Vous êtes sur la page 1sur 22

Primera

etapa (1850-1851)

Tan pronto como pudo disfrutarse un poco de calma, despus de los aciagos aos de la invasin norteamericana, surgi la idea de
continuar aquella labor cultural que haban iniciado, en la primera mitad del siglo, la Academia de San Juan de Letrn y el Ateneo
Mexicano. Cristaliz este propsito el 30 de julio de 1850 cuando se acordaron las bases generales del Liceo Hidalgo, que recibi
este nombre nos dice Granados Maldonado, uno de los fundadores del liceo a sugestin del general Jos Mara Tornel,
quitndole as la denominacin de la Academia de Bellas Letras que tena. Se supone que la citada academia se haba establecido
el ao anterior, en 1849, puesto que en 1850 se comentaba que cumpla el liceo un ao de instalado, lo cual era inexacto porque las
bases para su organizacin se dieron en julio de 1850, como ya se indic. Dos clases de socios formaban el liceo: los titulares y los
corresponsales. Los primeros eran aceptados cuando, despus de ser postulados, presentaban un trabajo literario, y en el
transcurso de quince das se decida si eran de admitirse como socios. Los corresponsales deban enviar al liceo un estudio
literario y solamente en casos excepcionales se suprima este requisito.

Las sesiones celebrbanse los domingos y das festivos en diferentes casas. En un principio el liceo careci de un local donde
efectuar sus trabajos pero, a los pocos meses de su instalacin, el general Jos Mara Tornel proporcion un local al liceo que se
inaugur el 15 de septiembre de 1850 en el saln del Colegio de Minas, con la conmemoracin del aniversario de la Independencia.
En dicha celebracin el general Jos Joaqun Herrera, presidente de la repblica, se dirigi a los socios ofrecindoles la proteccin
del gobierno en los trminos siguientes: Si hasta hoy el Liceo Hidalgo no ha contado con auxilio alguno, el gobierno que por honor
de la Nacin desea el adelanto de esta clase de establecimientos ofrece a ste toda su proteccin.
El primer presidente de la corporacin fue Francisco Granados Maldonado, los primeros secretarios Marciano Mara Moral y Jos
Toms de Cullar, y el tesorero Domingo Villaverde. En 1851 Francisco Zarco tom posesin de la presidencia del liceo. Los
primeros socios inscritos fueron: Francisco Gonzlez Bocanegra, Marcos Arrniz, Emilio Rey, Juan Surez y Navarro, Florencio M.
del Castillo, Luis G. Ortiz, Jos Mara Rodrguez y Cos, Jos Mara Reyes, Hilarin Fras y Soto, Justo M. Domnguez, Francisco
Aranda, Jos Mara Tornel, Jos Galindo, Fernando Orozco y Berra, Mariano G. Garca, Luis Rivera Melo, Francisco Rodrguez y
Gallaga, Jos Sebastin Segura y Pedro Bejarano, este ltimo corresponsal de Zacatecas.
La finalidad cultural del liceo pudo extenderse hasta Zacatecas, Quertaro, Morelia y Oaxaca, donde se fundaron corporaciones de
este tipo en el trmino de seis meses, protegidas por el gobierno o por los particulares.
La revista editada por Cumplido, La Ilustracin Mexicana (Mxico, 1851-1855), sirvi de rgano publicitario al Liceo Hidalgo
durante la primera poca, en la que hubo frecuentes interrupciones ocasionadas por la inestabilidad poltica del pas. Sin embargo,
durante el lapso de 1850 a 1860 aproximadamente, puede advertirse en Mxico un intento de valoracin del sentido y carcter de
nuestras letras y un entusiasmo por las empresas literarias, que se tradujo en la fundacin de sociedades, liceos y ateneos. Estas
actividades concluyeron al iniciarse el trgico periodo de las guerras de Reforma, la intervencin y el imperio.
En esta poca de continuas zozobras las letras mexicanas detuvieron su progreso, ya que las guerras civiles y la lucha contra los
invasores eran ambiente poco propicio para el ejercicio literario. Mas, apenas restablecida la repblica y librado el pas de sus
invasores, Ignacio Manuel Altamirano quien haba tomado parte activa en la guerra contra los franceses, inici a fines de 1867
las reuniones llamadas veladas literarias.

1850

Los primeros discursos pronunciados en El Liceo Hidalgo estuvieron a cargo de su presidente Francisco Granados Maldonado
quien, el 26 de mayo de 1850, aun antes de la instalacin oficial como Liceo Hidalgo, y siendo todava la Academia de Bellas Letras,
habl sobre El influjo que la literatura ha ejercido en la civilizacin de las naciones, particularmente despus del cristianismo. El
primero de septiembre del mismo ao present su estudio sobre El origen, progresos y decadencias de la poesa griega.
El 15 de septiembre, El Liceo Hidalgo conmemor el aniversario de la Independencia con una sesin pblica en la que tomaron
parte Florencio M. del Castillo, quien present un trabajo dedicado A la grata memoria del seor don Miguel Hidalgo y Costilla;
Marcos Arrniz, con su poema La inspiracin; Francisco Gonzlez Bocanegra, con un discurso sobre La poesa nacional, en el
que llamaba a Juan Ruiz de Alarcn fundador de la literatura nacional, y a Ignacio Rodrguez Galvn iniciador del drama histrico
nacional con su obra Muoz, visitador de Mxico, y afirmaba, por ltimo, que la obra de Fernando Caldern era la prueba del
adelanto de las letras en el poco tiempo en que el pas ha disfrutado su independencia; Jos Toms de Cullar con su poema
Meditacin, y Emilio Rey con una composicin titulada El porvenir. Al finalizar la sesin el general Jos Joaqun Herrera ofreci
la proteccin de gobierno para El Liceo Hidalgo.
Segn noticias proporcionadas por las Variedades de La Ilustracin ya citada, probablemente en octubre, Granados Maldonado
vuelve a tomar la palabra para discernir en esta ocasin sobre La literatura alemana en general. Finalmente, el ltimo de
noviembre present su disertacin sobre El origen, progresos y decadencia de la elocuencia en Grecia y Roma, Renacimiento de
la elocuencia por el cristianismo, y Edad de Oro de la elocuencia cristiana en Francia.

1851

Francisco Zarco, al tomar posesin de la presidencia del liceo el 1 de julio en 1851, pronunci un interesante discurso sobre El
objeto de la literatura en el que examinaba el ambiente, poco propicio para las letras, que exista en Mxico. Inici su disertacin
sealando la triste situacin en que por entonces se encontraba nuestra literatura. Qu cantos ha de entonar el que canta entre
ruinas?, se preguntaba Zarco. Las ruinas a que se refera sin duda lo eran de todas clases: ruinas materiales en el desolador
espectculo de la lucha con Estados Unidos, en la pugna de los partidos y en las guerras civiles que haban originado otra ruina an
peor, la espiritual. La literatura, expresin de la sociedad, no poda permanecer ajena al ambiente, y por ello Zarco consideraba con
pesimismo el porvenir de nuestras letras. Sin embargo, al lado de todos estos infortunios, sealaba los impulsos que podan salvar
las letras mexicanas:
Ese deseo ardiente, esa ambicin, esa necesidad imperiosa de expresar las propias ideas, que se siente desde los primeros aos, es
seguramente la primera cualidad del escritor, sin esa vocacin nunca habr belleza ni verdad en los escritos. La independencia y
altivez noble del carcter es otra circunstancia indispensable en el escritor.
A continuacin se refiri Zarco a la literatura inglesa, y al respecto hizo notar que Inglaterra es el pas clsico de la libertad, es
donde casi todos los escritores han gozado de mayor independencia, y por eso en la literatura inglesa encontramos verdades tan
enrgicamente expresadas. En otro pasaje de su alocucin, Zarco se dirigi a aquellos que slo buscaban honores en las letras,
para advertirles que nada hay tan contrario al adelanto y al desarrollo de la literatura que la ambicin de honores, como el encono
y la envidia entre los dedicados a las letras. Dar un poco de fe y de esperanza a los que padecen en la tierra, es la misin grandiosa
de la literatura de nuestros das. Y para concluir su notable discurso, Zarco formul votos porque la literatura de nuestra patria
llegara a ser una verdadera obra nacional y porque el liceo contribuyera a la realizacin de este anhelo.
Con motivo de la postulacin del seor Pedro Bejarano, de Zacatecas, como socio corresponsal, el seor Lares ley en el liceo un
artculo de Bejarano, fechado el 30 de junio de 1851. Su autor expona en l algunas interesantes meditaciones sobre la ndole de
nuestras letras y sobre la posibilidad de una literatura nacional, que tanto preocupaba a los escritores de la poca. Su trabajo se
titul La literatura en sus relaciones con la poca y con Mxico.
Jos Sebastin Segura, en la velada del 20 de julio de 1851, pronunci su discurso de recepcin en el liceo Sobre los caracteres de
la poesa romntica, pagana y hebrea. En un pasaje de su alocucin seal al Liceo Hidalgo como continuador de la obra de la
Academia de Letrn, desendole larga vida y socios dignos.
Debido principalmente a la lucha de partidos y a las guerras civiles, las interrupciones en la actividad del liceo fueron frecuentes en
el periodo que va de 1852 a 1859, y desorganizaron temporalmente este centro de cultura.





