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,

INTRODUCCION
traduccin de
CLl\UOlO COLOMBANI A LA
,
ECONOMIA
11-n enfoque estructuralista

por

ANTONIO BARROS DE CASTRO


y
CARLOS FRANCISCO LESSA

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12 NOTA DE AGRADECIMIENTO CAPTULO I

Este curso tuvo numerosas y sucesivas versiones. Conjunta- EL SISTEMA ECONMICO


mente con el amigo Castro montamos sus primeras formulacio-
nes. Infelizmente, debido a mi ausencia de Brasil en el bienio
1965-1966, no pnde colaborar con l como anhelaba para su ver-
sin actual. Antonio dedic parte sustancial de su tiempo du-
rante esos dos aos para conducir aquel modesto embrin a la
elaborada versin que ahora divulgamos. Las sociedades evolucionadas descansan sobre una diversifica-
da base econmica que, accionada por el trabajo humano, en-
CARLOS LESSA gendra una serie de bienes cuyo destino ltimo es el consumo
por sus miembros. Los variadqs elementos que participan en la
vida econmica de una nacin, as como sus conexiones y de-
pendencias, se suman en un todo denominado sistema econ-
mico, cuya presentacin gradual es el objeto de las pginas
que siguen.
El anlisis de la constitucin de un sistema econmico se
in'icia con el desglose de sus elementos fundamentales.

Primero, claro, destacan los hombres, que explican la existen-


cia, animan y conducen el sistema. Presentes en l, a travs de
su capacidad de trabajo, son los organizadores y ejecutores de
la produccin.1
En un primer enfoque, estrictamente cuantitativo, pueden
destacarse del seno de la poblacin los sectores "productivo" y
"dependiente". Con esta sumaria clasificacin quedan carac-
terizados, respectivamente, el contingente de poblacin en edad
de trabaar (por .regla general delimitado entre Jas edades de
14 a 60 aos) y la fraccin de la poblacin. que todava no
participa o ya se retir de las funciones productivas. La pro-
porcin de personas en edad "productiva" acusa diferencias
entre las naciones, tendiendo a ser ms elevada en las dcsarro-
1
El hombre es usualmente presentado, para fines de anlsis cconmco, como
un ser racional que, actuando individualmente, busca extraer el mximo de ventajas
de fas oportunidades con que cueoro. Siendo as, correspondera a la ciencia econmi
.ca desdoblar los principios lgicos subyacentes en el comportamiento de los llamados
agentes .econmicos. Tal concepcin est en diametral oposicin al espritu de este
curso, que no tiende a establecer instrumentos analticos de racionalizacin del com
po:tamicnto econmico individual, sino que aspira a mostrar la estructura y el fon-
cionamiento de un . sistema econmico.
[13]
EL SISTEMDD ECONOMICO RECURSOS NATURALES Y TRABAJO HUMANO 15
Hadas, debido bsicamente a la enorme proporcin de los indi- de capacitacin de los trabajadores y 1a conveniencia de man-
viduos de menos de 14 aos entre los pueblos subdesarrollados tener un alto grado de generalidad de anlisis, dividiremos el
(en Brasil, por ejemplo, cerca del 40% de la poblacin se en- factor trabajo en dos grandes clases: "calificado" y "no califi-
cuentra en este ltimo grupo). . cado".
A partir de la poblacin en edad de trabajar, o.sea, del po- Se considera, grosso modo, trabajador calificado a aquel
tencial de mano de obra del sistema, se llega a los conceptos que no puede ejercer sus IXQFLRQHV sin un FLHUWR SHUtRGRde
de poblacin "econmicamente activa" y "poblacin ocupada": aprendizaje. No sena posible establecer dHILQLFLRQHV UtJLGDV
1

a] Econmicamente activa es la .porcin de la poblacin de calificacin: en civilizaciones urbanas e industriales, los


que se encuentra efectivamente GHQWUR del mercado de trabajo; requisitos de habilitacin profesional difieren de aquellos exigi-
se obtiene sustrayendo, del contingente en edad de WUDEDMDU a dos por sociedades agrarias y comuni<lades artesanales.
los que se dedican a actividades domsticas (no remuneradas),
a los estudiantes, etctera.
b] El concepto de poblacin ocupada comprende a los in-
dividuos que ejercen una actividad profesional remunerada, o Con el propsito de producir bienes, los hombres se valen de
sin remuneracin directa cuando se trata de auxiliares de per- las riquezas y fue!"zas que la naturaleza les ofrece. La cultivan,
sonas de la familia. Difiere, pues, del concepto anterior, por le extraen materias primas, explotan su potencial energtico,
excluir a los desempleados; no se refiere, en consecuencia, a 1a etc. Pueden denominarse como recursos naturales los elemen-
poblacin disponible, sino al contingente efectivamente absor- tos de la naturaleza incorparables a las DFWLYaGDGHVeconmicas.
bido por el sistema. Constituyen un variado conjunto en el que destacan el suelo
El cociente que compara el monto de personas ocupadas cultivable, los bosques, los yacimientos minerales, los recursos
con el total de habitantes proporciona la WDVDde ocupacin". hidrolgicos, etctera.
Este indicador seala, en suma, Ja proporcin de aquellos in- Dado que solamente pueden considerarse corno recursos na-
dividuos que, por su trabajo, generan el total de la produccin turales aquellos elementos de la naturaleza a que tienen acce-
de que disfruta la comunidad. so las actividades econmicas, su volumen depende, entre otros
La proporcin de personas ocupadas en una comunidad se factores, de la capacidad tecnolgica -que determina las posi-
ve afectada por fenmenos econmicos, sociales y demogrfi- bilidades efectivas de aprovechamiento de las materias primas,
cos, strictu sensu. No es difcil. captar el sentido de esta afirma- las fuentes de energa, etc.-, del avance de la ocupacin terri-
FLyQ a partir de la poblacin total, hay que VXVWUDHUviejos y torial, de las facilidades de transporte y del monto de las exis-
nios (para llegar a la poblacin hbil), retirar a los aptos para tencias.
el trabajo que no estn orientados al mercado de mano de obra Podemos, pues, concluir, en oposicin al concepto caracte-
(alcanzndose con esto la poblacin activa) y, finalmente, res- rsticamente esttico de naturaleza, que la UHVHUYD de recursos
tar a los que no consiguen emplearse para, entonces, determi- naturales con que puede contar una sistema nada tiene de cons-
nar la poblacin ocupada. Habra, as, que computar una serie tante.
de factores, para explicar por qu la tasa de ocupacin es de
cerca del 32% en una nacin como Brasil y prxima al 42%
en pases maduros, tales como Francia e Inglaterra.
La poblacin econmicamente activa, o sea la oferta de El trabajo humano se ejerce en un contexto econmico que
trabajo con que cuenta el sistema, se caracteriza por la enorme rene fbricas, carreteras y una infinidad de otros elementos re-
diversidad de grados y tipos de calificacin. Buscando un tr sultantes del propio esfuerzo humano de pocas pasadas. Tales
mino medio entre la necesidad de distinguir diferentes grados elementos constituyen, en su totalidad, la reserva de capital de
16 EL SISTEMA ECONO?d!CO PRODUCCION Y CONSUMO 17

