svre, permettent de situer
en gnral aprs lge de 65 ans et qui lvolution de la maladie. Ces classifications ont Phase prodromale
peuvent tre influencs par des facteurs de t bouleverses ces dernires annes avec Cest le moment o les premiers symptmes
risques physiologiques (obsit, diabte, notamment la proposition du professeur Bruno avant-coureurs de la maladie apparaissent,
hypertension, sdentarit, manque dactivit Dubois, directeur du Centre des maladies gnralement bnins ou naltrant pas les
physique), cognitifs (faible niveau dducation cognitives et comportementales lhpital de la activits de la vie quotidienne. ce stade, il est
ou dactivit intellectuelle) ou Salptrire, de considrer la maladie dAlzheimer possible de dceler la pathologie par un test
environnementaux (tabagisme, isolement dans sa globalit et non en se focalisant de mmoire.
social). seulement sur les stades dj avancs des
patients prsentant des formes de dmences. Phase dmentielle
Forme gntique Cest la phase principale de cette maladie, qui
de la maladie Phase de latence est aussi la plus connue car directement
Elle concerne 2% des cas. Il sagit dune forme Il est aujourdhui possible de dceler la observable. Elle se manifeste par des pertes de
prcoce, souvent agressive, survenant avant maladie dAlzheimer alors que le patient ne mmoire plus ou moins profondes, des
65 ans. On connat lheure actuelle 3 gnes prsente pas de symptmes, il est alors difficults sorienter, sexprimer, raisonner,
diffrents responsables de ces formes question de phase dite de latence clinique, la mais aussi par des accs dirritabilit ou
hrditaires : la prsniline 1 (PSEN1) et 2 maladie se prpare mais ne sexprime pas dagressivit. Globalement, les patients voluent
(PSEN2) ainsi que le gne prcurseur de encore. Le diagnostic de la maladie peut tre vers une perte progressive dautonomie qui
lamylode (APP). pos de faon fiable et prcoce grce varie selon la gravit de la dmence, et qui peut
aller dun stade lger trs svre.

N 92 - Octobre 2017
49

action soit similaire chez lhomme lors dtudes de Patients non traits
phase II, avec une bonne tolrance. Les essais cli-
niques de phase III sont en cours pour confirmer
cette action. Dautres molcules appartenant
cette catgorie, comme le Gantenerumab et le
Solanezumab, nont pas eu le mme impact positif.
En effet, il est clairement tabli que ces anticorps
ne sont pas tous aussi efficaces pour reconnatre
les plaques amylodes. Il est cependant probable
que ces deux molcules aient t testes des
stades trop avancs de la maladie, ce qui pourrait
expliquer quelles soient inoprantes. Le
Solanezumab est dailleurs en cours dessai chez
des patients risque de dvelopper la maladie,
cest--dire possdant les biomarqueurs de la
maladie sans en exprimer encore les symptmes. Placebo 200 mg 400 mg 700 mg
Une dernire approche consiste bloquer lac-
tivit des enzymes qui fabriquent le peptide Ab
toxique dont sont faites les plaques toxiques. Ce une maladie dAlzheimer avant lapparition des
sont notamment les inhibiteurs denzyme dits Un anticorps appel premiers symptmes, une cl du succs des traite-
BACE, dont le principal est le Verubecestat. Aducanumab est test ments actuels et futurs. Les personnes risque
chez des malades
Contrairement aux anticorps, son effet est claire- dAlzheimer. Sur la ligne gagneraient souvent passer cet examen, notam-
ment dempcher la formation de lsions nouvelles infrieure, les cerveaux ment en cas dantcdents familiaux (formes gn-
de patients traits
et non de dtruire celles qui sont dj prsentes. pendant un an avec des tiques de la maladie) ou de signes de dgnres-
Un article rcemment paru dans la revue Science doses croissantes cence neuronale observe loccasion dun scanner.
Translational Medicine dcrit les rsultats encou- danticorps montrent En outre, une tude rcente publie dans le presti-
une disparition
rageants obtenus avec le Verubecestat. Une rduc- progressive des plaques gieux Journal New England a laiss paratre une
tion de 84% de la quantit damylode dans le amylodes, compares claircie dans cet horizon couvert : on y dcouvre
liquide crbrospinal est observe pour la plus celles de patients non que le nombre de nouveaux cas annuels de
traits sur la ligne
forte dose utilise dans ltude clinique de phaseI. suprieure. dmence (dont la maladie dAlzheimer) tend
Avec un bmol, toutefois : pour les stades avancs reculer depuis une trentaine dannes. Parmi les
de la maladie, l encore, lessai de phase III prvu explications possibles, une meilleure hygine de
pour juillet 2017 a t abandonn en raison def- vie au sein de la population et une diminution de
fets prliminaires trop tnus. On se cantonnera certains facteurs de risque comme le contrle de
donc aux stades plus prcoces de la maladie. Bibliographie lhypertension artrielle ou encore la baisse des
risques daccidents crbraux. Le niveau culturel
VERS UN RECUL DU NOMBRE DE CAS S.O. Bachurin et al., peut avoir un impact, notamment pour les per-
Le caractre innovant de ces deux catgories Drugs in clinical trials sonnes ayant fait des tudes suprieures, qui ont
de traitements vient du fait quils sattaquent for alzheimers disease: dvelopp un rseau synaptique plus important
lune des causes du mal et non plus seulement the major trends, Med. leur permettant damortir les effets de lsions
Res. Rev., vol. 37,
ses symptmes: les plaques amylodes. Il est vrai futures. Lisez, visitez des muses et entretenez des
pp. 1186-1225, 2017.
que plusieurs tudes cliniques de phase III se sont relations sociales riches et diverses, cela pourrait
soldes par des checs, mais selon le professeur S. Alves et al., vous protger plus que vous ne le pensez.
Dubois, cela peut sexpliquer par les lsions trop Interleukin-2 improves Au-del de ces leviers individuels, les enjeux
amyloid pathology,
profondes des patients ayant reu ces traite- pour lavenir seront la fois le dveloppement de
synaptic failure and
ments. En effet, une molcule, mme si elle est memory in Alzheimers la recherche fondamentale pour mieux com-
capable de rsorber des lsions ou de les prvenir, disease mice, Brain, prendre les mcanismes inhrents la maladie, et
ne sera pas apte enrayer le processus si celui-ci vol. 140, pp. 826-842, un indispensable coup dacclrateur dans le dve-
est trop avanc, quelle que soit la pathologie 2017. loppement industriel la fois pour lexploration de
considre. Il est donc important de dvelopper J. Sevigny et al., The nouvelles pistes thrapeutiques et pour la
Nature 2016, Sevigny et al.

les techniques de diagnostic prcoce afin que les antibody aducanumab recherche clinique. Dans ce domaine, des experts
patients soient traits au plus tt. reduces Ab plaques in comme Bruno Dubois ou Stphane Epelbaum
Les rsultats des recherches restent donc en Alzheimers disease, lInstitut du cerveau et de la moelle pinire
demi-teinte. Mais les connaissances progressent, Nature, vol. 537, pp. 50- doivent reconnatre que la France a accumul un
tout comme les outils de diagnostic. Notamment la 56, 2016. retard sans prcdent face aux tats-Unis et cer-
ponction lombaire, qui permet de diagnostiquer tains de ses voisins europens.

N 92 - Octobre 2017
50

INTERVIEW

BRUNO
DUBOIS
Professeur de neurologie et directeur de lInstitut
de la mmoire et de la maladie dAlzheimer (IM2A)
de lhpital de la Piti-Salptrire Paris.

LES AVANTAGES DU
DIAGNOSTIC
PRCOCE
Quelle est ltendue actuelle
de la maladie dAlzheimer?
La maladie dAlzheimer est la patho-
logie du cerveau la plus rpandue
dans la population gnrale: 5%
des plus de 65ans et 15% des plus
de 85ans sont concerns. Elle se
caractrise par deux types de lsions
qui touchent certaines rgions cr-
brales et progressent lentement.
Dabord, apparaissent des troubles
de la mmoire, puis, mesure de la
progression des lsions, dautres
symptmes: des difficults dorien-

N 92 - Octobre 2017
51

tation dans le temps et dans lespace, malie de stockage des informations. exemple perturbe la premire tape,
dans la capacit sexprimer, des Par exemple, le patient rencontre lentre des donnes en mmoire, la
troubles de la reconnaissance vi- pour la premire fois son arrire- maladie dAlzheimer la deuxime, le
suelle et de lidentification, notam- petit-fils, lui dit bonjour, mais se de- stockage dans le coffre-fort, et lge,
ment des visages. On observe aussi mande 10minutes plus tard qui est ou le vieillissement, la troisime, la
des modifications du comportement, cet enfant qui tourne autour de lui. rcupration des informations pour-
en particulier une apathie, cest-- Ce quil faut comprendre, cest que la tant bien stockes en mmoire. Ce
dire un manque dentrain, denvie, mmoire fonctionne en trois temps. sont en gros les trois situations aux-
dengagement dans laction. La premire tape est lencodage des quelles le mdecin gnraliste est
Rsultat: les sujets deviennent de informations dans la mmoire, qui confront. Or nous avons mis au
plus en plus dpendants au quoti-
dien, moins autonomes. Et quand
ils ne peuvent plus soccuper deux-
mmes, on parle de dmence. Rien
La maladie dAlzheimer entrane
voir bien sr avec la folie ou un des troubles de la mmoire trs
dsordre mental. Cette dmence est
incurable, mais elle nest que le particuliers qui se distinguent
stade tardif de la maladie; long-
temps avant, on est capable de d- totalement de ceux que lon
tecter les sujets qui dvelopperont
ces symptmes. Ce qui permet donc
observe dans toutes les autres
de les prendre en charge plus tt. affections mentales.
Dans ce contexte, quelle est
limportance dun diagnostic dpend de lattention on ne retient point pour lusage courant un test
prcoce? que ce quoi on est attentif. Puis destination des mdecins qui per-
Plus on repre tt les patients, plus vient le stockage des donnes dans le met disoler la deuxime tape, fra-
on peut les inclure dans un projet de coffre-fort, grce lhippocampe en gilise dans la maladie dAlzheimer,
prise en charge ou de prise en loccurrence. Troisimement, la rcu- en vrifiant que les premire et troi-
soin comme on le dit mainte- pration des souvenirs: linformation sime tapes sont bien efficaces.
nant globale, qui associe des me- est dans le coffre, mais il faut len
sures daccompagnement du patient faire sortir pour sen souvenir. Combien de temps avant
et daide son entourage, des mdi- La premire rgion crbrale tou- lapparition de la dmence
caments et des traitements non che par les lsions de la maladie peut-on faire ce test
pharmacologiques. De nombreuses dAlzheimer est lhippocampe. Des mnsique?
tudes scientifiques ont rvl que tests relativement simples per- Ds quune personne se plaint de
cela ralentissait effectivement lvo- mettent de dtecter ce que lon troubles de la mmoire. Si le test est
lution de la maladie. appelle un syndrome amnsique positif, le patient est peut-tre dans la
de type hippocampique, qui se dis- phase dite prodromale de la maladie
Comment dterminer tingue totalement des troubles mn- dAlzheimer. Cette priode est trs
si les pertes de mmoire dont siques que lon observe dans les longue et rsulte uniquement de lat-
on souffre presque tous en autres affections mentales. Ce qui teinte de la rgion hippocampique,
vieillissant sont normales ou est une chance pour les mdecins. avec peu ou pas dautres symptmes
les prmices dune ventuelle Les autres maladies, comme les acci- associs. Elle change compltement
maladie dAlzheimer? dents vasculaires crbraux, la d- notre vision de la maladie, car elle
Cest toute la question de la qualit mence frontotemporale, la dpres- est isole et focalise sur le stockage
du diagnostic prcoce. Il est possible sion, les troubles du sommeil, etc., des donnes en mmoire et peut tre
de dtecter un patient tt si on perturbent le fonctionnement de la mise en vidence prcocement. Elle
connat bien le fonctionnement de la mmoire, mais dune autre faon. peut durer plusieurs annes, jusqu
mmoire, car des tests simples per- 7 10ans daprs mon exprience
mettent de reprer les troubles de la quoi correspond clinique. Puis, ds que les lsions
mmoire spcifiques de la maladie le syndrome hippocampique? stendent dautres rgions cr-
dAlzheimer qui apparaissent au tout Un trouble mnsique peut concer- brales, tout sacclre: les autres
dbut. Cette pathologie entrane en ner lune ou lautre des tapes de la troubles cognitifs et comportemen-
effet un syndrome amnsique trs mmorisation. En schmatisant, je taux apparaissent, et le patient
particulier qui correspond une ano- peux dire que la dpression par tombe rapidement dans la dmence.

N 92 - Octobre 2017
52 DOSSIER A LZHEIMER : LES NOUVELLES RAISONS DESPRER
LES AVANTAGES DU DIAGNOSTIC PRCOCE

Avec la dtection
Doit-on faire dautres
examens pour diagnostiquer
prcocement les patients
potentiels?
On ralise des examens mdicaux prcoce, nous sommes
en train dcrire la
gnraux, comme des bilans biolo-
giques et psychologiques ou un scan-
ner, pour sassurer quil ny a pas

stratgie thrapeutique
dautre pathologie associe, par
exemple un diabte, une dpression,
un accident vasculaire crbral ou
une tumeur. Ds lors que les autres
hypothses ont t cartes et que le
trouble de mmoire dont on vient de
de lavenir pour lutter
parler est confirm par le bilan neu-
ropsychologique, on pose le dia-
gnostic de maladie dAlzheimer.
contre Alzheimer.
Dans certains cas, on a parfois re-
cours dautres critres de diagnos-
tic: les biomarqueurs, savoir les si-
gnatures biologiques des lsions Existe-t-il alors des moyens retarde parfois de quelques mois la
crbrales caractristiques de la ma- efficaces pour ralentir traduction des lsions en symptmes.
ladie, et notamment de lamylodose, ou stopper lvolution
la prsence de plaques amylodes de la maladie? Quel traitement est prconis,
dans le cerveau. Lanalyse du liquide Grce lessai cliniqueFINGER (voir quand la maladie a t
cphalorachidien (qui entoure le sys- larticle page54), entre autres tudes dtecte suffisamment tt?
tme nerveux) des sujets ou des tech- scientifiques, les chercheurs ont Il existe des mdicaments, encore en
niques de neuro-imagerie complexes montr quune activit physique r- dveloppement pour la plupart, qui
comme le PETscan (scanner en to- gulire (plusieurs sances hebdoma- bloquent lvolution des lsions,
mographie par mission de positrons) daires de marche et de gymnas- voire les dtruisent, et ralentissent
permettent de dtecter les plaques tique), un rgime alimentaire adapt latrophie de lhippocampe (voir lar-
amylodes. Avec limagerie par rso- de type crtois et des stimulations ticle page42). Mais les tudes sont
nance magntique (IRM), on dter- cognitives et sociales ralentissent en cours et ces molcules ne sont pas
mine aussi la taille de lhippocampe, lvolution des symptmes. Mais il encore disponibles.
souvent rduite dans le cas dune faut relativiser un peu les choses. Aujourdhui, quand un patient est
maladie dAlzheimer. Mais ce dernier Un article rcent paru dans le British diagnostiqu prcocement, on lui
critre nest pas fiable 100%. Medical Journal a montr que lacti- propose des sances dorthophonie,
Le problme vient du fait que ces vit sportive rgulire seule na pas pour lutter contre les troubles du
techniques sont soit invasives, soit leffet escompt dans la prvention langage, et des rgles dhygine de
onreuses. On les rserve donc aux de la maladie dAlzheimer. Ne vie reposant sur lalimentation, lacti-
cas particuliers, quand le patient est soyons donc pas angliques: quand vit physique et la stimulation cogni-
trs jeune ou que le syndrome mn- on connat la ralit biologique de la tive. Surtout, on value son tat de
sique est compliqu et que lon veut maladie les lsions dont lamy- dpendance, et on dtermine avec
tre certain du diagnostic. Nous lodose, les dgnrescences des ses proches ce qui doit tre mis en
avons souvent recours aux biomar- neurones, etc., ce ne sont pas 5ki- place. On observe aussi les aidants
queurs dans mon quipe en raison lomtres pied par jour qui vont pour tre certains quils ne sont pas
des cas complexes qui nous sont r- changer quelque chose. en burn-out, car il est difficile de
gulirement adresss. Les lsions sont prsentes avant lap- vivre aux cts dune personne at-
parition des symptmes et pro- teinte de la maladie dAlzheimer,
Une fois le diagnostic gressent toujours. En revanche, une encore plus de sen occuper.
pos, le patient est-il certain bonne hygine du corps et de les-
de dvelopper la maladie? prit contribue retarder leur expres- Avez-vous lespoir
Hlas, oui. Cela prend du temps sion. Car on lutte ainsi contre les que lon arrive un jour
quand le patient est au dbut du autres facteurs, comme lhyperten- traiter cette pathologie?
stade prodromal, environ dixans, sion ou linflammation, qui affai- Ce quil est important de noter, cest
mais il atteint toujours la dmence. blissent encore plus le cerveau. Cela lvolution conceptuelle rcente de

N 92 - Octobre 2017
53

la recherche thrapeutique et de la plus levs, un hippocampe plus pe-


prise en charge: on se rend compte tit et taient plus souvent porteurs
aujourdhui que lefficacit des mdi- du variant gntiqueApoE4, un fac-
caments est limite lorsque les teur de susceptibilit de la maladie.

28%
symptmes sont dj manifestes. Et lesquatre souffraient aussi dun
Do le dveloppement dune strat- dysfonctionnement excutif, cest--
gie thrapeutique prventive. En dire avaient quelques difficults de
dautres termes, comme on sait rep- planification, dorganisation et dat-
rer les lsions de la maladie avant tention. Le signe dune atteinte du
les symptmes et comme on dispo- DES cortex frontal.
sera un jour jen suis certain! de VOLONTAIRES En revanche, tous les autres sujets
mdicaments actifs sur les lsions, il de ltude se portaient encore bien
faut aujourdhui russir reprer les
SAINS 2,5 ans aprs, ce qui est assez ton-
sujets risque le plus tt possible. nant en comparaison avec le pour-
Mais tout cela est encore de la centage de sujets de plus de 65ans
de ltude INSIGHT
science-fiction dans la population gnrale atteints
prsentaient des lsions
au cerveau typiques de la maladie. Mais nous pensons
Mais on nest pas si loin de la maladie, alors quils que le haut niveau intellectuel de
de la ralit. Ne dtecte-t-on ne souffraient daucun nos participants les protgeait en
pas les patients potentiels symptme mnsique. partie de lapparition des symp-
de plus en plus tt daprs tmes. En effet, un cerveau bien sti-
votre dernire tude mul prsente souvent une rserve
soumise au journal cognitive importante, cest--dire
scientifique Lancet? quil est capable de rorganisation et
Avec notre tude INSIGHT, nous de plasticit qui compensent cer-
commenons effectivement tains dysfonctionnements.
connatre de mieux en mieux la ma-
ladie et quels sont les facteurs qui Cest donc au dbut de votre
sont ncessaires et peut-tre suffi- tude que vous auriez d
sants pour quelle apparaisse. traiter les 88 sujets ayant des
Nous avons recrut et tudi Bibliographie lsions limagerie PET scan
318hommes et femmes gs de 70 si lon disposait dj
85ans, en bonne sant, et dpour- G. B. Frisoni et al., des mdicaments?
vus de tout symptme mnsique hip- Strategic roadmap Oui, certains nauraient peut-tre pas
pocampique, mais qui se plaignaient for an early diagnosis dvelopp de symptmes si vite
parfois, comme beaucoup de sujets of Alzheimers disease Mais nous tions dans le cadre de
gs, de troubles de la mmoire. based on biomarkers, recherches et nous avons encore be-
Tous avaient fait des tudes sup- Lancet Neurology, soin de plus de rsultats pour confir-
rieures et avaient un haut niveau vol.16, pp.661-676, 2017. mer que nous pouvons traiter des
intellectuel. F. Cacciamani et al., personnes saines. En outre, en
Grce limagerie PET scan, nous Low cognitive awareness, France, les autorits de sant nous
avons constat que 28% dentre eux but not complaint, interdisent dutiliser limagerie par
(88volontaires) prsentaient dj is a good marker of PETscan en mdecine des fins de
une amylodose, savoir des plaques preclinical Alzheimers dtection des lsions amylodes,
disease, J.AlzheimersDis.,
amylodes dans leur cerveau. Mais ils mme dans des conditions contr-
vol.59, pp.753-762, 2017.
avaient la mme mmoire et les les, pour des raisons qui nous
mmes aptitudes cognitives que les S. J. Teipel et al., chappent (on nutilise ces scanners
autres participants. Aprs 30mois de Cortical amyloid que pour lanalyse des cancers).
accumulation is
suivi, seules 4des 88personnes pr- Donc tout cela nest pas la ralit
associated with
sentant des lsions ont dvelopp un alterations of structural daujourdhui. Ce sera peut-tre celle
syndrome amnsique hippocam- integrity in older people de demain, car je pense que nous
pique et sont entres en phase pro- with subjective memory sommes en train dcrire la stratgie
dromale de la maladie dAlzheimer. complaints, Neurobiol. thrapeutique de lavenir pour lutter
Point intressant: ces quatre patients Aging, vol.57, contre la maladie dAlzheimer.
taient les plus gs au dpart de pp.143-152, 2017. Propos recueillis
ltude, avaient les taux de lsions les par Bndicte Salthun-Lassalle

N 92 - Octobre 2017
54

Un essai clinique a rvl


quun bon rgime alimentaire,
une activit physique et une vie
sociale adapte peuvent prvenir
le dclin cognitif li, entre autres,
la maladie dAlzheimer.

