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NOTRE-DAME DE PARIS.

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NANCY, IMPRIMERIE DE VAGNER
Rue du Mange , 3.
CO^ F
DE

NOTRE-DAME DE PARIS,

PAR

Le R. P. Henri-Dominique LGORDAIRE,

Dfs rhts \}rh\]mri.

TOmE DErX.IEIfIE.

ANNES 1844 1845 1846.

PARIS^
SAGNIER ET BRAY, LIBRAIRES -DITEURS,
RUE DES SALSTS-PRES, 64.

osa

1847.
CONFRENCES
DE

NOTRE-DAME DE PARIS.

ANNE 1844.

DES EFFETS DE LA D0CT1U>E CATIIOLIQLE


SUR LAME.
CONFRENCES
DE

NOTRE-DAME DE PARIS
^^S^&'Sri^^^

A'XWEE 1S44.

VINGT-ET-UNIME CONFRENCE.

DE l'humilit produite DANS l'aME PAR LA DOCTRINE


CATHOLIQUE.

Monseigneur ',

Messieurs,

Toute doctrine peut tre considre dans le corps

enseignant qui la possde et la propage, dans les

sources qui la contiennent, dans les effets qu'elle pro-

duit, dans son fondateur, et enfin dans son essence


mme. C'est pourquoi , Messieurs , appel a vous ex-

'
Monseigneur Affre, archevcine de Paris.
8 -
poser dans celle chaire la doctrine cailioliiiue, j'ai

d'abord traite de l'glise, de ses caractres, de sa


consliUilion, de son autorit, de ses rapports avec
l'ordre temporel; puis des sources, telles que la Tra-
dition, rcriture, la Raison, la Foi, o l'glise puise
sa doctrine; et enfin, l'anne dernire, j'ai abord les

effets que celte doctrine produit sur l'esprit. Et vous


avez vu qu'elle y produit la certitude rationnelle, c'est-

-dire une conviction rflchie, souveraine, immuable,

et en outre une certitude supra-rationnelle, c'est--

dire une conviction illettre, translumineuse et qui


exclut le doute; puis une connaissance qui, par son

tendue, sa profondeur, sa clart, surpasse la con-


naissance humaine. Enfin, j'ai tabli qu'entre la rai-

son humaine et la raison catholique il existe des


rapports d'harmonie, d'intelligibilit, d'analogie, de

confirmation rciproque, et cependant de suprmatie

en faveur de la raison catholique.

Aujourd'hui, Messieurs, nous irons plus loin sur


cette route que nous avons ouverte devant vous; car
les conclusions de l'esprit ne sont pas les conclusions
dernires de Ihorame. Quand l'homme a vu quelque

chose, quand par cette lumire qui brille en lui, il a

dcouvert, si loin que ce soit, un objet, on voit ap-

paratre une autre face de son tre, une autre puis-


sance, qui est la sensibilit. Il est port vers cet objet
,)ar un sentiment quelconque, jusqu ce (ju'une troi-

sime facult qui est le sige de la force, s'enq)are de

ce sentiment, commande, dirige, produise des actes


!)
inlrieurs el extrieurs et melle en braule loule la vie.

C'est pourquoi, Messieurs, il s'agit de savoir, aprs


que la doctrine catholique a produit dans l'intelli-

gence une certitude, une connaissance, une raison, il

s'agit de savoir ce qu'elle produit dans le sentiment


el dans la volont, ou, si vous l'aimez mieux, quels
sont ses effets sur l'me. Tel sera l'objet de nos Con-

frences de celte anne. Je les commencerai sans au-


tre prambule, aprs vous avoir avertis cependant
que la parole de l'homme n'est rien par elle seule, el

que loule loquence est un vain son, si l'esprit de


Dieu ne la fconde. Je prie donc ceux d'entre vous

qui sont chrtiens d'lever leurs curs vers Dieu,


alin que sa bndiction descende d'en haut sur nous,
et je prie ceux qui n'ont pas le bonheur d'tre chr-

tiens de compatir du moins l'tat de leur me et de


cooprer par un mouvement de bonne volont aux
efforts de cette parole qu'ils vont entendre, et aux

dsirs fraternels de tous ces curs amis qui vont as-

sister la parole pour qu'elle les pntre et les ravisse

jusqu' la vrit.

Le premier et le plus naturel objet de la connais-

sance de l'homme, c'est lui-mme. C'est sur lui que


tombe son premier regard, et sur lui qu'il revient

toujours. Il peut se dtacher de loule autre pense,


mme de celle de Dieu, mme de celle de l'univers;
mais encore qu il voult fermer les yeux de son es-

prit par un acte de sa toute-puissance souveraine, il

ne pourrait pus se sparer de soi. El c'est pourquoi.


^ 10
Messieurs, le sentiment que l'homme a de lui-mme,
le sentiment qui nat dans l'homme propos de la

vue qu'il a de lui, est assurment de la plus haute


importance. Car tout autre sentiment, si dominateur
qu'il soit, il le matrisera, parce qu'il pourra se spa-
rer des objets qui le produisent; mais le sentiment

qu'il a de lui-mme, le sentiment correspondant au


regard qu'il plonge incessamment sur lui, il ne s'en
dbarrassera pas un seul jour, un seul instant. Et
comme le sentiment touche la volont, et que la

volont est le ressort de l'action, vous concevez que

cette question du sentiment que nous avons de nous


est une question capitale.

J'ouvre donc en tremblant le cur de l'homme, et

je n'ai pas besoin d'aller bien loin ; hlas ! je n'ai qu'

ouvrir le mien pour dcouvrir ce qui se passe dans

celui de mes semblables. J'ouvre le cur de l'homme


et je connais qu'il s'aime. Il s'aime, et je ne l'en

blme pas : pourquoi se harait-il? Mais il ne fait pas


que s'aimer, il s'aime plus que tout, il s'aime par-

dessus tout, il s'aime d'une manire exclusive, il

s'aime jusqu' l'orgueil, jusqu' vouloir tre le pre-

mier, et seul le premier. Descendons en nous-mmes :

que nous soyons ns sur un trne ou dans l'choppe


d'un ouvrier, au fond, depuis le moment o la vie

morale s'est veille en nous, nous n'avons cess


d'aspirer l'exaltation de la primaut. Csar, dit-on

passant dans je ne sais quel village des Alpes, et s'a-

percevant sur ce petit forum d'une agitation pour le


M
choix d un chef, s'arrta un nionient devant ce spec-
tacle. Ses capitaines, qui taient autour de lui, s'-

tonnaient : Est-ce qu'il y a aussi en ce lieu des dis-


putes sur la prminence? et Csar, en grand homme
qu'il tait , leur dit : J'aimerais mieux tre le

premier dans cette bicoque que le second dans


Rome. C'est l le vrai cri de la nature. Quelque
part que nous soyons, nous voulons tre les pre-

miers. Artistes prdestins reproduire les choses

par le pinceau ou le burin , orateurs sachant crer

des penses dans l'esprit de la multitude, gnral


commandant des bataillons et leur promettant la fuite

de l'ennemi, ministres conduisant des empires, rois


agits sous la pourpre , nous n'aspirons tous qu' la

primaut, et la primaut solitaire. Nous ne sommes


contents que quand, mesurant d'un regard tout ce
qui nous entoure, nous trouvons le vide , et au-del
de ce vide, le plus loin possible, un monde genoux

pour nous adorer.


Un jeune homme a reu de la nature une physio-

nomie heureuse; il a des cheveux blonds, des yeux

bleus, un front noble, un sourire aimable; crature


lgre, vous croyez qu'il n'aspire qu' la destine

d'une fleur. Vous vous trompez, il rve, lui aussi, la

primaut et la domination ; avec ces faibles attaches


qni lient les curs , il cherche se faire un objel
phmre d'admiration sur ces lvres du monde o
se racontent tous les prestiges et toutes les gloires

qui se fltrissent dans l'instant o elles naissent.


12
Bref, Messieurs, nous aspirons la primaut,
mme par la puissance du rien. Je n'insisterai pas da-
vantage sur celte vrit; car c'est un lieu commun,
et, par la grce de Dieu, j'ai horreur du lieu com-
mun.
Mais voici ce qui arrive. Quand l'homme, ainsi

enivr de lui-mme, regarde autour de lui, trouve-t-il

un spectacle correspondant aux illusions de son or-


gueil? Non, il trouve tout le contraire, il trouve des
rangs forms o il n'a point sa place : hirarchie de
la naissance, souvenirs d'une vieille gloire qui a tra-
vers les sicles, et qui , sur le front de l'homme sans
mrite, resplendit encore par la puissance de l'his-

toire; hirarchie du talent que la nature a distribu


dans ses caprices, et qui, malgr toutes nos protes-
tations, se pose plus haut que nous, et fait notre

amour-propre de magnifiques insultes ; hirarchie de

la fortune venue de la vertu, du vice ou de l'habilet;


hirarchie de toute forme et de tout nom, reposant
sur des lois, des traditions, sur des ncessits, sur

des abimes toujours prs de s'entrouvrir quand on


attaque ce que le temps a bti. Et en voyant cela,

l'homme tomb du nant au milieu de tous ces tr-

nes qui le bravent, l'homme s'indigne; il ragit de


toute la force de cette puissance de commandement
qui est en lui et qui peut s'attaquer jusqu' la nature;

comme Ajax prt mourir menaait du tronon de


l'pe la majest des dieux, sou orgueil irrit porte

h tout le dli; la haine de la supriorit qu'il subit


13
s'unit dans son cur la haine de l'galit qu'il re-

pousse. N'est-ce pas Mahomet qui a dit quelque part :

Des gaux ! des longtemps Mahomei n'en a plus.

El ne savez -vous pas que le Csar moderne, rece-


vant en Egypte une lettre d'un membre de l'Institut,
qui commenait par ces mots Mon cher collgue,
:

et froissant le papier dans la main qui avait l'habi-


tude de contresigner la victoire, rptait avec ddain :

Mon cher collgue! quel style! Nous avons beau,


Messieurs, dcrter l'galit dans des chartes, l'or-

gueil n'en ratifie la proclamation que pour abaisser


ceux qui sont plus haut que nous, mais non pour le-

ver ceux qui sont plus bas. La haine de la supriorit


ne fait qu'appeler soi la haine de l'galit et le m-
pris de l'infriorit. Ce sont l les trois enfans li^i-

times de l'orgueil. Si du moins, dans ce cur fascin

par le besoin de la primaut, rgnait une vritable


lvation ! Mais l'orgueil s'allie trop bien avec la bas-

sesse; une bassesse sourde vit dans l'orgueil, et se

fait des gmonies que les plus cruels tyrans n'auraient


pas inventes. Cette conscience, si dlicate l'endroit
du trne, o elle se place, cette conscience se vend

et s'achte ; elle s'humilie pour grandir; elle mendie


genoux la pourpre qui couvrira sa nudit ; elle ac-

cepte le mpris pour obtenir le droit de le rendre.


Voil, Messieurs, l'homme tel qu'il est, le senti-
ment qu'il a de lui-mme, et les consquences nor-
14
maies de ce sentiment. Or, je dis qu'videmment et

sans grand effort de logique, c'est l un sentiment


faux, inhumain, infortun. C'est un sentiment faux:
car il est impossible que tout le monde soit le pre-

mier, et par consquent le vu de la nature ou de la

Providence, quelque nom que vous lui donniez, n'a

pu tre de nous appeler la primaut. Si la primaut


tait notre but et noire vocation , un seul tre existe-

rait, et encore ne serait -il pas le premier, parce que


pour qu'il y ait un premier, il faut qu'il y ait des der-

niers. C'est un sentiment inhumain : car il conclut

l'avilissement de tout ce qui n'arrive pas tre le pre-

mier, au mpris de tout ce qui n'est pas assez heureux

ou assez fort pour se faire une situation leve. Enfin,

c'est un sentiment infortun : car il est en contra-


diction avec toutes les ralits de la vie. L'orgueil

demande infiniment, et la vie ne donne que peu,


d'autant plus cruelle qu'elle favorise quelques uns, et

qu'elle montre de loin l'ambition haletante ses rares

parvenus. L'orgueil dit un artisan qu'il est souve-

rain , et le malheureux s'en va , l'esprit plein de celte


souverainet, tendre dans la rue la main un travail

qui ne lui vient pas toujours, et qu'il dshonore d'a-

vance par ses vices. Comment voulez - vous que le

bonheur habite dans une contradiction si poignante

entre ce que nous sentons et ce qui est rellement?

La doctrine catholique. Messieurs, s'est propos

de changer de fond en comble le sentiment que nous

avons naturellement de nous- mme. Elle s'est atta-


15
que ce sentiment qui semblait indestructible et

n'tre pas diflerent de notre essence ; elle a espr


nous en former un autre tout contraire , et j'admire

cette esprance et cette singulire scurit. J'admire


une doctrine qui ne craint pas de renverser l'homme
par sa base, qui non -seulement veut extirper en lui

un sentiment radical, mais qui cre un sentiment op-


pos l'ancien, et se promet d'en faire l'inauguration
au plus profond de son cur. L'homme vivait d'or-

gueil, il vivra d'humilit. Et qu'est-ce que l'humilit?


L'humilit est une acceptation volontaire de la place
qui nous a t marque dans la hirarchie des tres
une possession de soi - mme avec une modration
gale ce que l'on vaut, et qui nous porte des-

cendre vers ce qui ne nous vaut pas. L'orgueil tendait


monter ; rhumiHt cherche descendre. L'orgueil

impliquait la haine de la supriorit, la haine de l'-

galit, le mpris de l'infriorit; l'humiht renferme


en soi l'amour et le respect de la supriorit dans
ceux que la Providence a faits nos suprieurs, l'amour
et le respect de l'gaht dans ceux que la Providence
a faits nos gaux, l'amour et le respect de l'infriorit

non -seulement dans ceux que la Providence a faits

nos infrieurs, mais encore pour nous-mcme et d'une

manire absolue. L'orgueil aspirait tre le premier,


l'humilit aspire au dernier rang. L'orgueil voulait tre

roi, l'humibl veut tre serviteur. Sentiment incroyable,


qui n'avait pas mme de nom dans la langue des hom-
mes, et qui s'est fait un nom, une histoire et une gloire !
16
Je dis une gloire, car ne croyez pas que l'Iiumilit

et pour l)nl de vous abaisser, elle avait pour but de


vous relever; aucune autre doctrine, Messieurs, n'a

prtendu exalter 1 ame humaine autant que la doctrine

catholique; aucune autre ne lui a propos une ambi-

tion plus grande et plus extraordinaire. Elle ne lui

parle que de ses origines et de ses fins divines ; elle

substitue pour elle l'ternit a l'immortalit ; elle lui

donne Dieu pour frre et le ciel pour patrie ; elle lui

inspire d'elle-mme un si profond respect, que les

moindres obscurcissemens de la droiture et de la

conscience lui causent de l'horreur, et qu'elle essaie-


rait en vain de vivre tranquille quand la plus lgre

souillure a compromis la splendeur de sa dignit per-


sonnelle. Ainsi la plus haute exaltation de l'me doit

s'allier et s'allie, dans la doctrine catholique, la plus

profonde humiht. Comment cela? Comment une am-


bition sans mesure est- elle compatible avec une aspi-

ration toute contraire?

Je pourrais. Messieurs, ne pas aborder cette expli-


cation, puisque je traite seulement des phnomnes
de la doctrine; cependant, il n'est pas inutile de

temps en temps que nous touchions au secret int-

rieur des choses. Levons donc la contradiction appa-

rente qui nous proccupe, et pntrons jusqu' l'es-

sence de l'humilit. Sachez-le, Messieurs, la vritable

lvation n'est pas dans l'lvation de nature, dans

la hirarchie matrielle ou extrieure des tres. La


vritable lvation, l'lvation essentielle et ternelle,
- 17
c'est l'lvalion de mrite, l'lvation de la verlii. La
naissance, la fortune, le gnie ne sont rien devant
Dieu. Car, qu'est-ce que la naissance devant Dieu qui
n'est pas n? Qu'est-ce que la fortune devant Dieu
qui a fait le monde? Qu'est-ce que le gnie devant
Dieu qui est l'esprit infini , et de qui nous vient cette
petite flamme extraordinaire que nous appelons de ce
beau nom? videmment ce n'est l rien. Ce qui est
quelque chose devant Dieu, ce qui nous approche de
lui, c'est l'lvation personnelle, due l'effort d'une
vertu qui, en quelque rang de nature que nous ayons

t placs, reproduit dans l'me une image srieuse


de la divinit. Or, plus la vertu s'lve d'un lieu bas,
plus son mrite est grand. Imiter Dieu, quand on
touche aux premiers degrs de son trne, quand on
le voit presque face face, c'est un mrite facile;
mais qu'une crature place dans un rang infrieur,
qu'un simple homme sans naissance, sans fortune,
sans gnie, courb sous les outils d'une boutique, et
appliqu a la plus vile instrumentation, que cet hom-
me, par un mouvement de son cur, s'lve jusqu'
Dieu, qu'il tire de son me des flots d'un amour sans
tache, qu'il off"re Dieu, quoique si loin de lui, une
image de lui-mme, assurment son abaissement dans
la hirarchie de nature augmentera son lvation dans
la hirarchie de mrite. Lhumilit n'exclut donc pas
l'exaltation; elle la sert, et, bien mieux encore, elle
la produit. Car, qu'est-ce que la vertu qui constitue
la hirarchie de mrite? La vertu , videmment, n'est
. 2
18
pas autre cliosc que le dvouement de soi aux autres :

or, peut-on se dvouer sans abngation de soi-mme?


Peut-on se sacrifier sans que le premier sacrifice soit

celui de l'orgueil? Car, qu'est-ce que l'orgueil, sinon


soi, toujours soi, soi plus que tout autre, soi plus

que l'univers, soi plus que l'humanit, soi plus que

Dieu? Qu'est-ce que l'orgueil, sinon l'gosme m-


me? Et comme l'gosme et la vertu sont deux mots

qui s'excluent, il s'en suit que l'orgueil et la vertu

s'excluent aussi ,
pour laisser voir clairement que
la vertu et Ihumilit n'ont qu'une mme dfinition,

et qu'ainsi s'abaisser, c'est s'lever. L'orgueil n'est que


la forme de l'gosme , la passion du nant qui se

ramasse en soi et qui veut opprimer tout le reste ;

l'humilit est la forme de l'amour, la passion de l'tre

vraiment grand ,
qui veut se faire petit pour se mieux
donner. Aussi Dieu est -il le plus humble des tres;

lui qui est sans gal, a des gaux dans la triplicit

de la personnaHt divine ; lui qui est la hauteur sans

mesure, s'est abaiss vers le nant, pour crer l'tre,

vers Ihomrae, pour prendre sa nature. C'est de lui,

bien plus que de cet empereur romain ,


que le pote

aurait d dire :

El , mont sur le faie , il aspire descendre.

Tel est, Messieurs, le sentiment que la doctrine

catholique a prtendu imposer Ihomme a l'gard de

lui-mme. Y a-t-elle russi? Je vous en fais les juges.


19
A-t-elle rellcmenl cr riiumilit clans riionime? A-t-

elle port riioinme a descendre volontairement? Vous


le savez tous; l'histoire du catliolicismo vous est con-

nue vous savez quel sentiment animait


; les saints, quel
sentiment l'glise vous inspire vous-mmes. C'est
la doctrine catholique qui a inaugur dans le raondc

l'amour sincre de la supriorit; c'est elle qui y a

produit le sentiment de l'galit et de la fraternit

selon cette expression de l'Aptre : Diligite caritatem

fraternitatis , aimez l'amour de la fraternit. Enfin,


c'est elle qui nous a donn le got de nous faire pe-

tits, de descendre du rang, de la naissance, de la

fortune, de l'clat du gnie; exemples clbres que

les rois eux-mmes ont donns et que donnent encore


obscurment tous les jours des mes sans nombre,
imitatrices de l'humilit du Calvaire au milieu de cet
effroyable orgueil qui rgne encore dans l'humanit,

quoique non plus sur l'humanit.


Maintenant , Messieurs , qu'en conclure ? c'est ce
qu'il nous faut voir.

L'humilit est une vertu. J'ai besoin de le montrer


pour les consquences ultrieures auxquelles je veux
aboutir. L'humilit, dis-je, est une vertu, car la vertu

est une force de l'me qui rsiste au mal et qui ac-

complit le bien , et l'humilit porte avec elle tous ces


caractres. Elle est une force, puisqu'elle surmonte

le penchant de notre nature l'gosme de la pri-


maut; elle rsiste au mal et accomplit le bien, car le

mal est une relation fausse, et le bien une relation


20
vraie des seniimons et des actes avec les tres. Toutes
les fois que nous sommes avec les tres dans une re-

lation exacte, juste, harmonieuse, non pas par l'es-

prit, ce serait le phnomne de la connaissance, mais

par le cur et les actes, nous sommes dans le bien.

Or, l'orgueil tant un sentiment faux , inhumain , mal-


heureux, un sentiment qui dnature toutes nos rela-
tions avec la hirarchie des tres, il s'ensuit manifes-

tement que l'humilit ,


qui nous replace l'gard des

tres dans un rapport vrai, humain et heureux, est


une vertu. L'orgueil trouble tous les tres, com-
mencer par lui-mme; l'humilit apaise tous les tres,

commencer par elle-mme : elle est la vertu -prin-


cipe, comme l'orgueil est le vice-principe.

Cela pos, je dis que la vrit seule peut produire

la vertu , et que l'erreur en est absolument incapable.


En effet, l'erreur met notre esprit dans une relation
fausse avec les tres; elle nous les prsente tels qu'ils

ne sont pas, et sollicite par consquent notre cur


faux. Le cur tant soUicit faux par des tres qui

lui sont prsents sous un jour qui n'est pas le leur,

comment voulez-vous que le cur conclue un senti-

ment vrai, et la volont a des actes justes? Cela n'est

pas possible. Vous savez trs-bien, Messieurs, que le


sentiment suit la vue de l'esprit, et que les actes sui-

vent l'impulsion du sentiment. Ainsi est constitue la

hirarchie de notre activit intrieure et extrieure.

L'homme voit d'abord, et, selon qu'il voit, il prouve


dans la sensibilit une sympathie ou une rpulsion;
21
et, selon qu'il prouve une sympalliie ou une rpul-
sion, il commande au -dedans de lui par la volonl,

et ensuite il agit l'extrieur. Mais si le point de d-

part, dans cette srie des actes de l'organisation ac-

tive, est vicieux; si, par exemple, je vois comme


mauvais ce qui est rellement bon, si je vois Dieu
comme un tyran au lieu de le voir comme un pre,

n'est-il pas vrai que mon sentiment, sollicit par cette

ide fausse de Dieu, sera port a le har; tandis que

si j'ai l'ide vritable de Dieu, si j'entends la pre-

mire parole du chrtien qui prie, le Notre- Pre qui


tes au ciel, n'est- il pas vrai que mon sentiment gra-
vitera vers lui sous la forme d'une filiale affection?

Vous vous tonnez sans cesse de rencontrer des


mes bonnes et bien doues, dont les senlimens et

les actes, en certaines matires, vous frappent d'une


stupeur douloureuse ; vous vous dites : Comment ces

liommes, qui semblent droits, sont-ils capables d'-

crire ou de faire de si odieuses choses? Eh! Mes-


sieurs, c'est que ces hommes voient mal. Est-ce que
vous croyez que le cur soit toujours devant Dieu
aussi coupable qu'il nous le parat? Est-ce que vous

pensez qu'en vivant au milieu d'une socit o l'esprit

est sans cesse assig par l'erreur, la responsabilit

des sentimens et des actes soit la mme qu'aux po-

ques o la vrit seule instruisait et gouvernait le

monde? De temps en temps, chrtiens, on perscute

votre honneur par des calomnies publiques, et vous

dites : Il n'y a qu'une plume sclrate qui ait pu tra-


22

cer (le lellos injures. Dlruinpez-vous; cesl j)eul-olie

la bonne foi qui vous attaque, et presque certaine-

ment c'est l'erreur, erreur plus ou moins coupable

selon le malheur des temps et la multiplicit des


causes qui ont fauss l'esprit. Ce que vous appelez un
coup de poignard est souvent un coup d'pe pour
celui qui vous frappe; il ne connat pas l'glise, la

cit des saints ; il la dcouvre travers les temptes


du sicle, comme un obstacle a ce qui lui parat tre

la rgnration des ides, l'avenir du monde, le dve-


loppement de la civilisation ; il voit le contraire de ce
que vous voyez , et fait par consquent le contraire de
ce que vous faites. L'erreur! Messieurs, l'erreur! voil

la source la plus fconde du mal, et, dans tous les

cas, une source d'o ne peut sortir aucun bien, au-


cune vertu. Je l'ai dmontr.
Voulons-nous donc connatre si une doctrine est la

vrit? nous n'avons qu' voir les sentimens et les

actes qui en sont la consquence. Toute doctrine qui


produit la vertu est ncessairement vraie ; la vertu est

le fruit inimitable de la vrit.

Eh bien! l'humilit est une vertu; une vertu sub-


stitue au pire de tous les vices; une vertu capitale

qui cre l'autorit, la fraternit, l'amour sacr du


pauvre, qui met les hommes chacun leur place,

mme la dernire, avec leur propre consentement :

donc, la doctrine catholique, dont elle est l'effet, est

une grande vrit, une grande, une premire, une


ca])ilale vrit.
- 23
Mais, Messieurs, ce n'est pas tout : il ne suftit pas

de la vrit toute seule pour produire une vertu ; la

vrit peut tre inefficace ce grand ouvrage, quoi-

qu'elle y soit ncessaire. La vrit, en nous ensei-


gnant les vrais rapports des tres, est sans doute le

germe premier de la vertu ; mais ce germe peut avor-

ter, s'il ne dveloppe dans le cur un sentiment, et

ce n'est pas la mme chose de donner des senlimens

ou de donner des ides. Je sais comment on donne


des ides. L'homme ouvre ses lvres que Dieu a b-
nies; il parle, il expose une srie de propositions qui
contiennent de la lumire; la lumire passe de son

esprit l'esprit qui l'coute. Mais voir n'est pas sen-

tir; passer de l'acte de la vision l'acte du sentiment,


c'est passer d'une rgion une autre. La lumire ne
suffit plus pour expliquer ce nouveau phnomne.
Tous les jours on voit et l'on reste insensible. Je des-

cends dans la rue, je rencontre un pauvre qui me


tend la main. Je vois bien sa misre, mais mes en-
trailles peuvent rester fermes. Je vois bien que la

relation de cet homme moi est une relation de pau-

vret richesse, de solliciteur qui peut compatir et

soulager; cependant je passe sans le bnir ni du re-

gard, ni du cur, ni de la main. J'ai la vrit l'-

gard de ce pauvre, mais je n'ai pas la charit. Qui


me donnera la charit? videmment, une autre puis-

sance que la vrit; mais une puissance pourtant qui


sera unie la vrit, comme la chaleur l'est la lu-

mire, une puissance capable de me remuer, de me


24
loucher, de me ravir. Ainsi , vous me nommerez la

pairie. Tout le monde sail ce que c'est que la patrie.

Mais quand l'ennemi est l, quand il s'agit de donner


son sang pour la dfendre, et souvent un sang que
Ion croit inutile, parce que la faiblesse du cur nous
reprsente volontiers le sacrifice comme une chose
qui ne russira pas : eh bien! alors que faudra-t-il
pour nous dcider? Il faudra qu'une inspiration sym-
])alhique l'gard de la patrie tombe de quelque part

el vienne animer ce cur glac, pour en tirer le sang


qu'il veut conserver. L'inspiration sympathique est n-

cessaire pour faire passer la vrit l'tat de senti-


ment; tant que cette inspiration sympathique n'agit

pas, il est impossible que le sentiment soit produit.

De l vient si souvent l'impuissance de la parole; elle

claire sans chauffer, parce que l'orateur est froid lui-

mme, parce qu il n'est pas suffisamment charg d'-


lectricit sympathique, et que nul ne communique ce
qu'il n'a pas lui-mme.
Une doctrine qui ne contient pas d'inspiration

sympathique au cur de l'homme est donc une doc-


trine strile pour la vertu, quelle que soit la quantit

de vrit qu'elle renferme d'ailleurs ; et toutes les

fois, au contraire, qu'une doctrine remue et trans-

forme le cur de Ihorame, il est manifeste qu'elle lui

est sympathique au plus haut degr, et que par con-


squent elle est vraie, non -seulement pour l'esprit,

mais pour le cur. Or, la doclriue catholique a fait

naitre dans l'homme le sentiment inconnu de l'humi-


'J.0

lil; elle a frapp, comme Mose, le roc de son or-

gueil, et l'a rendu doux, simple, obissant, content


de la dernire place; elle a fait un miracle qui a exig

la plus tonnante inspiration sympathique : donc elle

est vraie pour le cur comme pour l'esprit.

Ce n'est pas tout encore : il y a dans la vertu autre

chose que la vrit connue et sentie, il s'y trouve en-


core la force qui agit. On peut voir la vrit, on peut
la goter et manquer toutefois de l'nergie sufisante
pour la vouloir et la mettre en pratique. C'est mme
le cas le plus frquent. Ce qui nous fait le plus dfaut

tous, c'est la force, c'est le vir, c'est qu'on ne peut

pas crire au bas de notre statue, comme on l'a fait

au bas de la statue dun homme clbre, celte simple

inscription : Vir. La faiblesse est le malheur de noire


nature le plus difficile gurir. Nous voyons encore
assez vite la vrit; nous l'aimons sans trop de peine;

mais sa transfiguration dfinitive en vertu, mais l'acte

dernier sans lequel 1 homme manque son nom m-


me, voila l'effort rare autant qu'il est suprme. Eh
bien! la doctrine catholique, qui a mis au monde
l'ide et le sentiment de l'humilit, en a aussi cr la

force. Elle a fait rellement des hommes humbles par


les actes autant que par les ides et les sentimens ;

elle a produit la vertu d humilit dans sa substance

totale. Et puisque nul ne donne ce qu'il n'a pas, il

est au-dessus de toute controverse que la doctrine ca-

tholique possde la force qui fait les humbles. Mais


juelle force, et de quel genre? videmment une force
26
(]ni nesl pas dans la ualure, qui esl suprieure la

nalnre, puisque l'orgueil dtrn par l'humilit est

naturel l'homme, et qu'ainsi l'humilit ne lui tant

pas naturelle, il a bien fallu, pour que l'homme la

ret et la pratiqut , une force qui ne venait pas de


sa nature, une force divine par consquent, puisque
nous ne connaissons que deux genres de force, la

nature et Dieu. Donc la doctrine catholique, qui est

dj prouve une vrit d'esprit et une vrit de


cur, est aussi une vrit divine.
Je confirmerai ce rsultat en constatant l'impuis-

sance de toutes les autres doctrines pour produire


dans l'homme la vertu de l'humilit.

En dehors de la doctrine catholique, il n'existe que


trois doctrines : le rationalisme, le protestantisme et

les cultes non chrtiens. Je pourrais ne pas parler


des cultes non chrtiens, parce que dsormais dans
le monde leur temps est achev, et que la lutte finale

n'est plus videmment qu'entre la doctrine catholique,

le rationalisme et le protestantisme. C'est pourquoi,

si le temps nous presse, nous n'en dirons qu'un mot.


Le rationalisme est l'effort de l'intelligence pour
s'expliquer le mystre des destines, elle toute

seule, sans le secours d'aucune rvlation, d'aucune

tradition, d'aucune autorit. Ce mot. Messieurs, est

un mot moderne. Ce sont les catholiques du dix-neu-


vime sicle qui l'ont cr; et c'est un mot de la cra-

tion la plus heureuse, parce que c'est un mot plein

d'quit. Quand le rationalisme, c'est--dire cette


abslraclion de toute rvlation, de toute tradition, de

toute autorit, s'tablit dans le monde, les callioliques

se trouvrent embarrasss : ils ne pouvaient pas appe-


ler cet effort de l'intelligence du nom de philosophie;
car eux-mmes ils ont une philosophie, il existe une
philosophie chrtienne, une philosophie catholique.

Donner au rationalisme le nom de philosophie, c'tait

lui donner un nom qui, aux yeux des callioliques,


tait devenu sacr, et le transporter un genre de

spculation tout- -fait oppos leur doctrine et a


leur mthode. Quelques apologistes appelrent la phi-

losophie moderne du nom de philosophisme ; niais

celte expression , hasarde a et l, ne put obtenir la

gnralit ni la stabilit, prcisment parce qu'elle


renferme une injure. Qui dit philosophisme dit un
amour du sophisme; or, on peut tre rationaliste par

ducation , par tournure d'esprit, par un malheur


quelconque; on peut chercher en soi-mme, dans son
intelligence, l'explication du mystre des destines,
et n'tre pas ncessairement un cur dvou au so-
phisme. Le mot tait donc malheureux. Les catholi-

ques du dix-neuvime sicle ont cr celui de rationa-


lisme, qui a cours aujourd'hui dans toutes les langues

de l'Europe, ce qui est le signe invitable d'un mol


bien fait. Et le mot est bien fait parce qu'il exprime
sans injure ce qu'il veut dire.

Le rationalisme n'a pas mme la prtention d'ins-

pirer rhuiuilit. 11 voit la plaie de l'orgueil ; je crois

(lu il la voit; il cherche dans la modestie un contre-


28
poids ce mauvais sentiment de notre nature ; mais
la modestie n'est que l'imitation artistique de l'humi-
lit; elle cache l'orgueil sans le dtruire; elle le

cache, parce que l'orgueil est un vice tellement en-


nemi de l'humanit qu'il est impossible l'homme de
le montrer. Soyez le plus grand gnie du monde;
ayez sur le front toute la gloire imaginable : si l'or-

gueil apparat par-dessus, vous tes un homme ha et

dshonor. Le monde ne donne la gloire qu' la con-

dition qu'on la portera sans tre bloui, et en parais-

sant encore plus grand qu'elle. C'est pourquoi la mo-


destie est un art du premier ordre, que le rationalisme

apprcie de toute ncessit. Il fait mme plus.

Je reconnais qu'il n'existe pas seulement une fausse


modestie, qui n'est qu'un voile pour couvrir l'orgueil,
mais qu'il existe aussi une modestie sincre, un cer-
tain calme, une possession de soi-mme modre,
qui fait que l'homme parvenu un rang honorable
Unit par s'en contenter. Mais ce n'est la qu'une vertu

de sage privilgi, une vertu de cabinet et de salon,


qui ne pntre pas jusqu'aux entrailles de l'homme, et

n'est que l'apaisement d'un orgueil satisfait qui mesure


par la prudence l'inanit des vux ultrieurs. Le ra-

tionalisme n'a mme aucune part a ce lger sommeil


de l'orgueil; il est l'uvre d'une nature tempre, et
non l'uvre de cette doctrine qui, en faisant de l'in-

telligence individuelle le principe et la rgle exclusifs

de la vrit, est la cratrice d'un orgueil particulier,


le plus fort de tous. Le vulgaire des hommes n'aspire
29
qu' la primaut de naissance, le fortune, de gnie,

de gloire, de puissance; le ralionalisle, capable de

ddaigner tout cela, place son trne plus haut encore,


et verra sans tonnement le jour o, par une conclu-

sion logique, il s'estimera Dieu ou l'absolu.

Le protestantisme est l'effort de l'intelligence pour


se mettre en possession de la rvlation sans le se-

cours d'aucune autorit. Par oii vous voyez tout d'a-


bord que le protestantisme n'est autre chose qu'un

rationalisme mitig. Le rationalisme se pose comme


indpendance de la pense, comme voulant tirer de

lui la vrit; le protestantisme, en acceptant la rv-

lation, veut cependant entrer en commerce avec la

parole divine par l'effort individuel de l'me. Il ne


veut pas de l'homme entre lui et Dieu, parce que
l'homme abaisse l'homme; orgueil religieux qui ruine

la socit spirituelle, comme l'orgueil ordinaire ruine

la socit humaine. Aussi les hommes et les uvres


d'humilit, si frquens dans l'glise catholique, n'ont-
ils jamais apparu dans le protestantisme, et, de plus,

le caractre chrtien, sous ce rapport, a visiblement

t altr chez les peuples protestans. Si vous vous

tes approchs quelquefois d'une population forme

par cette doctrine, vous aurez discern facilement, au


langage et la physionomie , que vous quittiez la

frontire de l'humilit pour entrer dans une nuance


de l'orgueil. Rien n'est plus clbre, par exemple, que
la morgue hrditaire de la capitale du calvinisme.
L'Angleterre, ce pays pour lequel nous devons tous
30
prier, parce que, bien qu'il soit loign depuis trois

sicles de la vrit catholique et qu'il ail vers le sang

de beaucoup de nos frres, cependant le crpuscule

d'un jour plus pur se lve pour lui, l'Angleterre nous


prsente aussi , ds le premier regard , la chute sen-
sible de l'humilit chrtienne. Je ne le dis point avec

amertume; il est permis la charit mme de regar-


der quelquefois le front de l'ange dchu, afin de
mieux connatre le signe de la vrit dans son obs-
curcissement mme ou sa disparition. Voulez -vous
donc voir les effets d'une fausse doctrine dans un
grand pays? remarquez l'tat de la domesticit en

Angleterre. Rien de plus sec, de plus dur, de moins

humain peut-il se voir, que le commerce de l'Anglais

avec son serviteur? La divinit du domestique n'y


est plus connue; on ny sait plus que Jsus- Christ

a t le premier domestique du monde. Le mpris de


l'homme a reparu avec l'altration de la doctrine ca-

tholique , et le spectacle en est encore plus instructif


lorsque, reportant notre pense dans les beaux sou-

venirs de notre pays , nous nous rappelons ce qu'-


taient chez nous les domestiques , les hommes de la

maison , le vieillard qui nous avait autrefois tenus sur

ses genoux, la nourrice qui nous avait allaits, quel

soutien et quel honneur ils trouvaient dans les vieux

chteaux de la fodalit et dans toutes les saintes

maisons du royaume trs- chrtien. Ces murs sans

doute ne sont plus les ntres, du moins au mme


degr; mais qui les a changes, sinon l'afliMblissement
31
de la foi, sinon l'invasion du rationalisme et de tontes

ces doctrines qui repoussent l'iiomme vers l'orgueil

tout en lui parlant de fraternit. La parole Immaine,


quelle qu'elle soit, ne suffit pas pour substituer dans

l'organisation de lliomme l'artre de rimmilit l'ar-

tre de Torgueil. On peut bien vouloir, ne ft-ce que


par pudeur, imiter les ides et les senlimens du vrai
cbristianisme ; mais celte imitation mme ,
par son
impuissance, rvle dans la doctrine calbolique une

semence qui seule a reu le don de l'efficacit, et,

avec lui , le signe inalinable de la divinit.

Quant aux cultes non chrtiens, je n'en dirai rien

dcidment. Ce sont des corps morts sur le champ


de bataille oi l'erreur et la vrit se disputent le

monde. Que voulez -vous que je parle de Jupiter, de


Mercure? La Grce, Rome, Mahomet lui-mme,
taient des flatteurs des passions de l'homme. Que
voulez-vous que j'en dise de plus, propos de l'hu-
milit? Quand la victoire a enseveli par- dessous le

sang et les ruines ceux qu'elle a balays, voulez- vous


qu'un orateur vienne un jour sur ces tumulus enton-
ner un chant de triomphe et prouver que ces gens
morts n'avaient ni la vrit ni la vertu ? Toute doc-
trine autre que la doctrine cathohque flatte l'orgueil

et les penchans corrompus de l'homme par un point


ou par un autre, Zenon aussi bien qu'picure; et s'il

se rencontrait une doctrine de main d'homme qui et


toute l'architecture de la vrit, elle prouverait en-

core, par son impuissance, que la vrit ne suflt pas


32
quand il s'agit de vertus plus fortes que l'honinie.
Votre premier trsor, jeunes gens chrtiens, c'est

donc celui de lliumilit, trsor qui vous a procur la

paix , trsor qui vous devez des frres et des amis

que l'orgueil ne vous aurait jamais donns. C'est la,

dis-je , votre premier et votre plus grand trsor per-

sonnel; mais c'est aussi votre trsor pour l'humanit


tout entire et pour notre commune et chre patrie.

Vous l'ouvrirez sur l'une et l'autre; vous rapprendrez


ces gnrations troubles par des ambitions qui ne

seront pas satisfaites, ce qu'un homme d'tat vivant a

appel la sainte cole du respect, et j'ajoute : La sainte

cole du respect dans l'amour et de l'amour dans le

respect. Vous leur rapprendrez le respect et l'amour

de la supriorit, le respect et l'amour de l'galit, le

respect et l'amour de l'infriorit. Vous rconcilierez

entre eux les rangs et les sorts, non par de vaines


phrases, mais par des sentimens profonds, par des
actes o le pauvre reconnatra sa grandeur, et qui,

en le rapprochant de l'homme, le rapprocheront aussi


de Dieu. AppHqus cette glorieuse tche qui n'ap-
partient qu' vous, vous ne vous laisserez point mou-
voir par les clameurs qui vous accuseront de forfaire

h Dieu et aux hommes; vous leur opposerez ce mme


trsor de l'humilit, vous y puiserez pour vous la joie

de l'injure pardonne. Tt ou tard le monde aura be-

soin de vous ; l'exprience des doctrines qui ne sont

pas les vtres, s'achvera sous les yeux ouverts du

genre humain. Vous n'avez besoin que d'attendre , et


33
la palience est aussi un fruit de riiumilil! Fils uni-

ques de celle vertu, sacrs patriotes du temps, parce


que vous l'tes de l'ternit, montez au Capitole, et

l, tenant en main le sceptre de roseau, le front cou-

ronn d'pines, les paules charges de la pourpre


sanglante, demeurez debout devant l'outrage, et at-

tendez en paix l'avenir qui vous cherche et qui vous

trouvera, non pas un avenir de repos, mais un ave-


nir o s'accrotra le nombre de ceux qui croiront,
qui aimeront et souffriront avec vous; car tant que le

royaume de Dieu sera le royaume de l'humilit, la

gloire n'y sera pas sans l'humibation, la victoire sans

la dfaite, la joie sans la douleur. Vous tes sembla-

bles l'ocan, dont l'andjilion lgitime est d'agrandir

ses rivages, mais qui sait aussi qu'en les agrandissant

il agrandit ses temptes.

Il
VINGT-DEUXIME CONFRENCE.

DE LA CHASTET PRODUITE DANS LAME PAR LA DOC-


TRINE CATHOLIQUE.

Monseigneur,

Messieurs,

Vous avez compris la puissance et la fcondit du


terrain sur lequel nous sommes prsent descendus.
Nous avons quitt la rgion spculative des ides

pour entrer dans la rgion pratique des sentimens et

des vertus, et par consquent, entre le terrain o


nous tions et celui o nous nous trouvons , il y a la
diffrence de ce qui ne se vrifie que par l'esprit avec
30 -
ce qui se vrifie par les plus accessibles ralits; et

si vous avez bien saisi ma pense, vous avez encore

compris qu'il est des vertus rserves comme signe de

la doctrine divine. Car, Messieurs, vous le sentez trs-

bien, s'il existe une doctrine divine, s'il est vrai que
Dieu ait daign tablir sur la terre un enseignement
tomb de ses lvres, si depuis qu'il est au monde, c'est-

-dire depuis qu'il a fait le monde, il parle, il parle tout

haut et tout bas, il parle l'univers entier et a cha-

que me qu'il a cre; si cela est vrai, vous voyez

bien qu'il est absolument ncessaire que la doctrine

divine produise quelque chose que jamais la parole

humaine ne puisse produire son tour, quelqu'envie

qu'elle ait de contrefaire ces signes tout-puissans.

Dieu, Messieurs, s'est donc rserv des vrits, il s'est

rserv des vertus, il s'est rserv des institutions : et la

grande preuve du christianisme, sa preuve populaire,


le pain quotidien de sa dmonstration, ce n'est pas le

miracle qui passe, mme en ressuscitant les morts, ce

n'est pas la prophtie, quoique plus permanente que


le miracle ; non , la preuve perptuelle et vivante du
christianisme, c'est que tout il , un peu plus tt ou un
peu plus lard, dcouvre en lui des vrits, des vertus

et des institutions rserves; c'est que Dieu a fait

comme un grand roi, qui, outre les magnificences

extrieures de ses palais, possde au -dedans, en des

lieux plus secrets, un trsor de choses prives dont

il ne rvle le sanctuaire qu' ses plus chers amis.

La premire des vertus rserves, nous l'i^vons dit,


37
c'est rhumilil. Dieu seul, par la doctrine catholique,

fait les humbles; toutes les doctrines humaines, sans


exception, depuis Platon jusqu' Kant, toutes enfan-

tent l'orgueil. Vous les reconnatrez a cet infaillible

critrium. Quand l'orgueil montera dans votre cur


en lisant un livre ou en coutant une parole, dites-
vous : il est possible que la vrit soit l, mais c'est

une vrit que Ihomme a dite. Et toutes les fois,

au contraire, qu'en lisant un livre ou en coutant


une parole, vous sentirez l'humilit descendre dans
votre me, ft-ce le dernier des mendians qui ait si-

gn ce livre ou prononc cette parole, dites-vous :

c'est Dieu qui communique avec moi. Cette rgle n'a

pas d'exception. Et remarquez-le bien. Messieurs,


l'humilit, pas plus qu'aucune autre vertu rserve,
n'est une vertu mystique, bonne seulement pour le

cnobite cach dans son clotre, sous une austrit

que le monde appellera chimrique. Non, Dieu, quand


il veut faire des signes, s'y prend plus habilement.

L'humilit, ainsi que toutes les autres vertus rser-

ves, est une vertu de la terre, une vertu morale,


une vertu sociale, une vertu dont l'homme a besoin,
dont il est en qute, qui lui manque toute heure,

et du manque de laquelle il souffre cruellement.

Sans l'humilit, toute hirarchie est impossible;


car la hirarchie se compose d'chelons subordonns,
dont les uns sont les premiers, d'autres les derniers,
o tous dpendent, et ont besoin rciproquement
d'humilit, soit pour accepter leur place, en tant
38
quelle est infrieure, soit pour la l'aire accepter, en

tant qu'elle est suprieure; aucune combinaison ne


saurait remplacer, dans cette position, Ihuile frater-

nelle (le l'humilit, et, sans son secours, la hirarchie

n'est plus que tyrannie par le haut, rvolte par le

bas, une haine qui remonte et qui redescend sous la

protection de la ncessit.

Je n'ajoute que ce peu de mots ma dernire

Confrence, et je passe une seconde vertu rserve.


Cette seconde vertu rserve, c'est la chastet. Je vous

montrerai que l'homme n'a pas pu la produire, et

comment la doctrine catholique y a russi. J'espre,

Messieurs, de l'assistance divine, que je resterai dans


la mesure de mon ministre, et que vous aussi vous
lverez votre cur la puret qui est de droit dans
de semblables entretiens. A l'ge o nous sommes
tous, il nous est permis de voir, la lueur d'un lan-
gage svre, les choses ensevelies le plus loin dans
les entrailles de l'humanit.
L'me n'est pas seule dans l'homme; elle est unie

un corps, et le corps de l'homme n'est pas comme


celui de l'animal, il n'est pas rgl par des instincts

immuables qui le maintiennent dans la limite conve-

nable aux fins de sa destination. Tout notre corps est

plus ou moins rvolt contre i'me qui doit le rgir.

Cependant l'me gouverne assez bien certains de ces


ressorts que nous appelons les sens; elle peut, par

la force de la nature , l'aide d'une philosophie hon-

nte et spiritualisle, tenir assez souverainement les


30
rnes d'une trs-grande partie de son administration.
Mais il est un sens singulier, le seul qui ne soit point

ncessaire l'entretien de la vie, et qui demeure


priv de ses fonctions, mme lgitimes, sans nuire

au jeu ni au dveloppement de notre organisation ; et

ce sens, qui devrait tre naturellement le plus facile

gouverner, puisqu'il est libre d'accomplir ou de ne

pas accomplir son ministre , c'est celui-lii mme qui

est en rvolte permanente contre lame ,


par un mys-

tre que je ne puis pas expliquer prsentement, que


j'ignore, si vous le voulez, mais qui est le plus grand

mystre de notre nature ,


parce qu'il touche au plus

profond de la question du bien et du mal.

Le sens dont je parle n'est pas seulement rvolt

il est dprav.

J'appelle un sens dprav celui qui ne s'inquite

pas e ses fondions vraies, mais qni agit par un ins-


liaet d'gosme tranger toute destination. Il est

manifeste que c'est l une dpravation de l'ordre na-


turel, parce que la nature va toujours une fin juste,

dtermine et efticace. Or, le sens dont je parle ne

s'inquite pas de sa fin; sa fin lui est compltement

trangre. Ce qu'il cherche, c'est lui-mme, c'est une

satisfaction indpendante de tout bien qui le couvre

de son utilit et de sa saintet. Au lieu que tous les

autres sens oprent dans la direction de la vie , alors

mme qu'ils abusent deux; au lieu que le sommeil


nous repose, que la nourriture nous rpare, que nos

oreilles coutent la parole, que notre verbe la pro-


40
fre; en un mot, au lieu que tous nos sens, mme
dans leurs excs, accomplissent quelque chose de vrai,

celui-l ne cesse de conspirer contre notre vie. Il use


sans fruit nos plus prcieux organes, il dvore sans
but nos plus admirables facults. N'avez-vous pas
rencontr de ces hommes qui , la fleur de l'ge ,

peine honors des signes de la virilit, portent dj

les fltrissures du temps; qui, dgnrs avant d'avoir


atteint la naissance totale de l'tre, le front charg

de rides prcoces, les yeux vagues et caves, les l-

vres impuissantes peindre la bont, tranent sous

un soleil tout jeune une existence caduque? Qui a


fait ces cadavres? Qui a touch cet enfant? Qui lui a

t la fracheur de ses annes? Qui a mis sur sa face

des sicles honteux? N'est-ce pas ce sens ennemi de


la vie des hommes? Victime de sa dpravation, le

malheureux a vcu solitaire , il n'a aspir qu' des se-

cousses gostes, qu' ces effroyables pulsations que


l'homme et le ciel se dtournent pour ne pas voir; et

le voil! il s'en va, pris du vin de la mort, et d'un

pied mpris, porter son corps au tombeau oi ses

vices dormiront avec lui et dshonoreront sa cendre

jusqu au dernier des jours.


Ah! si ce n'est pas l un sens dprav, quel nom
lui donner? Un nom plus dur encore, Messieurs, car

j'ajoute que c'est un sens abject. C'est un sens ab-


ject, parce qu'il tue le cur, parce qu'il substitue

l'moliou du sang l'motion de l'me. J'ai dj vu

dans ma vie bien des jeunes gens; et je vous le d-


l
clare, je n'ai jamais rencontr de tendresse de cur
dans un jeune homme dbauch; je n'ai jamais ren-
contr d'mes aimantes que les mes qui ignoraient
le mal ou qui luttaient contre lui. Une fois, en elet,

qu'on s'habitue aux motions violentes, comment vou-


lez-vous que le cur, une plante si dlicate, qui se
nourrit de quelques gouttes de rose tombant i et l

du ciel pour lui; qui s'branle par de lgers souffles,


qui est heureux pour des jours par le souvenir d'une
parole qui a t dite, d'un regard qui a t jet, d'un

encouragement que la bouche d'une mre ou la main


d'un ami a donn; le cur, dont le battement est si

calme dans sa vraie nature, presque insensible,


cause de sa sensibilit mme, et de peur qu'il n'et
t bris par une seule goutte d'amour, si Dieu l'avait

fait moins profond; comment, dis-je, voulez-vous que


le cur oppose ses douces et frles jouissances aux

jouissances grossires et exagres du sens dprav?


L'un est goste, l'autre gnreux; l'un vit de soi,
l'autre hors de soi : entre ces deux tendances, l'une
doit prvaloir. Si le sens dprav l'emporte , le cur
se fltrit peu peu, il ne sent plus la force des
joies simples; il ne va plus vers autrui; il finit par
ne plus battre que pour donner son cours au sang,
et marquer les heures de ce temps honteux dont la

dbauche prcipite la fuite. Mais quoi de plus abject


que de tuer le cur dans l'homme? Que reste-t-il

de l'homme quand son cur ne vil plus? Pourtant,


le sens dprav lait davantage encore : aucun vice,
i-2
comme aucune vertu, n'arrte ses effets l'homme
seul ; l'un et l'autre ont dans la socit le contre-coup

(le leur action. Et, sous ce rapport, le sens dprav

est l'oppression et la ruine du monde.