Segunda etapa (1872-1882)

En cuanto a El Liceo Hidalgo, slo volvi a reorganizarse y a destacarse como centro cultural hasta 1870 o 1872, por influencia de
Altamirano. Al ao siguiente, durante la presidencia de Sebastin Lerdo de Tejada, se pusieron en vigor las Leyes de Reforma. A
consecuencia de esto se iniciaron los ataques en contra de las agrupaciones religiosas y de los bienes del clero, ya que las nuevas
leyes no reconocan a los sacerdotes ni a las agrupaciones religiosas personalidad jurdica para poseer bienes inmuebles.
Estas disposiciones se hicieron cumplir por la fuerza de las armas, actitud que de tal manera disgust a la mayor parte de los
habitantes de la ciudad que, atemorizados por la situacin, dejaron de asistir a los centros de diversin o de actividad cultural, con
lo que se restringieron an ms las labores literarias del liceo.
Durante las presidencias de Ignacio Ramrez y Francisco Pimentel se celebraron las sesiones en un departamento del
Conservatorio de Msica; ambos literatos sustentaron importantes debates destacando el sarcasmo y la crtica.
Ya para 1874 las reuniones del liceo pudieron celebrarse ms regularmente todos los lunes a las ocho de la noche en el edificio de
la ex Universidad. Cada tres meses se organizaba una velada literaria en honor de una personalidad de las letras. En este ao la
directiva del liceo qued integrada por Francisco Pimentel como presidente; Manuel Peredo, vicepresidente; Vicente U. Alcaraz,
secretario; Ramn R. Rivera, prosecretario; Telsforo Garca, tesorero, y Antonio Garca Cubas, bibliotecario. Los socios
aumentaron a doscientos, pero a partir de 1882 la asistencia de stos se debilit cada vez ms terminando el liceo por desaparecer.

El 12 de febrero de 1874 se design una comisin, integrada por Francisco Pimentel y Jorge Hammeken y Mexa, para que
formulase un reglamento que precisara la organizacin del Liceo Hidalgo, cuya finalidad debera ser el adelanto de la bella
literatura y de las ciencias morales en Mxico. Las personas inscritas como socios seran de tres clases: honorarios, activos y
corresponsales. Para ser aceptado como socio se requera que, despus de ser postulado por tres miembros de la sociedad, se
presentara una composicin. El reglamento de sesiones ordenaba que una persona, durante la sesin, slo poda hablar dos veces
en pro y otras tantas en contra sobre el asunto tratado. En la ltima sesin de cada mes sealbase un tema que se discutira en las
reuniones del mes siguiente. Dos veces por ao se haca una convocatoria a certmenes literarios. El liceo proyect adems la
publicacin de una biblioteca de autores mexicanos vivos y muertos, y solicit al efecto una subvencin del gobierno. Tan
plausible proyecto no pudo realizarse por causas desconocidas.
Los seores Manuel Rivera Cambas, Francisco Sosa y Gustavo Baz fueron comisionados en 1875 por el liceo para que estudiaran la
posibilidad de publicar un peridico, rgano de la asociacin. Tal vez no pudieron llegar a ninguna conclusin prctica, ya que
no se conoce rgano de esta agrupacin durante estos aos. Los peridicos en que el liceo public sus actas fueron El Porvenir y El
Federalista, durante los aos de 1874 a 1876.
Los socios que ms se distinguieron en la segunda etapa de El Liceo Hidalgo fueron: Ignacio Manuel Altamirano, Francisco
Pimentel, Jos Mara Vigil, Ignacio Ramrez, Guillermo Prieto, Jos Mart, Joaqun Calero, Santiago Sierra, Gustavo Baz, Gerardo
Silva, Juan de Dios Peza, Bencomo, Manuel Rivera Cambas, Francisco Sosa, Manuel Caravantes, Manuel Peredo, Jos Mara Roa
Brcena, Gabino Barreda, Anselmo de la Portilla, Agustn F. Cuenca, Ramn Manterola, Laureana Wright de Kleinhans, Vicente U.
Alcaraz, Eduardo Garay, Justo Sierra, Juan Cordero, Luis G. Ortiz, Jorge Hammeken y Mexa, Eduardo L. Gallo, Jos Sebastin Segura,
Jos Pen Contreras; Agustn Rivera, socio corresponsal en Lagos; J. Romero Cuyas, Alfredo Bablot, Manuel de Olagubel; Jos
Lpez Portillo y Rojas, socio corresponsal en Guadalajara; Perfecto Vadillo, Antonio Garca Cubas, Patricio Nicoli, Telsforo Garca,
Vicente Riva Palacio, Elena Castro, Concepcin Pia, la seorita Pea y los poblanos Rosa Carreto e Ignacio Prez Salazar.
En 1879 la mesa directiva perdi a su presidente Ignacio Ramrez, que se haba distinguido como socio y director de El Liceo
Hidalgo.
No pas inadvertido el extraordinario impulso que, en sus numerosas sesiones y veladas, proporcion El Liceo Hidalgo a la
literatura nacional. La prensa de la poca continuamente hizo elogios de los valiosos estudios de crtica que realizaron los socios
en repetidas ocasiones, en los que puntualizaron hechos fundamentales para la historia literaria del siglo XIX. Entre las muchas
opiniones que a este respecto se publicaron en los diarios es de significacin especial la que se dio a conocer en El Federalista el 19
de enero de 1876. En esta ocasin, refirindose el artculo concretamente a la actividad realizada por El Liceo Hidalgo, se deca de
l que est formando casi insensiblemente una coleccin de estudios crticos y biogrficos que acabarn por ofrecer material
abundante para la formacin de una obra en que se vea cmo naci y fue adquiriendo vigor la literatura mexicana.