COMMENT
VITER LA
DMENCE
N 92 - Octobre 2017
55

Par Miia Kivipelto et Krister Hkansson.

EN BREF mieux quavant. Des tudes menes dans plu-


La plupart des sieurs pays rvlent que, aprs lge de 60ans, la

C
mdicaments tests majorit des personnes souffrent dau moins un
contre la maladie trouble chronique, par exemple dune maladie
dAlzheimer sont cardiovasculaire ou du diabte. En Sude, des
inefficaces. Or le nombre chercheurs ont mme montr quaprs 80ans,
de patients ne cesse
daugmenter. seul un individu sur dix vit sans aucune maladie.
Et la plupart de ces personnes ges prsente-
Une tude rcente raient au moins deux pathologies chroniques.
a cependant prouv Do les enjeux de la mdecine moderne: pr-
quun rgime alimentaire
adapt, lexercice venir, prendre en charge et contrler ces troubles
physique et dautres est une vidence: nous lis lge. Mais certains rsistent aux tentatives
habitudes de vie vivons de plus en plus vieux. Lesprance de vie de prvention et de traitement mises en place:
GettyImages.com / Al Bello / Employ

amliorent les aptitudes est passe de 45ans au dbut du xxesicle cest le cas de la maladie dAlzheimer, la patholo-
cognitives, comme plus de 80 ans aujourdhui dans diffrents gie neurodgnrative la plus frquente et la pre-
la mmorisation et la
ractivit, des sujets. pays, dont la plupart des nations europennes, mire cause de dmence dans le monde. La mala-
le Japon, le Canada et lAustralie. Si cette ten- die suit une volution inexorable qui prive,
De fait, les chercheurs dance se confirme, de nombreux bbs ns lentement mais srement, la personne de sa
ont tabli une premire en2017 dans ces pays dpasseraient leur cen- mmoire et de son sentiment didentit. Des pertes
liste de conseils
lis lalimentation, time anniversaire. qui ont des consquences dvastatrices non seule-
lactivit physique Mais il y a toujours un revers de la mdaille: ment pour le patient, mais aussi pour son entou-
et limplication sociale. nous vivons plus longtemps, mais pas forcment rage, en particulier sa famille et ses amis.

N 92 - Octobre 2017
56 DOSSIER A LZHEIMER : LES NOUVELLES RAISONS DESPRER
COMMENT VITER LA DMENCE

135millions
Aux tats-Unis, environ 32% des plus de
85ans souffriraient de la maladie dAlzheimer,
souvent en combinaison avec dautres formes de
dmence, lies par exemple des troubles cardio-
vasculaires. Dans les pays dvelopps, la prva- de personnes
souffriront de
lence de la maladie dAlzheimer est de 5% aprs
lge de 65ans et de plus de 15% aprs 85ans. En
France, aucune tude na dtermin le nombre de

dmence en2050.
malades, mais des estimations rcentes consi-
drent quen2010, il y avait 980000Franais
atteints de dmence et quils seront plus 1500000
en2030. Dans le monde, presque 50millions de
personnes seraient atteintes de dmence, avec un
nouveau cas toutes les 4secondes. Si aucun trai-
Le sport et une
tement ne parvient ralentir lvolution de la
maladie, prs de 135millions de personnes seront bonne alimentation
ralentiraient
concernes en2050 60 70% de ces patients
auront Alzheimer, 20 25% deviendront dments
aprs un accident vasculaire crbral.

DES MDICAMENTS INEFFICACES


Une centaine dessais cliniques sont en cours,
leur dclin cognitif.
mais aucun soin ni mdicament na encore russi
ralentir la course de la maladie. Au total, ce
sont plus de 200molcules qui ont pourtant t physique, tre actif socialement et avoir fait des
testes ces 30dernires annes. Toutefois, tout tudes suprieures diminueraient le risque de
nest pas perdu. Un essai clinique dans lequel dvelopper la fois la maladie dAlzheimer et
nous nous sommes tous les deux investis vient de dautres dmences, mme chez les sujets porteurs
montrer que lon peut viter ou retarder lappari- de gnes de prdisposition qui favorisent lappa-
tion des troubles cognitifs, mme en labsence de rition de ces pathologies. Par ailleurs, les pid-
nouveaux mdicaments. De quelle faon ? miologistes identifient de plus en plus de facteurs
Simplement avec des changements de comporte- de protection contre la dmence: par exemple,
ment alimentaire et physique des patients et vivre en couple ou suivre un rgime alimentaire Biographie
un meilleur suivi des risques cardiovasculaires. crtois, base de poissons, lgumes, fruits et
Notre travail sinspire des tudes pidmiolo- huile dolive. Dautres tudes montrent que le Miia Kivipelto
giques, dont lobjectif est de rduire le risque de contrle de la pression artrielle et du diabte
dvelopper la maladie dAlzheimer. Un peu constituerait le premier facteur de prvention Professeur
comme des enqutes, ces tudes, dites dassocia- contre le dveloppement de la maladie dAlzhei- dpidmiologie clinique
tion, suivent chez diffrents sujets, souvent sur mer et le deuxime contre lapparition des pre- et pdiatrique linstitut
plusieurs annes, lvolution dune variable de miers symptmes, comme les pertes de mmoire. Karolinska de Stockholm
sant, comme la dpression ou lhypertension o elle dirige lquipe
artrielle, ou dun comportement, par exemple le UNE BONNE HYGINE DE VIE SUFFIT-ELLE? de recherche clinique
sur les troubles de la
rgime alimentaire ou lexercice physique. Puis Mais si ces tudes dassociation pointent sou-
mmoire. Elle est aussi
aprs plusieurs annes, elles dterminent si les vent lexistence probable de facteurs de protection, directrice de lunit
participants ont dvelopp un trouble donn. Si elles ne prouvent pas pour autant que de telles de neuropidmiologie
les tudes rvlent une corrlation leve, cest-- mesures viteront effectivement la dmence. Des de luniversit de lest
dire un lien fort entre cette maladie et la variable personnes qui suivent un rgime crtois et font du de la Finlande.
observe, celle-ci est alors considre comme un sport trois fois par semaine peuvent ne pas dve-
facteur de risque. linverse, si la variable est lopper la maladie grce dautres variables qui Krister Hkansson
corrle un risque faible de dvelopper la patho- nont pas t prises en compte dans lenqute pi-
logie, elle constitue alors un facteur de prvention dmiologique Et des sujets qui cumuleraient Doctorant
potentiel contre la maladie. toutes les bonnes rgles de vie ont quand mme au dpartement
Depuis 10 15ans, les tudes dassociation des risques dtre un jour atteints de dmence. de neurobiologie
ont montr qutre en bonne sant cardiovascu- Bien sr, les chercheurs essaient de contourner ce de linstitut Karolinska
laire et adopter quelques rgles de vie avoir une problme avec des ajustements statistiques, mais de Stockholm.
alimentation quilibre, faire de lexercice il est impossible de prendre en compte tous les

N 92 - Octobre 2017
57

LE TRAITEMENT Enregistrement des patients

QUI AMLIORE Premire visite dvaluation

LA COGNITION Seconde visite dvaluation

Rpartition alatoire des sujets dans un groupe tmoin ou dans un groupe traitement

L essai clinique FINGER, le Finnish


Geriatric Intervention Study to Prevent
Cognitive Impairment and Disability,
Groupe tmoin Groupe traitement
Conseils rguliers
en matire Intervention
a dbut en2012 auprs de 1260hommes intensive
de sant Activit Mois
et femmes gs de 60 77ans. Parmi eux, Nutrition physique
Surveillance
629ont intgr au hasard le groupe tmoin, 1 2 sance(s) et conseils
et 631, le groupe dit traitement. Tous avaient 7 sessions musculaire(s) * 3
collectives
plus de risques que la moyenne de la Facteurs
3 sessions 2 4 sances de risques
population de dvelopper une dmence. individuelles dendurance * cardiovasculaires 6
Les participants du groupe traitement Entranement
2 3 sances crbral 4 consultations
ont dabord suivi un entranement physique musculaires * chez le mdecin
Suivre 6 sessions 9
intensif avant de sengager dans le un rgime collectives Visite
programme complet: rgime alimentaire, alimentaire 3 5 sances trimestrielle
dendurance * 2 3 sessions
mditerranen individuelles * de linfirmire
exercices physiques et entranement 12
crbral. Ils recevaient rgulirement Visite
4 sessions semestrielle
la visite dune infirmire et ont consult collectives de linfirmire
cinq fois un mdecin sur les 2ans qua dur 15
2 3 sessions 1 consultation
ltude; ce dernier valuait leur capacit individuelles * chez le mdecin
suivre le programme. Le groupe tmoin, 18
quant lui, na bnfici que de conseils
classiques en matire de sant. Tous
21
ont amlior leurs aptitudes cognitives
avec cette prise en charge, mais les sujets
traits ont t encore plus performants. * par semaine
24

aspects de la vie dune personne qui modifient les les scientifiques avaient dvelopp peu dessais
rsultats dune tude. Nul nest certain davoir contrls randomiss long terme sur les change-
identifi le bon facteur, si tant est que celui-ci ments dhabitudes de vie et leurs effets sur la
existe. Par exemple, obtenir des donnes fiables sant, car il tait difficile de recueillir des donnes
sur la petite enfance est trs difficile, alors que prcises sur le quotidien des participants. Mais
tout vnement survenu cette priode peut aujourdhui, le NIH recommande cette technique
influer des annes plus tard sur lapparition dune non seulement car nous manquons de donnes,
hypertension ou dautres facteurs susceptibles de mais aussi car les tudes dassociation ne prennent
conduire la maladie dAlzheimer. Ainsi, le en compte quune seule variable. Alors que toute
manque dinformations aboutit parfois des asso- recherche sur la maladie dAlzheimer doit consi-
ciations parasites, voire fausses, puis des conclu- drer limplication non pas dun seul mais de plu-
sions incompltes. linverse, les tudes statis- sieurs facteurs susceptibles de jouer un rle dans
tiques peuvent seffondrer sous le poids dun la prvention des dmences.
trop grand nombre de variables. Les essais contrls randomiss sont loutil de
En2010, la difficult dtablir un lien de cause rfrence que les scientifiques utilisent aujourdhui
effet partir des tudes dassociation a conduit pour dterminer le degr defficacit dun traite-
lInstitut amricain de la sant (le NIH) conclure ment dans notre cas, le lien de cause effet entre
labsence de facteurs ou de recommandations des variables, comme un rgime alimentaire
contre le dclin cognitif. Le NIH a alors demand donn et lexercice physique, et labsence de
aux chercheurs de lancer une srie dessais dmence. Dans ces essais, les participants qui
contrls randomiss, cest--dire rpartition suivent le traitement et ceux du groupe tmoin
alatoire des sujets de lexprience. Jusqualors, sont choisis au hasard.

N 92 - Octobre 2017
58 DOSSIER A LZHEIMER : LES NOUVELLES RAISONS DESPRER
COMMENT VITER LA DMENCE

Ainsi, depuis2010, plusieurs quipes ont seuil maximum de 60minutes dactivit, deux
lanc des essais contrls randomiss long trois fois par semaine, quils ont d maintenir pen-
terme, dont elles sont en train dobtenir les rsul- dant encore 18mois. En outre, les candidats ont
tats. Nous sommes les premiers prsenter nos reu des consignes pour pratiquer une activit
conclusions avec notre projet FINGER (Finnish dendurance, dabord deux quatre fois par
Geriatric Intervention Study to Prevent Cognitive semaine, puis trois cinq fois. Chacun optait,
Impairment and Disability). Notre objectif: ana- selon ses prfrences, pour de la marche nor-
lyser leffet sur la sant mentale dun meilleur dique, de laquagym ou de la course pied.
rgime alimentaire, de lexercice physique et de Les sujets du groupe traitement suivaient par
lentranement crbral, en proposant aux parti- ailleurs un entranement cognitif sur ordinateur
cipants des conseils rguliers sur la sant et en afin damliorer leurs fonctions excutives,
surveillant leurs paramtres cardiovasculaires. comme la planification, les aptitudes dorganisa-
Nous avons voulu dterminer si, sur une tion, la mmoire et la ractivit. Aprs dix
priode de 2ans, les performances cognitives des sances collectives menes par un psychologue,
sujets du groupe trait 631hommes et femmes chaque participant sest engag dans un pro-
gs de 60 77ans diffraient de celles du gramme dentranement de dix quinze minutes
groupe tmoin 629participants. Pour optimiser deux trois fois par semaine pendant deux
les chances de russite de cet essai, nous lavons priodes de six mois. Nous avons galement orga-
ouvert aux seules personnes dont le risque de nis des discussions de groupe sur divers sujets
dvelopper une dmence tait lev, daprs leur
score obtenu au test CAIDE (Cardiovascular Risk
Factors, Aging and Dementia). Les sujets du groupe
tmoin recevaient uniquement des conseils
basiques en matire de sant et nous avons rgu-
QUAND LES PATIENTS
lirement suivi leur activit cardiovasculaire.
Quand une difficult survenait, par exemple de
VONT MIEUX
lhypertension, nous leur avons propos un mdi-
cament identique celui du groupe trait.
D ans les deux groupes de lessai clinique FINGER, les participants ont
amlior leurs performances cognitives, quil sagisse de leur mmoire,
de leurs fonctions excutives, comme la planification, ou de leur ractivit
RGIME, MUSCU, EXERCICES CRBRAUX
(la vitesse dexcution mentale). Mais les patients ayant suivi le programme
Quant aux participants suivant le traitement,
FINGER ont obtenu de meilleurs scores que les tmoins la fin des 2ans.
ils ont bnfici de conseils nutritionnels varis,
dentranements cognitifs, dexercices physiques
et dun suivi cardiovasculaire plus soutenu (voir 0.3
Mmoire
lencadr page57). Leur rgime alimentaire tait
quilibr en protines, lipides, glucides, fibres et
sel, avec des restrictions particulires sur la Fonctions excutives
consommation dacides gras trans, de sucres raf-
Amlioration des performances

fins et dalcool, selon les recommandations du Vitesse dexcution mentale


National Nutrition Council finlandais. Les repas
0.2
taient composs majoritairement de fruits, de Groupe traitement (trait plein)
lgumes, de crales compltes et dhuile de
colza, accompagns de poisson au moins deux
Groupe tmoin (pointills)
fois par semaine. Avec un seul complment ali-
mentaire: de la vitamineD.
Lexercice physique incluait de la musculation,
des exercices dendurance et des postures dqui- 0.1
libre. Nous avons tabli un programme physique
sur mesure pour chaque participant, dirig par un
physiothrapeute pendant les six premiers mois,
puis excut par chaque personne lors de sances
de groupe. Nos recommandations initiales pour
la musculation: une deux sances de gym de
30 45minutes par semaine pour dvelopper sa 0.0
Dbut 12 mois 24 mois
capacit musculaire. Aprs six mois dexercice
intensit croissante, les participants ont atteint le

N 92 - Octobre 2017
59

25%
DE PERFORMANCES COGNITIVES EN PLUS
pour les personnes ayant suivi le rgime alimentaire, les exercices physiques et lentranement crbral, compares
aux sujets ayant simplement reu quelques conseils de sant.

dont les changements cognitifs lis lge ou les outre, des bnfices apparaissent souvent chez
stratgies possibles pour doper sa mmoire. les tmoins des essais contrls randomiss (pour
Nous avons aussi rgulirement pratiqu des diverses raisons): les participants obtiennent
bilans mtaboliques et vasculaires. Les partici- alors de meilleurs scores aux tests de fin dessai
pants ont ainsi rencontr linfirmire de ltude quau dbut. Cest aussi le cas du groupe tmoin
six reprises afin quelle value leur poids, leur de notre tude FINGER: les rendez-vous rguliers
pression artrielle et la circonfrence de leurs auxquels les participants taient convis consti-
hanches et de leurs cuisses. Les mdecins ont uti- tuaient eux seuls une forme de prise en charge.
QUELQUES RGLES
lis ces donnes pendant les deux ans de lessai En effet, de nombreux tmoins ont chang cer- POUR VITER
clinique afin dencourager les participants taines de leurs habitudes, ce qui a probablement LA DMENCE
modifier leurs habitudes de vie. eu un impact positif sur leurs fonctions cognitives.
tout point de vue, notre projet FINGER a Mme si nous tions conscients que cette organi- Manger quilibr
considrablement modifi le quotidien de la plu- sation risquait de rduire lcart de rsultats entre Des fruits, des lgumes,
part des participants pendant deux ans. Le simple les deux groupes, nous avions lobligation thique des crales compltes,
fait dadhrer au programme constituait un gage de nous assurer que le programme bnficierait de lhuile de colza,
de succs. Seuls 12% des candidats ont aban- galement au groupe tmoin. Mais une fois les du poisson
donn lessai en cours de route, en gnral cause rsultats compils, nous avons su que le traitement
de problmes mdicaux. Et 46des 631sujets trai- avait eu un impact plus important sur la maladie, Pratiquer une activit
ts ont rencontr des difficults accomplir cer- les personnes traites ayant davantage amlior physique
taines tches souvent cause de douleurs lors leurs performances que les tmoins. Musculation ou gym,
des exercices physiques. Nous en avons dj dduit Les patients traits ont aussi obtenu des deux trois fois par
quune transformation des activits quotidiennes, scores plus levs dans dautres tches. Ils ont par semaine, endurance,
probablement bnfique pour la sant mentale, exemple augment leurs capacits cognitives comme de la marche
tait facile mettre en place. Mais les fonctions dans la ralisation dactivits quotidiennes qui, nordique, de laquagym
cognitives des patients taient-elles prserves? en gnral, se dtriorent avec lge. Ainsi, ils ont ou de la course pied, trois
amlior leurs fonctions excutives de 83% par cinq fois par semaine.
TOUS LES SUJETS ONT AMLIOR rapport au groupe tmoin, planifiant mieux leurs
LEURS APTITUDES COGNITIVES tches quotidiennes; ils ont diminu leurs dlais Entraner son cerveau
lissue de ces deux annes, tous les sujets dexcution de 150%, le temps ncessaire pour Faire, seul ou avec
tmoins et traits ont amlior leurs capacits raliser un exercice mental; et ils ont augment un psychologue,
cognitives (voir lencadr page ci-contre): le de 40% leur mmorisation, par exemple quand des exercices ou des jeux
simple fait de rentrer dans ltude et dtre pris il sagissait de retenir de longues listes de mots. de mmorisation
en charge engendre dj des bnfices. Mais les En analysant de plus prs les donnes, nous et de rflexion.
personnes ayant suivi le traitement taient 25% avons dcouvert que les participants porteurs du
plus performantes que les individus tmoins. Une variant gntique ApoE4, un marqueur de prdis- Voir rgulirement
seconde analyse des rsultats, qui comptabilisait position fort de la maladie dAlzheimer, parais- dautres personnes,
le nombre de personnes dont les aptitudes avaient saient bnficier davantage du programme que les changer, communiquer
diminu au cours des deux ans, a donn une autres. Une preuve, sil en fallait encore, de leffi-
conclusion intressante: le risque de rgression cacit du traitement. Et ces porteurs du gne de Surveiller et contrler
cognitive tait 30% plus important dans le prdisposition prsentaient aussi un taux de vieil- sa sant cardiovasculaire
groupe tmoin que chez les sujets traits. En lissement cellulaire mesur grce un marqueur et son poids

