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Estudio de las enfermedades ocasionadas

por el mtodo de amalgamacin dentro


de la minera aurfera artesanal.
Juan Francisco Cabrera
Departamento de Investigacin /Facultad de Ingeniera en Geologa, Minas, Petrleos y Ambiental
/Escuela de Minas, Universidad Central del Ecuador
j_f_27@hotmail.com, jfcv.27@gmail.com

Resumen El presente, es un estudio exploratorio acerca de los another of them is to use electrolytic active mercury to do the
trastornos a la salud y bien estar que sufre la comunidad minera amalgamation and to catch it with filters of active carbn.
asociados a la extraccin y procesamiento de oro,
especficamente del mtodo de amalgamacin, el cual emplea Keywords Amalgamation, Artisanal minning, Hidrargirism,
mercurio y aprovecha su bajo punto de volatilidad para limpiar el Mercury, Mineral treatment.
concentrado aurfero, lo que hace que este mtodo sea un caso
muy comn en Amrica Latina, pues demanda un costo de I. INTRODUCCIN
inversin relativamente bajo para el minero de escala artesanal. El presente estudio se realiz con el objetivo de
Los trastornos principales que provoca la exposicin excesiva al informar a las personas que se desarrollan en el ambiente
mercurio en este sistema de recuperacin, son el Hidrargirismo y de la ingeniera en minas, principalmente por los mtodos
sus enfermedades derivadas, tanto por intoxicacin ocupacional de recuperacin aurfera, pues es esencial conocer cmo se
del minero o por intoxicacin indirecta de este. Tanto los casos desarrollan, su nivel de tecnificacin, que tan comn se
forneos como cercanos deben ser regidos en el pas por el
llevan a cabo y en este caso que polucin generan al
reglamento de minera artesanal, el cual establece la manera en la
que se debe manejar este tipo de elementos para beneficio de ambiente, sobre todo a la salud de la comunidad minera,
minerales, siendo la agencia de regulacin y control minero, la pues el estudio abarca las enfermedades y trastornos a la
responsable para supervisar y controlar el cumplimiento de cada salud causados por el mtodo de recuperacin aurfera de
artculo presente en los reglamentos de minera existentes en el amalgamacin el cual emplea cantidades de mercurio que
pas. al volverse voltiles se absorben en la respiracin por el
Adems de regulacin, tambin es relevante el uso de mtodos minero artesanal, que a largo plazo provocan que este se
que sean alternativos al de amalgamacin que tengan un costo intoxique por el exceso de concentracin de mercurio en
igual o menor a este o que provoquen la variacin el rendimiento su sangre.
de la amalgamacin siendo los ms efectivos, el uso de retortas
Pues al ser la amalgamacin uno de los mtodos ms
combinado con el lavado previo del mineral, el uso de
concentracin gravimtrica, y el uso de mercurio comunes para recuperacin aurfera, es de alta relevancia
electrolticamente activado. para el ingeniero de mina el optimizar el proceso, es decir,
aumentar su rendimiento y capacidad para recuperar oro
Palabras Claves Amalgamacin, Beneficio, modificando el desarrollo de este como Veiga (2011)
Hidrargirismo, Mercurio, Minera artesanal. plantea Una larga cantidad de pequeas empresas mineras
bien estructuradas significan, mayores oportunidades de
Abstract The present is an exploratory study about the health trabajo y un mejor uso de los recursos en pequeos
issues, that are suferred by the minning comunity, associated with depsitos, insignificantes para la gran minera [1]. Toda
activities of explotation and treatment of gold, from the la investigacin se desarroll en base a estudios previos de
amalgamation, more specificly. This method employs mercury este tipo, es decir estudios de concentracin sangunea y
and uses its property and low point of volatility to clean gold
concentracin capilar de mercurio en mineros, de estudios
from all the elements of stain. All of this makes amalgamation
the most common method in Latin America, as its demand farmacolgicos para determinar la naturaleza del trastorno
relative low investment costs for the miner of artisanal scale. The y la mecnica de este en el organismo para determinar
principal health issues caused by long mercurial exposures are frmacos y procesos de cmo se deben tratar las
Hidrargirism and all of the issues that are relative to it, making enfermedades.