On parle beaucoup de libert, et, pour ma part,

j'en parle aussi firement qu'un autre. Car, grce

Dieu, il y a une libert juste et sainte, et aucun


mot n'existe dans le langage humain qui n'ait sa l-

gitime application. Dieu et le dmon se servent des

mmes mots, et le dmon ne peut pas en maudire


un seul, pas plus qu'il ne peut maudire une seule
ide en en abusant. Dieu est le pre de la libert;

il l'a bnie en la donnant l'homme; il en tient,


devant nous, par les mains de son glise, l'ten-
dard toujours debout et toujours honorable. Je parle
donc de la libert, et je vous dnonce un de ses
ennemis; je vous le dnonce du haut de la grande
tribune de l'humanit, l o ses devoirs et ses droits,

se soutenant l'un par l'autre, ont constamment trouv


des orateurs et des martyrs. Je vous dnonce un
despotisme atroce et ignoble, celui du sens dprav
contre toute une portion de la race humaine; car

l infme ne se borne pas lui ,


quoiqu'il ne vive que
de lui; il sort de lui, mais pour faire des victimes; et

quelles victimes !

Ah ! Messieurs , en quittant celte assemble , cher-

chez une de ces rues o la misre s'abrite; vous


n'aurez pas a chercher bien loin. Montez ces tristes
rampes; vous voici devant un grand spectacle. Ces
43
visages fltris si jeunes, ils ont t beaux; ces mem-
bres qui n'inspirent plus que la tentolion de l'horreur,
ils ont t vivans; ces tres dshonors, ils avaient

des frres et des surs. Ils n'en ont plus, ils n'ont

plus rien, pas mme des remords. Qui les a dpouil-

ls, meurtris, livrs la misre, h l'opprobre, h l'i-

gnorance mme de leur malheur? Qui? vous le savez


bien. Lche autant qu'goste, le sens dprav ne
s'attaque pas l'homme dans sa force, mais dans sa
faiblesse; il n'ira pas tenter l'homme qui peut le

regarder en face; il va bassement, comme le ver de


terre, se glisser au sein des fleurs que le printemps
vient d'ouvrir et qui n'ont qu'un jour. Il va solliciter
ce qui ne peut pas se dfendre; il se prsente un
tre faible et trop facile sduire, parce qu'il a au-

trefois sduit le premier, il se prsente lui sous


les dehors d'un cur louch. L'hypocrite ose mettre
la main sur celte rgion de l'me; il cache la d-
bauche et la trahison sous le geste de l'amour et de
la fidlit; puis, l'heure passe, aprs qu'il a dtruit

ce qui ne se rdifie jamais, il abandonne, il s'en va,

dserteur du mal qu'il a fait, se consoler du dgot


qu'il prouve par un dgot qui n'est encore qu'
venir. Quelle oppression y aura-t-il dans le monde, si

ce n'est pas l de l'oppression, et quelles ruines, si

ce que je vais dire ne compte pas pour des ruines?

Quand vous regardez dans fliistoire de notre pays


et que vous y voyez tous ces noms illustres qut en
taient la couronne, couronne de baron, couronne
n
de comte, couronne de marquis, couronne de duc,
toutes ces vieille couronnes qui formaient la cou-

ronne totale du pays, et qu'ensuite, regardant ces

races dans le prsent, vous en trouvez qui plient


sous le fardeau de leur antiquit, enfans dont l'pe
manie par leurs pres avait tendu les frontires de
la patrie et de la vrit, et qui ne peuvent plus rien
ni pour l'une ni pour l'autre, il ne vous est pas diffi-

cile d'en connatre la cause. Le vice a pass dans ces

races et en a rong les fibres vives. Il n'pargne pas


mme les nations. Un temps vient, et pour quel peu-
ple n'est-il pas venu tt ou tard ? un temps vient oi

l'histoire civilise succde l'histoire hroque; les


caractres tombent, les corps diminuent, la force
physique et morale s'en va d'un mme pas, et l'on
entend de loin le bruit du Barbare qui s'approche et

qui regarde si l'heure est venue d'enlever du monde


ce vieillard de peuple. Quand cette heure a sonn,
quand un pays se sent trembler devant la destine,

qui a pass sur lui? quel souffle a tari sa vie? Tou-


jours le mme. Messieurs; la mort n'a jamais qu'un

grand complice. Ce peuple s'est abtardi dans les

homicides joies de la volupt; il a vers son sang

goutte goutte, et non plus par flots, sur les champs


fconds du dvouement ; or, il y a du sang vers de
la sorte une vengeance invitable, celle que subissent
dans la servitude et la ruine toutes les nations finies.

Pardonnez -moi, Messieurs, si je ne suis pas ma


pense; qu'importe? Mais je vois bien des jeunes
45
gens ici, qu'ils songent donc, cliaque fois que le ten-

tateur s'attaque eux, que c'est l'ennemi de la vie,

de la beaut, de la bont, de la force, de la gloire,

que c'est l'ennemi universel et national. Eh ! Mes-


sieurs, si un Tartare venait frapper votre porte et

vous demander une trahison contre la France, quelle


ne serait pas votre horreur? Pourtant le sens dprav
ne fait pas autre chose; le sang qu'il vous demande,
ne ft-il pas celui de l'ternit, serait encore le sang
de la patrie et de l'avenir.

Mon Dieu! que fera l'me devant cet ennemi? A-t-


elle reu quelque force, en a-t-elle exerc quelqu'une
contre lui? Nous n'avons qu' prendre l'histoire. C'est
elle qui va nous rpondre.
Eh bien ! l'me s'est trouve faible. Elle a pu quel-
que chose pour la justice, pour la prudence, pour
la temprance, mme pour la force; elle a fait Anni-
bal, Scipion, Caton d'Utique, et tant de grands hom-
mes qui ont eu le courage de vivre et de mourir
dans des circonstances difficiles; elle a fait des hros,
elle n'a pas fait de chastes. Et se voyant ainsi im-
puissante, comme il faut vivre avec honneur, parce

que c'est son instinct, elle a pouss le dlire jusqu'


vouloir l'honneur du sens dprav. Elle ne s'est pas
contente de la libert , elle n'a pas demand au
monde seulement que le sens dprav ft libre, elle
lui a demand qu'il ft en honneur, et le monde y
a consenti. Prsentement encore, Messieurs, malgr
le christianisme, le monde s'efforce de maintenir
G
l'honneur du sens dprav. Un homicide est rprouv
par le monde; le profanateur des sermens les plus

saints, le violateur du sanctuaire domestique, l'adul-

C'est pour cela surtout


y passe front
tre le lev.

que le monde et l'vangile ne peuvent pas s'entendre :

l'vangile n'accable rien tant que le sens dprav; le

monde le soutient encore, et honore jusqu' la fin

le dshonneur lui-mme.
L'honneur du sens dprav n'a pas satisfait l'me;

elle en a voulu la publicit, l'tat public. Car, Mes-

sieurs, il n'y a de vritablement grand que ce qui


arrive l'tat public. Tant qu'une chose ne soutient
pas la publicit, elle n'est pas sa plus haute puis-
sance. Le croirez-vous, le sens dprav a aspir la

publicit, et, grce la connivence de l'me, il l'a

obtenue! Je ne puis pas aller plus loin. Messieurs...

la parole chrtienne se refuse la simple indication

des ralits que le soleil voyait autrefois; mais Dieu a


permis que Tacite et Sutone en crivissent des pa-
ges qui, jusqu'au jour du jugement dernier, porte-

ront la connaissance de l'homme l'histoire sanglante

de sa propre dpravation. Ne vous rappelez-vous pas


le spectacle de l'empire romain dans sa dcadence?

Ne vous rappelez-vous pas Nron se montrant l'em-

pire romain , aux descendans de la grande rpubli-


que; Nron, le matre de tant d'hommes, charg
dans sa seule tte de reprsenter ce qu'un orateur
anglais appelait divinement bien la majest d'un peu-

ple ; Nron, l'hritier des Fabius, des Scipion, de


\-7

toutes les familles consulaires, couvert de toutes les

pourpres amasses par tant de vertus et tant de si-

cles; Nron paraissant devant les tombeaux de la pa-

irie, devant ses temples, au Forum, environn


Comment pourrais-je le peindre? Et tout un peuple
le voyait, mais un peuple prpar par les plus affreux

spectacles ce dernier spectacle.

Personne ne viendra- t-il au secours de l'me?


personne ne se livrera- t-il pour lui rendre un peu
de courage et d'honneur? Est-ce qu'il n'y avait point

de philosophes en ces temps-l? Oh! il y avait des


philosophes, je ne le dis pas avec sarcasme, il y avait
de puissans gnies qui savaient dcouvrir de grandes
vrits , encore qu'ils ne la dcouvrissent pas tout en-
tire. Mais les philosophes n'ont rien pu; le sens
dprav a mme eu sa philosophie, on lui a fait une
philosophie! Non -seulement, Messieurs, il a eu sa

philosophie, mais encore il a eu son sacerdoce, il a

eu ses prlles.
) Le prtre! ce nom nous reprsente un homme
blanchi dans l'ge et dans la tradition ,
qui a visit

les royaumes de la vrit et couru sur tous les ri-

vages de l'erreur, d'o il a rapport, en faveur des

Jiommes, une sagesse plus haute que celle du temps,


un regard que les peuples viennent consulter, pour

y lire des penses vnrables. Eh bien! le sens d-

prav a eu des prtres ; il a eu des prtres chargs


d'exercer comme un ministre de saintet cet effrova-
ble ministre de la dpravation.
i.8
Que dis -je? des prtres! il a eu des temples! Des
temples , mon Dieu ! Quand l'homme est fatigu

quand il est las du jour et n'en peut plus de la vie,

il se met en chemin, il va frapper la porte d'un

temple; il tombe genoux, il prie, il monte vers


Dieu dans ces murailles qui en sont la demeure;
son me y respire l'esprance et le parfum d'une vie
meilleure; voila le temple. Et la volupt l'a souill!

A l'homme qui venait s'y reposer des songes cruels

de la vie, la volupt se montrait sur l'autel et lui di-

sait : Je suis le dernier Dieu!


Le genre humain, pourtant, Messieurs, ne lui

faites pas l'injure de croire qu'il ne fut pas honteux


et quil n'aspira pas secouer le joug. Il y aspirait.
Il avait des vestales, il connaissait le mot de chastet,

il en avait quelques illustres exemples, tels que la

continence d'un Scipion dans une occasion fameuse.


Mais ce n'taient l que des lueurs, des dsirs, des
apparitions du bien; le bien tait vaincu^'homme,
pendant quatre mille ans, est rest sous la domina^
tiou du sens dprav, jusqu' ce qu'enfin l'horloge]

de l'ternit sonna une heure, et cette heure disait

Un sauveur vous est n aujourd'hui, gloire Dieu


au plus haut du ciel, et paix sur la terre aux hom-
mes de bonne volont !

Il nous reste voir l'effet de cette simple parole


sur le monde, et comment elle y a engendr la vertu

rserve de la chastet.

Rome tait la tranquille matresse du monde; elle


\9
avait rassembl dans son sein tous les vices des g-
nrations qu'elle avait conquises, et, voulant marquer

par un monument la plnitude de sa gloire et de sa

religion , elle avait lev au milieu d'elle un temple


tous les dieux, son Panthon, o le dieu de la dpra-

vation avait aussi son image, ses prtres et son en-

cens*Un jour donc quelques paysans, partis des val-

les d'un pays sans renom, vinrent et s'arrtrent


sur cette place o tous les dieux de Rome taient

renferms sous la triple protection du temps, de la

victoire et de la religion. Ils vinrent; ils regardrent


autour d'eux toutes ces puissances qui taient l pour
dfendre la honte et la volupt divinises, et aprs
avoir fait sur eux un signe sacr, ils allrent frapper

de leur bton de voyageur la porte du Panthon. Elle


s'ouvrit devant eux. La tous les dieux anciens taient
rangs , toutes les erreurs passes , tous les crimes
fameux; tous y rgnaient en marbre, en or et en
ivoire. Nos paysans n'apportaient l contre tous qu'un
cur pur. Il fut le plus fort enfin. La chastet planta
au Panthon son double signe, la croix d'abord, la ^
chair de l'homme souffrant par une immolation vo-
lontaire, et ct l'image de la Vierge sans tache :

tous les deux annonant au genre humain que le pre


du monde ce n'tait pas le sang vers dans la vo-
lupt, mais le sang vers dans la douleur; tous les

deux lui apprenant que la mre du monde ce n'tait


pas la fcondit, mme lgitime, mais la virginit, la

virginit sur de la jeunesse, de la beaut, de la

H. 4
50
honl, (lu gnie, (le la force, sur et mre de toutes
les vertus , et avec elle du monde entier.

Le triomphe tait grand et nouveau. L'honneur et

la publicit de la dpravation taient remplacs par

l'honneur et la publicit de la chastet. Mais un sa-

cerdoce est ncessaire au maintien comme la propa-


gation de toute sainte doctrine : quel devait fre le

sacerdoce de la chastet, sinon un sacerdoce de vier-

ges? La doctrine catholique l'osa, non pas pour une


portion choisie, destine, comme les vestales, offrir

au monde un rare chantillon de la vertu ; mais pour


tous sans exception, pour tous, en tout temps, en

tous lieux, sous tous les soleils. Elle osa compter

ce point sur elle-mme, que d'exiger pour condition

suprme du sacerdoce la coniiuence absolue, et de

ne vouloir se confier qu l'innocence jamais con-


serve ou jamais retrouve par le repentir. Nul, en

effet, ne peut donner ce qu'il n'a pas, et la chastet

seule devait avoir le privilge d'engendrer la chas-

tet.

Eh bien! Messieurs, qu'en dites-vous? Telle tait

la prtention de la doctrine catholique; l'a-t-elle ra-

lise? A-t-elle cr par toute la terre, chez tous les

peuples, une race de prtres chastes, renonant ce


qui avait paru, pendant quatre mille ans, a l'huma-

nit, l'indispensable condiment de la vie? L'a-t-elle

fait? Et, remarquez-le, ce ne sont pas des vieillards,


rduits par les glaces de l'ge a l'impuissance du
mal, que la doctrine catholique choisit pour ses pr-
51
trs; non, ce sont des jeunes gens, c'est riiomnie
dans la sve et la fleur de la vie; c'est saint Jean

couch sur la poitrine de son matre; c'est saint

Paul courant vers Damas bride abattue; c'est saint

Antoine emportant tout son printemps au dsert de


Kolsim.l Voil le prtre catholique, selon la rgle ^-

nrale. L'glise prend par les cheveux la jeunesse


toute vive, dvoue par son cur, sduite par son
imagination; elle la purifie dans la prire et la pni-
tence, l'lve par la mditation, l'assouplit par l'obis-

sance, la transfigure par l'humilit, et le jour venu,

elle la jette par terre dans ses basiliques; elle verse

sur elle une parole et une goutte d'huile : la voil


chaste! Ils iront, ces jeunes gens, ils iront par toute
la terre, sous la garde de leur vertu; ils pntreront
dans le sanctuaire des sanctuaires, celui des mes;
ils couteront des confidences terribles ; ils verront
tout, ils sauront tout; mille temptes passeront sur
leur cur. Ce cur restera de feu par la charit, de
granit par la chastet. C'est ce signe toujours que

les peuples reconnatront le prtre. Le prtre pourra


tre avare, orgueilleux, pharisien; son caractre souf-

frira, sans doute, de ces vices honteux; mais nan-


moins, tant que le signe de la chastet restera sur
son front. Dieu et les hommes lui pardonneront beau-
coup : ce que ces derniers ne lui pardonneront ja-
mais, ce sera une faute, quelquefois l'ombre d'une
faute de fragiht, tant, aux yeux de tous, le sacer-

doce et la chastet seront une seule et mme dignit,


Sa-
une seule et mme expression du Dieu qui a sauv le

monde sur la croix.

Grces Dieu, Messieurs, le sacerdoce catholique

a subi cette preuve; il la subit depuis bientt vingt

sicles. Ses ennemis l'ont regard sans cesse dans le

prsent et dans l'histoire, ils ont signal des Scandales

partiels; mais le corps entier est demeur sauf. La

foi des gnrations attentives ne s'y mprend pas :

elle croit une vertu qu'elle a trop prouve; elle

amne nos pieds des enfans de seize ans, des


curs de seize ans, des aveux de seize ans, elle les

y amne la face de l'univers et l'tonnement de


l'impie ; elle y amne la mre avec la fille ; les cha-

grins prcoces avec les chagrins vieillis, ce que l'o-

reille de l'poux n'entend pas, ce que l'oreille du


frre ne sait pas, ce que l'oreille de l'ami n'a jamais

souponn. L'humanit proclame par cette confiance


miraculeuse la saintet du sacerdoce catholique , et la

fureur de ses ennemis viendra se briser toujours con-

tre cette arche qu'il porte avec lui. Ils la poursui-

vront, comme l'arme de Pharaon, jusque dans les

eaux profondes; mais le mur, le cristal de la chastet,

s'lvera toujours entre eux et nous; ils maudiront ce


fruit divin qui nat en nous et qui nous protge; ils

le maudiront vainement, parce que la maldiction qui

tombe sur la vertu est comme celle qui tombait sur

la croix de Jsus -Christ l'avant -veille de la Rsur-


rection.

La doctrine catholique a fait un sacerdoce chaste.


53
Ce n elail pas encore sa plus grande merveille. Aprs
tout, le prtre est choisi, il est prpar et consacr;

mais le cur le moins prt et le moins prserv, le

cur de la femme , la doctrine catholique le purifiera

aussi. Elle crera de saintes gnrations de chrtien-


nes, vivant libres au milieu du monde, confies
*
elles-mmes, gardiennes avec leurs murs des murs
gnrales, prenant dans la socit un empire nou-

veau, et faisant natre du respect un amour que l'an-

tiquit n'avait pas connu.


Je me presse. Messieurs, j'ai hte d'arriver jusqu'

vous, vous, le fruit dernier et le plus divin de la

chastet. Car, moins que la femme encore, vous tes

gards par la nature et la socit; une libert aussi

grande que vos dsirs vous a t laisse. Vous pou-


vez tout contre vous-mmes, et tout avec une longue

impunit. Pourtant la croix vous a touchs aussi ; la

Vierge sans tache est apparue votre cur enivr de


vie; tous deux ont appris beaucoup d'entre vous
le supphce heureux de la continence, et la religion

s'est entoure de vous comme d'une illustre ppi-


nire, comme d'une jeune garde d'honneur, qui la

dfend mieux que la poitrine de ses martyrs et l'pe

de ses docteurs. Tous, vous n'avez pas atteint ds le

premier jour de Dieu dans votre me cette splendeur


virginale; beaucoup en avaient perdu la robe primi-
tive; dchus du saint baptme, ils avaient pass sous

la verge des passions : la jeunesse leur a rendu ce


que l'enfance leur avait t. D'autres luttent encore
54
contre le poison ml leurs veines; ils lvent vers

Dieu des dsirs supplians; ils apprennent dans le

combat mme , en connaissant mieux l'infirmit de la

nature, discerner dans la vertu le doigt qui seul

gurit et seul fait renatre.

Ainsi, Messieurs, sacerdoce chaste, femmes chas-


tes , jeunesse chaste , tel est l'ouvrage de la doctrine

catholique au miUeu d'un monde qui n'a pas cess


sans doute d'tre corrompu , mais qui , mme dans la

partie rvolte contre le joug de la saintet, en reoit


encore l'influence, et ne permet aucun homme sens
de confondre l'tat gnral de la socit chrtienne

sous ce rapport avec les murs de la socit paenne.

Je ne rechercherai pas aujourd'hui les consquences


logiques d'une si grande transformation ; vous les pr-

voyez dj. Vous pressentez quel compte je demande-


rai aux doctrines humaines, au nom del chastet,

non pas seulement aux doctrines passes, mais aux


doctrines vivantes. Nos conclusions seront plus victo-

rieuses encore que celles que nous tirions de l'humi-

lit ; car l'humilit est une vertu qui ne se manifeste

pas autant que la chastet, et l'orgueil non plus n'a

pas des plaies aussi visibles que la dpravation des


sens.

Je terminerai par quelques paroles destines la

partie chrtienne de la jeunesse qui m'coute.


Vous vivez, Messieurs, dans un pays o la morale
et la religion furent toujours plus troitement unies

que partout ailleurs. D'autres peuples ont rea d au-


rt

.).)

1res dons; le ntre est celui d'une logique inflexible

qui conclut dans les actes ce qu'elle a conclu dans

les penses. La France n'aura jamais qu'une religion

exprime et dfendue par de grandes murs. C'est


son instinct, et l'un de ses titres de gloire. Soyez -y
lidles, Messieurs, et pesez bien les consquences de
vos vertus : le sicle dernier n'a vu prir la religion

en France ,
qu'aprs y avoir vu prir la pudeur ; le

sacerdoce n'y a succomb qu'aprs la disparition de

toute jeunesse dvoue la chastet. Le jour o ce


bataillon sacr fut dissous, c'en tait fait du vieil et

saint royaume. Vous l'avez ressuscile , Messieurs


cette jeune et sacre garde de la vrit; c'est notre

meilleur augure, le plus assur fondement de notre

esprance, le plus glorieux drapeau qui flotte pour

nous. La religion vous conjure, au nom du monde


chancelant , d'en conserver et d'en accrotre l'hon-

neur.
VINGT-TROISIEME CONFEKENCE.

DE l'impuissance DES AUTKES DOCTllIINES A PRODUIRE


LA CHASTET.

Monseigneur,

Messieurs,

La chastet est une vertu qui a t mise au monde


par la doctrine catholique, et qui a succd la plus

gnrale et la plus horrible dpravation, non pas

en ce sens que le monde mme chrtien ne soit cor-

rompu , mais en ce sens qu'il lutte contre la corrup-

tion , et que la doctrine catholique y a cr un sacer-


doce chaste des femmes chastes, une jeunesse chaste.
,
58
El, aprs vous l'avoir montr a la lumire inconteste

(le l'histoire, il semble. Messieurs, que je devrais


immdiatement passer aux conclusions qui dcoulent
de cet tablissement si extraordinaire de la chastet.

Mais, la suite de la doctrine catholique, d'autres

doctrines se sont presses pour lui disputer l'empire

et elles l'ont plus ou moins, dans des circonstances


diverses, heureusement combattue. Il est utile, il est

ncessaire, il est curieux de voir ce que ces doctrines


auront fait l'endroit de la chastet ; il est instructif,

une fois la vertu pose, rvle, tablie, de consid-


rer ce que les doctrines trangres auront fait pour
soutenir le parallle sous ce rapport. C'est sur quoi

j'appelle aujourd'hui. Messieurs, votre attention. Je


loucherai des choses plus ou moins prsentes; j'y

loucherai avec hardiesse, avec nergie, mais nan-

moins avec une bont aussi grande que la doctrine a

laquelle j'ai donn ma foi et que j'ai l'honneur de d-


fendre devant vous.

Je ne puis pas, Messieurs, suivre, l'une aprs l'au-

tre, toutes les thories que l'histoire nous montre sur


la scne de l'esprit humain depuis dix-huit sicles. Ce
serait se perdre dans un labyrinthe; ce serait convo-
quer devant vous toutes les ides qui ont travers

Tinlelligence de l'homme avec un succs diversement


remarquable ou mme sans succs : travail norme
autant qu'inutile. Car il arrive toujours que quelques
doctrines l'emporlent, qu'elles apparaissent par-dessus

les autres avec une grandeur qui force de s'y arrter,


59
cl qui rvle suilisammenl ce qui se passe dans une

rgion moins haute que la leur. Or, depuis l'avne-


ment dfinitif de la doctrine catholique, nous n'avons

vu se former ct d'elle que trois grands tablisse-


mens doctrinaux : l'islamisme, le protestantisme et le

rationalisme. Je ne nomme pas le schisme grec, bien


(ju'il ait dans le monde une place considrable, parce

que le schisme grec, tranger tout mouvement rel,


n'est autre chose que la doctrine catholique l'tat

de ptrification.
Six sicles s'taient couls depuis la prdication

de l'vangile. A ce moment, dans un point du globe

spar de tout le reste par des solitudes de sable,


entre l'Egypte et la Palestine, au sein d'une race qui

descendait d'Abraham et qui en avait conserv la glo-

rieuse tradition , l'ombre du nom le plus gracieux


qui ait jamais dsign a l'oreille de Ihomme une
patrie, dans l'Arabie enfin, un homme naquit. Il ve-

nait tard pour fonder une doctrine; car il venait aprs

le Christ, lorsque dj tout l'empire romain obissait

la croix, et que les branches de cet arbre vigou-


reux se croisaient de la Syrie l'Egypte et l'Abys-

sinie. Il n'eut pas peur cependant ; il connut l'Evan-


gile; il jugea, en le lisant, l'infriorit morale de son
pays, partag entre lidoltrie et les souvenirs abraha-
miques, et, sans accepter le joug du Christ, ddaignant
le rle d hrsiarque aussi bien que celui de fidle, il

se posa entre le monde ancien qui expirait et le nou-


veau monde qui surgissait de toutes parts, esprant
60
les craser tous les deux , et se faire , sur leur double

ruine , le prcepteur dernier et le dominateur unique


du genre humain. Il fonda l'Islam, que l'on a bien

pu appeler une hrsie, cause de certaines ressem-

blances manifestes avec le systme chrtien, mais


qui s'en spare par la ngation absolue de la trinit

et de la divinit de Jsus-Christ, et qui n'est au fond


qu'un thisme traditionnel , ayant pour type ,
plus ou

moins exact, les croyances et les murs de l'poque

patriarcale. Le nom d'Abraham rempHt le Koran tout

entier ; il est la vie de l'Islam. C'est Abraham que


Mahomet a voulu substituer Jsus-Christ ; c'est par
Abraham qu'il a espr renverser la fois le christia-

nisme et l'idoltrie; Abraham a t pour lui ce que

les premiers sicles chrtiens ont t plus tard pour


Luther. Mahomet s'tait retourn vers le pass , et y

avait choisi un point qu'il estimait le vrai point du


temps et de la vrit.

Il russit. Messieurs, il fonda sa doctrine, et, aprs

douze cents ans, plusieurs peuples datent encore leur


histoire par son hgire victorieuse. Mais qu'en est-il

rsult pour les murs? Quel a t, sous le rapport

de la chastet, le fruit de cette mmorable fondation?


Je n'ai pas besoin de vous le dire, Messieurs, vous

connaissez l'affreuse dpravation des peuples maho-


mtans, tombs au-dessous des murs de la Grce
et de Rome, vivant en vertu de leur loi dans la poly-

gamie la plus effrne , ayant abaiss la femme dans


une servitude et une honte plus grandes que ne les
61 W
leur avait faites la socit paenne , et affichant des
excs quaucuue parole ne saurait retracer. Et ne
croyez pas que Mahomet l'ait voulu. Non, Messieurs,
Mahomet ne l'a pas voulu. Mahomet, comme tout

fondateur, a voulu lever son peuple, et il y a russi


sous certains rapports. Il est manifeste que son inten-
tion et son orgueil taient de rappeler la vie la civi-

lisation transitoire des patriarches, et la polygamie en


est une dmonstration, aussi bien que l'esprit d'hos-

pitalit qui respire dans le Koran. Mahomet n'a pas

voulu corrompre l'Arabie, mais la rgnrer, la ra-


mener au temps de ses clbres et pieux anctres.
Pourquoi ne l'a-t-il pas fait en ralit? Parce qu'il ne
l'a pas pu. Ni son cur n'a t assez pur, ni sa main
assez forte pour imposer, aux populations qu'il pr-

tendait rgir, la saintet et la chastet. L'Arabe, comme


un cheval indompt, a bien obi son maitre, quand
ce matre l'a lanc par le monde avec un coup d'-

peron qui lui promettait la victoire; il s'est bien jet,


la tte ardente, les jarrets souples, le poil hriss,

pour niveler les peuples sous son puissant passage;


mais quand il a fallu lui mettre la bouche le frein

de la puret, il en a broy les anneaux dacier, et il

s'est trouv que la doctrine qui le poussait la con-

qute du monde tait une doctrine moins fortement


trempe que ses muscles et son poitrail.

Je ne dis que ce peu de mots. Voyez le Koran,


vous n'y dcouvrirez pas le signe d'une dpravation

volontaire et calcule. La polygamie tait une tradi-


W _ 0-2
lion patriarcale, et quant aux viles rcompenses que
Mahomet, dit-on, promet dans l'autre vie ses fidles

sectateurs, si tel est le sens qu'il faut leur donner,

c'est un sens trop enseveli dans llslam ,


pour croire
que la corruption ait t le but rel et mme le

moyen avou du fondateur. La corruption est venue


par la force des choses, comme elle viendra toujours,

en forme d'cume, par-dessus toute doctrine humaine.


Nous-mmes chrtiens, malgr le sang de l'vangile

infdlr dans nos veines, quelle nergie ne nous a-t-il

pas fallu contre les murs musulmanes , bien plus

encore que contre leurs armes! Plus d'un chevalier


crois, en rapportant ses armoiries de l'Orient, en
rapporta aussi des murs altres; et quand Frdric
II, dans les tourmens de son ambition, laissait chap-

per ces paroles : Saladin est bienheureux, il n'a

pas de pape pour l'empcher de faire ce qu'il

veut; celait le cri de l'Arabe et du Turc, le

cri de l'islamisme qui sortait de sa gorge impriale


en faveur des murs qu'il avait vues et qu'il con-

voitait.

Enfin nous nous en tirmes, quoique malaisment,


et, quelques sicles aprs, la socit catholique, tou-

jours plus ou moins tourmente, fut en face dun au-

tre moment clbre et fatal. Je ne vous ferai pas

la peinture des maux de l'glise en ces temps-l. Nos


pres Tout faite avec courage et simplicit. L'glise
n'a aucun intrt a cacher, je ne dirai pas ses fautes

mais les fautes de ses enfans. Elle est assez forte


G3
pour avouer leurs faiblesses tout l'univers. C'est

pourquoi j'accepte h cet gard, pour le sicle dont je


parle, tout ce que vous voudrez, comme l'alhlle

malade et couch sur un lit accepte volontiers l'in-

jure de ses adversaires venus pour regarder ses mains

languissantes et y chercher les signes de la mort : sr


de sa force, il laisse leur curiosit la joie de l'in-

sulte; les battemens profonds de son cur lui sufii-

sent contre eus, et lui disent la rponse qu'il fera, au

nom de la vie, celte mort qu'on espre de lui.

Quoi quil en soit, il y eut un homme qui voulut


nous rformer, et pourquoi pas? Nous ne parlons
nous-mmes au monde que de rformation. Dans les

clotres, sur les siges piscopaux, dans la chaire

apostolique, au premier rang des saints, je vois assis

les rformateurs; et partout o se rencontrent des

hommes, un jour ou l'autre, il est ncessaire que


celte puissance de la rformation traverse et se mon-
tre, comme dans l'Ocan, quand il a t longtemps
paisible et ne rvle plus aux vaisseaux qui s'y pro-
mnent sa force et leur tmrit, tout coup un
vent se lve l'horizon, qui avertit l'quipage de lut-

ter par la science et l'nergie contre cet ennemi qui

n'est au fond qu'un rformateur de leur mollesse en-


dormie.
Grces Dieu! la rformation est donc une chose

de l'glise, et le titre de rformateur, le plus iieau

qu'elle accorde ses enfans, aprs celui de fonda-


teur. Quelquefois mme l'un ne le cde pas h l'autre,
Oi
et saint Bernard se tient sans peine ct de saint
Benot.

Or, au seizime sicle, dans un coin de la Saxe, il

se trouva un homme qui eut la pense de nous rfor-

mer, et, certes, il en avait le droit plus qu'homme de


son temps; car il avait reu de Dieu une loquence
qui jaillissait de ses lvres ou qui tombait de sa plume
avec une gale fcondit : me ardente, capable de

retenir par l'amour autant que de subjuguer par la

doctrine, et qui rien ne manquait dans le caractre

pour assurer la puissance de son esprit. Ajoutez que


c'tait un cnobite. L'gHse l'avait pris au sicle,

couvert d'un froc ,


jet sous le cilice et la cendre; il

avait senti la verge heureuse de l'obissance, les joies

de l'humilit, et ce mlange d'une belle nature avec


une forte grce l'avait merveilleusement prpar pour
rendre aux autres tous les dons du ciel, devenus plus
grands pour avoir pass par son cur. Quoi de plus?
un homme de gnie, un orateur, un crivain, un
moine, toutes les puissances et toutes les gloires dans
celte jeune main ! Laissons-le faire son uvre.
Il a fini. Messieurs ; mais oii est-ce que je le

retrouve? non plus au foyer sacr de la tente cnobi-

tique, mais l'tre d'une maison vulgaire, les pieds

tendus vers un feu domestique, une femme ct

de lui! Lui, deux fois consacr vierge par l'onction


du sacerdoce et les sermens du clotre! Lui qui avait
t fait Christ par l'glise, et qui n'avait pas trouv
l'Eglise assez pure pour lui! Le voil mari! et non
G
pas seul. Sa parole a bris la porte des vieux couvens

(le la Germanie; elle a troubl la chastet sculaire

du vieillard et celle plus pure encore du jeune hom-


me; elle a tir de la tombe toutes les convoitises de
la chair. Dieu, par la doctrine catholique, n'avait pas

seulement lev ses prtres la continence absolue;


il en avait inspir le got et fait le don mille au-

tres. Il avait prpar pour chaque misre du monde


une virginit qui devait en tre la mre et la sur :

cet homme a tout dtruit. Il a dessch le sacerdoce

dans sa racine mme, en lui tant les stigmates de

Jsus-Christ qu'il doit, par la chastet, porter dans

sa chair crucifie. Il a rendu au sicle les mes privi-

lgies que l'vangile lui avait ravies, dpeupl les

solitudes oii la prire veillait sous la garde de la mor-

tification. Tout ce cur, tout ce gnie, toute cette

loquence, toute cette force d'me, tous ces plans de


rformation ont abouti, non pas au dluge, mais au
mariage universel !

Le mot n'est pas de moi , Messieurs , il est d'ras-

me. Vous connaissez tous rasme. C'tait, en ce temps-


l, le premier acadmicien du monde. A la veille des
temptes qui devaient branler l'Europe et l'glise, il

faisait de la prose avec l'lasticit la plus consomme.


On se disputait dans l'univers un de ses billets. Les
princes lui crivaient avec orgueil. Mais quand la foudre

eut grond, quand il fallut se dvouer l'erreur ou la

vrit, donner h l'une ou a l'autre sa parole, sa gloire

et son sang, ce bonhomme eut le courage de de-

II. 5
GO
mourer acadmicien, et s'teignit dans Rotterdam,
au liout d'une phrase lgante encore, mais mprise.
Il vil avant de mourir les fruits de la rforme, Lien
inattendus de lui, et se vengea d'elle par le mot qui

vient de m'chapper.

Mais pensez - vous que les rformateurs avaient


voulu en venir l? Non, Messieurs, ils ne l'avaient

pas voulu. Croyez -vous qu'ils le veulent encore au-


jourd'hui? croyez-vous que les glises protestantes,

quelque nom quelles portent, n'aspirent pas, si elles

le pouvaient, avoir un sacerdoce qui pt lutter par


la chastet contre le sacerdoce catholique? Ah! Mes-
sieurs, l'Angleterre, elle toute seule, donne vingt-

cinq millions par an pour envoyer des missionnaires

maris dans tout l'univers : eh bien! sachez -le, elle

donnerait ces vingt-cinq millions pour crer un prtre


chaste! Mais vingt-cinq millions protestans ne suffisent

pas pour une uvre qui ne cote l'Eglise catholique


qu'une goutte d'huile. A chacun sa part. Tout ct
de l'glise anglicane, la plus riche du monde, s'lve

l'glise d'Irlande, la plus pauvre de toutes, qui va


demander son pain de chaque jour la porte de ses
fidles : mais l'glise d'Irlande a des enfans qui la v-

nrent, des prtres qui partagent et consolent la mi-


sre commune, des aptres qui portent sa foi jusqu'aux
extrmits du monde; et l'glise anglicane, coalise

avec l'glise vanglique de Prusse , n'a pu envoyer


nagure Jrusalem, pour la reprsenter au tombeau

du Sauveur des hommes, qu'un voque mari


67
Mahomet avait fond, Lutlier avait rform; le dix-

huitime sicle aspira une uvre plus complte


encore, plus neuve, et, s'il est permis de le dire, la

plus magnifique qui et t tente par des hommes :

il aspira la transformation de l'humanit. Jusque la,

l'humanit avait vcu appuye sur la religion; le dix-

huitime sicle voulut briser leur alliance et tablir


par toute la terre le rgne de la raison pure. N'avons-
nous pas reu de Dieu, disait-il, une raison qui

mane de la sienne? N'avons -nous pas reu de lui

une conscience qui est un reflet de sa justice ter-


nelle? L'homme, en tant qu'tre inteUigent et moral,

n'est-il pas un tre complet, libre, dou de vrit,


connaissant le bien et le mal, pouvant se diriger dans

ses voies? Et s'il en est ainsi rellement, si l'homme


a une conscience droite, une raison vraie, la mme
dans tous les sicles et dans tous les pays, pourquoi

ces religions diverses qui se disputent l'honneur de

le conduire une vrit qu'elles anathmatisent rci-


proquement? Tandis que la raison est une, univer-

selle, pacifique, les religions, fruit d'inexplicables

rves, grossissent chaque sicle la longue hste de

leurs varits, et font du monde un champ de ba-


taille ,
paens contre chrtiens ,
protestans contre ca-

tholiques, luthriens contre calvinistes. Grecs, Arm-


niens, Mahomtans, Hindous, races sans nombre,
qui tiraillent l'humanit dans des langes sanglans.

N'est-il pas temps de lui rendre ou de lui donner


l'unit, soit qu'elle l'ait perdue, soit qu'elle ait eu
68
besoin d'une longue ducation pour la mriter? Telle
tait, Messieurs, la pense du dix-huitime sicle, et

par une fortune trs -rare, il se rencontra, pour


l'excuter, une pliade d'esprits suprieurs, potes,
historiens, moralistes, romanciers, jurisconsultes,

hommes minens dans tous les genres de crations

littraires et scientifiques, capables de dtruire et d'-


difier. Jamais on n'avait vu tant d'esprits rassembls
dans une mme pense, et le sicle heureux qui les

avait produits pouvait, en voyant leur concours et

leur ardeur, se dire qu'en effet un ouvrage vritable-

ment providentiel lui avait t confi, et qu'il en ver-

rait bientt le fastique accomplissement.


Saluez, Messieurs, saluez ces esprances de l'es-

prit humain, ces promesses hardies, cette navigation

au long cours dans les rgions inconnues de la v-

rit; saluez ces Argonautes qui vont franchir h pleines

voiles les colonnes d'Hercule de l'humanit, et qui


voient se lever dj devant eux les iles fortunes de

l'avenir.

Que fait cependant l'glise? L'glise semble plir.

Bossuet ne rend plus d'oracles ; Fnelon dort dans sa


mmoire harmonieuse; Pascal a bris au tombeau sa

plume gomtrique; Bourdaloue ne parie plus en


prsence des Rois; Massillon a jet aux vents du si-
cle les derniers sons de l'loquence chrtienne. Es-
pagne, ItaUe, France, par tout le monde catholique,

j'coute : aucune voix puissante ne rpond aux gc-


missemens du Christ outrag. Ses ennemis grandis-
09
seul chaque jour. Les trnes se mlent a leurs con-

jurations. Catherine II, du milieu des steppes de la

Crime, au sortir d'une conqute sur la mer ou sur

la solitude, crit des billets tendres ces heureux

gnies du moment; Frdric II leur donne une poi-

gne de main entre deux victoires; Joseph II vient

les visiter, et dpose la majest du saint empire ro-

main au seuil de leurs acadmies. Qu'en dites-vous?


Que dites-vous du silence de Dieu? Qu'est-ce qu'il

fait? Dj le sicle a marqu le jour de sa chute;

attendez : une heure, deux heures, trois heures.....

demain matin, ils enterreront le Christ. Ah! ils lui

feront de belles funrailles; ils ont prpar une pro-


cession magnifique; les cathdrales en seront, elles

se mettront en route et s'en iront deux a deux


comme les fleuves qui vont l'ocan ,
pour dispara-
tre avec un dernier bruit. Qu'en dites -vous encore
une fois, Messieurs? C'est vrai. Dieu se taisait, il se

faisait petit. Il avait tout l a son glise, tout, ex-


cept lui; tout, except le triomphe de l'erreur contre
l'erreur mme. Jamais Dieu, jusque l, n'avait laiss

l'erreur son dveloppement total; il lui avait toujours

rompu la gorge un moment ou l'autre, avant qu'elle

ft reine. Cette fois, il laissait faire jusqu'au bout.


Attendons notre tour, et, avant mme la fin, regar-

dons dans les murs quels taient les efl'ets du triom-


phe de la raison pure.

Que faisait dans le monde la chastet , cette vierge

voque du tombeau par la doctrine catholique? Qu'y


70
faisait-elle? Voici le palais des rois trs-clirtieDs :

dans la chambre o avait dormi saint Louis, Sarda-

napale tait couch. Stamboul avait visit Versailles,

et s'y trouvait l'aise. Des femmes enleves aux der-


nires boues du monde jouaient avec la couronne de
France; des descendans des croiss peuplaient de

leur adulation des antichambres dshonores , et bai-

saient, en passant, la robe rgnante d'une courtisane,

rapportant du trne dans leurs maisons les vices

qu'ils avaient adors, le mpris des saintes lois du

mariage, l'imitation des saturnales de Rome, assai-

sonnes d'une impit que les familiers de Nron


n'avaient pas connue. Au lieu du soc et de l'pe,
une jeunesse immonde ne savait plus manier que le

sarcasme contre Dieu et l'impudeur contre l'homme.


Au-dessous d'elle se tranait la bourgeoisie, plus ou
moins imitatrice de celte royale corruption, et lanant

sa suite ses fils perdus , comme on voit derrire les

puissans rois de la solitude, les lions et leurs pa-

reils, des animaux plus petits et vils qui les suivent

pour lcher leur part du sang rpandu.


Un jour enfin, le jour de Dieu se leva. Le vieux
peuple franc s'mut de tant d'ignominie; il tendit sa

droite; il secoua cette socit tombe dans l'apostasie


de la vertu et la jeta par terre d'un coup, l'tonne-

ment puril de tous ces rois qui flattaient la rai-

son pure! L'chafaud succda au trne, moissonnant


avec indifterence tout ce qu'on lui apportait, rois, rei-

nes, vieillards, enfans, jeunes filles, prtres, philo-


71
soplies, innocens et coupables, tous envelopps dans

la solidarit de leur sicle et dans son triomphe sur


Jsus- Christ. Une dernire scne acheva les repr-

sailles de Dieu. La raison pure voulut clbrer ses


noces, car elle n'avait clbr sur lechafaud que ses
fianailles; elle voulut aller plus loin et pousser jus-
qu' ses noces. Les portes de cette mtropole s'ou-

vrirent par ses ordres tout-puissans ; une foule in-

nombrable inonda le parvis, menant au matre-autel


la divinit qu'on lui avait prpare pendant soixante
ans. En dirai-je le nom? L'antiquit avait eu des ima-

ges qui exposaient la dpravation au culte des peu-


ples; ici c'tait la rabt, le marbre vivant d'une
chair publique. Je me tais, Messieurs, je laisse ce
grand peuple adorer la divinit dernire du monde,
et clbrer sans mystres les noces immortelles de la

raison pure.

Fondation, rformalion, transformation; Mahomet,


Luther et Voltaire, tout avait abouti au mme r-

sultat, au renversement plus ou moins complet de


la chastet. Quiconque a touch la doctrine catho-

lique, quels qu'aient t ses vux et ses intentions,

a touch par cela mme a l'arche sacre de la vertu.

Je n'en veux pas d'autres preuves, pour terminer,


que votre exprience personnelle. Je vous adjure tous.
Messieurs, le poison du mal ne s'est-il pas gliss en

vous avec le poison de l'incrdulit? L'apparition de


ce double phnomne n'est-elle pas contemporaine
dans l'histoire de votre me? Le rationalisme vous
1-2

a-l-il jamais servi contre vos passions ? N'eu a-l-il

pas t l'excuse et le flatteur? C'est la doctrine ca-

tholique qui vous avait faits chastes; c'est son abandon

qui a signal votre chute; et toutes les fois que,

touchs de votre tat, vous aspirez vers un jour plus


pur, je vous le demande encore et je vous adjure de
nouveau, qui s'adressent votre esprance et votre

recours? Vous tournez les veux vers les tabernacles


o vous avez laiss des souvenirs de paix et d'hon-
neur; vous retournez la doctrine cathoHque, k ses

prtres, ses religieux, a sa confession, sa table

sainte , tous ses pieux mystres dont vous avez

prouv l'efficacit. Je n'en veux pas davantage ;


je

confie a votre cur cette dernire observation, et

je me hte vers les conclusions de ma thse.

La doctrine catholique produit seule dans l'me,

l'exclusion de toute autre doctrine, le phnomne


complet de la chastet. Et la chastet n'est pas une

vertu mystique , une vertu de clotre et d'initis ;

c'est une vertu morale et sociale, une vertu nces-


saire la vie du genre humain. Sans elle , la vie se

fltrit dans ses sources, la beaut s'efface du visage,


la bont se retire du cur, les familles s'puisent

et disparaissent, les nations perdent graduellement

leur principe de rsistance et d'expansion, le respect

de la hirarchie s'teint dans les scandales; tous les

maux enfin entrent par cette porte, toutes les servi-

tudes et toutes les ruines y ont pass. C'est leur


grande voie. Mais je veux vous montrer encore, quoi-
73

que brivement, la ncessit de cette vertu sous un

autre point de vue , et vous ne vous tonnerez pas


de mon insistance, puisque mes conclusions doivent
reposer sur ces deux points, que la chastet est une

vertu ncessaire, et cependant une vertu rserve par


Dieu h l'action de la doctrine catholique.

Il est. Messieurs, dans l'conomie politique ou


sociale, une question premire, celle du dveloppe-
ment rgulier de la population. Je ne la veux point

traiter fond, et je n'en ai pas besoin. Je vous rap-


pellerai seulement que les ressources de la nature,
dans leur dveloppement le plus ingnieux par l'an
et le travail, ne sont pas en proportion avec l'ac-

croissement de la population abandonne ses seuls


instincts. L'criture nous dit qu'une des maldic-
tions de Dieu sur l'homme, aprs sa chute, fut

celle-ci : Je multiplierai tes enfantemcns ; et la ralit

nous prouve qu'en effet il existe sous ce rapport un


dfaut d'quilibre qui a besoin d'tre corrig. La
servitude et la guerre de dvastation
y pourvoyaient
chez les anciens; la doctrine catholique y avait pour-
vu en inspirant aux familles l'estime , le respect et

la pratique de la chastet. Elle avait russi sans


doute , puisque les conomistes du dernier sicle lui

reprochaient de maintenir la population dans un ni-


veau destructeur de son vrai dveloppement , et que
c'tait l l'une des armes avec lesquelles on sapait
l'existence des nombreuses communauts voues au
clibat. Aujourd'hui, Messieurs, cette arme s'est re-
r

/4
lourne contre ses auteurs. Le flot croissant de la

|)opulation, de la concurrence et de la misre, avertit

assez les hommes srieux d'une grande diflicult so-

ciale, difficult accrue par les bienfaits mmes de la

civilisation. La paix s'assied chaque jour dans le

monde ; elle tend , comme le prophte Isae l'annon-


ait longtemps d'avance, devenir encore plus stable
et plus gnrale. En mme temps la salubrit pu-
blique fait des progrs ; une administration plus

savante carte de nous non-seulement la peste et la

famine, mais ces influences sourdes qui minent len-


tement la sant des nations. Tout concourt aug-
menter la dure moyenne de la vie des hommes, et

dj, en cinquante ans, malgr de longues guerres,

la France a vu sa population suivre avec rapidit ce


mouvement ascendant. La division des proprits en

est une autre cause sensible; en portant l'aisance et

la scurit un plus grand nombre, elle les pousse


une plus confiante paternit. Je me borne ce coup
d'il gnral , et je me demande o sera le remde
d'un excs qui semble prvu de tous. Il en est un
dj trop connu, trop pratiqu, qui, par peur de la

vie, l'attaque dans sa source, et substitue la chas-

tet un remde qui satisfait l'gosme et n'pouvante

que la vertu. Mais nous ne pouvons pas compter le

crime parmi les moyens de rsoudre logiquement et

moralement les problmes de l'humanit.


Ailleurs on croit entrevoir le dsir de mettre des

conditions la libert du mariage, et d'en rendre


ii)
le sanctuaire moins accessible au pauvre. Mais le

pauvre! qui a plus besoin que lui du secours el des


affections de la famille! Il est seul au monde; il n'a

rien pour les sens et la vanit; il habite un trou hu-


mide et misrable, o l'amour pourtant peut encore
pntrer, parce qu'il pntre partout. Quand il a

froid, il prend ses enfans sur ses genoux, il sent

qu'il est encore homme, puisqu'il est pre. Lui ra-

vira-t-on cette seule joie au nom de l'conomie


politique? Lui fera-t-on comme le chasseur, qui
arrache la louve ses petits? La religion seule a

le droit, non pas d'imposer, mais de demander

l'homme le sacrifice de la famille, parce que Dieu,

qui seul donne cette vocation, rend l'homme qui

y consent un pre, une mre, des frres, des surs,


des filles et des fils.

La question reste tout entire. Il est manifeste que,

le crime mis de ct, la guerre, la servitude et tous


les flaux mis de ct, le genre humain reste avec
une surabondance de vie dont on ne peut pas mme
se faire une ide, puisqu'il perd dans la dbauche
une immense quantit de cette vie, dont le surplus

le gne encore. Faut-il donc que l'conomie sociale


appelle son secours le vice et le crime , et les d-

clare protecteurs-ns du genre humain, sa providence

ncessaire, et le moyen normal de la rduction de

son sang aux limites du possible el du vrai? Chose


tonnante! la vie nous embarrasse, et si quelque
pauvre fille , lasse du monde et mprise de lui
76
porte sa virginit dans un cloitre; si par son choix,

par son got, parce que Dieu lui a fait un cur


capable de vivre de lui seul , elle va cacher dans le

travail et l'obissance volontaires la fleur de sa jeu-

nesse, comme la colombe prend ses petits sous son


aile et s'envole dans les bois , il se trouvera une opi-
nion assez dnature pour taxer d'hrsie politique,
de confiscation d'une tte au dtriment de la socit,

cette fuite d'une pauvre fille qui n'a rien, qui ne

demande rien aux hommes que de demeurer chaste

et de gagner son pain dans une communaut de


curs pareils au sien. La vie nous embarrasse; on
voudrait en rgler l'essor, on souf're qu'elle se perde

dans la dbauche, on la jette au vent par le crime :

mais la concentrer par la chastet, la condenser dans

la force de la vertu, pour qu'elle s'coule sur le

monde par des canaux rguliers, pleins et mesurs,


c'est la l'impardonnable prtention d'une doctrine

qui envahit tout. On veut le rsultat matriel de la

chastet, parce qu'il est ncessaire a la rotation de

la machine sociale, on ne veut pas de la vertu, parce

que la vertu vient de Dieu ,


parce qu'elle est le signe

de Dieu et que le monde met au premier rang de


ses besoins que Dieu ne soit pas trop clair.