1872

En 1872, a iniciativa de Altamirano, se inauguraron nuevamente los trabajos de El Liceo Hidalgo. Entre los estudios presentados en
esta poca se encuentra la disertacin de Ignacio Ramrez sobre La poesa ertica de los griegos. Sostena en ella que la poesa de
aquel pueblo que renda culto a todo lo bello no careca de un sentido idealista y espiritualista. Advirtese desde luego el tono que
Ramrez imprimi a su escrito, lleno de irona y stira. La mordacidad tan a tono con el temperamento de Ramrez puede
observarse en varios pasajes de su alocucin. Escuchad con benevolencia, seores deca en uno de ellos, las humildes
palabras de un pagano, sobre la poesa ertica de los griegos, ese pagano soy yo. Y en otra parte de su discurso exclamaba
Piedad Vigil! Piedad Justo Sierra! Y sed tambin compasivas vosotras las poetisas mexicanas! Pero mi admiracin por el Dante,
por Petrarca, por Shakespeare, Lamartine, Vctor Hugo y aun por los redactores de La Voz de Mxico, no es bastante, lo confieso,
para persuadirme que los griegos no llegaron al idealismo de sus composiciones amorosas. La Grecia entera no existe para
nosotros sino en el mundo de ilusiones hasta donde ellos mismos se elevaron, su historia es un himno celebrando mi apoteosis .
En otra parte de su discurso, Ramrez expres su fe literaria. Protesto dijo que confundo en un mismo culto, a los clsicos y a
los romnticos, cuando ellos asaltan el altar armados de su lira, y aun tengo una capilla reservada para los fetiches, entre los cuales
modestamente me he colocado en medio de muchos amigos. Y manifest tambin la opinin que le merecan los poetas modernos
de su tiempo: A m me confunde or a la mayor parte de nuestros poetas pronunciar estas palabras: lo sublime del amor no fue
conocido por los griegos; nosotros lo hemos descubierto y por lo mismo slo nosotros sabemos contarlo. En otro pasaje, aada:
Los poetas modernos cifran su felicidad en la palabra, prefieren el prisma al sol que le engalana con sus colores" .
Esta tesis de El Nigromante origin la Impugnacin al discurso sobre la poesa ertica de los griegos, ledo en El Liceo Hidalgo por
el seor Ignacio Ramrez, de Francisco Pimentel, quien estuvo en absoluto desacuerdo con la tesis sustentada por Ramrez. Los
puntos que Pimentel censur a Ramrez fueron los siguientes:
El seor Ramrez deca Pimentel presenta a los griegos como ejemplo de fidelidad conyugal y lo que hubo entre ellos fue
libertinaje en este asunto. En cuanto a los poetas mencionados por Ramrez son poetas poco conocidos, otros de ninguna
importancia, otros annimos y stos merecen poca confianza. Habla de Dioscrides que fue botnico de la poca de la decadencia,
los amores de Leandro y Hero nada tuvieron de espirituales, Rufino tambin fue sensual y Asclepiades poeta muy antiguo. Por otra
parte aada Pimentel Lucrecio adems de ser poeta sensual es latino. El seor Ramrez dice que los griegos espiritualizaban a
su modo, pero si en el sublime Homero, en el dulce Anacreonte y en la apasionada Safo no encontramos el amor ideal, mucho
menos en Tecrito .
En seguida Pimentel declaraba su posicin literaria en los trminos siguientes: En literatura como en otras materias, propendo al
eclecticismo, esto es, al sistema que tiene por principio escoger lo que parece bueno de los dems. Refirindose a la literatura
clsica, aada: Lo que encuentro de bueno en ella es la perfeccin de la forma y esto me agrada de ella; pero la literatura
romntica excede a la clsica en la expresin del sentimiento y esto me cautiva del romanticismo .
Para terminar su minuciosa impugnacin, Pimentel afirma que la poesa perfecta consiste en la armona de ella con nuestro
sistema sociolgico. Poesa perfecta es aquella que satisface a la razn, imaginacin, el sentimiento (sensibilidad moral) y los
sentidos. Esta es la definicin que yo adopto deca Pimentel: Poesa perfecta es aquella que armoniza la idea y la forma
conforme a nuestra doble naturaleza espiritual y corporal. Y a continuacin establece una comparacin entre la literatura antigua,
que encuentra demasiado sensual, y la moderna que exagera lo ideal. En consecuencia, Pimentel llama literatura del pasado a la
grecolatina, del presente a la romntica y del porvenir a la eclctica, y seala a Racine como el escritor que realiz las aspiraciones
del eclecticismo .
Tanto en Ramrez como en Pimentel se advierte el deseo de propagar sus ideales literarios que encubran apenas los polticos. Por
su parte, Ramrez quiso escandalizar una vez ms la serenidad de los que acostumbraban frecuentar el liceo, repitiendo la tensa
situacin que haba creado al ingresar a la Academia de Letrn. Su deseo de levantar mpula en el seno de las asociaciones
literarias se puso de manifiesto en varias ocasiones, siendo sta una de las ms sonadas, despus de la de la Academia de Letrn.
Por ese mismo ao de 1872, en una de las sesiones de El Liceo Hidalgo, aconteci un suceso tan curioso como inslito en las letras
mexicanas. Durante la presidencia de El Nigromante, asisti a una de las veladas acostumbradas del liceo don Vicente Riva Palacio,
destacado militar y escritor, que haba tomado parte activa en la lucha contra la intervencin y el imperio. Su fama de escritor
igualaba a la del combatiente. Sus andanzas militares lo llevaron a escribir Calvario y tabor, y de las investigaciones que realiz en
la rama de la Inquisicin del hoy Archivo General de la Nacin resultaron sus novelas coloniales de tan extrema fama popular.
Siguiendo la ruta sealada por Altamirano, escribi algunos hermosos poemas descriptivos y romances que recuerdan sus aos de
combatiente; pero sus composiciones lricas ms logradas seran sonetos tan admirables como Al viento y En el Escorial. Junto
a todos estos registros de su pluma, Riva Palacio tena, adems, un sentido del humor, de la stira y del gracejo, de los que quedan
buenos ejemplos en su extensa obra de periodismo satrico-poltico y en los retratos que hizo de algunos de sus contemporneos
en Los ceros. En sus ltimos das, en Espaa, escribira sus mejores pginas narrativas: Los cuentos del general.
El tema que se propona discutir en la sesin antes aludida estaba relacionado con la aparicin de una singular poetisa que se
haba dado a conocer en el diario El Imparcial, de Francisco Sosa, importante figura de las letras yucatecas. El hecho de que
apareciera en las columnas del diario una poetisa ms, no tena importancia. Haba tantas... Pero lo que ocasion que los socios del
liceo la destacaran de las dems, fue el tono delicado de sus versos que encubra una pasin llena de lirismo. Don Anselmo de la
Portilla, escritor espaol y asiduo concurrente al liceo, pidi que se le extendiera a Rosa Espino, que tal era el nombre de la poetisa
en cuestin, un diploma que la acreditara como socia honoraria de aquella corporacin. A tal propuesta no hubo objecin alguna ya
que en cada socio Rosa Espino tena a un admirador. Sosa recibi el diploma para entregarlo a nombre del liceo a la recatada
poetisa, en testimonio de rendido homenaje. Conmovido don Anselmo de la Portilla por el triunfo de su proposicin, se dirigi a la
severa figura del general Riva Palacio, que tal vez era el menos convencido del homenaje del liceo, y concluy el elogio de la poetisa
con tono firme y decidido, diciendo: Para escribir como Rosa Espino escribe, se necesita tener alma de mujer y de mujer virgen.
Esa ternura y ese sentimiento no lo expresa as jams un hombre . Ante tan rotunda afirmacin, el general Riva Palacio debi
aceptar como los dems las palabras de don Anselmo.
Con este acontecimiento la fama de Rosa Espino se extendi por toda la repblica y muchos poetas llegaron a dedicar sus poesas a
tan singular poetisa. Muy celebrada fue la aparicin de su nico libro, Flores del alma, que contena sus romances, aplogos y
cantares. Juan de Dios Peza, en su estudio Poetas y escritores modernos mexicanos, que apareci en El Anuario Mexicano de 1877
, incluy entre las poetisas notables a Rosa Espino, que colabor en revistas de carcter esencialmente femenino.
Pasaron los aos y con stos aument el prestigio de Rosa Espino, pero lleg el da en que se descubri la verdad de tan ingenioso
engao. Los hechos haban ocurrido como sigue: cuando comenz a publicarse El Imparcial, sus redactores admitieron la
necesidad de incluir en sus pginas dominicales a una poetisa diferente de las dems, y tan diferente fue que encontraron en el
general Riva Palacio la respuesta. l debera hacer los poemas que firmara la falsa Rosa Espino, y lo hizo con tanto ingenio y
acierto, que su superchera no hubiera sido descubierta de no haberlo decidido as sus autores. Este hecho excepcional en nuestra
literatura pronto se conoci en Espaa; y en Mxico celebraron la ocurrencia del general hasta sus ms acrrimos enemigos
polticos.
En el prlogo que Francisco Sosa puso a las Pginas en verso de Vicente Riva Palacio, en 1885, se dieron todos los pormenores de
esta curiosa historia. Entre los poemas ah publicados hay todava algunos firmados con el seudnimo de Rosa Espino, como Mi
ventana, La hurfana y Celos. Y en su volumen Mis versos (Madrid, 1893), incluy tambin Riva Palacio aquellos poemas de
Rosa Espino al lado de los de su madurez.
El nacionalismo literario, que tanto preocup a los escritores a partir del triunfo de la repblica, fue el tema de la mayor parte de
los trabajos que Jos Mara Vigil pronunci en El Liceo Hidalgo. El 6 de marzo de 1872 ley Vigil, en una sesin del liceo, un
excelente ensayo que titul Algunas observaciones sobre la literatura nacional . En su trabajo pona de manifiesto las
condiciones en que poda basarse una literatura propiamente nacional, y daba una respuesta prctica a aquellos escritores que
negaban que existiera una literatura original de nuestro pas.
La literatura como reflejo de la sociedad en que se produce afirm Vigil es una expresin embellecida de las necesidades,
preocupaciones, tendencias y sufrimientos de los pueblos, proponindose en su significacin trascendental corregir los vicios
dominantes, purificar los sentimientos para conducir al pueblo a su destino.
Con toda precisin sealaba Vigil cul deba ser el punto de partida para formar una literatura patria, que debera inspirarse en
nuestra historia, en las tradiciones gloriosas, en las virtudes y hasta en los infortunios. En una rpida visin, record la aparicin
de La profeca de Guatimoc, de Netzula y de Los aztecas, de Rodrguez Galvn, de Jos Mara Lafragua o Eulalio Ortega, y de
Jos Joaqun Pesado, respectivamente, que establecieron las bases de la literatura nacional. Respecto a la originalidad de nuestra
literatura, Vigil consideraba que sta era proporcional a la originalidad de los pueblos en que se produce y que tiene relacin con
las tendencias individuales. La literatura que pretende no tener contacto con ninguna otra y ser slo nacional, no debe entusiasmar
a nadie; es ms, debe renunciarse a ella. Nuestra literatura debe procurar expresar nuestra realidad y nuestras necesidades y
purificar nuestras costumbres. En un sentido cosmopolita, Mxico puede tener una literatura nacional afirma Vigil. Este
movimiento iniciado en los aos de la Academia de Letrn, lo recogi el liceo como una herencia que deba guardar y perfeccionar,
para lo cual en la conciencia de cada uno de sus miembros se form el propsito de contribuir a la creacin de una literatura
nacional.
Aos ms tarde, Vigil complet y precis la doctrina de su disertacin anterior con otro notable ensayo, Algunas consideraciones
sobre la literatura mexicana, que apareci en El Federalista. Los puntos esenciales de estas reflexiones se refieren
fundamentalmente a los recursos de que dispone el escritor mexicano para hacer obras que reflejen su ambiente, para lo cual es
necesario hacer una distincin entre los conceptos de nacionalidad y originalidad literarias. Reconoca Vigil cuntos serios
obstculos encontrara el escritor nacionalista para lograr sus fines; entre los ms importantes sealaba la falta de proteccin a la
literatura, el desarrollo del periodismo como elemento perjudicial a las letras, la deficiencia de la preparacin del literato por la
carencia del conocimiento de las literaturas extranjeras y la falta de una verdadera crtica. Ya para terminar su trabajo, Vigil
propone las caractersticas que, segn su opinin, debe tener la crtica. sta debe abarcarlo todo, sin preferencias por ninguna
escuela o gnero, ya que su finalidad es descubrir la belleza por los mtodos analtico y sinttico.