ocupational poisioning as well as indirect poisoning.The foreing En el estudio tambin se trata el problema socio
cases as much the near cases must have to be regulated by the ambiental que genera el desarrollo de esta actividad, pues
artisanal minning regulations, that stablishes how this kind of para poder mediar con este problema se debe analizar a las
elements must be operated. All of this operations are regulated by entidades gubernamentales que se encuentran a cargo de la
the agency of minning control and regulation, which is
regulacin y prescripcin de manuales para el manejo de
responsable of the control and the supervision of the compilance
of every article in the minning regulation books from the country. sustancias qumicas o elementos txicos y como se
Also the alternative methods from amalgamation are encuentran las relaciones intergubernamentales para la
important to get lower levels of pollution. One of them is to do a minera a escala artesanal como Veiga (2011) afirma La
previous washing of the mineral and using the retort to descend raz de la informalidad es usualmente una pobre relacin
the emition levels of mercury, the use of gravimetric entre los ministerios de minera con los ministerios
concentration to asist the recovery of the amalgamation and medioambientales[2]. Siendo el reglamento integral para
el desarrollo de minera artesanal la base para poder
desarrollar la gestin de la explotacin y beneficio de estudios a para determinar por medio de estadstica el
minerales, y tomando en cuenta a la principal institucin porcentaje de mercurio presente tanto directa como
supervisora de operaciones y desarrollo de labores mineras indirectamente en las personas del distrito minero a travs
que es la agencia de regulacin y control minero. de su sangre y cabello. Idrovo y Ortiz (2012) concluyen
El estudio se encuentra estructurado por orden de Los valores promedio de mercurio de la sangre de los
desarrollo de tema, es decir cada tema que se desarrolla va mineros son de 59.6 g/l mientras en el cabello 26.93 g/l
en un orden previamente delimitado, adems de las tablas para los mineros expuestos directamente, indirectamente
y grficos que se incluyen van de acuerdo a la parte del 53,5 g/l en la sangre y 22.86 g/l en cabello [4]. Como
estudio que se encuentre en desarrollo. se muestra en la tabla 2.

II. MTODO Tabla 2 Concentracin de mercurio


Proceso de Amalgamacin Expuestos No expuestos
Concentracin 59.6 g/l 26.93 g/l
Consiste en moler el material extrado del yacimiento en la sangre
en el cual se encuentra el oro con minerales de impureza, Concentracin 53,5 g/l 22.86 g/l
por medio del uso de molinos de bola o trapiches y en Cabello
quimbaletes. Al material molido se le agrega agua y a la
vez mercurio. Previamente se retira el agua y el mercurio El mercurio por sus propiedades fsicas resulta ser
de forma manual, y el material disuelto se transporta a inofensivo, pues tiende a desprenderse fcilmente de la piel
tanques de sedimentacin, el mercurio que se recupera se o de los diferentes rganos sin que el organismo lo asimile.
envuelve en pedazos de tela a los cuales se les va El riesgo radica cuando el mercurio se hace gas el cual es
filtrando a travs de la compresin, obtenindose como inhalado a los pulmones.
resultado una especie de esfera solida color plateado que
es la aleacin Au-Hg, mejor conocida como amalgama. Hidrargirismo
Se aumenta la temperatura de la amalgama por medio de
un soplete para que al elevar la temperatura el mercurio El hidrargirismo es un conjunto de patologas que se
de la amalgama pase a volatilizarse y se lleve a las presentan cuando se produce la intoxicacin aguda por
impurezas asociadas al oro extrado, existen variaciones mercurio o algn compuesto derivado a este, los sntomas
al proceso siendo una de ellas el empleo de retortas. Del principales que ocasiona esta enfermedad son temblores,
proceso previamente explicado solo se recupera un estomatitis y eretismo, dao cerebral y el cual si se omite
porcentaje menor al 80% de oro y si nos referimos a su tratamiento puede conllevar a la muerte.