N 92 - Octobre 2017
60 DOSSIER A LZHEIMER : LES NOUVELLES RAISONS DESPRER
COMMENT VITER LA DMENCE

aux extrmits des chromosomes plus faible que


les non porteurs. Donc plus les sujets avaient de Plus les sujets ont de risques de
risques de dvelopper la maladie dAlzheimer, plus
ils semblaient profiter de notre programme. dvelopper la maladie dAlzheimer,
Ainsi, la combinaison dun bon rgime alimen-
taire, de lexercice physique, dune stimulation
plus notre traitement, avec
sociale et mentale et dun meilleur suivi cardiovas-
culaire amliore dans lensemble les fonctions
notamment rgime alimentaire
cognitives aprs lge de 60ans. Mais des tudes et exercices physiques adapts,
complmentaires sont encore ncessaires.
Dcouvrir une augmentation des performances amliore leurs aptitudes cognitives.
cognitives aprs deux ans de traitement signifie
sans en apporter la preuve quun changement
dans les habitudes alimentaires ou dans lactivit En outre, nous travaillons avec dautres
physique permettrait de prvenir la dmence. Mais quipes de recherche pour collecter les donnes
pour savoir sil est vraiment possible de retarder dtudes similaires la ntre mises en place dans
lapparition des premiers signes daltration, nous dautres pays. Comparer tous les rsultats permet
devons concentrer nos efforts sur la longue priode de dterminer si nos dcouvertes sont valables
dite prsymptomatique, caractristique de la plu- pour dautres populations. Et la combinaison des
part des formes de dmence. En effet, la maladie donnes augmente la porte statistique des
dAlzheimer dbute sans doute plus de 15 20ans recherches, ce qui amliore lanalyse des essais.
avant que les premiers symptmes ne soient iden- Nous pourrons alors comparer les niveaux den-
tifiables. Nous devrons donc sans doute suivre les tranement physique des divers programmes
personnes sur cette priode trs longue, et videm- pour identifier celui qui prserve au mieux les
ment, il conviendra alors de dterminer le moment capacits crbrales.
o les traitements et le suivi deviendraient trop
coteux ou impossibles mettre en place. DONNER DE BONS CONSEILS AUX PATIENTS
Bien sr, pour les professionnels de la sant,
LE TRAITEMENT RALENTIT-IL LVOLUTION il nest pas ncessaire dattendre encore une
CRBRALE DE LA MALADIE? dcennie avant de conseiller les patients. FINGER
Une autre question subsiste: peut-on aider un et dautres tudes ont dj apport suffisamment
patient souffrant des premiers changements cr- de donnes quant lintrt de mettre en place
braux qui prcdent la dmence en lui proposant certaines mesures de sant. Si le NIH organisait
un traitement capable de neutraliser ces altra- aujourdhui une nouvelle confrence sur ce sujet,
tions physiologiques? En somme, la transforma- il aboutirait des conclusions bien plus opti- Bibliographie
tion des habitudes de vie prconise par FINGER mistes que celles prsentes il y a septans.
repousse-t-elle galement la mise en place de la Lorganisation pourrait dailleurs sappuyer sur les B. Winblad et al., Defea-
maladie? Car retarder lapparition des symptmes rapports rcents faisant tat dune diminution ting Alzheimers disease
de deux cinq ans reprsenterait dj un change- des cas dAlzheimer et des dmences la fois aux and other demen-
ment majeur dans la prise en charge des patients; tats-Unis et dans plusieurs pays dEurope. Ce tias: A priority for
de nombreuses personnes pourraient dans ce cas dclin est peut-tre li aux changements de com- european science and
ne jamais tre diagnostiques et finalement mou- portement mis en place par les patients eux- society, Lancet Neuro-
rir plus tard, dune autre maladie. mmes, la lecture des rsultats rcents publis logy, vol.15, pp.455-532,
Pour explorer certaines de ces questions, nous en matire de sant cognitive avril2016.
avons tendu notre projet FINGER sur sept ans. Prvenir plutt que gurir? Face aux multiples T. Ngandu et al., A 2 year
Durant cette nouvelle phase, nous prvoyons checs des thrapies mdicamenteuses, la prven- multidomain interven-
dutiliser limagerie crbrale pour savoir si les tion constitue probablement un moyen efficace de tion of diet, exercice,
nouvelles habitudes de vie ralentissent la perte limiter lpidmie de cas de dmence, comme cest cognitive training and
des connexions neuronales et latrophie de cer- le cas pour de nombreuses maladies chroniques. vascular risk moni-
toring versus control
taines rgions crbrales impliques dans la Un dernier message important: il nest jamais trop
to prevent cognitive
maladie dAlzheimer. Grce des tests sanguins, tt pour mettre en place des mesures prventives declin in at-risk eldery
nous saurons galement si le programme rduit contre la maladie dAlzheimer, et, heureusement, people (FINGER): A
linflammation, le stress cellulaire et le dficit de il semble quil ne soit jamais trop tard non plus. Le randomised controlled
protines des marqueurs de la pathologie sou- moindre changement dhabitude de vie serait trial, Lancet, vol.385,
vent identifis post mortem chez les patients et mme bnfique aux personnes dont le dclin pp.2255-2263, juin2015.
donc prserve le fonctionnement du cerveau. cognitif est dj engag.

N 92 - Octobre 2017
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62 DOSSIER A LZHEIMER : LES NOUVELLES RAISONS DESPRER

LA MALADIE
DALZHEIMER EST-ELLE

Par Auteur Xxxxxxx


Fonction xxxxxxxxxxxxxxxx

Les plaques amylodes


(en jaune) entre
les neurones sont
une des lsions de la
maladie dAlzheimer.
On souponne quelles
se transmettent d'une
personne l'autre la
manire des prions.

N 92 - Octobre 2017
63

CONTAGIEUSE?
Une tude controverse a fait souffler
un vent de panique en avanant que
la pathologie neurodgnrative la plus
frquente serait peut-tre transmissible
entre les hommes. Derrire les paillasses, la
recherche sacclre pour dcouvrir la vrit.

Par Alison Abbott, correspondante senior


Europe de la revue Nature.

E
EN BREF
En septembre2016,
lquipe du chercheur
John Collinge annonce
que la maladie
dAlzheimer serait
peut-tre transmissible
dhomme homme n 25 ans de carrire en neuro-
comme celle de
Creutzfeldt-Jakob. logie, John Collinge a vu passer des centaines
de cerveaux humains. Mais ce quil dcouvre ce
Legende photo xxxxx En effet, le prion jour de janvier2015 sous lobjectif du micros-
xxx xxxxx xxx xx xxx et la protine amylode cope est une premire. Lquipe de pathologistes
xxxxx xxx xxxxxxx xxx formant lune des lsions
Gettyimages/Juan Gaertner/Science Photo Library

xxxxx xxx xxx xx xxx de la maladie dAlzheimer avec laquelle il travaille est en train dexaminer
xxxxx xxxxxx xxx xxxxx prsentent des le cerveau autopsi de quatre individus ayant
xxx xx xxxx xxxxx xxx similitudes. Et Collinge reu des injections dune hormone de croissance
xxxxx xxx xxxx xxx xxx a retrouv des graines
xx xxx xxxxx xxx xxx xx amylodes dans le drive de cadavres humains. Quelques-unes de
xxx xxxxx xxx cerveau de patients ces prparations crbrales contiennent une pro-
envahi de prions. tine mal replie ( la configuration spatiale
Reste savoir si ces anormale), nomme prion, la cause de lenc-
graines se transmettent phalopathie rare et mortelle quest la maladie de
bien en transfrant Creutzfeldt-Jakob (voir la figure page 65). Et les
des liquides ou des tissus quatre patients, quadragnaires ou quinquag-
humains. Pour linstant,
les chercheurs nen sont naires, sont dcds de cette pathologie.
pas certains. Toutefois, ce qui intrigue vraiment Collinge ce

N 92 - Octobre 2017
64 DOSSIER A LZHEIMER : LES NOUVELLES RAISONS DESPRER
LA MALADIE D'ALZHEIMER EST-ELLE CONTAGIEUSE ?

jour-l, ce ne sont pas tant les ravages causs par doigt certaines pratiques mdicales qui pour-
le prion, mais la prsence dautres traces qui ne raient favoriser, sans le vouloir, le transfert de
devraient pas tre l. Les cerveaux prsentent en graines b-amylodes, prcise-t-il.
effet des dpts de protines b-amylodes, qui ne Le sujet quitte ensuite les unes des journaux
sont rien dautre que les plaques amylodes carac- pour nourrir le travail et le dbat acadmiques. Les
tristiques de la maladie dAlzheimer (voir lenca- graines de protines b-amylodes sont-elles effec-
dr page67). tivement transmissibles? Si oui, provoquent-elles
la maladie dAlzheimer? Les graines dautres
TRANSFERT DE GRAINES AMYLODES maladies semblables qui impliquent la prsence
Pour le scientifique, le rsultat est inquitant: dune protine la configuration anormale sont-
il est probable que les plaques aient t trans- elles aussi transmissibles? Les preuves saccu-
mises, en mme temps que le prion, pendant les mulent alors autour dune thorie controverse
injections de lhormone de croissance. Ce serait selon laquelle les protines anormales, nommes
alors la premire preuve dune possible transmis- amylodes et associes diverses maladies neuro-
sion de la maladie dAlzheimer entre deux per- dgnratives, dAlzheimer Parkinson, en pas-
sonnes. Si le fait est confirm, cela signifierait sant par Huntington, auraient des proprits com-
quune graine de la protine b-amylode, impli- munes avec les prions, dont leur transmissibilit.
que dans la formation des plaques, peut tre Les donnes de Collinge abondent dans ce sens.
transmise lorsque lon transfre, dun patient
un autre, un liquide ou un tissu qui contient des FAUT-IL SINQUITER?
lsions crbrales, dans le cadre dinterventions Rpondre ces questions est urgent, mais cela
mdicales ou chirurgicales par exemple. risque de prendre plusieurs annes. Larticle de
Collinge se sent donc le devoir den informer Collinge a sonn le signal dalarme, de sorte que
le public rapidement. Et cest ce quil fait, en lon tente maintenant didentifier toutes les patho-
publiant ses rsultats en septembre2016 dans la logies crbrales amylodes. Une tude publie en
revue Nature, raflant les unes des plus grands janvier2016 a dj recens une poigne de cas
titres travers le monde. Pouvez-vous attraper similaires. Les chercheurs essaient aussi de dcou-
Alzheimer? interroge ainsi le Daily Mail britan- vrir quoi ressemble cette graine amylode et sil
nique, propos de la nouvelle tude potentiel- existe des souches plus ou moins pathognes.
lement explosive. Collinge tente vite dapaiser Pour certains scientifiques, il est encore beau-
les esprits: Les rsultats ne montrent pas coup trop tt pour sinquiter. Du fait du nombre
quAlzheimer est une maladie contagieuse. Les restreint de patients de ltude de Collinge. Et
salaris ne vont pas tre contamins sur leur lieu parce quaucun dentre eux na prsent de symp-
de travail, ni les membres dune famille, quel que tmes de la maladie dAlzheimer avant son dcs
soit le degr de proximit quils entretiennent et quune seconde protine toxique appele pro-
avec une personne atteinte. Mais cela pointe du tine tau est aussi implique dans le dveloppe-
ment de la maladie. Pierluigi Nicotera, directeur

Les protines
scientifique du Centre allemand des maladies
neurodgnratives, explique: Nous devons
nous souvenir quil nexiste aucune preuve tan-

amylodes semblent gible montrant que les graines amylodes sont


capables de transmettre la maladie ni quelles ont
vritablement cette capacit quont les prions de

avoir des proprits coloniser le cerveau. Il peut y avoir dautres expli-


cations biologiques.

de transmissibilit
Et tout cela est vrai. ce jour, quelques
rponses solides existent, mais un grand nombre
dinterrogations subsiste. Les sceptiques redoutent

et de toxicit la mise en place dun cadre rglementaire strict


qui les empcherait de manipuler pour leurs exp-
riences des protines quils considrent plutt inof-

semblables fensives. Dautres chercheurs pensent au contraire


que le danger a pu tre sous-estim et que lon doit

celles des prions.


semparer du sujet aussi vite que possible. mon
sens, toutes les protines amylodes devraient tre
considres comme dangereuses jusqu ce quon

N 92 - Octobre 2017
65

prions chez des animaux sains sme la maladie.


Et dans quelques cas, le simple fait dingrer un
morceau de cerveau infect suffit contracter la
maladie. Par exemple, on sait maintenant que les
nombreux cas de la variante de la maladie de
Creutzfeldt-Jakob dcouverts au Royaume-Uni
dans les annes1990 sont dus au fait que les per-
sonnes ont mang du buf contamin par lenc-
phalopathie spongiforme bovine.

PLUSIEURS MALADIES SONT CONCERNES


Les chercheurs prennent ensuite conscience
que de nombreuses protines associes des
troubles neurodgnratifs, dont la b-amylode et
la protine tau de la maladie dAlzheimer, mais
aussi la-synucline de la maladie de Parkinson,
adoptent des configurations anormales. Les biolo-
gistes nomment amylodes lensemble de ces pro-
tines mal replies. Les b-amylodes sagrgent
entre elles et constituent des dpts ou plaques,
les tau forment des fibrilles nommes dgnres-
cences neurofibrillaires, et les a-synuclines
crent des agrgats que lon appelle corps de Lewy.
ait prouv le contraire, confie le spcialiste des En2006, ces similitudes conduisent le neu-
Une structure prions et des protines amylodes Adriano Aguzzi, roscientifique Mathias Jucker, de luniversit de
ou configuration de lhpital universitaire de Zurich. Tbingen en Allemagne, se demander si linjec-
anormale de la protine tion, chez des souris, dextraits de cerveau conta-
prion humaine lui
confre des proprits DES PROTINES LALLURE DANGEREUSE mins aux b-amylodes entrane lapparition de
infectieuses et toxiques Au dbut des annes1980, il est presque incon- structures amylodes anormales dans le cerveau
pour les cellules
crbrales. cevable quune protine, qui ne possde ni matriel des rongeurs. Ses rsultats sont positifs et son
gntique ni aucun autre moyen connu de sauto- hypothse valide. Et il obtient les mmes conclu-
rpliquer, puisse tre responsable dune maladie sions en injectant des protines amylodes non
infectieuse. Mais tout change en1982. Stanley pas dans le cerveau, mais dans les muscles des
Prusiner, chercheur luniversit de Californie de rongeurs. Selon Jucker, il ny a aucune raison de
San Francisco, annonce alors lexistence de mala- ne pas penser que si des graines amylodes
dies prions et invente le terme de protine infec- pntrent un cerveau humain, elles entranent de
tieuse. Le chercheur montre que les protines la mme faon une pathologie amylode.
prions (PrP) existent sous deux formes: une confi- lpoque, la communaut scientifique ne se
guration cellulaire normale et une anormale, mobilise pourtant pas. Car personne ne comprend
infectieuse. Dans cette seconde forme, la protine comment une graine amylode issue dun cerveau
adopte un repliement anormal. Elle est alors sus- atteint dAlzheimer peut tre transfre dans le
ceptible de donner ce mauvais repliement en ser- corps dune autre personne et parvenir jusquau
vant de moule une autre protine normale. Do cerveau. Pour le comprendre, il faudrait quun
une transmission de molcule molcule, ce qui groupe de patients soit trait par injection de mat-
provoque la mort des cellules. Le cerveau des ani- riel crbral dautres personnes et que les cher-
maux devient alors une sorte dponge, li la pr- cheurs aient lopportunit danalyser leur cerveau
sence des lsions ou cavits, encore nommes en dtail, de prfrence quand ces patients sont
vacuoles de spongiose. C'est la cause de la scrapie, encore relativement jeunes, avant que les premiers
aussi appele tremblante du mouton, et de lenc- signes de la maladie dAlzheimer napparaissent
Shutterstock.com/molekuul_be

phalopathie spongiforme bovine ou maladie de la Or, malheureusement, cest ce qui arrive. Avec
vache folle. Et cest aussi le cas dans le cerveau des les cerveaux de personnes atteintes de la maladie
personnes atteintes de maladies humaines prions de Creutzfeldt-Jakob. Entre1958 et1985, quelque
comme la maladie de Creutzfeldt-Jakob. 30 000 individus travers le monde reoivent des
Les scientifiques se penchent alors sur le mode injections dhormones de croissance drives de
de transmission des prions. Ils montrent que lin- lhypophyse (une structure crbrale) de cadavres
jection dextraits de cerveau contamins aux pour traiter des troubles de la croissance. Certains

N 92 - Octobre 2017
66 DOSSIER A LZHEIMER : LES NOUVELLES RAISONS DESPRER
LA MALADIE D'ALZHEIMER EST-ELLE CONTAGIEUSE ?

lots contiennent le prion responsable de la mala- chantillons crbraux aux tats-Unis mais quil
die de Creutzfeldt-Jakob. Comme toute maladie entreprend ce travail en collaboration avec lInsti-
prions, cette pathologie a une trs longue priode tut amricain de la sant (NIH) et le Centre de
dincubation mais, une fois dclenche, elle enva- prvention et de contrle des maladies (CDC),
hit le cerveau rapidement, dtruisant tous les tis- Atlanta en Gorgie. Les neuroscientifiques fran-
sus sur son passage et entranant souvent la mort ais Stphane Hak et Charles Duyckaerts, lhpi-
du patient entre les ges de 45et 50ans. Des tal de la Piti-Salptrire Paris, procdent quant
statistiques publies en2012 montrent que 226 eux lanalyse de 24cas de maladie de
personnes succombent ainsi dans le monde des Creutzfeldt-Jakob. Leurs rsultats sont attendus.
suites dune maladie de Creutzfeldt-Jakob Il existe dautres cas de transferts de tissus de
contracte par injection de lots dhormones de personne personne et de contaminations; par
croissance contamins au prion. exemple, 228patients ont t atteints de la maladie
de Creutzfeldt-Jakob suite une greffe de dure-
HORMONES DE CROISSANCE AUX PRIONS mre, prleve sur des cadavres et contamine par
Collinge ne tente alors pas de faire le lien avec le prion la dure-mre est la membrane qui couvre
la maladie dAlzheimer. En effet, ses travaux com- le cerveau et la moelle pinire. Ces prparations
mencs en2012 sont issus dune pratique classique taient souvent utilises comme rustines en
mise en place par la National Prion Clinic de chirurgie crbrale jusqu la fin des annes1990.
Londres quil dirige et o prs de 70% des per- En janvier2016, Herbert Budka et ses collgues,
sonnes qui meurent de troubles lis aux prions du Centre des maladies prion de lhpital univer-
dans le Royaume-Uni sont autopsies. On cherche sitaire de Zurich, ont examin le cerveau de sept
ainsi systmatiquement les signes de la prsence de ces patients suisses et autrichiens et dcouvert,
de protines amylodes dans les cerveaux des chez cinq dentre eux, la prsence de plaques amy-
cadavres pour distinguer les cas de maladies lodes dans la substance grise et les vaisseaux san-
prions des autres pathologies possibles. Cest donc guins crbraux. Au Japon, le spcialiste des
grce cette procdure que Collinge et ses coll- dmences, Mashito Yamada, de luniversit de
gues dcouvrent des cas inhabituels de patients Kanazawa, a collect un nombre lev de spci-
dcds de maladie de Creutzfeldt-Jakob qui pr- mens dautopsies de patients ayant subi une greffe
sentent aussi les signes dune pathologie amylode de dure-mre et trouv, sur 16 dentre eux, des taux
dans leur cerveau et ses vaisseaux sanguins. anormalement levs de dpts amylodes dans les

226
Soucieux dalerter la communaut scienti- vaisseaux crbraux.
fique de lexistence probable dun risque de sant Oui, mais voil. Ces cas dtudes ne fournissent
publique sans pour autant soulever un vent de pas la preuve incontestable que les graines de
panique incontrl, le scientifique rdige un b-amylodes ont t transfres pendant les phases
communiqu de presse o chaque mot est pes, de thrapie. Ils ncartent pas non plus lhypothse
et cre une hotline pour les patients traits par selon laquelle les traitements eux-mmes sont
injections dhormones de croissance. Aucune
PERSONNES lorigine de la pathologie. La solution consisterait
panique en vue ce moment-l: except un ou DCDES sans doute dterminer si les prparations dhor-
deux titres dans les journaux, la nouvelle fait mones de croissance et de dure-mre contenaient
peu de bruit. Seule une dizaine de personnes effectivement des graines amylodes, puis de les
contactent la hotline. des suites dune maladie injecter des animaux pour voir si elles dclenchent
de Creutzfeldt-Jakob
En revanche, chez les scientifiques, la nouvelle la maladie dAlzheimer. Malheureusement, la plu-
contracte par injection
se rpand comme une trane de poudre. Quand de lots dhormones de part de ces chantillons ont disparu depuis long-
larticle de lquipe de Collinge est sorti, nous en croissance contamins temps. Collinge a accs quelques-unes des solu-
avons immdiatement mesur les enjeux et com- au prion. tions dhormones de croissance stockes au
menc collecter les lames et les blocs de tissus ministre de la Sant britannique; il projette de les
des patients, explique Jiri Safar, directeur du analyser et de les injecter des souris. Les rsultats
Centre de surveillance des maladies prions de sont attendus pour2018.
luniversit Case Western Reserve de Cleveland,
dans lOhio. Comme dautres pathologistes des DES GRAINES SMENT LE DOUTE
pays o des patients sont morts dune maladie de Une autre difficult subsiste: nul ne connat
Creutzfeldt-Jakob, il consulte aussitt les archives vraiment la taille et la forme de ces graines. Jucker
des cerveaux autopsis pour voir si certains sont les traque dans des tissus de cerveau qui nont rien
contamins par des plaques amylodes. voir avec la maladie de Creutzfeldt-Jakob En
Les rsultats ne sont pas encore publis. Safar effet, une quipe de Bonn a collect les chantil-
explique quil nest pas facile de suivre la trace des lons congels de plus de 700personnes

N 92 - Octobre 2017
67

DO VIENNENT
LES PLAQUES AMYLODES?