1873

Una de las sesiones ms importantes de El Liceo Hidalgo fue la que se efecto el 25 de agosto de 1873. Estuvo dedicada al patriota
y poeta cubano Juan Clemente Zenea. El discurso principal lo pronunci Ignacio Manuel Altamirano y considrase esta pieza
oratoria como la mejor de su poca.
Ms tarde se suspendieron la mayor parte de las actividades artsticas y literarias, y entre ellas las de El Liceo Hidalgo, a causa del
decreto del 25 de septiembre de 1873 por lo cual se elevaron al rango de constitucionales las leyes de Reforma. Su aplicacin se
extrem hasta el punto que, por la noche, la polica asaltaba los conventos, aprehenda a los catedrticos del seminario y expulsaba
a los sacerdotes. Obligse a todos los miembros del gobierno a que protestaran cumplir esas leyes, por lo cual hubo renuncias
como la del diputado y escritor Jos de Jess Cuevas.
Al finalizar el ao tuvo lugar la dramtica muerte de Manuel Acua, en la fecha en que se preparaba la edicin literaria de los
domingos del peridico El Radical, en la que iba a incluirse su poema A la luna. Al tenerse noticias de su muerte inesperada, se
prefiri llenar las pginas de esa edicin con comentarios y elogios al poeta desaparecido. Los principales colaboradores en esta
Corona fnebre fueron miembros de El Liceo Hidalgo que lamentaban la muerte de su socio y reconocan la prdida irreparable
que haba sufrido el liceo. Gustavo Baz, que habl en nombre de dicha corporacin, dijo: No sin motivo fundaba el Liceo sus ms
bellas ilusiones en Manuel Acua. Con sentidos poemas colaboraron en homenaje pstumo a Manuel Acua: Jos Rosas Moreno,
Jos Monroy, Alejandro Argandar, Luis G. Ortiz, Pen y Contreras, Martnez Elizondo, Francisco A. Lerdo, F. Fuentes y Jos Carrillo.
En nombre de sus ntimos habl Juan de Dios Peza y a nombre de la Sociedad El Porvenir, Juan R. Arellano. Firmado con el
seudnimo de Rosa Espino, el general Riva Palacio public el romance La fiesta de Chapetln . Antonio Garca Cubas comentaba
que en algunas de las sesiones de El Liceo Hidalgo, dej [Acua] traslucir el pensamiento fatal que acariciaba.
Posiblemente una de las ltimas contribuciones de Manuel Acua para El Liceo Hidalgo fue la Oda que dedic a doa Gertrudis
Gmez de Avellaneda, en donde se advierte su aficin por esta poetisa, y que fue leda en la velada literaria que el liceo dedic
como homenaje a la escritora cubana.

1874

La sesin del 9 de febrero de 1874 fue una velada en honor de fray Servando Teresa de Mier, y en ella participaron Elena Castro,
Concepcin Pia y la poetisa Laureana Wright de Kleinhans. El discurso principal estuvo a cargo de Manuel Rivera Cambas, que
ley sus Apuntes biogrficos del doctor Mier, en los que seal el espritu aventurero, el patriotismo y la singularidad que
caracterizaron la vida de fray Servando.
Para honrar la memoria de Francisco Zarco, que haba sido uno de los ms ilustres animadores del liceo, se organiz una velada
literaria el 13 de abril de 1874, en la sala de juntas de la Sociedad Filarmnica. Fue invitada la seora viuda de Zarco para que
asistiera al homenaje a su esposo, pero ella se excus de presenciar el acto por los melanclicos recuerdos que traera a su
memoria.
Los rasgos biogrficos del poltico y literato fueron resaltados en un discurso del seor Felipe Snchez Sols. Hablando del espritu
literario de Zarco, el profesor Snchez Sols afirm que los que se consagran a la crtica literaria deben tomar como tipo a Zarco.
La obra poltica de Zarco fue comentada por Guillermo Prieto, quien en su discurso afirm que el periodismo tan tpico en nuestro
siglo y en el que tanto se distingui Zarco, le conquist un lugar preferente en el liceo. La poesa, A la memoria del ilustre escritor
Francisco Zarco, por Laureana Wright de Kleinhans y la Oda de Toms Rojas, completaron el programa de esta velada.
El Liceo celebr el aniversario del nacimiento de Hidalgo, el 8 de mayo de 1874, con una velada literaria en la que el discurso
principal estuvo a cargo de Jos Patricio Nicoli.
En la sesin del 6 de junio del mismo ao, Antonio Garca Cubas propuso que se analizaran los dramas que por aquellos das pona
en escena el famoso actor Jos Valero. El socio Manuel Peredo eligi al efecto los dramas Entre el deber y el derecho, de Hurtado, y
Lo que son las mujeres, de Rojas. Peredo, experimentado crtico teatral, juzg a estas obras poco acertadas en los caracteres, y
Francisco Pimentel, siempre descontentadizo y doctoral, calific como insulsa la obra de Rojas y de filosfica la de Hurtado.
Hablando sobre la poesa popular, Pimentel afirm que sta, por ser espontnea, no puede imitarse del todo, pero s en mucha
parte y que su estudio es altamente interesante para el poeta. A lo cual Ramrez aadi, en esta sesin del 15 de junio, que la poesa
popular debe servir de regla a la literatura de un pas.
La velada en honor de Michelet, el 5 de octubre, tuvo escasa concurrencia. Los discursos estuvieron a cargo de los seores Alfredo
Bablot, Jorge Hammeken y Mexa, Manuel de Olagubel y Santiago Sierra.
El tema que se discuti en el mes de noviembre se titul De la influencia que han ejercido en la poesa la libertad humana y el
fatalismo en todas sus fases. Ignacio Ramrez afirm que no hay sino leyes inexorables de la naturaleza, y el hombre procede
siempre con arreglo a ellas. Vicente U. Alcaraz rechaz con energa la tesis de Ramrez que negaba el libre albedro, afirmando que
no existan tales leyes.
El Liceo Hidalgo celebr el aniversario del nacimiento de sor Juana Ins de la Cruz el 12 de noviembre de 1874. Francisco Sosa, el
autor de las Biografas de mexicanos distinguidos, pronunci un discurso en el que reconoca en sor Juana talento e inteligencia,
pero, segn un criterio nacional, no encontraba en los escritos de la poetisa modelos dignos de ser imitados y menor de colocarla
entre los escritores mexicanos, porque pertenece legtimamente a Espaa. Debe recordarse, al respecto, que esta opinin adversa a
sor Juana era la que prevaleca entre nuestros escritores del siglo XIX. Altamirano, Ramrez y Pimentel la haban juzgado en
trminos parecidos. Sosa, en este discurso, no haca otra cosa que sumarse a una corriente de criterio que slo comenzara a
rectificarse ms tarde.
En seguida, don Jos Mara Vigil, uno de los propagadores junto con Altamirano de la literatura nacional, expres que Mxico deba
incluir entre sus ms legtimas glorias a sor Juana Ins de la Cruz, ya que en cuanto a la forma, su mrito est a la altura de lo mejor
que se ha escrito en castellano. Posteriormente, Vigil escribira un amplio estudio que puede considerarse el punto de partida de la
revaloracin de sor Juana iniciada en El Liceo Hidalgo y que, rescatada por Menndez Pelayo, ha culminado en nuestros das.
Otros discursos estuvieron a cargo de Jos de Jess Cuevas y de Laureana Wright de Kleinhans. La parte potica la desempearon
Josefina Prez, con su poema Una flor; Jos Rosas Moreno, con su poesa A la memoria de la insigne poetisa sor Juana Ins de la
Cruz, y por ltimo Aurelio Horta con sus versos a Sor Juana Ins de la Cruz. Se sabe que una agrupacin histricoliteraria llev
su nombre sin tenerse ms noticias de la misma.