Je me rsume enfin, et je conclus : La chastet

est une vertu ncessaire au mouvement gnral du


monde, qui ne peut en remplacer l'efl'et, pour la

distribution de la vie, que par la misre, la servi-

tude, le crime et l'immoralit. Retirez toutes ces


Il
causes, qui niainlienneiU tant bien que mal un cer-

tain niveau dans le dveloppement de la population ;

retirez-les par la pense, pour tablir ensuite leur

place mi cours bon et honnte des choses, et vous


arriverez cette conclusion, que le tiers du monde
est appel la continence absolue, et les deux autres
tiers la continence modre. C'est la loi. Tt ou tard,

Messieurs, la chastet reprendra sa place au milieu du


monde; elle y ressaisira ses droits : on redressera,
on honorera ses autels; on reconnatra qu'on ne peut
pas vivre en son absence , et ces paroles que je pro-
nonce aujourd'hui peut-tre y contribueront. Magis-
trats, lgislateurs, crivains, quoi que vous deveniez
un jour sur la scne branle du monde, l'occasion
se prsentera de servir la cause du genre humain

en servant la cause de la chastet volontaire et d-

voue. Vous y serez fidles, Messieurs, vous rpu-


dierez l'hritage du seizime et du dix -huitime
sicle; comme Glon, dans un trait fameux, vous
stipulerez pour l'humanit, non pas en abolissant,
mais en rtablissant le libre sacrifice du sang.
La chastet est une vertu ncessaire h l'humanit;

je pars de ce fait. Or, l'humanit ne possde pas cette


vertu: elle l'a foule aux pieds jusqu' l'avnement

de Jsus-Christ , et toutes les fois quelle a voulu

toucher h l'uvre du Christ par le mahomtisme , le

protestantisme ou le rationalisme, elle n'a russi qu'

dtruire plus ou moins la chastet, et mme re-

nouveler les spectacles honteux des murs du pa-


78
ganisrac. Que s'ensuit-il? Il s'ensuit, Messieurs, que
riiomme n'est pas clans son tat vrai, dans son tat
naturel ; car rien de ncessaire ne saurait manquer
un tre qui est dans la vrit de sa nature. Si
l'homme n'est pas dans la vrit de sa nature, il

en est tomb; car, s'il n'en tait pas tomb, il se-

rait n hors de la vrit de sa nature, hors de sa


nature mme, ce qui n'a pas de sens. L'homme
est donc a l'tat de dchance, comme la doctrine

catholique le lui enseigne en effet, et rien ne saurait


mieux lui en donner la dmonstration que ce qu'il

prouve chaque jour de ce ct avili et tyrannique

de son tre.

Mais de plus, et c'est ma seconde conclusion,


puisque la doctrine catholique restitue l'homme la

chastet, non-seulement relative mais absolue, il

s'ensuit que la doctrine catholique est rparatrice de

l'humanit dchue , et rparatrice par une force sur-


humaine; car si c'tait en vertu d'une force humaine
qu'elle et cette efficacit, elle ne serait pas seule
l'avoir. Ce qui est humain est du domaine de
l'homme. Pourquoi l'homme, par aucune autre doc-
trine, n'obtiendrait- il le mme rsultat? Ce n'est

pas seulement la doctrine catholique qui dit l'homme


d'tre chaste; toutes les doctrines spirituelles, et

elles sont en grand nombre, lui donnent le mme


ordre et le mme conseil. Pourquoi la doctrine ca-

tholique ajoute- 1- elle seule sa parole une effica-

cit, une action transformatrice, qui ne se passe


79
pas seulement dans la rgion de 1 ame , mais qui
alleint le sens le plus rebelle de tous, et lui fait

subir une obissance qu'il repousse en racceplant?


Quelque chose qui n'est pas de Ihomme est videm-
ment au fond de celte doctrine unique dans ses effets,

et ce quelque chose qui n'est pas de l'homme, je ne


lui connais qu'un nom : Dieu !
VINGT-QUATRIEME CONFRENCE.

DE LA CHARIT DAPOSTOLAT PRODUITE DANS l'aME


PAR LA DOCTRINE CATHOLIQUE.

Monseigneur,

Messieurs,

La troisime vertu rserve par Dieu la doctrine


catholique est la charit. La charit, prise dans son

sens le plus gnral, est le don de soi. Lorsqu'elle


regarde Dieu , c'est le don de soi Dieu ; lorsqu'elle

regarde l'homme, c'est le don de soi l'humanit.


Mon intention n'est pas de traiter aujourd'hui de la

charit envers Dieu, mais seulement de la charit

II. 6
82
envers l homme ; et, mme sous ce rapport, je la

dclare rserve la doctrine catholique, non pas en

ce sens que Ihomme, abandonn l'impulsion de la

nature, ne se donne jamais; je le nie : il se donne


sa famille, il se donne ses amis, il se donne

sa patrie, il se donne, enfin, dans une certaine me-


sure. Car si Dieu, en dehors de toute doctrine di-

vine, ne lui avait pas permis le don de soi , l'huma-


nit ne subsisterait pas un seul moment. Mais, bien
que cet lment soit de premire ncessit pour la

vie humaine, cependant, afin que le triomphe de la

doctrine divine ft assur jusque l, Dieu a rserv

l'expansion et la donation totale de l'homme l'ac-

tion de sa doctrine sur les mes.

L'homme est complexe; il a beaucoup donner;


par consquent je ne puis pas embrasser d'un seul
coup cette histoire de la donation de soi. C'est un
embarras pour l'orateur, mais un embarras dont il

a le droit et le devoir de se fhciter, puisqu'il honore


la grandeur de ses semblables.
L'homme peut se donner en tant qu'il est intel-

ligence, en tant qu'il est sentiment, en tant qu'il est

vie extrieure, et par consquent la charit embrasse


le don de soi sous ce triple point de vue. En tant

que l'homme est intelligence, il est une doctrine, et

le don de soi, sous ce rapport, n'est autre chose

que le don de la doctrine qui fait la vie de notre

esprit. Or, je dis que la charit de la doctrine, que

le don de soi, quant la doctrine, est une vertu r-


83
serve la doctrine catliuliquo. Je dis que la doc-

irine catholique est la premire qui ait aim l'huma-


nit, la seule encore aujourd'hui qui aime Ihumanil,

qui cherche l'humanit, qui se donne a Ihumanil, qui


se dvoue l'humanit. Je dis qu'en dehors d'elle,

malgr l'orgueil qui pousse les inventeurs de doctrine

rpandre et faire adorer leurs penses, ils sont

condamns une expansion pauvre, strile et sans


dvouement, au sein de l'humanit. La premire et

la seule, la doctrine catholique est doue de la force

de donation; la premire et la seule, elle a inspir

l'homme le don de soi ,


quant l'intelligence et k la

vrit. C'est ce que je vais vous faire voir, s'il plat

Dieu.

Que l'homme donne son bien, la terre qu'il tient

sous ses pieds, c'est beaucoup; pourtant c'est le don


d'une chose trangre lui. Qu'il donne son cur,
c'est davantage; mais ce cur, tout prcieux qu'il

soit, c'est le don dune chose changeante et mortelle;

un temps viendra qu'il ne pourra plus faire mme


le mouvement qui est ncessaire pour se donner.
Or, il y a dans Ihomme quelque chose qui , tout en

tant lui-mme, est plus que lui, qui ne passe, ni

ne change, ni ne meurt : que dis-je, qui est plus

qu'immortel, qui est ternel. Car, Leibnilz l'a dit,

l'homme est un compos de temps et d'ternit, et

c'est par la vrit que l'ternit entre dans son


compos. Fille de l'ternit, ternelle elle-mme, la

vrit est tombe dans le temps en tombant dans


84
l'intelligence de l'iiomme, et, expose par cette coha-
bitation souffrir de notre nature, elle nous com-

munique aussi les droits de la sienne. Tandis que


tout s'altre en nous, mme les sentimens du cur
et les facults de lame, la vrit y conserve son im-
muable vie, et, en la donnant aux autres, nous leur
donnons quelque chose qui nous survit nous-
mmes, qui survit toute mort, qui fleurit dans les

tombeaux, qui se pare des sicles comme de grces


survenues la jeunesse de son ternit.
C'est pourquoi. Messieurs, le don de cette partie

de nous-mmes est le don de soi par excellence, et


la charit de la doctrine est la premire charit.
Charit d'autant plus ncessaire que l'homme n'aime

pas la vrit, qu'il en mconnat le bien, et lui op-


pose constamment l'inertie de l'ignorance et l'activit

de l'erreur. Semblable un malade qui refuse ou


dnature le dictame de la vie, l'humanit, ce grand

malade, repousse dune main persvrante le breu-


vage ternel de la vrit que Dieu lui envoie du ciel.

Et c'est pourquoi il faut la doctrine non -seulement


la volont de se donner, mais l'amour, le courage,
la patience, l'hrosme du don pouss jusqu'au mar-

tyre mme.
Et s'il existe vraiment une doctrine divine , si

Dieu a parl aux hommes, ne sentez-vous pas que la

charit de cette doctrine, venue de Dieu, doit tre

hors de toute comparaison ? Car si Dieu a donn


sou Verbe au monde, comme videmment il ne l'a
85 -
donn que par amour, il a d mettre au fond de ce
Verbe destin au genre humain un art , un dvoue-
ment, une force de donation qu'aucune autre doc-

trine ne st imiter, et qui fit qu'en prsence de celle-l

toute donation doctrinale ft languissante, inerte,

morte ; il a d vouloir que le verbe humain ne ft

qu'un torrent dessch, tandis que le Verbe divin,


tout palpitant d'amour et de vie, courrait pleins

bords dans l'humanit , comme les flots de toutes


les sources et de tous les fleuves, diviss, mais unis,
courent sans relche la surface et dans les entrail-

les de la terre pour la vivifier.

Je me fais fort de vous dmontrer qu'il en est

ainsi : que toute doctrine humaine, au point de vue


de l'expansion, n'est qu'un cadavre, et qu'au con-

traire la doctrine catholique, sous le mme rapport,

est une doctrine vivante ,


qui est perptuellement
pour l'humanit ce qu'est pour son poux une jeune
vierge qui aborde l'autel, et y fait ses premiers et

joyeux sermens.
Commenons la comparaison par l'antiquit.

La Chine, l'Inde, la Perse, Tgyple, la Grce


et Rome, voil, si je ne me trompe, l'antiquit tout

entire. Eh bien, dans cette antiquit multiple, vaste,


longue, seme d'vnemens, o tant de peuples ont
jou un rle connu de nous , avez-vous jamais senti

la palpitation de la doctrine? y avez-vous rencontr


l'apostolat, et un apostolat qui et le genre humain
pour but?
80
Qu'a fait la Chine pour la vrit? quels vaisseaux

a -l- elle, monde, pour y


de ses etes, jet vers le

porter une parole au nom de l'homme et au nom


de Dieu? o sont ses mandarins? qui les a rencon-
trs hors de chez eux? qui les a ous? o est quel-
que part le tmoignage de leur sang ? Il a fallu

pour les connatre, leur dputer, des extrmits de

la terre, des hommes que leur orgueil a repousss,

refusant leur oreille au genre humain , aprs lui

avoir refus leurs lvres , galement incapables d'in-

struire et d'tre instruits.

Qu'a fait l'Inde pour la vrit? Plie et replie dans

les langes de ses castes , elle a fait comme un en-

fant qui crie assez haut pour tre entendu de sa

nourrice. J'entends sa voix entre l'Immas et la mer,

par-del mme encore , mais toujours dans un cercle


rtrci; ses brahmes, ses philosophes, ses schismes
et ses hrsies, clbres parce que nous les tudions,

ne lui ont cr qu'un mouvement local , demeur en


sloire et en effets au-dessous de leur bruit mme.
La Perse , avec son Zoroastre , n'a fait ni mieux
ni plus. Pour l'Egypte, vieux sanctuaire, terre c-

lbre entre toutes, quand j'y pntre la suite de

la science contemporaine, qu'est-ce que j'y trouve?

des momies dans des souterrains , des pyramides

qui cachent une poussire sans nom , des sphynx

au bord des temples, des hiroglyphes mystrieux,


le secret partout , au fond des monumens les plus

gigantesques comme au fond des tombeaux. Ce peuple


87
avait peur de dire, et quand un savant meurt aprs
avoir dchiffr trois lignes de son criture , il meurt
fameux.
Mais voici la Grce, elle parlera du moins, celle-

l; le monde entendra sa voix. N'est-elle pas la pa-

trie d'Homre, d'Hsiode, d'Orphe, d'Euripide et

de tant d'autres? La muse, comme dit un pote,


ne lui a-t-elle pas donn le gnie et l'loquence?

Il est vrai , sa bouche et sa plume ont tout clbr.

Nous en tirons encore des marbres lgans, nous

allons mesurer les frontons de ses temples, nous


apportons dans nos muses les pierres qu'elle a

touches de son doigt inspir, sa mmoire nous


poursuit : et pourtant , avec des dons si rares et cet

immortel succs, qu'a-t-elle fait pour la vrit? o


sont les traces de son apostolat? o sont ses mission-

naires et ses martyrs? Elle nomme Socrate, c'est

son chef-d'uvre, Socrate, qui affirme Dieu quel-


ques disciples chris et qui meurt en leur lguant

pour dernier soupir un sacrifice aux faux dieux !

Yoil toute l'histoire de l'expansion des doctrines


dans l'antiquit, en y ajoutant Rome, qui n'eut rien

d'universel que son ambition. Cette histoire est courte

et ne vous en tonnez pas; l'erreur et la vrit n'ont

besoin que d'un regard pour tre reconnues; c'est


Dieu qui a donn leur signe l'une et l'autre, et,

mieux que Tacite, Dieu abrge tout.

Vous avez vu la mort, voulez- vous voir la vie?

Vous avez vu l'gosme , voulez-vous voir la charit?


88
Jsus-Christ est au moment de quitter ses disciples

et le monde; il va leur dire sa dernire parole,

son suprme testament. Ecoutons-le, il est court

aussi : Allez et enseignez toutes les nations. Allez, n'at-

tendez pas Ihumanil , mais marchez au-devant


d'elle; enseignez, non pas en philosophe qui dis-

cute et qui dmontre, mais avec l'autorit qui se

pose et qui s'affirme; parlez, non un peuple,


non une rgion, non un sicle, mais aux qua-
tre vents du ciel et de l'avenir, mais jusqu'aux ex-
trmits les plus recules de l'espace et du temps,
et, mesure que la hardiesse ou le bonheur de
l'homme dcouvriront des terres nouvelles, allez aussi

vite que son courage et que sa fortune : prvenez


mme l'un et l'autre, et que la doctrine dont vous

tes les hrauts soit partout la premire et la der-

nire. Quel testament. Messieurs! Ce ne sont que


trois mots, mais nul homme ne les avait dits. Cher-
chez o vous voudrez, jamais vous ne rencontrerez
ces trois mots : Allez et enseignez toutes les nations.

Il n'y a qu'un homme qui les ait dits, il n'y a qu'un

homme qui pouvait les dire , un homme sr de l'effi-

cacit de sa parole. Car vous concevez bien que, lors-


qu'on meurt en voulant laisser quelque chose aprs
soi, on pse ses ordres derniers, et qu'on n'en

donne pas de ceux que l'vnement peut convaincre


de mensonge ou de vanit. Une parole aussi absolue
que celle-ci : Allez et enseignez toutes les nations, sup-

pose une certitude sans bornes, le coup-d il d'un


89
prophte qui, prt se coucher, regarde sur sa tombe
l'humanit jamais allenlive et obissante. Or, cette
parole a t dite par Jsus-Christ : le premier il l'a

dite, le dernier il l'a dite, le seul il l'a dite. Toute-


fois, j'en conviens, ce n'est encore qu'une parole, il

faut voir si l'accomplissement y a rpondu.


Quelque temps aprs qu'elle eut t prononce, il

se passait dans l'univers un phnomne singulier.


L'univers, ce quelque chose qui fuit et qui demeure,
qui souffre et qui rit, fait la paix et la guerre, qui

renverse et qui sacre les rois, qui s'agite sans savoir


d'o il vient ni o il va, ce chaos, enfin, coute avec

stupeur un bruit dont il n'avait pas l'ide et qu'il ne


se reprsente pas bien. Comme dans la nuit, quand
tout est tranquille, et qu'on entend autour de soi je

ne sais quel tre qui marche, l'univers pour la pre-


mire fois entend une parole qui vit, qui se meut,
qui est Jrusalem, Antioche, Corinthe, phse,

Athnes, Alexandrie, Rome, dans les Gaules,


du Danube lEuphrate et par-del; une parole qui a
t plus loin que Crassus et ses bataillons, plus loin

que Csar; qui s'adresse aux Scythes comme aux


Grecs; qui ne connat pas d'trangers ni d'ennemis;
une parole qui ne se vend pas, qui ne s'achte pas,
qui n'a ni crainte ni orgueil; une parole toute sim-

ple, qui dit : Je suis la vrit et il n'y a que moi.

Saint Paul a dj paru devant l'Aropage et tonn

par sa nouveaut ces chercheurs sculaires de nou-


veauts; ils ont cr un mot pour peindre leur sur-
90
prise, mot heureux et qui caractrise le phnomne
dont l'univers commence a souponner la puissance :

Que nous veut, disent-ils, ce semeur de paroles? Ces


philosophes avaient vu disserter, diviser, analyser, d-
montrer, faire sa fortune et sa gloire avec la rhtorique

et la philosophie; ils n'avaient pas encore vu semer la

vrit dans le genre humain comme une graine efficace

qui germe en son temps, et qui n'a besoin que de sa

propre nature pour fleurir et porter des fruits.

La chose tait faite. L'empire romain ne pouvait

plus se dissimuler l'apparition d'une ralit nouvelle

qui ne venait pas de lui, qui s'tait installe chez lui,

sans lui, et qui dj s'tendait plus loin que lui. Il se

consulta. Les pohtiques, les gens qui voient de haut


et de loin, qui savent les destines des peuples et

leur ont marqu leurs sicles et leur quart d'heure,

tout ce monde s'assembla sur le Palatin , devant C-

sar, pour aviser bien voir ce que c'tait que cette


chose qui, sans la permission du prfet du prtoire, se
permettait de courir de l'Inde a l'Ibrie, jusqu'en des

lieux o les ordres de Csar n'allaient pas. Soyons

justes, ils virent trs-bien sa force et leur faiblesse;

ils connurent que l'humanit ne possdait aucune pa-


role capable de lutter contre la parole qui se rv-

lait, et ils n'eurent plus que le choix de l'accepter

comme un fait entr dans les destines du genre hu-

main, ou d'essayer contre elle, en dsespoir de cause,


la puissance du bourreau. Ils choisirent ce dernier

parti; car, pour adopter l'autre, il et fallu plus que


91
(lu gnie, ils eussent eu besoin d'iiumilit. Les Csars

ne s'en piquaient pas. Ils espraient de la force ce

qu'ils n'espraient pas de la sve doctrinale amasse

depuis quarante sicles, dans les grands vaisseaux de


l'humanit. Il ne s'agissait plus pour la doctrine ca-

tholique de se donner par la simple effusion de l'en-

seignement ; l'Empire se levait pour touffer le Verbe


dans la gorge de l'apostolat. Il fallait se taire ou mou-
rir; il fallait mourir en croyant que le sang parle
mieux que la parole en faveur de la vrit. Il se pr-

sentait mme une question pralable : fallait-il aimer


l'humanit ingrate et homicide jusqu' mourir pour
elle? Ne pouvait-on se retirer d'elle, et, paisibles pos-

sesseurs de la vrit pour soi, laisser le monde oi il

tait?

Mais la vrit est charit, et la charit n'est pas le

don de soi ses amis, ses parens, ses conci-

toyens; elle est le don de soi aux trangers et aux

ennemis, tous sans distinction. L'Evangile avait


prvu le cas et y avait pourvu , il avait dit : Bienheu-
reux ceux qui souffrent pei'scution pour la justice. Il

avait ajout : Aimez vos ennemis , faites du bien ceux


qui vous hassent ,
priez pour ceux qui vous perscutent

et qui vous calomnient; ainsi serez-vous les fils de

votre Pre qui est au ciel, lequel fait luire son soleil

sur les bons et sur les mchans ^ Et quant l'efficacit

du sang rpandu en tmoignage pour la vrit , le

'
Saint Mathieu, chap. o, vers, 44 ct4o.
92
Clii'ist y avait aussi pourvu. N'avait-il pas, au moment
suprme et par son dernier soupir, converti le centu-
rion qui gardait son supplice, et, aprs sa mort
mme, le coup de lance qui pera son ct n'avait-il

pas fait du soldat parricide un croyant et un saint?


C'taient la des avis prophtiques, c'tait la fraternit

de l'apostolat et du martyre loquemment rvle. On


y fut fidle. Quand l'Empire demanda leur sang aux

aptres, pour touffer leur parole, ils savaient que le

sang est la parole sa plus haute puissance ; ils mou-


raient pour mieux parler morts que vivans. Ce fut

presque une loi qu aucune terre ne remontait Dieu


qu'arrose du sang des martyrs.

Maintenant, Messieurs, ma tche est trop aise;


nous n'avons pas de temps perdre dans de faciles

numrations. L'Empire romain devint chrtien par


l'apostolat; les Barbares le devinrent leur tour par

la mme voie. Et quand un monde nouveau s'ouvrit

Vasco de Gama et Christophe Colomb, des lgions


de missionnaires se prcipitrent sur leurs pas ; l'Inde,

la Chine, le Japon, des les et des royaumes sans


nombre furent vangliss. Des lacs du Canada aux
rives du Paraguay, l'Amrique fut visite par la pa-

role du Christ; elle habita dans les forts, sur les


fleuves, au creux des rochers; elle sduisit le Carabe

et l'Iroquois ; elle aima et fut aime d'un amour uni-


que par mille races perdues dans ces vastes continens.
Et encore aujourd'hui , malgr les malheurs qui l'ont

dcime en Europe, et qui semblaient avoir tari le


93
lail (le ses mamelles, elle poursuit l'uvre loinlaine

(le sa propagation. L'Ocanie, monde parpill dans

la mer, reoit sur les rcifs de ses lots la doctrine

qui a converti les grandes terres; les anciennes mis-

sions refleurissent, de nouvelles commencent, et le

sang coule encore pour la vrit comme au temps de


Galre et de Diocltien. Vous avez ce spectacle sous les

yeux, Messieurs, la charit de la doctrine catholique

n'est pas une antiquit de muse; elle vit parmi vous,


elle sort de vous ; vos frres de patrie et de famille
au moment o je parle , couvrent de leurs voix et de
leurs vertus tous les points du globe. Les Annales de
la Propagation de la Foi font suite aux Lettres di-

fiantes et curieuses, celles-ci aux lgendes du moyen-


ge, et les lgendes aux Actes des Ap(3lres. Chaque
jour, pour la mme cause, des hommes sont empri-

sonns , meurtris , dchirs , mourans de chaleur, de


faim, de soif, d'oubli de tout le monde, mais in-

branlables et contens, parce qu'ils ont t choisis

pour accomplir le testament de Jsus-Christ : Allez et

enseignez toutes les nations !

Je n'ai pas besoin d'insister davantage; il est trop

clair que la doctrine catholique a t la premire qui


ait port l'homme la donation de soi quant l'intel-

ligence, la premire en qui la vrit ait t charit.

J'ajoute que , seule encore aujourd'hui , elle possde


ce privilge, privilge devenu bien plus remarquable

dans le monde nouveau que dans le monde ancien.

Car, autrefois, on pouvait penser que le secret de l'a-


9i
postolat n'tait pas rvl; mais aujourd liui qu'il est

manifeste, sa possession toujours rserve la doc-

trine catholique, par exclusion de toute autre, est assu-

rment un phnomne aussi curieux que dmonstratif.


Je reprends ma division de l'autre jour. Il n'est,

avons-nous dit , que trois grandes doctrines qui aient


tent de disputer le terrain la doctrine catholique :

le mahomtisme , le protestantisme et le rationalisme.

J'ajoute cette fois le schisme grec.

Le mahomtisme venu , six cents ans aprs Jsus-


Christ, avait vu la doctrine catholique dans toute la

magnificence de son proslytisme expansif. C tait un


fait subsistant , un fait dont Mahomet tait tmoin en
personne, Mahomet, s'tant pos comme fondateur,

devait son tour prononcer le fit de la fondation ; il

devait dire aussi : Allez et enseignez toutes les nations.

Et en effet , Messieurs , il faut lui rendre justice, ce

fit, il l'a prononc autant qu'il est donn l'homme


de le prononcer. Ce fit de la donation doctrinale,

de l'expansion de la vrit, Mahomet a os le pro-

noncer, mais avec une variation qui rvle tout de

suite l'homme la place du Dieu. Mahomet a bien


dit : Allez! c'tait beaucoup, mais coutez la suite :

Allez, et subjuguez toutes les nations. Il fait appel non

la parole, mais au cimeterre! Et pourquoi? Pour-


quoi cet homme n'a-t-il pas trouv douze aptres?

Pourquoi, non pas mourant, mais dans le prestige

de toute sa domination, n'a-t-il pas os confier son


verbe a des verbes qui devaient survivre au sien?
95
Eh, Messieurs, celait du gnie. Maliomet, comme
les Csars, tout l'heure, voyait trs-bien que, lui

mort, son loquence aurait pri; il voyait bien que,

lui mort, le prestige de son il d'aigle serait teint,

et que quand on viendrait le regarder dans son s-


pulcre, on n'y trouverait dans les ossemens du crne

que ces orbes inanims qui ne disent plus rien, qui


ne promettent plus rien personne. Il savait tout

cela. Il ne comptait pas sur son tombeau. Et encore


une fois c'tait du gnie et de la force. Mais comme
d'un autre ct il voulait se survivre, pesant dans ses

ardentes mains l'avenir du monde, il avait compris


qu'il ne fallait pas faire comme les Csars, qui avaient

tu strilement, et en qui l'pe n'avait t qu'une

ngation. Il tira la sienne comme une affirmation. Il

unit sa doctrine la destine d'une guerre immense,


et chargea ses lgions, en enfonant leurs traits, de
graver le Koran dans le cur de l'humanit. Il fit du
fer ce qu'on n'en avait pas fait jusque l, il en fit une
doctrine vivante, un apostolat. L'homme, quand il

veut persuader, ouvre ses lvres et son me. Maho-


met les avait ouvertes une fois pour toutes; son verbe
dsormais profr, il le jetait au monde comme un
ordre irrvocable; il ne lui disait pas : Va! il le

faisait porter par des escadrons, et comme l'univers

a.'ait fait silence pour entendre le pas profond de la

vrit, il fit silence une seconde fois au bruit de Ma-


homet, mais un silence d'esclave, un silence de vaincu,
un silence qui le dshonorait.
96
Car, Messieurs, recevoir une doctrine au bout d'un

sabre, qu'est-ce autre chose qu'abdiquer son me?


J'estime encore l'erreur qui se propose, et qui croit

assez en elle pour essayer sa force me persuader;


mais ce vil gladiateur qui me prsente d'une main le

Koran et de l'autre la mort, je n'ai que du mpris


pour lui, et, si j'ai la bassesse de lui obir, un mpris
plus profond pour moi.

Ce fut cependant. Messieurs, l'uvre de Mahomet;


ainsi propagea-t-il sa doctrine, ainsi imita-t-il la grande
parole : Allez et etiseignez toutes les nations.

Je passe au schisme grec. Celui-ci n'est pas un


conqurant ; acadmicien subtil , spar , force d'es-

prit, de l'unit doctrinale, il vient s'tablir dans le

monde sur la bonne opinion qu'il a de lui-mme.


Qu'a-t-il fait depuis lors dans l'ordre de l'apostolat?
Qu'a fait cette terre autrefois si fconde en loquence,
qui avait produit saint Jean Chrysostme , saint Ba-
sile, saint Grgoire de Nazianze, saint Grgoire de

Nysse, et qui avait envoy auparavant sa gloire jusqu'

nous par saint Irne, l'un de nos premiers anctres


dans la foi? qu'a-t-elle fait depuis le onzime sicle,

poque finale de son schisme , pour justifier sa spa-

ration par ses succs et pour tendre le rgne de


Dieu dont elle venait d'arracher un prcieux rameau ?

Hlas! ce qu'elle a fait : rien. Voil sept cents ans

passs, et cette branche loigne de la vrit languit

sans rejetons, assez forte pour conserver de sa vieille


sve, trop faible pour la communiquer. Elle a rompu
97
avec l'unil , et l'instant , par un miracle de la sa-

gesse divine, elle a perdu, avec le secret de la cha-


rit, la grce de l'expansion. Plt Dieu mme
qu'elle se ft arrte l et qu'elle et accept le

chtiment de la strilit! Mais, honteuse enfin de sa


longue inaction, l'Eglise grecque a t saisie, dans ces
derniers temps, de l'ambition du proslytisme. Et
savez-vous comme elle l'entend, ou plutt qui ne le

sait pas? Elle dpouille les catholiques tombs dans


sa dpendance par le sort des armes ; elle confisque
leurs glises et leurs couvens; elle envoie leurs pr-

tres en exil ; elle arrache les enfans des bras de leurs


mres , afin de les enlever l'erreur, et de s'pargner
plus tard la peine de les convertir; elle contrefait,

a l'insu des peuples, sa propre liturgie, demeure


encore trop catholique; elle envoie des janissaires

solliciter l'apostasie avec des verres de vin, des ru-


bans et des coups de bton, et, la chose faite, elle

immatricule avec joie ses nouveaux enfans avec d-


fense de sortir dsormais de son aimable giron , sous
peine d'tre traits comme des rengats. Elle torture
enfin la vrit dans ses serres, comme un oiseau de
proie devenu le matre d'un aigle qui par hasard avait

l'aile rompue ; il le tient , le retourne , et n'ayant pas


la force d'enfoncer dans son flanc un bec puissant, il

lui arrache une une les plumes , il le dchiquet


plutt qu'il ne le dvore.

N'ai-je pas nomm l'glise de Pologne, Messieurs,

tout l'heure? Il me semble que je l'ai nomme


II. 7
98
et, si je l'ai fait, croyez -vous que je pourrais passer

ct d'elle sans la saluer? Chre et illustre sur,

autrefois le soutien de la chrtient , aujourd'hui of-


ferte en holocauste, j'aurais pu prononcer ton nom
sans le bnir, sans supplier Dieu, moi, l'aptre du
Christ, d'avoir piti de toi ! Ah! je l'en supplie, je

l'en conjure, j'en appelle a lui pour toi, et toute

me en qui l'humanit n'est pas tarie. Nous ignorons


l'avenir et ce qu'il te prpare; mais si tu succombes,
la fin, la postrit te fera un berceau oii tu rena-

tras toujours , et quand on voudra s'animer de


grands dvouemens dans de grands malheurs , on
mditera tes souvenirs, on baisera tes ruines. Si

nous ne te rendons pas la vie du temps , nous te

conserverons la vie de la mmoire, nous te donne-


rons rendez-vous dans l'ternit, et si d'autres em-
brassemens ne nous sont plus permis, celui-l, du
moins, la perscution ne le rompra jamais.

Voila l'glise grecque, Messieurs! Et mme ai-je

tout dit? Ai-je racont tout le sort de cette doctrine

faite cadavre! Non, Messieurs, mais il faut tre bref

dans l'histoire de l'erreur, comme nous l'avons t

dans celle de la vrit. Encore un mot seulement.


Par une loi qui rgit maintenant toute l'Eglise grec-

que, sous les diverses dominations qu'elle subit, le

proslytisme est dfeidu. Nron l'avait rv peut-tre

dans un mauvais songe du Palatin ; mais l'avoir crit

dans une loi, avoir dcrt solennellement, et dans

trois empires, que la doctrine devait tre sans cha-


99
rite, qu'elle ne devait pas chercher l'homme et mme
le poursuivre , qu'elle devait habiter son coin , s'y

tenir heureuse sous la protection et la garde d'un

matre ; et que si par hasard , comme la colombe de


l'arche, elle ouvrait la fentre pour voir si elle pou-
vait s'envoler quelque part, c'tait l un crime de
lse-majest : avoir dit, crit, dcrt une semblable

loi, c'est assurment le prodige d'une double peur,


la peur de sa propre impuissance et de la puissance
de la vrit. Et encore, il faut le remarquer, ce n'est

pas seulement dans des tats despotiques que cette


fabuleuse disposition a t consacre, mais Athnes,
dans une Charte, et dans une Charte qui proclame
la libert de conscience! C'est au nom de la hbert
de conscience que le proslytisme y est dfendu !

Je suis heureux, Messieurs, de vous signaler ail-

leurs, dans le sein mme du protestantisme, une l-

gislation d'un caractre bien diffrent, laquelle il

me serait impossible de ne pas rendre un hommage


public. Quand on a mission de parler contre l'erreur,
c'est un bonheur comme c'est un devoir de rendre
justice ce qu'elle fait de bien. Notre sicle a vu,
Messieurs, une magnifique rparation de l'erreur en-
vers la vrit, d'autant plus remarquable qu'elle avait

t prcde d'une longue perscution. L'Angleterre,

aprs trois cents ans d'une lgislation impitoyable


contre les catholiques, a bris de son propre mouve-
ment les chanes de notre servitude, et proclam,
sous le nom d'mancipation, la pleine et entire li-
100
Jjert de conscience sur le sol de ses vastes tats.
Elle reoit nos prtres , nos vques , nos religieux
mme ceux qui n'ont pas chez elle droit de nationa-
lit; elle le fait sans crainte et sans souvenirs, avec

le plus haut libralisme qui soit au monde, et je croi-

rais trahir la saintet de l'apostolat catholique, si du


haut de cette chaire de Notre-Dame , avant de com-

mencer ce que je dois dire du protestantisme ,


je ne
rendais pas cet acte nouveau dans 1 histoire des

hommes l'honneur ternel qui lui est d.


Le protestantisme n'est pas comme , le schisme
grec, dnu de tout proslytisme; il crit, il imprime,
il rpand ses livres profusion. Il envoie mme des
missionnaires, non pas, il est vrai, en Chine ou au
Japon, partout o il y a du sang rpandre; mas
enfin , l o ses consuls peuvent parvenir et le pro-

tger de la majest britannique, le protestantisme

hasarde ses gens. C'est une action relle, mais une


action qui ne constitue pas un apostolat. Le prosly-

tisme de l'criture n'entrane aucun dvouement dif-

ficile et srieux. La parole marche, l'criture ne


marche pas; la parole est le don de 1 homme tout

entier, l'criture n'est que le don de son esprit. Mille

sacrifices, sans compter celui du sang, dcoulent du


sacrifice de la parole , trs-peu du sacrifice de l'cri-

ture. Au coin de son feu, toutes les mesures du


confortable tant parfaitement prises , les portes bien

fermes, les fentres exactement closes, un gentle-


man prend sa plume, il rflchit son aise entre
!01
son repas du maliu et son repas du soir, il crit des

pages dont il paie l'impression, mais avec la rserve

d'tre pav de son libraire, lequel paie a son tour le

colporteur, qui est le seul, dfinitivement, jouer le

rle apostolique. La comparaison, Messieurs, n'est

pas soutenable sous le rapport du dvouement, elle

ne l'est pas davantage sous un autre point de vue.


Le proslytisme de l'criture n'exige aucune vertu
de la part de celui qui l'exerce. Le dernier des mis-
rables, sans se nommer ou mme en se nommant,
peut tenir une plume puissante, quoique dshonore.
Pour peu que l'crivain soit d honntes murs, cela
suffit sa dignit. 11 n'en est pas de mme de
Ihomme qui se consacre au ministre de la parole,

et surtout de la parole religieuse. Pour paratre dans

une assemble au nom de Dieu, il y faut porter la

physionomie et Ihistoire d une vie leve. Cicron,

quoique paen et ne parlant que de l'loquence civile,

ne dfinissait-il pas l'orateur un homme de bien habile

dans l'art de dire? Ce titre d'homme de bien ne suffit

plus l'homme de l'vangile; la saintet lui est n-

cessaire, une saintet indique par le sacrifice perma-


nent de la chastet, par le dsintressement, par la

fatigue, par l'loignement de la patrie, par un rejaiUis-


semeut sensible de la vrit dans l'accent et dans tout
l'tre. Les sauvages mmes ne se mprennent pas
ces signes. Ils discernent la premire vue et au
premier son le vritable aptre. Portez-leur donc des

livres, ou mme une parole marie une femme !


102
Savez- vous , Messieurs , ce qu'il y a de plus siu-

gulier dans votre sicle ? C'est prcisment que ,


pour
la premire fois, depuis le commencement du monde,
le proslytisme de l'criture, agrandi dmesurment

par la presse, a acquis une puissance qui le dispute

au proslytisme de la parole; c'est que le prosly-

tisme qui n'exige ni dvouement, ni vertus, ni mme


un nom , aspire dtrner le proslytisme qui exige

le nom, la vertu et le dvouement. Nous ne re-


poussons pas cette puissance nouvelle ne dans l'hu-
manit, nous nous en servons; auxiliaire utile, elle

est venue au secours de la parole menace partout

d'oppression, et encore qu'elle batte en brche la


vrit , elle travaille cependant pour nous , pour
cette parole mme dont elle convoite l'empire. C'est
pourquoi, tout en vous en signalant le danger, qui
tient l'impersonnalit de l'criture, je vous en si-

gnale aussi l'avantage. Quand une grande puissance


fait son apparition dans le monde , elle y arrive pous-
se par une grande raison, et celte grande raison,

c'est toujours quelque besoin de la vrit. Rien


n'arrive que par la providence de Dieu , et Dieu
fait tout pour ses lus : Omnia propter electos. Soit

donc qu'un empire se fonde ou s'croule, qu'un so-


leil s'teigne ou s'allume, que le vent souffle de l'O-

rient ou de l'Occident , attendez toujours Dieu , c'est

toujours Dieu qui arrive, encore que la poussire sou-


leve par son passage nous drobe longtemps sa
figure et son secret.
103
Je ne dirai qu'un mol du rationalise sur la

question qui nous occupe : je n'ai jamais ou parler

d'un rationaliste qui ait reu des coups de bton

la Cochinchine. Ces esprits-l sont trop polis et trop


ingnieux pour se hasarder dans une semblable
gloire, au profit de la vrit. Il sera donc toujours
temps de s'occuper d'eux lors de la prochaine place
vacante l'Acadmie. Nous sommes trop bien levs

pour leur offrir autre chose qu'une branche de lau-

rier, et ils la mritent sans contestation.


J'ai fini, Messieurs. Tout ce que j'ai dit m'auto-
rise conclure que la charit de la doctrine, mani-
feste par l'apostolat, appartient exclusivement la

doctrine catholique. Et si vous me demandez pour-


quoi, quelle est la cause secrte de ce phnomne, je
vous rpondrai que la vrit seule est charit, et que
seuls possdant la vrit, seuls aussi nous en pos-

sdons l'incommunicable chaleur. Nous venons du


sein large et universel de Dieu; nous venons de
la rgion o la lumire et l'amour se tiennent
ternellement embrasss. Le fleuve qui descend
des hautes montagnes couvre naturellement la plaine

de ses mille canaux. Toute autre doctrine vient

d'en bas; elle vient de l'homme, de son cur


troit , de son esprit plus troit encore , de son
orgueil plus troit que l'un et que l'autre ; elle

vient de l'gosme et retourne a l'gosme. Elle

ne va pas au monde, elle appelle le monde soi.

Pour nous, enfans de Dieu, ns dans l'ternit d'un


104
mot de sop me, la charit nous presse toujours,
elle ne nous laisse que le repos du sacrifice qui a t
notre berceau.
Saint Paul tant sur les ruines de Troie, vit en

songe un Macdonien qui se tenait debout, et qui le

priait : Passe, lui disait-il, passe et viens nous *. Ce


Macdonien , Messieurs , c'est l'humanit tout entire
suppliante de Dieu, lui demandant la vrit, et saint

Paul, c'est nous tous qui croyons comme lui, qui

avons reu comme lui les prmices de l'esprit de vie


et d'amour. Aujourd'hui comme alors, couch sur

les ruines de Troie , cette vive image de la dsolation

du monde, le Macdonien se dresse devant nous; il

nous prie debout, car il est press : Passe, nous dit-

il ,
passe et viens nous. Et si la crainte du dvoue-
ment nous retient, si les labeurs, les voyages, la

faim, la soif, les supplices nous effraient. Dieu nous

dit comme saint Paul, dans un autre songe, dans


le songe de Corinthe : N'aie pas peur, parle et ne te

tais pas, car j'ai un grand peuple moi dans cette

ville ^. Comment nous tairions-nous? Comment la

main de l'homme fermerait-elle nos lvres? Dieu nous


pousse toujours, un grand peuple nous attend tou-
jours. Vous en avez ici, Messieurs, le spectacle et

la preuve, et encore cette assemble, si vaste et pro-

fonde qu'elle soit , ce n'est pas tout mon auditoire :

'
Aclcs des Aptres, cliap. 16, vers. 9.
"
Ibid., cliap. 18, vers. 9 et 10.
105
mon auditoire, cest riiumanit. Ma parole, dite a

vous , rejaillit sur lui , comme ces cailloux laucs


sur la surface des mers, qui, de bonds en bonds
et ports par les flots, vont atteindre au loin leur
but.
VINGT-CINQUIME CONFRENCE.

DE LA CHARIT DE FRATERNIT PRODUITE DANS l'aME


PAR LA DOCTRINE CATHOLIQUE.

Monseigneur,

Messieurs,

La doctrine catholique est la seule qui ait produit

et qui produise la charit de l'apostolat; je l'ai prouv


dans ma dernire Confrence. J'ajoute qu'elle seule
produit la charit de la fraternit. La fraternit est le

partage rciproque du cur, du travail et des biens;


et il semble, Messieurs, que cette vertu devrait cou-
ler en nous par une source aussi simple et aussi na-
108
liirelle que notre vie. Car, enfin, qu'est-ce que nous

sommes? Ne sommes -nous pas les membres d'une


mme famille, les enfans d'un mme pre et d'une

seule maison? En vain nous voudrions dtruire les

pages de notre gnalogie; tous, sans exception, nous


sortons du mme lieu, et tandis que l'orgueil se fa-

brique en dehors du genre humain d'illustres et par-


ticulires antiquits, le sang d'Adam parle en nous
plus haut que tous les titres, et nous couche par
terre aux pieds du mme patriarche comme aux pieds
du mme Dieu. Cependant, malgr cette vidente

communaut d'origine et cette fraternit que la na-

ture a mise en nous, quel spectacle nous prsente


l'histoire, si nous la considrons en dehors de la doc-

trine catholique? Des races ennemies, des familles


qui se sparent le plus qu'elles peuvent les unes des

autres par le rang, la puissance et la tradition; des

hommes pres la cure de ce monde, et traitant la

terre non comme le patrimoine rel de tous, mais

comme le patrimoine privilgi des plus forts, des

plus habiles et des plus heureux ;


partout la guerre,

la jalousie, la convoitise, la spoliation, l'lvation d'un


petit nombre et la misre de beaucoup.
Toutefois, Messieurs, il n'en est pas de la fraternit

comme de l'humilit , de la chastet et de l'apostolat.

Le monde qui repousse celles-ci, mme aprs la r-

vlation qui en a eu lieu, ne repousse pas galement

ccUe-la; un grand nombre l'apprcie aujourd'hui,

mme en dehors de la doctrine catholique, et s'il est


109
un songe caress par les mes leves, s'il est une

ide qui remue l'opinion ,


qui inspire de belles pages

et consacre de grands travaux, c'est assurment l'ide

de la fraternit. Tandis que le monde insulte l'humi-

litcomme une vertu qui l'importune, rejette la chas-


tet comme un intolrable fardeau, incrimine l'aposto-

lat comme un envahissement de la vrit ou de ce qui

se donne pour elle, la fraternit a dans son sein des

amis chauds et gnreux, qui exagrent mme ses

droits, se trompent sur les moyens de l'tablir, mais

qui la proclament comme la fin dernire de toute

l'histoire et de tout le mouvement de l'humanit. Le


spectacle auquel nous vous convions n'en sera que
plus instructif et que plus curieux. Il sera beau de

voir le monde poursuivant la mme pense que nous,

impuissant la raliser, malgr ses efforts, et la doc-

trine catholique atteignant chaque jour son but fra-

ternel par le simple panchement de sa parole et de

son ordinaire efficacit.

L'an 680 de Rome, sous le consulat de Marcus


Trentius Varro Lucullus et de Caius Cassius Varus
au pied du mont Vsuve, et en face de la mer de Na-
ples, deux ou trois cents hommes taient rassembls.

Ils portaient bien sur eux les traces de notre dignit

commune, et cependant il n'tait pas besoin de les

regarder longtemps pour dcouvrir aussi dan^ tout


leur tre des marques trop sensibles d'une cruelle d-

gradation. Au milieu du silence de tous, l'un d'eux

se leva et leur adressa ce discours : Chers et mis-


110
rahles compagnons d'infortune, avons- nous rsolu de

porter jusques au bout les injures du sort qui nous a

t fait ? L'humanit n'existe pas pour nous ; rebuts

du monde, saisis ds nos premiers jours par la main


de fer de la destine, nous n'avons servi jusqu' pr-

sent qu a rcrer nos matres par des spectacles bar-

bares, ou nourrir par nos travaux leur faste, leur


mollesse et leur volupt. Il est vrai , nous avons fui

nous sommes libres, mais vous comprenez bien que


cette libert n'est encore que la servitude ; tout l'em-

pire, toute la terre est contre nous : nous n'avons


pas d'amis, pas de patrie, pas d'asile. Mais avons-
nous besoin d'autres amis, d'autre patrie, d'autre asile

que nous-mmes? Considrons qui nous sommes, et

comptons - nous d'abord. Ne sommes - nous pas le

plus grand nombre? Qu'est-ce que nos matres? Une


poigne de patriciens dont nous peuplons les mai-
sons, qui ne respirent que parce que nous n'avons
pas le courage de poser la main sur leur poitrine
pour les touffer. Et si la chose est comme je le dis,

si nous avons la force du plus grand nombre, si c'est

Ihumanit presque entire qui est esclave d'une horde


jouissant de tout et abusant de tout, qui est-ce qui

nous empche de nous lever, d'tendre nos bras une


fois en ce monde, et de demander aux dieux qu'ils

dcident entre nous et nos oppresseurs? Nous n'a-

vons pas seulement le nombre, nous avons lintelli-

gence aussi ; beaucoup d'entre nous ont enseign


leurs matres ou enseignent h leurs cnfans les lettres
111
humaines ; nous savons ce qu'ils savent , et ce qu'ils

savent ils le tiennent de nous; c'est nous qui sommes


leurs grammairiens , leurs philosophes , et qui leur

avons appris cette loquence qu'ils portent au forum


pour y opprimer tout l'univers. Enfin, nous avons
plus que le nombre et que l'intelligence, nous avons
le droit, car, qui nous a faits esclaves? qui a dcid
que nous n'tions pas leurs gaux? o est le titre de
notre servitude et de leur souverainet? Si c'est la

guerre, faisons la guerre notre tour; essayons une


fois la destine, et mritons par notre courage qu'elle
se prononce pour nous. Ayant dit cela , Spartacus
tendit la main vers le ciel et vers la mer; son geste
acheva sa parole ; la foule qui l'avait cout se leva

sentant qu'elle avait un capitaine, et huit jours aprs,

quarante mille esclaves rangs en bataille faisaient


tourner le dos aux gnraux romains , remuaient de
fond en comble l'Italie, et se voyaient sur le point,

comme Annibal , de regarder en vainqueurs la fume


de Rome.
Ils furent vaincus pourtant, malgr le nombre et

le courage, et Pompe, venant mettre le sceau leur


dfaite, n'eut qu' crire quelques lignes au Snat
pour lui apprendre que ces vils esclaves, un moment
sa terreur, taient rentrs dans leur lgitime nant.

Tel tait l'tat du monde quelques annes avant


la venue de Jsus - Christ. Une grande portion de
l'humanit n'avait ni patrie, ni famille, ni droits;

elle tait inscrite dans la loi sous la rubrique des


112
choses et non des hommes. On la traitait comme
une race d'animaux phis intelligens, plus forts, mais

qui n'avaient d'autre distinction que d'tre plus ap-


tes une servitude profitable. Je pourrais, pour ma
thse, me borner au fait, et vous dire : Voil ce que

l'homme avait fait de l'homme en quatre mille ans


voil o en tait, avant Jsus-Christ, la fraternit. Mais
il ne sera pas inutile qu'aprs avoir vu le fait nous en
cherchions la cause, afin de mieux comprendre la

grandeur et la difficult de la rvolution opre sous

ce rapport par la doctrine catholique.

C'est donc. Messieurs, puisque vous voulez savoir

la cause de la servitude, c'est que l'homme n'aime


pas l'homme ,
que l'homme n'aime pas le travail ,
que
l'homme n'aime pas le partage de son bien, que
l'homme enfin n'aime rien naturellement de ce qui

constitue la fraternit.

L'homme n'aime pas l'homme; car l'amour, ce

charme inexprimable qui nous pousse vers un objet,


et nous pousse moins nous donner qu' nous fondre
en lui; l'amour, cette merveille la plus incomprhen-
sible de notre nature, quoi nous passons toute notre
vie, jusqu' ce que nous ayons dsespr de nous assez
pour ne plus chercher en raliser le mystre ; l'a-

mour n'a qu'une cause unique, cause rare et passa-

gre dans l'humanit. Je voudrais en cacher le nom :

je me reproche jusqu' un certain point de le nom-


mer dans cette chaire; mais il m'est impossible de

ne pas le prononcer. L'amour n'a qu'une cause, et


113
celte cause, c'est la beaut. Que riionime soit mis en
prsence d'une nature o resplendit ce don terrible,
moins qu'il ne soit couvert d'un bouclier divin , il

en ressentira les coups : si rebelle, si orgueilleux,


qu'il soit, il viendra comme un enfant se courber aux
pieds de ce quelque cbose qu'il a vu et qui l'a subju-
gu par un regard , par un cheveu de son cou , in

uno crine colli sui, dit admirablement l'criture. Mais


cette beaut, cause unique de l'amour, elle est rare
et passagre en nous. Elle n'appartient qu' un trs-
petit nombre, et les tres qui en sont le plus dous

ne jouissent qu'un moment de leur couronne. Adors


un jour de leur vie , ils sentent bientt la fragilit du

don qui leur a t fait; les adulateurs fuient me-


sure que les annes descendent, et quelquefois il n'est

pas besoin des annes. Le cur pris violemment se


dtache avec rapidit, et, d'exprience en exprience,
ces tres qu'on a tant chris arrivent ne plus pos-

sder d'eux-mmes et des autres que les reliques


d'un songe.
La beaut, qui est la source de l'amour, l'est aussi

des plus grandes dsolations qui soient ici-bas, comme


si la Providence et la nature se repentaient d'avoir
fait quelques uns de nous un si riche et si rare pr-

sent.