L a plaque amylode, lune des deux lsions caractristiques


du cerveau des patients Alzheimer, se situe entre les corps
cellulaires des neurones. Elle rsulte de laccumulation de peptides
par les enzymes nommes b-scrtase et g-scrtase, le peptide
b-amylode est libr. On ignore son rle physiologique, mais on sait
que sil prend une configuration dans lespace particulire, il sagrge,
b-amylodes. Ces derniers proviennent de la coupure de la dabord en oligomres, puis en plaques amylodes. Ces dernires,
protineAPP (Amyloid Precursor Protein) qui se trouve dans avec un autre type de lsions, provoquent la mort des neurones.
la membrane des neurones. Quand cette dernire est coupe Bndicte Salthun-Lassalle

Corps cellulaire

Protine
APP

Oligomres
Gettyimages/Universal Images Group

Peptide
-amylode -scrtase

-scrtase

Neurone Plaque
amylode

pileptiques opres ces 25dernires annes et En outre, les scientifiques ont montr que la
dont on a retir le tissu crbral en cause dans leurs prsence de protines tau et a-synuclines
crises pileptiques. Cest actuellement la meil- dclenche parfois des profils pathologiques chez
leure source de tissu crbral humain, explique le les souris. Dans deux tudes publies en2012, ils
chercheur, qui projette de scruter chaque chantil- ont inject des fibres da-synucline dans le cer-
lon au microscope, la recherche de la plus petite veau de souris dj manipules gntiquement
trace dagrgat ou de graine b-amylode. Lquipe pour dvelopper les symptmes caractristiques
dispose aussi des rsultats des tests cognitifs effec- de la maladie de Parkinson. Mais cette interven-
tus par les patients, dont des tches de mmoire tion a avanc lapparition de la maladie, et
et de langage, avant leur opration et aprs, dif- finalement provoqu la mort des rongeurs. Une
frents moments. Un atout qui permettra peut-tre troisime tude a montr que des injections simi-
lquipe de Jucker dtablir un lien entre la pr- laires chez des souris saines entranaient une
sence de graines amylodes et les modifications des neurodgnrescence caractristique de la mala-
fonctions cognitives des patients. die de Parkinson et une diminution de leur agilit

N 92 - Octobre 2017
68 DOSSIER A LZHEIMER : LES RAISONS DESPRER
LA MALADIE D'ALZHEIMER EST-ELLE CONTAGIEUSE ?

Avant de savoir si les


(un symptme moteur). Chez lhomme, il est pos-
sible que la-synucline ne soit pas aussi agres-
sive, mais les chercheurs prennent tout de mme
le problme trs au srieux.
Si lhypothse dune transmissibilit est vali- grainesamylodes
sont transmissibles
de, les consquences seraient terribles. Car les
protines amylodes sagrgent comme de la colle
au matriel chirurgical en mtal. Et la strilisation
classique ne permet pas de les liminer. Les graines
amylodes seraient alors transmises pendant les lors doprations
chirurgicales,
oprations. Elles sjourneraient dans lorganisme
des patients pendant des annes, voire des dizaines
dannes, avant de se rpandre en plaques amy-
lodes et ventuellement provoquer la maladie
dAlzheimer. Et ce nest pas tout: les plaques loges rflchissons dj
aux moyens de
dans les vaisseaux sanguins du cerveau augmen-
tent aussi le risque de rupture de leurs parois, cau-
sant des accidents vasculaires crbraux.

UNE TRANSMISSION LORS DES OPRATIONS?


Mais si les procdures mdicales classiques
striliser les outils!
augmentaient le risque de troubles neurodgn-
ratifs, ne le saurait-on pas dj? Pas ncessaire- des procdures de strilisation conomiques et
ment, rpond lpidmiologiste Roy Anderson de simples: Ce nest pas la partie la plus glamour de
lImperial College Londres, car les tudes pi- la science, mais cest la plus urgente. Car il sin-
dmiologiques proprement parler nont pas quite aussi de la scurit des scientifiques qui
encore dmarr. Elles ncessitent une trs travaillent sur les protines amylodes en parti-
Bibliographie
grande base de donnes, bien structure, de culier sur la-synucline: Je fais des cauchemars
patients atteints de la maladie dAlzheimer, dont lide quune personne du laboratoire puisse
K. Frontzek et al.,
des informations prcises sur le dveloppement Amyloid-a patho- attraper Parkinson. Lorsque lhistoire est en train
des symptmes et les rsultats dautopsies. Avec logy and cerebral de scrire, notre premire responsabilit est de
son quipe, il tudie aujourdhui les informations amyloid angiopathy are protger le personnel de nos laboratoires.
disponibles dans le but didentifier un lien de frequent in iatrogenic
cause effet entre les procdures mdicales et le Creutzfeldt-Jakob TRAQUEURS DE SOUCHES MORTELLES
dveloppement de la pathologie. Mais il faudra disease after dural graf- Les similitudes entre les prions et les autres
encore certainement attendre quelques annes, ting, Swiss Med. Weekly, protines amylodes ouvrent dautres voies de
et davantage de donnes, pour pouvoir conclure. vol. 146, w14287,2016. recherche. Les prions existent sous diffrentes
Face cette incertitude, des chercheurs et des Z. Jaunmuktane et al., formes: en fait, les protines ont toujours la mme
agences de sant publique ont jou la carte de Evidence for human squence dacides amins, mais sont replies de
l'attentisme. Nicotera explique: Nous en sommes transmission of amy- faon anormale, et cette configuration aberrante
aux prmices de cette affaire. Et si lon doit retenir loid-a pathology and leur confre des proprits biologiques particu-
une chose, cest quil est ncessaire de concentrer cerebral amyloid angio- lires, linstar des virus pathognes qui, selon les
pathy, Nature, vol.525,
nos efforts pour savoir si ce mcanisme est effec- cas, sont plus ou moins agressifs. Par exemple,
pp. 247-250,2015.
tivement avr. Le Centre amricain de prven- lpidmie de variante de la maladie de Creutzfeldt-
tion et de contrle des maladies, ainsi que le R. Chiesa, The elusive Jakob au Royaume-Uni dans les annes1990 a t
role of the prion protein
Centre europen de prvention et de contrle des impute de la viande contamine lencphalo-
and the mechanism of
maladies, Solna, en Sude, restent vigilants. toxicity in prion disease, pathie spongiforme bovine parce que le prion tait
Que se passera-t-il si dautres recherches PLoS Patho., vol.11, de la mme configuration dans les deux cas.
confirment la transmissibilit des maladies neu- e1004745,2015. Depuis quelques annes, lexprimentation
rodgnratives? La priorit immdiate sera alors animale a montr quil existait diffrentes
M. L. Cohen et al., Rapidly
de mettre en place des procdures de strilisation progressive Alzheimers souches de b-amylodes et da-synuclines. Et
des instruments mdicaux et chirurgicaux rigou- disease features distinct en2013, Robert Tycko et ses collgues, de lIns-
reuses qui dtruisent les protines amylodes, de structures of amyloid-, titut amricain des diabtes et des maladies
la mme faon que les tempratures extrmes et Brain, vol.138, digestives Bethesda, aux tats-Unis, ont rvl
les produits chimiques agressifs liminent les pp.1009-1022,2015. que des souches de b-amylodes aux configura-
prions. Pour Aguzzi, on devrait dj rflchir tions tridimensionnelles particulires taient

N 92 - Octobre 2017
69

associes une progression distincte de la mala- voquer leurs proprits. Car cela renvoie une
die dAlzheimer chez deux patients. maladie infectieuse, mortelle. Le spcialiste de la
Par ailleurs, connatre les structures des maladie dAlzheimer Brad Hyman, de lcole de
formes pathognes des graines amylodes per- mdecine Harvard, se confie: Le mot prion
mettrait sans doute dimaginer des molcules de fait peur au public. Une de mes patientes ma rap-
petite taille capables de se lier elles et d'enrayer port que son mari ne voulait plus la prendre
leur prolifration, explique le biophysicien dans ses bras depuis quil avait appris la nouvelle
Ronald Melki, de lInstitut des neurosciences de dans les mdias. Et cela ma rendu triste. Et tout
Paris-Saclay, qui travaille sur les souches da- cela compte, mme si ces ides sont fausses.
synuclines. Dans son laboratoire, ils fabriquent linverse, dautres chercheurs pensent quil est
de petits peptides qui ont pour cible les graines important de considrer les prions et les autres pro-
amylodes et sont capables de mimer laction des tines amylodes comme faisant partie de la mme
molcules chaperons. Ces dernires se lient famille de molcules aux configurations et aux
aux protines et les aident adopter une configu- comportements irrguliers. Cela signifie que les
ration tridimensionnelle adquate. Les peptides spcialistes des pathologies neurodgnratives et
de Melki miment ces rgions de contact. Ils ont ceux des maladies prions, qui travaillaient
ainsi la proprit dadhrer aux protines amy- jusqualors sparment, se retrouvent aujourdhui
Cet article a t publi
lodes et de stopper la formation des agrgats. autour de problmatiques communes. Les deux
initialement par Nature le
Lagitation de la communaut scientifique en 17 mars 2016 sous le titre types dexperts se mfient des alertes prmatures,
raction larticle de Collinge se limite donc The red-hot debate about mme sils sinterrogent tous sur le futur. moiti
essentiellement un problme de smantique. transmissible Alzheimer's. sur le ton de lhumour, Jucker, voque un monde o
Des chercheurs ne supportent pas lutilisation du Sa traduction et son chacun se rendra lhpital environ tous les dix ans
mot prion pour parler des protines amylodes dition ont t ralises pour nettoyer son cerveau des graines amylodes
associes des maladies neurodgnratives, ou par Cerveau&Psycho. par injections danticorps, et serait alors dclar
lexpression semblables aux prions pour apte pour une nouvelle dcennie venir.

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Toutes les

Cerveau & Psycho


LEssentiel
Cerveau & Psycho
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2003
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N 92 - Octobre 2017
70 CLAIRAGES
p. 74 Nos frres les arbres p. 76 Quand linertie favorise le changement

Retour sur lactualit

PATRICK
PERETTI-WATEL
Sociologue et directeur de recherche lInserm.

Vaccins
obligatoires
La contrainte
est-elle efficace?

Il y a du bon dans lide


P orte par la figure hroque de Louis
Pasteur, la vaccination a longtemps t le pre-
mier symbole des succs de la sant publique
dans notre pays. Hlas, les temps ont chang :
dimposer une nouvelle depuis plusieurs annes, les chercheurs qui
observent et mesurent les attitudes et les opinions

srie de vaccins. Mais sans de la population lgard de la vaccination


constatent une dfiance croissante, qui semble

persuasion en parallle,
dailleurs plus marque en France que dans
dautres pays, mme si ce phnomne est loin
dtre cantonn lHexagone.

lide peut faire long feu... Il faut souligner que cette dfiance a des
consquences concrtes. La campagne de vacci-
nation contre la grippe H1N1 a ainsi t un
chec retentissant (seuls 8% des Franais ont
gettyimages/BSIP/Contributeur

accept le vaccin en 2009), depuis lors la cou-


verture vaccinale recule pour la grippe saison-
nire, et cette couverture reste insuffisante pour
plusieurs maladies infantiles, favorisant notam-
ment des pidmies de rougeole (depuis 2008,
24 000 cas et 10 dcs en France, selon Sant
publique France).

N 92 - Octobre 2017
71

LACTUALIT LA SCIENCE LAVENIR

Au dbut du mois de La France est, selon un La priorit pour lavenir


juillet, le Premier ministre rcent sondage, le pays sera de diminuer la crainte
douard Philippe a dont la population est la du public vis--vis des
annonc que 8 nouveaux plus hostile aux vaccins. Le vaccins tout en
vaccins, jusqualors caractre obligatoire peut augmentant la confiance
recommands pour les apporter des rponses, dans leur efficacit.
tout-petits (coqueluche, notamment en rassurant les Par exemple, en mettant
rougeole, oreillons, personnes sur lefficacit et en avant les risques
rubole, hpatite B, linnocuit des vaccins. reprsents par les
bactrie Haemophilus Mais le risque existe de voir maladies en jeu, et en
influenzae, pneumocoque certains parents recourir formant les mdecins afin
et mningocoque C), de faux certificats pour quils sachent exposer
seront dornavant pouvoir inscrire leurs leurs patients les risques et
obligatoires. enfants lcole ou les avantages des vaccins
diverses activits. dune manire cohrente.

En organisant lan dernier une concertation vaccinale tous les vaccins jusquici seulement
citoyenne sur la vaccination, les pouvoirs recommands pour la petite enfance, ce qui
publics ont marqu leur volont de lutter contre concerne un total de 11 vaccins (en plus de la
ce phnomne. Mais les recommandations pro- diphtrie, de la poliomylite et du ttanos qui
poses par le comit dorientation de cette taient dj obligatoires, 8 autres sajouteront
consultation, comit qui a procd ses propres en 2018: coqueluche, rougeole, oreillons,
auditions et men ses propres rflexions, ont rubole, hpatite B, bactrie Haemophilus
dj fait couler beaucoup dencre, puisquelles influenzae, pneumocoque et mningocoque C).
dfendent une extension de lobligation
CONTRAINDRE... MAIS AUSSI CONVAINCRE!
Or une telle mesure, reprise par la nouvelle
ministre de la Sant et annonce pour lanne
prochaine par le Premier ministre lors de son dis-
cours de politique gnrale, a de quoi heurter.
Non seulement on ne voit pas comment lobliga-
tion vaccinale pourrait mettre fin au dsamour
Pour certaines personnes, entre les Franais et les vaccins, ou plus prcis-
ment comment elle pourrait restaurer leur
le fait quun vaccin soit confiance, mais en outre elle prend le contre-pied

obligatoire plutt que de tous les discours qui promeuvent la responsa-


bilisation et lautonomie des personnes, exhor-
recommand constitue tes devenir les entrepreneurs de leur propre
existence, et en particulier de leur sant.
un signal rvlateur Que peut-on attendre de cette mesure ? Une
hausse des couvertures vaccinales, trs probable-
de sa qualit. ment, car le caractre obligatoire dun vaccin

N 92 - Octobre 2017
72 CLAIRAGES Retour sur lactualit
VACCINS OBLIGATOIRES, LA CONTRAINTE EST-ELLE EFFICACE ?

constitue une forte incitation pour la plupart des court terme, tout en laissant le temps aux auto- Biographie
parents. Il est clair que cest lobjectif essentiel de rits de mener les actions ncessaires pour res-
cette mesure, mme si elle suscitera aussi des taurer la confiance du public. Obliger donc, mais Patrick Peretti-Watel
rsistances, certaines bruyantes et dautres silen- juste le temps de convaincre, puisque restaurer
cieuses, mais tout aussi proccupantes, avec la confiance prendra srement des annes. Une Sociologue et directeur
notamment le dveloppement des faux certificats telle dmarche nest pas sans risque, comme de recherche lInserm, a
signs par certains mdecins, phnomne trs voqu plus haut, mais le plus grand danger t membre du comit de
difficile quantifier. Lextension de lobligation serait que les autorits se contentent dtendre suivi de la concertation
vaccinale risque-t-elle aussi de renforcer la lobligation, sans mener les actions dinforma- vaccinale, qui a
dfiance de la population lgard des vaccins, tion et de sensibilisation la mesure de lenjeu, recommand lextension
comme le craignent certains ? videmment oui, ou en se trompant de cible. de lobligation vaccinale
tous les vaccins
mme si certaines tudes suggrent plutt que le
recommands de la petite
caractre obligatoire dun vaccin peut rassurer QUI SONT LES PARENTS QUI REFUSENT enfance. Cet article
une partie du public : dans un contexte marqu LA VACCINATION? exprime son analyse
par les controverses mdiatiques lgard de Revenons maintenant sur cette dfiance personnelle.
lefficacit et de la sret des vaccins, pour cer- contemporaine lgard de la vaccination, qui fait
taines personnes le fait quun vaccin soit obliga- lobjet de nombreuses recherches depuis quelques
toire plutt que recommand constitue un signal annes. Il convient dabord de souligner que cette
rvlateur de la qualit de ce vaccin (autrement dfiance nest pas rductible une hostilit globale
dit, sil est obligatoire, cest que les autorits sont lgard de la vaccination en gnral. linverse,
convaincues quil est utile et sr, davantage que ce que les travaux anglo-saxons nomment la vac-
sil tait facultatif). cine hesitancy, que lon peut donc traduire par
Si lobligation peut ainsi, dans certains cas, rticence vaccinale , correspond des personnes
susciter la confiance, cette consquence ven- qui vont adopter des attitudes diffrentes dun vac-
tuelle est trop incertaine ou trop anecdotique cin lautre : elles en accepteront un sans sourcil-
pour compter dessus. Toutefois, il est surtout ler, ou au contraire malgr des doutes persistants,
primordial de ne pas considrer lextension de en retarderont un deuxime, en refuseront un
lobligation vaccinale isolment, comme une troisime, selon leur perception des bnfices et
mesure de sant publique qui se suffirait elle- des risques de chaque vaccin. Ni pro-vaccins ni
mme. Selon le rapport rendu par le professeur anti-vaccins , ces personnes prennent au srieux
Fisher, sur lequel sappuient la ministre de la linjonction contemporaine devenir les acteurs
Sant et son Premier ministre, cette extension de leur propre sant, et plus encore de celle de
serait une mesure provisoire, instaure pour leurs enfants. Trs impliqus sur ces questions, ce
quelques annes seulement, qui vise sauver ne sont pas des parents ngligents ou incons-
des vies et viter des complications graves quents; et dailleurs ceux qui refusent un vaccin,

12%
40%
des franais
jugent
la vaccination
peu importante
Le pays de Pasteur ne
fait plus une confiance
jugent aveugle aux vaccins...
les vaccins Selon une enqute
ralise en 2016 par le
peu srs Dpartement

11%
considrent
17%
doutent de
dpidmiologie et de
sant publique
britannique auprs de
67 pays, la France arrive
Mais aussi... que la vaccination lefficacit en tte des pays qui font
les pays vaccino-sceptiques est incompatible des vaccins le moins confiance la
avec leur religion vaccination, devant la
Bosnie-Herzgovine, la
Russie, lUkraine et la
Bosnie Russie Ukraine Grce Grce.

N 92 - Octobre 2017
73

parce quils le jugent dangereux, ou parce quils


estiment quil prvient une maladie inoffensive,
mettent souvent en uvre des pratiques alterna-
tives, dont ils pensent quelles renforceront le sys-
tme immunitaire de leur enfant (rgime alimen-
taire particulier, traitement homopathique).

ON PRFRE PLUSIEURS DCS PAR MALADIE


Le plus grand risque serait
QUUN SEUL D UN VACCIN...
Pour convaincre des parents de lintrt dun
que les autorits se
vaccin particulier, il faut donc cibler les l-
ments qui psent dans leur dcision, et en pre-
contentent dtendre
mier lieu leur perception de la dangerosit des
effets secondaires potentiels des vaccins,
lobligation, sans mener
sachant que lessentiel des controverses vacci-
nales porte sur ces effets (sclrose en plaques
les actions dinformation
pour le vaccin contre lhpatite B, syndrome de
Guillain-Barr pour le vaccin contre la grippe,
et de sensibilisation
etc.). linverse, il est possible de souligner les
dangers potentiels de maladies souvent perues
la mesure de lenjeu,
comme anodines, et donc les bnfices du vac-
cin, en rappelant par exemple que la grippe, ou
ou en se trompant de cible.
la rougeole, tuent. Pour cela, il faut toutefois
garder en tte que notre perception des risques
est sensible des facteurs qualitatifs que
larithmtique de la sant publique ne prend pas
en compte, mais que la psychologie a mis en le mdecin continue jouer un rle essentiel. En
vidence : par exemple, une maladie rare et effet, dans les socits contemporaines nous
mystrieuse, aux symptmes spectaculaires, dpendons de plus en plus, au quotidien, dobjets
comme la sclrose en plaques, effraie bien plus dont la fabrication et le fonctionnement nous
que la grippe, et un dcs ou une maladie grave chappent (les tlphones portables, mais aussi
est beaucoup moins acceptable sil est imputable les vaccins), comme dune foule de personnes
un acte mdical (la vaccination en loccur- Bibliographie absentes, dorganisations lointaines ou de sys-
rence) plutt qu une contagion. tmes abstraits (par exemple celles et ceux qui
Au-del des seuls parents, il faut aussi se pr- J. Raude, Lhsitation conoivent, fabriquent, rglementent, contrlent
occuper des autres acteurs qui participent au vaccinale : une perspec- et distribuent les vaccins). Forcment, cela pose
processus de dcision, ou du moins au processus tive psychosociologique, un problme de confiance, puisque notre exis-
dinformation. Toutefois, sur ce point il ne faut Bulletin de lAcadmie tence quotidienne implique de se fier ces objets
pas surestimer le pouvoir de nuisance des anti- Nationale de Mdecine, que nous ne comprenons pas, comme ces per-
vaccins accuss de svir grande chelle sur vol. 200, pp. 199-209, sonnes qui ne sont pas l. Or la confiance ne peut
Internet. Anti-vaccins est un terme qui sert 2016. sancrer que dans des relations en face--face,
discrditer des adversaires plus qu caractriser P. Verger et al., Preva- avec un interlocuteur en chair et en os.
une ralit, et la plupart des associations qui sont lence and correlates Reprsenter lensemble des acteurs impliqus
qualifies de la sorte rcusent ce terme, car elles of vaccine hesitancy dans la vaccination, incarner en quelque sorte le
dfendent un point de vue critique sur la vacci- among general practi- systme de soins , afin que les patients puissent
nation, sans remettre en cause son principe. Il tioners : a cross-sectio- ancrer leur confiance dans une vritable relation
nal telephone survey
apparat en outre que si beaucoup de parents interpersonnelle, voil le rle essentiel que doit
in France, April to July
consultent effectivement Internet pour se rensei- 2014. Eurosurveillance, jouer le mdecin dans des socits contempo-
gner sur un vaccin, la plupart sont tout fait vol. 21, pp. 1-10, 2016. raines qui souffrent de dfiance chronique.
conscients que les informations ainsi rcoltes Toutefois, cela suppose de former les mdecins
P. Peretti-Watel
sont souvent contradictoires, anxiognes et peu et P. Verger, Lhsitation afin quils aient des arguments pour convaincre
fiables, raison pour laquelle leur mdecin, gn- vaccinale: une revue les patients, mais aussi de les convaincre, puisque
raliste ou pdiatre, reste leur interlocuteur critique, Journal des des travaux rcents mens en France montrent
privilgi. Anti-Infectieux, vol.17, que la rticence vaccinale nest pas lapanage
Malgr le dveloppement des nouvelles tech- pp. 120-124, 2015. des seuls patients, mais concerne aussi une partie
nologies, ou peut-tre justement cause delles, du corps mdical.