trminos de produccin el estudio de Costa y Palacios Esta sintomatologa est ligada con las fases de la
(2009) en el caso de la localidad de Misky, afirman Cada enfermedad que son tanto la de absorcin, caracterizada
quimbalete procesa entre 4 a 5 latas de 30kg/da y utiliza por la prdida de peso anmala, dolores de cabeza o
2 kg de mercurio. De esta cantidad de mercurio se cefaleas, dificultad para conciliar el sueo, sensacin de
recuperan 1.6 kg de mercurio y 0,4 kg se pierden [3]. vrtigo entre otros perjuicios, tambin posee la etapa de
Siendo las variables del proceso las que se muestran en la intoxicacin caracterizada por alteraciones en los sistemas
tabla 1. de asimilacin y nervioso.

Tabla 1. Variables para optimizar de la Amalgamacin Trastornos provocados por la exposicin indirecta al
Polucin acarreada por el mercurio voltil. mercurio en forma voltil.

Caracterstica Tipo de Variable Medicin Estomatitis Mercurial


Cantidad recuperada Dependiente Porcentual Se produce principalmente al momento de la ingestin
de oro de la de mercurio a travs de los alimentos que se encuentran
amalgama
expuestos a este elemento tanto desde donde se guardan
Volumen de Dependiente Volumtrica
mercurio como desde donde se producen pues al emitirse mercurio
Perjuicios a la Dependiente Evaluacin de y transformarse en metilmercurio, contamina a las especies
comunidad riesgos vegetales y animales transportndose fluvialmente y
aprovechando la hidrografa de la zona para esto. En su
El mercurio se libera al ambiente concomitante, siendo estudio Cano (2007)Alrededor el 90% de metilmercurio y
la primera vctima el minero que lo inhala durante el mercurio presente en los alimentos es absorbido a travs
proceso de la quema de la amalgama, adems de cargar del sistema digestivo tanto en el hombre como en los
cierta cantidad porcentual de este en su piel, ropa y cabello. animales [5].
Por lo que es esencial mencionar el caso del distrito minero El principal sntoma de la estomatitis mercurial es la
de Guaina en Colombia del cual se realizaron algunos sialorrea que es la produccin de saliva a niveles anmalos,
esta se encuentra ligada a la hipertrofia de las glndulas
salivales, adems de la gingivitis y la cada errtica de los se basa en la aplicacin de fluido intravenoso con la
dientes. cooperacin de frmacos propios para tratar los sntomas
presentes, tambin se utilizan queladores que captan los
Eretismo Mercurial metales formando anillos que provocan que los metales
Se produce cuando el minero tiene una baja pero pierdan algunas de sus propiedades de origen y sean ms
constante exposicin al mercurio es decir a un mediano susceptibles a la supresin, por lo tanto se encargan de
plazo y perturba los centros corticales del sistema nervioso excluir el mercurio de la sangre y alejan al metal del
central, que presenta sntomas de alteracin en el cerebro y riones, el carbn activo resulta ser otra variante
comportamiento principalmente ocasionando cambios de al proceso pues su singularidad radica en la capacidad de
humor, entre otras, adems de un bajo grado de amnesia y asimilar sustancias desde el estmago. Si la intoxicacin es
debilidad en el sistema muscular, los sistemas secundarios por mercurio orgnico, se aplican exclusivamente
que se ven afectados por esta patologa son el endocrino y queladores.
circulatorio adems del excretor.