Si telle est la cause de l'amour, comment l'huma-


nit serait-elle aime? A part le petit nombre qui la

possde, et avec tant d'imperfections, qu'est-ce que le

reste? Que voit l'homme autour de soi? Des hommes


II. 8
U4
non pas seulement dpourvus de la grce et de la

majest de leur nature, mais dfigurs par le travail,

avilis par des maux sans nombre , en qui l'il ne d-


couvre plus rien qu'une sorte de machine qui se
meut. Et si du corps on pntre jusqu' l'me, la

misre et la honte s'y rvlent sous des aspects plus


profonds encore, qui n'arrtent plus le mpris par
la piti. L'orgueil sans cause, l'ambition, l'gosme,

la haine, la volupt, tous les vices se disputent ce vi-

sage intrieur de l'homme , et aspirent le dshono-


rer. Que reste-t-il pour l'amour? A quel vestige de la

beaut se prendra l'homme pour aimer l'homme et


partager frateruellement avec lui les peines du tra-
vail et la joie des biens?
L'homme n'aime pas le travail. Il aime seulement
une activit qui flatte l'orgueil et trompe l'ennui. Pascal

en a fait la remarque. Un homme, dit-il peu prs, se


juge malheureux parce qu'une disgrce le jette dans un
chteau magnifique, o, entour de toutes les jouis-
sances et de toutes les distinctions, il ne lui manque
qu'une multitude de solliciteurs et d'importuns qui
l'empchent de penser a soi. Cela est vrai, nous aimons
l'activit, mais une activit commode et honore qui,
selon l'expression de M^^ de Stal, ajoute l'intrt au
repos , et nous donne sans fatigue la satisfaction de
tenir et de remuer les fils de ce monde. C'est l'activit

paresseuse du commandement qui nous sduit; mais

ds qu'il y a fatigue relle d'esprit ou de corps, nous


cherchons la rejeter sur les autres autant que nous
115
le pouvons. Le travail est une peine. Il a t impos

l'homme quand Dieu le chassa du paradis terrestre


avec cette sentence : Tu mangeras ton pain la sueur

de ton front; en le repoussant, nous ne faisons que


repousser un chtiment, et pour l'accepter, quand l'a-

mour nous manque, il ne nous faut pas moins que


toute la force de la ncessit. Or, l'homme manque
d'amour l'gard de l'homme, et l'horreur du tra-

vail, combine avec sa ncessit, lui inspire sans cesse


l'ide et la tentation de la servitude pour autrui. Com-
bien donc est-il loin de la fraternit, qui est le partage
rciproque du cur, du travail et des biens!
On serait port croire que l'homme, parvenu
un certain degr de richesse et rassasi de superflu,

n'prouve aucune peine donner ce qui est inutile


mme la surabondance du luxe; c'est une erreur.
L'homme ne donne jamais volontiers. Quand il ne sait

plus que faire de son or, il achte la terre qui le pro-


duit. Dnu souvent de postrit, ou rduit des
neveux qu'il dteste, il achte encore, et si la terre

manque son ardeur de la possder, il ensevehra dans


des coff'res profonds cet or doublement inutile, se don-
nant quelquefois le plaisir de le regarder, de le comp-
ter, et de savoir au juste de combien d'cus sa flicit

s'est accrue? Quelle joie y a-t-il l? Vous et moi nous


l'ignorons galement, on ne se rend compte que des

passions dont on fut soi - mme victime. Le pauvre


ne comprend pas l'tat de l'homme riche, qui aime
mieux enfouir que donner; mais il en est ainsi. Il ar-
116
rive mme que le riche s'ennuie de l'tre, qu'il n'en

peut plus de sa fortune, qu'un immense dgot le

saisit : il pourrait, ce semble , s'ouvrir une veine nou-


velle de joies en rappelant de la misre une famille
ruine, en mariant de pauvres jeunes gens qui s'ai-

ment loyalement. Il n'aurait pas mme besoin d'aller


chercher le malheur; le malheur monterait son esca-
lier de lui-mme; il y monte tout quart d'heure

sans qu'on l'attende; il frappe, il apporte ce mis-


rable un bien qu'il ne connat plus. Mais la satit

pousse jusqu' la douleur n'apprend pas encore


Ihomme le secret de se dpouiller. Il estime que
l'honneur d'tre plus riche que personne mrite bien
d'tre achet par la souffrance. Encore une fois, nous
ne comprenons rien tout cela, mais tout cela est,

et nous rvle une troisime source de la servitude

substitue dans le monde ancien a la fraternit.

En effet, si l'homme n'aime pas l'homme, s'il hait

le travail et abhorre tout partage de son bien, qui


ne voit au bout de ces dispositions de son me,
comme une consquence invitable , l'tablissement

de la servitude? Pourquoi n'abuserais-je pas de la

force contre l'homme que je mprise, pour l'assujlir

un travail dont je me dlivre, et qui sert la fois

ma fortune et mon orgueil? Pourquoi n'attacherais-je

pas le plus d'hommes possible, au moindre prix pos-


sible, la satisfaction de tous mes sens? Pourquoi,
si je le peux, n'aurais-je pas, comme dans l'Inde, des

gens pour chasser de mon visage les animaux impor-


117
luns, d'aulres pour me porter en palanquin, d'autres
pour me tenir un verre d'eau tout prt quand j'au-

rai soif, d'autres pour m'accompagner et me faire


honneur? Peut-tre sera-ce l'occasion qui me man-
quera pour m'assujtir mes semblables; mais l'occa-
sion a-t-elle jamais manqu dans le monde aux op-
presseurs? Une fois les causes de la servitude poses

dans le cur de l'homme, qui s'y opposera? o sera


le point d'appui des faibles contre les forts? qui par-

lera pour l'homme, si l'homme le mprise? Par l'effet

mme du manque d'amour et de la passion de s'a-

grandir, il se formera ncessairement des gnrations

dshrites; ces gnrations s'agiteront, elles feront

peur aux heureux du monde; il faudra bien crer une


force qui leur te l'ide de se rvolter et qui permette

l'gosme un sommeil tranquille. Quel plus naturel


moyeu que de les rduire une servitude qui les avi-

lisse leurs propres yeux , et ne leur permette pas


mme de songer se revendiquer?
Ce ne sont pas l, Messieurs, de chimriques in-
terprtations des sentimens de l'homme. Dieu a per-

mis que la servitude subsistt jusqu' prsent pour

vous rvler sans cesse vous-mmes ce que vous


tes en dehors de la charit qui vient de lui. Vous
auriez pu croire que vous aimiez l'humanit par
vous-mmes, et que la philanthropie suffisait l'ta-

blissement de la fraternit universelle. Dieu a pris


soin de vous dtromper. Que des Europens, des
Franais , descendent quelques degrs de latitude et
118 -
soient transports sous un soleil plus cliaud, leur

philanthropie expire aux portes d'une fabrique de


sucre. Devenus possesseurs d'esclaves, ils dcouvri-
ront les plus puissantes raisons du monde en faveur

de la servitude : celles-l mme que je disais tout

l'heure, la ncessit du travail, l'impossibilit de l'ac-

complir par eux-mmes, le devoir de s'enrichir, l'in-

friorit de la race assujtie; l'on ira au loin chercher

cette race privilgie, et si elle n'est pas encore assez

proche de la bte, on aura soin, en la maltraitant et

en la privant d'ducation, de l'amener au niveau de

bassesse et d'abrutissement dsirable pour que tous


la jugent incapable et indigne de la libert. Voil

l'homme, Messieurs, et quels obstacles la doctrine

catholique devait trouver en lui pour l'tablissement

de la fraternit. Voyons comment elle a fait pour tre


la plus forte.

Quand Jsus-Christ avait voulu fonder l'apostolat,

il avait prononc cette parole : Ues et enseignez toutes

les nations. Il lui en cota davantage pour fonder la

fraternit. Il s'y reprit plusieurs fois, et posa trois

textes fameux.

Je vous donne, dit -il une fois, je vous donne un


commandement nouveau, c'est que vous vous aimiez les

uns les autres, comme je vous ai aims moi-mme; le

monde connatra que vous tes mes disciples si vous

vous aimez les uns les autres \ Remarquez d'abord,


Saint Jean, cliap. 13, vers. 34 et 35.
119
Messieurs, celte expression : Je vous donne un com-

mandement nouveau. Jsus-Christ ne s'en est servi que

dans cette occasion, du moins d'une manire aussi


expresse. L'humilit, la chastet, l'apostolat, quoique

des choses nouvelles, l'taient moins pourtant que ce


prcepte : Aimez -vous les ims les autres. Et Jsus-
Christ ajoute que ce sera le signe auquel on recon-

natra ses disciples ; non que l'humilit , la chastet

l'apostolat , ne soient aussi des signes trs-videns et

trs-certains de la profession chrtienne, mais parce

que la charit est l'ocan o commencent et aboutis-

sent tontes les autres vertus. C'est la charit qui rend

humble, chaste, aptre; c'est elle qui est le principe

et la fin , et par consquent le signe capital de la

transfiguration de l'me.

Faites une seconde remarque , Messieurs : la doc-

trine catholique, apparaissant au monde, ne dit pas

comme Spartacus : Levez-vous, armez-vous, reven-


diquez vos droits; elle dit avec calme et simplicit :

Aimes-vous les ims les autres; s'il y en a un parmi


vous qui se plaigne de n'tre pas aim, qu'il aime

le premier; l'amour produit l'amour. Quand deux


s'aimeront, et qu'on aura vu la joie de leur cur,

un troisime viendra qui dsirera tre aim aussi en

donnant son amour; ensuite un quatrime. Ce qui


vous manque, ce n'est pas un droit, c'est une vertu.

Or, aucune loi ne peut vous donner une vertu, au-


cune victoire ne peut vous la crer. Spartacus aurait

vaincu ,
que le monde et t le lendemain ce qu'il
120
lail la veille ; les esclaves seraient devenus matres
les matres esclaves , et encore tous ces victorieux ,

enivrs des dpouilles de Rome , se seraient gorgs

les uns les autres au nom de la fraternit. Une vertu

ne nat pas sur les champs de bataille; l'me est la

seule terre o Dieu la sme et la rcolte. Que faites-

vous lorsqu'une plante ncessaire ou dsirable man-


que votre industrie? Vous la cherchez au loin, sous
le soleil qui la mrit; vous la semez et la cultivez

avec d'autant plus de soin que le sol qui vous la

confiez n'est pas son sol natal. Eh! Messieurs, la

gnration de la vertu ne diffre pas de celle-l; elle

n'eu diffre que parce qu'il est inutile d'aller si loin ;

le royaume de Dieu est au-dedans de vous ; la terre

c'est votre me, et la semence, vous venez de la re-

cevoir, elle est dans ces mots : Aimez-vous les uns les

autres.

Elle est aussi dans cette seconde parole : Si quel-


qu'un d'entre vous veut tre le premier, qu'il soit le

dernier, et qui veut tre le plus grand ,


qu'il soit votre

serviteur, l'exemple du Fils de l'Homme, qui n'est

pas venu pour tre servi, mais pour servir \ Vous


vous plaignez d'tre esclaves, vous ne savez pas ce
que vous dites : on est esclave quand on sert malgr
soi ; servez de votre propre gr , l'esclavage sera d-

truit. On vous a dit que le plus grand malheur et la

|>lus grande honte c tait la servitude, et moi je vous

'
Saint Malhicii, cliap. 20, vers. 26, 27, 28.
1^1
dis : Faites de la servitude un acte d'amour; ce qui
tait ignominie deviendra gloire, ce qui tait escla-

vage deviendra dvouement, ce qui tait la dernire


chose deviendra la premire, ce qui tait le comble de
liufortune deviendra de l'extase. Ne savez-vous pas
qu'il n'y a rien de plus doux que d'aimer? Et quand
on aime on se donne, quand on se donne on sert,
et quand on sert par amour on est heureux. Servez

donc en aimant, que vous manquera-t-il? Il est vrai

que l'ordre a t interverti ,


parce que c'est l'amour
qui prcde le service , et qu'ici le service a prcd
l'amour : mais que vous importe? Rtablissez l'ordre
en aimant; pourvu que le service et l'amour soient
ensemble, le mystre de la batitude est accompli.

Nous donc, 6 vous tous, mes frres les esclaves,


faites une sainte rpublique d'amour, aimez-vous les

uns les autres, et aimez vos matres dans l'amour


commun que vous vous porterez; vous finirez par les
dsarmer, par leur persuader de vous aimer aussi et
de s'aimer entre eux. Rien n'est contagieux comme
la vertu arrive l'tat d'amour. Vos matres vous te-
naient pour des ennemis, ils avaient encore plus de
peur que de haine votre gard ;
quand ils verront
que vous les aimez et que vous les servez librement,
leurs yeux s'ouvriront , votre libert natra d'elle-

mme comme un fruit nait de son arbre et tombe de


soi quand il est mr.
Reste une troisime parole, ncessaire encore
l uvre de la fraternit : Bienheureux les pauvres en
122
esprit, parce que le royaume du ciel est eiuc. Vous
vous plaignez de l'insensibilit du riche; ne faites pas

comme lui; aimez la pauvret, et donnez du peu que

vous avez a ceux qui ont encore moins. Ne dites pas

que vous ne pouvez vous priver de votre part si d'au-

tres n'en font autant; donnez d'abord la vtre, d'au-

tres donneront aussi la leur; votre part vous sera


rendue au centuple, et l'esprit de pauvret, sans lois,

sans violence , sans dissoudre la socit dans un par-


tage toujours refaire et toujours impuissant, d-

truira l'inimiti du pauvre et du riche, fera de celui-ci

un conome et de celui-l un protg de la Provi-

dence.

Sans doute. Messieurs, toute cette doctrine est

aussi simple que profonde; cependant personne ne


l'avait trouve. Il en est d'elle comme de la dcou-
verte de l'Amrique par Christophe Colomb ; chim-
rique avant le succs, tout le monde fut surpris de

n'en avoir pas eu l'ide : il ne s'agissait que de mon-


ter sur un vaisseau et d'aller tout droit devant soi.

Cependant ici nous avons une merveille de plus : la

doctrine conue et publie nest que peu de chose

encore; il faut qu'elle arrive l'efficacit par elle-

mme sans le secours d'aucune victoire et d'aucune


lgislation. Il faut qu'elle soit accepte librement,

pratique librement , et cela contrairement a tous les

instincts de Ihumanil. On disait a l'homme d'aimer


l'homme, lui qui ne l'aimait pas; on lui disait de
servir, lui qui n'aime qu' tre servi ; on lui disait de
~ 123
donner son bien , lui qui avait horreur de se dpouil-

ler. videmment la fin et les moyens n'avaient aucune


proportion. Et pourtant que n'a pas t le succs? Je

tourne quelques pages de l'Evangile, et je lis : La


multitude des croyans n'avait qu'un cur et qu'une

me; nul d'entre eux n'appelait sien ce qu'il possdait

mais tout leur tait commun. On ne voyait point d'in-

digens parmi eux. Quiconque avait des clmmps et des

maisons les vendait et en apportait le prix, qu'il met-

tait aux pieds des Aptres, et l'on en faisait la distribu-

tion chacun selon ses besoins *. La rpublique chr-

tienne tait forme; rpublique nouvelle, inconnue,

o tout le monde n'avait qu'un nom , celui de frre.

Mais cette rpublique ne devait pas tre borne


un coin du monde, et y demeurer comme une secte
heureuse donnant de loin aux hommes l'exemple de
la fraternit. La terre avait t mise devant elle

comme la seule limite de sa ralisation; elle tait

appele provoquer et tabhr partout le partage


rciproque du cur, du travail et des biens. Elle avait
besoin, pour cette grande uvre, d'un sacerdoce
fond lui-mme sur le principe de la fraternit ; elle

le cra. Elle destina aux fonctions du gouvernement

et de la parole, non les princes et les savans, mais

ceux des frres, quelle que ft leur naissance, en qui


la charit brillait davantage; elle choisit l'enfant du
ptre et le fils de l'esclave , elle mit sur leur tte la

'
Actes des Apires, chap. 4, vers. 32 et suiv.
_ 124
couronne du prtre, la mtre de l'vque, la ihiare

du pontife, et dit tout haut aux princes de ce monde :

Voil aux genoux de qui vous viendrez chercher la

lumire et la bndiction. Vous, Csars, vous d-


pouillerez votre orgueil un jour, vous vous abaisse-

rez devant le fils de votre serviteur cach autrefois


dans les basses-fosses de votre palais ; c'est lui que
vous confesserez vos fautes, c'est lui qui tendra la

main sur vous et qui vous dira : Au nom de Dieu,


Csar, tes pchs te seront remis, va et ne fais plus ce
que tu as fait. Le rsultat tait facile prvoir. Ds
que le pauvre et le petit taient levs par le mrite
mme de l'humilit au trne de la parole et au tri-

bunal de la conscience, la nature humaine prenait


une dignit tire de son fond et d'une vertu pos-
sible tous; ce n'tait plus la naissance et la guerre,

le hasard et l'habilet, sources diverses d'exclusion et


d'oppression; ce n'tait plus l'gosme, mais la cha-
rit qui tenait le sceptre des destines de l'humanit.
L'esclavage perdait toute signification, et cela sans
luttes entre les matres et les esclaves, sans rvolu-

lion prcipite et sanglante, par le seul cours des

choses. Comme les fers d'un prisonnier s'usent avec


le temps et par le frottement, et que le gelier n'a

plus besoin de les dtacher quand Iheure lgale de


la libert est venue ; ainsi la religion n'eut pas mme
besoin de secouer les chanes de l'esclave pour les

faire tomber, elles s'taient uses par le temps et

par le frottement de la doctrine.


125
Mais l'esclavage dtruire n'tait pas toute l'uvre

de la fraternit, il fallait encore pourvoir au service


des misres humaines. La doctrine catholique cra
pour elles le service gratuit, c'est--dire un service
de dvouement, sans autre rcompense que le strict

ncessaire de l'tre dvou. Ce service entranait n-

cessairement la chastet absolue; il substituait la

famille le genre humain tout entier. Je n'en ferai pas

l'histoire, Messieurs, qui ne la connat? Qui ne sait

avec quelle ingnieuse fcondit la doctrine catho-


lique a pourvu de pres et de mres tous les mal-
heurs? piant dans chaque sicle la misre qui lui

tait propre, elle lui a suscit chaque fois des servi-

teurs nouveaux. Elle a fait la sur de charit aussi

facilement qu'elle avait fait le chevaher de Malte, le

frre des coles chrtiennes aussi bien que le frre

de la Merci, lami du fou comme l'ami du lpreux.


Chaque jour encore vous avez sous les yeux l'exem-
ple de ces crations, o la puissance de la charit
prend corps a corps la puissance de la misre, et ne
lui permet pas de toucher le point le plus obscur de
l'humanit sans y porter la main aprs la sienne ;

ainsi s'est tabli le rgne de la fraternit parmi les

hommes, uvre incroyable, mme qui la voit, et

dont il faut que je vous demande l'explication.

Je vous demande quelle est la cause d'un si trange


phnomne, aprs tant d'autres que nous avons dj

vus. Pourquoi et comment la doctrine catholique a-t-


elle t seule efficace pour abolir la servitude, pour
120
transformer le cur du riche et celui du pauvre, pour
organiser ce service volontaire et gratuit qui couvre

encore l'Europe, malgr la conspiration de tant

d'hommes qui s'efforcent de l'anantir? Je vous de-

mande comment cela s'est fait, comment se fait-il

que cette doctrine catholique, qui seule dj produit


l'humilit, la chastet, l'apostolat, soit la seule aussi

qui produise la fraternit? La seule est toujours la

seule, les autres ne faisant que dtruire, ou si elles

conservent quelque chose de la force qu'elles ont

reue primitivement de la doctrine catholique, ne fai-

sant qu'altrer son ouvrage et ses dons?

J'ai dj rpondu. Messieurs, qu'videmment cette

efficacit de la doctrine catholique est divine, puisque,

si elle tait humaine, toute autre doctrine en dro-


berait le secret tt ou tard. Pourquoi l'homme aime-
t-il l'homme aujourd'hui, si la doctrine catholique a

laiss l'homme tel qu'il tait, avec sa seule nature et

son seul attrait? La beaut, disions-nous, est la cause

unique de lamour; il faut donc que la religion ca-

tholique ait revtu 1 homme d'une beaut qu'il n'a-

vait pas auparavant. Mais laquelle? Si je vous regarde


au dehors, vous n'tes pas changs, votre visage est
celui de l'antiquit, et mme vous avez perdu quel-

que chose dans la rectitude des hgnes de la physio-

nomie. Quelle beaut nouvelle avez-vous donc reue?


Ah! une beaut qui vous laisse hommes, et qui est

pourtant divine ! Jsus-Christ a mis sur vous sa


propre figure, il a touch votre me avec la sienne.
1-27
il a fait de vous et de lui un seul tre moral. Ce
n'est plus vous, c'est lui qui vit en vous. Une sainie

disait : Si on pouvait voir la beaut d'une me, on


ne pourrait plus rien regarder? Cette beaut que le

monde ne voit pas, nous chrtiens, nous l'entre-

voyons; elle perce travers l'humanit dshonore,


nous la sentons, nous la cherchons; elle nous s-
duit, non pour un jour, comme la beaut humaine,
mais avec l'indlbile magie de l'ternit. Si je vous
aime, si je suis forc de vous parler, si je donnerais

ma vie pour le salut d'un seul d'entre vous , ce n'est

pas que je sois plus qu'un homme; mais je vois

en vous une inexprimable lueur qui vous enveloppe,


vous pntre , et me ravit au-dedans de vous. Je l'ai

moi-mme aussi h votre il, si vous tes chrtiens.


Un jour, et bientt mme , cette parole qui vous an-
nonce la doctrine se ternira ; la dcadence s'approche
de l'homme avec rapidit, et avec elle la solitude et

l'oubli. Ce temps venu, il ne me restera dans votre

me que le souvenir d'un cho ; mais moi , comme


vous, dans la vie et dans la mort, il nous restera
la beaut qui vient du Christ, son visage qui est sur
nous, et l'amour qui en jaillit pour nous rjouir vi-

vans et nous embaumer au tombeau.


Vous avez dj quelque exprience de la vie, vous
avez heurt plus d'une porte : eh bien, dites-moi,
n'avez -vous pas senti la diffrence de l'homme qui
vous accueille en homme, d'avec l'homme qui vous

accueille en chrtien? A part vos mres, vos surs.


128
cl un petit nombre d'amis, quel homme indiffrent,

si philanthrope qu'il soit, vous a serrs sur son cur?


Dans quel cabinet, au fond duquel un philosophe
cache ses glorieuses veilles , avez-vous t reus avec
amour? En qui avez-vous reconnu la poitrine de la

fraternit? Pour moi, part ceux que je nommais


tout 1 heure, je ne l'ai trouve que dans des chr-

tiens, dans des mes animes de la vertu du Christ


dans des prtres qui je confessais mes fautes, dans

quelques jeunes gens qui m'apportaient l'aveu des


leurs et qui se jetaient de joie dans mes bras , mes
fraternelles, embrases dj de la communion des
saints, et me rvlant de loin l'extase ternelle de
l'unit.

Et vous, hommes qui n'tes que des hommes,


souffrez que je vous le demande : O en tes-vous de
la fraternit et de l'amour humain? Hlas! aprs des
illusions rapides, vous ne croyez dj plus l'amour;
vous tes devenus incrdules mme la beaut , et

la source des joies mystrieuses ne donne plus d'eau


dans le fond de votre cur. Vous avez t de l'homme
le Dieu qui y habite, et vous vous tes tonns du
nant qui sy est fait, Qu'ai-je besoin de citer de
nouveau mon tribunal le mahomtisme, le protes-

tantisme et le rationalisme? On peut considrer le

monde en bloc aussi bien que par l'analyse. Eh


bien! depuis que la raison humaine, sous diverses
couleurs, a combattu et affaibli la doctrine catholique

dans le monde, quel chemin y a fait la fraternit?


129 -
Son nom est dans toutes les bouches , il fait le fonds
des systmes et des dsirs; on n'entend parler que
d'esprit d'association et de communaut; on se tend
la main de partout : et cependant un gmissement
sourd , une plainte unanime dnonce toute la terre

le refroidissement des curs. Que j'coute l'homme


qui porte le faix du service militaire , le magistral ap-

pliqu aux fonctions de la justice , le professeur d-


mlant dans l'me du jeune homme le secret de ses
penchans, l'homme politique tudiant de prs les

grands ressorts du monde; que j'coute enfin la voix

de la socit, par tous les pores d'o elle s'chappe,


je n'entends qu'un mot tomber dans mon oreille :

l'gosme. Le froid et le vide se font dans l'huma-


nit. On sent jusque dans les ardeurs politiques un
souffle morne une , respiration fatigue ,
qui annonce

au-dehors la misre du dedans. Ainsi , quand le soleil

dcline vers l'horizon , la sve de la nature s'arrte et


se glace; elle attendrait la mort, si elle n'esprait
toujours la rsurrection.

La rsurrection viendra, chrtiens, et viendra par

nous. Puisque le monde, qui ne veut pas de l'humi-

lit , qui ne veut pas de la chastet ,


qui ne veut pas

de l'apostolat, veut de la fraternit; puisqu'il est

oblig d'en vouloir, et que tous les jours il s'ingnie

h en faire, voil le terrain commun o nous nous


rencontrons avec lui. Profitons-en. Entre lui et nous,

c'est qui rpandra le plus d'amour vritable, qui


donnera le plus en recevant moins. Personne, dans

II. 9
130
ce conflit, ne jiourra nous incriminer. Jetons-nous-y

cur rempli; nous avons tant reu d'amour qu'il

nous cote peu d'en rendre. Gagnons nos frres

force de bienfaits, et puisque de moment en moment


le froid augmente dans le monde, que de moment en
moment la chaleur augmente en nous pour passer

jusqu' lui; afin que ce Lazare tant au tombeau,


s'il devait y descendre, nous eussions assez de vie
pour lui et pour nous, assez de larmes pour le pleu-

rer, assez de puissance pour jeter ce grand cri :

Lazare, quoique mort, entends la voix qui ressuscite,

et sors du tombeau
VINGT-SIXIEME CONFRENCE.

DE LA RELIGION COMME PASSION ET VERTU


DE l'humanit.

Monseigneur,

Messieurs,

L'humilit, la chastet, la charit, sont les trois

vertus cardinales introduites dans le monde par la

doctrine catholique. Je les appelle cardinales, non-


seulement cause de leur importance propre, mais
parce qu'elles entranent leur suite d'autres vertus,
telles, par exemple, que l'obissance, la pnitence,

la pauvret, vertus nouvelles aussi qui, toutes en-


132
semble , iransformenl le cur du chrtien et qui , al-

leignanl jusqu'aux vertus purement morales, leur


donnent dans son me une plus heureuse et plus

forte expression. Mais ces trois vertus , mres et ma-


tresses, ne sont pas pourtant la premire place;
elles dcoulent elles-mmes d'une autre qui est leur
principe , et dont il est ncessaire que je vous entre-
tienne maintenant, sous peine de vous cacher la cause

active de tous les effets produits dans l'me par la

doctrine catholique. Cette cause active, cette vertu

primordiale, c'est la religion.

La religion est le commerce positif et efficace de


l'homme avec Dieu. A la diffrence de l'humilit, de
la chastet et de la charit ,
qui ne sont que des ver-

tus, la religion est tout ensemble une passion et une


vertu , la plus grande passion et la plus grande vertu

de l'humanit, passion que la doctrine catholique

seule satisfait, vertu que la doctrine catholique seule

produit. Cet nonc , Messieurs , en vous rvlant le

profond et spacieux sujet qui nous reste traiter

cette anne, pourra vous tonner, car il me semble


contradictoire dans les termes. Qui dit passion dit

faiblesse, qui dit vertu dit force : soutenir que la

religion est la premire passion de l'humanit, et

qu'elle en est la premire vertu, n'est-ce pas soute-


nir deux choses qui s'excluent par une manifeste
contradiction? Et pourtant cela est. Non- seulement
cela est , mais c'est le nud de toute l'histoire de
la religion dans le monde. Quiconque ne la consid-
133
rera quecomme une passion, ou ne la considrera

que comme une vertu ne dmlera , pas le fil des


destins de l'humanit.

J'tablirai donc avant tout cette duplicit de nature


de la reUgion , savoir, qu'elle est une passion et une
vertu. Plus tard, je montrerai qu'elle est une vertu
rserve la doctrine catholique, et je tirerai les con-

clusions dont je vais poser les premires prmisses.

L'homme nat entre trois foyers de vie : la nature,

l'humanit. Dieu. Sa naissance n'est que l'acte par


lequel il est plong dans cette triple atmosphre res-
pirable, l'atmosphre de la nature, l'atmosphre de
l'humanit, l'atmosphre de Dieu. Sa naissance l'y

plonge, son dveloppement l'y baptise, et cela, dans

tous les lieux et dans tous les temps, soit qu'il tombe
sous le rgne de la plus pure rvlation ou sous la

nuit de la superstition la plus corrompue. Ds qu'il

nat et se dveloppe, il est en rapport ncessaire


avec ce triple foyer par son intelligence, par son
cur et par ses sens. Il est en rapport avec la na-
ture par son inteUigence, en y puisant la connais-

sance des faits et des lois qui constituent les sciences

physiques; par son cur, en subissant les attraits

qu'elle contient; par ses sens, en aspii-ant et en s'i-

dentifiant toutes ses manations. Il est, sous tous ces

mmes aspects, mais d'une manire plus leve, en

rapport avec l'humanit; car l'humanit lui donne la

science morale et sociale, lui inspire un amour de


dvouement pour des tres semblables lui, et, par
134
un travail aussi permanent qu'universel, nourrit, for-

tifie et embellit son corps.


Il en est de mme de Dieu : il saisit l'homme par
une certitude et une action auxquelles il ne saurait
pas plus chapper qu' l'humanit et la nature. La
certitude de Dieu, de l'humanit et de la nature,
sont pour l'homme trois faits contemporains et gaux.

Il n'a pas plus besoin de se dmontrer l'existence

de Dieu ,
qu'il n'a besoin de se dmontrer l'existence
de la nature et de l'humanit, et tout raisonnement
qui met Dieu en doute a , la mme valeur sceptique

contre la nature et l'humanit. Seulement, on connat


plus ou moins bien Dieu, comme on connat plus

ou moins bien la nature et l'humanit. Ce n'est pas

sous le rapport de la certitude que les temps diff-

rent, mais sous le rapport de la connaissance, et


quand Dieu se rvle mieux qu'auparavant, ce n'est

pas une certitude plus haute de lui qu'il apporte,


mais une manifestation plus tendue de sa nature,
de ses uvres et de sa personnalit. Si nous n'avions
pas la certitude primitive de Dieu, de la nature et

de l'humanit, insparablement lis entre eux, nous

ne nous y lverions jamais, parce que toute ralit

manquerait la fois sous nos pieds. Le raisonnement


peut bien dfendre et confirmer cette certitude triple
et une, il ne la cre pas. Dans tous les cas, quelle

que soit la mauvaise volont de l'homme, il est en

rapport ncessaire avec l'ide de Dieu ;


qu'il fasse ce

qu'il voudra, l'ide de Dieu lui apparat malgr lui.


iXi
Elle est au monde; le spectre en est dress devant

lui, il a des yeux, des mains, une bouche; on peut

bien lui dire : non ; on peut bien lui dire : va-t-en;

mais en lui disant non, on rpond sa parole; en

lui disant : va-t-en, on rpond sa prsence. La


ngation affirme et la rpulsion atteste. On ne prend
la peine de nier qu'une chose qui vit; on ne repousse
que ce qui ouvre notre porte pleins battans ou a
demi-battans, et qui trouble notre repos par un vi-

sage importun. On ne chasse que ce qui est entr.

Et si on nie Dieu, c'est qu'il vit dans le monde; si

on le repousse, c'est qu'il est prsent; si on le chasse,

c'est qu'il est entr. Et cette vie , celle prsence


celte entre de Dieu dans l'humanit prouvent qu'il

est; car s'il n'tait pas, d'o viendrait cette posses-

sion de Ihumanit par son ide? Je dis possession :

car il n'en est pas de cette ide comme de tant d'au-


tres qui apparaissent pour s'vanouir, qu'un homme
introduit dans le monde et qu'un autre en bannit
ides phmres qui ont leur berceau dans un livre

et leur tombeau dans une bibliothque. L'ide de


Dieu n'a ni commencement ni fin; quand on la chasse
par l'orient, elle revient par l'occident, ou plutt elle
ne cesse pas d habiter la fois tous les points du

temps et de l'espace, aussi puissante par la ngation

que par l'affirmation, vivant de ses ennemis comme


de ses adorateurs, plus active mme, plus servie,

plus triomphante quand elle est combattue, qu'aux


jours o ,
paisible matresse des esprits, sur et con-
136
citoyenne de tous , elle jouit tl'un empire qui n'est
pas contest.
Le rapport idal n'est pas le seul que l'homme ait

ncessairement avec Dieu; nous touchons lui par

le cur comme par l'intelligence ; nous l'aimons


nous le hassons. Car Dieu a encore ce privilge,

c'est qu'on n'est gure demi son gard, il suscite

la haine quand il ne suscite pas l'amour. Vous vous


tonnez quelquefois , chrtiens , d'tre has ; vous n'a-
vez donc jamais song ce que vaut pour Dieu le

tmoignage de la haine. Car quelle peut tre la rai-

son de har Dieu? Qu'y a-t-il de hassable dans l'i-

de de Dieu ? Qu'y a-t-il de hassable dans l'ide de


quelques hommes qui se runissent pour le prier?

Qu'y a-t-il de hassable dans un temple qu'on a bti

sur celte ide? Qu'y a-t-il de hassable dans tout ce


qui nomme, prouve et honore Dieu? Rien, assur-
ment , si ce n'est la crainte , et, par consquent la
certitude qu'on a de lui ; si ce n'est l'importunit de

cette puissance qui ne nous laisse pas d'asile contre


elle , et nous poursuit jusque dans la conscience par
un reproche dont nous sommes le complice.

J'ajoute que nous sommes en rapport avec Dieu


mme par nos sens. Quand nous souffrons , qui de-

mandons-nous secours? Qui rafrachit la poitrine du


pauvre? Qui essuie ses sueurs? Qui soutient et con-

sole l'humanit dans ses infinies misres? C'est l'ide

de Dieu. Le pauvre , au coin de la rue , dans les pays


o il n'est pas chass de la rue, demande, au nom
137
de Dieu , le pain qui lui manque. Il sait que le Dieu
qui nourrit son intelligence et son cur, est aussi le

Dieu qui fait mrir les moissons et qui donne leur


piture aux oiseaux du ciel. Son nom prononc a une
elicacit pour obtenir, et une efficacit plus myst-
rieuse encore pour dsarmer intrieurement le besoin

d'une partie de son aiguillon. Dieu est visiblement,


sous tous les points de vue, la grande puissance et
la grande richesse de l'humanit, et c'est pourquoi la

passion de l'humanit est de se mettre avec lui dans


un rapport positif et efficace, rapport qui constitue la

religion.

Mais vous me demanderez, Messieurs, ce que j'en-


tends par un rapport positif et efficace avec Dieu , et
il est ncessaire, en effet, qu'avant d'aller plus loin,

je dfinisse ces expressions.

Un rapport avec un foyer de vie est positif lors-


que nous en tirons rellement la vie. Ainsi, nos rap-
ports avec la nature et l'humanit sont positifs, parce

que nous en tirons rellement la vie de l'intelligence,


du cur et du corps. Un rapport avec un foyer de
vie est efficace, lorsque notre vie personnelle, entre-

tenue cette source, s'lve au niveau du foyer o


nous la puisons. Ainsi, pour que nos rapports avec
la nature soient efficaces, il faut que notre vie se na-

turalise, c'est-a-dire s'lve la hauteur des forces

et des lois qui constituent la nature ; et , de mme


pour que nos rapports avec l'homme soient eficaces,

il faut que notre vie s'humanise , qu'elle chappe


- 13S
l'gosme de la solitude, et ne fasse plus, avec la

vie de nos semblables, qu'une seule unit. En appli-

quant cette dfinition au commerce de l'bomme avec


Dieu , ce commerce sera positif si l'homme lire rel-

lement de Dieu la vie de son intelligence, de son


cur et de ses sens ; il sera efficace , si la vie propre
de l'homme s'lve par ce commerce jusqu' se divi-

niser. Et par consquent la religion n'est autre chose

qu'une communion de vie avec Dieu.


L chose ainsi dfinie, j'affirme que l'humanit a
la passion de la religion, la passion d'un commerce
positif et efficace avec Dieu. Je sais que plusieurs
me le nieront; plusieurs croiront faire une phrase
spirituelle en disant qu'ils n'usent pas de Dieu. C'est

un langage connu. Mais je remarque d'abord que


c'est un langage moderne. L'antiquit ne nous pr-
sente rien de semblable ; cette phrase est d'une po-

que o Dieu est devenu plus manifeste et plus puis-

sant que jamais, et l'antiquit, qui avait la certitude

de Dieu sans en avoir une connaissance claire et

exacte, l'antiquit n'a pas dit ce mot-l. Elle n'avait

pas assez vu Dieu pour le mpriser; elle n'en jouis-


sait pas assez pour qu'il lui ft devenu importun. Elle
le cherchait comme une chose encore loigne , et

quand on cherche ce qui manque on ne le maudit


pas, on ne le fltrit pas. Mais le jour vint o Dieu se
donna, o il s'pancha comme l'eau, o il dit l'hu-

manit : Viens et louche-moi, mets ta main dans


mon ct et ton doigt dans mes plaies; me voici petit,
i'M)
pour que lu me manies, cach, pour que lu me
voies. Quand Dieu eut dil cela, quand il se fut pro-

portionn riiunianil, et qu'il eut coul pleins

bords dans tout son tre, alors quelques hommes


pars se sont estims plus grands que lui. Mais qu'est-
ce que la parole d'un homme , et d'un homme blas

sur Dieu? C'est un caprice, plus souvent encore un


sommeil de l'me voisin de l'idiotisme. Un homme
nat dans un mtier; attach celte glbe ds l'en-

fance, il a le malheur de ne pas recevoir la rvlation

d'une plus haute vie; il arrive grandeur d'homme


toujours absorb dans une monotone et vile ambi-
tion, sans s'apercevoir que quelque chose lui man-
que, et sans que la socit lui jette de Dieu, travers
sa porte, un bruit assez violent pour l'branler. C'est

un malheur, il faut le plaindre, mais n'en rien con-


clure qui retombe sur Ihumanit.

L'humanit a la passion de s'unir a Dieu par un


rapport positif et efficace ; car une passion n'est autre

chose qu'un besoin vivement senti, qu'un attrait invin-

cible qui nous pousse vers un objet, pour faire de


notre vie la sienne et de sa vie la ntre. Or, tel est le

penchant de l'humanit vers Dieu, penchant si visible

qu'il remplit toute l'histoire, et que la religion par-

tout et toujours dsigne la principale et plus auguste

activit des nations. Que ne font-elles pas pour Dieu?


Elles lui btissent des temples pour qu'il vienne y

habiter, elles lui font des sacerdoces pour le repr-

senter, elles s'assemblent pour l'honorer par des sa-


140
crilices, elles lui adressent des prires publiques et

solennelles, elles se placent sous sa protection par

des dcrets , elles le mettent en part de tous les v-

nemens heureux et malheureux. Quelle trange et


perptuelle fraternit entre l'homme et Dieu, non pas
l'homme priv seulement, mais l'homme arriv au
nom et la puissance de nation! coutez bien, Mes-

sieurs, les pas de l'humanit dans le monde : migra-


tion de peuples, fondation d'empires, dynasties nais-
santes, guerre et paix, rvolutions sociales, chutes et

avnemens , quoi qu'il arrive , Dieu y est ostensible-

ment. Il part, il s'arrte, il monte et redescend avec


l'humanit, insparable compagnon de ses destines,

soldat et convive, vainqueur et vaincu, toujours re-

cherch, toujours espr, toujours prsent. Que pou-


vions-nous de plus pour lui? Quelles adorations et
quel sang lui avons-nous refuss? Aujourd'hui mme
encore, aprs un sicle d'efforts pour chasser cet
hte de soixante sicles, que faisons-nous? Nous
redressons ses autels abattus; nos plus grands hom-
mes lui demandent leurs victoires , et nos plus grands
crivains lui consacrent leur gnie. Il y a trente ans,
quand les princes du monde se partageaient l'Eu-

rope, ils ne tenaient aucun compte de Dieu dans


leurs traits de paix, ils le croyaient banni pour
toujours des hautes transactions de la souverainet :

et voici que d'un bout de l'Europe l'autre, le

bruit des questions religieuses les avertit que l'hu-

manit n'est pas change , et que Dieu est toujours


141
sa premire, sa plus haute et sa plus vaste passion.

Si vous voulez sortir de cette considration gn-

rale et regarder l'homme de plus prs encore dans


ses rapports avec Dieu, je le veux bien. Quelles sont,

vous demanderai-je , les trois races qui reprsentent

le mieux l'humanit , Tune au point de vue de l'intel-

lijence , l'autre au point de vue du cur, la troisime

au point de vue des sens? Quelles sont-elles? vi-


demment, pour l'intelligence, c'est le philosophe,

pour le cur, c'est la femme, et, pour les sens, c'est

le peuple.

Le philosophe, de quoi s'occupe-t-il? Ce n'est pas

de sciences, d'arts, de politique, toutes choses secon-


daires et petites pour lui; le philosophe a un objet

unique et constant de sa pense, quoi il rapporte

tout, et c'est l'infini, c'est--dire Dieu, sous un nom


abstrait et gnral. Il en recherche assidment la

nature et les lois , et alors mme qu'il torture l'infini

pour en tirer quelque chose qui ne soit pas Dieu,


encore n'est-ce qu'un dguisement sous lequel il le

cache, sans pouvoir empcher que sa vie intellectuelle

ne soit un rapport permanent avec ce monde invisible

et suprme que toute la terre appelle Dieu. Ce rap-

port est faux peut-tre; le philosophe ne veut pas de

Dieu comme tout le monde , et il s'gare en se spa-

rant de la tradition pour se fier a son esprit; il donne


Dieu un vtement de fantaisie , mais c'est toujours

Dieu qui fait le fond de ses spculations. Qu'il taille

et qu'il rogne l'infini comme il voudra , sa passion ne


\'r2
le porte pas moins s'lever plus haut que la nature

visible, et chercher l'aliment vital de son gnie dans

ce lointain mystrieux qui n'a de ralit que par le

nom et l'ide de Dieu. Quand Phydias sculptait son


Jupiter olympien, c'tait sans doute une idole impuis-

sante et mensongre qui sortait de ses mains, et

pourtant l'ide de Dieu perait dans le marbre et y

rpandait une majest qui appelait les adorations de

l'univers. Ainsi, le philosophe, mme quand il substi-

tue au Dieu vritable une idole de sa cration , rend


tmoignage encore au mouvement qui porte l'intelli-

gence vers les rgions qu'habite la divinit.

Quant la race qui reprsente le cur de l'huma-


nit, nul ne conteste sa tendance naturelle vers la

religion. On se sert mme de cette observation pour


porter l'homme s'loigner de Dieu , on lui dit avec

un faux respect : Cela est bon pour des femmes.


Oui, cela est bon pour des femmes, j'accepte l'ex-

pression, je m'en rjouis. Car la femme tant le cur


de l'homme son plus haut degr de dlicatesse et

de sensibilit, son tmoignage est celui de l'homme


mme, en tant qu'il est capable d'amour et de d-
vouement. Et s'il fallait choisir entre le tmoignage

du philosophe et celui de la femme quelque grande


,

que soit la rvlation du gnie, je mettrais plus haut

encore la rvlation du cur; et s'il fallait dresser

des autels a quelque chose d'humain, j'aimerais mieux


adorer la poussire du c.ur que la poussire du g-
nie. La femme religieuse, Messieurs, ne l'oublions
113
jamais, elle a reu le don de croire el d'aimer, el eu

appliquant Dieu sa foi et son amour, elle prouve


que votre propre cur, qui est n du sien, qui fait

partie du sien, est aussi naturellement religieux.

C'est ce qu'affirme son tour le peuple, ce grand

reprsentant de l'humanit sous le rapport des sens.

Le peuple est religieux; non pas comme ses matres


voudraient qu'il le ft, en prenant la religion comme
un frein que l'on met un coursier indompt ; il en
rougirait! Il prend la religion comme un besoin,
comme une honorable passion de sa nature, et encore
que l'on cherche dshonorer sa foi , en disant que
c'est la foi du peuple, il la protge de sa pauvret, de

son travail et de sa majest. Il se dit : Moi pauvre,


moi peuple, je ne suis pas dshrit du grand, je ne
suis pas dshrit du sublime. Longin , il ne con-
nat pas le nom de Longin, mais moi je parle pour
lui et je connais Longin. Longin a dit ; Le sublime,
c'est le son que rend une grande me, et le peuple,
Messieurs, n'a pas renonc rendre ce son-l; il

n'a pas renonc la joie du sublime , et comme il ne


peut pas l'tre par le monde, comme le monde refuse

son inteUigence et son cur les occasions de l'-

tre, il se dilate d'autant plus pour proclamer le Dieu

qui l'lve, qui le bnit, qui lui dit : Moi, je suis ton

frre et ton gal, n'aie pas peur.

Ainsi donc, philosophe, femme, peuple, l'intelli-

gence son plus haut degr, le cur son plus haut

degr, les sens leur plus haut degr, tous les trois
n 1

clicrclicnl Dieu, veulent Dieu, sont passionns pour


Dieu. Et pourquoi? Vous me demandez pourquoi,

n'est-il pas vrai? Ah! pourquoi? C'est que votre me


est plus grande que la nature , c'est quelle est plus

grande que l'humanit, c'est qu'elle puise en quel-

ques quarts d'heures de vie tout le monde qui n'est

pas Dieu ; et, comme l'me a horreur du vide, quand

le vide se fait en elle, quand un jour ou l'autre l'es-

prit du savant s'ennuie de ramasser des coquillages


pour en faire des systmes, quand la femme se lasse

d'infidlits, quand le peuple regarde ses hras fltris

dans un travail qui prit chaque soir, quand pour tous


le nant de l'univers est l'tat palpable, quand l'me
enfin n'est plus qu'un ocan sans eau, son hte natu-

rel y vient, et c'est Dieu. Notre grandeur fait en nous


le vide, et le vide nous donne la faim de Dieu, de la

mme manire que, par le mouvement de la vie, nos


entrailles tant arrives ce mme sentiment que nous
appelons le vide, elles ont besoin d'un commerce po-
sitif et efficace avec la nature, qui rpare leur inanit.

C'est le mme phnomne, mais dans une rgion plus


haute, et, en dfinitive, de mme que nous commu-
niquons avec la nature et l'humanit par la faim et

par la soif, de mme nous communiquons avec Dieu


par une faim et une soif sacres , non pas comme l'a

dit Virgile, aiiri sacra fams, mais Dei sacra fams.


Toutefois, Messieurs, par un autre ct, la reli-

gion, qui est une passion de l'humanit, en est aussi

une vertu ; je dois vous expliquer comment.


r+5 ~
La vertu, nous l'avons dj dit, est une force de

l'me qui accomplit le bien. Or, si pour dsirer Dieu,


il n'est pas besoin de force, si pour sentir notre vide,
et y appeler quelque chose de plus puissant que la

nature et que l'humanit, il n'est besoin que de se


laisser aller; si Dieu, qui est le plus riche des tres,
nous cause aisment une passion, cependant, sous un
autre point de vue, en tant que notre commerce avec
Dieu doit tre efficace, en tant qu'il est ncessaire que
nous divinisions notre vie pour tre rellement en
communion avec Dieu, l, Messieurs, notre infirmit
se dclare et nous trahit. Tant que nous ne faisons
que tendre la main Dieu, cela va bien, mais Dieu
est pesant porter. Souvenez-vous de l'histoire de
saint Christophe. Saint Christophe avait vou sa vie
passer au bord d'un torrent les voyageurs. Par une
nuit d'orage, il entend frapper sa porte, il ouvre, il

voit un enfant nu et transi qui demande passer. Le


gant le presse d'achever la nuit dans sa cabane, lui
reprsente le vent, la tempte, l'obscurit; l'enfant

insiste, il veut passer. Christophe, fidle son vu,


le prend sur ses paules et se hasarde h travers les

flots et les rochers; mais, mesure qu'il s'avance, son


fardeau semble s'accrotre; il devient intolrable; le

gant s'arrte et dit l'enfant : Mais sais-iu bien que


lu es devenu pesant comme un monde? Ne t'-

lonne pas, rpond l'enfant, car tu portes celui qui a


fait le monde.
Ainsi, Messieurs, en est-il de Dieu, quand il s'agit

Il 10
146
d'unir uolre vie a la sienne , non plus seulement par
un besoin et un dsir, mais par une efficace ralit,

par une transformation de notre tre la splendeur


du sien. Il est facile Promthe d'aspirer au ciel et

de porter la main sur le feu sacr : mais prends garde,


Promthe, le feu brle quand on y touche. Dieii

est la lumire et la saintet infinies; ce n'est pas peu


de chose de s'en approcher avec une intelligence fai-

ble, un cur corrompu , une chair stigmatise par les

passions. Ce n'est pas peu de chose de recevoir Dieu


dans son intelligence, dans son cur et dans ses sens,
et de mler deux natures aussi disproportionnes dans
une relle communion. Cette uvre appelle une force

nergique, une vertu tout--fait sublime, qui sache


soumettre l'esprit de l'homme l'esprit de Dieu, sans
que l'esprit de l'homme perde sa personnalit et sa

libert; qui transporte le cur jusqu' l'amour de l'in-

visible, et l'y retienne dans une joie sans substance et


sans corps ;
qui abaisse les sens, les chtie et les ira-

mole, afin que leur poids n'incommode pas l'ascen-


sion de l'me vers les inaccessibles hauteurs de la

divinit. Quel prodige! Et ce prodige, il faut qu'il

s'accomplisse ,
plongs que nous sommes dans la na-

ture et l'humanit ,
garolts et souills par leur con-

tact; il faut que nous marchions, Dieu dans notre


main droite, et le monde dans notre main gauche;

sacrifiant sans cesse le monde et le portant toujours.

Certes, cela est difficile, c'est exiger de l'homme quel-


que chose de plus qu'humain, et pourtant le com-
- i'n
merce efllicace avec Dieu est ce prix. Sans celle
transfiguration douloureuse, la religion n'est qu'une

affaire de mendiant qui demande l'aumne, et qui la

laisse tomber parce que sa main est trop lche pour


en soutenir le poids.

J'entends tous les jours des gens qui disent : Si

la religion est si manifeste et si bien tablie, pour-


quoi ne suis-jepas religieux? Pourquoi ne vois-je pas
la vrit de la religion ? coulez la rponse : Vous
n'tes pas religieux par la mme raison que vous n'tes

pas chastes; vous n'tes pas chastes, parce que la chas-


tet est une vertu, et vous n'tes pas religieux, parce
que la religion est une vertu. Vous imaginez-vous que
la religion soit une science qu'on apprend et qu'on
exerce comme les mathmatiques? Eh! Messieurs, si

la religion n'tait qu'une science , il suffirait pour lre


religieux d'avoir dans sa chambre un tableau noir et un
morceau de craie blanche pour barbouiller des qua-
tions algbriques. La religion, il est vrai, est une qua-
tion rsoudre, mais une quation entre l'homme et

Dieu, entre la misre et la richesse, entre les tnbres


et la lumire, entre la saintet et la corruption, entre

le fini et l'infini, entre le nant et l'tre absolu. Et cette

quation terrible, on ne la rsout pas avec l'esprit,


on ne la rsout qu'avec la vertu, non pas mme avec
la vertu qui fait les sages et les hros du monde,
mais avec la vertu de Dieu, accepte de nous, fruit

de notre cur et du sien, incomprhensible hymne


qui est sous vos yeux, qui vous parle, et que vous
148
n'entendez pas, dans l'inexprimable recherche qu'il

fait de vous ,
parce que vous tes arrts par une
triple faiblesse qui vous enivre de vous-mmes : fai-

blesse d'esprit, faiblesse de cur, faiblesse des sens.

Faiblesse d'esprit, qu'est-ce que c'est? Un homme


est frapp contre Dieu du premier phnomne venu;
il voit, par exemple, plusieurs cultes dans le monde,
et il se dit : s'il y avait une vraie religion sur la terre,

il n'y en aurait videmment qu'une seule. Cette pen-

se lui suffit; il a barre contre Dieu, il n'en revien-

dra jamais. L'infortun ne comprend pas que la mul-


titude mme des cultes dmontre satit la nature

et le but religieux de l'homme, et que l'homme ne


saurait tre n religieux sans que cet acte de nais-
sance soit l'acte authentique de la divinit mme de
la religion. Il ne comprend pas que l'homme, la

fois libre et religieux, pouss vers Dieu par un be-


soin qui est une passion, loign de lui par une sorte

d'horreur de sa perfection, partag entre ces deux


sentimens contraires et cherchant les unir, se cre
de Dieu des ides et des cultes sa porte, l'adore
et le meurtrisse tout ensemble, lui dise : Reste et va-
t-en. Les faux cultes, Messieurs, ne sont qu'une tran-
saction entre ces deux mouvemens de l'homme l'-

gard de Dieu , et rien peut - tre ne prouve davantage


l'indispensable vrit de la religion ,
que ce spectacle
de riiumanit aimant mieux dshonorer Dieu que de
se passer de commerce avec lui. Eh bien \ un homme
raisonnable, un savant, un profond politique passera
\\)
sa vie, celle vie grosse d'une lernil, il la j>assera

sans religion , sous la sauvegarde de celle misrable


ide que je viens de dire, et que je suis bien forc

d'appeler un idiotisme, plus qu'un idiolisme, puis-


qu'elle prouve justement ce qu'il veut nier, la nces-
sit et la vrit de la religion. Il tombera de la un
jour, avec ce seul appui, dans la lumire divine o
ce qui l'tonnera le plus sera d'avoir pri par une

dmonstration qui devait le sauver.