N 92 - Octobre 2017
74 CLAIRAGES

mditer

CHRISTOPHE ANDR
Mdecin psychiatre lhpital Sainte-Anne de Paris.
Site: http://christopheandre.com

Nos frres
LES ARBRESCommunication, dfense, entraide:
les arbres seraient-ils des tres sensibles?

L es hommes et les
arbres partagent une longue histoire
commune. Souvent diviniss par les reli-
gions antiques, sources dombre, de nour-
riture, de bois de chauffage et dautres
bienfaits, les arbres ont t clbrs et
appelle la vie secrte des arbres. Il nous
rappelle que les arbres ne se limitent pas
leur image de gants mutiques et bien-
faisants, mais quils sont une espce
vivante aux aptitudes complexes.
Ils sont par exemple capables de com-
modifie dsagrablement, elles partent
en brouter un autre, non pas dans le voi-
sinage, mais une centaine de mtres, ou
en remontant au vent, pour le surprendre
son tour. Les arbres envoient aussi des
messages dalerte leurs proches (en cas
chants de tout temps. On leur a aussi muniquer entre eux. Ainsi, un acacia de dattaque dinsectes) par leurs racines
rendu de nombreux cultes, jusqu une la savane africaine, lorsque des girafes entremles, cet immense rseau que les
poque rcente, comme en attestent les commencent brouter ses branches, aug- chercheurs appellent le wood-wide-web!
Shuterstock.com/Olivier Le Moal

arbres de la Libert plants lors de la mente en quelques minutes la teneur en Dautres tudes ont montr que les
Rvolution franaise et tout au long du tanins de ses feuilles pour les en dissua- graines et les racines des crales
XIXe sicle (ils figurent aujourdhui sur der. Mais larbre prvient galement ses mettent des frquences environ
nos pices de 1 et 2euros). Ce lien est en voisins, en mettant de lthylne dans 200hertz, qui incitent les autres plantes
train de senrichir encore, avec larrive de lair, ce qui les incite eux aussi rendre de leur espce pousser dans leur direc-
nouvelles connaissances sur ce que Peter leurs feuilles impropres la consomma- tion. Et les arbres sentraident dune autre
Wohlleben, forestier allemand auteur tion. Les girafes le savent, et lorsque le faon: quand ils poussent ensemble,
dun best-seller rcent sur ce thme, got des feuilles du premier acacia se comme dans les forts, ils ne reoivent

N 92 - Octobre 2017
75

Bibliographie

P. Wohlleben, La Vie
secrte des arbres,
Les Arnes,2017.
D. Cox et al., Doses of
Nous devons neighborhood nature:
The benefits for mental
traiter les health of living with na-
ture, BioScience, vol.67,
arbres comme pp.147-155,2017.

nous traitons J. Tassin, quoi pensent les


plantes?, Odile Jacob,2016.

les animaux,
en leur
pas tous la mme quantit de lumire,
mais il existe alors un rquilibrage sou-
vitant des Heureusement, il nexiste ce jour aucune
revendication en ce sens
terrain, par le biais des racines, et un par- souffrances Toutefois, les nouvelles donnes
tage des nutriments.
Lensemble de ces capacits explique inutiles. scientifiques nous poussent dj parfois
ne pas maltraiter inutilement les vg-
ce fait bien connu des exploitants fores- Peter Wohlleben, taux. Honteux, Wohlleben raconte ainsi
La Vie secrte des arbres,2017.
tiers: de nombreux arbres, comme les comment il retirait, lorsquil tait un
htres, en poussant serrs, peuvent exploitant forestier non sensibilis ces
paradoxalement grandir plus vite et se questions, lcorce de jeunes htres sur
rvler plus robustes que des individus toute leur circonfrence sur une hauteur
isols. Car il existe un systme de redis- Des arbres qui se parlent, se dfendent de un mtre, ce qui les condamnait
tribution des ressources, un peu compa- contre leurs agresseurs, changent des mort (car cest par lcorce et la sous-
rable nos systmes daide sociale, qui informations et sentraident? Sans tomber corce que circule toute la sve). Ce
permet aux individus moins bien lotis, dans lanthropomorphisme, ces dcou- geste revient selon lui corcher vif un
dont les graines ont germ dans des vertes sont tout de mme intrigantes. animal ou un homme.
lieux moins favoriss, de se dvelopper. Manifestement, les arbres, comme len- Nous avons tout intrt respecter les
semble du monde vgtal, peuvent tre arbres et le monde vgtal, non seulement
LENTRAIDE AUGMENTE LA SURVIE considrs comme des tres sensibles. par respect de leur caractre sensible,
Ainsi, le groupe amliore les chances Dans un autre livre passionnant, quoi mais aussi pour notre propre bien: la
de survie collective: si les individus dfa- pensent les plantes?, Jacques Tassin, cher- nature nest pas seulement un rservoir de
voriss meurent, cela provoque des cheur en cologie vgtale, nous pose une ressources alimentaires, cest aussi une
brches dans la fort, modifie son micro- question inhabituelle: quest-ce qutre composante importante de notre sant,
climat, expose davantage aux vents vio- une plante? Et que ressent-elle vraiment? comme en attestent les nombreuses
lents, ce qui finit par nuire aux arbres mesure que nos connaissances avancent, tudes sur les green effect et blue effect,
initialement avantags. Cest aussi une la situation des hommes, devenus lespce autrement dit, sur les bienfaits pour la
des hypothses expliquant pourquoi les responsable de lcosystme terrien, se sant mentale de lexposition aux espaces
squoias qui poussent en Europe ne rvle complique Si on coute par verts (campagne, forts, parcs, jardins) et
dpassent pas 50mtres de haut, alors exemple les reprsentants du mouvement bleus (rivires, lacs, mers). Ces espaces
que leurs quivalents dAmrique du Nord vgan, il ne faut plus manger ni exploiter naturels dtendent, apaisent, et nous per-
atteignent facilement le double: les euro- les tres sensibles. Mais quallons-nous mettent dviter les ruminations et de sup-
pens grandissent seuls, dans des parcs ou devenir? Nous arriverons peut-tre ne porter nos vies trpidantes. Dcidment,
des jardins, sans tribu autour deux, donc plus manger danimaux, mais comment plus que jamais, le XXIesicle sera colo-
sans soutien ni informations partages. renoncer consommer des vgtaux? gique ou ne sera pas

N 92 - Octobre 2017
76 CLAIRAGESPsycho citoyenne

CORALIE CHEVALLIER
Chercheuse en sciences comportementales
au Laboratoire de neurosciences cognitives
de lcole normale suprieure (ENS), en collaboration
avec Nicolas Baumard, de lENS.

Quand linertie
favorise le
CHANGEMENTComment obtenir des gens un comportement
responsable? En instaurant des mesures qui
sappliquent par dfaut, sauf sils dcident de ne pas
y souscrire ce quils ne font jamais en pratique.

Q
uand nous rflchissons
aux politiques publiques et la faon
professionnels tels les mdecins et les
pharmaciens, ou encore dintervenir dans
Autrement dit, linertie. Pour faire bouger
les choses, il faudrait donc mettre la
damliorer le fonctionnement de notre les coles. L encore, ce type de politiques socit dans une position o il ny
socit, notre rflexe est de postuler que publiques demande normment de res- aurait plus rien faire! Car la faon des
cela demande beaucoup de ressources. sources, pour des rsultats souvent autres animaux, les humains sont co-
Si par exemple nous cherchons faire maigres, parce que linformation est per- nomes de leurs efforts, prfrant si pos-
baisser les missions de carbone, nous due en cours de route et parce quil est sible ne rien changer, plus forte raison
imaginons mettre en place une taxe, ou difficile de mobiliser les individus. si le rsultat de laction est peu prs
bien interdire certains vhicules ou en- Les sciences du comportement sug- quivalent celui de linaction.
core construire de nouvelles centrales grent quil existe parfois des moyens plus
bases sur les nergies renouvelables, simples, voire trs simples, damliorer le LA FORCE CACHE DU STATU QUO
Lightspring / shutterstock.com

autant de politiques qui cotent cher fi- fonctionnement de la socit. Utiliser les Prenons lexemple classique du don
nancirement, mais aussi politiquement. normes sociales en est un, nous en avons dorgane. Robert Gimbel et ses collgues
De la mme manire, un rflexe fr- dj parl dans ces colonnes. Mais loutil de luniversit de ltat de NewYork ont
quent lorsque lon cherche changer les le plus efficace mis la disposition des compar en 2003 le taux de don dor-
comportements de nos concitoyens est de politiques publiques serait, selon le philo- gane dans diffrents pays europens en
mettre en place des campagnes de com- sophe et juriste amricain Cass Sunstein, fonction du type de politique pratique.
munication, de mieux former les ce que lon appelle le mode par dfaut. Dans certains pays, le mode par dfaut

N 92 - Octobre 2017
77

Bibliographie

C. R. Sunstein,
Default rules are better
than active choosing
(often). Trends in Cogni-
tive Sciences, vol. 21,
Expliquer aux pp. 600-606, 2017.

gens quils D. Pichert et


K. V. Katsikopoulos,
sont donneurs J. Env. Psychology,
vol.28, pp. 63-73, 2008.
dorganes R. W. Gimbel et al.,

sauf sils Progress in Transplan-


tation, vol. 13, pp. 17-23,
prcisent 2003.

le contraire
(ou plutt, la situation par dfaut dcrite les amne 15,8millions dhabitants). En dpit de
par les textes de loi) tait que les gens ne
donnaient pas leurs organes en cas dac- adhrer tous ces efforts, aucune volution notable
du taux de consentement au don dor-
cident, moins den avoir exprim le
souhait explicite, de leur vivant, ou que
au don gane ne fut observe.
Le mode par dfaut peut galement
leur famille y consente aprs leur dcs.
Mais dans dautres pays, la situation juri-
dorgane... aider les citoyens agir de manire
coresponsable. En effet, mme si nous
dique par dfaut tait que les gens sommes souvent favorables lutilisation
taient considrs comme tant a priori dune nergie plus propre, nous sommes
favorables au don dorgane, sauf sils qui est prise comme point de dpart (au souvent freins par notre tendance
avaient indiqu explicitement pendant Danemark ou en Allemagne, par linertie. Daniel Pichert et Konstantinos
leur vie y tre opposs. exemple), la population y est dfavorable Katsikopoulos de linstitut Max-Planck
On pourrait penser que, sur un sujet 90%. Il sagit dune des diffrences les de Berlin ont ainsi propos des partici-
aussi intime et important que le don plus fortes que lon puisse observer en pants une exprience le choix entre
dorgane, les gens aient une opinion trs sciences du comportement. Ici, peu deu x four nisseurs dlect r icit,
forte et que le mode par dfaut ne joue importe la religion ou lducation, cest EcoEnergie, qui nutilise que des ner-
quun rle mineur. Autrement dit, quelle la position par dfaut qui dcide tout. gies renouvelables, et Acon, plus pol-
que soit la position par dfaut dcide luant. L encore, on pourrait penser que
par ltat (favorable ou dfavorable au LIMPORTANCE DUN FOURNISSEUR le choix des participants dpend avant
don dorgane), cette position ne serait DLECTRICIT PAR DFAUT tout de leurs convictions cologiques. En
pas dun grand poids face lopinion des Mais pour raliser pleinement lint- ralit, si le fournisseur par dfaut (par
gens, et en particulier leur ducation, rt du mode par dfaut, encore faut-il le exemple, le service public) est non co-
leur religion ou leur confiance dans les comparer un mode dintervention clas- logique, les citoyens partisans dune
institutions. Ce que montre au contraire sique. Cest ce qui a t fait, par exemple, solution cologique ne font pas leffort,
lenqute de Gimbel et ses collabora- aux Pays-Bas. Ce pays a cr en 1998 un pour la moiti dentre eux, de souscrire
teurs, cest que le mode par dfaut est registre national des donneurs pour auprs du fournisseur coresponsable.
dcisif : dans les pays o le consente- encourager le don dorgane et a lanc On mesure tout le pouvoir de linertie.
ment est prsum (en France, au une vaste campagne de communication videmment, cela fait peser une lourde
Portugal ou en Autriche), les gens sont sur ce thme. Plus de 12 millions de responsabilit sur les fournisseurs par
favorables plus de 80% au don dor- lettres furent envoyes aux citoyens dfaut (par exemple, EDF en France): ils
gane; dans les pays o cest lopposition (pour une population totale de se doivent dtre coresponsables!

N 92 - Octobre 2017
82 VIE QUOTIDIENNELcole des cerveaux

OLIVIER HOUD
Professeur luniversit Sorbonne-Paris-Cit
(USPC), directeur du LaPsyD, CNRS.

APPRENDRE LIRE
en quatre mois?
Cest lextraordinaire dfi que doivent relever
les enfants enCP. Comment les connaissances
sur le cerveau peuvent-elles aider lcole
favoriser cet apprentissage?

D epuis la rentre
des classes, plus de quatre millions
dlves de cours prparatoire (CP) ont
commenc apprendre lire. Avec leurs
professeurs et sous lil attentif de leurs
parents chaque soir. Lobjectif est que,
Lhypothse du recyclage neuronal
propose il y a quelques annes par le
neuroscientifique Stanislas Dehaene, du
Collge de France Paris, est particuli-
rement intressante. Il sagit dune forme
de plasticit du cerveau provoque par
mon laboratoire lors dune mtaanalyse
en IRMf portant sur plusieurs centaines
denfants qui lisaient.

RECYCLER LES NEURONES


Selon Dehaene, dans lhistoire de
dici Nol, ils sachent (presque) lire! Cest lducation. Je mexplique. Dehaene a lhumanit, avant lapparition de lcriture
lentre dans le monde de la culture lit- dcouvert, grce limagerie par rso- et de la lecture un peu comme au dbut
traire, et plus tard dans celui du travail, nance magntique fonctionnelle (IRMf), du dveloppement de lenfant avant lge
Shutterstock.com/PinkPueblo

qui se joue. Lillettrisme est un handicap que lapprentissage de la lecture est de 5ou 6ans, les neurones de cette
vie. Mme lheure du numrique, et rendu possible grce une rgion ven- rgion permettaient exclusivement de
peut-tre encore plus dailleurs, lcriture trale (ou occipitotemporale) gauche du reconnatre les objets de lenvironnement,
et la lecture sont des aptitudes capitales. cerveau, dite aire de la forme visuelle comme un arbre, un animal ou un vlo.
Alors comment favoriser cet apprentis- des lettres et des mots, initialement Puis, sous leffet de lducation et de la
sage pour le cerveau ds ses premiers pas spcialise dans la reconnaissance des pratique intense de la lecture, ces mmes
ou plutt ses premires lettres? objets. Ce que nous avons confirm dans neurones ont t recycls pour identifier

N 92 - Octobre 2017
83

Bibliographie

E. Arh et al., Predomi-


nance of lateral over
vertical mirror errors in
reading: A case for neuro-
nal recycling and inhibi-
Il faut tion, Brain and Cognition,

privilgier vol.116, pp.1-8,2017.


E. Arh et al., Inhibition
lcole of the mirror-gene-
ralization process in
les mthodes reading in school-aged
children, J. of Exp.Child
de lecture Psychology, vol.145,
pp.157-165, 2016.
syllabiques,
en adquation
dautres objets, crits cette fois-ci: les avec les finement, les apprentis lecteurs, comme
lettres et les mots de la langue, comme a,
b, c, d ou arbre. Cest lun des plus l-
mcanismes les experts, doivent toujours viter de
confondre les lettres dont limage en
gants phnomnes de plasticit crbrale
provoqu par un apprentissage culturel
de dcodage miroir constitue une autre lettre: betd
ou petq. Or cela reprsente une diffi-
intense. Cest aussi ce qui doit avoir lieu du cerveau. cult, car le cerveau recycle les neurones
dans le cerveau de lenfant enCP entre la de laire de la forme visuelle des lettres
rentre des classes et Nol! Ses neurones et des mots, initialement utiliss pour
particuliers qui ne distinguaient que les prcisions. Il est donc temps de proscrire reconnatre les objets. Et un animal, un
objets doivent maintenant apprendre une fois pour toutes les mthodes fondes cheval par exemple, reste un cheval
reconnatre les lettres. sur la seule forme globale du mot. quelle que soit son orientation par rap-
En outre, toutes les tudes en sciences Les sciences cognitives rvlent aussi port un axe de symtrie!
cognitives de la lecture confirment lim- limportance du geste dcriture: tracer Pour discriminer les lettres en miroir,
portance de lapprentissage systmatique chaque lettre du mot au tableau, sur une le cerveau doit donc apprendre inhiber
des relations entre les lettres et les sons ardoise, une feuille ou une tablette tac- ce biais cognitif, intuitif, quon appelle
(ou phonmes). Par exemple, les lettres a, tile, tout en lpelant renforce son organi- une heuristique. Un chercheur de mon
o, et l ou les groupes comme in et an sation spatiale et temporelle. La mdecin laboratoire, Emmanuel Ahr, vient de mon-
doivent tre associs aux sons correspon- italienne Maria Montessori(1870-1952) trer que les enfants comme les adultes,
dants. Cest possible grce la maturation lavait bien pressenti avec ses lettres inconsciemment, doivent toujours rsis-
dun autre circuit du cerveau ddi aux rugueuses alliant les formes alphab- ter, face unb, und, unp ou unq, lheu-
correspondances grapho-phonologiques tiques leur exploration tactile fine. ristique de gnralisation en miroir y
(et nommCGP). Le dveloppement cor- compris quand vous lisez ce texte! Il a
rect de cette rgion prdit si lenfant COMMENT DCHIFFRER alors propos une nouvelle loi de lappren-
deviendra un expert en lecture. Pour cette LES LETTRES EN MIROIR? tissage: recyclage + inhibition.
raison, il faut privilgier lcole les Des dcouvertes rcentes portent Pour apprendre mieux inhiber
mthodes de lecture dites phonmiques galement sur les mcanismes cognitifs lheuristique, on peut exercer lenfant, et
ou syllabiques, en adquation avec les duquer pour corriger les erreurs de son cortex prfrontal, avec des exercices
mcanismes fins de dcodage du cerveau lecture tout au long de la scolarit. prsentant des piges que le sujet doit
en complment, bien entendu, de la Lalgorithme exact que le cerveau doit viter. Sans oublier de sentraner lire
comprhension du sens des mots et des dabord apprendre, comme le ferait un un peu tous les jours pour optimiser la
phrases. Cest ainsi que le cerveau apprend ordinateur, est lalphabet: la srie des mmoire, et de bien dormir pour conso-
dchiffrer chaque mot, car il a besoin de 26lettres en franais, dea z. Mais, plus lider les apprentissages.

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78 VIE QUOTIDIENNE
p. 82 Apprendre lire en quatre mois p. 84 Mon bureau idal

Laissez les enfants


compter sur
leurs doigts Par Catherine Thevenot et Justine Dupont-Boime.