que est dotado un sistema en GHWHUPLQDGR momento. Con el El trabajo que puede encaminarse hacia las tareas producti-
fin de esclarecer la acepcin de capital aqu empleada, como vas, los recursos naturales accesibles en una cierta fase de des-
"factor" de produccin, a continuacin evocaremos su origen y arrollo y el capital disponible componen la constelacin de
significado ltimo para las actividades econmicas. factores con que puede contar un sistema. Definen, pues,
Supongamos la existencia de una colectividad primitiva, en grosso modo, ~u potencial productivo.
que los hombres an obtienen su sustento tomndolo simple y Una vez indicados los elementos que determinan la capa-
directamente de la naturaleza. Se trata, pues, de un proceso de cidad productiva de un sistema, volvamos nuestra atencin al
"produccin", en el cual el hombre entra en contacto directo ;:"' proceso por el cual un sistema econmico moderno llega a va-
con las riquezas naturales sin recurrir al empleo de ningn ins- lerse de su potencial productivo para la generacin de produc-
trumento de produccin. sta es, sin embargo, una forma poco tos destinados al consumo de sus miembros.
eficiente de trabajo, y el hombre, dotado de capacidad inventi- Imaginemos, primero, lo que pasa en tina comunidad cuyas
va e incitado por sus necesidades fsicas, empieza a crear un actividades sean predominantemente agropastoriles. Sus miem-
conjunto de bienes, cuyo empleo le permite o~tener mayor can- bros tienen necesidad de alimentos, telas, habitacin, etc., y
tidad de productos por : trabajo realizado. Los instrumentos tratan de obtenerlos cultivando sus campos, extrayendo la lana
as desarrollados -el hacqa, el arco y la flecha, la canoa, etc.- de sus ovejas, cortando la madera necesaria para las construc-
son los primeros element~s del "factor capital", los ms remo- ciones. De los rasgos comunes a estas actividades sobresale, sin
tos componentes del caudal fsico de medios de produccin de duda, la proxirn"idad entre las necesidades humanas y el trabajo
que dispone cualquier sociedad. dedicado a satisfacerlas.
Con el paso del tiempo, el factor capital evoluciona de Una de las caractersticas fundamentales de la evolucin
aquellas _formas embrionarias, :ganando complejidad creciente y de un sistema econmico es, sin embargo, la creciente distan-
confiriendo al trabajo humano una eficiencia cada vez mayor. cia que separa el inicio de la produccin y el consumo final de
As proyectado este concepto en el tiempo, vernos que el acer- los bienes. As, en una economa moderna, ciertos hombres tra-
vo de capital de una nacin moderna est constituido por sus bajan, por ejemplo, en siderrgicas, cuyo producto pasa a otras
instalaciones industriales, medios de transporte, escuelas, hos- industrias, y, finalmente, despus de recorrer una larga cadena
pitales, equipos de todo orden, etctera. 2 de transformaciones, es entregado a los consumidores. stos,
Visto desde otro ngulo, el surgimiento de bienes cuyo des- miembros a su vez de empresas de todo orden, que tambin se
tino es la produccin de otros bienes nos pem1ite sealar un encadenan a otros procesos productivos, contribuyen a la gene-
fenmeno de gran significado histrico-econmico: el producto racin de bienes que, en mayor o menor escala, alcanzan a los
engendrado por el trabajo no es aplicado, en su totalidad, para obreros de la siderurgia... As, un sistema econmico moderno
la atencin inmediata de las necesidades humanas. Por el con- constituye un complejo tejido de relaciones directas e indi-
trario, la produccin tiende, sistemticamente, a exceder al con- rectas, por las cuales los hombres llegan a disponer de variadsi-
sumo, lo que permite la acumulacin de parte' de los resultados ma gama de bienes, capaces de satisfacer sus mltiples necesi-
obtenidos por el trabajo humano. Esta acumulacin se traduce dades y deseos materiales. De esta forma, los hombres dividen
en obras de arte, monumentos, etc., y tambin en la constitu- socialmente su trabajo y actan integrados mediante una exten-
cin de una base econmica para las sociedades. A este ltimo sa corriente de intercambios de productos y prestacin de ser-
elemento cabe, en este contexto, la denominacin genrica de vicios mutuos.
reserva de capital.3
i El concepto aqu presentado se asemeja al de " riqueza tangible renovable", de cios, el capital asume otro significado: expxesa el valor, en n~oneda corriente, d7 las
la contabilidad nacional, habiendo, sin embargo, cierta discrepancia dado que aqu instalaciones industriales, tierras, residencias, ttulos de crdito, etc., de propiedad
lla toma en cuenta, por ejemplo, la reserva de ganado. de las unidades productoras y las familias. Vase el captulo \'r, "El sistema monetario
i s Vi~to en una perspectiva individual, por la empresa y el hombre de nego financiero".