Faiblesse de cur, autre cause qui arrte l'homme


et l'empche d'entrer dans un rapport positif et ef-

ficace avec Dieu. Il est dans un de ces deux tats :

il aime encore ou il n'aime plus. Quand il aime, il

est sduit par cette lgre flamme qui sort de son


cur, comme on voit, dans les cimetires, une lueur
qui brille un moment sur la tombe des morts. Il

croit cet amour fragile , et lui sacrifie l'amour


ternel , sans se douter que Dieu communique nos
affections, quand elles sont rgles et pntres par
son amour, un charme qui les pure et les fait du-
rer. Ou bien il n'aime plus, et le dsenchantement
de la crature, au lieu de le tourner vers Dieu,
tend jusqu' lui les causes qui ont dessch son
cur. Il n'entend plus la langue qu'il a parle ;

quand on lui dit que Dieu nous a aims jusqu'


souffrir pour nous, ce lui parat un songe d'enfant :

ces nouvelles de l'amour, venues de l'tranger, le

trouvent sans souvenir et le laissent sans espoir; la

persuasion n'a plus lieu chez les morts.


150
Reste dans la faiblesse des sens une troisime et

plus puissante cause de notre incapacit religieuse. Je

n'en dirai qu'un mol, tant il vous est facile de sup-


pler ce que je ne dirai pas. Qui croirait que
l'homme s'loigne de Dieu pour pargner ses sens
je ne dis pas les grands sacrifices, mais de lgres
privations? Qui croirait que le jene et l'abstinence

sont des raisons contre Dieu? Il en est ainsi pourtant.


Messieurs, et celle simple observation doit vous faire
comprendre quelle force il faut l'homme pour en-
trer en communion avec Dieu, puisque de semblables
misres sont pour lui dj une dilicult. Autant donc

il est vrai que l'humanit tend vers Dieu par un be-


soin rel et profond, par une passion qui remplit le

monde de ses efforts, autant il est vrai que celle

passion n'arrive l'eflicacit que par la vertu.

La religion est tout la fois passion et vertu , la

plus haute passion de l'humanit et sa plus haute


vertu, galement remarquable quoique diversement,

soit qu'elle subjugue lame sans la transfigurer, soit

qu'elle la transfigure et la divinise en effet. Et par l

il vous est dcouvert pourquoi elle est tant aime et


tant hae, dnature souvent, et dtruite jamais. Si

elle n'tail qu'une vertu , elle prirait aisment avec


la vertu; si elle n'tait qu'une passion, elle succom-
berait dans l'impuissance du bien. Elle se sauv( et

se maintient par ces deux forces. Dieu avant voulu


que l'humanit ne pt en aucun temps cl eu aucun
lieu rompre totalemcnl avec lui. Combien sont donc
151
vains el dignes de piti ceux qui s'en font les enne-

mis! Les insenss! ils croient n'avoir coniballre

qu'une vertu, ils trouvent une passion; ils croient

n'avoir combattre qu'une passion , ils trouvent une


vertu; ils croient les sparer du moins, et les deux
ttes de l'hydre divine se dressent ensemble pour
leur rvler qu'entre Dieu et l'humanit c'est ja-

mais.
#
VINGT-SErTIEME CONFERENCE.

DK LIMPUISSAiSCE DES AITRES DOCTRINES A PllODlIUE


LA RELIGION.

Monseigneur,

Messieurs,

La religion , avons-nous dit , est le commerce po-


sitif et efficace de 1 homme avec Dieu, et elle est
tout ensemble une passion et une vertu de l'huma-
nit : une passion, en tant que l'humanit est entrane

vers Dieu par une attraction constante cl universelle ;

une vertu, en tant que, malgr celte altraction, il en


cote l'humanit de grands efl'orls pour entrer dans
154
ce commerce positif et efficace avec Dieu. J'ajoute

aujourd'lmi que la doctrine catholique seule produit

ce commerce positif et efficace avec Dieu, que nous


appelons du nom de religion ; toute autre doctrine

aboutit ncessairement l'une de ces deux catastro-

phes : la catastrophe de la superstition ou la

catastrophe de l'incrdulit. La superstition est un


commerce de l'homme avec Dieu , entach d'ineffica-

cit, d'immoralit et de draison; l'incrdulit est


une rupture dsespre de tout commerce de l'homme
avec Dieu. Quand l'homme veut faire de la religion

sans le secours de la raison , il tombe immdiatement


dans la superstition , et , s'il veut faire de la religion
avec la raison , il tombe invitablement dans l'abme
de l'incrdulit. En sorte que Dieu, le fondateur de

la religion unique et vritable, s'est plac et a plac

l'homme dans ses rapports avec lui entre Charybde


et Scylla, un Charybde divin et un Scylla divin, et

quiconque ne navigue pas sur le vaisseau dont Dieu

est le capitaine et le pilote, celui-l sombre par un


triste naufrage l'un de ces deux cueils. C'est l,
Messieurs, mon thme d'aujourd'hui.

Quand nous regardons les cultes divers dissmins

dans le monde , il en est plusieurs qui ne nous pa-


raissent lis la doctrine catholique par aucune rela-

tion, bien qu'en ralit, une poque plus ou moins


loigne , ils soient sortis de ce tronc commun ; car

Terreur n'est qu'une feuille tombe de l'arbre de la

vrit cl emporte par le voni , et l'homme est telle-


155
nienl incapal)le de commercer par lui - mme avec
Dieu, que ses inspirations religieuses les plus person-

nelles se rattachent toujours un fonds primitif, en-

core que notre il, dans le sombre jour de l'histoire

ne discerne pas bien l'heure o le rameau s'est dta-

ch du tronc, ni la cause de cette sparation. Quand


donc, regardant l'ensemble des cultes religieux, nous
mettons part ,
pour les observer, cpux qui n'ont au-
cune liaison de parent visible et reconnaissable avec
la doctrine catholique, nous sommes frapps d'une

chose, c'est qu' l'extrieur rien ne parat les dis-

tinguer de nous. Je vois des temples qui essaient

de porter jusqu' Dieu une magnifique invitation de


riiomme descendre vers lui; des autels, orns d'i-

mages et baigns du sang de l'holocauste, des pr-


tres, des crmonies, des ablutions, des processions,
mille formes qui ont une apparence de famille, et
semblent confondre tous ces cultes entre eux, et avec

le ntre, dans une commune majest.


Mais quand on ouvre le sanctuaire et que l'on re-
garde au- dedans, de la mme manire qu'on ouvre
un fruit pour s'assurer si sa saveur rpond sa beaut,
quand, dis-je, on ouvre l'intrieur des cultes tout-a-fait
trangers la doctrine catholique, qu'est -ce qu'on y

trouve? Premirement, rien. On n'y trouve rien; car

j'appelle rien que de communiquer avec Dieu pour


rester ce que l'on est, que de btir des temples, d'im-

moler des victimes, de crer des sacerdoces, de fonder


au sein des nations un immense appareil, et puis quoi?
I5()
ariiver i rosier des liommes, a n avoir dans linlelli-

gcnce et dans le cur rien de surhumain, rien qui an-

nonce autre chose que la plus vulgaire humanit. Eh!


Messieurs, un simple commerce avec une me leve

modifie la ntre, il nous lve; on ne peut s'approcher


des grands curs sans qu'il s'exhale d'eux quelque

chose qui pntre jusqu' nous et nous rend plus


dignes de leur contact , et vous voudriez que le com-
merce avec Dieu ft inefficace, tout en tant rel! A
quoi hon alorscommuniquer avec lui? Qu'est-ce qu'un
but si sublime pour un rsultat si nul? Si l'homme
n'est qu'un homme avec Dieu, qu'a-t-il besoin de le

chercher? L'effet rpond la cause, et la o je trouve

le rien pour effet, je ne puis conclure la prsence et

au concours de la Divinit, puisque Dieu et le rien

sont parfaitement la ngation l'un de l'autre. La gran-


deur de l'appareil religieux ne fait qu en rendre plus
sensible le vide intrieur, et l'homme se trahit d'autant

plus qu'il couvre sa misre du nom et des attributs


de Dieu.
Qu'il en soit ainsi, Messieurs, des cultes dont je
parle, que leur inefficacit divine soit un fait avr
et palpable, je n'ai pas besoin de le dmontrer. Il

suffit d'en rappeler les noms votre esprit. En dehors


de la doctrine catholique, des affiuens et des rameaux
dtachs de ce grand fleuve, que reste -t-il? le brah-
misme, le polythisme, l'islamisme, noms clbres

la vrit, mais qui ne dsignent votre conscience

aucune action qui ait lev le genre humain plus haut


157
(juo sa propre nature. Encore ce dfaut d'efficacit

n'esl-il pas leur premier malheur.


Par une loi , dont il n'est pas difficile de comprendre
la raison, tout culte qui n'lve pas l'homme le d-

grade; le commerce avec Dieu est un instrument trop


puissant pour qu'il s'arrte un rsultat ngatif. Si

Dieu n'attire pas l'homme jusqu' sa saintet, l'homme


le fera descendre jusqu' partager et sanctionner ses

plus vils penchans. De l cet tonnant scandale de


cultes employs la dpravation de l'homme, scandale

sur lequel on ne peut pas se faire illusion, parce qu'il

n'en est pas de l'ordre moral comme de l'ordre intel-

lectuel. Celui-ci est relatif l'infini, sur lequel la dis-

cussion est toujours plus ou moins admissible; l'autre


n'embrasse directement que nos rapports avec nous-
mmes et avec nos semblables, rapports simples, sur
lesquels l'intrt nous claire dfaut du sentiment.
Eh bien! en examinant le brahmisme, le polythisme
et l'islamisme cette lumire de l'ordre moral, que
voyons-nous? Non pas seulement l'homme rest dans
sa faiblesse native, mais 1 homme sollicit la cor-

ruption par le culte mme destin mler sa vie avec

celle de Dieu , l'homme trouvant en Dieu un secours


infme pour tomber plus bas que son esprit et sa chair,
ou du moins pour consacrer toutes les folies de son
entendement et tous les dlires de ses sens. L'isla-

misme mme, quoique postrieur Jsus-Christ, a

prcipit les murs des nations musulmanes , sous

certains rapports , au-dessous des murs de l'antiquit.


158
Tant il est impossible un culte faux , en quelque
temps qu'il se forme, de ne pas subir cette loi de

l'immoralit , par o Dieu signale tous ceux qui abu-


sent sur les peuples de la force de son nom.
La draison est le troisime caractre de la supers-

tition. Et ici, Messieurs, vous serez peut-tre tents


de rtorquer contre moi ce que je disais tout l'heure,
que, dans l'ordre intellectuel, la discussion est toujours

plus ou moins possible, d'o il suivrait que le manque


de raison serait un signe trs -contestable de la su-

perstition. Je ne rtracte point ma pense. Messieurs,


car, bien que partout o l'infini se trouve prsent et

engag, il y ait un champ ouvert h la discussion,

nanmoins il est une certaine limite o la draison

devient reconnaissable au premier coup d'il. L'esprit

qui s'gare dans les nuances subtiles de la mtaphy-

sique n'hsitera pas devant l'absurde l'tat parfait

de nudit. Or, c'est cette draison palpable et bravant


l'intelligence, qui est le troisime caractre de la su-
perstition, et qui saute aux yeux dans le brahmisme,
le polythisme et l'islamisme. Toutefois, Messieurs, je

ne veux pas prendre un un les livres et les dogmes


de ces divers cultes pour en montrer l'vidente irra-

tionabilit; cette marche serait trop longue, et, comme


je l'ai dj dit, dans le dbat entre l'erreur et la vrit

religieuses , Dieu a tout abrg. J'abandonne donc la

question de la draison positive ;


je consens respec-

ter l'absurde , d'autant que l'absurde est ncessaire

trop de gens; il est un plus grand malheur que l'ab-


159
surde peut-tre , un plus triste signe que la draison
positive, c'est la draison ngative, c'est--dire l'im-

puissance absolue d'une doctrine se crer des fonde-

mens capables de soutenir une discussion. Or, ce dfaut

de fondement, cet tat de choses, sous lequel on place


la main en ne rencontrant rien qui le porte, c'est le ca-

ractre propre et manifeste de tous les cultes qui n'ont

aucune espce de connexion avec la doctrine catholi-

que. Je vous propose. Messieurs, un curieux et salu-

taire exercice de la pense , c'est, en rflchissant au


brahmisme, au polythisme, l'islamisme, de faire un
effort consciencieux pour leur donner une base quel-

conque : vous n'en viendrez certainement pas bout.


Quand le christianisme se trouva face face avec

le polythisme , doctrine contre doctrine ,


peuple con-
tre peuple, dans ce drame si srieux, si terrible et

sanglant, toutes les fois qu'il s'agissait de discuter, le

christianisme tait dans l'impuissance de faire autre

chose que de rire. Nos aptres et nos apologistes pas-


saient en riant a ct de cet tablissement , si prodi-

gieux par sa force matrielle, entr dans le sang des


nations, et devenu partie intgrante de leurs lois, de

leurs murs de , leurs arts , de leur gloire et de tous


leurs souvenirs. Malgr cette formidable existence, la

discussion tait impossible, et le raisonnement ne


s'levait jamais plus haut que la piti. On vit claire-

ment cette privation absolue de la substance logique,

lorsque l'empereur Julien , homme d'esprit s'il en fut


jamais, voulut a toute force ressusciter le polythisme
- JGO
expirant. Corles, loiivre iail grande, riiomme puis-
sant : on allait voir entiu la doctrine paenne se
soutenir et se raviver par le gnie : que fit Julien,

pourtant? Pour sa part personnelle, il se prsentait

frquemment dans les temples ; il offrait des sacrifices,

remuait des encensoirs, rangeait en procession des


prtres qu'il avait dots plus richement; il repltrait

des autels, redorait des statues; et quelquefois, arriv

avec toute la pompe de sa cour dans une ville clbre

par le culte des dieux , attendant un spectacle digne


de sa pense et de la religion , dont il apportait avec

lui les dernires ressources, il trouvait, comme il s'en

est plaint lui-mme dans une de ses lettres, un sacri-

ficateur apportant modestement aux autels abandon-

ns une oie! Ce pauvre et spirituel homme, part

une perscution dguise et une invitation strile

imiter les vertus des chrtiens, n'imaginait rien de

mieux que des crmonies contre une doctrine propa-


ge par des lgions d'aptres, d'crivains et de mar-
tyrs. La part de ses amis , les rhteurs et les philoso-

phes, tait plus triste encore que la sienne, parce


qu'ils n'avaient pas mme l'audace de sa foi. Ils ne
disaient pas : Oui, nous croyons h Jupiter; oui, nous
croyons Mars, Mercure, Apollon; que demeu-
rent ternellement sur le sol du monde, par la seule

force d'eux-mmes, ces divinits de nos aeux; nous

les reconnaissons, nous les vnrons, nous nous in-

clinons devant la foi des nations qui les ont adores


depuis le commencement! Ils ne disaient pas ainsi;
loi
ils n'osaienl aller t'ranclienipnl et conrageusemeiu a

i'enconlre Je l'absurde, et Tappiiyer tout le moins


(le la mai^nanimil de leur adhsion. Us n'osaient l'aire

ce que nous Taisons aujourd'hui , nous autres chr-


tiens, qui sommes, notre lour, accuss d'absurdit;

nous ne renions pas le Dieu trois fois saint tomb du


ciel pour nous, et tomb plus bas que jamais ni Jupi-

ter, ni Apollon, ni Mercure, puisqu'il est tomb sur


la croix. Nous le reconnaissons comme cela , nous le

vnrons comme cela, nous l'aimons comme cela;

nous nous chargeons volontiers pour lui de tout le

mpris de l'univers, et le dfendons contre ses en-


nemis, depuis dix -huit cents ans, par la constance
de notre inexorable adoration.
Voil la force, voil comment se soutient ou se

relve un culte , et non , comme faisaient du poly-


thisme les philosophes alexandrins, par une philo-
sophie qui en dsavouait l'existence et la nature.

Vous me direz peut-tre que moi-mme j'appelle la

philosophie au secours de la religion ; mais c'est une


philosophie qui accepte toute la vrit du dogme,
qui Taffirme, qui n'en rpudie rien et qui n'en lude

rien. Et mme. Messieurs, ce n'est pas une philo-


sophie. Je ne pose pas la religion sur un systme

clos dans la tte d'un homme, et qui passera plus

vite encore que lui; je la pose sur le sens commun


et sur les ralits palpables de ce monde. C'est l

toute mon armure, en y ajoutant le cri de la foi.

Devant vous, qui ne croyez pas, mortels ns d'hier


II. 11
162
el promis la mort pour demain, Ceuilles empor-
tes sur tous les rivages des mers, incertains de
vous-mmes et de tout, je me pose avec une har-
diesse qui n'a pas mme besoin de courage. Je sais

d'o je viens et o je vas. J'ai ma foi contre vos

doutes, et ce qui vous parat absurde, indigne, fl-

tri, mort, cette cendre mme, au-del de cette cen-

dre, s'il est possible, je le prends, je le mets sur


l'autel, je vous commande d'y venir, et nul de vous
n'est assez fort pour tre certain au -dedans de lui

qu'il ne viendra pas.


Encore une fois, c'est ainsi qu'un culte se dfend
et s'difie, quand il sent la vrit derrire soi. Mais

qu'Alexandrie lve le ban et l'arrire -ban de ses rh-


teurs pour transformer Jupiter en je ne sais quelle

puissance abstraite, et Apollon en telle autre person-

nification de la mtaphysique ou de la nature, les

gens d'esprit pourront bien reconnatre de l'invention


dans ces jeux dune foi qui a honte d'elle-mme; mais

l'humanit, tranquille, les oreilles un moment char-

mes par ce bruit ingnieux , se couchera le soir, et

le lendemain, en s'veillant, elle demandera ce que


sont devenus ces artistes d'hier.
L'islamisme, sans doute, diffre du polythisme
par une substance moins vide; il se sent du christia-

nisme qui entourait son berceau. Mais encore vous


chercherez vainement Mahomet un fondement dont
la raison la plus humble ou la plus hardie accepte

la responsabilit- Cet homme est tout seul, avant et


1G3
aprs; rien de lui ne s'entremle aux nerfs et aux
muscles de l'Iiumanit; tez-le, c'est un chapitre

de moins dans l'iiistoire du monde, mais un chapitre


qui ne dtruit pas le fil de la narration, Mahomet
est une anecdote. De la vient, Messieurs, l'horreur

du monde civilis pour le rengat. Avez-vous jamais


rflchi ce que c'est que le rengat? Vous croyez
peut-tre que c'est l'homme qui change de religion?
Eh! Messieurs, mais nous ne faisons pas autre chose

qu'appeler les hommes des autres religions embras-


ser la ntre. Nos missionnaires parcourent le monde
entier dans ce seul but, et assurment personne ne
les accuse du mtier honteux de faire des rengats.
Qu'est-ce donc que le rengat , et quelle est la cause
de l'inexprimable mpris qui s'attache ce nom? Le
rengat, Messieurs, c'est l'homme qui passe d'un
culte avant des fondemens dans l'intelllence, le cur
et l'histoire de l'humanit, a un culte vide, videm-
ment incapable d'oprer aucune persuasion. Le ren-
gat, c'est l'homme qui abandonne le terrain oi la dis-

cussion est possible entre des tres raisonnables, pour

se perdre dans une rgion o la parole mme man-


que l'erreur; c'est l'homme qui passe d'une clart

incertaine , si l'on veut , a des tnbres plus que cer-


taines; c'est, dans l'ordre de la vrit, le dserteur,

le transfuge, le tratre, l'homme qui foule aux pieds


la patrie. Jsus-Christ est dsormais la seule patrie

de Ihomme baptis dans sa lumire ; on pardonne


qui doute de lui , on ne pardonnera pas a qui le d-
i64
laisse pour un antre : car commeiU aurait-on foi dans

Bralmia ou dans Mahomet ,


quand on n'a pas foi en
Jsus-Christ?

La misre rationnelle des cultes trangers a la

doctrine catholique se rvle tout entire par l'im-

puissance o ils sont de rsister l'action pros-

lytique des peuples chrtiens. Je vois bien que Ma-


homet protge son uvre en dclarant passible de

mort quiconque convertira un musulman; Rome et

la Grce avaient employ les mmes armes; la Chine


et les pays adjacens ne se confient mme pas aux
lois qui, en les sparant de l'tranger, les sparent

aussi de tout contact avec le christianisme ; l'Inde

matriellement ouverte aux chrtiens , oppose le mur


d'airain de ses castes a leurs communications; nulle

part les cultes que le signe de la croix ne fortifie pas

n'osent se mesurer avec la religion mane du Christ,

semblables a ces hordes des steppes, qui reculent de-


vant la civilisation mesure qu'elle s'avance, ou

ces anciens Parthes dont la force tait dans la fuite

et dans le dsert. Ainsi, devant la stratgie catholique,

aucun culte tranger ne tient ses tendards debout et

dploys; la perscution, l'loignement, le silence,

voila toutes leurs ressources, ressources que le temps,


d'accord avec la vrit, dtruit chaque jour, et qui,

la fin puises, les laisseront sans dfense et sans

refuge contre le contact souverain de notre persua-

sion.

Si vous me demandez, Messieurs, d'o sont donc


1(35
issues ces superstitions dnues d'efticacit , de mo-
ralit et de raison ,
je vous le dirai d'un mot : elles

sont nes de la passion religieuse combinant, par une

inspiration prive et populaire, les lmens divins r-

pandus dans le monde , les attirant , les coordonnant


les semant son gr. L'homme a devant lui toujours,

tout le moins , des dbris de vrits , des traditions


flottantes; il remue cette poussire, comme l'alchi-

miste; il mle l'or et le plomb, le ciel et la terre,

soufflant dessus avec une bouche corrompue, jus-


qu' ce qu'il ait produit une mixture qui ait la

fois le charme de l'erreur et quelques vestiges de la

vrit !

Je vous convie maintenant un autre spectacle.


La superstition fatigue l'homme; il en recherche le

remde dans sa raison , et aussitt s'ouvre devant lui

un abme plus profond encore, l'abme de l'incr-

dulit.

Un jeune homme est parvenu l'ge de quinze


ans, sa raison s'est veille; il a vcu quelques jours

dans l'antiquit, et lu quelques pages du monde pr-


sent. Il ne lui a pas t difllcile de s'apercevoir que
la superstition tenait une grande place dans l'histoire

de ses semblables; mais ses yeux, mal ouverts encore,


n'ont pas distingu la vrit de l'erreur, l'apparence

de la ralit. Il commence par un grand acte : il nie,

et comme le propre de la jeunesse est de n'avoir


pas de mesure, d'tre infinie dans ses conceptions et

dans ses dsirs, il nie tout; il nie son pre et sa


16G
mre dans leur foi, sa patrie dans sou pass, tout ce

qu'a fait l'humanit jusqu' lui, tout le mouvement


qui l'a port vers Dieu, et, seul, indpendant, mo-
narque absolu de sa personne , il regarde avec satis-

faction ce grand empire; il est le matre enfin, et il

va difier.
Mais il n'difiera pas, il ne se sent pas mme le

besoin d'difier, son incrdulit est accepte. C'est

le premier et le plus haut degr de l'incrdulit; son


incrdulit est accepte, il est content. Dieu l'a mis
au monde; Dieu lui a vers cette goutte de lait et

d'absinthe qui est la vie; Dieu lui a donn un pre

et une mre, des frres et des surs, une patrie,


une destine, son esprit, tout ce qu'il est, tout:

mais il ne croit pas lui rien devoir et tre autre chose


pour Dieu qu'un tranger. Et s'il considre toute
celte fermentation religieuse de Ihumanil, qui ne
cesse de chercher Dieu, qui pense fermement l'a-

voir trouv, qui a mis en lui ses plus chres esp-

rances et ses plus sacrs devoirs, il ne laisse pas

d'tre heureux de ce spectacle, parce que, s'en tant


mis part, il s'estime plus grand que toutes les

nations purilement infodes de si pauvres be-


soins et une si vile reconnaissance envers Dieu :

Dieu, qui est si peu de chose, qui n'a fait que le

monde, en voulant bien accorder qu'il l'ait fait! Je

ne combats point, Messieurs, celte incrdulit, je

ne lui dis rien ; mais j'en tire cette conclusion ,

c'est que toutes les fois que l'homme se pose avec


^67
sa raison loule pure et personnelle devant Dieu
celle raison se relire de Dieu, ne pcul plus com-
muniquer avec Dieu. Je ne dis pas aulre chose;
j'acceple en ce momentcomme elle
l'incrdulit

s'accepte elle-mme; Dieu l'a mise dans ma main

pour m'en servir en faveur de ma foi pour tre une ,

preuve de l'origine surhumaine de la religion. Oui,


mon fds de quinze ans, sois incrdule, l'humanit a
besoin de ta rvolte pour se confirmer dans son
obissance, et en attendant le jour o tu reconna-
tras ton erreur, elle te regardera , pour s'assurer que
la raison est incapable de cr^r la religion.

Toutefois, Messieurs, l'incrdulit ne s'arrte pas


longtemps cet tat d'acceptation o elle est dans
une me de quinze vingt ans. Quand on vieillit,

on dcouvre dans la vie des besoins plus profonds;


les annes, en se retirant, nous laissent voir en

nous des rivages inconnus, et l'incrdulit, d'a-

bord si joyeuse, commence a se rsoudre en une


sorte de tourment semblable a celui que cause l'ab-

sence du pays. On se retourne sur le Ht du doute :

c'est l'incrdulit son second tat, que j'appellerai


l'incrdulit inaccepte. Que voulez-vous? On est n
une poque sceptique, on n'a autour de soi que
des livres et des paroles qui traitent Dieu comme un
petit garon ! Mais Dieu n'a pas besoin de Tliomme
il grandit tout seul dans l'me, par une vgtation
sourde et sublime qui n'est qu' lui; ses racines en
aspirent la plus pure substance, et un jour l'homme
168
inquiet se penche vers cel hle douloureux, s'elor-

anl de renouer avec lui par sa raison des relations

prives.

Ce phnomne. Messieurs, s'est fait voir, ds la

fin du sicle dernier, dans de grandes proportions.


Assurment, nul sicle n'avait joui d'une incrdulit
plus parfaitement accepte; cependant, voyez ce que

c'est que l'homme! A peine la Rvolution eut-elle


fait de la socit franaise un champ de bataille d-

couvert, que ceux-l mmes qui avaient tout dtruit,

les plus ardents d'entre eux, furent effrays de l'ab-

sence de Dieu. Un homme, dont je tairai le nom,


ramassa dans le sang un crayon, il le prit dans sa
main dshonore , et , montant sur une chelle pour
s'lever jusqu'au fronton d'un temple, il
y grava cette
confession : Le peuple francAiis reconnat V existence de
r tre-Suprnie. Dieu voulut que ce ft cette main
froide et sanglante qui lui rendt, au moment le plus

impie de toute l'histoire, un irrcusable tmoignage.


L'exemple donn, d'autres hommes s'efforcrent de
fonder un culte national. La thophilantropie naquit.
Je vous demande pardon de prononcer ce nom bar-
bare; Dieu condamne des noms sauvages, comme
a des uvres vaines les hommes qui rejettent la v-
,

rit. La thophilantropie essaya donc de fonder un


culte rationnel, et lorsque Dieu eut prsent la

France le jeune consul (jui devait la rorganiser, celte

secte philosophi(jue et religieuse vint, conime tout


le monde, s'offrir a lui. Le jeune homme ne leur dit
- 160
(jue ce mot : iMessieurs, vous nlcs que ijualre

cents, comment voulez-vous que je fasse une religion


avec quatre cents hommes? Ainsi, dans un mo-
ment aussi grave, la religion rationnelle n'avait pu
runir que quatre cents sectateurs, et il ne fallut

qu'un mot pour la rduire nant, et pour que


jamais depuis on n'en entendit parler.
D'autres vnemens suivirent : notre temps se
pressa aux portes de l'aurore. Nous naqumes, et,
avec notre gnration, une foule d'mes qui ne vou-
laient pas non plus de l'incrdulit accepte. Elles se

runirent pour reprendre l'uvre d'une religion fon-

de sur la seule raison. Vous en avez vu l'essai; on


l'a tent sous vos yeux une ou deux fois. Je dis une
ou deux fois, je pourrais dire davantage sans craindre

de me tromper; mais il ne faut tenir compte que des


expriences qui ont eu quelque tendue et quelque
solennit. Vous avez donc vu des savans et des hom-
mes d'esprit rassembls dans cette capitale, planant
sur elle, et appelant eux, sans respect humain, les

mes jeunes et ardentes qui se dbattaient contre l'in-

crdulit; vous les avez vus sacrifier leur temps, leur

fortune, leur avenir la ralisation d'un culte di-

gne, pensaient-ils, d'un sicle mu de Dieu, mais


ne voulant le recevoir que des mains de la science
et du gnie. Eh bien ! vous l'avez tous prsent ;

combien d'annes a-t-il fallu pour que les difica-

teurs , dsesprs de leur ouvrage , reprissent le ni-


veau social, et allassent peupler toutes les admi-
170
nislralions civiles de leur apostolat lini et de leur
paternit dissoute?

Ces essais, aussi solennels qu'infructueux, n'ont


pas encore persuad notre ge de son impuissance
crer la religion, tant l'homme a besoin de Dieu,
alors mme que son orgueil en repousse la foi. Cha-
que jour, on nous annonce la religion future de l'hu-
manit; si on ne peut pas la faire, on la prophtise

du moins. On transforme l'impuissance en esprance.


Mais l'humanit n'a pas le temps d'attendre; elle veut

Dieu pour aujourd'hui et non pour demain. Elle a

faim et soif de Dieu depuis six mille ans, et vous,


venus si tard, quand vous vous mettez l'uvre pour
subvenir des besoins si profonds , des aspirations

que les sicles n'ont pas fatigues, vous en tes r-


duits encore des prophties! Pour moi, tout ce

qui ne donne pas l'humanit son pain de chaque

jour, je n'y crois pas. Je crois que Dieu a t pre

ds l'origine pour l'me comme pour le corps; je


crois que les moissons sont toutes venues, que la pluie

est toute tombe; que, dans l'ordre de la vrit,

comme dans l'ordre de la nature, l'homme n'est pas


seulement affam, mais qu'il est rassasi quand il le

veut. Le pain est tout prt. Dieu l'a ptri de ses


mains; ce qui manque, c'est la volont de le prendre

tel que Dieu l'a fait. On prfre le prparer selon son

got; on demande la raison ce qu'elle ne peut pas

donner. La Pologne avait plus de sens quand elle

fut partage; elle disait : Dieu est trop haut et la


171
France Irop loin. C'est li, Messieurs, le mot iinal

qui explique toute cette impuissance de l'homme

se mettre par lui-mme dans un commerce positil

avec Dieu : Dieu est trop liaut et la raison trop loin.

Je terminerai par une considration sur le pro-

testantisme, autre effort humain pour chapper

l'incrdulit en constituant un commerce rationnel de


l'homme avec Dieu.
Assurment, rien n'tait plus naturel et plus simple

que l'ide de Luther. Luther se disait implicitement

ou explicitement, car peu importe qu'un homme sache

ou ne sache pas ce qu'il fait, Luther se disait : la

raison toute seule ne peut pas communiquer avec


Dieu , il lui faut un lment divin , transnaturel

tranger sa propre conception ,


parce qu'avant

toute chose, pour tablir un rapport, il est nces-

saire d'tre deux. L'humanit doit donc prsenter


Dieu son inteUigence et son cur, mais il est vi-

dent que si Dieu n'y a pas mis de son ct son


intelligence et son cur, la religion est de toutes les

chimres la plus manifestement absurde. Qui dit rap-

port dit concours ,


qui dit concours dit rencontre

rciproque; la religion est la rencontre rciproque

de l'homme et de Dieu, Dieu ayant ncessairement


commenc le premier, parce qu'il est le plus ancien,

le plus fort et le plus instruit. La religion doit

donc renfermer quelque chose de l'homme, mais


aussi quelque chose de Dieu. Or, s'il y a dans le

monde quelque chose de Dieu, c'est videmment


ni
l'vangile. L'vangile est la parole la plus pure, la

plus aimable, la plus efficace qui soit au monde;

Dieu est l ou bien il est absent de tout. Prenons


donc l'vangile pour la part de Dieu dans la reli-

gion ; l'homme , de son ct , y mettra son cur

et sa raison. Que faut- il de plus? L'vangile et la

raison, l'vangile parlant la raison, la raison

rpondant l'vangile ;
quelle plus simple , plus

douce et plus magnifique correspondance! Le rap-


port, la vie, la ralit, tout est fait. Nul interm-
diaire entre Dieu et vous, plus de papaut ni de
sacerdoce, aucune question entre l'tat et l'glise,
et cependant un ressort rel et saint ,
qui mne
Ihomme Dieu et ramne Dieu l'homme. Quel
chef-d'uvre. Messieurs, quelle plus merveilleuse
solution du problme d'un culte rationnel! un sim-
ple hymne de l'vangile et de la raison ! Aussi
le succs fut -il grand; toute l'Europe s'mut, et il

ne faut pas expliquer par des causes secondaires ces


larges mouvemeus du monde, ils ont toujours pour

levier quelque lment extraordinaire et fcond qui

v fait son avnement. La combinaison de Luther, en


satisfaisant la passion religieuse de l'homme, flat-

tait sa raison, son orgueil et sa libert : elle devait

remuer l'univers.

Mais arrivons au bout. Le temps a pass sur

cette riche conception; elle a subi dans le mou-


vement gnral des choses et des esprits l'preuve

dcisive qui manifeste o est la vie et o est la


173
mort. Qu'est-ce que le prolestanlisme aujourd'lmi?

N'a-t-il sombr aucun des deux cueils prpars par


Dieu l'erreur religieuse? A-t-il vit la fois la

superstition et l'incrdulit? Je m'en remets de la r-

ponse a quiconque connat l'histoire dogmatique des


trois derniers sicles et l'tat prsent des choses hu-

maines. D'un ct, le protestantisme, en vertu de son

principe mme, parce qu'il a rejet toute autorit entre

l'homme et Dieu , a abouti a la dissolution doctrinale

la plus pouvantable dont il y ait souvenir. Tout a

t ni au nom du protestantisme, non seulement les

dogmes et les sacremens chrtiens, la Trinit, l'In-

carnation, la Divinit du Verbe, le pch originel,


mais jusqu'aux vrits de l'ordre naturel qui regardent
Dieu et nos immortelles destines. Aprs avoir com-
menc par des confessions de foi contradictoires, on

a fini par ne pouvoir plus mme arborer pour sym-

bole la contradiction, tant l'incrdulit a fait de pro-


grs et rong tout dogmatisme jusqu'aux os. Tous
pourtant n'ont pas suivi celte pente; d'autres essayant

de s'y retenir, mais manquant d'une autorit qui rglt


leur foi, ont abouti par l'inspiration prive et popu-

laire au mysticisme le plus extravagant et le plus su-

perstitieux. Vous connaissez les scnes de l'Amrique,


ces hommes et ces femmes runis dans des assem-
bles apocalyptiques, prophtisant, parlant toutes les

langues, montrant enfin au monde tonn le dlire

des mes qui cherchent Dieu sans Dieu.


Je ne prtends pas, Messieurs, qu'en dehors de
174
ces deux classes il n'existe pas des proleslans de-

meurs fidles beaucoup de vrits vangliques

et galement prservs de la superstition et de l'in-

crdulit. Cela doit tre , et cela est. Mais il ne faut


pas juger une doctrine par des rsultats individuels,
il faut la juger par ses effets gnraux, par les grands
courans de son influence et de son action. Il est des

proleslans qui suivent, sans le savoir, un tout autre

principe que le principe dissolvant du protestantisme,


qui acceptent par voie d'autorit une partie des v-

rits de la foi, qui, protgs par une nature heu-


reuse et une ignorance plus heureuse encore, nourris

de l'vangile, accoutums de bonnes uvres, se


soutiennent la surface de cet ocan agit , et , grce
leur bonne foi , pourront un jour prsenter Dieu
une conscience demeure pure et cathohque romaine
leur insu. Ce sont l des exceptions auxquelles sont
sujettes les plus misrables erreurs; comme Dieu
fait descendre la rose dans le calice empoisonn
d'une fleur, il fait aussi descendre le bien et le vrai

jusque dans la corruption de la vrit. Il y a chez


les protestans des catholiques, comme il y a chez les
catholiques des protestans, c'est-a-dire , de part et

d'autre, des hommes qui suivent un principe contra-


dictoire celui de leur foi extrieure et avoue. Mais
le protestantisme n'en reste pas moins la grande route
de l'incrdulit et de la superstition, comme le ca-

tholicisme demeure la grande route d'une foi aussi

raisonnable que profonde.


175
J'tablirai dimanclie prochain ce dernier point qui
nous reste encore constater. Je vous montrerai la

doctrine catholique aussi forte contre la superstition

que contre l'incrdulit, assurant notre esprit contre

le doute, le dlivrant du dlire, appelant elle les

mes de ces deux cts de l'horizon, et dans cet


quilibre serein et majestueux, suprieure la raison

qui ne l'a pas fonde et qui ne la peut pas dtruire,


lui rendant compte sans accepter son joug, l'clai-

rant et l'levant sans en changer la nature, mre,


sur et fille de toute vrit , Dieu et homme tout en-
semble, poussant enfin d'un pas gal les gnrations

leur avenir humain et leur avenir ternel.


VINGT-HUITIEME CONFERENCE.

DE LA RELIGION PRODUITE DANS LAME PAR LA DOC-


TRINE CATHOLIQUE.

Monseigneur,

Messieurs,

J'avais, en dernier lieu, tablir trois choses : pre-


mirement, que la religion est une passion et une
vertu de l'humanit; deuximement, que, en dehors

de la doctrine catholique, nulle autre doctrine n'a


produit cette vertu de la religion; et tel a t l'objet

des deux Confrences qui ont prcd celle-ci. Il me


reste tablir un troisime point, savoir, que la doc-

II 12
178
trine catholique produit ce commerce positif et efficace

avec Dieu que nous appelons du nom de religion , et

montrer par consquent que cette doctrine vite

les deux cueils o chouent toutes les autres, la

superstition et l'incrdulit. Or, j'atteindrai ce terme

de ma pense en vous prouvant que la doctrine catho-

lique jouit d'une efficacit surhumaine de murs et

d'une efficacit surhumaine de raison ,


qui est le fruit

du commerce qu'elle tablit entre l'homme et Dieu.

Je ne commence pas. Messieurs, sans prouver

au-dedans de moi une certaine tristesse. Car c'est la

dernire fois de cette anne que nous sommes runis,

et votre attention, votre zle, l'unanimit de votre

assentiment m'ont trop consol, pour ne pas voir avec


regret l'heure qui nous sparera. Mais, grces Dieu,

le temps passe vite, et, en nous emportant vers l'-

ternit, il nous ramne ds ici-bas les uns aux autres.


Je vous donne donc, comme pour demain, un rendez-

vous nouveau au pied de cette chaire que vous avez


tant de fois, depuis dix ans, honore de votre assi-

duit.

Que la doctrine catholique jouisse d'une efficacit

surhumaine de murs, en vertu mme du commerce


qu'elle entrelient de l'homme Dieu, la dmonstra-

tion m'en est facile, aprs tout ce que j'ai dit. Car,

n'ai-je pas prouv que l'humilit, la chastet, la

charit de l'apostolat et celle de la fraternit sont dans

l'me des effets exclusifs de la doctrine catholique?

Or, en vertu de quoi la doctrine <?alholique opre-t-elle


179
celle transformation surhumaine de l'me? Est-ce di-

rectement? Est-ce simplement parce qu'elle nous a


dit : Soyez humbles, soyez chastes, soyez aptres,
soyez frres? Eh! Messieurs, mais tout le monde nous
le dit plus ou moins vivement. Il n'est pas d'homme
enivr d'orgueil qui n'ait appel l'humilit des autres;

pas d'homme abruti dans la volupt qui n'ait appel

la puret de ses victimes; pas d'homme qui n'ait ap-

pel l'apostolat pour propager ses penses, et la fra-

ternit pour fonder son empire. Mais l'oreille de


l'homme demeure ferme ces invitations de l'gosme

ou ces rves de la raison; elle les coute sans

entendre , elle les entend sans obir. La doctrine ca-


tholique n'et pas fait davantage, si elle n'et parl

l'homme que de l'homme , si elle ne lui et propos

pour mobile que son intrt, son devoir mme et sa

dignit. Pour le rendre humble, chaste, aptre, frre,


elle a pris son point d'appui en dehors de lui-mme :

elle l'a pris en Dieu. C'est au nom de Dieu, par la

force des rapports qu'elle a crs entre lui et nous,

par l'efficacit de ses dogmes , de son culte et de ses


sacremens ,
qu'elle change en nous ce cadavre rebelle
la vertu, qu'elle le ranime, le ressuscite, le purifie,

le transforme, le revt de la gloire du Thabor, et

que, l'ayant ainsi arm de pied en cap, elle le jette

comme un homme nouveau dans la mle du monde,


faible encore par sa nature , mais fortifi par Dieu
vers qui monte son incessante aspiration. C'est ainsi

Messieurs, que s'accomplit dans la doctrine catholique


180
le miracle (le noire Iransfiguralion ; lliumilil, la chas-

tet, la charit et toutes les lvations intrieures qui

rsultent de celles - la , ne sont que l'effet d'une vertu

plus haute donnant le branle tout le reste. Sans

la religion , sans le commerce de l'me avec Dieu


tout l'difice chrtien prit , et par consquent ce

commerce, qui est la cl de vote, est surhumaine-


ment efficace ,
puisqu'il porte Ihomme plus haut que

l'humanit.

Ds prsent , Messieurs je pourrais regarder


,
ma
thse comme acheve, et conclure fermement que la

doctrine catholique jouit d'une eficacit surhumaine

de murs, qui est le fruit du commerce qu'elle tablit

entre nous et Dieu. Mais l'humiHt, la chastet, la

charit de l'apostolat et de la fraternit, l'obissance,

la pnitence, la pauvret volontaire, toutes ces vertus


dont j'ai parl ne sont que des rameaux d'un fleuve

unique. En vous conduisant le long de leur cours, j'ai

agi comme ces navigateurs qui explorent un pays


inconnu et en remontent les rivires, jusqu' ce que,
satisfaits de ces travaux et de ces dcouvertes de d-
tail, ils descendent enfin la voie large et grande qui

conduit l'Ocan.
Il est donc un fleuve o aboutissent toutes ces
vertus parses que j'ai nommes, et ce fleuve c'est la

saintet. Je ne veux pas dire la saintet commune,


qui consiste dans l'observance des commandemens
divins, et dans cette conformit de notre vie h l'-

vangile qui suffit pour tre sauv. Je parle de la


181 -
grande sainlel, de celle qui est reconnue et vnre

ds ici-bas, qui a des autels, et dont la magnifique


histoire est contenue dans ce livre mystrieux que

nous appelons la Vie des Saints. La vie des saints!

Avez -vous jamais song, Messieurs, ce phnomne


de la vie des saints? Nous avons bien entendu parler
des hros et des sages de l'antiquit; nous lisons

dans Plutarque la vie des hommes illustres; nous


voyons autour de nous des gens de bien; mais les

saints, o dcouvrons -nous rien qui leur ressemble?


O sont les saints du brahmisme, du polythisme, de

l'islamisme, du protestantisme, du rationalisme? J'en


cherche vainement dans ces doctrines le nom, l'appa-

rence ou la contrefaon. Depuis trois sicles que le

protestantisme s'efforce de dtruire la vritable glise

et d'en usurper le caractre, il a compt parmi les

siens d'honntes gens et mme des gens pieux, mais


il n'a pas encore os crire ses lgendes de saints.

Pour le rationalisme, il ne faut pas lui en parler; il

se contente d'avoir des gens d'esprit, et n'aspire pas

ce qu'on dise jamais, par exemple, saint Helvtius

ou saint Diderot.
Qu'est-ce donc que les saints, ce nouveau privilge
a nous? Qu'est-ce que la saintet? La sainlel, Mes-
sieurs, n'est pas uniquement, comme je semblais
l'insinuer tout l'heure, le confluent de toutes les ver-

tus chrtiennes dans une mme me; ce n'est l que


la saintet commune, celle qui est ncessaire tout

chrtien pour tre sauv, et dont je n'entends point


182
parler ici. Il n'est point de chrtien, lorsqu'il est

l'tat d'union avec Dieu, en qui ne se rencontrent,


un degr plus ou moins parfait, Ihumilit, la chas-

tet et la charit; nous les appelons alors des hommes


pieux; nous pourrions mme, largement parler,
les appeler des saints; mais enfin, ce n'est pas ce

que nous entendons par cette grande expression : les

sajits! Qu'est-ce donc que les saints? Qu'est-ce que


la saintet ainsi entendue?
La saintet, c'est l'amour de Dieu et des hommes
pouss jusqu' une sublime extravagance. Et vous
concevez trs -bien, Messieurs, que, si rellement il
y
a communion de l'infini avec le fini, si le cur de
Dieu se fait une habitation et une vie dans le cur
de l'homme, il est impossible qu'au moins dans cer-
taines mes plus ardentes, la prsence d'un lment
aussi prodigieux ne dborde pas, et ne produise pas

des effets extraordinaires, que l'infirmit de notre na-


ture et de notre langage nous contraindra d'appeler

extravagans. Car, que veut dire ce mot? Il veut


dire ce qui va en dehors, ce qui est excentrique, pour

user d'une expression moderne, sauf que le mot ex-


travagant est un mot bien fait, tandis que le mot
excentrique est un mot mal fait. L'un peint l'action

que l'autre dfinit gomtriquement; or, un mot doit

tre peintre et non gomtre. C'est pourquoi je pr-

fre me servir du premier, et en cela je reste encore


bien au-dessous de l'nergie de saint Paul, qui a dit ,

sans prcautions oratoires, que k monde n'ayant pas


183
voulu connatre Dieu par la sagesse, il a plu Dieu

(le le sauver par la folie de la prdication. Je n'oserais

pas dire que la saintet est une folie , mme aprs


saint Paul, parce que je craindrais que vous ne m'im-
putassiez d'aller trop loin , et je suis bien aise de

vous montrer aujourd'hui que je sais unir la pru-

dence du serpent la simplicit de la colombe, quoi-


qu' ne vous rien dguiser, je suis tout - - fait du
sentiment de saint Franois de Sales, lorsqu'il disait :

Ma chre Philothe, je donnerais vingt serpens


pour une colombe.

Il y a donc dans la saintet un phnomne d'ex-


travagance, un amour de Dieu et des hommes qui

blesse le sens humain. Mais ce ne peut tre l. Mes-


sieurs, le caractre unique de la saintet; l'extrava-

gance toute seule ne serait que de la bizarrerie , et

la bizarrerie ne prouve rien en faveur de l'homme qui


la met dans ses actes, si ce n'est peut -tre beaucoup

de vanit et un peu de mauvaise ducation. L'extra-


vagance doit donc tre corrige dans la saintet par

un autre lment, et elle l'est, en effet, par le sublime,

c'est--dire, par la beaut morale son plus haut


degr , par cette beaut qui cause le ravissement du

sens humain, en sorte qu'il y a tout ensemble dans


la saintet quelque chose qui blesse le sens humain

et quelque chose qui le ravit, quelque chose qui pro-


duit la stupeur et quelque chose qui produit l'admi-

ration. El ces deux choses n'y sont pas spares,


comme deux fleuves qui coulent l'un ct de l'autre;
18i
mais l'exlravaganl et le sublime, ce qui blesse le sens

humain et ce qui le ravit, mls et fondus l'un avec


l'autre, ne font de la saintet qu'un seul tissu oii il

est impossible l'esprit d'analyse le plus vif, au mo-


ment o il voit le saint agir, de dmler ce qui est
extravagant de ce qui est sublime, ce qui est sublime

de ce qui est extravagant, ce qui terrasse l'homme de


ce qui l'enlve jusquh Dieu. Voila la saintet.

Je vous citerai un exemple, afin que vous me com-


preniez mieux.

Sainte Elisabeth de Hongrie, ayant abandonn le

palais de ses pres et le palais de son poux, s'tait

confine dans un hpital pour y servir de ses mains

les pauvres de Dieu. Un lpreux s'y prsenta. Sainte

Elisabeth le reut et se mit laver elle-mme ses

effroyables plaies. Quand elle eut fini, elle prit le

vase o elle avait exprim ce que la parole humaine

ne peut pas mme peindre , et elle l'avala d'un trait.

Voil , Messieurs ,
qui est parfaitement extravagant.
Mais remarquez d'abord une chose que vous ne pou-
vez pas mpriser : la force. La force, Messieurs, c'est

la vertu qui fait les hros, c'est la racine la plus vi-

goureuse du sublime en mme temps que la plus

rare. Rien ne manque autant l'homme que la force,

et rien n'attire davantage son respect. Vous n'tes


pas des tres mchans, mais vous tes des tres fai-

bles , et c'est pourquoi l'exemple de la force est le

plus salutaire qu'on puisse vous donner, comme aussi

l'un de ceux qui attirent le plus votre admiration.


185
Sainte lisabelli, en avalant l'eau du lpreux, avait

donc fait un grand acte, parce qu'elle avait fait un acte


fort. Mais il y avait la mieux que la force, il y avait
la charit. Dans la saintet, l'amour de Dieu tant
insparable de celui des hommes , puisqu'elle n'est

autre chose que l'excs de ce double amour, il s'en-

suit que, dans tout acte des saints, l o se trouve


le sacrifice pour Dieu , ce sacrifice rejaillit invita-

blement sur l'homme. Et quel tait le bnfice de


l'homme dans l'action de sainte Elisabeth ? Quel
tait-il? Me le demandez-vous bien? Sainte Elisabeth
faisait cet abandonn, a cet objet d'unanime rpul-
sion , mme au milieu des sicles de foi , elle lui fai-

sait une inexprimable rvlation de sa grandeur, elle

lui disait : Cher petit frre du bon Dieu, si, aprs


avoir lav tes plaies, je te prenais dans mes bras
pour te montrer que lu es bien mon frre royal en

Jsus-Christ, ce serait dj un signe d'amour et de

fraternit, mais un signe ordinaire dont je te restitue-

rais seulement le bnfice, toi qui depuis ton en-

fance en as t priv, toi qui sur ta poitrine n'a

jamais senti la poitrine d'une me vivante; mais, cher

petit frre, je veux faire pour toi ce que l'on n'a fait

pour aucun roi du monde, pour aucun homme aim


et ador. Ce qui est sorti de toi, ce qui n'est plus

toi, ce qui n'a t toi que pour tre transform en


une vile pourriture par son contact avec la misre,
je le boirai, comme je bois le sang du Seigneur dans
le saint calice de nos autels. Voil le sublime,
186
Messieurs, et malheur qui ne l'entend pas! Grce
sainte Elisabeth ,
pendant toute l'ternit , il sera

connu qu'un lpreux a obtenu d'une fille des rois


plus d'amour que la beaut n'en a jamais conquis

sur la terre.