Pas avec les doigts! dit la matresse. Pourtant,


des recherches rcentes montrent que cette pratique

E
conduit plus tard de meilleures performances
en mathmatiques.

n 1964, une petite fille de EN BREF chercheurs ont demand de jeunes enfants de
11 ans, ne sans avant-bras, dit pouvoir compter 5 6 ans de placer leurs mains derrire un cache,
Que faire quand un
sur ses doigts comme sils taient l. Pendant enfant saide de ses bras tendus et paumes sur la table de manire
ses premires annes de scolarit, elle place ses doigts pour compter? ne plus voir leurs doigts. Les chercheurs tou-
mains imaginaires sur la table et compte sur ses chaient dlicatement un ou deux doigts des
doigts tendus un un, tout comme les autres Cest probablement enfants qui, une fois le cache retir, devaient
enfants. Comment ne pas voir dans cet exemple quil est intelligent! Les dsigner quels doigts avaient t touchs. Ctait
plus malins ont le rflexe
un signe du lien profond qui unit les doigts et les de le faire et cela semble une faon de mesurer la finesse de la perception
nombres? Et un indice de lintrt quil y aurait, correspondre au fonction- que les enfants ont de leurs doigts, la fameuse
pour les enfants, utiliser ses doigts pour russir nement du cerveau. gnosie digitale. Eh bien, les enfants ralisant les
des calculs simples durant les premiers meilleures performances cette tche avaient
Mieux encore: les
apprentissages? enfants ayant une bonne aussi les meilleurs rsultats en mathmatiques,
Cette petite fille ne sans mains disait perce- reprsentation mentale de un an et trois ans plus tard
voir mentalement ses doigts de faon trs prcise. leurs doigts deviennent
Cette aptitude ressentir une partie de son corps meilleurs en maths. LES AVANTAGES DE LA GNOSIE DIGITALE
sappelle gnosie. Et lorsquil sagit des doigts Des mthodes De ces rsultats intrigants, peut-on conclure
en particulier, on parle de gnosie digitale. Une pourraient aider bien quune meilleure sensibilit des doigts permet le
capacit qui peut varier selon les individus et qui compter sur les doigts. dveloppement de capacits mathmatiques
semble, fait tonnant, lie aux performances suprieures? Actuellement, lune des hypothses
mathmatiques. En effet, ds 1998, des les plus solides est que la gnosie digitale favorise

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Michal Knitl / shutterstock.com

Spontanment, certains enfants saident


de leurs doigts pour apprendre compter,
additionner... Jusqu un certain ge,
cette pratique devrait tre encourage.
Elle disparatra ensuite naturellement.

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80 VIE QUOTIDIENNE N
 euroducation
LAISSEZ LES ENFANTS COMPTER SUR LEURS DOIGTS

le comptage sur les doigts, qui son tour am- reprsentant des nombres. Cette procdure tait Biographie
liore lapprentissage des oprations mathma- utilise afin de donner la possibilit lenfant
tiques de base. Les enfants ayant de meilleures dutiliser aisment ses doigts pour compter sans Catherine Thevenot
gnosies digitales pourraient mieux se reprsenter tre gn par le maintien dun stylo. Pour viter
les quantits sur leurs doigts car ils pourraient que lenfant sinterdise de compter sur ses doigts Professeure lInstitut
plus facilement associer un nombre avec une cause de la pression sociale (justement, lhabi- de psychologie
configuration digitale particulire. Par exemple, tude de sentendre dire lcole: pas avec les de luniversit
associer le nombre 3 aux trois doigts levs. Selon doigts!), lexprimentateur se tenait largement de Lausanne.
cette hypothse, un enfant qui ressentirait mal distance afin de lui donner lillusion dtre seul.
ses doigts les utiliserait peu pour compter et par Le comportement des enfants tait alors enregis- Justine Dupont-Boime
consquent pourrait prsenter des difficults en tr grce une camra discrte place dans un
mathmatiques. Cest le cas de nombreux enfants stylo devant eux. Par ailleurs, un petit test nous Doctorante sous la
hmiplgiques qui prouvent des difficults dans permettait dvaluer le niveau intellectuel des direction de Catherine
certains domaines numriques, vraisemblable- jeunes participants. Eh bien, contrairement ce Thevenot,
ment en raison de leurs difficults utiliser lune que le sens commun aurait pu laisser penser, nos au dpartement
de leurs mains et de leur dficit de gnosie digi- rsultats montrent que compter sur ses doigts en de psychologie de
tale. Et on peut aussi sattendre (malheureuse- dbut dapprentissage nest pas rserv aux luniversit de Genve.
ment, on ne dispose pas de donnes cet gard) enfants en difficults mais quau contraire, ce
ce que la petite fille dpourvue de bras, bien sont bien les plus malins des jeunes lves qui
quessayant de se reprsenter les nombres sur ses recourent cette stratgie.
doigts imaginaires, nobtienne pas daussi bons videmment, il sagit progressivement daban-
rsultats en comptage que ses camarades quips donner le comptage sur les doigts pour manipuler
de mains. les nombres de manire plus abstraite, notam-
Si lon tient compte de ces observations, il fau- ment dans les multiplications. Mais lenfant passe
drait encourager les enfants utiliser leurs doigts alors un autre type de manipulation des
lcole. Mais en classe, cest souvent le contraire nombres qui ne fait plus appel au comptage mais
qui se passe De nos jours, le comptage sur les lapplication de procdures automatiques: le
doigts nest pas toujours socialement valoris et fait de raliser des multiplications sappuie prin-
son usage est mme parfois considr comme cipalement sur le rappel dinformations apprises
caractristique des mauvais lves. Ces enfants par cur les tables de multiplication. Il est donc
sont quelquefois vus comme de pitres appre-
nants qui ne connaissent pas encore parfaitement
le rsultat des additions par cur. Nos observa-
tions vont bien dans ce sens puisquil nest pas
rare que les enfants de nos tudes cachent leurs
doigts sous la table ou demandent de manire
embarrasse lautorisation de sen servir.

LES PLUS MALINS LE FONT SPONTANMENT


Peu valoris socialement,
Alors, que dire aux parents et aux ensei- le comptage sur les doigts
gnants? Tout dabord, que compter sur les doigts
ne rend pas bent! Cest mme le contraire: dans est parfois mme considr
une de nos tudes rcentes, nous avons montr
que ce sont les enfants les plus intelligents (au
comme caractristique des
sens de tests cognitifs classiques) qui mettent en
place, le plus prcocement, la stratgie de comp-
mauvais lves. Quelle erreur!
tage sur les doigts pour rsoudre des additions probable que les enfants les plus intelligents,
simples. Dans une exprience de laboratoire, aprs avoir recouru plus volontiers la stratgie
nous avons tudi en camra cache le compor- du comptage sur les doigts, labandonnent gale-
tement de jeunes enfants gs de 5 6 ans dans ment plus rapidement. Il y aurait donc une
des tches dadditions simples. Des additions de fentre temporelle pour compter sur ses
nombres en chiffres arabes poses en colonne doigts, aux alentours de 6 ans. lappui de cette
taient inscrites sur de petits panneaux placs notion, des expriences ont montr que les
devant lenfant sur une table. Pour rsoudre les enfants de 6 ans et demi qui utilisent leurs doigts
problmes, chaque enfant devait slectionner la lors de calculs mentaux sont plus performants
rponse parmi un ensemble dautocollants que ceux qui ne les utilisent pas, mais que, au

N 92 - Octobre 2017
81

PETIT MANUEL DU COMPTAGE SUR LES DOIGTS


N otre laboratoire travaille la mise au point dun programme
dapprentissage de comptage sur les doigts, pour les enfants
qui ne le font pas deux-mmes. Parmi les rgles utiliser, lenfant
(b). Dans une tape suivante, lenfant peut garder le 3 dans sa tte
et reprsenter seulement le 5 physiquement, avant de recompter le tout.
Il pourra ainsi partir directement de 3 mentalement pour ajouter 5 sur
devrait dabord apprendre reprsenter une quantit sur ses doigts ses doigts, en disant 3 , puis en comptant sur les 5 doigts dune de ses
afin dautomatiser petit petit cette reprsentation de la quantit. mains, 4, 5, 6, 7, 8 (c). Enfin, lenseignant pourrait lui faire comprendre
Avec la pratique, il reconnatrait ainsi sans mme avoir compter que moins on fait de pas en comptant, plus on va vite et moins on fait
que pouce, index et majeur levs reprsentent le nombre 3 (a). derreurs, donc lui apprendre partir du plus grand des deux nombres,
Il faudrait ensuite lui apprendre rsoudre une addition en reprsentant se le reprsenter mentalement et ajouter le plus petit sur ses doigts. Il
sur ses doigts les deux nombres additionner (3+5 se rsoudrait en dirait alors 5 , puis, en comptant sur les trois doigts de sa main:
reprsentant 3 sur une main et 5 sur lautre), puis en recomptant le tout 6, 7, 8 (d).

a) Automatiser la reprsentation c) Mentaliser en partie


6
3 2 5 7

3 3 + =8
8
1 4

b) Reprsenter et additionner d) Optimiser


3 2 5
6
7 7 8

+ =8 5 + =8
8
1 4 6

contraire, lge de 8 ans et demi, ceux qui uti- Bibliographie Cest dailleurs des dix doigts de la main que pro-
lisent le plus leurs doigts sont aussi ceux qui sont vient la base 10 que nous utilisons aujourdhui.
le moins performants dans les tches de calcul. C. Thevenot et al., Et il y a de cela 400 ans, en Europe occidentale,
Numerical abilities in le comptage sur les doigts tait dun usage si
children with conge-
QUAND LES NOMBRES ET LES DOIGTS rpandu quun manuel darithmtique ntait jug
nital hemiplegia, Dev.
SE TOUCHENT DANS LE CERVEAU Neuropsychology, complet que sil contenait des explications dtail-
Il est donc temps de rhabiliter le comptage vol. 39, pp. 88-100, 2014. les sur cette manire de compter. En fait, la
sur les doigts, ce que nous murmure aussi dune S. Dehaene et al., Three manire de se servir de ses doigts pour excuter
certaine faon lanatomie crbrale. Il existe en parietal circuits for des oprations simples faisait partie du bagage
effet des liens neuroanatomiques entre les doigts number processing, de lhomme instruit. Quatre sicles plus tard, les
et les nombres. Notamment, certaines zones du Cognitive Neuropsycho- expriences menes en laboratoire (notamment
cerveau spcialises dans la perception des logy, vol. 1, pp. 487-506, les travaux que nous menons) viennent prciser
doigts et les nombres se chevauchent. Ainsi, le 2003. ces notions en tablissant quau tout dbut des
lobe parital et le gyrus prcentral gauche sont M. Fayol et al., apprentissages numriques, le comptage sur les
activs aussi bien lors dactivits numriques que Predicting arithmeti- doigts est une stratgie efficace qui mriterait
dans les gnosies digitales. Une tude montre cal achievement from probablement dtre encourage lcole. Pour
mme que lon peut perturber la fois la percep- neuropsychological nous en assurer, nos prochaines recherches vise-
tion des doigts et la capacit comparer plusieurs performance, Cognition, ront mettre en place un programme dappren-
vol. 68, pp. 63-70, 1998.
nombres en neutralisant temporairement lacti- tissage explicite de comptage sur les doigts chez
vit du gyrus angulaire gauche laide dondes K. Poeck, Phantoms les enfants qui ne lutilisent pas spontanment
following amputation
magntiques traversant la paroi du crne et (voir lencadr ci-dessus). Nous esprons ainsi
in early childhood and
interfrant avec le fonctionnement des neurones. in congenital absence of pouvoir aider les enfants dans leurs apprentis-
Tout cela pourrait aussi expliquer pourquoi, limbs, Cortex, vol. 1, sages mathmatiques afin de favoriser leur rus-
avant mme lexistence de systmes de numra- pp. 269-275, 1964. site scolaire et leur insertion dans un univers de
tion, les hommes ont compt avec leurs doigts. plus en plus numrique.

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84 VIE QUOTIDIENNE L
 es cls du comportement

NICOLAS GUGUEN
Directeur du Laboratoire dergonomie
des systmes, traitement de linformation
et comportement (lestic) Vannes.

Mon bureau
idal Bien-tre, concentration, crativit Tous ces
facteurs peuvent tre stimuls par quelques

V
amnagements de votre espace de travail.

ous avez probablement dj EN BREF de 338 employs, travaillant dans une vingtaine
entendu de nombreux conseils ergonomiques dentreprises diffrentes. Elle a constat que plus
pour agencer votre espace de travail, afin de Au bureau, de un employ personnalise son bureau, plus il se
nombreux paramtres
prvenir certains troubles physiques. Il est par agissent sur notre tat dclare satisfait de son environnement et de son
exemple recommand de bien rgler la hauteur psychologique: la mtier. Consquence logique: les entreprises qui
de son sige et de son cran dordinateur pour dcoration, lclairage, laissent leurs employs libres damnager leur
sviter un mal de dos chronique. En revanche, ce que nous voyons par espace comme ils lentendent sont celles o le
la fentre
peu de solutions sont proposes pour optimiser niveau de bien-tre et le moral des troupes sont
des facteurs comme le bien-tre ou les perfor- Les enqutes les plus levs. Le climat social mesur notam-
mances. Les recherches en psychologie montrent montrent alors que ment par le nombre de fois o des collgues sen-
pourtant quil y a de vrais leviers ce niveau! personnaliser son traident dans la journe y est aussi meilleur,
Quelques amnagements simples devraient ainsi espace de travail permet tandis que le taux dabsentisme est plus bas.
de sy sentir mieux.
vous permettre de vous sentir mieux au bureau... Personnaliser son bureau agirait sur lhumeur
Disposer quelques de multiples faons. Dabord, les employs se
PERSONNALISEZ VOTRE ESPACE plantes dans son bureau sentent plus chez eux. Ensuite, ils ont limpres-
Premier conseil: personnalisez votre espace augmente par exemple le sion que leur individualit est davantage reconnue
bien-tre et la crativit,
de travail. Photos, plantes vertes, tableaux, des- tout en diminuant les quils ne sont pas quun rouage de la machine, en
sins des enfants Tout est bon! Meredith Wells, sensations de fatigue et quelque sorte. Les lments de dcoration comme
de luniversit du Kentucky, a montr les bienfaits les migraines. les photos ou les dessins leur inspirent en outre des
de cette habitude dans une enqute mene auprs souvenirs et des motions agrables. Enfin, ils ont

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Charlotte-Martin/www.c-est-a-dire.fr

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85
86 VIE QUOTIDIENNE 
MON BUREAU IDAL

un sentiment de contrle, facteur connu de satis-


faction et de rduction du stress. rflchir,
lheure o certaines entreprises prnent des
bureaux mutualiss entre les salaris, qui nont pas
le droit de les personnaliser et alternent entre pr-
sence dans les locaux et tltravail.
Dans cette tude, Meredith Wells a aussi mis
en vidence des diffrences importantes selon le
sexe. Ainsi, les hommes dcorent globalement
moins leur espace de travail que leurs homolo-
gues fminines, mais exhibent plus de diplmes
et de photographies de sport. Les femmes ont
quant elles davantage recours des plantes ou
des photos de leurs proches et de leurs animaux
de compagnie.
Pour ces derniers, il serait mme intressant
de les amener au bureau. Cest encore Meredith
Wells qui la montr, avec sa collgue Rose
Perrine. Les deux psychologues ont men une
enqute auprs demploys qui allaient travailler
Une fentre donnant sur la
avec leur chat ou leur chien. Ces employs appr- nature augmente la satisfaction
ciaient beaucoup de pouvoir caresser leur animal
au bureau, notamment car cela rduisait leur au travail et la concentration,
stress. Les changes avec les collgues sen trou-
vaient aussi favoriss. Mieux: prs de 50 % des
tout en diminuant le stress.
employs jugeaient que la prsence dun chien ou
dun chat amliorait limage de lentreprise auprs consist introduire des plantes vertes dans leur
des clients. Seuls 4% de ces derniers se sont dail- environnement de travail au dbut du second.
leurs prononcs contre cette pratique. Encore peu Tove Fjeld a alors constat une baisse importante
rpandue en France, celle-ci est autorise par la des troubles neuropsychologiques: les sensations
loi, en dehors de certains secteurs, comme lali- de fatigue ont diminu de 32%, les migraines de
mentation et sous rserve de laccord de lem- 45% et les vertiges de 25%. Les toux et les
ployeur. Si vous tes manager, nhsitez pas dmangeaisons ont galement chut, de 45%
montrer lexemple: ltude de Meredith Wells et pour les premires et de prs de 20% pour les
Rose Perrine a aussi rvl que cela dcuplait le secondes. La chercheuse a reproduit cette tude
nombre demploys qui osent franchir le pas. dans divers environnements de travail et
confirm ces effets bnfiques des plantes.
ENTOUREZ-VOUS DE VERDURE Do leur vient ce pouvoir? Peut-tre en par-
En choisissant dorner leur bureau de plantes, tie de lamlioration de la qualit de lair quelles
les femmes ont galement vu juste. Car de nom- entranent plusieurs tudes suggrent en effet
breux travaux attestent que mettre un peu de vert que les plantes dintrieur diminuent la quantit
et de nature dans un bureau est payant, aussi de poussire en suspension ou la concentration
bien pour le salari que pour son entreprise. de certains composs chimiques, comme le
Citons les recherches de Tina Bringslimark et de monoxyde de carbone , mais Tove Fjeld lattri-
ses collgues de luniversit des sciences de la vie bue surtout leurs effets psychologiques. Pendant
de Norvge, Oslo, menes auprs denviron des millions dannes, notre espce a volu dans
400employs de bureau. Les rsultats ont montr un environnement naturel, auquel notre cerveau
que plus leur environnement de travail compre- sest adapt. En consquence, la prsence de ver-
nait de plantes, plus ils se sentaient productifs et dure entranerait un sentiment de bien-tre, qui
moins ils avaient darrts maladies. La verdure pousserait moins se focaliser sur ses douleurs
serait-elle bnfique pour la sant? et sensations inconfortables.
Eh bien oui, comme la confirm Tove Fjeld, Autre bienfait des plantes: elles stimulent la
de luniversit des sciences agricoles de Norvge. crativit. Seiji Shibata et Naoto Suzuki de luni-
Grce des questionnaires, cette chercheuse a versit Bunkyo Gakuin, au Japon, lont montr en
compar ltat de sant de 48 employs dhpital plaant les participants de leur tude dans une
lors de deux automnes successifs. Lastuce a salle qui tantt comprenait une plante verte,

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87

tantt non, et en leur proposant une tche dasso- lenvironnement naturel a exerc un effet relaxant
ciation de mots (ils recevaient un mot et devaient notable, faisant chuter le stress (galement quan-
en trouver 30 autres qui allaient bien avec). Or tifi par une note de 1 10) de prs de 40%.
les performances taient suprieures en prsence Outre le bien-tre, une vue sur la nature booste
de la plante. Un questionnaire a rvl que les galement la concentration. Les psychologues
participants se sentaient alors plus motivs et amricaines Carolyn Tennessen et Bernadine