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18 EL SISTEMA (&210,&2 SECTORES ECONOMICOS 19
/DV.actividades SURGXFWLYDVGHXQD sociedad contempornea variable, reflejando, entre otros fenmenos, el grado de des-
VHGLVWULEX\HQa WUDYpVde innumeras unidades productoras que, arrollo econmico alcanzado.
LQGLYLGXDOPHQWHarticulan trabajo, capital y recursos naturales, As, tpicamente, mientras la vida econ~ica de la~ nac:io-
con la tendencia a obtener determinados bienes y servicios. Las nes. subdesarrolladas gravita alrededor de actividades pnmanas,
XQLGDGHV productoras concretan, pues, el fenmeno __GHODGL en los sistemas maduros, ampliamente industrializados, cabe a
v1s16n social del trabajo. la agricultura y a la minera un mo.desto papel en la generacin
La organizacin de los factores dentro de tales unidades del producto global. La ntima relacin existente entre desarro-
as como ODdirecci.n de sus, DFWLYLGDGHV.cabe a personas o gru: llo e industrializacin se traduce, adems, en la creciente im-
pos GHcaracter privado o publico, genencamente denominados portancia de las actividades secundarias en las naciones en pro-
organizadores de la produccin. Las combinaciones de factores ceso de desarrollo econmico. En cuanto al sector terciario, el
realiz.adas por HOORV se sitan dentro de un cuadro de posibles significado enteramente distinto de sus subsectores, y el hecho
VROXFLRQHV WpFQLFDV stas constituyen, en realidad, una multi- de que a lo largo del desarrollo algunas de las actividades que
SOLFLGDGde procesos. SURGXFWLYRV formas de organizacin, etc., lo componen pierden notoriamente peso, mientras que otras lo
accesibles a las actividades productivas de una determinada ganan, impiden que sus resultados, tomados globalmente, pre-
poca y regin. /DVunidades productoras operantes en el cua- senten marcadas diferencias entre una nacin y otra.
dro de una nacin desempean, tanto individualmente como La divisin de una economa en sectores y el estudio del
por grupos, funciones que se integran en el IXQFLRQDPLHQWR peso relativo de cada uno tiene gran valor analtico si enfoca-
global del sistema. De acuerdo con el papel que, entre otros fe- mos la absorcin de factores, por los tres sectores, segn la
QyPHQRVOHV cabe en HOFRQMXQWRdel sistema econmico pro- etapa de desarrollo alcanzado.
GXFWLYR H[KLEHQcaractensticas extremadamente variadas: cons- As, por ejemplo, si encararnos el sector primario bajo el
htuye.n u?1d.ades productoras, por ejemplo, una peluquera y
una VLGHU~UJLFD... ngulo del empleo de factores, vemos que su papel difiere ra-
El anlisis e:onmico, UHFRQRFLHQGRJa diversidad de pape- dicalmente, segn se trate de naciones desarrolladas o atrasadas.
OHVque desemp.enan las muchas. XQLGDGHV de un sistema produc- En stas, las actividades agrcolas ocupan del 50 al 80% de la
tivo, procura, sm embargo, clasificar sus actividades distinguien- poblacin activa, caracterizndose, adems, por el escaso em-
do tres grandes sectores. pleo de equipos y por el uso extensivo y deteriorador de la tie-
. El sector primario abarca las actividades que se ejercen pr- rra. Las naciones maduras, en evidente contrastet dedican una
[LPDVa las bases de recursos naturales ( agropastoriles y ex- parte mnima de su poblacin ocupada a actividades agrcolas,
tractivas). las que, por otro lado, pr~sentan una forma intensamente ca-
El secundario rene las actividades industriales mediante pitalizada.
las FXDOHV los bienes son transformados; les son adiconadas ca- En trminos de composicin factorial, el sector secundario
racter.1shcas correspondientes a distintos grados de elaboracin. est, en cualquier sistema, inequvocamente asociado al factor
Ciertas QHFHVLGDGHVVRQDWHQGLGDVpor aFWLYLGDGHVcuyo pro- capital. La absorcin de mano de obra por unidad de capital
ducto ~o tiene expres~~ matenal. La importancia de este instalado en las industrias ha variado intensamente, a lo largo.
comple10 campo de actividades (que comprende, por ejemplo, del tiempo, como reflejo de la revolucin tecnolgica. Las re-
WUDQVSRaHVeducacin, diversiones, justicia, etc.) , del cual ema- laciones entre la reserva de capital, progresivamente acumula-
na. al s1~tema una variadsima gama de "servicios'', justifica la do en varios frentes, pero fundamentalmente en las actividades
ex1stenc1a de otro sector, el terciario. industriales, por n lado, y la mano de obra incrementada por
L~, importancia relativa de los diversos sectores, en la ge- la expansin demogrfica o sobrante de la agricultura para ser
nerac1on del producto total de la economa. es marcadamente absorbida en nuevos empleos, por el otro, constituye una de
20 EL SISTEMA ECONMICO CR,\DO DE DESARROLLO Y ESTRUCTURAS PRODUCTIVAS 21

las ms graves .cuestiones a que ;se enfrentan los sistemas eco- DIFERENCIAS ESTRUCTURALES ENTRE PASES DE DISTINTOS
nmicos en la actualidad. NIVELES DE INGRESO POR HABITANTE ( 19 50) *
Dada su naturaleza, la prestacin de servicios se basa en el
uso extensivo e intensivo del factor trabajo, tendiendo, sin em- Ingreso "per cpita"
bargo, en algunas de sus ramas, a absorber grandes proporcio- Menos de 600 dlares
nes de capital (por ejemplo, los modernos medios de comu- 200 dlares o ms
nicaciones y transportes) . En las regiones econmicamente
subdesarrolladas, el sector "servicios" es usualmente el sumi- % del producto generado:
Agricultura 39 10
dero a donde van a dar los grandes contingentes de mano de Manufactura, minera y construccin 21 44
obra no calificada que, al dejar el campo, pasan a vegetar en Comercio 15 15
las ciudades, y buscan su subsistencia a travs del comercio ca- Transporte 6 7
llejero, trabajos eventuales y otras ocupaciones escasamente pro- Otros 19 24
ductivas. Tiene, pues, poco sentido comparar, de pas a pas, % de la poblacin activa:
los ndices de poblacin ocupada en el sector terciario. Agricultura 55 13
Es, adems, tan diferenciada la composicin del sector ter- Manufactura, minera y construccin 14 37
ciario que cabe reagruparlo internamente. As, sealemos Ja Comercio 15 16
relativa homogeneidad de los servicios derivados de las activida- Transporte 2 7
des de gobierno; del comercio; de las redes de transporte, co- Otros 14 27
municaciones, energa, agua y a1cantaril1ado; de las escuelas y Cifras obtenidas de publicaciones de las Naciones Unidas y de Ja CEPAL.
hospitales, y, en fin, de las actividades algo marginales, que no
permiten mayor afirmacin econmico-social, incluyendo los
trabajos domsticos, tareas improvisadas, etctera. DISTRIBUCIN PORCENTUAL DE LA POB+,ACIN
El anlisis simultneo del peso relativo de cada sector, en OCUPADA Y DEL PRODUCTO BRUTO, BRASIL
la totalidad de la economa, y de la composicin factorial in-
terna y comparada de los tres sectores proporciona una primera Poblacin ocupada Producto bruto
imagen de las estructuras productivas de los diversos sistemas.
1939 1949 1959 1939 1949 1959 1967
Sector primario 71.0 64.4 58.5 25.8 26.8 22.7 19.2
Sector secundario 8.9 12.9 12.7 19.5 23.2 25.2 26.2
Sector terciario 20.1 22.7 28.8 54.7 50.4 52.l 54.6
A 1a compleja relacin que indica las proporciones en que tra-
bajo, capital y recursos naturales se conjugan para engendrar l'UE>iTP.. Co!ltrbuiqocs a antlJJsc do dcscnvolvmiento ccon6mico, Editora Agir.
Datos preliminares del Censo de 1960. Contas Nacionais <lo Brasil. Actualiza~o, en
el producto sectorial se le denomina "funcin macroeconmica Coiulltura Economica, num. 6, 1970.
de produccin" [Pi= f (Tr C, Tr NC, K, RN) ]. El estudio de
tales relaciones, sus alteraciones y tendencias permite esclarecer Los cuadros precedentes ilustran, en forma inequvoca, la
algunos problemas de naturaleza estructural a los que se en- relacin existente entre grado de desarrollo y estructuras pro-
frentan los sistemas en proceso de transformaciones profundas. ductivas y ocupacionales.
Este anlisis pertenece, sin embargo, a la teora del desarrollo Los grandes sectores de la economa comprenden numero-
econmico. sas ramas de actividad que, a su vez, renen cantidades varia-
bles de empr~sas. Articulados los factores en el seno de estas
unidades, surge la produccin de la cual resultan bienes y
22 EL SISTEMA. ECONMICO CONCLUSIONES 23