Aprs cela ,
qu'un homme d'esprit traite d'extra-

vagante cette action , nous le lui concdons , nous


l'avons dit nous - mme , nous sommes persuad
qu'il est beaucoup plus naturel de boire avec ses
amis du vin de Chteau -Margaux. Mais cet homme
d'esprit mourra probablement un jour ; ses crits

peut-tre , ne lui survivront gure ; on oubliera ses


joies et ses douleurs : et quand sainte Elisabeth

sera morte, les rois avec les pauvres se disputeront

ses vtemens et sa mmoire ; on mettra un peu de


sa chair au - dessus de tous les trsors ; on enchs-
sera ses restes dans l'or et les pierreries ; on con-
voquera les artistes les plus fameux du monde pour
lui faire une habitation de la mort digne de sa
vie ; et , de sicle en sicle , des princes , des sa-

vans , des potes , des mendians , des lpreux , des

plerins de tout rang se presseront a son tombeau

et y laisseront, par le fragile attouchement de leurs


lvres , d'ternels stygmates d'amour. Ils lui parle-

ront comme un tre vivant, ils lui diront : Chre


petite sur du bon Dieu , lu avais des palais , lu

les a quitts pour nous ; lu avais des enfans , lu

nous a pris pour les liens; lu lais grande dame,


tu t'es faite notre servante; lu as aim les pauvres,
187
les petits, les inisraMes, tu as mis ta joie dans le

cur de ceux qui n'en avaient pas : et maintenant


nous le rendons la gloire que tu nous a donne,
nous te restituons l'amour que tu avais perdu pour
nous. chre petite sur ! prie pour ceux de tes

amis qui n'taient pas ns quand tu tais au monde,


et qui te sont venus depuis !

Ainsi en est - il de toutes les extravagances des

saints. Toutes profitent l'humanit, au moins par


l'exemple. Si le saint jene, l'humanit jene aussi;

s'il se condamne d'ahsurdes abstinences , une par-


tie de Ihumanit est aussi affame jusqu' l'absurde;
s'il torture son corps par des inventions bizarres, il

y a aussi dans vos prisons, il y a dans vos bagnes,


il y a dans vos colonies, des corps humains torturs
par de cruelles inventions. Si le saint, en un mot,
s'impose volontairement la souffrance, hlas! qui est-

ce qui ne souffre pas sur la terre, et qui n'a besoin

d'apprendre que Dieu a cach dans la souffrance mme


un baume rparateur et mystrieux? Est-ce un si vain

service rendu au genre humain que de lui rvler

toutes ses ressources contre le malheur, que de lui

prouver, dans d'tranges actions , si l'on veut ,


que
quelque sort qui lui est fait, quelque dshonneur

qu'on lui cre, quelques cachots qu'on lui creuse, il

n'est aucun supplice, aucune honte, aucune abjection


qui ne puissent tre transfigurs par l'ide de Dieu

et devenir un trne o tout homme s'en ira vnrer

et prier.
188
Celte vie des saints, Messieurs, ce n'est pas un
phnomne rare, rserv un temps ou un pays;
c'est un phnomne gnral et constant. Partout o

la doctrine catholique prend racine , la mme o elle

n'est dpose que comme une graine entre des ro-


chers, la saintet y prend naissance et s'y manifeste

en quelques mes par des fruits qui dfient l'estime

et le mpris de la raison. Cette extravagance sublime


date d'une folie plus haute encore et plus innarrable,

de la folie d'un Dieu mourant sur une croix, la tte

couronne d'pines, les pieds et les mains percs, le

corps tout meurtri. Depuis ce jour-la, cette contagion


n'a cess de choisir des victimes dans l'univers, mais,

par une prfrence singulire et jalouse, elle ne les

choisit qu'au sein de l'glise catholique, apostolique,


romaine. A nous seuls est rest l'hritage de la croix,

la tradition vivante du martyre volontaire, la dignit

de l'extravagance et la gloire du sublime. Et encore


que nous ne buvions pas tous longs traits de ce
vin gnreux, tous nous y trempons nos lvres, et en

rapportons dans la vie quelque chose du divin empoi-


sonnement. Nul ne s'y trompe , tout le monde nous
reconnat a cette marque, la croix n'a jamais subi
d'imitation ni de contrefaon.

Eh! Messieurs, le monde ne s'en tait pas, il n'es-

saie pas de nous ravir ce privilge; il essaie seule-

ment d'en faire contre nous une raison et un instru-

ment d'oppression. Que dit-il aujourd'hui quand, pour

toutes nos uvres, nous rclamons le droit commun?


189
Quelles armes nous oppose-t-il? Il ne nous conteste
pas le droit, il ne nie pas que la libert soit crite

dans la nature et dans la Constitution du pays. Mais


il nous dit : Nous ne pouvons pas lutter avec vous
de vertus et de dvouement; vous avez dans votre
essence d'incroyables ressources dont nous ne poss-
dons pas le secret, et par consquent l'galit n'exis-

tant pas entre vous et nous, la libert doit vous tre


refuse comme une compensation en notre faveur. H
faut vous enchaner pour tablir l'quilibre des forces

humaines, et encore, vos mains lies au mur, nous


ne sommes pas certains qu'elles ne seront pas plus
longues que les ntres. Tel est. Messieurs, vous le

savez, le langage prsent du monde, et quel autre

est-il adress qu' nous? Quel autre peut s'enorgueillir

d'une servitude qui a pour justification la grandeur


mme de la vertu? Le monde a raison : nous som-
mes les fils uniques du Christ. Comme on lui cloua
les mains et les pieds pour l'empcher de sauver le
monde, il est juste qu'on attache la croix sa vri-

table postrit. Et encore nous ne voyons pas la fin.

Quoi qu'il arrive de ce temps passager oi nous vivons,


ne croyez pas que la perscution de l'incrdulit con-

tre la foi s'arrte ce qui s'est vu et ce qui s'est

fait jusqu'ici. Comme il est dans la nature des choses


et dans le mouvement gnral du monde que tous
les principes qui y sont contenus se dveloppent d-
sormais pleines voiles, de jour en jour l'ingalit
de murs entre l'glise et ce qui n'est pas elle se
190
manifestera davantage, et la suprmatie surhumaine
de l'glise devenant de plus en plus intolrable, lui

attirera de ses ennemis une plus parfaite et plus glo-

rieuse perscution. L'Ecriture nous l'a prdit, et une

seule ligne de l'criture ne passera pas. On ne se


contentera pas un jour de nous nier un droit, on

nous les niera tous; le monde, fatigu de nous obir


malgr lui et de nous respecter malgr lui, tentera

un dernier effort pour secouer de sa peau la lpre de

la divinit. Mais alors comme aujourd'hui, la vertu

de Dieu nous assistera ; lis , impuissans , immobiles


cette vertu sortira de nous comme elle sortait de la

robe du Christ, sans que nous parlions, sans que


nous bougions, par l'effet mme de notre servitude,
semblable au parfum qu'on a voulu renfermer, et qui,

condens par l'obstacle , s'chappe par tous les pores


plus suave et plus violent; semblable encore une

source qu'on a scelle, et dont les eaux jaillissent

jusqu'au ciel. Ainsi, quand le monde entier se sera

coalis pour mettre le sceau la fontaine divine de


la saintet, comme il l'avait autrefois mis au tombeau
du Sauveur, le troisime jour, l'eau se fera un nou-
veau passage, et les races humaines dtrompes vien-
dront s'abreuver dans son cours plus long, plus large
et plus inextinguible.

De mme, Messieurs, que le cur de Dieu s'pa-

nouissanl dans le cur de l'homme, y produit la

saintet, mlange d'extravagance et de sublime, de


mme, quand l'intelligence de Dieu tombe dans l'in-
191
telligence de l'honime, elle doit ncessairement y
jeter quelque chose qui ne peut tre ni cr, ni d-

montr par la raison. Or, ce qui ne peut tre ni cr


ni dmontr par la raison, a videmment un caractre
d'extravagance, caractre qu'on ne saurait contester

la doctrine catholique. Que nous enseigne-t-elle

en effet? Un Dieu en trois personnes, un Dieu qui a


fait le monde de rien , un homme qui a perdu toute

sa race par une faute personnelle, un Dieu qui s'est

fait homme, qui a t crucifi pour expier des crimes

dont il n'avait pas la responsabilit, un Dieu prsent


sous les apparences du pain et du vin. Quels dogmes,
Messieurs, et c'est l pourtant toute l'architecture de
la doctrine calhoUque! Il est trop vident que la
raison n'a cr aucun de ces dogmes, et ne saurait
par ses propres forces en dmontrer aucun. Et cela
doit tre , car si la doctrine catholique tait une u-
vre de la raison, elle ne serait pas une uvre sur-
humaine; si elle tait une philosophie, elle ne serait

pas une religion. Au lieu de dogmes, vous auriez des


thormes de mathmatiques, et au lieu d'tre ici,

vous seriez chez vous, parce que vous ne trouveriez


rien ici qui ne ft chez vous. Vous tes ici parce
que votre raison n'a pas fait les dogmes, parce qu'elle

ne peut ni les faire ni les dmontrer, parce qu'ils sont


suprieurs toute raison; vous tes ici prcisment
j)arce que j'ai vous dire des choses extravagantes.

Nos adversaires pensent nous effrayer beaucoup


par ce seul mot : Mais ce que vous avancez-l est ex-
192
travagaiit! Je le crois bien, et qu'aurais-je vous dire
si je n'avais vous dire rien d'extravagant? A quoi

bon cet appareil religieux, si je n'avais vous ap-

prendre que ce que l'homme, en secouant ses lisons


au coin de son feu, peut savoir par lui-mme? Qu'est-
ce que la religion, qu'est-ce que le commerce avec
Dieu, s'il laissait notre esprit juste au point o il

tait auparavant? Dieu se serait mis en rapport avec


nous, et nous avec lui, pour avoir la satisfaction rci-

proque, l'un de ne rien donner, l'autre de ne rien re-


cevoir. Vous voyez. Messieurs, que la supposition n'a

pas de sens, et qu'il faut en revenir a ce mot fameux


d'un docteur : Credo quia ahsurdum. Je le crois,

parce que cela est absurde. L'expression est trop forte,

mais il est facile d'en rduire l'exagration , et de


comprendre qu'en effet, s'il n'y avait rien d'extrava-

gant dans la doctrine, on ne croirait pas, on verrait

tout simplement. Il faut, pour croire, quelque chose


qui surpasse la raison , et ce qui surpassera la raison

a videmment pour elle un caractre d'extravagance.


C'est pourquoi saint Paul disait : Si quelqu'un de vous
parait sage ce sicle, cpiil se fasse fou pour se faire

sage^.

Eh bien! me direz-vous? voil un beau mrite;


c'est justement le mrite de la superstition que vous

combattiez uagures en la notant de draison. Je vais.

Messieurs, vous dire la diffrence.

'
I^'' pilre aux Corinthiens, cliap. 3, vers. 18.
193
Premirement, nous croyons nos dogmes. Tandis
que vous, savans et philosophes, vous ne croyez pas
aux propres inventions de votre esprit, et que le

doute les mine sans cesse par une sourde infiltration,

nous, prtres de Jsus -Christ, fidles de l'glise ca-


tholique, nous croyons sincrement ces dogmes que
notre raison n'a pas faits et qu'elle ne se dmontre
pas. Nous les croyons depuis dix -huit sicles passs,
jusqu' donner notre sang pour eux. C'est assur-
ment l une grande merveille : le doute de la raison

l'gard de ses propres uvres, la foi de la raison

envers des uvres qui ne sont pas les siennes! Mais


il y a plus, non -seulement nous croyons nos dog-
mes , mais nous vous les proposons et nous vous
les faisons croire , vous , hommes de raison

hommes d'orgueil, hommes indigns de notre ex-


travagance. Un jour ou l'autre, vous y venez; un
jour ou l'autre, vous nous apportez genoux l'adora-
tion volontaire de ce que vous aviez ha et mpris.

Nul ne vous contraint. Et ce phnomne inimaginable


de la conversion de la raison l'extravagance, il ne
se passe pas obscurment dans quelques mes per-
dues, il se passe chaque jour, la face du soleil,

dans une multitude d'esprits. Il n'est pas une heure


de l'Eglise o elle ne reoive des embrassemens long-
temps rebelles, o elle n'enfante la foi et l'amour
ses propres ennemis, mre heureuse qui est reconnue

de ceux qu'elle n'a point allaits, qui est serre dans


les bras de ceux qui la meurtrissaient. On lui nat

11. 13
195
par le Masphmc comme on lui nal par la hndic-

lion. On lui nat dans la force de l'ge mr, comme


un cITcl des longues veilles de l'inlelligence, des ex-
priences de l'homme d'Etal , des illuminations de
l'homme de gnie. On lui nat, comme un vaisseau

entre dans le port aprs les temptes d'une longue

navigation. On lui donne la dernire vue de l'esprit, le

dernier mouvement du cur, la ferme et inbranlable

palpitation de l'me qui a trouv et qui se repose.

Tel est son sort depuis saint Paul jusqu' Bossuet.


Qu'en dites- vous, Messieurs? n'est-ce pas l une
efficacit surhumaine? Car, enfin, qui peut vous faire

croire? Quelles armes ou quel art possde la doctrine

catholique pour s'emparer de vous, qui ne voulez pas

d'elle ,
pour vous persuader des dogmes inaccessibles
la raison? Quel malfice a-t-elle jet sur vous? Qui

a mis dans sa main le ressort invisible dont elle dis-

pose et par o elle vous pousse, comme l'effort su-

prme de votre destine, adorer l'extravagance?

Il est vrai que sa prtention n'est pas seulement de


vous faire croire ses dogmes , mais aussi d'en rendre
compte votre raison , tout suprieurs qu'ils lui

soient. Car, de mme que, dans l'ordre des murs,


l'extravagance doit tre unie au sublime, il est n-

cessaire que, dans l'ordre de la vrit, l'extravagance

ne soit pas spare de la plus haute lumire. C'est

pourquoi la doctrine catholique, qui n'a pas cr ses

dogmes et qui ne les dmontre pas , les prsente

pourtant la raison, une fois accepts d'elle, comme


105
la science suprme de la nature et de l'hunianil,
comme le nud de tous les mystres, la cl de toute
explication, le lien de toute coordination de la pen-

se, le chef-d'uvre de l'entendement, en dehors de

quoi la lumire mme luit clans les tnbres, selon l'ex-


pression de l'aptre saint Jean. Comme l'astre du
jour illumine tout sans tre illumin par rien, ainsi
la doctrine catholique, flambeau premier du monde,
rpand sur quiconque ne ferme pas les yeux une ir-

radiation souveraine qui le ravit, et lui dcouvre, avec

l'horizon de l'ternit, 1 horizon non moins mystrieux


du temps. De l une sorte d'hommes aussi nouveaux
que les saints, mlant ensemble la plus profonde phi-
losophie la plus ardente foi , tels que saint Augus-
tin, saint Anselme, saint Thomas, saint Bonaventure,
et tous leurs pareils, hommes hardis comme le philo-

sophe et simples comme l'enfant, ne reculant devant

aucune question, n'ayant peur d'aucun doute, enten-


dant tout et rpondant tout , btissant par l'aftirma-

tion le grand difice de la vrit, le dfendant par

une polmique quotidienne contre tout venant et tout

assaillant. La doctrine catholique est la seule qui ait

produit cette race d'hommes; avant elle et en dehors


d'elle, il n'y a pas plus de thologiens qu'il n'y a de

saints. Les thologiens sont dans l'ordre de la vrit

ce que les saints sont dans l'ordre des murs; ils

sont destins a tablir la suprmatie de raison qui est


dans la doctrine catholique, comme les saints sont

destins "a en manifester la suprmatie morale. X me-


sure que le monde enfante d'illuslres leltrs pour

combattre la doctrine de Dieu, l'glise enfante d'il-

lustres thologiens pour les tenir en chec , pour


opposer gnie a gnie, science science, raison
raison, et assurer tout le moins nos dogmes
Ihonneur d'un combat qui ne finit jamais.

Ainsi passons-nous, de sicles en sicles, travers

les nations les plus civilises, affirmant et discutant,

affirmant nos dogmes comme venant de Dieu, les

discutant comme s'ils n'en venaient pas, enlevant la

raison plus haut qu'elle-mme, nous rabaissant jus-

qu' elle pour lui faire plaisir, galement forts par

l'extravagance et par le raisonnement, rebuts pour

l'une, craints pour l'autre, respects pour tous deux.

Si l'erreur nous serre de trop prs, si quelquefois,

dans la suite des ges, une vacillation se fait sentir

dans le trop plein de notre vie , nous assemblons un


Concile, autre phnomne encore qui n'est qu' nous,

dont nulle doctrine ne supporterait l'essai. Pendant


que vous disputez, nous dlibrons. Nos vieillards,

chefs et juges de la doctrine, s'asseoient en cercle

sur des fauteuils, ploient le genou devant Dieu, in-

voquent l'Esprit-Saint, coutent une discussion solen-


nelle en prsence de l'univers ,
qui les regarde , et se

levant une dernire fois, srs d'eux-mmes et de


Dieu, magistrats de la vrit, ils prononcent l'arrt

qui unit tous les esprits, et posent une pierre contre

laquelle nul ne se heurtera plus sans s'y briser la tte.

Je me rsume, Messieurs. J'avais montrer que la


197
doctrine catholique, dans le commerce qu'elle tablit

entre l'homme et Dieu, vite la fois lcueil de la

superstition et celui de l'incrdulit. Je l'ai lait. Car


la superstition est un commerce inefficace de l'homme
avec Dieu , inefficace quant aux murs et quant la

raison ; or, j'ai prouv que la doctrine catholique

jouissait d'une efficacit surhumaine de murs el

d'une efficacit surhumaine de raison , dmonstration


d'o rsulte aussi sa puissance contre l'incrdulit,
puisqu'elle fait croire aux nations les plus civilises

des dogmes qui surpassent l'esprit humain, et cela

tout en leur permettant une discussion dont elle se

charge la premire.
Reste tirer les consquences gnrales de ces lon-
gues prmisses. Les voici :

La religion est une passion de l'humanit : donc


elle est vraie. Elle est vraie, parce qu'il n'y a rien de
naturel l'humanit qui ne soit vrai. Sans doute,
Ihomme et l'humanit mme sont sujets exagrer
leurs passions, les vicier par l'excs; mais une pas-
sion n'tant qu'un mouvement de la nature vers un
objet, elle serait impossible si l'objet n'existait pas,

et impossible encore si l'objet n'tait notre porte;

par cela seul qu'elle est, l'objet en est certain, et

notre relation avec lui est certaine aussi. Il ne faut


plus que s'assurer si cette relation n'est pas vicie.

Or, dans la passion religieuse, comme dans toute

autre, l'homme a iulroduil l'excs, le faux, le puril,

le honteux : comment discerner donc la vraie reli-


198
gion? Evidemment ses fruits, son ellicacit. La
religion ,
qui est le commerce de l'homme avec Dieu
ne saurait, si ce commerce est rel, ne rien produire
de grand et de singulier dans le genre humain. Or,
la religion catholique seule est doue dune eflicacil

surhumaine de murs et de raison; seule elle lve

l'homme tout ce qu'il peut tre et k quelque chose

de plus; toutes les autres religions tomheut dans la

superstition ou se deomposent dans l'incrdulit :

donc la religion catholique est la seule vritable. Cette

dduction est simple et la porte de tous les es-


prits, comme le sont aussi les faits qui lui servent de

base et de corps. Il sufft de deux demandes et de


deux rponses. La religion est-elle un besoin, une,
passion de l'humanit? Oui : donc elle est vraie. La
religion catholique seule est-elle doue d'une efficacit

digne de Dieu et digne de l'homme? Oui : donc elle

est la seule vraie. Les autres n'en sont qu'une dg-


nration due la libert de l'homme, qui n'a pu
renoncer tout commerce avec Dieu , et qui n'a pu
se tenir la hauteur de ce commerce.
Vous en tes tmoins. Messieurs, chaque pas
que nous faisons dans l'tude de la doctrine catholi-

que, nous sommes toujours forcs de conclure qu'elle

possde des caractres qui lui sont propres et que

nulle autre n'a su se donner. Chacune de nos Conf-


rences, depuis dj bien des annes, vous en apporte

une nouvelle j>reuve. L, dis-je chaque fois, l est

un signe (jui n'est qu nous. D'o vient cela , Mes-


190
sieurs? Pourquoi une seule doctrine runit-elle sur sa

tte une aurole si riclie, si varie, laquelle aucune


autre n'a le talent de drober un seul de ses rayons?
C'est, Messieurs, que la vrit est tout, et que l'er-

reur n'est rien. La vrit est un puits profond : plus

on y creuse, plus l'eau jaillit; tandis que l'erreur n'est

qu'une citerne perdue, comme l'a dit l'criture, cis-

tem dissipat. Creusez un peu, vous ne trouverez


plus d'eau , et l'eau mme qui est la surface est

une eau corrompue. Mais la religion vritable, la re-

ligion que Dieu a faite, il l'a assise profondment au


centre de l'bumanit, comme les rocbes primitives
de granit qui supportent le monde; il y a cacb un
feu divin et une eau divine, un feu auquel il a dit de
brler sans se consumer, une eau a laquelle il a dit

de couler sans jamais tarir. A mesure que nous creu-


sons dans ces abmes de sagesse et d'amour, nous
dcouvrons des filons nouveaux, des fleuves inconnus,
des rservoirs sans limites, jusqu' ce que perant au
centre, ayant donn le dernier coup, l'eau jaillisse

jusqu'au ciel, et rassasiant notre soif sans l'teindre,

nous emporte vers ce Dieu qui a bni notre me et

qui l'attend.
CONFRENCES
DE

NOTRE-DAME DE PARIS.

ANNE 1845.

DES EFFETS DE LA DOCTKINE CATHOLIQUE

SUR LA SOCIT.

IF u
CONFRENCES
DE

NOTRE-DAME DE PARIS.
i-S^'S^

A^]%"f:K 1^45.

VINGT-IVEUVIE3IE CONFERENCE.

DE LA SOCIT INTELLECTUELLE PUBLIQUE FONDE


PAU LA DOCTRINE CATHOLIQUE.

Messeigneurs *,

Messieurs,

Jusqu ici nous avons considr les effets de la doc-


trine catholique sur l'esprit et sur 1 ame de l'homme ;

sur son esprit ,


par une certitude et une connaissance
suprieures la certitude et la connaissance pure-
ment humaines; sur son me, par des vertus qui ne

'
Messeigneurs l'Archevque deCUalcdoine et les vques de
La Rochelle et de Monipellier.
204 -
sortent point de sa nature, et qu' cause de cela,
nous avons appeles des vertus rserves.
Mais si grands que soient ces deux thtres, o
se produit l'action de la doctrine catholique, ce n'est

pas pourtant la scne dernire oii elle manifeste sa


prpondrance. Il est un autre terrain plus vaste, plus

profond, plus clatant, plus solennel, plus incontes-


table, o tout aboutit, et qui dcide de tout; c'est la

socit. Car l'homme n'est pas un tre solitaire, il n'est

pas sem au hasard pour vivre et mourir l'ombre


ignore d'un rocher ou d'une fort; il nat au milieu

de la socit, qui le reoit, qui le nourrit, qui l'lve,

qui lui communique ses ides, ses passions, ses vices,

ses vertus, et a laquelle il laisse, avec ses cendres et

sa mmoire, l'influence de sa vie. D'o il suit qu'avoir

considr l'homme au foyer secret de son intelligence


et de son cur, ce n'est pas encore le connatre tout

entier, ni surtout connatre la doctrine qui a t le

principe de son activit. Il faut, pour achever l'preuve,


passer du dedans au dehors, de l'tre solitaire l'tre

social. La socit est le confluent de toutes les penses

et de tous les mouvemens de l'homme, la manifesta-

tion publique de ce qu'il vaut et de ce que valent les

enseignemens o il a puis son dveloppement int-

rieur. C'est pourquoi, Messieurs, il nous faut voir ce


que la doctrine catholique a produit par rapport h

l'ordre social. Et je dis que, la comme ailleurs, elle a

fait des choses qu'aucune autre doctrine n'a faites, je


dis que, non-seulement elle a modifi, transform les
205
socits nalurelles, telles que la socit domestiiiue et

la socit politique, mais que, de plus, elle a cr

une socit qui est son uvre propre, inimitable, ini-

mite, qui subsiste envers et contre tous, et que j'ap-

pellerai ,
pour cette raison , une socit rserve. Ce
sera l'objet de nos nouveaux entretiens. Vous verrez
tout d'abord quelle est celte socit rserve l'ac-

tion de la doctrine catholique; vous verrez ensuite

rinfluence que cette socit rserve, se mlant aux

socits naturelles, a exerce sur leur constitution et

leur sort, et comment, enfin, elle a transfigur tous

les lmens de la sociabilit humaine.


Je ne vous exhorte pas, Messieurs, ra'accorder
votre attention ; vous m'y avez accoutum ds long-
temps. Soutenu dans cette chaire par celui qui brise
les cdres et qui aide l'hysope fleurir, votre sympa-

thie n'a t qu'une traduction heureuse de sa misri-


corde envers moi , et je m'y confie comme quelque

chose qui vient encore plus de lui que de votre cur.


Puisse-t-il bnir les dispositions que vous apportez

dans cette assemble! Et nous, croyans, serviteurs


de la vrit et de l'amour, puissions-nous bientt comp-
ter parmi vous quelques frres de plus !

La doctrine catholique engendrant dans l'esprit de

l'homme une certitude et une connaissance suprieu-


res a la certitude et la connaissance purement hu-
maines, il s'ensuit invitablement qu'elle doit tablir

entre les esprits, dont elle est la rgle et le soutien,

une socit d'un ordre plus parfait que celle qui rap-
206
proche les intelligences prives de cette certitude et

de cette connaissance surnaturelles. Mais cette pre-


mire conclusion reste bien au-dessous de la vrit.

Car la doctrine catholique n'a pas seulement fond

une socit intellectuelle meilleure, elle a fond la

seule socit intellectuelle publique qui soit ici-bas,

la seule vraie rpublique des esprits.

Il est bien entendu. Messieurs, que vous ne me


permettrez pas d aller plus avant sans expliquer ma
pense; car n'est-il pas manifeste qu'il existe naturel-

lement entre les hommes une socit intellectuelle et


primitive, sans laquelle les hommes ne pourraient pas

s'entendre, et par laquelle, d'un bout du monde

l'autre, ils comprennent leurs penses l'aide du dis-

cours? Cela est vrai, Messieurs; je ne le nie pas, cette

socit existe; c'est la socit du sens commun, qui


unit tous les tres inlelligens, et dont le fonds social se

compose des premiers principes de la logique et de

la morale, des vrits mathmatiques et des phno-


mnes vulgaires de la nature. Je n'en conteste pas

l'existence; tous les hommes lui appartiennent, catho-

liques ou non ; mais faites une remarque : cette so-

cit des esprits par le sens commun , elle n'est pas

libre, elle n'est pas le produit de notre activit vo-

lontaire ; l'homme v est fatalement soumis ; il nat dans


le sens commun sans aucun acte de force ni de choix,

et n'a d'autre porte pour y chapper que la folie. Cette

porte seule lui reste ouverte contre le sens commun,


(^ar, bien que Dieu ait juge propos de mettre vue
207
borne a noire libert dans les principes fondamentaux
de notre raison, il a permis cependant qu' part mme
la lsion de l'organe qui sert la pense, l'bomme
pt, en certains cas, se condamner mort sous le

rapport intellectuel. La folie, quand elle n'est pas le

rsultat d'un accident physique, n'est pas autre chose

qu'un suicide de l'esprit, suicide provoqu trop sou-


vent par l'orgueil , ainsi qu'il est crit de ce fameux
roi de Babylone qui, se promenant sur les terrasses de
son palais, et dcouvrant autour de lui toutes les splen-

deurs de sa capitale, se prit se dire en lui-mme :

N'est-ce pas l cette grande Babylone que je me suis

btie dans ma puissance et dans ma gloire? Et l'ins-

tant mme, son orgueil faisant en lui une dernire


ruption, il tomba frapp de la foudre de la dmence.
Quoi qu'il en soit, du reste, de la nature intime de
la folie, il est certain qu'aux poques d'une extrme
libert de pense, comme celle oi nous vivons, cette

terrible catastrophe de l'intelligence se manifeste dans


des cas incomparablement plus nombreux. Semblables
des barques dtaches du rivage et n'ayant plus de
pilote sur une mer sans horizon, les esprits vont
l'aventure; la ralit disparat devant le rve, et les

plus faibles n'tant pas les moins prsomptueux, beau-

coup finissent par porter les tristes dbris de leur am-


bition entre les quatre murs d'un hpital de fous.

,
Pardonnez-moi, Messieurs, cette rapide digression.
Vous ne m'avez jamais ordonn de me tenir inflexi-

blement dans un cadre inexorable, et plus d'une fois


208
vous m avez vu sans peine cueillir sous vos yeux des
vrits qui m'cartaient de mon chemin. Je reviens
la socit des esprits dans le sens commun.
Celte socit existe donc, je ne la conteste pas;

mais, par cela seul que ce n'est pas une socit intel-
lectuelle ne de notre libert, de notre activit propre,

son existence ne contredit en rien la proposition que

j'ai avance, savoir : que la doctrine catholique seule

a fond sur la terre une socit intellectuelle publi-

que, socit qui commence prcisment o le sens


commun finit avec la ncessit, et o la division de-
vient possible avec la libert.

Et tout de suite, Messieurs, vous saisissez l'impor-

tance de cette seconde socit intellectuelle, dont j'at-

tribue l'honneur exclusif la doctrine catholique. Car

le sens commun, qui nous unit tous , nous unit dans


de bien troites limites ; nous n'avons pas porter
notre esprit bien loin pour qu'il se sente affranchi des

, liens de la communaut; le nous est born, le moi est

infini, et les questions sur lesquelles s'exerce la libert

sont elles-mmes sans rivages et sans fond. Au-del

du sens commun, il s'agit entre les hommes non pas

de quelques extrmits des choses, mais des choses


les premires et les dernires, du principe, du but,
de la fonction de notre vie, du systme gnral du
monde, des plans du Crateur, du Crateur lui-mme,
de tout enfin, et d'un tout o chaque parcelle est un

abme, et o chaque abme contient la destine. Ne


vous tonnez donc pas, Messieurs, si, ds l'antiquit
209
la plus obscure, toutes les grandes mes aspiraient a

fonder la rpublique des esprits. Quand Pythagore,


dans la paix des valles de la grande Grce, appelait

de rares disciples au silence et la mditation ;


quand
Socrate se prparait par une longue sagesse boire
la cigu des mains de sa lgre patrie; quand Platon

se promenait escort d'auditeurs, le long des escarpe-

mens du cap Sunium, ou qu'il gravait sa pense dans


des pages qui ne pouvaient plus prir; quand Confu-
cius, a l'extrmit de l'Orient, levait une voix dont
l'Occident devait entendre l'cho; que cherchaient,
que voulaient Pythagore, Socrate, Platon, Confucius,
ces premiers gnies du monde profane, si toutefois on
peut l'appeler ainsi en nommant de tels hommes? Que
voulaient-ils? Ils voulaient non pas crer des empires
tracs avec l'pe, constructions toujours fragiles au-

tant qu'troites , mais ils voulaient difier la basilique


des esprits, fonder l'unit intellectuelle, rallier le pr-

sent et l'avenir dans la paix profonde d'une commune


pense, afin que dsormais la course de l'homme ft
semblable celle d'un navire qui, dtach du port par
une main puissante, vogue sous cette main assure,
ne craignant pas plus de l'Ocan qu'il ne craignait du
rivage. Tels taient leurs vux, tels sont encore les

vux de quiconque aime assez l'homme pour souffrir

de ses peines et s'occuper de son sort.

Oui , mme cette heure o je parle ,


quel est le

penseur, quelque cole qu'il appartienne, qui, ayant


une fois senti le bonheur de la lumire, ayant entrevu
210
l'horizon immuable oii sige la vrit, n'ait dsir l-

guer ses semblables de si beaux momens, fixer l'-

clair, et en faire un jour plein et inaltrable? Quel est


en Europe le philosophe ou le lgislateur, vraiment
digne de ce nom, qui n'ait song l'unit des esprits,

qui n'ait regard en tremblant le sol o nous vivons,

et ne se soit demand s'il ne se prsentera pas enfin une


solution quitable autour de laquelle toute humanit

viendrait se reposer et s'embrasser.

Bien des puissances, Messieurs, se sont offertes pour


accomplir cette uvre. J'en dislingue trois , o toutes
les autres ne forment que des nuances. La premire
est la puissance, ou, si vous l'aimez mieux, la philo-

sophie rationaliste.
Cette philosophie raisonne ainsi : puisque nous pos-
sdons des premiers principes certains, puisque, dans
l'ordre logique, dans l'ordre moral, dans l'ordre ma-
thmatique, dans l'ordre physique, nous avons des
points de dpart vivans, c'est--dire qui renferment

des consquences ultrieures et illimites, pourquoi


n'en tirerions-nous pas toute la vrit, comme on tire

d'une mine tout l'or qui y est cach? Si les principes


n'taient pas fconds , s'ils ne contenaient qu'eux-m-
mes, et rien au-del, tout serait dit, toute esprance
de conqutes futures serait une vaine illusion. Mais,
puisque le contraire est manifeste, pourquoi ne pas

penser que Dieu nous a donn, dans le trsor primitif

de notre entendement, le germe de toute science et

de toute vrit? Sans doute, il faut du temps, de la


211
patience, le travail et l'exprience des sicles; mais
les sicles ne nous manqueront pas, le travail non plus,
le gnie pas davantage, et enfin le jour viendra o la

dernire pierre sera pose, le temple illumin jusqu'au

fate, et le rgne de l'unit fond pour jamais. Logi-


quement, Messieurs, c'est--dire en ne consultant
que l'ordre des ides, on ne voit pas clairement pour-

quoi il n'en serait pas ainsi. Mais voyons les faits ; car,

vous le savez, c'est la ralit qui dcide de tout. Vovons


donc si la philosophie rationaliste, et j'entends la bonne
philosophie rationaliste, celle qui cherche sincrement
a affirmer et difier, la philosophie des grands hom-
mes que je nommais tout l'heure, Pythagore, So-
crate, Platon, Confucius; voyons, dis-je, si elle a

fond une socit intellectuelle publique, l'unit pu-


blique des esprits? Et, pour le mieux dcouvrir, re-

cherchons d'abord quelles sont les conditions nces-


saires l'existence d'une semblable socit.

Sans ides communes, point d'unit des esprits,


et, par consquent, point de socit intellectuelle. Mais
des ides communes ne suffisent pas encore cette
fin : il faut, de plus, qu'elles soient immuables. Car,

si les ides communes sont passagres, mobiles, va-


riables, le ciment des esprits sera lui-mme passager,
mobile, variable ; il cdera au moindre souffle, au pre-
mier accident, et l'unit ne sera qu'une union super-
ficielle et trompeuse, telle qu'on la trouve dans les
factions et les partis. L'immutabilit des ides est la

fois la racine et l'instrument de l'unit.


212
11 est, en outre, ncessaire que les ides communes
soient des ides fondamentales. Car, tablir l'unit

des esprits sur leur accord en des points de peu d'im-


portance, tandis qu'ils seront diviss sur les choses
capitales, c'est se moquer du sens commun. Or, il

n'y a d'ides fondamentales que celles d'o drive


l'activit de l'homme, et les ides d'oii drive l'activit

de l'homme sont celles qu'il se fait sur le principe, le

but et la fonction de sa vie. Tant que l'homme n'est

pas d'accord avec l'homme sur cette triple base, ils

ne se rencontreront jamais dans une mme pense et

dans une mme action, si ce n'est en des matires

qui n'ont aucune valeur, et o leur alliance d'un mo-


ment ne saurait faire d'eux un seul esprit.

Enfin, les ides constitutives de l'unit intellectuelle

doivent tre reconnues et acceptes librement de l'in-

telligence; car, si ce n'est pas l'intelligence qui les

reconnat et les accepte librement, leur prsence dans

l'entendement est un phnomne tranger l'ordre ra-


tionnel, un rsultat de violence, d'hal?itude aveugle
ou de fatalit, caractres qui excluent toute apparence

de socit intellectuelle entre des tres soumis seule-


ment la misre d'une mme oppression.

Ainsi, pour qu'il y ait unit des esprits, il faut

qu'il y ait entre eux des ides communes, immuables,


fondamentales, librement reconnues et acceptes de

l'intelligence; et, pour que cette unit constitue une


socit intellectuelle publique , il faut en dernier lieu

que les ides qui en forment la base ne soient pas le


213
privilge de quehjues-uns , mais que tous les lmens

vivaDS de riiumauil y prennent part, y soient relle-

ment associs, depuis l'enfant jusqu'au vieillard, de-

puis le pauvre jusqu'au prince, depuis le plus ignorant

jusqu'au plus savant. Dans le cas contraire, la socit

perdrait son caractre public pour ne plus tre qu'une

caste ou une acadmie.


Maintenant, Messieurs, j'en appelle vous. La phi-
losophie rationaliste la plus parfaite et la plus res-

pectable a-t-elle fond un dogme public? Le dogme


public est ce que je dfinissais tout a l'heure, c'esl-

h-dire un ensemble d'ides immuables, fondamentales,


librement reconnues et acceptes par des intelligences
de tout rang. Je vous rpte la question : la philoso-

phie rationaliste a-t-elle fond quelque part, au lieu


et au temps que vous voudrez, un dogme public?
Non, non, mille fois non. La philosophie rationaliste

a cr des coles, voila tout; et qu'est-ce qu'une

cole? L'assemblage de quelques disciples autour des

opinions d'un matre. Et qu'est-ce qu'un disciple? Un


homme qui adopte quelques ides, quelques procds

d'un autre homme, la condition de les quitter quand

il le voudra, et mme avec l'esprance formelle de

les quitter, ne ft-ce que pour le plaisir lgitime de

devenir matre a son tour. De quinze vingt ans, peut-

tre, le disciple est plus humble et plus srieux. A cet

ge, o la raison s'veille et o la simplicit du cur

n'est pas encore perdue, on vient entendre un homme


loquent . on se laisse aller au courant ingnieux de
214
sa parole, on s'abandonne au vent de son inspiration,
on croit en lui. Mais vienne l'ge de la proprit de
soi, l'ge de la maturit, l'ge o l'on a pes soi-

mme et les autres , alors , adieu le matre , adieu l'o-

bissance, adieu cette chre et noble amiti des jeunes

ans, qui faisait que notre pense tait la pense des


grands hommes, ou du moins de ceux que nous appe-
lions gnreusement de ce nom -l. Aristote ne jurera
plus par Platon, il jurera par lui-mme; et celui qui

n'aura pas la hardiesse ou la fantaisie de jurer par

lui-mme, ne jurera par personne. A quarante ans,


quel que soit l'homme , l'homme n'est plus le disciple

de l'homme. Certes , Messieurs , cette capitale est

grande, elle contient, je le crois, beaucoup d'esprits

minens : eh bien, si vous en rencontrez jamais un


qui soit le disciple d'un autre, je vous conjure de ve-

nir me l'apprendre; j'irai voir ce prodige que je n'ai

point encore eu l'occasion d'admirer, et je pourrai me


dire, avant de quitter ce monde : J'ai vu un homme
qui avait un disciple !

Admettons , si vous voulez ,


que les coles philoso-

phiques, malgr l'inconsistance de leurs doctrines,


aient temporairement quelque ombre d'unit, elles ne
formeront point encore une socit intellectuelle pu-
blique, rassemblant dans son sein tous les lmens

vivans de l'humanit, mais bien une acadmie d'es-

prits privilgis, conservant loin du vulgaire la m-


moire et les ides d'un homme ignor de la foule. La
philosophie rationaliste ne s'en cache point. Rcem-
215
ment, un de ses jeunes adeptes, tout en revendiquant
pour elle, par une expression ingnieuse autant que
liardie, l'iionneur et la puissance du ministre spirituel,

dclarait rsolument qu'elle n'tait pas capable encore

de l'exercer, si ce n'est l'gard des esprits cultivs.

Le reste, c'est--dire quand on connat le monde,


presque tout le monde, le reste appartenait de droit,

et bien heureusement , h l'action plus gnrale et

plus maternelle de la doctrine catholique. Qu'est-ce,

Messieurs, qu'une institution, si c'est une institution,

qui, aprs six mille ans de travaux, puisqu'on faisait

dj de la philosophie avant le dluge , ne craint pas


de s'avouer incapable du ministlre spirituel l'gard

de presque toute l'humanit ?

Aussi, Messieurs, une autre pense s'est fait jour


et place dans le monde; une autre puissance s'est

prsente pour fonder la rpublique des esprits : je

l'appellerai la philosophie autocratique. La philosophie


autocratique procde comme je vais dire : l'unit des

esprits est ncessaire au genre humain; en dehors


d'elle il n'existe que de viles associations d'intrts,

incapables de soutenir le choc mme des besoins et


des cupidits. Tant qu'un peuple n'est pas un par la

pense, ce n'est pas un peuple, mais un carrefour de


marchands , un ramas de corps et de convoitises. L'u-
nit des esprits est la socit mme, et par cons-

quent il faut la crer parmi les hommes tout prix.

Or, le raisonnement et la libert dsunissent les in-

telligences au lieu de les associer; il faut donc sacrifier


21G
le raisonnement et la libert, et imposer aux nations
l'unit intellectuelle par telle voie que l'on pourra.

Trouver une de ces voies, c'est l'uvre du grand

homme par excellence, l'uvre du conqurant, du


fondateur, du lgislateur. Telle est, Messieurs, la pen-

se autocratique; elle a jou, elle joue encore un


grand rle dans le monde ; c'est d'elle que ressortent
le brahmanisme, le mahomtisme, le paganisme. Les
brahmes ont pos sous la protection de castes im-

muables certaines ides sur les fondemens de nos de-


voirs et de notre activit, et ils les tiennent depuis

des sicles l'abri de leur confdration politique et

intellectuelle. Mahomet a fait l'unit par le glaive,

sans prendre la peine de le dguiser dans un four-

reau. Le paganisme}' avait russi en confondant d'une


manire absolue la socit civile et la socit reli-

gieuse.

Faut-il, Messieurs, blmer les brahmes, blmer


Mahomet, Minos, Lycurgue, Numa, tous ces fameux

lgislateurs de l'antiquit? Il m'appartiendrait peut-

tre de le faire, moi, fils d'une unit meilleure,


d'une unit qui sauve la raison et la libert de
l'homme, tout en fondant la socit des esprits; et

pourtant je comprends la pense et les travaux de

ces hommes, qui, en l'absence d'une lumire divine,

ont fait ce qu'ils ont pu pour crer des nations avec

des ides, seule vraie manire de les crer. Et vous,


hommes de ce temps, qui n'avez appris qu' dfaire

des ides et des peuples, je m'imagine que vous ne


11
vous avancerez pas beaucoup en accordant aux vieux
difices de l'autocratie quelque estime et quelque con-
sidration.

Toutefois, Messieurs, n'allons pas trop loin par re-

prsailles. Pas plus que la philosophie rationaliste, la

philosophie autocratique n'a mis au monde un vrita-

ble dogme public. Je vois bien dans ses uvres l'im-

mobilit des ides, mais non l'immutabilit. L'une


n'est pas l'autre, il s'en faut. L'immobilit est une im-
mutabilit morte, tandis que l'immutabilit est une im-

mobilit vivante. L'une procde d'une activit libre

l'autre d'une servitude inerte et invtre. Loin qu'el-

les soient surs, elles marquent les deux extrmits


des choses. Dieu est immuable , le nant est immo-
bile; le nant ne fait rien, Dieu est l'acteur suprme.

Gardons-nous donc de confondre l'uvre de l'immo-


bilit des ides avec l'uvre de leur immutabilit! La
premire est le produit d'un point d'arrt forc , in-

flig l'esprit humain, d'une raison enchane par la

violence et l'artifice des institutions. Il manque aux


ides fixes qui en sont le rsultat la Ubre acceptation

de l'intelligence ; il leur manque l'air, la lumire et la

marche. Sortez-les de l'indigne cachot o les retient

la main de fer de l'autocratie, elles chancelleront la

porte, et, au premier contact de la discussion , elles

tomberont vanouies, comme des cadavres qui parais-


sent intacts l'ouverture du cercueil, et que le moin-
dre souffle d'une bouche vivante rsout en une pous-
sire sans forme et sans souvenir.

II. \o
218
Entre la philosophie rationaliste et la philosopiiic

autocratique, toutes les deux impuissantes au grand

uvre de l'unit des esprits, se place, comme inter-

mdiaire, la philosophie hrtique, empruntant, d'une

part, au rationalisme l'lment de la raison et de la

libert, et l'autocratie un lment surnaturel ou pr-


tendu surnaturel. Les tentatives de cette philosophie
de juste milieu ont t nombreuses dans le monde, de-
puis le boudhisme indien ,
qui a cherch modifier le

brahmanisme originaire ,
jusqu'au protestantisme mo-
derne, qui s'est attach aux flancs du cathoHcismepour

le dvorer. Je m'arrte ce dernier exemple , parce


qu'il est le plus rcent et peut-tre le plus complet.

Au seizime sicle, l'Europe vivait tout entire sous

l'empire de la doctrine catholique. Un moine vint, qui

trouva mal l'unit dont il tait spectateur. Il lui plut

de la briser, pour en reconstruire une autre, et sortant

du corps vivant dont il avait t le membre , il em-


porta dans ses mains le livre de la loi , l'vangile du
Christ, pour en faire la pierre angulaire de la nouvelle

unit. Le plan tait simple. Le livre ne contenait-il pas


des ides communes, fondamentales, immuables, re-
connues et acceptes librement par toute l'Europe ?

Quelle peine y aurait-il , en les plaant sous la garde


dsintresse de la raison et de la libert, en conser-

ver toute la force pour l'avenir ? Cependant , Mes-


sieurs, vous savez le succs et ce qu'est devenue l'u-

nit des esprits entre les mains de Luther et de sa


postrit. Aujourd'hui mme, aprs trois sicles, on
. 219
va s'assembler a Berlin, on s'assemblait iiier Paris,
avant-bier Londres , pour cbercber , dans le plus
pouvantable dsarroi qu'on ait jamais vu , la pierre
pbilosopbale de l'unit.
Triple et terrible preuve! Ni avec la raison pure,
ni avec l'autocratie , ni avec la demi-mesure de l'h-

rsie ,
personne n'a touch le but. Aussi , Messieurs
le dsespoir a-t-il commenc, et nous avons entendu
dans notre sicle des intelligences , lasses de toute
unit, proclamer leur situation dans cette phrase aussi
franche qu'nergique : La division des esprits, c'est

notre bien. Oui , tre soi seul , et soi tout seul

son principe d'activit intellectuelle , penser pour soi


et par soi , renverser le soir l'ide du matin , vivre
sans matre et sans disciples, sans pass et sans ave-
nir, oui, c'est l notre force, notre gloire , notre vie.
Arrire qui veut constituer une socit des esprits

Toute unit est un ben , tout ben un fardeau , tout


fardeau une servitude , toute servitude le comble de
l'opprobre et du malheur. La division des esprits, c'est

notre bien. Vous connaissez ce langage. Messieurs, il

a t votre berceau , il est peut-tre encore votre ali-

ment quotidien. S'il en tait ainsi , jouissez a votre


aise de l'tat qu'il vous a fait. Jouissez de l'unit per-
due, du plaisir de commencer et de finir en vous , du
bonheur de rire de vos pres et d'tre moqu de vos
enfans, de n'avoir en commun que le doute et l'anar-
chie , en perspective que le perfectionnement de ce
sublime tat. Jouissez-en , Messieurs ; mais toutefois
220
prenez garde , vous avez un ennemi. Pendant que
vous vous abandonnez la joie et a la scurit de
votre civilisation, l'autocratie, ce minotaure immortel,

qui tend la porte des socits sa tte hideuse et


attentive, l'autocratie veille sur vous; elle pie d'un

il avide le progrs de votre flicit, et, l'heure ve-

nue ,
quand vous ne serez plus que des corps , elle

prendra le fouet du Cosaque a la main , et chassera

devant elle ces esprits pulvriss qui auront mang


leur dernier ciment , et qui , incapables de rsister

la premire unit soldatesque ramasse par un heu-


reux capitaine , livreront leur orgueil ii toutes les

ignominies dune obissance sans limites , et leur in-

telligence a toutes les brutalits d'un dogme n dans


des ateliers de police ou dans les saturnales d'un

camp de prtoriens.

IN "y a-l-il donc aucune puissance, aucune doctrine


qui soit assez divine et assez humaine pour fonder la

socit des esprits sans sacrifier la libert de la raison

et les droits de la libert? n'y a-l-il dans le monde


aucun dogme pubhc librement reconnu et accept du
pauvre, du riche, de l'ignorant, du sage et du sa-

vant? Ah! faites silence! j'entends au loin et tout

proche, du sein de ces murailles , du fond des sicles

et des gnrations , j'entends des voix qui n'en font

qu'une, la voix des enfans, des vierges, des jeunes


hommes, des vieillards, des artistes, des potes, des

philosophes , la voix des princes et des nations , la

voix du temps et de l'espace, la voix profonde et mu-


221
sicale de luail! Je l'entends! Elle chante le cantique

de la seule socit des esprits qui soit ici -bas; elle

redit, sans avoir jamais cess, cette parole, la seule

stable et la seule consolante : Credo in unam, sanc-


tam, catholicam, apostolicam, ecdesiam. Et moi, dont
c'est aussi la fte, moi le fils de cette unit sans ri-

vage et sans tache, je chante avec tous les autres et


je redis vous : Credo in iinam, sandani, catholicam,
apostolicam, ecdesiam. Ah! oui, j'y crois!

Recueillons -nous, Messieurs, et voyons si en ra-


lit la doctrine catholique a fond sur la terre l'unit

publique des esprits : car il ne faut pas, par lassitude,


tomber en des mains trompeuses, fortes promettre

et faibles tenir.

La doctrine catholique ,
plus heureuse que le ra-
tionalisme , l'autocratie et l'hrsie , a-t-elle mis au
monde des ides immuables, fondamentales, accep-

tes et reconnues librement par des intelligences de


toutes conditions ou de tout rang? Voil la question.

J'ai dpouill de ces caractres l'uvre de la philoso-

phie rationaliste, de la philosophie autocratique et de

la philosophie hrtique, et, vous m'en tes tmoins,

je l'ai fait sans fiel et sans amertume , en vous don-


nant des preuves palpables pour quiconque a tudi
l'histoire pendant vingt-quatre heures. Maintenant je ne
nie plus, j'affirme; la position n'est plus la mme, car

il est facile de nier et difficile d'affirmer. Serrez -moi


donc de prs et ne laissez rien passer.
J'affirme d'abord que la doctrine callioli(|ue a fond
222
des ides immuables, c'est-a-dire, chose merveilleuse!
des ides qui , malgr la mobilit des temps , malgr
l'instabilit de l'esprit humain, ont subsist toujours,
et dans lesquelles on sent une racine de persvrance
et d'immortalit, une racine granitique autant qu'elle

est fconde, en sorte que tout ce qu'il y a de plus


dur, le diamant, nous reprsente ces ides immuables,

qu'a fondes la doctrine catholique, sans que leur opi-

nitre duret exclue leur mouvement et leur floraison

dans l'univers! Eh bien! cela est-il vrai? Est-il vrai

que l'immutabilit, sans laquelle l'unit des esprits


n'est qu'une chimre, soit un don ou un effet de la

doctrine catholique? Quoi! depuis dix-huit cents ans,

tous les docteurs et tous les fidles catholiques , tant

d'hommes si divers de facults , de naissance, de pas-


sions, de prjugs nationaux, tous ces vques, tous

ces papes, tous ces conciles, tous ces livres, tous ces

millions d'hommes et d'crits, quoi! tous ont pens et

ont dit la mme chose, et toujours! Cela est-il pos-


sible? Mais que pensent-ils donc, que disent-ils

donc? Ecoutez, ils disent qu'il y a un Dieu en trois

personnes, qui a fait le ciel et la terre; que l'homme


a manqu la loi de la cration; qu'il est dchu et

corrompu jusqu' la moelle des os ;


que Dieu , ayant

eu piti de cette corruption, a envoy la seconde per-


sonne de lui-mme sur la terre; que cette personne
s'est faite homme, a vcu parmi nous, et est morte
sur une croix; que par le sang de cette croix volon-

tairement offert en sacrifice, le Dieu -homme nous a


223
sauvs, qu'il a tabli une Eglise, laquelle il a confi

avec sa parole, des sacremens qui sont une source


de lumire, de puret et de charit, o tous les

hommes peuvent boire la vie; que quiconque s'y

abreuve vivra ternellement, et que quiconque s'en


spare, en repoussant l'Eglise et le Christ, prira ter-

nellement. Voil la doctrine catholique, ce que disent

aujourd'hui comme hier, au nord et au midi, l'o-

rient et l'occident, ses papes, ses vques, ses doc-


teurs, ses prtres, ses fidles, ses nophytes : ides

fondamentales aussi bien qu'immuables, parce qu'elles


dcident de toute la direction active des intelligences
qui en font profession. Trouvez-moi, maintenant, une
clipse cette immutabilit; trouvez-moi une page ca-

tholique 011 ce dogme soit ni en tout ou en partie;


trouvez-moi un homme qui, s'en tant cart, n'ait pas

t l'instant chass de l'Eglise, et-il t le plus

loquent des crivains,comme TertuUien, ou le plus


lev des vques, comme Neslorius, ou le plus puis-

sant des empereurs, comme Constance et Valons.