Frmacos especficos para el tratamiento
Tratamiento de trastornos causados por
concentracin anmala de mercurio. Los frmacos estn en funcin a protocolos de
desintoxicacin, en este caso el Protocolo de Cutler. El
Se debe tomar en cuenta que el hidrargirismo produce cual basa y establece su ejecucin en el uso del cido alfa
lesiones en el sistema nervioso que no resultan invariables lipoco ALA asistido por los compuestos DMPS y DMSA
e irreversibles, por lo que el tratamiento no es los cuales se administran por va oral. El ALA para un
completamente eficaz sino que es principalmente efectivo rendimiento la farmacocintica del cido
preventivo. establece que debe subministrarse cada 4 horas pues si el
tiempo pasa o varia de las 4 horas el ALA concentra
Diagnstico clnico de las enfermedades parcialmente el mercurio, focalizando su ejecucin en
tejidos que tengan una mayor tendencia a la asimilacin
Este se lo realiza siempre bajo una rigurosa anamnesis, bsicamente no las suprime, solo las reubica adems
pues al no llevarse a cabo la enfermedad puede confundirse resulta importante tomar en cuenta que es un tratamiento
con un tipo de esclerosis a partir del anlisis de placas, lo de 24 horas por lo tanto es importante la aplicacin precisa
que har necesario el realizar una puncin lumbar la cual de la dosis nocturna de este, pues si esta es pasada por alto
no revelara alteracin alguna en el lquido cerebroespinal la fase de quelacin debe repetirse varios das despus. Los
denominado LCR, se debe tomar en cuenta que el efectos secundarios del ALA son la retencin de otros
hidrargirismo no se presenta como una infeccin viral sino metales como cobre y zinc en el organismo el DMPS y
de deposicin contaminante. DMSA se encargan de atenuar los efectos secundarios de
Al no revelar datos necesarios la fase previa, se ejecuta ALA.
la fase analtica, la cual determina la concentracin
existente de mercurio que se a excretado a partir del Regulaciones gubernamentales para este tipo de
anlisis de una muestra puntual de orina que se encuentre actividad minera
en condiciones basales. La cual se debi obtener durante
las ltimas 24 horas, siendo el Espectrofotmetro de Estn establecidas por la Agencia de regulacin y
absorcin atmica el principal instrumento utilizado, se control minero las cual desarrollo el reglamento de
determina generando hidruros en vapor frio, los datos que rgimen especial de pequea minera, contenida en el
se obtienen se comparan la concentracin de mercurio decreto ejecutivo 120, que se registr oficialmente en
frente a la de creatinina depurada en la excrecin. Noviembre de 2009 y que contina en vigencia.
Los 3 artculos ms relevantes para el desarrollo del
Tratamiento farmacolgico proyecto son los artculos: 34, 35, 37. Siendo el 34, la
gestin ante problemas socio ambientales, es de alta
La mecnica de los frmacos consiste en formar relevancia mencionarlo, pues una mala relacin entre la
complejos inertes para favorecer la supresin del metal de comunidad y las personas que desarrollan la minera
los tejidos. Se debe distinguir el tipo de mercurio de la acarrea consigo grandes dificultades al momento del
intoxicacin pues cada tipo de mercurio posee variaciones desarrollo de actividades mineras.
en su tratamiento. Si es de tipo elemental el tratamiento El artculo 35 establece acerca de la promocin de
inicial resulta ser la aplicacin de dosis de oxgeno adems nuevas y limpias tecnologas para el desarrollo de la
de emplazar tubos de respiracin dentro de los pulmones minera, el cual consiste en la apertura al desarrollo de
procurando aspirar el mercurio de los pulmones procesos para promover el uso de tecnologas de baja o
asistindose de frmacos que ayuden a suprimir el metal nula polucin al ambiente. Tambin es relevante el
del organismo. Mientras que si la intoxicacin es con mencionar al artculo 37, el cual establece que se deber
mercurio inorgnico, se aplica una terapia adicional, que aplicar mtodos de recuperacin libres de mercurio, o si es
que estos lo usan, que tengan aplicacin de instrumentos tiene que realizarse en molinos cerrados y el mercurio debe
secundarios que garanticen el bloqueo efectivo de ser removido de la pella a travs de retortas [6].