serv1c10s destinados a atender las variadas necesidades econ- necesidades y deseos, y quienes ofrecen mercancas y servicios
micas de la comunidad. Tales bienes y servicios pueden ser cla- dispuestos a cederlos mediante el pago de determinadas canti-
sificados as: dades de moneda, se encuentran en el nwrcado, donde la pro-
a] de consumo: cuando se destinan a la satisfaccin direc- duccin alcanza su destino final, adquirida por los miembros
ta de necesidades humanas. Ejemplo: alimentos, ropas, diver- de la colectividad, segn su diferente poder de compra.
siones, etctera. En conclusin, este primer contacto con el sistema econ-
b] de capital: no atienden directamente a las necesidades mico permite ver en relieve:
humanas, se destinan a multiplicar la eficiencia del trabajo. a] Los elementos claves del proceso productivo, los fac-
Ejemplo: instrumentos, mquinas, carreteras, etctera. tores y las unidades en que se organizan;
c] intermediarios: bienes que deben sufrir nuevas transfor- b J Los sectores en que la economa puede ser dividida, as
maciones antes de convertirse, finalmente, en bienes de consu- como las cuestiones iniciales planteadas por 1a diversidad de su
mo o de capital. Ejemplo: hierro, trigo, etctera. constitucin factorial;
Las mercancas y servicios directamente destinados al con- c] Los flujos generados en un perodo determinado que tran-
sumo de 1a colectividad, o que son incorporados a la reserva del sitan por el sistema econmico, en contraste con las "reservas"
factor capital del sistema, reciben la denominacin de bienes existentes en el sistema;
finales. Al monto global de bienes y servicios finales generados d] La dicotoma bsica vigent(f en el proceso productivo,
en un perodo se le conoce como producto. entre la corriente "real" de bienes y servicios y la corriente "no-
A lo largo del proceso productivo, cuyo fin es la obtencin minal" de ingresos. Dicotoma sta que se refleja en otras de-
de bienes de consumo y de capital, las unidades productoras nominaciones, como producto e ingreso, oferta y demanda, ven-
efectan pagos al personal empleado, remuneran a los propie- tas y compras, etctera;
tarios de los factores cap.ita} y recursos naturales utilizados, y e1 El carcter orgnico del sistema econmico cuyos ele-
an obtienen ganancias. La totalidad de estos ingresos consti- mentos se muestran ntimamente relacionados.
tuye el ingreso de la comunidad. Tal "agregado" puede ser re-
GRFICA l. EL SISTEMA ECONMICO (VERSIN sxMPLIFICADA)
partido as: remuneraciones destinadas al trabajo (salarios y
sueldos) ; ingresos de la propiedad percibidos por los detentado- La representacin de las reservas de factores, arriba, donde se inicia
res de capital y recursos naturales (intereses, rentas, ganancias, la grfica -trabajo (calificado y no calificado), recursos naturales y
etctera) .i capital-, tiene por teln de fondo la tecnologa, que orienta su con-
El funcionamiento de las unidades productoras, integradas jugacin. Bajo la direccin de los organizadores de la produccin, se
encuentran distribuidos en conjuntos que constituyen las unidades pro..
en un conjunto, el aparato productivo, da origen, pues, a dos ductoras.
flujos simultneos: el flujo real, constituido por bienes y ser- El universo de las unidades productoras, a su vez, compone el apa-
vicios; y el flujo nominal., que rene los ingresos distribuidos rato productivo de la nacin. En l se distinguen tres sectores, diversos
por el sistema en su operacin. por la naturaleza y el papel que ejercen en la economa. El empleo de
los factores que los caracteriza puede ser formalizado mediante el uso
El flujo de ingresos permite a los hombres procurar y ad- de "funciones macroecon6mica$" de produccin, definidas por sector
quirir ciertos y determinados bienes y. servicios. En contra- y genricamente expresadas por:
posicin, el caudal de bienes y servicios les es ofrecido en
el mercado por las unidades productoras. Pi i== F 1 (Tr C, Tr NC, RN, K)
Quienes detentan ingresos en busca de la satisfaccin de sus
De las unidades situadas en los tres sectores fluyen, simultnea-
La clasificacin del rengln "ganancias" puede dar macgen a ciertas polmicas. mente, una corriente de pagos por servicios prestados (a la izquierda ) y
La naturaleza de las ganancias depende, adems, de condiciones histrico-insttucionala otra de bienes y servicios producidos (a 1a derecha). ..
GRFICA l . EL SISTEMA. ENMICO (VERSIN SIMPLIFICA.DA)

r--
-------,
LOGA :

: TECNO
1
____ .. __.
1

..' ---~--

REMUNERACIN ALIMENTOS
DEL TRABAJO VESTIDO
salarios
sueldos
HABITACI o~<ed~cacn,
lranspo1tes ,
INGRESOS DE LA PROPIEOAD _ _ _ _ __ K SERVICIOS diersiom,

ganancias
1 ETC. etc.)

alquileres EQUIPOS
intereses K O) RNC RN
CIARIO
,(TRC, TRNC. Rli. K)

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26 EL SISTEMA ECONOMICO
Los pagos, que constituyen el ing,eso de la comunida~,. son lle~ados CAPTULO II
por los consumidores al mercado, donde procu~an ~dqumr. l?s bienes
y servicios que necesitan. Paralelamente, tales bienes y servicios --qu~ EL SISTEMA ECONMICO
constituyen el producto del sistema- son trados al mercado por um- .
dades productoras, dispuestas a venderlos. El mercado es, pues, el "lo-
cal" donde convergen los flujos nominal (demanda) y real (oferta) .

Tr =Trabajo { C - calificado
NC - no calificado
RN = Recursos naturales Otros elementos y nuevas relaciones deben agregarse a la ima-
K=Capital gen hasta aqu presentada del sistema econmico, si quere-
mos avanzar por una lnea de creciente aproximacin a la
realidad. En este captulo enfocaremos el fenmeno de la pro-
duccin en el mbito del sistema e indicaremos algunas caracte-
rsticas de los flujos nominal y real, en su trayecto hacia los
mercados.
Junto a estos temas, que son el centro del captulo, otros
aspectos son abordados brevemente, slo para efecto de su lo-
calizacin en el funcionamiento global del sistema. Captulos
posteriores tratarn de su desdoblamiento. La visin del sistema
econmico, presentada a continuacin, contiene todava innu-
merables simplificaciones, de las que destacan:
.i
a] En el contexto del sistema econmico no se distingue el
llamado "sector pblico" omitindose, en consecuencia, im-
-'i- portantes fenmenos como la imposicin, etc., que estn liga-
dos a su existencia;
!! b] Tampoco se sealan las implicaciones derivadas del in-
!
tercambio con el exterior -se trata, pues, por ahora, de un
"modelo cerrado".