Trouvez -moi un homme qui la pourpre, ou le g-


nie, ou la saintet ait servi contre les anathmes de

l'Eglise, une fois qu'il a eu touch par l'hrsie la

robe sans couture du Christ ?

Certes , le dsir n'a pas manqu de nous prendre


ou de nous mettre en faute contre l'immutabilit. Car,
(]uel privilge pesant tous ceux qui ne l'ont pas :

une doctrine immuable, quand tout change sur la terre!

une doctrine que des hommes tiennent dans leurs


224
mains, que de pauvres vieillards, dans un endroit
qu'on appelle le Vatican ,
gardent sous la cl de leur

cabinet, et qui, sans autre dfense, rsiste au cours

du temps, aux rves des sages, aux plans des rois,

la chute des empires, toujours une, constante, iden-


tique elle-mme! Quel prodige a dmentir! Quelle

accusation faire taire! Aussi tous les sicles, jaloux

d'une gloire qui ddaigne la leur, s'y sont-ils essays.

Ils sont venus tour tour ci la porte du Vatican, ils

ont frapp du cothurne ou de la botte ; la doctrine est

sortie sous la forme frle et use de quelque septua-

gnaire , elle a dit :

Que me voulez-vous? Du changement. Je ne


change pas. Mais tout est chang dans le monde;
l'astronomie a chang, la chimie a chang; la philo-

sophie a chang ; l'empire a chang; pourquoi tes-vous

toujours la mme? Parce que je viens de Dieu, et

que Dieu est toujours le mme. Mais sachez que

nous sommes les matres, nous avons un million


d'hommes sous les armes, nous tirerons l'pe; l'pe
qui brise les trnes pourra bien couper la tte d'un

vieillard et dchirer les feuillets d'un livre. Faites,

le sang est l'arme oii je me suis toujours rajeuni.


Eh bien, voici la moiti de ma pourpre, accorde un
sacrifice la paix , et partageons. Garde ta pour-

pre, Csar, demain on t'enterrera dedans, et nous

chanterons sur toi V Allluia et le De profwidis, qui ne

changent jamais.

J'en appelle vos souvenirs, Messieurs, ne sont-cc


1'>
pas l les fails? Aujourd'hui encore, aprs tant d'es-
sais infructueux pour obtenir de nous la mutilation

du dogme public qui fait notre unit, qu'est-ce que

l'on nous dit? Qu'est-ce que toutes les feuilles spiri-

tuelles et non spirituelles qui s'impriment en Europe


ne cessent de nous reprocher ? Mais ne cliangerez-
vous donc jamais, race de granit! ne ferez-vous ja-
mais l'union et la paix quelques concessions? Ne
pouvez-vous nous sacrifier quelque chose , par exem-
ple, l'ternit des peines, le sacrement de l'Eucharis-

tie, la divinit de Jsus-Christ? ou bien encore la

Papaut, seulement la Papaut? Dorez au moins le

bout de ce gibet que vous appelez une croix! lis

disent ainsi : la croix les regarde, elle sourit, elle

pleure , elle les attend : Stat crux dm volvitur orbis.

Comment changerions -nous? L'immutabilit est la

racine sacre de l'unit ; elle est notre couronne , le

fait impossible expliquer, impossible dtruire ; la

perle qu'il faut acheter tout prix , sans laquelle rien


n'est qu'ombre et passage, par laquelle le temps
touche l'ternit. Ni la vie ni la mort ne l'teront

de mes mains empires de ce monde


; ,
prenez-en votre
parti ! Stat crux dm volvitur orbis.

Ne soyons pas encore si fiers , Messieurs , il reste

une difficult. A la bonne heure! dit-on, vous tes

immuables, mais vous l'tes d'une immutabilit auto-


cratique, d'une immutabilit la brahmane, la ma-
homtane, a la paenne; voil bien de quoi vous
enorgueillir! Le brahme aussi est immuable, le ma-
_ 220
homlan de mme, et le paen l'a t. Qu'avez-vous
de plus qu'eux ? Ce que nous avons de plus qu'eux

c'est que nous acceptons librement, par un acte d'in-

telligence, le dogme public qui constitue notre unit.

Nous ne sommes pas les enfans de la violence, de la

crainte, ni d'aucune servitude. Voyez d'abord com-


ment nous sommes ns. Si j'ai bonne mmoire, nous
ne sommes pas ns sous cet escabeau qu'on appelle
;in trne ; nous ne nous sommes pas veills un jour
sous la robe des prtoriens, au pied du Palatin. Nous
tions bien sous le Palatin , mais par-dessous ses ca-
ves, dans les Catacombes. Nous tions l, traqus
comme des btes fauves d'un bout du monde

l'autre, et voici comment nous faisions des pros-


lytes notre foi. Un homme arrivait de je ne sais o
avec un langage tranger ; il entrait dans une grande
ville, se prsentait dans une boutique, s'asseyait pour
qu'on rpart sa chaussure, et pendant que l'ouvrier
travaillait ce vil ouvrage, l'tranger ouvrait la bou-
che; il annonait l'artisan qu'un Dieu tait venu
apporter sur la terre une doctrine de souffrance et de
crucifiement volontaire, une doctrine qui humihait
l'orgueil et flagellait les sens. Camarade , lui disait-

il ,
quitte l ton outil, viens avec nous; nous avons
les Csars contre nous, on nous tue par milliers, mais
nous avons des trous par-dessous terre o tu trouveras

im lit, un autel et un tombeau. Nous y dormons,


nous y prions, nous y chantons, nous y mourons, et
puis l'on nous met entre trois tuiles, dans le roc, en
- 227
attendant le jour de la rsurrection, o nos restes pa-
ratront en honneur et en gloire. Camarade, descends
avec nous aux Catacombes , viens apprendre vivre

et mourir! L'artisan se levait, il descendait aux

Catacombes, et il n'en sortait plus, car il avait trouv

sous terre la lumire et l'amour.


Etait-ce l une conqute faite par voie d'autocratie?
Ah! quand aprs trois sicles de tortures, du haut du
Monte Mario, Constantin vit dans l'air \eLaharum,
c'tait le sang des chrtiens qui avait germ dans
l'ombre, qui tait mont comme une rose jusqu'au
ciel , et qui s'y dployait sous la forme de la croix

triomphante. Notre libert publique tait le fruit d'une

libert morale sans exemple. Notre entre au forum


des princes tait le fruit d'un empire que nous avions
exerc sur nous-mmes jusqu' la mort. On pouvait

rgner aprs un pareil apprentissage du commande-


raenl; ou pouvait couvrir la doctrine de pourpre aprs
lout le sang qu'elle avait port. Le rgne ne fut pas

long, d'ailleurs, supposer qu'on puisse appeler de

ce nom le temps qui s'coula entre Constantin et les

Barbares, temps si plein de combats, o la doctrine

catholique ne quitta jamais un seul jour la plume et la

parole. Les Barbares vinrent donc, et avec eux une


nouvelle socit convertir. Le fut-elle par voie d au-
tocratie? Saint Rmi, sans doute, disait Clovis :

Courbe la tte! Mais quel tait l'agneau, de l'v-

que ou du guerrier? Quel tait l'agneau, de Clotilde

ou de Clovis?
-228
Il est vrai , au moyen-ge , la doclrioe calholiqae

sembla revlir des apparences d'autocratie. Je dis des

apparences; car elle avait fait ses preuves; elle pou-

vait se croire le droit de protger l'unit spirituelle

par le concours de l'unit civile, et, de plus, elle ne


cessa jamais d'crire et de parler, ni d'avoir des en-

nemis puissans jusque sous la couronne de l'empire.


Saint Anselme, saint Thomas, saint Bonaventure, ex-
pliquaient et dfendaient alors le dogme public de la

catholicit. 11 n'y avait donc pas conspiration pour


teindre la lumire et touffer la libert du choix mo-
ral. D'ailleurs, ce second rgne, plus complet que le

premier, fut court aussi; le seizime sicle se leva

4t bientt, et le dix-huitime aprs lui. Vous savez le

reste : toute la terre conjure contre la libert de la

doctrine catholique, ses biens spolis, ses prtres

meurtris, son autorit civile anantie partout, une

guerre mort que lui ont dclare les lettres, les

sciences et les arts. Et pourtant elle vit, elle se sou-

tient, elle gagne des mes, elle maintient avec le


mme cur et le mme succs l'immutabilit de son
dogme public. Je dis de son dogme pubHc; car dj,

vous l'avez remarqu, il n'est pas le partage d'une


seule classe d'hommes; il appelle lui tous les l-

mens vivans de l'humanit. Autre n'est pas la foi

du pauvre, autre la foi du savant. Tous croient et

prient le mme Dieu, avec la mme obligation d'hu-

milier leur orgueil et de connatre leur nant. La


science et l'ignorance deviennent , dans la commune
229
lumire, des nuances imperceptibles qui colorent l'u-

nil sans la corrompre et rendent plus sensible son


inaltrable splendeur.

Je me rsume, Messieurs, il n'y a de vritable so-

cit que la socit des esprits, et celte socit n'est

constitue que par des ides communes, fondamenta-


les, immuables, librement reconnues et acceptes des
intelligences de tout rang. L'homme ,
press par le

besoin de cette unit des esprits , a tent plusieurs

voies pour l'tablir. Il a cr dans ce but la philoso-

phie rationaliste, la philosophie autocratique, la phi-

losophie hrtique , trois tentatives fondes sur des


procds divers, toutes trois remplissant le monde de
leurs efforts, toutes trois impuissantes y organiser la

rpublique des esprits. La doctrine catholique seule


l'a pu. Pourquoi? Quelle est la cause de son succs?

quelle est la raison qui l'a fait russir la o toutes les

autres doctrines ont chou? Nous devons vous l'ex-

pliquer, Messieurs, et il sera temps de tirer les con-

clusions de tout ce que vous venez d'entendre, con-

clusions que vous souhaitez sans doute, et qui n'en

seront que plus fortes par voire patience ne pas les

exiger aujourd'hui.
TRENTIME CONFERENCE.

POURQUOI LA DOCTRINE CATHOLIQUE SEULE A FOND


UNE SOCIT INTELLECTUELLE PUBLIQUE.

Monseigneur *,

Messieurs,

C'est sans doute un merveilleux spectacle que celui

de la division des esprits sur la terre, et que les efforts

inous tents par Ihomme pour la dtruire, sans que


jamais aucune autre doctrine que la doctrine catholique
ait pu russir cet ouvrage de l'unit. De cela seul, et

'
Monseigneur AfTre, archevque de Paris.
232
sans aller plus loin, nous serions en droit de conclure

que la doctrine catholique possde une force surhu-


maine ,
puisqu'elle a fait ce qu'aucune autre doctrine

n'est venue bout de raliser. Assurment, rien n'a

manqu a ces doctrines, ni le gnie, ni la science, ni

la puissance publique, ni le prestige de tant de choses


qui se pressent sous l'homme pour le porter au-dessus

de lui-mme, comme on voit sur la mer de fragiles

embarcations souleves par les flots qui se font un


devoir de nous obir et de nous mener vite et haut.

D'o vient donc qu'elles n'ont pas russi avec tous les

moyens humains qui donnent le succs? Et d'oii vient

que la doctrine catholique a russi , combattue long-


temps et diverses fois par tous ces moyens conjurs?
Ne serait-ce pas qu'elle a des ressources dont aucune
autre doctrine ne jouit , et les autres doctrines ayant

en leur pouvoir tout ce qui est humain , ne serait-ce


pas que la doctrine catholique a en son pouvoir quel-

que chose qui n'est pas humain, quelque chose qui ne


vient pas d'en bas, mais qui tombe d'en haut? La
conclusion est manifeste.

Toutefois , s'arrter l , ce serait s'arrter a la sur-

face de la vrit. Quand on a sous soi des fondations


qui appellent la curiosit de l'observateur , c'est faire

dfaut la science que de passer prs d'elles avec un


simple regard. Creusons, Messieurs, creusons sous le

roc de l'unit catholique ; l'difice extrieur nous a

frapps par sa hauteur et sa singularit; il s'est dress

devant nous comme une pyramide unique sur le sable


2'^?*
mouvanl du monde; mais je me persuade qu'en des-

cendant h sa base, en cartant la poussire o git sa

racine, il vous apparatra un spectacle plus grand en-


core, une lumire qui jaillira du fondement au sommet,
et qui sera digne, en satisfaisant votre intelligence, de
rcompenser votre attention.
C'est avec cette esprance que je commencerai.

La premire explication du privilge catholique de

l'unit, celle qui se prsente d'abord comme trs-sim-

ple et trs-plausible, est celle-ci : La doctrine catho-


lique a seule fond l'unit publique des esprits, parce

que seule elle possde la vrit. La vrit tant le

bien de rinlelligence, il est naturel que son empire


soit grand et que son apparition au milieu de nos
luttes de penses fasse l'effet d'un souverain qui se
montre , nous arrte, nous assouplisse, nous calme et

nous fonde tous ensemble dans un seul esprit.

Cette explication parat aussi simple qu'efficace, et


pourtant elle n'est pas sans difficult. Premirement,
il n'est pas exact de dire que la doctrine catholique
seule possde la vrit, ou, en d'autres termes, un
ensemble raisonnable d'ides sur le principe, le but
et la fonction de la vie. Le disme, tel qu'on le for-

mulerait sans peine aujourd'hui , ne pourrait-il pas


rclamer cet avantage? Le disme affirme qu'il existe
un Dieu unique dont la puissance , la sagesse et la
bont sont infinies, qui a fait le monde, et l'homme en
particulier ; que l'homme, la fois esprit et corps, ap-

partient par l'un au monde extrieur, et par l'autre

11. 16
234
un moiule plus lev, qui est le monde spirituel ; que
si son corps prit, son me n'est point sujette la

destruction, mais que, destine l'immortalit, elle sera

juge par Dieu selon ses uvres ,


parce que ses u-

vres sont accomplies en vertu d'une libert morale

qui la rend responsable au tribunal de la justice su-

prme, et qu'ainsi il viendra un temps o Dieu, aprs


avoir gouvern les tres libres avec une quitable pro-
vidence, les rcompensera ou les punira avec une ir-

rcusable impartialit. Certes , Messieurs , cette doc-

trine est grande autant que vraie , et des catholiques


l'ont honore jusqu' l'appeler quelquefois , du moins
dans le sicle dernier, du nom de religion naturelle. Et
cependant, de toutes les doctrines rationalistes, c'est

peut-tre, historiquement, celle qui a le moins de con-


sistance et de vitalit.

Le disme, mme depuis l'vangile, qui en a tant

clairci et affermi les notions , le disme est un sys-


tme qui n'a jamais donn naissance un corps phi-
losophique ou religieux. Le dix-huilime sicle, se

llallant de le substituer la doctrine catholique, l'a-

vait choy, orn et poli comme un enfant de complai-

sance; et aujourd'hui, malgr tant d'acclamations pous-

ses sur son berceau , le disme est tellement mort


qu'il n'a plus pour serviteur un seul homme de nom.
On est panthiste , saint-simonien , fouririste ,
quel-

qu'autre chose encore , mais diste ! qui est-ce qui

veut de cet os que le dernier sicle nous avait laiss


comme la plus belle part de son hritage? En dehors
235
des matres de la science et des coles vivantes, quel-

ques bourgeois honntes aiirment encore l'existence


de l'tre unique, rmunrateur et vengeur, sorte de
consolation dont ils bercent leur conscience, afin de

n'avoir pas trop peur de l'enfer pour eux-mmes, sans


le dtruire entirement pour les autres, espce de lit

accommod la taille de leur vertu, ressort lastique

et lche qui ne lie personne personne, et qui laisse

peser sur le disme celte accusation de Bossuet, de


n'tre qu'un athisme dguis.

En second lieu, la doctrine catholique et-elle seule

un corps de vrits, toutes les autres ne contenant

qu'une organisation d'erreurs , ce fait n'expliquerait

pas son succs d'unit. Car l'homme , bien qu'il ait

t fait pour le vrai, qui est son premier bien, n'a ce-

pendant pas pour lui un amour sans partage; il aime


aussi l'illusion , et s'il fallait dcider entre ces deux

entranemens quel est le plus fort , je ne pense pas


que l'erreur et le dessous dans la comparaison. La
\ril s'achte par bien des combats, Terreur ne nous
cote rien ; nous y tombons de notre propre poids, et

il est aussi facile de former avec elle des agrgations


momentanes d'esprits, qu'il est difficile de former avec
l'autre une vritable unit. Ce n'est donc , en aucun

cas, rsoudre la question que de s'en rapporter la

puissance inne du vrai. Le vrai est l'occasion du li-

tige, l'objet qui divise autant qu'il unit.

On dira peut-tre que si la vrit prise en soi n'ex-

plique pas suffisamment le mystre de l'unit, elle


- 236
l'explique par un de ses attributs ,
qui est la lumire

lumire plus saisissante dans le dogme catholique qu'en

aucun autre ensemble de conceptions. Qui ne voit

tout de suite que cette remarque conclut faux? car

la doctrine catholique , loin d'avoir une lumire appa-


rente plus vive qu'aucune autre, est, au contraire, ac-

cablante a l'il de Ihomme par sa mystrieuse obscu-

rit, par une profondeur trange, qui brise du pre-

mier coup le fil naturel de notre esprit, comme si elle

voulait le terrasser par l'audace plutt que le sduire

par la lucidit. Quelle tout autre et simple physiono-

mie dans le disme! Quelle magique combinaison de


dogmes ncessaires, o rien ne rvolte, et qui sem-

blent se confondre avec le sens commun, tant leur

clart appelle soi la conviction! Sans doute, la doc-

trine catholique, la prendre en dehors d'elle-mme

et par ses oprations dans le monde, y jette un grand


clat, mais c'est un clat de reflet, une lumire qui
n'est pas au centre, et qui, malgr son incontestable
splendeur, a aussi ses ombres et ses difticults. Je con-
viens encore qu'au foyer mme du dogme il existe une
lumire latente d'une admirable efficacit sur l'esprit,

ds qu'il y a pntr; mais il n'y pntre que lentement,

par l'exercice de la vertu bion plus que par l'effort de


la pense, et cette vue sublime du mystre n'enlve
pas le voile qui en recouvre les pres proportions.

Je prsume qu'une autre ide vous est venue. La


doctrine catholique, vous serez-vous dit, engendre l'u-

nit publique des esprits parce qu'elle seule procde


237
par voie d'autorit, tandis que toutes les autres proc-
dent par voie de libre examen , et le libre examen
produit la division aussi naturellement que l'autorit

produit l'unit.
Messieurs, je ne vois qu'un malheur celte expli-
cation , c'est que le fait d'o elle part est absolument
faux. Toute doctrine , sans en excepter une seule
procde par voie d'autorit. Laissons les thories, Mes-
sieurs, les thories sont belles sur le papier; mais
quand on arrive la pratique , on est command par
des ncessits fatales. Tout homme qui opre veut

oprer, et par cela seul qu'il veut oprer, il emploie,


quoi qu'il dise et quoi qu'il veuille, les moyens sans
lesquels son opration serait impossible et insense.

Or, toute doctrine se communique par la parole, c'est-

-dire par l'enseignement, et l'enseignement suppose

l'autorit de celui qui enseigne , l'autorit de l'ge, du


savoir, de l'loquence , l'autorit de la foi et de l'affir-

mation, l'autorit de la conqute, une autorit telle

que nul ne s'y expose sans pril. Quelle est donc la

doctrine, faisant le plus grand bruit du libre examen,


qui ne se donne comme la vrit pure et unique, qui
puisse mme se produire sans le nom souverain de la

vrit? Quel est le philosophe, ft-il le plus sceptique

du monde, qui, du haut de sa chaire, ne commande


pas? Quel est le capitaine la tte d'un rgiment d'i-

des ,
qui ne se plante firement au-devant de son ba-

taillon , et ne lui ordonne le fde a droite et le file

gauche? Grce notre sicle, nous avons tous en-


238
lendu (les philosophes , et mme des philosophes de
plus d'un genre : sont-ils donc si peu dogmatiques?
Les plus modestes ne dclarent-ils pas solennelle-
ment qu'hier encore la vrit n'existait pas, mais qu'

dater du moment mme o ils parlent, et pas un quart-


d'heure plus tt , la vrit commence ,
qu'elle descend
du ciel, qu'on la voit, et qu'il faut une horrible me-
sure d'aveuglement pour ne pas reconnatre qu'elle

est dans leur chaire de bois? Est-ce dans des co-


les de thologie qu'est n ce mot ancien et fameux :

Magister dixit? Et si du rationalisme nous passons au


protestantisme, qui est l'hrsie la plus enfle de l'or-

gueil du libre examen trouverons-nous Luther


, et Cal-

vin plus modrs dans l'aflirmalion : Calvin, qui faisait

brler vif ses contradicteurs; Luther, qui menaait les

siens de transsubstantier ses opinions quand il lui plai-

rait, et d'en faire a chaque fois des dogmes sacrs?


Voyons ce qui se passe aujourd'hui mme en Alle-
magne. O vont ces envoys? Pourquoi tant de monde
cheval sur les routes? De quoi s'agit-il? Berlin s'est

mu de la dissolution des esprits dans le vide tou-

jours plus large du protestantisme; il convoque a la

hte, de peur que demain il ne soit trop tard, les hau-


tes puissances demeures fidles la rforme du sei-

zime sicle; il ouvre un concile toutes les bouches


qui jurent par le libre examen : Pourquoi faire? h-
las! pourquoi faire? Pour ramasser terre ^ s'il est pos-

sible, les restes de la foi commune, pour les placer,

s'il est possible encore, sous la protection d'un conr


239
cordt quelconque ,
pour crer de l'autorit avec Tin-

dpendance, du granit avec la poussire, de l'unit

avec une solennelle dsunion ! Tel est le sort : toute

doctrine est pendue l'autorit, mme en la niant;

car toute doctrine enseigne, et tout enseignement est

un ordre donn au nom de la vrit. Sans doute , l'-

colier reste libre d'obir ou de ne pas obir, puisqu'il

une intelligence mais celte libert n'est le privi-


est ;

lge d'aucune doctrine; toutes en ont le bnfice et le


danger, quand elles enseignent rellement, et surtout
la doctrine catholique, qui, toujours attaque, a la

gloire de se faire des enfaAs dans le sein toujours f-

cond de ses ennemis.


Mais quand il serait vrai que la doctrine catholique

seule procde par voie d'autorit, que s'ensuivrait-il

pour l'explication de l'unit qu'elle produit? Ne voyez-

vous pas que l'affectation de l'autorit est un pril de


plus pour sa suprmatie? C'est l'autorit mme qui

rvolte l'homme. On lui dit : Venez a nous; nous avons

un chef unique, le Pape, qui gouverne toute l'Eglise

de Dieu. Il rpond : C'est prcisment ce que je ne

veux pas, je ne veux pas d'un homme qui soit mon


pape; je suis mon pape moi-mme. Que me fait

l'intelligence qui est au Vatican?

Le mystre subsiste. Messieurs, nous ne l'avons

pas expliqu. Quel que soit le charme de la vrit, il

a contre lui le charme de l'erreur; quelle que soit l'a-

bondance de la lumire, il reste assez de nuages pour

l'obscurcir; quelle que soit l'autorit, tous en ont une,


240
tous ont une libert matresse de la vrit, matresse

de la lumire, matresse de l'autorit. Comment donc


se fonde et subsiste l'unit publique des esprits, cette

unit libre, dont cbaque feuille, chaque branche, cha-

que tronc peut chaque instant se dtacher? Car ce ne


sont pas seulement des mes qui chappent l'ascen-

dant de la doctrine catholique , elle perd aussi des na-

tions. L'Angleterre tait catholique, elle ne l'est plus;

le Danemarck et la Sude taient cathohques, ils ne

le sont plus; l'Orient tait catholique, il ne l'est plus.

L'histoire de l'unit est sillonne de dfections qui la

font voir suspendue sur un* abme , et nous annoncent


tous , si fermes soyons-nous que nous pouvons prir
,

a notre tour. Quel spectacle! Qu'il doit imprimer d'-

pouvante tous ceux qui ont dans ce mystre une


part d'action, soit qu'ils la tiennent du rang ou du ta-

lent! Mais qu'il doit effrayer aussi ceux qui le mditent

en refusant d'y entrer! Voici devant vous cent cin-


quante millions d'hommes, unis d'intelligence et libres
de ne pas l'tre, pouvant a toute heure rompre le fais-

ceau de leur unit, et ne le rompant pas : qui les re-

tient? Comment s'accomplit, au milieu de la division

universelle, malgr le changement des choses et la

succession des hommes, un si tonnant miracle d'im-


mutabilit? On ne saurait l'expliquer, Messieurs, que
par l'existence de deux forces qui se disputent le

monde, la force schismatique et la force. unitaire. Il

ne suffit pas de vous les nommer; je dois vous dcrire

leur nature, et achever ainsi de vous clairer sur ce


- 211
grand privilge de l'unit rserv h la doctrine catho-

lique.

Le premier lment de la force scbismatique est

l'essence lumineuse de notre esprit. Notre esprit est

lumire, et n'a de rapport qu'avec la lumire. Toutes

les fois que vous la lui prsenterez , il ira droit elle,

comme les yeux s'ouvrent aux rayons du jour et s'a-

breuvent de leur clart. Naturellement, et par soi,


l'esprit ne cherche que la lumire, ne connat que la

lumire, ne se repose que dans la lumire. Or, au-

cune doctrine ici-bas ne possde la lumire totale,


pas mme la doctrine catholique. Ce serait en vain
qu'elle s'en flatterait, et elle ne s'en est jamais flatte.

Oui, toute doctrine ne donne l'esprit de l'homme


qu'une quantit de lumire trs-faible, incapable de
le satisfaire. S'il en tait autrement, l'homme ne vi-

vrait pas dans le monde, il vivrait dans la splendeur


de Dieu mme ; il serait plong dans cet horizon in-
fini o l'obscurit n'a pas de place, o toute intelli-

gence, une fois qu'elle y est introduite , tombe ge-

noux pour ne se relever jamais, et se prend chanter


le cantique rserv aux esprits de lumire dans la

lumire de Dieu. C'est bien la notre avenir, M nous


le mritons , mais ce n'est point notre sort prsent.
Au temps mme que nous habitions avec nos pres

le paradis de notre cration ,


quand nous tions tout
jeunes, sous un ciel sans colre, et que Dieu descen-
dait pour converser avec nous comme avec des amis
en ce temps-l mme, au printemps de notre me et
212

de notre flicit, la lumire n'tait point encore notre

demeure ni la vision notre uvre. Si proche que Dieu

ft de nous, c'tait un Dieu voil; nous le voyions,

pour me servir d'une expression de l'Ecriture, a tra-

vers le trou d'une pierre et par l'extrmit de son


manteau, vision heureuse et cruelle a la fois! car no-

tre destine n'est pas de pressentir, mais de voir di-

rectement la lumire, de la voir sans ombre, sans


limite, pleine, entire, absolue, de la voir comme
elle se voit, d'un regard oi le cil de l'il ne palpite
plus, parce qu'il est ravi. Jugez maintenant, l'heure

011 nous sommes, si aucune doctrine est capable de


nous donner ce regard, le seul qui puiserait l'aspi-

ration de notre me vers la vrit. Quel docteur nous

le promettra? Lequel osera nous dire, si aveugl qu'il

soit par les ressources de l'orgueil ou de la persua-


sion, que lui, sa parole, sa pense, c'est la lumire,

et que tout genou doit se courber devant elle, l'ado-

rer, et ne plus se relever, comme les sraphins font

dans le ciel? Ah! jamais. Messieurs, l'insolence du


gnie n'est arrive jusque-l; jamais, il n'a pu dissi-

muler aucune intelligence qu'un abme, un abme


profond, un abme de tnbres est ouvert sur nos
ttes, sous nos pieds, notre droite, notre gauche,
l'orient, l'occident, au midi, au septentrion, par-
tout. Oui, nous habitons les tnbres, tnbres en-

trouvertes a et l par une avare clart , O notre il


plonge avec un amer et immense regret de ne pas

aller plus loin.


243 ~
Et voila avec quoi il faut que les doctrines vous
subjuguent! Voil ce que nous vous apportons,
vous, enfans lgitimes de la lumire, toiles du ciel,
plus brillantes que le firmament dans les nuits les

plus splendides de l't! nous vous appportons je ne

sais quel flambeau dont nous agitons sur vous les

tremblantes lueurs. Elles sont certaines sans doute


elles sont irrcusables; mais quelle porte ouverte aux
rsistances de l'esprit! quelle facilit de ne pas obir!

et aussi, par l mme ,


quelle valeur dans l'obissance

et dans l'unit, quand elles viennent prvaloir!

Le second lment de la force schismatique est


l'affection de l'esprit aux tnbres. Chose merveilleuse
dire! Nous sommes faits pour la lumire, nous
n'aimons que la lumire, nous ne sommes captivs

que par la lumire, et pourtant, par un autre ct


de notre tre, ct vil et honteux, nous affectionnons
les tnbres et les amassons plaisir autour de nous.
Cela tient ce que le jour total nous tant refus
d'en haut, nous cherchons ici-bas, dans l'horizon plus

rapproch de la nature physique, un ordre complet


qui satisfasse notre esprit en ne lui jetant pas ce m-
lange d'ombre et de clart qui nous est importun.

Nous croyons, en rtrcissant le spectacle, agrandir

notre vue; nous sacrifions l'infini l'esprance de


voir plus notre aise le fini; c'est encore la lumire

que nous cherchons dans les tnbres. Il est cepen-


dant une autre cause moins honorable de celte dis-
position de l'entendement humain, et l'Evangile nous
244
la rvle dans ces paroles mmorables : La lumire

est venue dans le monde, et les hommes ont prfr les t-

nlhres la lumilre, parce que leurs uvres taient mau-


vaises *. Il existe, en effet, entre la vrit et le devoir,

entre l'ordre mtaphysique et l'ordre moral, une liai-

son qui fait que les questions de l'esprit sont aussi

des questions de cur. Chaque dcouverte en Dieu


nous menace d'une vertu , d'un sacrifice de l'orgueil

ou des sens; la faiblesse et les passions viennent au

secours de l'erreur et font un poids terrible dans la

lutte des intelligences, lutte qui est devenue celle du


bien et du mal. C'est la surtout que la force schis-

matique prend son point d'appui.


Elle en trouve une troisime dans l'gosme intel-

lectuel, c'est-a-dire dans une certaine individualit de


l'esprit qui est propre a chacun de nous. Il est vrai,

Messieurs ,
que nous avons tous quelque chose de
commun dans la forme de notre intelligence aussi
bien que dans la forme de noire corps; cependant,

cette uniformit n'exclut pas les diffrences de phy-


sionomie. Aucun esprit, pas plus qu'aucun visage, ne
ressemble parfaitement un autre; nous pensons et

nous sentons diversement, et, par un gosme fort

naturel, chacun de nous ramne a soi tout le firma-

ment des ides ,


pour le faonner sa mesure et le

fondre dans sa personnalit. De lu un attachement


puril a notre sens, une persuasion que notre esprit

'
Sainl Jean, cliap. 3, vers. 19.
245
est le juge comptent et suprme de la vrit, et une
quitude nave en nous-mme lorsque nous avons dit
d'une ide Cela n'entre pas dans mon
:
esprit. Eh!
qu'importe? La question est de savoir si c'est un mal-
heur pour ou pour vous. Mais nous croyons vo-
l'ide

lontiers que cette raison de refus est une


condamna-
tion en dernier ressort, et rien ne nous parat plus
simple que de faire de notre horizon la horne de l'in-
fini. Nous voulons mme imposer aux autres notre
individualit spirituelle, et nous saisissons avidement
le premier pouvoir qui nous donne des serviteurs
ou
des sujets pour en faire les esclaves et les
adorateurs
de notre pense. Nous sommes surpris qu'on nous
r-
siste; nous en voulons quelquefois mortellement
un
homme qui n'aura pas pens comme nous dans une
seule occasion , en sorte que le signe par excellence
d'une grande me est la modestie, le dsintressement

de ses propres ides, la dfiance de soi. Mais on n'en


arrive l qu'avec le long apprentissage d'une vertu
mrie par l'unit, et jusque-l l'gosme intellectuel

nous pousse transformer la vrit en nous, au lieu


de nous transformer dans la vrit.

Ce troisime lment de la force schismatique est


suivi d'un autre, qui est le dernier, mais qui n'est pas
le moindre, je veux dire la toute-puissance arhitraire
de l'esprit. Indpendamment de son got pour la lu-

mire, de son entranement vers les tnbres, de


son
gosme troit, toutes causes qui le portent la s-
paration, l'esprit est libre; est libre
il contre l'er-
246
reiir, libre contre ia vrit, il peut tout ce qu'il veut.

Jugez, Messieurs, si telle est la force schismatique

quelle doit tre la force unitaire; car il faut bien aussi

qu'elle existe, puisqu'il existe au monde une socit


publique des esprits. Supposez qu'aucune force uni-
taire ne contrebalance la force schismatique, les in-

telligences, prives de liens, emportes chacune o


le vent du hasard les poussera, ne se rencontreront
que pour se heurter, et formeront tout au plus quel-
ques agrgations fortuites, comme ces nuages qui pas-

sent dans le ciel sans pouvoir jamais s'y crer un jour

de repos. Ainsi ,
pour me servir d'une comparaison
qu'il vous a t facile de pressentir, retranchez de la

mcanique cleste la force que Newton a consacre


sous le nom d'attraction, aussitt les globes qui peu-

plent l'ther s'enfuiront dans des directions opposes,

prcipits dans leur course par cette autre force qui

est la force schismatique du monde matriel. Ainsi

encore, retranchez d'une nation la puissance qui re-


tient en paix les passions et les intrts de tant de
millions d'hommes, et vous la verrez se dissoudre
dans les fureurs d'une guerre parricide. Il lui faut un
principe d'unit suprieur aux lmens de discorde
qu'elle nourrit dans sou sein , et ce principe, il a un
nom : c'est la souverainet. Souverainet veut dire

supriorit par excellence, et la supriorit par excel-

lence est celle qui contient et qui produit l'unit. Le


Souverain est l'Etre qui fait l'unit. Dans une monar-
chie, c'est le prince; dans une aristocratie, c'est le
247 -
snat; dans une dcmocralic, c'est l'assemble du peu-

ple. Mais, sous quelque forme que ce soit , l o


est la puissance qui fait l'unit, l est le souverain.

Nous voici sur un champ de bataille : cent mille hom-


mes y sont debout, et cependant tout est immobile,
tout se tait, les chevaux, les clairons, la poussire;

que se passe-t-il? L'unit est en silence et suspendue;


elle regarde, elle attend, elle rgne. Puis, un mot
tombe de ses lvres; le bronze tonne, les chevaux

hennissent, les armes se mlent, les escadrons dvo-

rent l'espace : l'unit rgne encore, c'est elle qui fai-

sait l'ordre dans l'immobilit, c'est elle qui le fait

dans le mouvement. L'unit se taisait, l'unit a parl,

l'unit a t souveraine dans l'un et l'autre cas; voil

toute l'histoire d'une bataille, et toute l'histoire de


l'ordre partout et toujours.

Puis donc que l'ordre existe aussi quelque part

dans le monde des ides, puisque, malgr les effroya-

bles fermens de discorde qui le remuent et le divi-

sent, il a pu se fonder une socit publique des es-


prits, c'est donc qu'il existe aussi une souverainet
intellectuelle , souverainet dont la doctrine catholique

seule est en possession, puisque seule elle a triomph

de la force schismalique qui lient les intelligences en


hostilit et en dissolution. De mme qu'il n'y a pas

de socit civile sans un gouvernement civil, ni de


gouvernement civil sans une souverainet civile, il

n'y a pas non plus de socit des esprits sans un gou-


vernement des esprits, ni de gouvernement des es-
248
prits sans une souverainet ialellecluelle, souverainel
qui ne dtruit pas plus la libert de l'intelligence que

la souverainet civile ne dtruit la libert civile , mais

qui l'tablit, au contraire, en dlivrant les mes


du joug dsordonn de la force scbismatique. C'est

cette souverainet intellectuelle qu'ont cberche et que

cherchent encore tous les auteurs de schismes, tous


ceux qui aspirent, ou par ambition ou par amour
des hommes, fonder l'unit publique des esprits.
Quand un philosophe monte dans la chaire, il s'en

fait tout simplement un trne, il se pose comme sou-

verain, il cherche dans sa science et son gnie le se-

cret de cette supriorit par excellence qui produit


l'unit; et il a raison de le faire, jusqu' ce qu'mu
de son impuissance, il reconnaisse et adore la main

par qui rgnent tous les rois, et qui, ayant communi-


qu l'empire de la terre aux conqurans , a refus aux

sages et aux philosophes l'empire de la vrit, pour


le donner a Jsus -Christ, et par Jsus-Christ l'Eglise
catholique.

Allons plus loin encore. Messieurs, et cherchons en


quoi consiste la souverainel intellectirelle. Car, tant

que nous ne le saurons pas, il manquera quelque chose


l'vidence de nos dductions.

La souverainet intellectuelle ne peut tre que


dans les ides ou dans l'esprit. Il est impossible de la

placer ailleurs, car tout ce qui est intellectuel est ou

ide ou esprit, l'objet de la pense ou le sujet pen-

sant. Or, ce n'est pas dans l'objet ou l'ide que rside


249
la souverainet inlcllectuclle, l'ide n'est pas vivante
indpendamment de l'esprit qui la reoit; elle peut s'al-

trer en y entrant,
y perdre sa rectitude et sa force,
et n'en sortir, pour passer dans un autre esprit, qu'a-
vec un souffle froid et infcond, comme une flche

mollement lance par un archer sans vigueur.


Vous en avez d'illustres exemples sous les yeux.

L'glise grecque a toutes les ides de l'glise catho-

lique, bien peu de chose prs, et pourtant l'glise


grecque gt inanime, n'ayant plus d'unit que celle
d'un cadavre environn de bandelettes par les mains
sanglantes de l'autocratie russe. La Bible aussi con-

tient des ides catholiques, et les prolestans se sont


jets dessus avec l'esprance d'y puiser la vie, l'unit,

la souverainet intellectuelle : y ont-ils russi? Beau-


coup moins que les grecs; l'immobilit a conserv
ceux-ci quelque apparence d'un corps, le mouvement
a rduit ceux-l la consistance d'un las de cendres.

Qu'est-ce donc que la vertu des ides en dehors de

l'esprit o elles prennent leur forme, leur puissance,


leur immortalit? Mais l'esprit lui-mme, qu'est-il,

pour que la souverainet intellectuelle y ait son trne


et son action? Qui sont les esprits dont se compose
l'glise catholique? Hlas! des hommes : vous, moi,
le premier enfant qui, au sortir de cette assemble,
ira se confesser. Est-ce donc notre intelligence, prise
isolment ou mise en commun ,
qui possde la souve-

rainet intellectuelle, cette supriorit formidable qui,

depuis dix-huit sicles, malgr toute la force schisma-

II. 17
250
lique dont dispose le monde, captive cent cinquante

millions d'hommes autour d'un mme dogme? et de

quel dogme! d'un dogme qui ne satisfait pas leur soif

inne de la lumire, qui irrite leur passion pour les

tnbres, qui blesse au vif leur individualit spiri-

tuelle , et demande leur libre arbitre une sanglante


acceptation. Quoi! c'est nous, c'est vous et moi, ce
sont mille hommes, cent mille hommes, qui sont ca-

pables, par leur propre esprit, d'un tel acte de sou-

verainet? n'en croyez rien; gardez-vous d'en rien

croire; cela n'est pas possible. En tant qu'hommes,


nous n'avons rien de plus que les philosophes et les

savans, lesquels n'ont rien pu, et qui n'ont rien pu


parce que radicalement tous les esprits sont gaux,
parce que nul esprit n'est le souverain d'un autre

esprit.

Voulez-vous revenir aux ides? Voulez-vous con-


clure que la souverainet intellectuelle rside dans les

ides , et que c'est par leur nergie que le monde nous


est soumis? Mais pourquoi les ides ne se corrom-
praient-elles pas dans notre intelligence, comme elles

se corrompent dans rinlelligence des grecs et des


prolestans? Qui donc ou quoi donc leur fait un autre
sort chez nous? Pourquoi si vaines ailleurs, pourquoi

si fortes dans l'glise? Vous voyez bien que le cercle

est ferm, et que la logique ne nous laisse aucun asile

ouvert!

Cependant l'unit catholique existe, elle existe seule

au monde; elle suppose une force unitaire, une sou-


251
vcrainet intellccluellc : qui nous l'a donne ,
puisque
les ides ne la donnent pas et que l'esprit de l'homme
ne la possde pas? Evidemment un autre esprit que
le ntre est en nous, un autre esprit nous anime, un

autre esprit nous garde, un autre esprit nous parle,


l'esprit qui s'tait retir de l'homme Bahel et qui

est revenu le jour de la Pentecte : l'esprit de Dieu !

Le monde est Babel , l'glise est la Pentecte. Si Dieu


n'est pas dans l'glise, ce sera quelque autre chose,
mais coup sr ce ne sera pas l'homme.
J'ai pouss jusqu' l'extrme. Messieurs, l'analyse
des causes qui expliquent le mystre de l'unit catho-
lique. Je m'arrterai encore un instant pour dire un
dernier mot au rationalisme.

Le rationalisme nous reproche souvent de manquer


de justice h son gard. Il semble croire que nous lui

contestons le domaine entier de la vrit, comme s'il

tait incapable de dcouvrir ou d'affirmer jamais une


seule ide vraie; nous n'allons pas jusque-l. Mais,

quoi qu'il en soit de ce point, la question entre lui et


nous est aussi une question de souverainet, nous lui

disons qu'et-il la vrit tout entire, et-il mme,


s'il est possible ,
plus de vrit que l'Eglise n'en pos-

sde, il ne rallierait point les esprits dans une unit


stable , telle qu'elle est ncessaire la vie de Ihuma-
nit, parce que le rationalisme le plus sincre et le
plus religieux n'est qu'un effort de l'homme en faveur
de l'homme, une tentative de souverainet destine
se briser toujours contre l'immense force schismallque
25
qui est malheureusement en activit dans le monde
moral. Nous ne rclamons pas mme pour nous, en
tant qu'hommes, cette souverainet qui chappe depuis

six mille ans aux mains du rationalisme; nous savons


qu'aucun esprit n'est le souverain d'un autre esprit.

Nous professons qu'il est impossible , mme Socrate

et Platon, de se faire un seul disciple, et, plus

forte raison, un seul sujet. L'unit de l'glise est

pour nous un phnomne divin ,


qui ne s'explique que

par la prsence perptuelle de l'esprit de Dieu au

milieu de nous. Nous croyons que Dieu s'est rserv

la souverainet intellectuelle, et que tout essai pour

s'en emparer n'aboutira jamais qu' la servitude des

mes par l'autocratie, ou leur ruine par le doute et

la ngation. Ces deux preuves, du reste, sont nces-

saires la glorification de l'unit calliolique, afin qu'as-

saillie toujours par des imitateurs arms de la science

ou du casque , elle passe au milieu de leurs complots

sans faillir sa destine, toujours vierge, toujours

mre, toujours reine, et voyant s'vanouir en fume

les esprances d'une rivalit qui ne la suit toujours

que pour la couronner toujours.


TRENTE ET UNIME CONFRENCE.

DE l'organisation ET DE l'eXPANSION DE LA SOCIT


CATHOLIQUE.

Monseigneur,

Messieurs,

C'est sans doute beaucoup d'avoir mis au monde


une socit intellectuelle publique, d'y avoir tabli

des ides immuables, fondamentales, librement re-


connues et acceptes par des intelligences de tout rang.
La doctrine catholique l'a fait, et aucune autre ne l'a

fait aprs elle. Mais, si remarquable que soit cet ou-

vrage, et bien qu'on ne puisse l'attribuer qu' l'esprit


254
de Dieu, tant l'esprit de l'iiomme est faible et inca-

pable d'un tel monument, toutefois, ce n'est point

encore l le terme de l'action sociale rserve la

doctrine catholique. La socit qu'elle a cre ne s'ap-

pelle point du nom abstrait dont nous nous sommes


servis jusqu"a prsent, elle ne s'appelle point une so-
cit intellectuelle publique : son nom est plus grave ,

plus significatif, plus difficile a porter, plus clbre,

enfin, et vous m'avez dj tous prvenu, Messieurs,

en l'appelant l'glise ou la socit catholique. Oui,

c'est l sou nom ; et ce nom suppose d'abord qu'il ne


s'agit pas d'une socit purement intellectuelle, mais
d'une socit organique, o l'unit doctrinale a pris
corps sous un pouvoir hirarchique, lgislatif, judi-

ciaire et administratif, c'est--dire sous un pouvoir


jouissant de la totaht des attributs ncessaires la

vie relle d'une socit. Telle est, en effet, la socit

catholique, et je l'ai fait voir il y a dix ans, lorsque,


paraissant pour la premire fois dans celte chaire, et

saisissant le phnomne catholique par son ct le

plus extrieur, j'ai trait de l'organisation de l'Eglise,


ce qui m'impose le devoir de ne pas m'y arrter au-

jourd'hui. Je passerai donc outre, et je vous ferai re-

marquer que le nom de catholique ne rveille pas seu-

lement l'ide de l'unit intellectuelle dans un corps


organique et vivant, mais que, de plus, il signifie l'ex-

pansion universelle de cette unit : prodige si grand


que l'glise , inspire de Dieu et ddaignant tous ses

autres titres, tels que ceux d'une, de sainte , daposlo-


255
lique, qu'elle tenait aussi du premier concile cum-
nique de jNice, a retenu le nom de catholique, comme
le nom qui lui appartient par excellence et qui , sou-
verainement incommunicable, exprime le mieux celte
force divine et cratrice, qui, aprs l'avoir doue de

lumire, de saintet, d'unit, d'organisation, a fini

par la pousser dans le monde avec cette dernire cou-

ronne de l'universalit.

Parlons donc de la socit catholique, parlons de

son expansion dans l'espace et l'humanit. C'est l'ob-

jet de cette Confrence, o vous verrez encore tant de


nouvelles preuves de la toute-puissance de notre doc-
trine qu'elles finiraient par me lasser. Oui, le scru-
pule qui me vient quelquefois, Messieurs, c'est de
vous fatiguer de cette longue exposition de miracles;
c'est qu' force de vous rpter que le doigt de Dieu
est l, le prodige n'arrive pour vous l'tat de lieu

commun. Soutenez -moi contre un si singulier dses-

poir; sachons considrer jusqu'au bout l'uvre divine

si varie d'ailleurs dans son uniformit de force, de

sagesse et de bont.

L'glise est catholique, c'est--dire universelle, et, .

en effet, s'il est vrai que Dieu ait fond une socit,
comment en et-il fait le privilge d'une caste ou
d'un peuple, d'un continent ou d'un hmisphre? Si
Dieu a voulu btir de ses mains un difice social , as-

surment il l'a prpar pour tous. Tandis que les hom-


mes, quelle que soit la magnanimit de leurs desseins,
travaillent pour eux, pour leur nation, pour une gloire
25G
et un horizon toujours borns, Dieu fait luire son so-
leil sur tous; il illumine les aigles au haut des mon-
tagnes et les oiseaux obscurs qui chantent leur cra-

teur l'ombre d'un pi de bl. Il songe un brin


d'herbecomme il songe un cdre, s'occupe d'un il

atome comme d'une toile, et l'universalit tant le


caractre de ses moindres uvres, h plus forte raison

en imprimera-t-il le sceau a une socit forme de ses


mains pour la conservation et la propagation de la

vrit. Non pas que, malgr ce dsir d'tendre et d'as-


surer parmi les hommes le rgne de la lumire, il

fasse violence a notre libert et ne nous permette pas


d'chapper aux mailles du filet qu'il a dploy sur

nous : non, ce droit nous reste dans toute sa plni-


tude, et il nous explique les apparentes faiblesses de
l'ouvrage divin. Si le filet se rompt, comme le dit ex-

pressment lvangile, c'est que l'uvre de Dieu n'ex-


clut pas l'uvre de 1 homme, et que la libert se fait

jour travers la souverainet, sans dtruire pourtant

le caractre de l'action suprieure et matresse, qui


triomphe finalement jusque dans l'imperfection pro-
visoire du rsultat.

L'glise, disions-nous, la socit intellectuelle fon-

de par la doctrine de Jsus-Christ, est cathoHque ou

universelle dans son expansion. Mais, afin de bien


l'entendre, remarquons une seconde fois qu'il ne s'a-

git pas d'une simple expansion des ides immuables


et fondamentales qui constituent le christianisme; ce

serait dj une magnifique universaht, et, nanmoins.


257
ce n'est l qu'une partie du mystre de diffusion que
nous appelons la catholicit. Outre l'expansion de l'u-

nit doctrinale, la catholicit emporte avec soi l'expan-

sion de l'unit hirarchique, lgislative, judiciaire et

administrative; elle emporte la cration d'un pouvoir

doctrinal universel, d'un pouvoir hirarchique univer-

sel, d'un pouvoir lgislatif universel, d'un pouvoir ju-


diciaire universel, d'un pouvoir administratif univer-

sel ; ce qui est tout simplement le comble de la folie.

Voil la thse de la catholicit.

Quand mme les protestans porteraient leur doc-

trine partout l'univers, quand mme cette doctrine

serait aussi une et immuable qu'elle est divise et mo-


bile, qu'auraient- ils fait? Ils auraient sem la Bible
dans le monde, et, avec la Bible, certaines ides qui

y sont contenues; mais ils n'auraient point tabli uni-

versellement leur hirarchie, puisqu'ils n'en ont point,


leur lgislature, puisqu'ils n'en ont point, leur magis-

trature, puisqu'ils n'en ont point, leur administration,

puisqu'ils n'en ont point. Ils auraient fait un chef-


d'uvre intellectuel, mais qui n'aurait rien de com-
parable celui de la socit catholique , asseyant
partout, avec sa doctrine, son unit hirarchique, l-

gislative, judiciaire et administrative. Il me semble


que les termes du mystre sont entendus.
Et ce petit dessein, Messieurs, ce petit dessein d'un

tablissement catholique dans le monde, il n'a pas t

seulement celui de Dieu. Il y a bien longtemps, mme


sans remonter jusqu' Nemrod, Ninus et Ssostris,
- 258
que les rois caressent cette pense, et qu' l'exemple

de Nabuchodonosor, ils assemblent leurs grands et

leurs gnraux dans la solitude de leur cabinet pour

leur dclarer qu'ils ont l'intention de soumettre l'uni-

vers leur domination. Il y a bien longtemps aussi


que ces rves de gant s'vanouissent au rveil de la

ralit. Car ds que l'homme veut s'tendre, ds qu'il

s'adresse h l'espace, il rencontre dans la nature mme


matrielle un obstacle invincible son ambition. Les

anciens disaient trs-spirituellement que la nature a

horreur du vide; ils eussent pu dire encore mieux


qu'elle a horreur de l'universalit, j'entends de l'uni-

versaht factice par o nous voudrions la soumettre

au mme sceptre et la mme main. L'espace est ad-


mirable sous ce rapport. Dieu lui a fait trois genres
de barrires contre l'ardeur de nos envahisseraens
politiques et religieux. Le premier, c'est la distance.

A mesure que le rayon s'loigne du centre, sa dpen-


dance flchit; on obit a cent lieues; mille, on n'o-
bit gure; trois mille, on n'obit plus; tous les liens

se relchent et se brisent par le seul effet du chemin.