1875

En la sesin del 11 de enero de 1875 se acept el femenino de la palabra socio y se puso a discusin el concepto de tragedia clsica.
Pimentel y Ramrez una vez ms se encargaron de la discusin: compararon la tragedia antigua con la moderna y precisaron las
caractersticas de ambas. Los dos escritores pusieron de manifiesto su erudicin en la materia, ya que no era la primera vez que
discutan sobre temas griegos. Pimentel hizo notar que el carcter de la tragedia estaba perfectamente sealado en el principio
aristotlico de excitar el temor y la piedad; Ramrez, por su parte, afirm que las caractersticas que distinguen a la tragedia clsica
fueron el elemento maravilloso y el carcter independiente e individual que hicieron tan superiores a los griegos, y que las obras
modernas no son sino imitaciones de aquellos modelos.
Hasta qu punto perjudican o favorecen los estudios literarios el adelantamiento positivo de las naciones?, fue el tema que se
discuti durante el mes de febrero de 1875. Guillermo Prieto, asiduo concurrente a las sesiones de El Liceo Hidalgo, manifest que
los escritores tienden a armonizar lo verdadero con lo bello, para que la ciencia no perjudique al arte ni ste a la ciencia. Hay
poesa agreg Prieto donde hay elevacin de pensamiento. No obstante que las matemticas parecen fras y carentes de
emocin, cuando el matemtico resuelve un problema que producir un bien a la humanidad, es tambin poeta. Prieto
consideraba que la literatura beneficiaba a la ciencia. Ignacio Ramrez, hablando sobre el mismo tema, afirm que el hombre ms
positivista es feliz o desgraciado, no por las verdades que descubre, sino por las locuras de su fantasa y por las exigencias de sus
pasiones. Refirindose a la crtica literaria advirti que sta tiene por objeto investigar las leyes intelectuales que resultan de
esos fenmenos fisiolgicos y sociales que se llaman elocuencia y poesa. En tercer lugar tom la palabra el que sera autor de la
Historia crtica de la poesa en Mxico, Francisco Pimentel, para indicar que en su siglo tratan de armonizarse la sensacin, el
sentimiento, la imaginacin y la razn, rechazando los extravos del romanticismo.
El Liceo Hidalgo, en unin de la Sociedad Filarmnica Mexicana, organiz una velada artstico literaria en honor de la socia de
mrito y famosa actriz italiana Adelaida Ristori, el 8 de febrero de 1875, en el Teatro del Conservatorio de Msica y Declamacin.
El discurso principal estuvo a cargo del maestro Altamirano y las poesas Fantasa artstica, A Adelaida Ristori, A la egregia
Adelaida Ristori, fueron declamadas por sus autores, Jorge Hammeken y Mexa, Justo Sierra y Jos Rosas Moreno,
respectivamente.
En honor del autor de la Oda al diecisis de septiembre, don Andrs Quintana Roo, celebrse en el Liceo una velada literaria.
Tomaron parte en ella ngela Lozano Gmez, con su poesa Amor de patria; Jos Sebastin Segura, con un soneto A Quintana
Roo, y Joaqun Calero con sus versos a Andrs Quintana Roo. En uno de los discursos, la socia Satur L. de Alcalde seal la
importancia de las veladas organizadas por el liceo, en las cuales se han estudiado las personalidades y las obras de varios autores
mexicanos, e hizo notar juiciosamente que todos estos materiales sern muy tiles cuando se elabore la historia de la literatura en
Mxico. En segundo lugar habl Eduardo Gallo para honrar la memoria del poltico y periodista, y felicit al liceo por haber
recordado a Quintana Roo, quien es una de las bases de la literatura nacional. La velada se efectu el 1 de marzo de 1875.
Jos Mart, el apstol, escritor y poeta cubano, ingres como socio de El Liceo Hidalgo. Fue postulado por los socios Gustavo Baz,
Gerardo Silva y Juan de Dios Peza, y se le admiti por unanimidad de votos en la sesin del 22 de marzo . La participacin de
Mart en las sesiones del liceo no se hizo esperar, y en las discusiones del mes de abril se escucharon sus firmes y lcidas
intervenciones. El tema que se discuta, Materialismo y espiritismo, tuvo tanto inters que hubo sesin a la que asistieron
seiscientas personas y que por lo mismo tuvo que trasladarse al teatro del Conservatorio. En esta polmica, Mart permaneci al
lado de los espiritistas. Sostena una existencia ultraterrena del ser humano, y se defenda de los materialistas preguntndoles:
Cul es el nervio del amor patrio? En la ltima sesin del mes de abril termin el debate sobre Materialismo y espiritismo.
Ignacio Ramrez y Gabino Barreda trataron de contrarrestar los bros de Mart, pero fue en vano, ya que la respuesta de Barreda se
debilit por falta de argumentos bien coordinados. Juan Cordero rebati los discursos de Barreda y Ramrez, demostrando cunto
ignoraban el espiritismo los que lo atacaban. A continuacin, a nombre del grupo espiritista, hablaron Santiago Sierra, Eduardo
Garay y Justo Sierra, y este ltimo dio un golpe al positivismo atacndolo por su base: derecho de la conciencia. La discusin de
estos temas fue muy popular y suscit muchos comentarios en los peridicos de la poca.
Para conmemorar, como era costumbre en el liceo, el nacimiento de don Miguel Hidalgo, se organiz el 8 de mayo una velada en su
honor. Ocuparon la tribuna Vicente U. Alcaraz y Gustavo Baz, quien pidi se promoviera la construccin de un monumento en el
que fueran depositados los restos de Hidalgo y de otros hroes de la Independencia. En tercer lugar habl el conocido orador del
liceo Jos Mara Vigil.
En una sesin del mes de junio Ignacio Ramrez pidi a los miembros del liceo que sealaran qu religiones haban influido ms en
la condicin de la mujer. A lo cual Pimentel respondi que la cristiana y las del norte eran, a su parecer, las que ms influencia
haban ejercido sobre la situacin social de la mujer.
Juan Valle, ciego desde nio y poeta cvico de la guerra de Reforma, se distingui por sus ardientes poemas que reflejaban los
sentimientos populares. En memoria suya se organiz una velada el 12 de julio, que se vio deslucida por la lluvia tenaz que ese da
hizo intransitable la ciudad. Jos Mara Vigil pronunci un discurso que la crtica de entonces calific de verdaderamente
acadmico, en el que se refiri al poeta observando que Juan Valle interpretaba con fidelidad absoluta el sentimiento que agit a la
sociedad mexicana y era, por ello, el poeta por excelencia de la revolucin mexicana, la encarnacin musical de los grandes
sentimientos que agitaron al pas en la poca reformista.
En sesiones posteriores que se verificaron en el mes de agosto se discuti, acaso por primera vez en Mxico, sobre el derecho de
huelga de los obreros. Intervinieron Ramrez, Prieto, Pimentel y Caravantes.
El Liceo Hidalgo, por orden del gobierno, se constituy en este ao en tribunal que deba juzgar todas las obras dramticas que se
representaran en la ciudad, lo cual caus psima impresin entre los autores teatrales. Continuamente se vio atacado por la
prensa, principalmente por El Monitor, que llam al liceo Institucin odiosa y anti-constitucional. Mas afortunadamente, para
el mes de diciembre se instal la Sociedad de Autores Dramticos Manuel Eduardo de Gorostiza, que deba desempear el papel de
censor en materia teatral y descargar en esta forma al liceo de tan enojoso oficio.
La velada consagrada a la memoria del dramaturgo mexicano don Juan Ruiz de Alarcn se efectu el 8 de noviembre y en ella se
destac el trabajo presentado por Manuel Peredo, quien hizo un anlisis del teatro alarconiano y en especial de La verdad
sospechosa y de Le menteur de Corneille. Agustn Bazn y Caravantes pronunci un discurso en contra de los mulos de Alarcn y
llam a la obra alarconiana hija de la patria. La seora Laureana Wright de Kleinhans recit su poema Al eminente escritor D.
Juan Ruiz de Alarcn, que la crtica juzg desaliado.