LA PRODUCCIN

La produccin se basa en el trabajo humano dirigido hacia la


atencin de las necesidades econmicas individuales y colec-
tivas. Dependiendo del producto que se tenga en vista, el pro-
ceso productivo implicar el uso de determinadas formas de
trabajo, capital y recursos naturales. Cada combinacin de los
factores de trabajo, capital y recursos naturales -lo que cons-
tituye una unidad productora- es alimentada por el resto del
sistema, que le suministra materias primas, combustible, energa,
[27]
28 EL SISTEMA ECONMICO Li\ PRODUCClON 29
servicios de diverso carcter, etc. ,Debe notarse que, mientras Para formarnos una primera idea del proceso productivo
que el empleo de factores no implica modific~r. sustancialment~ global, en el mbito de un sistema econmico, supongamos que
su existencia, los bienes corrientemente adqumdos por las um- la totalidad de las actividades econmicas se restringen a los
dades productoras para alimentar su proceso productivo -lla- sectores agrcola, industrial y terciario (productor de servi-
mados insumos- sufren sucesivas transformaciones, por las cua- cios). Cada sector debe efectuar compras de materias primas,
les llegan ulteriormente a convertirse en bienes de utilizacin productos semielaborados, etc., as como remunerar a los pro-
final. En efecto, la produccin constituye, a veces, una ~arga pietarios de los factores productivos que emplee; su produccin
cadena compuesta de diversas fases en las ~uales los bienes se destina en parte a alimentar los procesos productivos en
en proceso de elaboracin incorporan, progresivamente~ las ca- curso en el sistema, y en parte a satisfacer la "demanda fi-
ractersticas con que se debern presentar al mercado, listos pa- nal" de bienes y servicios de consumo y capital. Ntese que
ra su uso final. .. no slo los divers'os sectores se abastecen recprocamente de
La elaboracin de insumos de todo orden, para ser trasmiti- insumos, sino que incluso en el seno mismo de cada sect or
dos a otras empresas, se conoce por produccin intermediaria. (compuesto de innumerables unidades productoras) ocurren
Veamos un ejemplo: El agricultor (organizador de la pro- cambios intermediarios. Hasta en e1 mismo interior de las em-
duccin), empleando factores productivos (trabajo, tierra. y ca- presas se puede dar el aprovechamiento de los insumos obteni-
pital) y ciertos insumos (semillas,, abono~, etc.). provemente~; dos (por ejemplo, la fraccin de la cosecha que se utilizar
de otras unidades productoras ( agr1colas, mdustnales y c?mer- como semillas) .
ciales), al final de un ciclo productivo. ~asecha determn~ada Como ilustracin, tomemos de inicio la agricultura y vea-
cantidad de trigo. El producto es adqumdo por otra umda.d mos lo que pasa en este sector a lo largo de cierto perodo.2
productora, el molino, la cual considera el trigo com~ materia Observando globalmente el comportamiento del sector agrco-
prima. La direccin del molino, utilizando sus prop10s recur- la, puede ser resumido en el siguiente esquema: mediante
sos productivos y otros insumos (tales como ~ransporte Y. ener- la utilizacin de semillas, abonos, servicios de transporte, ener-
ga), produce la harina. sta, a su vez, es vendida a ~tro tipo de ga, etc., cuyo valor supongamos que suma 25 unidades mo-
unidad econmica, la panadera, para la cual constituye mate- netarias, y el empleo del trabajo, tierra y bienes de capital,
ria prima. El panadero somete este insumo a nuevas transfor- se obtiene un cierto monto de mercancas cuvo valor -valor
maciones, . utilizando sus recursos productivos, as. com? otros bruto de la produccin- es de 100 unidades mnetarias. De in-
insumos (energa, agua, sal, etc.) y obtiene un bien fmal.: el mediato, se observa que el valor inicial de 25, atribuido a los
pan. Este bien, capaz de satisfacer directamente una necesidad insumos, fue incrementado, llegndose a la cifra final de 100,
humana, desaparece con el consumo. por la aplicacin de los "servicios" del trabajo y por el uso de
A lo largo del proceso de obtencin de un bien final, se la tierra, equipos e instalaciones. La diferencia de 75 es el
pagan rendimientos a los responsables de las diversas for:nas producto efectivo o valor agregado generado por las activida-
de trabajo absorbidas en las varias etapas, as como a los propieta- des agrcolas. Supongamos, adems, que a los responsables de
rios de los dems factores indispensables para la produccin. Se los factores productivos correspondieran las siguientes remune-
acostumbra decir que los rendimientos son la contrapartida de raciones: salarios, 40; renta de la tierra, 15; intereses, 5; y ga-
la utilizacin de los "servicios" del trinomio de factores, en los nancias, 15.
varios eslabones de la cadena productiva. 1
' ?\o confundir los llamados "servicios de factores", expresin que se refiere ge
nricamcntc a Ja contribucin del trabajo de los equipos y de los recursos naturales
al proceso pro<luctil'O, con los "servicios", forma de producto que car~ckri z~ el sector ' Ejemplo tornado del artculo "El modelo de insumo producto", del Boletn
terciario. Econmico de Amric~_,La tna, vol. 1, nm. 2. (Naciones UniJas, septiembre de 1956) ..
30 EL SISTEMA ECONMICO LA PRODUCCIN 31
En sntesis: netarias, bajo la forma de semillas, y remiti 30 para las activi-
Agricultura dades industriales, a ttulo de materias primas agrcolas. Natu-
ralmente, los 65 restantes (100-35) seran destinados a la
Compras de insumos 25 satisfaccin directa de necesidades humanas, bajo la forma de
Semillas 5 bienes finales. El mismo razonamiento debe ser hecho con
Abonos 10
Servicios 10 respecto a los dems sectores.
.; El paso siguiente, en el examen del destino de los bienes,
~ 1
Valor agregado 75
. '
I
Salarios 40 sera la discriminacin entre los bienes terminados, aquellos
Intereses 5 que se destinan al consumo, y los que se acumulan bajo la
.! Renta de la tierra 15 forma de bienes de capital. Completando, pues, el ejemplo pre-
< Ganancias 15
sentado, aadamos que de los bienes finalmente producidos por
Valor bruto de la produccin 100
i el sector secundario, 50 constituyen mercancas de consumo y

i' Como hiptesis, los otros sectores obtuvieron simultnea- 45 representan formacin de capital.
i mente los siguientes resultados: Si sumramos el valor bruto de la produccin de los tres
sectores, obtendramos el valor bruto de la produccin de la
Industria economa ( 390) . Tal concepto comprende, indiscriminadamen-
Compras de insumos 80 te, todo aquello que es vendido por las empresas que componen
Materias primas agrcolas 30 los tres sectores, sea que se trate de productos terminados para
Insumos industriales 40 el consumo o elementos destinados a la alimenta(!in de otros
Servicios 10 procesos productivos. En este ltimo caso, se efectuarn toda-
Valor agregado 70
Salarios 40 va nuevas ventas en que se repetir el cmputo del valor por
Intereses 5 bienes anteriormente adquiridos como insumos. Por consiguien-
Re tas 5 te, es-claro que el concepto de valor bruto de la produccin no
Ganancias 20 se refiere al que de hecho el sistema produce, dado que com-
Valor bruto de la produccin 150 prende, repetidas veces, el valor de los bienes que van de una
Terciario empresa a otra. Sin embargo, el producto de una economa
toma en cuenta solamente los bienes y servicios de utilizacin
Compras de insumos 10 final producidos en el sistema, esto es, los de consumo y capital.
Insumos industriales 5
Servicios 5 El valor del producto de una economa puede ser medido dedu-
Valor agregado 130 cindose del valor bruto de la produccin el correspondiente
Salarios 75 a la adquisicin de insumos. As, vemos que el producto corres-
Intereses 10
Rentas
ponde a aquello que efectivamente se adiciona en trminos de
5
Ganancias 40 ~ . t:
valor, o sea al valor agregado (275).
Valor bruto de la produccin 140 . ~: . Por otro lado, este mismo valor equivale a la totalidad de
los ingresos de que se apropian los responsables por los facto-
Los datos as presentados, segn lo absorbido por los dife- res implicados en el proceso productivo -trabajo, capital y
rentes sectores, se prestan a un primer anlisis del destino de recursos naturales. El valor agregado, encarado bajo este n-
1os bienes y servicios producidos. As, es fcil percibir que la gulo, consiste en el ingreso de la comunidad en un perodo de-
agricultura destin a s misma el equivalente a 5 unidades mo- terminado. As, ingreso y producto son conceptos que se iden-
32 EL SISTEMA ECONOMICO LA PRODUCCION 33
tifican, a travs de su origen comn -el valor efectivamente
adicionado al proceso productivo. 3