32%
plus en confiance, ce qui expliquerait leur sur- Cimprich lont test chez des tudiants qui logeaient
crot de crativit selon les chercheurs. en rsidence universitaire. Lespace aperu depuis
Les plantes sont perues de faon si positive les fentres de leur chambre a t class en quatre
quelles peuvent mme augmenter lattrait dune catgories: totalement naturel (par exemple, un
entreprise. Dans une tude mene avec des tu- bois ou un lac), partiellement naturel (un parc
diants en ressources humaines, nous avons pr-
sent des employs de bureau une photographie
DE amnag), partiellement construit (des arbres
ct de maisons) et totalement construit (une rue
dun poste de travail orn ou non dune plante FATIGUE borde dimmeubles). Assis leur bureau, les tu-
verte. Les participants ont jug plus positivement
lentreprise quand il y avait ce petit brin de
EN MOINS diants devaient raliser une batterie de tches
demandant une concentration soutenue, comme
nature, estimant quelle se proccupait davantage compter lenvers. Or, plus la vue comportait dl-
de ses salaris, que lambiance y tait plus ments naturels, plus les performances taient le-
agrable et quy travailler tait moins stressant. quand lenvironnement ves. Lidal est donc de donner sur une nature
Si une plante verte suffit augmenter le bien- de travail est parsem vierge, mais apercevoir un petit bout de verdure
tre et les performances, imaginez limpact dune de plantes vertes. suffit dj obtenir une amlioration.
Source : T. Fjeld et al., Int. Hort.
fort entire! Bien sr, il sera difficile damener Exhib. Floriade, 2002
votre bureau dans les bois. Mais certains ont tout BAISSEZ LA LUMIRE
de mme la chance de profiter dune vue sur Mme si votre bureau est perdu au milieu de
quelques arbres, travers leur fentre. Et l la jungle urbaine, il vous reste dautres paramtres
encore, le contact avec la nature est bnfique, sur lesquels agir. Et notamment lclairage. Vous
comme la montr Won Sop Shin, de luniversit avez probablement dj vu, dans une bande des-
nationale Chungbuk, Cheongju, en Core du sine ou ailleurs, une ide reprsente par une
Sud. Son tude portait sur prs de1000 salaris, petite ampoule qui sallume au-dessus de la tte:
dont la moiti voyaient la fort depuis les fentres ne vous y laissez pas tromper, la lumire serait
Bibliographie
de leur bureau. Or ces derniers taient plus satis- lennemie de la crativit! Cest ce quont montr
faits de leur travail et ressentaient moins de Anna Steidle, de luniversit de Stuttgart, et Lioba
A. Steidle et L. Werth,
stress que ceux qui donnaient sur des construc- Freedom from Werth, de luniversit de Hohenhiem, en
tions urbaines. Cet effet tait observ quel que constraints: Darkness Allemagne. Les chercheuses ont soumis des tu-
soit lge, le sexe ou le type demploi. and dim illumination diants divers tests de crativit, en faisant varier
promote creativity, la luminosit de leur environnement de travail.
PLACEZ-VOUS PRS DUNE FENTRE Journal of Environmen- Lun des tests consistait par exemple dessiner un
Consquence immdiate, les salaris sont plus tal Psychology, vol. 35, extraterrestre en sept minutes, puis le dessin tait
fidles lentreprise. Phil Leather, de luniversit pp.67-80,2013. examin par des experts qui valuaient ses quali-
de Nottingham, en Angleterre, et ses collgues T. Bringslimark et al., ts graphiques et son originalit. Or ces para-
ont ainsi montr quils ont moins lintention de The association mtres taient en moyenne suprieurs quand la
dmissionner quand ils aperoivent des plantes between indoor plants, luminosit tait faible (150 lux, soit lclairage
ou des arbres depuis les fentres de leur bureau. stress, productivity recommand par les normes franaises pour un
Le pire tant une absence totale de vue. Dans and sick leave in office escalier). Les chercheurs lexpliquent par le fait
une tude mene mon laboratoire, nous avons workers, Acta Horticul- que lon se sent moins observ dans un environne-
turare, vol.775, pp.117-
introduit successivement 90 participants dans un ment peu lumineux, et donc plus libre et plus ind-
121,2008.
bureau dot dune baie vitre, en leur demandant pendant, ce qui pousse se montrer plus cratif.
de quantifier leur envie dy travailler par une note M. Wells et R. Perrine, Bien sr, ces rsultats ne signifient pas quil faut
Critters in the cube
de 1 (aucune envie) 10 (trs envie). Quand le en permanence travailler dans la pnombre, car
farm: Perceived psycho-
volet tait ferm, le dsir de sinstaller dans ces logical and organiza- des facteurs ergonomiques jouent aussi. Le risque
locaux chutait de plus de 20%. Les sujets jugeaient tional effects of pets in serait en effet de dclencher fatigue oculaire,
en outre le bureau moins agrable et plus douteux the workplace, Journal migraines et troubles du sommeil. Les normes fran-
dun point de vue sanitaire. Dans les autres condi- of Occupational Health aises conseillent par exemple un clairage mini-
tions exprimentales, le volet tait ouvert et la baie Psychology, vol.6, pp.81- mal de 500 lux pour la lecture. Mais si vous tes en
vitre donnait soit sur des immeubles, soit sur un 87,2001. qute de nouvelles ides, baissez donc un peu la
champ bord dun bosquet. L encore, la vue sur lumire de temps en temps!

N 92 - Octobre 2017
88 LIVRES
p. 90 Hypnose : le pouvoir de se transformer p. 94 La Rochefoucauld et les mirages de lamour-propre

A N A LY S E SLECTION
Par Sylvie Berthoz

SCIENCE ET SOCIT
PSYCHIATRIE Q uand nos motions nous rendent fous  Le Souci de la nature
de Philippe Jeammet O
 dile Jacob de C
 . Fleury et
A.-C.Prvot (dir.)
CNRS ditions

P
our le psychiatre Philippe Jeammet, notre vie intrieure se
caractrise par une lutte entre des forces contraires:
lapptence et laversion, le plaisir et le dplaisir, la confiance
et la dfiance Ces forces se temprent mutuellement et se PSYCHOLOGIE
L a protection de la
plante sera lun des
grands enjeux du
traduisent par des motions qui nous poussent agir. Chacune a un La Science contre-pied XXIesicle et la
intrt: il est aussi utile de fuir ce qui nous menace que daller vers ce de C ollectif psychologie a toute sa
Belin
qui nous nourrit. Mais que se passe-t-il quand lquilibre est rompu? part prendre ce
Cest ce quexplore lauteur dans cet ouvrage. Par la narration de combat. Cest ce que lon
nombreux cas cliniques et tmoignages de patients, il montre quel
point les ractions de chacun dpendent de ses besoins, de ses
valeurs, de sa manire de se jauger par rapport aux autres, de ses
D epuis une dizaine
dannes, nombre de
blogs scientifiques ont
comprend la lecture de
cet ouvrage collectif.
Dabord, parce que cette
expriences passes et de ses aspirations. Une mme situation peut merg sur le Web. Cet discipline rvle les
alors tre vcue de faon totalement diffrente, laissant certains ouvrage collectif rend multiples bienfaits du
quasi indiffrents tout en suscitant chez dautres des motions hommage ce nouveau contact avec la nature
dmesures. Au point de dclencher ce que le psychologue mode de vulgarisation, en (sur le stress, lhumeur, la
amricain Daniel Goleman nomme un coup dtat neuronal, compilant les textes dune fatigue attentionnelle).
expression reprise ici par Philippe Jeammet: Le centre limbique quarantaine de membres Ensuite, parce quelle
sonne lalarme et prend le contrle du cerveau. Dans les cas du Caf des sciences, donne des moyens dagir.
extrmes, un basculement dans la violence ou la folie sensuit. lune des principales De nombreuses tudes
Le lecteur dcouvrira donc ici un nouvel clairage sur les maladies plateformes se penchent en effet sur
mentales, dcrites au travers des dysfonctionnements de lmotivit. francophones. Vous y les faons dinciter les
Tout au long des chapitres sintgrent de manire fconde les apprendrez par exemple gens adopter des
enseignements des neurosciences et de la psychologie. Ainsi, cest en que les pigeons sont comportements plus
vritable polyglotte que lauteur, imprgn de multiples disciplines et physionomistes, que des coresponsables et de
nourri de ses annes de pratique clinique, nous explique les cellules ftales colonisent transmettre le respect de
dterminants motionnels de nos comportements. Cest dans les le cerveau des futures lenvironnement nos
multiples niveaux de son analyse que rside loriginalit du livre. mamans ou que lide que enfants. Un livre
Le message le plus fort est peut-tre que rien nest fig: mme si les nous nutilisons que 10% prcieux, donc, pour la
motions sont devenues dysfonctionnelles au point de dclencher de notre encphale est un bataille environnementale
une maladie mentale, tout peut encore se transformer, se rejouer. parfait mythe. Bref, une qui sannonce.
Questionner les ressentis, les partager plutt que les taire, les plonge au cur de la
accepter plutt que les annihiler, sont quelques-unes des cls que science tonnante, qui fait
donne lauteur pour rouvrir la voie vers le rtablissement de la part belle aux
lharmonie intrieure. dcouvertes des
Sylvie Berthoz est charge de recherche dans lUnit INSERM U669 neurosciences et de la
et psychologue lInstitut mutualiste Montsouris, Paris. psychologie.

N 92 - Octobre 2017
89

COUP DE CUR
Par Laurent Bgue

PSYCHOLOGIE
ANIMALE PSYCHOLOGIE Tribus morales 
Qui va prendre le de J oshua Greene M
 arkus Haller
pouvoir?
de P
 ascal Picq

L
Odile Jacob
tude des processus psychologiques qui sous-tendent les
conduites et les jugements moraux a ralis dtonnants
NEUROSCIENCES
La Communication
du vivant
N os cousins primates
vont-ils prendre le
pouvoir, comme dans le
progrs depuis une quinzaine dannes. Pourtant, trop rares
sont les livres publis en langue franaise qui en font tat. On
ne peut donc que saluer cette traduction de louvrage du psychologue
de J ol Bockaert
Odile Jacob film La Plante des amricain Joshua Greene, mondialement connu dans le domaine.
singes? Cest peu Du point de vue volutionniste, la morale semble premire vue
probable, nous explique paradoxale : comment la slection naturelle a-t-elle favoris

D ans cet ouvrage, le


biologiste et
acadmicien Jol
lthologue et
paloanthropologue
Pascal Picq, tant de
lmergence de comportements parfois contraires aux intrts
individuels ? Lauteur dfinit alors la morale comme un ensemble
dadaptations psychologiques qui permet des individus
Bockaert ne suggre rien nombreuses espces naturellement gostes de tirer avantage de la coopration.
moins que remplacer le sont menaces Lempathie, une de ces adaptations psychologiques, aurait ainsi
Je pense donc je suis dextinction. Mais ils nous favoris notre survie car nous sommes plus forts ensemble. Mais ce
de Descartes par Je offrent une opportunit processus aurait aussi conduit lmergence dun tribalisme
communique donc je unique de prendre du fondamental : un ensemble dautomatismes sociaux et affectifs,
suis. Il montre ainsi recul sur les diffrentes comme les tendances distinguer entre nous et eux et
quel point la formes dintelligence et prouver davantage dempathie pour les membres de son groupe,
communication est la sur le fonctionnement de nous pousse favoriser ce dernier au dtriment des autres. Chaque
base du vivant. Si nos socits, eux qui tribu chaque groupe socioculturel, ethnique, religieux dfinit
lhomme est champion en sont dous dhumour, de alors ses propres valeurs, sources de divergences et de conflits.
la matire, grce au sens politique, de Lauteur dlivre pourtant un message despoir : ces antagonismes nont
langage et aux moyens sociabilit Lauteur rien dinluctable, car nos ractions automatiques peuvent tre
techniques modernes, tend ensuite son corriges par la pense rationnelle. Il propose alors diverses pistes
mme les bactries analyse lintelligence pour parvenir une mtamorale, cest--dire un ensemble de critres
changent des artificielle, dans ce livre susceptibles de concilier les diffrents systmes de valeurs.
informations ! Les foisonnant qui invite Plutt que sur des intuitions morales, Joshua Green parie donc sur les
messagers utiliss sont rflchir ce qui fait forces de la rationalit. Son ouvrage est remarquable plus dun titre.
chimiques, lectriques, lhomme. Dabord, parce quil tente de rsoudre les apparentes contradictions
acoustiques, visuels de la morale et de lvolution. Ensuite, car il introduit avec limpidit une
Lauteur dcrit ce monde multitude de travaux fascinants issus de la psychologie, de lconomie
de communications exprimentale et des neurosciences. Enfin, parce quil trace
omniprsentes avec une brillamment de nouvelles perspectives scientifiques. Tout simplement
grande rudition, depuis un livre de rfrence.
lchelle des cellules Laurent Bgue est professeur
jusqu celle des socits. de psychologie sociale luniversit de Grenoble.

N 92 - Octobre 2017
90 LIVRES B
 onnes feuilles

BETTY MAMANE
Journaliste scientifique.

Hypnose
Le pouvoir de
se transformer
Une des cls de lefficacit de lhypnose:
sa capacit dbrancher les automatismes
et favoriser la flexibilit psychologique. Un
atout analys par la journaliste Betty Mamane
dans son dernier livre publi chez Belin
en partenariat avec Cerveau & Psycho. Extraits.

C
programmes de notre cortex. Un test connu des
psychologues, mis au point par James Stroop en
1935, consiste dire rapidement de quelle cou-
leur sont les lettres utilises pour un mot dsi-
gnant une couleur diffrente. savoir par
Charlotte Martin/www.v-c-est-a-dire.fr

exemple: le mot bleu crit en rouge. Un temps


dhsitation est alors tout fait naturel car notre
omme le rvlent les neuros- cerveau se trouve dstabilis face deux infor-
ciences, lhypnose modifie nos processus mations qui lui semblent contradictoires: spon-
cognitifs et sensoriels. Elle entrane revisiter tanment on a tendance lire le mot (bleu), alors
la ralit et la perception que lon en a et, par l quici il est demand dindiquer sa couleur
mme, dvelopper des comportements et des (rouge). En 2012, lquipe dAmir Raz, du dpar-
facults indites. Lhypnose a ainsi la particula- tement de psychiatrie de luniversit McGill, a eu
rit de dsamorcer certaines ractions lide de faire raliser ce test des sujets aprs

N 92 - Octobre 2017
91

une sance dhypnose. Et ils lont mieux russi


que dautres qui navaient pas t hypnotiss.

DBRANCHER
LES AUTOMATISMES
Les chercheurs ont ensuite ritr le mme
type dexprience mais impliquant les perceptions
auditives: les participants sont installs face un
cran qui projette limage dune personne en train
de parler et il leur est demand de noter les sons
quils peroivent. Cependant, ce qui nest pas pr-
cis aux volontaires, cest que le seul son mis est
ba, alors qu limage, la personne prononce
dautres syllabes comme pa ou fa.
Lincohrence entre les deux messages (entre
le ba entendu et le pa ou la prononciation
du pa ou du fa qui se dessine sur les lvres)
fait que 75% des sujets notent un son erron.
Cest une consquence de leffet McGurk, du
nom du psychologue qui la mis en vidence.
Preuve que notre cerveau combine automatique-
ment les dimensions visuelle et auditive dun
message. Sil y a une incohrence entre les deux,
la perception se brouille.
Dans un second volet de lexprience, lexp-
rimentateur annonce aux participants quil va les
hypnotiser pour les rendre plus rceptifs au test:
Pensez comme dans un rve veill, et laissez
vos paupires se fermer doucement, relchez vos
paules, vos muscles, imaginez que vous tes trs
lourds, et tout en coutant ma voix, je voudrais
que vous remarquiez quel point il est facile de
vous concentrer sur ce que vous entendez, et de
reprer les sons. Votre sens de loue domine tout
le reste. Ce super sens auditif va tre trs impor-
tant quand vous allez refaire lexercice sur lordi-
nateur. Avec cette aptitude particulire, vous
pourrez reprer immdiatement le son que vous

entendez. Aprs cette suggestion hypnotique, le


taux derreur sur la perception du message sonore
tombe de 75% 25%. La dmonstration est
ainsi faite quil est possible, sous hypnose, de
dprogrammer des ractions ou des perceptions
quon pensait compltement automatiques.
Nous sommes souvent Cela soulve des questions trs importantes
sur la faon dont nous pouvons agir sur le com-
enferms dans une faon de portement humain, et aider certaines personnes
le changer, remarque Amir Raz. Beaucoup de
voir, et lhypnose nous permet comportements dont nous souffrons, dans les-
de changer de point de vue. quels nous sommes enferms, et dont nous narri-
vons pas nous librer, sont des comportements
Pr Amir Raz, universit McGill (Canada) devenus automatiques.

N 92 - Octobre 2017
92 LIVRES B
 onnes feuilles

UNE SANCE
EN TROIS ACTES

L a sance dhypnose proprement parler dure environ une


demi-heure et comporte trois tapes principales. Tout dabord
une phase dinduction durant laquelle le praticien dtourne
sensorielle est telle que le sujet ne sent plus son corps. Ce
phnomne danalgsie naturelle est prcisment exploit par les
hypnothrapeutes dans le traitement de la douleur.
puis capte lattention du patient. Puis, la transe hypnotique Plus profondment dans la transe hypnotique, la sensation de
proprement parler, dans laquelle celui-ci se trouve fatigue musculaire disparat et le sujet peut tomber en catalepsie:
particulirement rceptif la suggestion. Enfin, la phase de rveil il perd la facult de contraction volontaire de ses muscles et se fige
ou de sortie de la transe. en plein mouvement. Le corps entier se retrouve bloqu dans une
Lors de la phase dinduction, lhypnothrapeute focalise position dfinie. Les hypnotiseurs de spectacle jouent de cet tat
lattention du sujet pour lentraner se dtacher progressivement particulier chez les volontaires pour amuser le public. ce stade, le
de son environnement. Il peut lui demander de fermer les yeux ou sujet est particulirement rceptif aux suggestions de linducteur,
de fixer un point, de se concentrer sur la position de son corps, sur qui peuvent moduler ses perceptions sensorielles, sa mmoire, sa
les bruits ambiants ou de faire appel diverses autres mthodes volont ou sa notion du temps. Le praticien entre alors dans la
pour parvenir ce dtachement. Lhypnose peut aussi se pratiquer phase thrapeutique, pendant laquelle il nonce des suggestions
les yeux ouverts. Mais les fermer favorise la relaxation. de changement et de gurison au patient. Quand il lui pose une
De plus, en se privant ainsi de lun de nos sens, on se focalise question, celui-ci peut rpondre verbalement ou par un geste
davantage sur dautres perceptions. convenu en dbut de sance, en soulevant le doigt par exemple
Le thrapeute invite par exemple le patient se remmorer un pour indiquer son acquiescement. Mme si le sujet ne parle pas,
souvenir agrable en se concentrant sur les moindres dtails. il exprime des motions, explique le Dr Bruno Suarez, radiologue,
Celui-ci peut dcrire en quelques mots le souvenir ou simplement enseignant en hypnose clinique et neurosciences la facult de
signaler quil la trouv. Le praticien utilise alors le registre lexical et mdecine de Paris XI. Et le thrapeute sen sert. Quand il dcouvre
les expressions appropris pour voquer des odeurs, des couleurs, des motions positives (mimiques faciales, gestes, etc.), il les
des sons et linciter revivre les sensations associes ce utilise pour proposer des suggestions ou des mtaphores qui
souvenir. Les interactions du sujet avec ce qui lentoure se rduisent voquent le chemin qui va du problme la solution.
alors peu peu: il se coupe petit petit de la ralit de ses la fin de la sance, le thrapeute attire lattention de son patient
perceptions auditives, visuelles, tactiles jusqu perdre sur des repres physiques du moment et du lieu pour lui permettre de
le contact avec le monde extrieur. Sa respiration et son rythme sortir en douceur de la transe. Il lui demande de respirer profondment,
cardiaque ralentissent, son corps est engourdi et immobile. douvrir les yeux et de stirer pour lamener revenir la ralit.
Le processus hypnotique est activ. Souvent les patients sous-estiment la dure relle de la sance.
Dans cette phase de dissociation (ou de confusion), Lhorloge interne se drgle pendant la transe hypnotique, donnant
les perceptions physiques se dtachent des penses. Lisolation limpression que le temps scoule plus lentement.
Observe de lextrieur, une sance dhypnose peut laisser
penser que seul lhypnotiseur parle et agit. Celui-ci se prte une
sorte de long monologue, inspir de ce quil sait du vcu du patient,
entrecoup dinjonctions. Lhypnothrapie est peut-tre la
seule thrapie dans laquelle non seulement on peut mais
on doit sautoriser interagir avec ce que nous dit de lui le
patient, remarque le Dr Jean-Marc Benhaiem.
Tout se passe comme si le sujet acceptait de laisser
lhypnotiseur parler sa place. Comme si ce dernier lisait
dans ses penses, percevait si prcisment ses sensations quil
lautorisait les exprimer. La communication hypnotique repose
effectivement sur ce que les linguistes appellent la co-
nonciation. Le praticien se fait le porte-parole de ltat interne du
patient et cest par ce biais quil peut introduire des suggestions. En
ralit la sance reste un dialogue entre le thrapeute et le
patient, prcise Bruno Suarez, et ce dernier est loin dtre passif.
Les messages qui lui sont adresss sont souvent susceptibles
davoir plusieurs significations possibles, et cest lui qui choisit de
les interprter dune manire ou dune autre.