1876

El ao de 1876 principi con la revolucin de Tuxtepec y termin con la cada del presidente Lerdo de Tejada como consecuencia
de la misma revolucin, y con ello aumentaron la discordia, los odios y el malestar general. Con todo, el Liceo Hidalgo se mantuvo
en constante actividad, como puede apreciarse por la velada que celebr el 17 de enero en memoria de Manuel Eduardo de
Gorostiza. Contribuy a este homenaje pstumo Jos Mara Roa Brcena con un cuidadoso estudio biogrfico y crtico , en el que
consideraba a Gorostiza como poltico, diplomtico, dramaturgo, patriota y filntropo. Ignacio Manuel Altamirano habl en
nombre de la Sociedad de Autores Dramticos, recin establecida, que llevaba el nombre del autor conmemorado. En su discurso,
Altamirano afirm que la biografa parece ser la clave para conocer a fondo el espritu del autor o el carcter de sus ideas, pero
agreg: Yo no creo ni exacta, ni general esta regla, aunque la juzgue til o indispensable a veces. Ms adelante dijo que Gorostiza,
como poeta dramtico, inicia la dramaturgia en Mxico figurando al lado de un Molire, de un Beaumarchais o de un Moratn. La
obra magistral de Gorostiza, segn Altamirano, es El jugador, por su originalidad y por su forma.
En el homenaje que El Liceo Hidalgo rindi al pintor Santiago Rebull, el 31 de enero, Jos Mart contribuy con un estudio.
Con objeto de honrar la memoria de la actriz Pilar Belaval de Muoz, se organiz en el liceo una velada en la que tomaron parte
don Anselmo de la Portilla, director de La Iberia, Agustn F. Cuenca, Ignacio Manuel Altamirano y Jos Mart. Este ltimo, en una
parte de su discurso, dijo estas bellas palabras:
Arbusto solitario que es el alma del hijo enamorado de la patria que lejos de su amada sufre sin consuelo: manera de morir es sta
de vivir alejado de la Patria: celebre un muerto de ausencia a la que, por bien suyo, y mal de los que quedan muri ya: virtanse
sobre la tumba las flores tristes de este solitario arbusto y asciendan en aromas hacia la que adelanta por las sendas de la muerte,
que es una forma de la vida, en tanto que aqu se encomian sus excelencias en el arte, que es una forma del amor.
En el mes de marzo se discuti el tema de La enseanza objetiva. En esta ocasin tomaron la palabra Altamirano y Caravantes. El
primero record que l promovi esta enseanza desde 1870, cuando vio la necesidad de ensear el castellano. En el mes de
mayo se habl de La influencia de la religin sobre la moral, habiendo intervenido los seores Barreda, Pimentel y Caravantes.

1879

Continuronse las sesiones literarias de El Liceo Hidalgo en forma irregular hasta 1879, fecha en que apareci Manuel Gutirrez
Njera como animador principal de esta agrupacin. Al respecto debe recordarse que uno de los ms asiduos concurrentes a ese
centro literario haba sido Ignacio Ramrez, que en 1874 haba perdido a su esposa. La herida que esta desgracia produjo en su
espritu le hizo exclamar: Yo he probado mil veces la amargura jams como hoy, mezclada con mi llanto. En vano dice
Altamirano procuraba ocultar con aparente serenidad el pesar inmenso que lo estaba minando rpidamente. En vano
frecuentaba las reuniones de El Liceo Hidalgo y de las academias cientficas, y tomaba parte con ardor en todas las discusiones
para aturdirse. Y todos los que lo conocan saban que su muerte la ocasionara ms aquel dolor que un padecimiento corporal. As
fue como muri El Nigromante el 15 de julio de 1879. A sus funerales asistieron, adems de todos los funcionarios del gobierno, las
asociaciones literarias, cientficas y caritativas.
En cuanto a la actividad desarrollada por Ramrez en El Liceo Hidalgo, pueden citarse las palabras del maestro Altamirano que,
recordando al que haba sido su maestro, repiti las palabras de Francisco Sosa:
Noches de imborrable recuerdo sern para nosotros aquellas que en la modesta y dbilmente alumbrada sala de sesiones del Liceo
Hidalgo, Ramrez esgrima todo gnero de armas, contendiendo en materias de alta literatura con Pimentel, con Riva Palacio, con
Prieto y con cuantos se aprestaban a aquellas lides del talento y de la sabidura.

1882

Poco a poco se fue debilitando la asistencia de los miembros de El Liceo Hidalgo. En el ao de 1882, entre las poqusimas reuniones
efectuadas se cuenta la velada que se organiz el 8 de mayo para conmemorar el nacimiento del padre de la Independencia, velada
que se efecto tal vez por la fuerza de la costumbre; para esas fechas haba decado notoriamente el liceo, al grado que hizo
exclamar a Cero, Vicente Riva Palacio, en su artculo del 1 de marzo publicado en La Libertad: El Liceo Hidalgo cerr sus puertas
por segunda vez... si llegara a reunirse el Liceo Hidalgo presentara el aspecto de un cuartel de invlidos.

Tercera etapa (1884-1888)

La tercera etapa de El Liceo Hidalgo se inici el 13 de septiembre de 1884, ahora en el saln de sesiones de la Sociedad Mexicana
de Geografa y Estadstica. La nueva mesa directiva qued integrada por el licenciado Ireneo Paz como presidente; Juan de Dios
Arias, vicepresidente; Manuel A. Romo, primer secretario; y Ramn Manterola, segundo secretario. A esta primera reunin
promovida por Ignacio Manuel Altamirano, asistieron adems Hilarin Gabilondo, Miguel Ulloa, Guillermo Prieto, Luis G. Ortiz,
Juan de Dios Peza, Enrique M. de los Ros, Mariano Snchez, Joaqun Casass, Flix Cid del Prado, Eduardo Ruiz, Anacleto Castilln,
Jos Toms de Cullar, Francisco Sosa, Agustn Arroyo de Anda, Emilio G. Cantn, Francisco Pimentel, Luis G. Iza, Joaqun Trejo,
Luis Malanco y Manuel de Olagubel.
El da de la inauguracin present Altamirano, en unin de Hilarin Gabilondo, el primer nmero de una revista que servira de
rgano al grupo. La revista llev el nombre de la agrupacin, El Liceo Hidalgo, y su primer nmero apareci el 16 de septiembre de
1884 y el ltimo, el 22 de octubre del mismo ao. Fue semanaria y slo se publicaron un total de seis nmeros.
Los notables estudios que presentaba Altamirano pronto llegaron a ser el principal atractivo de las sesiones semanales de los
lunes. El reglamento de esta asociacin, que a juicio de Altamirano no tena relacin con las anteriores, oblig a los socios a poner
despus de su nombre, en las obras que publicaran, el ttulo de Miembro del Liceo Hidalgo, lo que nos indica el prestigio y
categora que lleg a tener la agrupacin. Los socios quedaban obligados a asistir por lo menos a diez sesiones ordinarias cada ao
y a presentar un trabajo literario original o traducido durante el mismo periodo.
Sealronse, adems, las atribuciones particulares de cada uno de los integrantes de la mesa directiva. Los socios se clasificaron en
tres clases: de nmero, honorarios y corresponsales. Los de nmero y los corresponsales deban ser postulados por tres socios, y
despus presentar un trabajo original sobre un asunto literario, requisito que no era necesario si el aspirante a socio se haba dado
ya a conocer por trabajos importantes a juicio del liceo.
La mesa directiva que rigi en los aos de 1885 a 1886 estuvo integrada por Ignacio Manuel Altamirano y Francisco Pimentel,
como presidente y secretario, respectivamente. En los salones de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica se celebraron las
sesiones del liceo hasta el ao de 1893 aproximadamente, dirigidas las ltimas por Julin Montiel y Alberto Lombardo, en los
cargos de presidente y vicepresidente.
La lista de socios del liceo en su tercera poca estaba formada por los seores: Ignacio Manuel Altamirano, Joaqun D. Casass,
Anacleto Castilln, Manuel Flores, Guillermo Prieto, Enrique M. de los Ros Daz, Miguel Ulloa (cubano), Manuel Orozco y Berra,
Eduardo del Valle, Eduardo Ruiz, Rafael Obligado (argentino), Juan G. Matta (chileno), Manuel de Olagubel, Cecilio Acosta
(venezolano), Ireneo Paz, Francisco Sosa, Mariano Snchez, Miguel Gutirrez, Ramn Manterola, Manuel A. Romo, Juan de Dios
Peza, Luis G. Ortiz, Jos Toms de Cullar, Agustn Arroyo de Anda, Emilio G. Cantn, Francisco Pimentel, Luis G. Iza, Joaqun Trejo,
Luis Malanco, Manuel Puga y Acal, Jos Mara Vigil, Alberto Lombardo, Julin Montiel y Duarte, Eduardo Zrate e Hilarin Fras y
Soto, quien firmaba sus escritos con el seudnimo de El Portero del Liceo Hidalgo. Eran socios corresponsales Salvador Daz Mirn,
Rafael Zayas Enrquez y un seor Macas. Don Ignacio Mariscal era socio honorario.
Pasaron los aos y este centro, que haba sido todo actividad y entusiasmo, se fue debilitando poco a poco hasta que la inaccin se
apoder de l. Cuarenta aos de luchas y vicisitudes haban agotado la savia que alimentaba aquel recinto. Sus miembros, hombres
ya gastados, con ms de medio siglo de vida la mayor parte de ellos, eran maestros respetables; los discpulos, jvenes herederos
de aquel valioso legado, buscaban nuevo horizontes en otras agrupaciones fundadas por ellos mismos.