diseminacin de mercurio al ambiente. El concentrador Falcon en cambio es un cilindro o cono
Aplicacin de nuevas tecnologas variantes al proceso que gira a altas velocidades y su principal funcin es la de
tradicional separacin de minerales presentes en relaves, que a travs
de la fuerza centrfuga combinada con fuerzas
Amalgamacin de Oro con empleo de retortas y gravitacionales graduables logra recuperar hasta un
lavado previo del mineral mximo de 97,65% de oro proveniente de la amalgama, lo
que hace que se pueda homogenizar o equilibrar la ley del
La retorta es un instrumento de decantacin para el mineral extrada del yacimiento con la ley que sale el
mercurio, est constituida por tres partes principales, mineral al mercado, es decir lo mismo que se extrae del
siendo estas el vaso metlico que esta hermticamente yacimiento se vende, con variaciones tan solo
sellado, un tubo de acero inoxidable para la circulacin de micromtricas.
gases emanados por la retorta, adems consta de un vaso
refrigerante que se encuentra al otro extremo del tubo. En III. RESULTADOS
s, la mecnica de la retorta consiste en calentar la Al ser un diseo no experimental, la investigacin
amalgama a altas temperaturas dentro del cilindro o centra exclusivamente, su desarrollo a partir de los trabajos
recipiente sellado para la vaporizacin de mercurio, el cual escritos, artculos cientficos, tesis, entre otros recursos que
se dirigir al tubo de acero y al vaso refrigerante donde ser sean referentes al tema.
captado, ayudando al cuidado de la salud de los mineros, Bsicamente la investigacin se centrara en la
evitando generacin de polucin fluvial y de suelos y explicacin y descripcin generalizada de los perjuicios a
atenuando las prdidas de mercurio del proceso de la salud que conlleva el desarrollo de la actividad minera
amalgamacin. Otro agente esencial para aumentar el de recuperacin aurfera, especficamente de la
rendimiento de recuperacin del mineral, es el lavado amalgamacin de oro, pues al no tener una gran
previo de este con la accin de la sosa caustica y otros tecnificacin y regulaciones produce una gran cantidad de
detergentes fuertes previamente a realizar el proceso de contaminacin que no solo afecta al distrito minero, sino a
amalgamacin, este lavado tiene un efecto positivo sobre las zonas pobladas que se encuentran aledaas a este. Por
la recuperacin, pues es un factor de aumento de lo tanto en esta parte del artculo solo se desarrollaran las
rendimiento de amalgama, que aumenta la recuperacin de inferencias de los artculos cientficos que tengan mayor
oro y disminuye la emisin de mercurio a la comunidad relevancia para el estudio.
minera y medio ambiente.
Processing Centers in Artisanal and Small scale Gold
Amalgamacin de Oro obtenido en concentradores Mining: Evolution or More Pollution?
Falcon y Knelson
Este artculo cientfico cualitativo es relevante al
Este mtodo combina gravimetra con amalgamacin proyecto pues discute principalmente acerca de la
para su ejecucin, pues este tipo de concentradores, asiste actividad minera de escala artesanal en diferentes partes
a la recuperacin de metales preciosos usando condiciones del mundo, principalmente en naciones de desarrollo en
graduables de fuerza de gravedad en este caso con un rango las regiones sudamericana, africana y del sud este de Asia,
entre 40 a 60 gravedades, siendo adems capaz de de la manera en la que las diferentes entidades
recuperar partculas de granulometras muy bajas o de gubernamentales manejan la forma de desarrollo de la
micrones. Los concentradores tipo Knelson son capaces de actividad extraccin minera a gradacin artesanal,
recuperar hasta partculas de un micrn en granulometra y igualmente de su marco legislativo.
en estos se evita el problema generado por posibles
compactaciones del mineral introduciendo agua a presin Niveles de mercurio y percepcin del riesgo en una
en el sistema, para generar un contrabalanceo de la fuerza poblacin minera aurfera del Guaina
centrfuga dentro de la zona de concentracin. Segn los
estudios realizados por Valderrama, a escala de Este artculo cientfico cuantitativo es relevante al
laboratorio, determino que la granulometra idnea para proyecto sobre los cuales se aplicaron encuestas y pruebas
realizar amalgamaciones con ms del 85% en rendimiento resultan ser en si una parte de la comunidad del distrito
debe ser menor o igual a las 200 mallas, la amalgamacin minero de Guaina con una poblacin encuestada de 78
debe durar entre 3 a 4 horas para obtener una recuperacin residentes del distrito de los cuales se extrajo muestras
optima de oro del 96,7% y una captacin de mercurio de sanguneas y capilares para el anlisis de la cantidad de
92,2% que se puede reutilizar en otras amalgamas. mercurio presente en estas se expres como unidad los
Valderrama (2012) afirma De esta manera el uso del microgramos sobre litro para las sanguneas y para las
mercurio en el proceso de amalgamacin necesariamente capilares expresadas en microgramos sobre gramo. De 78
sujetos de muestra se obtuvo 59 muestras sanguneas y 61 Tabla 4. Resumen de artculo cientfico 2.