N 92 - Octobre 2017
93

MIEUX JOUER DE NOS SENS


Certaines personnes ont la capacit natu- LES NEURONES
relle de coupler deux modalits sensorielles de
natures diffrentes: un parfum et un son, un
DU CHANGEMENT
chiffre et une couleur, un got une forme, etc.
Ce mlange des sens sappelle la synesthsie.
Cette prdisposition serait prsente chez le nou- U n certain type de neurones pourrait jouer un rle cl dans lefficacit de
lhypnose induire des changements de comportements. Les neurones
canoniques, cest leur nom, sont tout particulirement impliqus dans les
veau-n et disparat progressivement au cours
de son dveloppement, sauf chez environ 4% premiers apprentissages: ils se sont activs la premire fois que vous avez
des individus chez qui elle persiste toute la vie. fait du vlo ou que vous avez appris nager. Ils sont par ailleurs attachs
Il semblerait que beaucoup de synesthtes soient nos gestes. Ils sactivent mme la simple ide de saisir un objet qui se
des artistes, linstar par exemple du peintre prsente nos yeux. Comme si le cerveau anticipait une interaction possible
russe Vassily Kandinsky qui peignait des avec cet objet et se prparait en consquence. Des scientifiques imaginent
musiques. Le fait dtre synesthte pourrait que ces circuits neuronaux se ractivent quand, lors dune sance
aussi entraner une meilleure capacit danalyse dhypnose, le thrapeute demande au patient dexplorer une
et de mmorisation. Cette association des sens exprience passe pour y trouver des ressorts de changement.
agirait probablement la faon dont on utilise
des lettres en couleurs pour favoriser lappren-
tissage de lalphabet chez les enfants. Or des
tudes montrent que cette aptitude peut tre
dveloppe sous hypnose. En 2009, le Pr Roi vagabonde, entrane lintrospection permet-
Cohen Kadosh, chercheur en neurosciences tant, par exemple, denvisager lavenir en se fon-
luniversit de Londres, a ralis lexprience
Ne il y a deux sicles et demi dans le sillage de la psychologie, lhypnose a
t longtemps relgue au rang des sciences occultes et de lillusionnisme
dant sur ses expriences passes. Son activit est
suivante. Pendant une sance dhypnose, il sug- maximale quand nous ne faisons rien, mais dimi-
ringard. La voici de nouveau sur le devant de la scne. Loin du visage carica-
tural quelle exhibe dans les mdias, elle a investi le monde mdical comme
une voie thrapeutique complmentaire.
Entre par la grande porte de la lutte contre la douleur, lhypnose voit

grait des volontaires: chaque fois que nue ds que nous ralisons une tche cognitive.
ds lors prolifrer les indications: gestion du stress, insomnie, phobies,
syndromes post traumatiques, pour la perte de poids ou le sevrage taba-
gique, dans la prise en charge des cancers ou laccompagnement laccou-
chement Forte de cette lgitimit, la mthode sinvite aussi au quotidien

vous verrez le chiffre 3, la couleur rouge appa- linverse, le rseau attentionnel est trs
pour lamlioration de performances mentales ou physiques ou la recherche
dun mieux-tre face aux alas de la vie.
Mais quest-ce que prcisment lhypnose? Quen disent les neuro-
sciences? Est-elle accessible tous? Peut-elle rellement presque tout

ratra. Et aprs la sance, les personnes lisant peu actif, voire inactif, au repos, mais son acti-
soigner? Quelles sont les validations scientifiques de son efficacit, ses
limites et ses dangers? qui sadresser dans la jungle dassociations et de
formations qui fleurissent en ville et sur le Internet?
Pour rpondre ces questions, Betty Mamane sest jete dans laven-

le chiffre 3 voyaient la couleur rouge apparatre. vit augmente au cours dune tche cognitive.
ture. Dune premire sance dhypnose sa rencontre avec les spcialistes,
de tmoignages en rapports scientifiques, de tests en exercices et conseils
pratiques, elle invite comprendre et explorer ce nouvel art de soigner
et de vivre.

De plus, elles ne parvenaient pas distinguer le


Betty Mamane est journaliste scientifique. Elle a travaill pour Science & Vie,
LExpress, Radio France Internationale et a t rdactrice en chef adjointe
du Quotidien du Mdecin. Elle a t galement enseignante en journalisme
Le va-et-vient entre ces deux rseaux a t mis
chiffre 3 crit sur un fond rouge. Tout comme en vidence pour la premire fois en 2005,
et communication Paris 8 et enseigne aujourdhui au Centre de formation
des professionnels du journalisme.

cest le cas des synesthtes de naissance qui9:HSMELA=UU^Z]X:


lient simultanment linstitut Karolinska,
www.editions-belin.com
ISBN 978-2-410-00958-3
41000958
18

En partenariat avec

chiffres et couleurs. Stockholm en Sude, et la facult de mdecine


Pour le Dr Jean-Marc Benhaiem, hypnoth- Lutte contre la douleur, de Washington, aux tats-Unis. La bascule de
rapeute au centre dtude et de traitement de la gestion du stress, lun lautre optimiserait le fonctionnement du
phobies, syndromes
douleur de lHtel-Dieu Paris, cette synesth- post-traumatiques, cerveau et minimiserait lnergie consomme.
sie provoque tient sans doute la particularit troubles alimentaires, Plus certainement, lhypnose, par sa capacit
du fonctionnement crbral sous hypnose qui sevrage tabagique, prise modifier la perception de la ralit, favorise la
entrane la mise en relation non pas de deux en charge des cancers flexibilit psychologique, soit notre aptitude
mais aussi rsistance
ou trois aires sensorielles, mais dune multitude face aux alas prendre du recul face une situation donne.
daires crbrales. Ce qui expliquerait selon lui du quotidien Entre Car si lon est trop en prise avec un problme,
la facilit modifier les perceptions sous hyp- par la petite porte dans on fait obstacle sa rsolution, explique Antoine
nose, et se rvle un outil prcieux en hypnoth- larsenal de la mdecine, Bioy, professeur de psychologie clinique et psy-
rapie: Ainsi un objet peut tre li un dgot, lhypnose voit prolifrer chopathologie luniversit Paris-VIII. Cest
ses indications.
une situation autrefois pnible, relie une sen- La journaliste scientifique quand on accepte que la situation pourrait ne
sation agrable. Le soin par lhypnose poursuit Betty Mamane nous livre pas changer que lon souvre une autre possi-
ce but: dfaire des associations, en crer ltat des connaissances bilit. Ltat hypnotique favorise ce processus.
dautres, bnfiques. sur cet tat de conscience Il place dans une forme de perception globale
singulier. Un livre
passionnant, pendant dans laquelle nous recevons toutes les informa-
PENSER AUTREMENT du film documentaire tions en mme temps, sans fournir de significa-
Le processus hypnotique, en passant de la Les Fabuleux pouvoirs tion. Cet tat de confusion permet de circuler
focalisation de lattention un tat de veille par- de lhypnose, de Thierry dun lment de la ralit un autre sans avoir
Berrod, coproduit par
ticulier, entrane le cerveau une gymnastique Mona Lisa et ARTE. justifier de liaisons. Il nous sort de notre
bnfique. En effet, deux vastes rseaux cr- ditions Belin/Arte, 192 pages, 18 manire habituelle dopposer des penses, de
braux fonctionnent en opposition de phase. Le faire des choix. Lhypnose est ainsi un gnra-
rseau par dfaut, activ quand lesprit teur de nouvelles solutions.

N 92 - Octobre 2017
94

N 92 - Septembre 2017
LIVRES N
 eurosciences et littrature 95

SEBASTIAN DIEGUEZ
Chercheur en neurosciences au Laboratoire
de sciences cognitives et neurologiques
de luniversit de Fribourg, en Suisse.

La Rochefoucauld
et les mirages de lamour-propre
Pour lauteur des Maximes, lamour-propre est le pilier
de notre vie mentale et nous pousse tout interprter
sous un jour qui nous est favorable. Plusieurs sicles
plus tard, les neuroscientifiques dcouvriront le
fonctionnement crbral de ce biais cognitif.

N os vertus ne sont, le
plus souvent, que des vices dguiss. Cette
pigraphe, qui introduit les Maximes du duc
Franois de LaRochefoucauld (1613-1680) ds
leur quatrime dition, rsume parfaitement
lide gnrale de ces brves sentences. Au
EN BREF
Dans les Maximes,
LaRochefoucauld dfend
lide que notre amour-
propre fausse notre
perception du monde et
de nous-mme, dguisant
dresse un tableau de notre vie mentale et sociale
qui dtruit toute aspiration lauthenticit, la
sincrit ou la spontanit. Nous ne visons au
final que notre intrt personnel, lequel est guid
par lamour-propre, qui son tour est influenc
et malmen par des passions internes que nous
nombre de 504, elles font essentiellement ce mme par exemple nos vices ne contrlons pas (les humeurs et les motions),
constat: ltre humain est profondment faux. Tel sous lapparence le tout tant contraint par les alas externes de
quil nous apparat, il nest rien dautre que le rsul- flatteuse des vertus. la fortune (le hasard, la chance).
tat doprations mesquines visant prserver son
La psychologie a depuis
image, ses yeux et surtout ceux des autres. confirm notre tendance LES DGUISEMENTS DE LAMOUR-PROPRE
Certes, La Rochefoucauld modre son propos tout interprter Pour La Rochefoucauld, ce processus psycholo-
en prcisant que cest le plus souvent le cas, en notre faveur. gique est toujours luvre derrire lapparente
donc pas toujours. Mais la lecture complte des diversit de nos comportements quotidiens.
La neuro-imagerie a
Maximes ne laisse gure de place ces exceptions aussi rvl que cette Lamiti? Cest un simple mnagement rciproque
admirables, qui nexistent pour ainsi dire qu tendance sancre dans dintrts []; un commerce o lamour-propre se
titre de contrepoints purement rhtoriques, aussi nos automatismes propose toujours quelque chose gagner.
fugaces que des fantmes. Globalement, le duc crbraux. Lhumilit? [U]ne feinte soumission, dont on se

N 92 - Septembre 2017
96 LIVRES Neurosciences et littrature

sert pour soumettre les autres, un lquivalent de nos jeux de socit, travers ces observations, La
artifice de lorgueil qui sabaisse pour il nexplique jamais ce quil fau- Rochefoucauld se rvle un pion-
slever. Ladmiration? On ne loue drait faire pour se dbarrasser de nier de la psychologie sociale et
dordinaire que pour tre lou. nos vices et de lempire de lamour- cognitive, concern avant tout par
Ainsi, le moraliste fait de propre, quil ne dnonce dailleurs la mise au jour de nos biais, de nos
lamour-propre le fil rouge de toute pas explicitement. mcanismes de dfense et de notre
sa rflexion. Moraliste? Cest le architecture mentale, de manire
nom attribu en histoire littraire DU BON USAGE DES VICES aussi neutre et dtache que pos-
une srie de penseurs et dcri- Pire: il leur trouve des avan- sible. Son ide dun amour-propre
vains particulirement concerns tages, comme lindique la maxime tout-puissant nest pas sans voquer
par les murs aux X V II e et 182: Les vices entrent dans la com- le concept dinconscient dvelopp
XVIII esicles, comme La Bruyre position des vertus comme les poi- par Freud. Mais cest surtout dans
ou La Fontaine. Fables, portraits, sons entrent dans la composition lidentification de la faon dont cet
essais ou maximes visent isoler des remdes. La prudence les amour-propre biaise notre percep-
un certain type de comportement, assemble et les tempre, et elle sen tion du monde que La Rochefoucauld
souvent dans le but de le moquer sert utilement contre les maux de la est prcurseur: avec une extraordi-
ou de le dnoncer. Mais chez La vie. Il ny aurait donc rien de tra- naire finesse, il a compris quel
Rochefoucauld, point de morale gique notre fond trouble: au point nous interprtons tout dune
proprement parler. Au grand dam contraire, si on sy prend bien, avec faon qui nous est favorable.
de ses premiers lecteurs du salon prudence, celui-ci peut avoir une Plusieurs sicles plus tard, les
mondain de Madame de Sabl, o fonction adaptative face aux maux chercheurs dcouvriront ainsi ce
la production de maximes tait de la vie. quils appelleront biais dauto-
complaisance (self-serving bias).
Au sens strict, celui-ci dsigne
notre tendance nous attribuer
EXTRAIT personnellement nos succs, tout
en justifiant nos checs par la mal-

LEMPIRE DE LAMOUR-PROPRE chance ou par des influences hors


de notre contrle. De nombreux
travaux exprimentaux lont mise

L amour-propre est lamour de soi-mme, et de toutes choses pour soi ; il rend les hommes
idoltres deux-mmes, et les rendrait les tyrans des autres si la fortune leur en donnait
les moyens ; il ne se repose jamais hors de soi, et ne sarrte dans les sujets trangers que
en lumire: si nous avons atteint
nos objectifs au bureau, nous pen-
sons ainsi Jai bien gr le projet,
comme les abeilles sur les fleurs, pour en tirer ce qui lui est propre. Rien nest si imptueux tandis que si nous avons chou,
que ses dsirs, rien de si cach que ses desseins, rien de si habile que ses conduites ; ses nous pensons plutt On ma donn
souplesses ne se peuvent reprsenter, ses transformations passent celles des des moyens insuffisants. Mais le
mtamorphoses, et ses raffinements ceux de la chimie. On ne peut sonder la profondeur, ni terme renvoie aussi un biais de
percer les tnbres de ses abmes. L, il est couvert des yeux les plus pntrants ; il y fait pense plus gnral, qui vise sau-
mille insensibles tours et retours. L il est souvent invisible lui-mme, il y conoit, il y vegarder ou renforcer une image
nourrit, et il y lve, sans le savoir, un grand nombre daffections et de haines ; il en forme de positive de soi, et nous comparer
si monstrueuses que, lorsquil les a mises au jour, il les mconnat, ou il ne peut se rsoudre favorablement autrui.
les avouer. De cette nuit qui le couvre naissent les ridicules persuasions quil a de lui-mme ;
de l viennent ses erreurs, ses ignorances, ses grossirets et ses niaiseries sur son sujet []. UNE INFLUENCE PUISSANTE,
Mais cette obscurit paisse, qui le cache lui-mme, nempche pas quil ne voie MAIS INVISIBLE
parfaitement ce qui est hors de lui, en quoi il est semblable nos yeux, qui dcouvrent tout, La Rochefoucauld avait bien
et sont aveugles seulement pour eux-mmes. En effet dans ses plus grands intrts et dans peru la fois la force et le ct
ses plus grandes affaires, o la violence de ses souhaits appelle toute son attention, il voit, il sous-marin de cette influence de
sent, il entend, il imagine, il souponne, il pntre, il devine tout ; de sorte quon est tent de lamour-propre sur nos penses:
croire que chacune de ses passions a une espce de magie qui lui est propre []. Voil la rien de si cach que ses desseins,
peinture de lamour-propre, dont toute la vie nest quune grande et longue agitation ; la mer il est souvent invisible lui-
en est une image sensible, et lamour-propre trouve dans le flux et le reflux de ses vagues mme, nous dit-il ds sa toute pre-
continuelles une fidle expression de la succession turbulente de ses penses, et de ses mire maxime (voir lextrait ci-
ternels mouvements. contre). Celle-ci a t supprime
Maxime supprime n1 (parfois numrote 563), dans les ditions ultrieures pro-
La Rochefoucauld, Maximes, GF Flammarion, 1977, pp. 91-93. bablement car sa longueur et son
caractre trop thorique allaient

N 92 - Septembre 2017
97

lencontre du principe des maximes, les participants ont t informs de


censes tre brves et percu- lexistence du biais dautocomplai-
tantes, mais elle reste un portrait sance; prs de 80% dentre eux ont
saisissant de lamour-propre. Et les alors estim queux-mmes ne se
tudes de neuro-imagerie rcentes laissaient pas influencer ainsi.
rvlent pourquoi linfluence de ce Mais faut-il vraiment liminer
dernier est si puissante et si difficile ce biais? La Rochefoucauld navait
percevoir pour la conscience. peut-tre pas tort quand il vitait
En2003, Nigel Blackwood, de lIns- de dnoncer lamour-propre. Si ses
titut de psychiatrie de Londres, et excs sont bien sr nuisibles, le
ses collgues ont ainsi montr que biais dautocomplaisance pourrait
lorsque nous effectuons un juge- exercer un effet protecteur dose
ment exagrment flatteur pour modre, prservant une image
nous, une rgion crbrale nomme positive de soi. En analysant un
striatum dorsal sactive. Or cette grand nombre de travaux sur le
rgion est implique dans les habi- sujet, Amy Mezulis et ses collgues
tudes: cest elle qui code nos
automatismes, quils soient moteurs
ou cognitifs. Ainsi, notre tendance
lautocomplaisance serait une
Sattribuer le mrite
sorte de routine mentale. de nos russites et rejeter
UN RFLEXE CRBRAL sur les autres la responsabilit
INHIBER POUR TRE OBJECTIF
Une autre tude renforce cette de nos checs semble le fait
hypothse, utilisant cette fois
llectroencphalographie. Publie
dune zone particulire
en2008 par Elizabeth Krusemark
et ses collgues de luniversit de
de notre cerveau.
Gorgie, elle montre que lorsque
nous arrivons porter un regard de luniversit du Wisconsin-
relativement objectif sur nos Madison ont ainsi montr en2004
propres performances, lactivit que ce biais tait plus faible chez les
augmente dans le cortex prfrontal personnes d p r e s s i v e s ou
dorsomdian, impliqu dans la anxieuses. En dautres termes, ces
matrise de soi. Selon les cher- Bibliographie dernires avaient plutt tendance
cheurs, cest le signe que pour nous se croire responsables de tout ce
rapprocher de lobjectivit, nous N. Blackwood et al., qui ne fonctionnait pas et cela
devons inhiber notre tendance Self-responsibility and ntait pas particulirement positif
automatique lautocomplaisance. the self-serving bias : pour leur moral!
Consquence de la discrtion an fMRI investigation Lhistorien de la littrature Paul
of causal attributions,
de ce biais cognitif, la plupart des Bnichou voit un autre avantage
Neuroimage, vol. 20,
gens sen croient exempts un ph- pp. 1076-1085, 2003. cette tentative maladroite de
nomne que lon nomme langle lhomme de se faire passer pour ce
mort du biais. Le duc lavait bien E. Pronin et al., quil nest pas: cet lan serait por-
The bias blind spot:
peru, lui qui conseillait ironique- teur de civilisation. Selon lui, les
perceptions of bias in
ment au lecteur de se mettre self versus others, Per- Maximes nous aident accepter la
dabord dans lesprit quil ny a sonality and Social Psy- comdie humaine, connue comme
aucune de ces maximes qui le chology Bulletin, vol.28, telle, et rduite de ce fait des pro-
regarde en particulier, et quil en pp. 369-381, 2002. portions honntes, comme la loi de
est seul exempt, bien quelles P. Bnichou, lexistence sociale. En poussant
paraissent gnrales. Et faire de Lintention des lintrt personnel prendre lappa-
la pdagogie ny change pas grand- Maximes, extrait de rence de la gnrosit, du dsint-
chose. Dans une tude mene Lcrivain et ses travaux, ressement ou de toute autre vertu,
en2002 par Emily Pronin et ses pp. 3-37, Corti, 1967. lamour-propre serait ainsi lun des
collgues de luniversit Stanford, piliers de la vie en socit.

N 92 - Septembre 2017
Le saviez-vous?

p.
56 PRVENTION p.
8 UNE NOUVELLE
Le contrle de la pression artrielle PROFESSION
ou du diabte constituerait le premier facteur
de prvention contre le dveloppement Le neurojuriste intgre les avances des
de la maladie dAlzheimer. neurosciences dans le droit et la justice.
Miia Kivipelto, professeure dpidmiologie clinique linstitut Karolinska de Stockholm.
Il pose des questions telles que: Dans
p. quelle mesure une tumeur au cerveau,
74 ACACIA PENSANT si elle modifie les circuits neuronaux
Dans la savane africaine, un acacia augmente de lagressivit, peut-elle tre
la teneur en tanins dans ses feuilles lorsquil se fait une circonstance attnuante pour
brouter par une girafe, et la repousse. Il prvient une personne accuse de meurtre?
galement ses voisins en envoyant dans lair
de lthylne qui dclenche le mme phnomne De plus en plus souvent, il donne son avis
chez ces derniers. lors de procs organiss aux tats-Unis.

p.
51 SYNDROME HIPPOCAMPIQUE
Dans la maladie dAlzheimer, le syndrome hippocampique dsigne une atteinte particulire de la capacit former de nouveaux souvenirs.
Li la dgnrescence dune structure prcise du cerveau, lhippocampe, il se dtecte par des tests de mmorisation et de restitution
diffre de listes de mots ou dobjets. Spcifique de la maladie dAlzheimer, il permet de la distinguer dautres troubles de la mmoire.

p.
86
DIPLME OU
PLANTE VERTE?
p.
20
ANOSOGNOSIE
Pour se sentir bien Lanosognosie est une absence de conscience
au bureau et tre plus
efficace, chacun a de sa propre maladie. Elle peut se produire pour
sa mthode. Alors que des troubles physiques (paralysie dun membre,
les femmes prfrent
installer des plantes que le patient refuse dadmettre) mais aussi
vertes, les hommes
affichent volontiers psychiques, comme la maladie dAlzheimer. Cest
leurs diplmes au mur. en quelque sorte linverse de lhypochondrie, o lon
se croit atteint dun mal alors quon en est exempt.
Nicolas Guguen, thologue, directeur
du laboratoire LESTIC Vannes.

p.
31 AUTODISCIPLINE p.
83 BIEN PELER
Aux Pays-Bas, tous les panneaux de signalisation Tracer chaque lettre dun mot
ont t retirs de certains quartiers dune ville. au tableau, sur une ardoise,
Le nombre daccidents de circulation a diminu une feuille ou une tablette,
parce que les gens sont automatiquement tout en lpelant renforce
son organisation spatiale
devenus plus prudents et plus attentifs. et temporelle.
Le concept despace partag fait son chemin Olivier Houd, professeur luniversit Sorbonne-Paris-Cit.

Imprim en France Roto Aisne (02) Dpt lgal octobre2017 N ddition M0760092-01 Commission paritaire: 0718 K 83412
Distribution Presstalis ISSN 1639-6936 N dimprimeur 17/08/0002 Directrice de la publication et Grante: Sylvie Marc
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