Veladas y sesiones literarias de El Liceo Hidalgo

El nacionalismo de las letras mexicanas fue el tema principal de la mayor parte de los estudios literarios presentados por insignes
hombres de letras, en varias veladas que organiz El Liceo Hidalgo. La independencia poltica iniciada en 1810 oblig a los
mexicanos a propugnar, al igual que otros pueblos americanos, por una emancipacin intelectual. Para la realizacin de estos
anhelos trabajaron incasablemente los miembros de El Liceo Hidalgo y terminaron por crear una fuerte corriente de nacionalismo
mexicano. Esta empresa recibi su ms decisivo impulso de los estudios presentados por Altamirano, en los que proclamaba con
toda justicia el derecho de tener una nacionalidad literaria.

1884

El Liceo Hidalgo inici su tercera etapa en 1884, con una sesin que tuvo lugar el 16 de septiembre. En ella qued solemnemente
reinstalado el liceo. Los seores Altamirano, Sosa, Ulloa y Manterola presentaron las siguientes proposiciones que sin discusin
fueron aprobadas: a) la mesa directiva nombrar una comisin que presente en una de las siguientes sesiones un proyecto sobre
propiedad literaria en Mxico; b) la misma mesa nombrar otra comisin que presentar igualmente un estudio sobre la necesidad
de celebrar con las naciones amigas tratados internacionales literarios. El primer trabajo le fue asignado a los seores Altamirano,
Pimentel y Sosa; y para el segundo, se comision a Cullar, Zrate y Manterola.
Con el objeto de que las sesiones del liceo tuvieran inters, Altamirano propuso que, sin prejuicio de la discusin del reglamento y
de otros trabajos, se comenzaran las lecturas literarias pidiendo para s el primer turno para leer su Estudio sobre la poesa pica
en Mxico, trabajo que estuvo destinado a servir de prlogo al Romancero nacional de Guillermo Prieto, y en el que reconoce que
Mxico no haba tenido una epopeya popular colectiva ni un poema pico debido a la inspiracin individual, como lo hubo en
Colombia con el canto de Olmedo a La victoria de Junn o en Argentina con El triunfo de Ituzaing de Juan Cruz Varela. Este
estudio se public en El Liceo Hidalgo. Los siguientes turnos estuvieron a cargo de Miguel Ulloa con una obra dramtica que iba
a representarse en el Teatro Hidalgo; Joaqun D. Casass, con una traduccin del poema Evangelina de Longfellow; y Pimentel
con La historia de la novela en Mxico. Altamirano volvi a tomar su turno para leer algunos captulos de su novela titulada El
Zarco segn se informa en El Liceo Hidalgo del 22 de septiembre de 1884.
Durante las sesiones semanales de los lunes, el ms distinguido de los socios fue Ignacio Manuel Altamirano, quien daba a conocer
sus admirables ensayos o expresaba sus estimulantes opiniones sobre los trabajos que all se presentaban. En la sesin del 24 de
septiembre, Miguel Ulloa ley el primer acto del drama Abismos de pasin; Altamirano, refirindose a esta pieza dijo que, conforme
a los preceptistas, el primer acto estaba muy bien, y que aunque l prefera los dramas en prosa, los versos de Ulloa eran muy
sonoros. Tambin estuvo acertado Altamirano al juzgar de la traduccin que present Casass, en la sesin del 13 de octubre, de la
Evangelina de Longfellow.
En el mes de noviembre las discusiones fueron cuestiones de lenguaje. En ellas tomaron parte activa Altamirano, Pimentel y
Manterola. De esta polmica, que result ser una de las ms importantes habidas en el liceo en su tercera etapa, los interlocutores
determinaron que hay palabras que pueden emplearse sin que hayan recibido la sancin de la Academia Espaola. Posiblemente
sta haya sido la sesin a que se refiere Jos Lpez Portillo y Rojas cuando, en el notable prlogo a su novela La parcela,
recuerda cmo en una sesin de El Liceo Hidalgo, Altamirano y Pimentel haban sostenido una larga controversia sobre si Mxico
debera tener o no una literatura especial. Al respecto cada uno de los interlocutores haba elaborado toda un tesis para sostener,
el primero, la creacin de una literatura meramente nacional, y el segundo, que la nuestra fuese una continuacin de la espaola.
El maestro Altamirano haba sealado con toda claridad lo que deba ser en general una literatura americana y en particular la
mexicana. En todos los escritos del insigne maestro prlogos, ensayos, artculos, revistas y biografas es constante la
preocupacin nacionalista que l mismo puso en prctica en sus mejores poemas: Los naranjos y Al Atoyac.
Los creadores de la literatura dice Altamirano deben tener su fuente de inspiracin en su pas y en su propio corazn. Si para
esto fuera necesario romper las ligaduras de las reglas para crearse una lengua propia en qu expresar sus sentimientos, en qu
dar nombre y cabida a objetos de su pas, no importara, si la lengua refleja la naturaleza, el espritu y costumbres de un pueblo.
Cmo no ha de empequeecerse una lengua se pregunta Altamirano ante un paisaje en donde no se form, al cual es ajena?
Tanto ms si no se trata tan slo del paisaje sino del carcter peculiar de un pueblo formado por el mestizaje de dos pueblos por
extremo diferentes. Los pueblos afirma el maestro no aguardan nunca el fallo de las Academias.
Cuando Altamirano se refera a los pueblos americanos deca que ellos tuvieron su lengua, sus libertades, instituciones polticas y
por fin su literatura, reconociendo el derecho de tener una nacionalidad y un idioma. El poeta americano debe encontrar su
originalidad en la inspiracin libre del alma americana en medio de los deseos, de las tristezas o de las aspiraciones del mundo
social americano. El anhelo mayor a que puede aspirar una literatura nacional sostena Altamirano es poseer un estilo potico
que participe de todas las escuelas sin reproducir ninguna en su carcter peculiar, y ser hijo de un carcter propio y fuertemente
individual.
En cuanto a los lazos de nuestra literatura con la espaola, Altamirano consideraba que puede tenerse una literatura nacional sin
necesidad de que se diferencie radicalmente de la espaola, ya que el material de que ambas disponen es el mismo. Los caracteres
especiales los impondran pensaba Altamirano las modificaciones que la lengua espaola ha sufrido en Mxico, por los
modismos que habla el pueblo indgena, por los muchos vocablos que se emplean en lugar de palabras espaolas que se han
olvidado para siempre, pro la sinonimia local, por la influencia del clima, del suelo y de nuestra forma peculiar de ser que forjarn
una literatura de fisionoma especial, independiente, autnoma, como ha sucedido con las literaturas de lenguas romances
respecto de la latina.
La doctrina de Pimentel respecto al nacionalismo de las letras preconizado por Altamirano qued expresa en diversos pasajes de
su Historia crtica de la poesa en Mxico. En oposicin abierta a Altamirano afirm Pimentel:
El autor mexicano ha de escribir en castellano puro, aunque sindole permitido introducir algunos neologismos convenientes. El
castellano es, de hecho, el idioma que domina en la repblica mexicana, es nuestro idioma oficial, nuestro idioma literario. Las
lenguas indgenas de Mxico se consideran como muertas y carecen de literatura. El escritor mexicano debe respetar las reglas del
arte generalmente admitidas; pero bien puede proponer alguna nueva fundndola debidamente.
En otra parte de su libro, dirigindose directamente a Altamirano, dice lo que tal vez haya sido la respuesta que dio en El Liceo
Hidalgo el da del debate aludido:
Segn Altamirano tenemos una literatura nacional con equivalentes espaoles. De adoptar como modo de escribir las variaciones
de idioma que hay en Mxico, respecto de Espaa, lo que resultara es una jerga de gitanos, un dialecto brbaro, formado de toda
clase de incorrecciones, de locuciones viciosas, cosas que no puede admitir el buen sentido, llamado en literatura buen gusto [...]
Por lo tanto aade enfticamente Pimentel lo que debe hacerse, en vez de la aberracin literaria propuesta por Altamirano, es
formar un libro como el que escribi en Bogot el sabio lingista don Rufino Cuervo: Apuntaciones crticas sobre el lenguaje
bogotano.
Ms tarde repite don Francisco lo que el maestro Altamirano haba afirmado en El Liceo Hidalgo con relacin a este asunto tan
espinoso: Que as como en Mxico haba habido un Hidalgo, el cual en lo poltico nos hizo independientes de Espaa, deba haber
otro Hidalgo respecto al lenguaje. A lo cual nos dice Pimentel que l respondi: Que no slo un hidalgo de esos, sino varios, se
hallaban en el portal de Santo Domingo de Mxico y eran los escribientes pblicos brbaros e ignorantes, a quienes nuestro pueblo
llama Evangelistas, los cuales en toda su plenitud usan la jerigonza recomendada por don Ignacio.
La argumentacin con la cual Pimentel quiso destruir la doctrina nacionalista de Altamirano es por dems endeble. Parece que
cuando escribi su libro subsista en l, impidindole reflexionar, el acaloramiento de la discusin. Debe notarse que en el fondo de
todo esto hay una lucha de partidos polticos, que oscurece mentes y cierra criterios. Tal vez en otra poca hubiera recapacitado
Pimentel y se habra defendido en forma diferente o bien mostrado ms accesible al progreso nacionalista de las letras de su
patria.
Lpez Portillo y Rojas, en el prlogo de La parcela, sugiri una plausible conciliacin entre estas doctrinas, en los trminos
siguientes:
Nuestra literatura en cuanto a la forma debe conservarse ortodoxa, esto es, fidelsima a los dogmas y cnones de la rica habla
castellana. No por esto, con todo, ha de prescindir de su facultad autonmica de enriquecerse con vocablos indgenas o creados por
nuestra propia inventiva ya como resultado de las poderosas corrientes de carcter, naturaleza, clima y temperamento que nos
son exclusivos.
Volviendo a la resea histrica de las sesiones de El Liceo Hidalgo, se sabe que en el mes de diciembre de 1884 fue admitido como
socio Hilarin Fras y Soto, que ms tarde habra de adoptar el seudnimo de El Portero de Liceo Hidalgo para firmar los artculos
de crtica literaria que public en El Siglo XIX, en los aos de 1895 y 1896. Como socios corresponsales fueron nombrados Salvador
Daz Mirn, Rafael Zayas Enrquez y un seor Macas.