muestras capilares.
Artculo Cientfico
IV. CONCLUSIONES
La amalgamacin es un mtodo de alto grado de Ttulo Niveles de mercurio y percepcin del riesgo
contaminacin, pero si se aplican tcnicas innovadoras que en una poblacin minera aurfera del Guaina
la complementen, su rendimiento y efectividad aumentan Autor Idrovo lvaro
considerablemente.
La tecnificacin y capacitacin al minero, es esencial Tipo de Articulo Cuantitativo
para que se optimice el proceso de amalgamacin pues un Resumen Los sujetos de investigacin sobre los cuales
organizado manejo de la sustancia, contribuye a disminuir se aplicaron encuestas y pruebas resultan ser
las enfermedades relacionadas con envenenamiento de en si una parte de la comunidad del distrito
mercurio, y los perjuicios que este genera al ambiente. minero de Guaina con una poblacin
La amalgamacin talvez no sea una actividad de encuestada de 78 residentes del distrito de los
recuperacin tan costosa pero el dao que provoca su cuales se extrajo muestras sanguneas y
inadecuada ejecucin es en si el costo a pagar para la capilares para el anlisis de la cantidad de
comunidad minera. mercurio presente en estas se expres como
unidad los microgramos sobre litro para las
APNDICES sanguneas y para las capilares expresadas en
microgramos sobre gramo. De 78 sujetos de
Tabla 3. Resumen de artculo cientfico 1. muestra se obtuvo 59 muestras sanguneas y
61 muestras capilares.

Artculo Cientfico
Ttulo Processing Centers in Artisanal AGRADECIMIENTOS
and Small scale Gold Mining: Se agradece principalmente a los autores de los
Evolution or More Pollution? artculos cientficos recopilados, pues gracias a ellos se
logr llevar a cabo el desarrollo del estudio, tambin se
debe mencionar la ayuda otorgada por los compaeros de
Autor M.M. Veiga la Escuela de Minas de la Facultad de Ingeniera en
Tipo de Cualitativo Geologa, Minas, Petrleos y Ambiental de la Universidad
Central del Ecuador, por compartir conocimientos y
Articulo experiencias con el autor de este estudio.
Resumen El paper discute principalmente
acerca de la actividad minera de REFERENCIAS
escala artesanal en diferentes [1] Veiga, M. (mayo, 2011). Artculo Cientfico
partes del mundo, .Processing centers in artisanal and small scale Gold
principalmente en naciones de minning: Evolution or more pollution?
desarrollo en las regiones [2] Veiga, M. (mayo, 2011). Artculo Cientfico
sudamericana, africana y del sud .Processing centers in artisanal and small scale Gold
este de Asia, de la manera en la minning: Evolution or more pollution?
que las diferentes entidades [3] Costa, M. (octubre, 2009). Artculo Cientfico .Proceso
gubernamentales manejan la de tratamiento para la recuperacin de oro en el
forma de desarrollo de la asentamiento minero artesanal de Misky, Per.
actividad extraccin minera a [4] Idrovo, A. (febrero, 2001). Artculo Cientfico.
gradacin artesanal, igualmente Niveles de mercurio y percepcin de riesgo en una
de su marco legislativo. poblacin de minera aurfera del Guaina (Orinoquia
Colombia).
[5] Cano, S. (septiembre, 2012). Contaminacin con
mercurio por la actividad minera.
[6] Valderrama, L. (agosto, 2012). Amalgamacin de oro
obtenido en concentrador Knelson.