Valor agregado (VA) = Ingreso (Y) = Producto (P)


El ejemplo empleado pone de relieve el rgimen de depen-
dencia recproca en que operan los sectores productivos. Las
relaciones intersectoriales pueden ser esquematizadas en un dis-
1 positivo grfico (que presentarnos en la pgina anterior), origi-
..........._-1 1 nalmente concebido por W. Leontief. Su interpretacin debe
U"'lOV: 11
' 1 (O L'') ......
...... 1 ser hecha a la luz de la informacin que sigue.
. 1 1 Cada sector de actividades produce, en un perodo de~er
1 minado, un conjunto de bienes. Clasificndolos segn su uso,
i
1
I vemos que parte de ellos la utiliza el propio sector o los dems
l. ( utilizaci. n intermediaria), siendo la fraccin complementaria
destinada al consumo final de la colectividad o empleada en
la realizacin de inversiones. Para producir estos bienes, el sec-
tor en cuestin utiliza productos (bienes y servicios) provenien-
tes de otros sectores, as como servicios proporcionados por los
factores que emplea.
De esta manera, colocamos en la grfica:
1
1
1
1
a] Todo lo que un sector produce, en una lnea horizontal
:- ,.,..,oU">ooo
t Ir-- -< '<t" 1 e<> ......
'""' en la cual enlistamos, sucesivamente, los insumos, los bienes
,~
U)
(/) 1 1 destinados al consumo y la formacin de capital;
:>l
,_ b] Todo lo que el sector absorbe en su proceso productivo
<
~ ~ (insumos y servicios de factores), en una columna.
o '"C
::::
...
(.) ...... La suma de lo que un sector produce (con destino interme-
"'
Vl
diario y final) es igual a la suma de lo que utiliza ( insum_os
""z
l:l
~ -~
:.. L~ 0 0
1
1 l.'') I 0
1
lt") L'') L'') : l~ 0
y servicios de factores). Tal identidad la garantiza la inclusin,
en la seccin en que son inscritos los rendimientqs, de un ren-
.... ti) 1"' ~~ ~.,........,f'.O
(/)
< 1 1 1 gln de "ganancias",. categora flexible capaz de absorber las
\:.l
z posibles diferencias.
o
t3 La fomrn de la grfica surge de la idea que preside el
<
,_
..: montaje del cuadro: la conjugacin de lo~ sectores, simultnea-
.;
: 3 La identidad ingreso-pwducto se refiere, en principio, a las actividades cuyo
A
fruto es llevado al mercado. Diversas modalidades de produccin para autoconsumo
oc.; son, sin embargo, tomadas en cuenta a travs de estimaciones e imputaciones de
' A \'alores, especialmente en el sector agrcola. Tal fenmeno asume gran importancia
<: en las reas subclesarrollaclas, donde una fraccin importante de las actividades eco-
;J
nmicas rurales se dan al margen de Ja economa de mercados.
34 EL SISTEMA ECONOMICO EL DESTINO DE LOS FLUJOS 35
mente dispuestos en la horizonta,. y la vertical, segn lo que rie de informaciones fundamentales sobre la constitucin y el
producen y lo que utilizan. funcionamiento del sistema. En ella estn explcitas las cone-
Se distinguen en la grfica tres reas (campos): xiones entre los sectores (lo que proporciona una explicacin
La primera (A) presenta en forma integral toda la produc- de gran valor acerca del efecto que las uperaciones ocurridas
cin de bienes intermediarios en la economa. Se debe notar en determinad.os sectores producen sobre los dems); la hete-
que aqu se torna claro el fenmeno genrico de que las "sali- rogeneidad de los procesos productivos; el destino final del
das" de un sector constituyen "entradas" de otros (o del mis- producto, y la generacin y distribucin, llamada "funcional",
mo) sectores. de Jos ingresos.
La segunda (B) nos muestra todos los bienes finales produ- El esquema aqu utilizado como instrumento analtico, en
cidos por el sistema econmico en un perodo determinado. Co- forma simplificada, ha sido aplicado a muchos pases, obtenin-
rno ya fue sealado, los posibles usos finales de estos bienes dose el registro conjunto de los resultados que presentan los di-
son: consumo y formacin de capital. versos sectores. Tales esquemas son elaborados a travs del es-
En el rea C de 1a grfica se registran los rendimientos tudio del comportamiento de un buen nmero de subsectores:
que se pagan al trabajo y a los propietarios de los factores ca- industria qumica, textil, metalrgica, construcci6n civil, etc.
pital y recursos naturales.4
Conviene considerar en este momento algo que hasta aqu
hemos dejado de lado. El proceso productivo implica, necesa- EL DESTINO DE LOS FLUJOS
riamente, un cierto grado de desgaste para Jos bienes de capi-
tal y los recursos naturales empleados. Por consiguiente, una En el proceso productivo se generan, simultneamente, el pro-
fraccin del valor creado en la cadena productiva es contra- ducto y el ingreso. A continuacin trataremos de esclarecer los
balanceada por el valor perdido de los factores en este mismo aspectos ms importantes de este proceso, responsable del sur-
proceso. As, adems del ingreso generado y distribuido a los res- gimiento dentro del sistema econmico de los fil.ujos real y no-
ponsables de los factores empleados, una parte del ingreso minal. Sin embargo, tambin interesa sealar cmo transitan y
debe separarse a ttulo de reserva de depreciacin, con vis- ulteriormente se encuentran el flujo nominal, una vez distri-
tas a la reposicin de los factores depreciados. buidos los ingresos, y el flujo real, una vez cerrado el ciclo
Hecha tal advertencia, se aclara que el rea C de la grfica productivo.
podra discriminar un rengln, aquel que comprende los fondos Se trata, aqu, de seguir el curso de tales flujos hasta su uti-
constituidos como reserva de depreciacin. Y lo anterior nos lizacin final, atendiendo a necesidades y decisiones humanas.
lleva a desdoblar el simple concepto de ingreso en dos categoras: Para este efecto, dividiremos la exposicin en dos renglones:
ingreso lquido (valor agregado lquido) e ingreso bruto (valor uno que trata del destino de los ingresos, bienes y servicios,
agregado bruto). La identidad ingreso = producto no se ve para la satisfaccin de las necesidades de consumo; otro que en-
afectada por este desglose, reproducindose exactamente, puesto foca el monto de ingresos y productos que sirven a otros pro-
que de manera anloga debe distinguirse entre producto bruto psitos.
y producto lquido. a] U na vez distribuido el ingreso bajo la forma de salarios,
De la propia composicin de la grfica se desprende una se- sueldos, intereses, ganancias, etc., quedan definidos los recur-
sos con que pueden contar las personas para satisfacer sus de-
Las empresas, por un lado, y los trabajadores, tcnicos y propietarios de los seos y necesidades. Los individuos en posesin de tales ingre-
factores capital y recursos naturales, por otro, establecen las remuneraciones a ser sos (expresados bajo diferentes formas: en moneda corriente,
pagadas mediante negociaciones que, por hiptesis, se hacen efectivas en un '1ocal"
-el mercado de servicios de factores. Algunas de las propiedades de tal mercado depsitos bancarios, etc.) se dirigen, pues, al mercado de bienes
sern tratadas posteriormente. y servicios de consumo. En l encuentran una serie de produc-
36 EL SISTEMA ECONMICO EL DESTINO DE LOS FLUJOS 37