1885

Inicironse las actividades literarias de liceo, en este ao, con una serie de conferencias de carcter filosfico sustentadas por
Rafael Manterola. Se efectuaron los lunes a las cinco de la tarde en el saln de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, en la
calle de San Andrs ex Hospital de Terceros. Tom parte en las discusiones toda la concurrencia, fuesen o no miembros del liceo.
En el mes de febrero, don Francisco Pimentel ley en una de las sesiones un estudio acerca de la obra potica de Jos Joaqun
Pesado, al cual consider el representante del eclecticismo literario en Mxico. Este estudio form parte de su Historia crtica de
la literatura y de las ciencias en Mxico, desde la Conquista hasta nuestros das, publicada en 1883, y que ms tarde constituy la
Historia crtica de la poesa en Mxico de 1892.
A fines del mes de febrero del mismo ao, el licenciado Manterola inici una serie de lecturas sobre Los grandes lricos espaoles
contemporneos. Jos Mara Vigil ley su estudio titulado Fray Martn Durn en el mes de julio del mismo ao.
Despus de la serie de conferencias filosficas, en las que tomaron parte positivistas, metafsicos y eclcticos, hubo pocas lecturas y
debates de importancia, aunque siempre asisti a ellas numerosa concurrencia. Continuaba el liceo con el prestigio de otras pocas
y se le consideraba la primera institucin literaria del pas.
En el mes de octubre el seor Felipe Cazeneuve concluy una serie de plticas sobre Giacomo Leopardi. En sesiones posteriores el
maestro Altamirano ley su estudio costumbrista titulado Los viajes de antao. Manuel Gutirrez Njera recit su celebrado
poema La duquesa del duque Job. En este mismo mes de octubre, el general Vicente Riva Palacio ley un captulo de la historia
del virreinato en Mxico, que publicara en Mxico a travs de los siglos.
En el ao de 1885 el Duque Job comentaba en la Crnica del Domingo (El Partido Liberal, 2 de agosto de 1885, t. I, nm. 135, p. 1)
que El Liceo Hidalgo contina tratando el interesante tema de las literaturas nacionales [] en el fondo deca lo que nos
interesa particularmente es saber si poseemos una literatura nacional o si contamos con los elementos suficientes para formarla.
La opinin que expres el poeta fue en el sentido de que l no crea que El Liceo Hidalgo debiera ocuparse en debatir el concepto
de nacin como lo hicieron algunos de los miembros del mismo, sino que el debate haba de dirigirse a esclarecer lo que se
entiende por literatura nacional con cuya designacin no estuvo de acuerdo Gutirrez Njera. As reflexionaba el poeta: en mi
humilde sentir, debemos en lugar del vocablo nacional, [utilizar] la palabra propia. Las literaturas nacionales no son ms que un
subgnero de las literaturas propias. Aadi Gutirrez Njera que tampoco haba podido entender nunca lo que significa el ttulo
de una obra muy erudita de Marcelino Menndez y Pelayo: La ciencia espaola (1876). Finalmente, en esta Crnica el Duque Job
termin admitiendo que en su sentir el Liceo Hidalgo no puede menos que admitir esta verdad: hay una literatura mexicana.

1886

Los trabajos del liceo, en este ao, principiaron con la lectura que hizo el incansable maestro Altamirano de un artculo suyo
titulado Morelos en Zacatula, y con la declamacin del poema que Prieto dedic al liceo en su Romancero nacional, intitulado El
centinela. En esta ocasin, Juan de Dios Peza dio a conocer su poema Frente a Toledo; Manuel Puga y Acal present su monlogo
Despus del beneficio; el seor Cazeneuve ley un estudio Sobre los poemas aztecas de M. Augusto Gnin, y por ltimo,
Porfirio Parra contribuy con su cuadro dramtico de Lutero.
En el mes siguiente, el seor Fuentes y Betancourt present su estudio sobre Antonio Plaza. Don Francisco Sosa ley un juicio
crtico sobre las poesas de Manuel Carpio, que fue comentado por Pimentel y Altamirano. Alberto G. Bianchi ley un captulo de su
obra Viajes a los Estados Unidos. Los poetas que se distinguieron en estas sesiones fueron Gutirrez Njera, Puga y Acal, Icaza,
Peza, Del Valle y Noriega. El penltimo de estos poetas, Eduardo del Valle, miembro del liceo, dio a conocer durante varias
sesiones los nueve cantos que constituyen su poema Cuauhtmoc, escrito en romance endecaslabo y octavas reales. Fue muy
aplaudido.
En la sesin celebrada el 22 de marzo de 1886 present Riva Palacio la introduccin de su poema Juan Venturate, episodio
histrico del ao de 1597. Para el mes de junio, el crtico Francisco Sosa ley un estudio acerca del poeta Manuel M. Flores. En
honor de Riva Palacio se prepar una velada literaria en la que tomaron parte el licenciado Antonio Zambrano, Francisco Sosa y
Eduardo del Valle.
Manuel Puga y Acal, Brummel, el agudo crtico de Los poetas mexicanos contemporneos (1888), ley su trabajo Los dioses
muertos, parfrasis de Les dieux morts de Augusto Gnin.

1888

El centenario del nacimiento del poeta ingls George Gordon, Lord Byron, fue conmemorado por El Liceo Hidalgo con una velada
literaria en enero de 1888.
Otras veladas y sesiones debieron celebrarse durante el ao de 1887 y el resto de 1888, pero poco se sabe de ellas. Volvi a decaer
el liceo por el ao de 1889 en que sali del pas su principal animador, el maestro Altamirano. A la vez iba tomando
preponderancia otra agrupacin, fundada por Luis Gonzlez Obregn y otros escritores, que haba de ser la continuadora de El
Liceo Hidalgo: el Liceo Mexicano Cientfico y Literario.
El propsito principal en torno del cual giraron la mayor parte de los trabajos del liceo, durante sus tres etapas, fue la creacin de
una literatura nacional que correspondiera a una autntica independencia intelectual. Por este ideal lucharon incansablemente los
socios de El Liceo Hidalgo, alentados por el maestro Altamirano, en quien siempre encontraron consejo y entusiasmo. El tema del
nacionalismo literario llev al maestro a una de las discusiones dems trascendencia que hubo en el liceo y en la cual tuvo como
opositor a Francisco Pimentel, de formacin estrictamente acadmica, buen conocedor de la literatura universal y con un
intransigente criterio hispanista en relacin al curso que deba seguir la literatura patria.
Sintetizando la labor desarrollada por El Liceo Hidalgo en sus tres etapas, puede afirmarse que la literatura mexicana del siglo XIX
debe mucho a este centro de cultura literaria que fue sostenido siempre por los ms celebrados y valiosos hombres de letras.
Cuando se haga una verdadera valoracin del siglo XIX literario, deber insistirse en esta agrupacin, a la que apenas si dedican
unas cuantas lneas en los manuales de literatura mexicana.

Fuente: Las asociaciones literarias mexicanas, de Alicia Perales Ojeda. (2 ed. Corregida y aumentada. Mxico: Universidad Nacional
Autnoma de Mxico [Al siglo XIX Ida y Vuelta] / Coordinacin de Humanidades / Instituto de Investigaciones Filolgicas, 2000).