tos que las. unidades productoraS' ofrecen, a determinados pre- quisicin de ttulos de propiedad y crdito (los cuales le pro-
cios." De acucrd~ con sus posibilidades econmicas, dictadas porcionan, en perodos subsecuentes, corrientes adicionales de
P9..r l~ confr.ontac1n entre sus ingr~sos y los precio&' vigentes, ingreso) .6
adqmeren diferentes bienes y servicios. Empiezan naturalmen- b] Una suma de recursos financieros retenidos por las em
te por atender ciertos renglones de indiscutible prioridad, co- presas (no distribuidos a propietarios, accionistas, etc.), con un
mo alimentacin, vestido, habitacin. De acuerdo con el monto doble destino: mantener o ampliar sus instalaciones. En efec-
de recursos adquiridos, algunos consumidores (en nmero de- to, para la conservacin de su capacidad productiva, las empre-
cre~ente) pueden sat_is~acer sus deseos mediante la compr~ de sas se ven obligadas a constituir fondos (reservas de deprecia-
refngeradores, auton~ov1les, boletos para espectculos de arte, cin) que les permitan hacer frente al deterioro de sus equipos;
etc., hasta que, en ciertos casos, alcanzan niveles altamente re- adems, innumerables empresas reservan una parte de sus ga-
finados de consumo. nancias para financiar la expansin de sus actividades. E stos
Las compras efectuadas, de cualquier mercanca o servicio dos renglones suman, pues, el total de ahorro realizado por las
particu~ar, impli~a~ un gasto determinado por el producto de unidades productoras.1
la cantidad adqumda y por su precio respectivo en el mercado. Paralelamente a la formacin del ahorro en el flujo no-
minal, e1 aparato productivo crea ciertos bienes y servicios no
d; = C1 pt directamente absorbidos por el consumo, y que deben inte-
El gasto. tot~?l de la colectividad con los artculos que direc- grarse en las actividades productivas futuras. Las empresas ab-
tamente satisfacen los deseos y necesidades econmicas, o sea, sorben directamente una determinada porcin de estos bienes
su demanda final de bienes y servicios de consumo, detenninan y servicios de capital, a partir del empleo de sus propios aho-
el llamado consumo ( C = :Sp1 C;). rros. Los ahorros de los individuos, sin embargo, deben pa-
La corrie~te de artculos de consumo que emana del apa- sar por instituciones financieras (bancos de inversiones, socie-
rato productivo -la oferta de bienes y servicios de consumo- dades de crdito, etc.) para que, fin~lmente, se destinen a fi-
refleja, en mayor o menor grado, los requisitos de la .demanda nanciar la adquisicin de bienes de capital. As, el ahorro de
a la que se enfrenta el m ercado. El tratamiento de t al cuestin los individuos llega a las empresas a travs de los intermedia-
exige considerar un "modelo abierto", donde el ajuste de la oferta rios financieros. stos tienen, entonces, la funcin de trasmi-
y la demanda se d indirectamente, con la ayuda de los cambios tir a los organizadores de la produccin, decididos a invertir, el
cxte.rnos. El tema ser, pues, retomado posteriormente. flujo de ahorro generado por los numerosos ahorradores indi-
b] No todos los ingresos generados en el proceso productivo viduales, dispersos en e1 sistema econmico. Naturalmente, los
s~, destinan ~ la satisfacci.n_ de necesidades inmediatas. La por- intermediarios financieros tambin colaboran a la canalizacin
c1on de los mgresos no utrhzados para la adquisicin de bienes del ahorro de las empresas, cuando stas no lo aplican directa-
de consumo constituye, por definicin, el monto de "ahorro" mente.
( S) del sistema econnJico en el perodo considerado.
E! "al~orro" de un ~is~ema econmico, del tipo hasta aqu En pases subdesarrollados, como ya fue sealado, una parte importante de la
vida econmica se sustrae al mercado. En ese caso, se caracteriza un tipo especial
descnto, tiene como pnnc1pales componentes:
de "ahorro" realizado por los individuos (principalmente en las ronas agrarias), no
a] Los ingresos percibidos por las personas y no destinados por limitai::in de sus gastos de consumo, sino, directam ente, sustrayendo horas de
al consumo. Tales reservas facultan al individuo para la ad- trabajo usualmente dedicadas a la prod uccin de bienes <le consumo, en favor
de otras tareas destinadas a mante ner o incrementar, en perodos subsecuentes, la
eficiencia de su trabajo.
.' E!, anlisi~ ~1,e la f~nuadn de precios, parte fundamental de la teora econ ' Debemos set1alar que, al presentar como entidades generadoras de ahorro slo a los
m1c~ acadmica., estudia las f?rm as de comportamiento de las empresas y los con individuos o familias y a las empresas, fuimos fieles a las premisas de nuestra exposi-
sunndores so1~1~lldos a dcicrnHnadas condiciones de mercado, tema que escapa a cin, pero dejamos de lado una de las_ ms vigoros1s fuentes de ahorro en el mundo
nuestros propos1tos. real: el sector pblico.
38 EL SISTEMA ECONMICO GRAFICA II 39
El conjunto de bienes y servi~ios de capital, generados en un Estas relaciones constituyen el punto de partida para al-
perodo determinado, tienen dos posibles destinos: una fracci6n gunos captulos de la ciencia econmica contempornea.
se utiliza en la sustituci6n de equipos y piezas deterioradas en
el proceso productivo, constituye la inversin de reposicin;
la fraccin complementaria se emplea en la realizacin de nue-
GRFICA II. EL SISTEMA ECONMICO
vas promociones, se trata de la inversin lquida de 1a socie-
dad. Ambas fracciones componen, a su Vf2, la inversin bru- Visin global e integral del funcionamiento ,del si~tema, destacando
ta (1) .8 aspectos de la produccin y ctestno de !os flujos de producto e ingreso.
Mientras que los bienes de consumo pronto desaparecen, los Las principales hiptesis simplificadoras son: no se distinguen las ca
bienes de capital tienen por destino el proceso de inversin que ractersticas especficas del sector pblico y no se consideran las impli-
los integra, transformados en factor capital, en 1a constelacin caciones de los cambios internacionales.
Se inicia arriba a la izquierda, donde se presenta la constelacin
de factores del sistema. Al crecer la reserva del capital, se in- de factores. Estos factores son combinados en unidades productoras, que
crementa la capacidad de produccin de la economa, lo que se distribuyen en los sectores primario, secundario y terciario.
acarrea el aumento del producto y del ingreso (y, en consecuen- A continuacin se encuentra una matriz del gnero presentado en
cia, del consumo y de la propia formacin del capital). La ex- el texto y que indica, esquemticam ente: las interdependencias .de
pansin del aparato productivo no se reduce a la mera dilata- los diversos sectores del aparato productivo (campo A); el destino final
cin del caudal preexistente: la asimilacin de capital tiende de los bienes engendrados en el sistema (campo B); y la composicin
del ingreso generado (campo C). La referida grfica sufri ligeras alte-
a alterar la conformacin sectorial, a introducir nuevos proce- raciones para que pudiera ser insertada en esta representacin panor-
sos productivos, etc. La formacin de capital es, pues, un fen~ mica del sistema.
meno decisivo en el crecimiento y transformacin temporal del En el rea C de la grfica, ms precisamente en el rengln del in-
sistema. greso bruto, se inicia el flujo nominal. Esta corriente de ingresos se sub-
divide en: "Demanda de bienes y servicios de consumo" y "ahorro" ( S) .
De lo expuesto ha~ta aqu podemos extraer las siguientes La "demanda de bienes y servicios de consumo" expresa la necesidad
relaciones fundamentales para 1a comprensin del funciona~ de alimentos, ropa, habitacin, etc. La adquisicin de cualesquiera de
miento de un sistema econmico: estos productos se da mediante un gasto (g) , cuyo monto es siempre
a] El ingreso generado en un perodo dado puede utilizarse igual al producto de la cantidad adquirida por su precio de venta (p e) .
para consumo inmediato o preservarse para otras aplicaciones. El total de gastos en bienes y servicios de consumo define la cate-
gora "consumo", indicada por la frmula:
e = ~ Pi . c1
El ahorro es la fraccin complementaria del flujo de ingresos, o
b] El producto satisface el consumo de la comunidad y ali~ sea, el monto de ingresos no empleado en la adquissin de artculos
menta la reposicin o expansin de la reserva de capital. de consumo. El flujo de ahorros prosigue su trayecto hasta ser, a su
vez_ dividido en dos corrientes:
a) Una va directamente a los organizadores de la produccin (es el
ahorro realizado por las empresas y destinado a inversiones propias) ;
b] Otra es dirigida al mercado financiero y despus llega tambin a
Habra que mencionar, adems, que las unidades productoras conservan, necesa' los organizadores de la produccin (es el ahorro creado por personas
riamente, reservas de sus productos, as como de sus insumos : una ampliacin del vo- fsicas y trasmitido, por bancos y otras instituciones, a los empresarios
lumen de reservas en poder de las unidades productoras, convencionalmente, se con- deseosos de invertir).
sidera como inversin; por el contrario, una reduccin de existencias se toma como El ahorro, ya enteramente bajo control de los organizadores de la
"desinversin". Estos conceptos se combinan para determinar la "variacin lquida de
reservas", que debe ser tomada en cuenta en la detcrminac!n del monto g1obal de in produccn, llega al mercado de bienes de capital, donde se aplica a
versiones registradas en la economa. la adquisisin de equipos, etc., destinados a la reposicin del capital
GRFICA 11. EL SISTEMA ECONMICO

1- USO INTERMEOIO PRd8JclN llUSO FINAL TOTAL Ri~liTA 1


PRIMARIO SECUNOARIO TERCIARIO INTERMEOIA ....:::CO::.:N.:.:S:;:;UM::.::O:......_;:CA~P..:..:IT::.:Al=-4----4-..:(.:._I.:.+.:.1~1l,_

UNIDADES
PRODUCTORAS

P. 8. T.

ALIMENTOS ga:::CaPa
ROPA gb == Cb Pb
HABITACIN ge::: Ce Pe OFERTA
DIVERSIN g~ :: e~ Pn de bienes y servicios d~
consumo
ETC.
C=~PL C~

CEPAL BNOE
EL SISTEMA ECONMICO
'42
( inversi6n de reposicin) o a 1~ fonnaci6n de nuevo capital (in- CAPTULO III

versin lquida). . " l" l LA CIRCULACION EN EL SISTEMA ECONMICO


Encarando la produccin con una perspectiva rea , ve~os que e
flujo de bienes y servicios engendrado por el ap~rato productivo, en un
perodo determinado, se compone de dos comentes que
la oferta de bienes. y servicios ~~ consumo Y de r"~'""~ttv~m en
1
1

La oferta de bienes y serv1c1os de consumo s~ . con a res-


t . a demanda en el mercado de bienes y servicios de consum.o.
otro1vlado, los bienes y servicios de cap1ta
pee 1 prop1Clan
1a r,enovac16n
INTRODUCCIN: ESQUEMA CIRCULATORIO
los deteriorados equipos, instrumentps de tr~bao, etc., as1 como ha~er
efectiva la inversin lquida de la comumdad: Este n:onto de m-
versin ir a sumarse a la reserva de factor capital que, unto con . . En la unidad anterior fueron destacados los fenmenos de la ge-
recursos naturales y la poblacin activa, forma parte de 1~ constelac16n neracin y destino de los flujos real y nominal. En el captulo
de factores, concepto del cual partimos en el presente capitulo. que aqu se inicia se hace abstraccin de los aspectos peculiares
a la produccin, mediante 1a cual son generados los flujos real
y nominal. Por otro lado, se supera la nocin de que los flujos,
que se inician en el aparato productivo, se destinan a los merca-
dos, donde se encuentran y es atendida la demanda final de la
colectividad. Tal superacin se da a travs de la generalizacin
del fenmeno de la circulacin econmica. Los flujos ganan en-
tonces continuidad y se integran orgnicamente en el funciona-
miento continuo del sistema. Para destacar la integracin del
sistema econmico, que depende, en ltimo anlisis, de la circu-
lacin de su sustancia econmica, echamos mano de una nueva
disposicin de sus partes fundamentales.
Ya que la razn de ser de este nuevo modelo es mostrar el
permanente trnsito y renovacin de las corrientes econmicas,
evitaremos considerar cualquier aspecto ligado a la expansin o
desarrollo del sistema. Para ello eliminamos la existencia de
la inversin lquida, con lo cual se infiere que la produccin
de bienes de capital tiende solamente a la reposicin, lo que
nos permite tratarlos como un tipo especial de insumos. Man-
tendremos, adems, las hiptesis simplificadoras con las que '
hasta el presente trabajamos: se trata de un sistema "cerrado"
(sin relaciones con el exterior), y no se observa la existencia de
una esfera de actividades pblicas.1
El funcionamiento de una economa moderna se basa en la
divisin del trabajo entre hombres cuyos esfuerzos productivos
1
Tampoco consideramos las transacciones operadas sobre las tierras y capitales exis-
tentes en el sistema, en virtud de que nuestras atenciones estn vueltas al funciona
miento del sistema, no existiendo inters para el comportamiento de los agentes
econ6micos (empresas e individuos).
[43]