Si quelque unit momentane subsiste entre la mtro-

pole et la colonie, le temps ne tarde pas sonner

l'heure de l'affranchissement. L'histoire est pleine de

ces averlissemens que la distance ne cesse de don-

ner notre orgueil.


Mais la distance n'est pas le seul rempart dont la

nature ait arm l'espace contre nos entreprises d'uni-

versalit. Si la distance est l'pc de l'espace, la confi-


259
gnralion en est le bouclier. Et quel bouclier fondu et

cisel de main de matre ! Suivez de l'il ces chanes

de montagnes si artislement disposes pour crer des

frontires inexpugnables; ces sables brlans que le

dromadaire et le chameau franchissent peine, et que

les vents protgent encore contre la marche du voya-


geur ou du conqurant; ces steppes arides et inhabi-

ts o le despotisme n'a plus de points cardinaux


pour se retrouver; ces marais pestilentiels; ces les

perdues au sein des mers et gardes par des rcifs ;

ces glaces des ples; ces temptes de l'Ocan; tous

ces mille obstacles distribus avec tant d'art, et que

soixante sicles d'efforts et d'exploration n'ont pas


surmonts.
Ce n'tait point assez. Le climat est venu se joindre
la distance et la configuration pour faire du globe
entier un dfi a notre impuissance. Le soleil a choisi

une roule qui nous apporte sa chaleur avec une ava-


rice et une prodigalit calcules ; quelques jours de
marche, quelques degrs de latitude franchis, et cet

homme puissant, Cyrus, Cambyse, qui vous voudrez,


le voil qui ne peut plus porter son casque, et qui d-

sarme sa poitrine! Encore un jour, encore un pas au-


devant du soleil, et cette arme florissante, qui se

promettait l'empire du monde, la voil qui se pme


sous la pression invisible de l'atmosphre ; le cavalier
descend l'ombre de son cheval, le fantassin se cou-
che par terre; ils sont comme un enfant qui s'est pro-

men une heure de trop , et qui se pend la robe de


260
sa nourrice! Nous touchons aux rivages fortuns de

ritalie ; il semble que son ciel et le ntre sont deux


frres ns h une seule anne d'intervalle; mais qui

n'a vu la douleur de quelque enfant de l'Italie trans-

port par l'exil sous ces nuages de France qui nous


plaisent tant? En vain le pauvre proscrit se rchauffe-

l-il aux rayons de notre libert; sa tte se penche, par


le poids du souvenir et du regret, comme une fleur

qui a t transporte d'une terre lointaine sur un sol

qu'elle ignorait, et qui s'y consume sans joie et sans

parfum, parce qu'elle est prive du soleil, des ombres


et des vents de sa patrie.
Ainsi rsiste l'espace a nos songes d'universalit, et

tous les conqurans, l'un aprs l'autre, sont venus s'y

briser. Quand ce jeune Macdonien, aprs Granique,

Issus et rbelles, eut touch les bords de l'Indus et

que son cur impatient le portait encore plus loin,


jusqu' ce qu'il et grav son nom la limite mme
de l'univers , son arme l'arrta. En vain se cacha-t-il

sous sa lente, arm de la bouderie de toute sa gloire,


il fallut cder, et qu'il s'en allt mourir a Babylone
dans un festin, ne sachant plus que faire de sa puis-
sance et de son ambition. Les Romains, cette race si

patiente a prparer ses conqutes, si pre les ten-


dre, et qui savait si bien fondre la solidit dans l'-

tendue, les Romains connurent le mme cueil. Par-


venus au Rhin et l'Euphrate, ils eurent l une
barrire que les conseils de leur snat et les agitations

de leur forum ne purent soulever. Au-del du Rhin


261
Varus laissait les ossemens de ses lgions; et par

del l'Euphratc, Crassus payait de sa vie et de sa re-

nomme la tmrit qu'il avait eue de le franchir. Les

exemples ne tariraient pas , et notre sicle mme en a


vu le fastique retour. Longtemps le dernier des capi-

taines avait riv le sort sa volont; les Alpes et les

Pyrnes avaient trembl sous lui ; l'Europe en silence

coutait le bruit de sa pense, lorsque, las de ce do-

maine o la gloire avait puis toutes ses ressources

pour lui complaire, il se prcipita jusqu'aux confins

de l'Asie. La, son regard se troubla et ses aigles tour-

nrent la tte pour la premire fois. Qu'avait-il donc


rencontr? tait-ce un gnral plus habile que lui?

Non. Une arme qu'il n'et pas encore vaincue? Non.

Ou bien tait-ce l'ge qui refroidissait dj son gnie?


Non. Qu'avait-il donc rencontr? Il avait rencontr le

protecteur des faibles, l'asile des peuples opprims,


le grand dfenseur de la libert humaine : il avait

rencontr l'espace, et toute sa puissance avait failli

sous ses pieds.


Car si Dieu a cr de telles barrires au sein de la

nature, c'est qu'il a eu piti de nous. Il savait tout ce

que l'unit violente renferme de despotisme et de

malheur pour la race humaine, et il nous a prpar


dans les montagnes et dans les dserts des retraites

inabordables ; il a creus la roche de saint Antoine et

de saint Paul, premier ermite; il a tress avec la

paille des nids o l'aigle ne viendra pas ravir les pe-

tits de la colombe. montagnes inaccessibles, neiges


262
ternelles, sables brlans, marais empests, climats

destructeurs, nous vous rendons grce pour le pass,

et nous esprons en vous pour l'avenir! Oui, vous


nous conserverez de libres oasis, des thbades soli-

taires, des sentiers perdus; vous ne cesserez de nous


prolger contre les forts de ce monde; vous ne per-

mettrez pas la chimie de prvaloir contre la nature,

et de faire du globe, si bien ptri par la main de


Dieu , une espce d'horrible et troit cachot o l'on

ne respirera plus librement que la vapeur, et oii le fer

et le feu seront les premiers officiers d'une impitoyable


autocratie.

Mais peut-lre ce que les conqurans n'ont pas


pu, les doctrines l'auront fait? Pas davantage, Mes-
sieurs, et il suffira d'un mot pour vous le montrer.
Parmi les doctrines, celle dont le mouvement expan-
sif a t le plus remarquable et qui a le moins mal
imit les procds du christianisme, c'est incontesta-

blement le bouddhisme indien, car le mahomlisme


ne saurait lui tre mis en parallle, puisqu'il n'a jamais
t qu'une conqute violente, et qu'il rentre ainsi dans

les observations que nous prsentions tout l'heure


sur les conqurans. Le bouddhisme indien a eu , au
contraire, une propagation pacifique et tendue qui

attire a bon droit l'attention ,


quand il s'agit de l'ex-

pansion compare des doctrines. Toutefois, son procs


est facile, et son nom mme d'indien dcide la ques-

tion. Pourquoi le bouddhisme a-t-il limit son pros-


lytisme et ses progrs aux deux presqu'les de l'Inde,
263
au Thibet, la Tartarie, la Chine et au Japon? Ces
rgions, il est vrai, sont considrables; mais quelle
faiblesse dans une doctrine qui va si loin dans des
contres conligus et analogues, et qui, une fois ce
dveloppement acquis, s'y enterre toute vive sans faire

un pas de plus ni par terre ni par mer! Nous avons


en France la libert des cultes : pourquoi le grand
lama du Thibet ne nous envoie-l-il pas des mission-

naires? Qu'a-t-il a craindre? Depuis six cents ans qu'il

a vu nos religieux et qu'il parodie notre culte, qui


l'empche de s'en montrer reconnaissant et de nous
initier aux ides de Bouddha? Remarquez, Messieurs,
que je ne parle que des ides, lorsqu'il s'agit aussi

d'action hirarchique, lgislative, judiciaire et adminis-

trative. Mais ce serait trop demander au bouddhisme


que de chercher qui obit sur la terre au grand lama,
et de quelle socit organique il est vritablement le

centre et l'unit. Bornons-nous aux ides , et par cet


effort si vain du bouddhisme, si troit, et qui est pour-

tant la plus vaste tentative d'universalit doctrinale en

dehors du christianisme, jugez du miracle de la catho-

licit. Jugez-en par l'espace si restreint o se meuvent


toutes les autres socits organiques qui peuplent l'uni-

vers. Qu'est-ce que le plus grand empire du monde sur


une carte de gographie? Qu'tait-ce que cette fameuse
monarchie des Espagnes et des Indes sur laquelle le

soleil ne se couchait pas? Quelques degrs de longi-


tude et de latitude ont raison de tout le pouvoir hu-
main, et c'est une maxime que l'tendue dvore l'unit.
26V
La socit catholique a seule chapp a cette loi

des choses finies. A peine arrose du sang tomb de

la croix, i peine anime du souffle de la Pentecte,

elle a franchi l'Euphrale et le Rhin, elle a visit la

Scythie, l'Inde , l'Ethiopie, et pendant que l'Empire se

partageait entre des matres ou cdait de sa terre aux

Barbares dont il tait assig, elle rpandait, sur la

surface multiple du sol romain, son unit doctrinale,


hirarchique, lgislative, judiciaire et administrative,
resserrant et fortifiant son organisme social mesure

que l'ancien monde voyait prir le sien. L'Angleterre

l'Hibernie, la Germanie, toutes les plages du septen-


trion lui ouvrirent, chacune en son temps, leur terri-

toire plus neuf. Elle passa le cap de Bonne-Esprance


avec Vasco de Gama, elle descendit en Amrique avec

Christophe Colomb, elle suivit, la croix la main,


tous les aventuriers du quinzime et du seizime sicle
levant ct de leurs noms les noms de Las Casas,

de saint Louis Bertrand, de saint Franois-Xavier;


fondant des chrtients l'abri des comptoirs, poursui-

vant et charmant les sauvages jusque dans leurs plus


secrtes forts? Oii n'est-elle pas aujourd'hui? O
n'est-ellc pas avec son unit tout entire? Voici qu'elle
s'parpille sans se diviser dans toutes les baies de

l'Ocanie. Du haut de sa chaire une et immuable, le

Pre de cent cinquante millions d'hommes disperss


par toute la terre lve la voix qui enseigne, il est cru ;

il nomme des voques, on les reoit; il promulgue


une loi , on la vnre; il prononce un jugement, on s'y
265
soumet; il rgle des crmonies, on les pratique. La
dislance, la configuration, le climat, rien n'altre la

majest qui commande et l'obissance qui accomplit,

ou si quelque diffrence se remarque entre le respect

qui est proche et celui qui est lointain, elle est toute

en faveur du pouvoir, a mesure qu'il est plus dsarm.


Quel miracle Messieurs L'Angleterre louche
, tout

par sa politique et ses vaisseaux; mais dites-lui d'ta-


blir quelque part sa hirarchie , sa lgislation , sa ma-
gistrature et son administration , sans s'assujettir par la

force, le point du globe oii elle les portera : l'Angle-

terre croira que vous vous moquez. C'est pourtant ce


que la Rome catholique fait tous les jours sans que

personne y prenne garde, tant sa souverainet orga-


nique et universelle est devenue un lment naturel
de l'humanit. On a vu cette mme Angleterre, dont
je parlais, se sparer de Rome, la proscrire, inventer

contre elle des supplices atroces, et, malgr cet appa-

reil, pendant trois cents ans conscutifs, Rome a con-

serv au sein de celte le superbe une chrtient qui


recevait ses envoys, ses lois, ses jugemens, qui
priait avec elle, qui pensait avec elle, qui souffrait et
se rjouissait avec elle, qui mourait heureuse pour elle.

Encore une fois , Messieurs ,


quel miracle! et comment
l'expliquer?

Ah! je vais vous le dire : c'est que la nature se r-

volte contre l'orgueil et la domination; mais contre la

vrit, contre le bien, contre Dieu, il n'y a pas de

montagnes ,
pas de dserts ,
pas de glaces, ni de soleil
II. 18
266
ardent, ni de mers orageuses, ni de barrires armes.

Et c'est pourquoi le prophte, annonant de loin celte


puissance d'universalit qui est dans l'Eglise, et s'y

complaisant d'amour, ne se lassait pas de porter la

nature un triomphal dfi, ainsi que nous entendons,


dans l'office mme de ce jour, Isae crier de toute sa
force : Montagnes, montagnes et collines, vous serez abais-

ses; chemins tortueux, vous serez redresss; sentiers es-

carps et pres, vous serez doux comme la plaine *. Et


ailleurs, et mille fois : Passez, passez par les portes

prparez la voie au peuple, aplanissez la route, choisissez

les pierres, levez un signe pour (pie tout le monde le d-

couvre ^. Et pourquoi, proplite? pourquoi les portes

doivent-elles s'ouvrir, les barrires tomber, la nature

perdre toutes ses jalouses prcautions? Ah! rpond


le prophte : C'est que le Roi vient , il vient avec justice

et douceur, il est pauvre, il est mont sur une nesse et

sur le fils de Vnesse ^. Voila ce qui ouvre tout et ce

qui change tout. Ouatez les portes, laissez passer la na-

tion juste, la nation qui garde la vrit ''.


La science

n'avait pas pass; la puissance n'avait pas pass; Ni-

nive, Babylone, Alexandre, les Romains n'avaient pas

pass; mais le Fils de IHomme, mont sur le fils de


l'nesse, il passera, il a pass, et pass pour ne sortir

jamais.

^
Isae, chap. 40, vers. 4.
- Isae, chap. 62, vers. 10.
^ Saini Mathieu, chap. 21, vers. 5; et Zacharie, chap. 9, vers. 9.
*
Isae, chap. 26, vers. 2.
2()T
Me demanderez-vous encore pourquoi? et vous le

dirai-je sous une autre forme? C'est que la vrit

donne du courage pour gravir les montagnes, pour


habiter les dserts et s'accoutumer au soleil. Un mis-
sionnaire part, sachant bien qu'il ne vivra que dix
ans : que lui importe? La vrit qu'il annonce est

ternelle, l'ternit lui rendra les jours qu'il aura per-

dus. Nul ne vous rendra les vtres, hommes qui ne

travaillez que pour vous, nul ne sera votre rcom-


pense que vous-mmes. Mais Dieu se souvient d'un
verre d'eau donn en son nom; l'aptre le sait, il

quitte sa patrie, sa famille, il se quitte lui-mme pour


porter jusqu'aux extrmits du monde le verre d'eau

de la vrit, et c'est ce verre d'eau , protg par Dieu


qui l'envoie, et par la charit qui le porte, c'est ce

verre d'eau qui triomphe de l'espace o tous les con-

quraus ont pri. Suivons ses destines, et, aprs l'a-

voir vu aux prises avec la nature, voyons-le aux prises


avec la chair et le sang.

De mme que l'espace, l'humanit a en elle des


ressources infinies contre l'expansion de l'universaht.
La premire est sa division par races. Car, bien que
le genre humain sorte d'un tronc unique et primor-
dial, et que le mme sang coule dans ses veines, ce-
pendant il a une facilit extrme , et presque inexpli-
cable, tirer de cette unit primitive des gnrations

distinctes par leur physionomie, leurs aptitudes, leurs


gots, leurs murs et leur histoire. Si ces caractres

distinctifs taient variables et intransmissibles, il n'y


268
aurait pas de races; la race suppose k la fois une va-
riation dans l'espce et la perptuit de cette varia-

tion ; c'est--dire le concours d'une force mobile pour


produire la diversit, et d'une force immuable pour la

maintenir. Quelque difficile qu'il soit de comprendre


ce phnomne, jusque-l que des savans ont mieux
aim douter de l'origine commune du genre humain
toutefois, il nous touche de si prs et par tant de c-

ts, que nous le constatons tout moment dans les

familles, les provinces et les nations. Quiconque a

voyag reconnat au premier coup-d'il un Anglais,


un Espagnol, un Italien, un Allemand, peuples pour-
tant si voisins les uns des autres, et lis ensemble

depuis plus de mille ans par la rehgion, la paix, la

guerre, le commerce, les lettres, les arts, et presque


par un mme ciel , tant les diffrences de climat y ont

de modration. En France mme, sous l'empire d'une


unit sociale qui a eu sans doute sa gradation , mais
qui a toujours exist plus ou moins, le type des pro-

vinces de la monarchie est encore saisissable l'il

de l'observateur. Il ne confondra jamais le Franais


du nord avec le Franais du midi, le Breton avec l'A-

quitain, le Bourguignon avec l'Auvergnat. Si telle est

la puissance de la race dans des contres hmitrophes,

malgr tant de causes qui devraient l'anantir, que


sera-t-elle lorsqu'il s'agira du Grec et de l'Hindou, du
Carabe et du Chinois? Trois grandes races primiti-

ves, celles de Sem, de Chara et de Japhet, ont rompu


le genre humain en trois branches marques d'un
269
nergique caractre de diversit; et, dans ces bran-
ches mmes, la diversit s'est multiplie presque ii

l'infini , avec une mobilit et une persvrance gales


l'une l'autre, et qui font du monde moral ce que la

distance, la configuration et le climat ont fait du

monde physique, un thtre rebelle toute tentative

d'universalit. Il le fallait encore, afin que les races,

se contrebalanant, nos destines ne fussent pas a la

merci du premier peuple qui aurait t le plus fort.

Cet obstacle n'tait pas prpar contre la puissance


de la vrit et de la charit; aussi la socit catholique

a pass par-dessus avec un trs-facile lan. De la race

de Sem, o elle avait toutes ses racines d'antiquit

par le peuple juif, elle s'est jete sur la race de Ja-


phet, qui remplissait l'Europe, sans ngliger l'Afri-

que, la vieille patrie de Cham. Associe aux grands


rameaux, son mlange avec les rejetons infrieurs n'a

plus t qu'un jeu; les Barbares, l'un aprs l'autre,

l'ont reconnue pour leur mre; et quand les deux In-


des s'ouvrirent l'Orient et l'Occident devant nos

heureux navigateurs, les cent races de ces nouveaux


continens ne regardrent pas la peau de l'glise :

elle tait colore par le sang de Jsus -Christ, qui est


le sang universel.
Cette assimilation de la socit catholique toutes

les races humaines est d'autant plus remarquable Mes- ,

sieurs, qu'elles ne sont pas toutes au mme tat de


culture sociale, et qu'outre la distinction de leur ca-

ractre nalif, elles appartiennent encore a des ges


270
diffrens, qui sont la barbarie, la civilisation, la d-

cadence et l'tat sauvage.

La barbarie est l'enfance des races. Elle se recon-

nat la prpondrance du corps sur l'esprit. Le bar-

bare vit du sang et non de la pense. Quand, au con-

traire, l'esprit commence prvaloir sur le corps, c'est

le rgne de la civilisation qui s'annonce, rgne illus-

tre consacr par le dveloppement des lettres, des

sciences et des arts , par une activit grave et simple


qui remplit la vie en l'levant. A l'poque de dca-
dence, le corps reprend le dessus, non plus le corps
grossier du barbare, mais le corps poli, parfum, us,
ptri d'intelligence, et, toutefois, revenu aux instincts

les plus vils, instincts que l'ignorance n'excuse plus,


que la vigueur n'explique pas, et qui font de l'me
ainsi tombe le repaire ignoble d'un gosme dlicat et

subtil. L'tat sauvage, le dernier de tous, est le retour

la barbarie, mais une barbarie ruine, qui n'est


plus mme capable de soutenir les rudimens d'une
socit.

Il n'est pas malais, Messieurs, de saisir quels obs-


tacles l'expansion de l'universalit rencontre dans ces
ges si divers des gnrations, et de quelle souplesse

d'organes l'glise doit tre doue pour se les assimi-


ler, sans rien perdre elle-mme de la plnitude de

son ge et de l'ternit de sa civilisation. Vous savez


si elle a russi. S'agit-il de la barbarie? elle a converti

ces nues d'hommes qui ont dvor l'empire romain.

S'agit-il de la civilisation? elle s'est forme au sicle


271
d'Auguste, elle a form elle-mme le sicle de Lon X
et celui de Louis XIV. S'agit-il de la dcadence? le

Bas-Empire est la pour y dire son action. S'agit-il

enfin de l'tat sauvage? elle a cr le Paraguay, et des

rives de la Plata aux lacs et aux montagnes du Ca-

nada, elle s'est fait aimer par les tribus errantes des
deux Amriques, d'un amour naf et saint qui touche
plus le cur que les scnes mmes des catacombes et
des martyrs. Elle a donc tout soumis, elle s'est tout

assimil dans l'chelle des races et des ges sociaux :

les peuples enfans, les peuples virils, les peuples vieil-

lards, les peuples retourns l'enfance. Mais ce n'est

point encore la le succs le plus dcisif de son uni-


versalit ; en ayant eu affaire aux races , elle a eu af-
faire quelque chose de plus terrible que des dif-

frences d'origine, de culture et de murs, elle a

rencontr l'obstacle de la nationalit.


Une nation est une race condense dans un terri-

toire et dans une organisation. L'organisation n'est


autre chose que l'unit rsultant d'un pouvoir hirar-

chique , lgislatif, judiciaire et administratif. Ce pou-


voir, ce sont les entrailles mmes de la nation , toute

sa vie, toute son histoire, tout son orgueil, puisqu'elle

n'est un corps que par lui , qu'elle n'agit que par lui

qu'elle ne subsiste que par lui. Ce seul mot. Mes-


sieurs, vous rvle l'abme o nous voici tombs. Une
nation est une unit relle et organique, ayant la to-

talit des attributs du pouvoir, et par consquent, lors-


que la socit catholique , ayant aussi la totalit des
272
attribuls du pouvoir, se prsente une nation, elle ne
lui demande ni plus ni moins que d'admettre chez
elle , ses foyers , sur ses places , dans ses conseils
une autre hirarchie que sa hirarchie nationale, une
autre lgislature que sa lgislature nationale, une autre
magistrature que sa magistrature nationale, une autre
administration que son administration nationale, une

autre unit que son unit nationale, une autre vie que

sa vie, une autre souverainet que sa souverainet. Je


vous adjure, Messieurs, cela est-il possible? Le pote
l'a dit :

On ne partage pas la grandeur souveraine.

Et l'on demande une nation de partager sa pourpre;

l'on veut que, comme saint Martin coupa son manteau


en deux pour en couvrir un pauvre, une nation coupe
en deux son vtement pour le donner non pas h un
pauvre, mais un plus riche qu'elle-mme, a une so-
cit qui se prtend universelle , et qui ,
par le fait

n'a aucune limite assignable dans l'espace et dans le

temps Je vous le rpte, humainement cela est -il

possible ?

Il faut bien que la difticull soit grande, puisque


encore aujourd'hui, vous le savez, malgr l'ascendant

d'une chose accomplie, quoique la France soit une


nation catholique et que les ides de hbert de cons-
cience y soient fort gotes , cependant un des obsta-
cles la rconciliation religieuse des esprits, dans
273 -
noire pairie, c'est le prjug qui nous reproche d'ap-

partenir un souverain tranger. Je ne le justifie pas,

mais il existe; il est pardonnable peut-tre h qui n'est


pas clair de la lumire divine, et qui, laissant de

ct l'histoire, juge des choses les plus profondes par

certaines apparences ou conclusions du sens commun.


Ne l'oublions pas, Messieurs; dans nos discussions,

sachons compatir ceux qui n'ont pas la mme foi

que nous, et auxquels nous demandons le respect d'un

miracle aussi tonnant que le miracle de la catholicit.


Car ce miracle enfin , malgr son incompatibilit ap-
parente avec les droits sacrs des nations, il s'est ac-

compli. Il est admis en Europe et chez tous les peu-

ples civiliss de l'ancien et du nouveau continent, qu'il

existe deux puissances distinctes par leur nature et

leur objet, toutes les deux venant de Dieu, toutes les

deux souveraines chacune dans leur sphre, pouvant se


sparer ou s'unir selon des conditions quitables rci-

proquement acceptes. Ce dogme, a la fois humain et

divin, est regard comme l'un des palladiums de la

libert et de la civilisation, et malgr l'influence des


prjugs nationaux, nulle intelligence ne comprendrait
plus une religion puisant sa vie a la mme source que

les droits et les intrts temporels, gouverne par les

mmes lois et soutenue par les mmes mains. Notre

sicle, Messieurs, s'est ouvert sous ces grands auspices


d'un trait entre les deux puissances, entre la socit

catholique reprsente par un vieillard dont le prd-

cesseur tait mort captif, et la socit franaise repr-


27V
sente par un jeune consul, mais que la victoire avait

vieilli avant le temps et prpar pour un de ces offices


solennels qui fondent ou qui sauvent les nations. A sa

voix, malgr le sourire encore vivant du dis-huitime


sicle , les enseignes de la Rpublique et la croix de
Jsus-Christ se baissrent pour se reconnatre et se
toucher, et l'Europe tonne, voyant le vainqueur des

Pvramides couvrir cet embrassement de la raade de


son renom, connut que Jsus-Christ tait encore le

matre du monde.
Je devrais m'arrter la, Messieurs, car que dire de
plus? Que reste-t-il dans le miracle de la catholicit
qui ne soit rvl votre admiration? Peut-tre, Mes-

sieurs, peut-tre! De la race et de la nationalit nat


dans le cur de Thomme l'amour de la patrie, senti-
ment profond et exclusif, qui se nourrit de l'histoire

du pass et des souvenirs de notre vie personnelle,


o se rapporte tout ce que nous avons vu, fait et t,

depuis les jours bnis de notre enfance jusqu'aux agi-


tations de notre maturit et la perspective de notre

tombeau. L, tout est saint; la, rien n'est perdre;


aucune transaction ne doit toucher le seuil d'un en-
droit de notre me aussi rvr. Mais, notre inscrip-
tion dans une autre socit, qui est universelle, notre

adhsion a des penses et des lois d'un ordre plus


grand , notre association d'ternelles destines ne

fltriront-elles pas jusqu' sa racine l'amour de la pa-

trie? Ici, Messieurs, vous du moins qui tes chr-


tiens, vous pouvez rpondre pour moi. Vous savez
275
avec quel art Dieu a fondu dans voire cur le senti-

ment catholique et le sentiment patriotique; par quel


mouvement simple et inaperu de vous-mmes , vous
ne faites qu'une seule chose de la maison de votre
enfance , de l'glise , du cimetire , des bois , des
champs, de la prire et de l'amiti, chers et pieux

lmens de votre vie , dont elle n'est pas plus em-


barrasse que la fleur ne l'est de la terre oi elle

puise sa sve et du ciel o elle respire. L'histoire

du monde rpond l'histoire de votre cur. Elle a


dit assez haut quel fut partout, dans les batailles et

dans les conseils , le dvouement des catholiques aux


jours o la patrie le rclame. Elle a dit si le patrio-

tisme a diminu dans le monde depuis Jsus-Christ,


et si, comme autrefois, parce que le temple s'est

agrandi, on ne combat plus pour Y autel et h foyer,

ces deux choses sacres que les anciens ne sparaient

pas. Le doute n'est pas possible cet gard. Chaque


nation catholique a eu ses Machabes; la religion a

pris parti dans leur gloire et leurs intrts sans cesser

d'tre universelle, elle a bni sans trahison les dra-

peaux opposs, elle a chant la victoire et honor la

dfaite la fois, comme Dieu, du haut de son trne,


malgr la diversit des peuples et des vnemens,
tend sur tous l'impartialit passionne de son amour.
Nul ne s'y trompe; tout le monde sent que la patrie

et l'glise, le sentiment national et le sentiment re-

ligieux, loin de s'exclure, se fortifient l'un par l'au-

tre, s'lvent l'un par l'autre, et que, touchant la


276 -
poitrine de chacun de nous, le ciel et la terre y ren-

dront ce cri clbre :

A tous les curs chrtiens que la patrie est chre !

Comment cette fusion a-t-elle pu s'oprer? Par


quel mystre le temps et l'ternit rendent-ils en cela
le mme son? Peu nous importe de le dcouvrir ou
de l'ignorer. Acceptons les bienfaits de Dieu , mme
quand nous ne savons pas dans quel trsor il les a

puiss. C'est lui qui a fait la patrie, c'est lui qui a fait

l'glise , c'est lui qui a fait aussi l'amour qu'il nous


demande pour tous deux.
Ma tche est accomplie, Messieurs; le prodige de

la catholicit vous est connu tout entier. Il a sa ra-

cine premire dans l'unit publique des esprits fonds

par la doctrine catholique ; cette unit a reu une or-


ganisation qui n'en est point sparable, et qui en fait

un corps vivant dou de tous les attributs du pouvoir


social; et enfin, l'unit doctrinale et organique, en
dpit des rsistances de la nature et de l'humanit
contre toute expansion illimite , a fini par s'panouir
en ce royaume universel que l'criture appelle le

Royaume de Dieu.
Toutefois, Messieurs, ce royaume n'est pas univer-
sel d'une universalit absolue; on y entre par un acte
de volont; on en sort aussi par un acte de volont.
Plusieurs d'entre vous lui sont encore trangers : je

les conjure de voir s'ils doivent plus longtemps lui


- 277 -
refuser leur obissance. Ont-ils loin de lui assis leurs

ides dans le repos? Ont-ils rencontr quelque unit


dans les esprits? Sont-ils satisfaits d'eux-mmes et du
monde? S'ils ne le sont pas, que tardent-ils entrer

dans le royaume de l'immutabilit, de l'unit, de l'u-

niversalit? Les merveilles qu'ils en ont entendues


sont assez visibles pour mouvoir leur intelligence , et

la lumire qui leur manque encore est celle mme


qui les attend au sanctuaire, et qu'on ne voit jamais

du dehors. Je les appelle donc l'intrieur; je leur

dis : Venez et gotez. Un jour du dedans vous vaudra


mieux que mille du parvis.
TRENTE-DEUXIEME CONFERENCE.

DE l'i>TLUENCE de LA SOCIT CVTnOLIQLE SUR h\


SOCIT NATURELLE QUANT AU PRINCIPE DU DROIT.

Monseigneur,

Messieurs ,

Toute socit a un but, et par consquent, cette

grande socit que Dieu a fonde sur la terre, la so-

cit catholique , a aussi un Lut : Quel est-il? Ce n'est

pas. Messieurs, un but terrestre; divinement fonde,


la socit catholique a un but divin. Elle est le germe
visible d'une cit qui ne se voit pas encore, mais qui
est la seule vritable, pour laquelle tout a t fait, et
2S0
dont saint Paul disait : Nous n'avons pas ici-bas de

cit permanente, mais nous cherchons celle qui le sera.

La socit catholique est la prparation de l'ternelle

socit des justes avec Dieu; elle forme et mrit les


mes qui mriteront de le voir un jour dans la nudit

de son essence et de le possder dans un amour qui


ne finira plus. Mais ce but mystique et suprme, exclut-
il tout autre but? Ce bienfait final n'est-il prcd
d'aucun autre bienfait? Quel est le rapport de la so-

cit catholique avec la socit naturelle , c'est-a-dire

avec la socit qui rsulte de nos intrts et de nos

besoins prsens? Y a-t-il divorce entre l'une et l'autre?

La socit divine passe-t-elle ct de la socit hu-

maine en la ddaignant, uniquement proccupe de


sa fin ultrieure, ou bien lui tend-elle une main secou-
rable et amie, et les voit-on marcher ensemble comme
deux surs qui ne sont pas du mme lit, mais qui
ont un pre commun? En d'autres termes , l'expansion

de la socit catholique, dans l'espace et le temps, a-

t-elle t un vnement heureux ou malheureux pour


l'iuimanit, ou mme un vnement qui ne l'a point

atteinte dans ses destines visibles? Je rponds har-


diment. Messieurs, que le dveloppement de la socit

catholique a produit dans le monde, par un contre-

coup invitable et voulu de Dieu, la plus inespre et


la plus souhaitable des rvolutions. Ce sera l'objet des

Confrences qui vont suivre. Je ne vous en tracerai


pas d'avance la marche et le plan; vous savez que ce
n'est point ma coutume. Je ne suis pas une grande
281
route, dessine et oriente avec art, mais un simple
sentier qui suit comme il peut les escarpcmens de la

montagne, et vous mne au but en vous le cachant.


Vous me le pardonnerez sans peine. Messieurs; la

grande affaire est d'arriver, et j'espre, avec la grce


de Dieu, que nous ne nous garerons point.
La socit naturelle a pour fondement la justice; la

justice, jum subsistentia, est la stabilit du droit; le

droit est ce qui est d a chacun : mais qu'est-ce qui


est d chacun? voil la question. Ainsi, la socit

naturelle repose sur la justice , la justice sur le droit


et le droit sur une question problmatique. Les hom-
mes disputent du droit comme ils disputent de la

vrit; ils disputent de la rgle d'agir comme ils dispu-


tent de la rgle de penser. Question de vrit, ques-

tion de justice, il n'y en a pas d'autres sur la terre,

et ces deux questions suffisent a elles, pour donner


le branle des luttes qui ne finiront qu'avec le genre
humain.
Ce n'est pas, Messieurs, qu'ainsi qu'il existe, dans
l'ordre du vrai, des notions saisissables la premire
vue de l'esprit, il n'existe aussi dans l'ordre du droit

des rgles primordiales et efficaces, trs-bien appeles


par nous le droit de lu nature; mais, de mme que
les vrits de sens commun se renferment dans un
cercle fort limit, les principes du droit naturel n'ten-

dent pas loin non plus leur juridiction. Il est manifeste

pour tous qu'il existe une diffrence entre le bien et


le mal, et qu'assassiner son pre ce n'est pas la mme
II. 19
282
chose que de lui porter secours et vnration. Qu'est-

ce, toutefois, que ces prescriptions lmentaires,

quand il s'agit de dterminer selon la justice les rela-

tions si compliques d'un grand peuple, de mettre en


harmonie les personnes, les choses, les actes, et d'as-

sujettir l'ordre jusqu'aux vnemens les plus impr-

vus? On voit ce travail les plus fermes politiques


hsiter et se troubler, faire un pas, puis revenir, sem-
blables au pilote qui cherche sa route dans le ciel,

mais qui le mouvement des nuages et des flots d-

robe sans cesse l'toile polaire.

Il faut cependant que le droit soit fix; car nulle

cit ne peut se former ni vivre sans une rgle de re-

lations, puisqu'elle n'est autre chose qu'un vaste en-

semble de relations. Jusqu'au moment o le droit

intervient pour les coordonner, la cit n'est qu'un as-

semblage fortuit d'hommes et d'intrts incohrens;

le droit est le nud qui les met en rapport avec eux-


mmes et avec Dieu, qui leur cre un territoire, ime
souverainet, une patrie, un avenir. Mais qui posera
le droit? Qui dcidera du commandement et de l'o-

bissance, du travail et du repos, de l'acquisition et

de la perte des biens, des peines et des honneurs?

Qui tracera a celte socit naissante la route qu'elle

doit suivre a travers les hasards du temps, et lui prpa-

rera une justice capable de rsister a toutes les vicis-

situdes des aft'aires et des passions? Sera-ce une con-

vention volontaire et primitive? Sera-ce que quelques


hommes, se rencontrant au bord d'une fort, mus par
283
des instincts de dfense ou de dprdation, dpose-
ront dans un contrat les rudimens d'une grande so-

cit? On Ta dit, Messieurs, on l'a crit dans un livre

demeur clbre jusqu'aujourd'hui , et toutefois l'au-

teur lui-mme, par une vue de retour, qui n'a pas t

la moins minente de ses facults, l'auteur du Co7i-

trat social a fini par avouer ce que l'histoire proclame

trs-haut, c'est que toute socit humaine a pour pre


un lgislateur. Le lgislateur, homme de la Provi-
dence, pose le droit, il le pose avec autorit, par la

vertu d'un ascendant dont Dieu est la premire cause,

mais qui provient secondairement des qualits de


l'homme et des besoins de la cit. Ainsi , Mose
Lycurgue , Solon , Numa , noms vnrs , inscrits au
pidestal qui porte la statue des grandes nations.
Mais, quelque mmorable qu'ait t leur uvre, et

sans en excepter mme Mose, combien elle a t loin

d'atteindre tout ce que l'humanit devait esprer d'une

lgislation ! L'humanit avait besoin d'un droit-prin-


cipe , d'un droit immuable , d'un droit universel : au-
cun lgislateur, avant Jsus-Christ, ne le lui a donn.

J'entends par droit-principe, non un droit tel quel,

servant de fondement une socit particulire


cause de l'antiquit et de l'autorit du lgislateur,
mais un droit qui a pntr si avant dans les entrailles
du vrai et du juste, que la force de l'exprience, la

critique successive des gnrations et le cours de l'his-

toire ne puissent en accuser jamais l'imperfection ni en


branler l'empire. Ainsi, par exemple, quand Mose,
284
dcscciKlant ilu Sinai, rapporlail son peuple ce com-
manilenienl : Tu sativti fieras le septime jour et tu t'y

reposeras; c'tait la un lment de droit-principe. Ad-


mirez, en effet, mme en ne considrant que le ct

humain de celle prescription , quelle connaissance

profonde de notre nature elle suppose dans le lgisla-

teur, quelle vue dsintresse des rapports du riche


et du pauvre, de l'homme qui travaille et de l'homme
qui fait travailler. Ne fallait-il pas un sentiment de

justice bien extraordinaire, une rare prvision, pour


que, de si loin, ft pose une loi si trange en appa-

rence , mais que l'avenir a tellement explique et jus-

tifie, en sorte que toute socit qui la mprise s'atta-

que la dignit, l'intelligence, la libert, h la

moralit, la sant mme du peuple, et le livre pieds

et poings lis la cupidit de ses matres, jusqu' ce


que devenu une simple machine production ,
perdu
de corps et d'me, il tombe aux mains du premier
conqurant qui, en respectant le septime jour, aura
tenue ouverte la source de la religion , des bonnes
murs et de la puissance militaire? C'est la ce que
j'appelle crer un droit-principe, un droit qui ne peut
plus reculer, qui est sacr toujours : et pourquoi

sacr? parce qu'il est n d'un regard au sige mme


de la justice , d'un clair descendu d'en haut , o
rside en .Dieu l'ordre inaltrable et substantiel, et

d'o coulent sur nous, avec plus ou moins d'abon-


dance, ces lueurs d'quit qui nous clairent, et qui,
selon leur dispensation, font la destine des socits.
285
Or, Messieurs, lequel des lgislateurs de l'anliquil
a fond un droit-principe dans toute sa plnitude?
Mose, dont je ne devrais peut-tre pas parler, puis-
qu'il appartient par son histoire et sa lgislation la

socit catholique, Mose lui-mme n'y a russi quim-


j)arfaitement, et quant tous les autres, il serait inu-

tile de chercher dans leur uvre rien d'assez essentiel


{)our tre devenu le point de dpart du droit, le type

primordial et clatant de toute justice constitue. Le


genre humain avait besoin de ce type; il ne l'a pas
reu d'eux. Les lois de Manou de Minos de Solon
, ,

de Lycurgue, de Numa, les institutions les plus cl-


hres gisent a terre, monumens briss d'une vertu trop

mdiocre pour avoir rflchi suffisamment l'ternelle


physionomie de la justice incre.

Elles n'ont pas joui davantage du caractre de l'im-

mutabilit, sans lequel la meilleure lgislation est im-

puissante a protger ceux qui vivent sous sa garde.

Car tout droit mobile est la merci des plus forts,


quelle que soit la forme du gouvernement, que le

peuple ait sa tte un chef unique ou la majorit

d'un corps qui dlibre; dans l'un et l'autre cas, le


sort de tous ou au moins le sort de la minorit est
sans protecteur, s'il n'existe entre le souverain et les

sujets un droit inviolable ,


qui couvre la cit tout en-

tire et assure le dernier des cilovens contre les en-


treprises du plus grand nombre et mme de tous.
Tant que le droit n'est pas cela, il n'est rien. Jean-

Jacques Rousseau a dit : Si le peuple veut se faire


286
du mal lui-mme, qui est-ce qui a le droit de l'en

empcher? Je rponds : Tout le monde. Car tout le

monde est intress ce que le peuple n'abuse pas de


sa force et de son unanimit , attendu que son unani-
mit retombe toujours finalement sur quelqu'un, et
n'est, en somme, qu'une oppression dguise par l'ex-

- ces mme de son poids. C'est contre tous que le droit

est ncessaire bien plus que contre qui que ce soit;

car le nombre a l'inconvnient de joindre la puis-

sance matrielle la sanction d'une apparente justice.

Mais le droit n'est quelque chose contre tous que quand


il est dou d'immutabilit , et qu'en vertu de cette res-
semblance avec Dieu , il oppose une invincible rsis-

tance aux faiblesses de la cit comme ses conjura-

tions.

Je dis les faiblesses de la cit; car elle doit les

craindre autant que sa force. Elle peut tre opprime,

comme elle peut opprimer, et elle a besoin d'avoir en


elle un lment qui dsespre par sa consistance ce

flot secret des rvolutions que le temps trane aprs


lui. Tous les lgislateurs en ont eu l'instinct, et ils ont

fait ce qu'ils ont pu pour donner leur ouvrage le

sceau de l'immutabilit. Vous savez la conduite de Ly-


curgue. Il obtint des Lacdmoniens, sous la foi du
serment, qu'ils ne changeraient pas ses lois jusqu'au

retour d'un voyage destin par lui consulter les

Dieux. Mais les Dieux le retinrent loin de la Laconie,


qu'il aima mieux ne revoir jamais plutt que de lui rap-

porter avec sa prsence une cause d'instabilit. C'tait


287
une hroque action un , Irait vraiment antique : qu'est-

ce que l'homme pouvait de plus contre le temps? Et


nanmoins, quelle fragile base l'immortalit d'une
lgislation ! Le sublime exil n'a pas russi ; ses lois

ont moins dur que Sparte, et son ombre ne s'est pas


leve du tombeau pour rappeler aux prvaricateurs la

saintet de la foi jure.

Il en a t de mme de tous les autres. Leurs com-


mandemens ont pri dans la nation mme qu'ils

avaient cre ou rforme; chaque sicle en a em-


port des lambeaux, et le reste, tel quel, qui survi-

vait encore, est devenu dans nos coles une simple


relique assujettie nos dissertations.

Vous n'attendez pas, Messieurs, qu'un droit si fai-

ble soit parvenu aux honneurs de l'universalit; il n'y

songeait mme pas. L'ide de l'immutabilit lui appa-


raissait, celle de l'universalit lui tait compltement
trangre. La cit tait pour la cit, et n'allait pas
plus loin ; son droit tait sa proprit , le don person-
nel que lui avaient fait les Dieux; le reste du monde
en tait exclu comme ennemi, et le droit des gens ne
laissait l'ennemi vaincu aucun asile contre la servi-

tude , la mort et l'extermination. Dans l'intrieur mme


de la cit, la population tout entire n'tait pas appe-

le au partage du droit; le citoyen seul, l'initi de la

patrie, pouvait l'invoquer, lui demander crdit, assis-

tance et honneur; les autres, jusqu'au pied des autels,


taient soumis une expatriation force, et, prsens

tout, se trouvaient bannis de tout.


288
Ni droit-principe , ni droit immuable , ni droit uni-

versel, voil, Messieurs, le droit ancien. Une triple

inhumanit en faisait le fond. Faute d'un droit-prin-


cipe, qui remontt jusqu'aux sources de l'quit, le

faible n'avait aucune protection contre le fort; faute

d'un droit immuable, le petit nombre tait sans armes

contre le grand nombre; faute d'un droit universel,


Ihomme tait l'ennemi de l'homme. Jsus-Christ
trouva la socit humaine dans cet horrible tat d'im-

puissance a l'gard de son principe fondamental, qui


est la justice; on aura beau, par haine pour lui, creu-

ser l'antiquit, on n'y dcouvrira pas un autre droit

que celui que je viens de dire, et que vous avez tous


reconnu. Qu'a-t-il fait de cette socit misrable, qui
nous glacerait d'pouvante , si un seul de ses jours
nons apparaissait vivant? Qu'en a-t-il fait? Il et pu
la fouler aux pieds et en jeter au vent les dbris im-

mondes et tyranniques : il ne l'a pas fait. Il et pu

du moins, la mpriser, et content de fonder, a ct


d'elle, pour les mes droites, une socit pure et qui-

table, abandonner l'ancienne l'opprobre de la com-


paraison : il ne l'a pas fait non plus. Il n'a ni dtruit

ni mpris, il a cr un monde et relev l'ancien par

le nouveau ; il a donn la socit humaine ce qu'au-


cun de ses lgislateurs les plus fameux ne lui avait

donn : un droit universel, un droit immuable, un


droit-principe.

C'est le spectacle auquel nous allons prsentement

assister.
280
Jsus-Christ vient au monde; il nat, comme tous

les hommes, dans une cit; il nat dans un droit par-


ticulier; il nat dans une patrie qui avait son histoire,
son fondateur, ses conqutes, son illustration; il nat

comme un homme qui tait attendu par un grand peu-

ple. Et quelle est la premire chose qu'il fait tout en


se posant comme l'hritier des promesses et des es-
prances de ce peuple? Dit-il, je suis juif? Je viens
pour agrandir ma nation et la porter jusqu'aux extr-

mits du monde, plus loin que David et Salomon, nos


pres? Non, il ne dit pas un mot de cela, il dit sim-

plement : Je suis le fils de l'homme. Et peut-tre vous


n'en tes pas surpris; peut-tre il vous semble naturel
qu' chaque page de l'vangile Jsus-Christ affecte

de s'appeler le fils de l'homme tandis qu' peine


, ,
a

et l, il prend le titre de fils de Dieu? Cependant,


cela n'est pas si peu de chose que vous le croyez, et

cette seule expression, le fils de l'homme, renfermait


toute une rvolution , la plus grande qui se ft vue

jamais. Avant Jsus-Christ, on disait : Je suis Grec,


Romain, Juif; menac ou interrog, on rpondait fi-

rement : Civis romanus sum ego. Chacun se couvrait

de sa patrie et de sa cit; Jsus-Christ n'invoque


qu'un seul titre, celui de fils de l'homme, et il an-

nonce par l une re nouvelle , l're o l'humanit


commence , et o aprs
, le nom de Dieu rien ne sera
,

plus grand que le nom de l'homme, rien de plus effi-

cace pour obtenir secours, honneur et fraternit. Cha-

cune des paroles du fils de l'homme , chacune de ses


290
actions est empreinte de cet esprit, et toutes ensem-

ble, paroles et actions, forment l'vangile, qui est le

droit nouveau et universel. Une fois l'vangile au

monde, Jsus-Christ envoie ses aptres le porter au

genre humain : Allez, leur dit-il, et prchez VEvcmfjile

toute crature ^ La propagation, la communion, l'u-

niversalit, deviennent le mot d'ordre de tout mou-


vement , et l o l'on n'entendait que le bruit de l'-

gosme, on n'entend plus que le pas de course de la

charit.

O sont les Grecs? O sont les Romains? O est

la cit? O est le droit hellne et le droit quirite?

Saint Paul ne peut plus retenir dans sa poitrine le


chant de l'humanit triomphante , il s'crie : // n'y

a plus de Juif ni de Grec , il n'y a plus d'esclave ni

d'homme libre, il n'y a plus d'homme ni de femme ^ mais


vous tes tous un en Jsus-Christ ^ ! hommes des qua-
tre vents du ciel, hommes qui vous croyez de race et

de droits differens, vous ne savez ce que vous dites;


vous n'tes point ici-bas par mille et par millions,
vous n'tes pas mme deux, vous n'tes qu'un.
Ainsi , non-seulement l'homme , non-seulement l'hu-

manit, mais l'unit de l'homme et de l'humanit. Qui


touche l'homme touche l'humanit; et qui touche
l'humanit touche Dieu qui l'a faite, qui en est le

pre et le protecteur.

'
Saint Marc, chap. Ki, vers. 15.
^ Kplre aux Galaies, chap. 3, vers. 28.
291
Le comte de Maistre, pouss par sa mauvaise hu-

meur contre la Rvolution franaise, et il y avait bien


un peu de quoi, a dit quelque part, a propos de la

Dclaration des droits de Vhomme. : J'ai rencontr dans


ma vie des Allemands, des Franais, des Italiens, des
Persans; mais je n'ai jamais rencontr l'homme. Le
comte de Maistre se trompait, Messieurs; j'ai rencontr,
comme lui, des Allemands en Allemagne, des Italiens
en Italie, des Franais en France, mais j'ai aussi ren-

contr l'homme, et je l'ai rencontr dans l'vangile.


L'vangile tait la Charte de l'homme, la dcla-

ration du droit universel. Mais, quelque hardie que


ft celte dclaration, s'il est permis de parler de har-
diesse propos d'une uvre divine, ce n'tait encore

qu'une dclaration. Il n'tait pas impossible, peut-tre,


que quelqu'autre en et la pense, et dit comme T-
rence :

Homo sum, nihil humani a me alienum pulo.

Tant que l'vangile n'tait qu'une parole, c'tait la

parole la plus belle du monde, un livre unique, un


projet sans gal, et voil tout. Il fallait que l'van-
gile, annonc toute la terre, devnt un droit vivant,
la rgle fondamentale des relations humaines , et que
ceux-l mmes qui en nieraient la divinit comme doc-
trine, en acceptassent le joug comme lgislation. Or,
n'est-ce pas ce que nous voyons? La socit calhoh-
que, en se rpandant et se constituant d'un bout du
292
monde a l'autre, n'a-l-elle pas port avec elle le droit

vanglique?Ne l'a-t-elle pas impos tous ses mem-


bres disperss et unis? N'en a-l-elle pas fait le fonds

des murs gnrales, en sorte qu'une action paenne,

lors mme qu'elle ne serait pas rprime par les lois

de chaque pays , est devenue quelque chose d'impos-


sible et qui inspire l'horreur? Il est ainsi, et le rgne
de l'vangile comme droit , est beaucoup plus tendu
que le rgne de l'vangile comme ide. Tel qui n'a-

dore pas le Dieu en Jsus-Christ, y rvre le sage, et

il n'est pas un de ses ennemis qui lui conteste le litre

du plus grand des lgislateurs.

Et, remarquez-le. Messieurs, le droit vanglique

n'a pas dtruit le droit propre de chaque cit, pas


plus que la socit catholique n'a dtruit la socit

humaine. Les nations sont demeures matresses de


leur sort, conservant chacune leur caractre et tous

les attributs du pouvoir; elles font des lois comme


jadis, avec cette seule diffrence que, nourries de la

substance de l'vangile, affranchies de l'gosme an-


tique par un sentiment de bienveillance gnrale, qui
leur est maintenant comme inn, elles ne souillent
plus leur code de dispositions indignes d'un cur
chrtien. L'vangile n'a point pass sur le monde
comme un vent violent qui dracine les institutions;

il y a t vers avec douceur, comme une eau bienfai-


sante qui pntre jusqu'aux sources de la vie, pour les

purifier et les rajeunir. Tout ce qui vient de Dieu est

toujours marqu d'un double signe; l'unit s'y allie


293
la varit, l'universalit l'inclividualit, la dominaliou

la libert. C'est pourquoi l'vangile, en tirant le

genre humain des entraves d'un droit sans largeur,


n'a pas attent 'a l'existence des nations. Un droit uni-

versel pour un empire universel , et t le rve d'un


homme; Dieu a fait mieux, il a cr une loi commune
pour une multitude de peuples spars par leur ori-

gine, leur territoire et leurs institutions. Il leur a

laiss la Hbre disposition d'eux-mmes, leur disant


comme un pre des fds galement aims : Allez, et
faites-vous votre sort, croissez et multipliez -vous,

dcidez de la guerre et de la paix; mais souvenez-vous


que vous n'tes qu'un dans la vrit et la charit.

Cette grande libert laisse aux nations a nui peut-

tre matriellement a la diffusion du droit vanglique;

elle l'a rendue plus difficile a accomplir. Mais qu'im-

porte la peine et le temps? L'uvre de Dieu est jeune


encore, elle n'est pas acheve, laissons-lui suivre avec
patience la route qu'elle a choisie. Si le soleil de jus-
tice n'est pas encore a son midi , s'il n'inonde pas de
sa lumire et de sa chaleur tous les enfans des hom-
mes sans exception, c'est leur faute et non la sienne;
c'est qu'ils fuient en mme temps qu'il avance vers
eux. Un jour, il ira plus vite encore; et, comme le

flambeau de la nature , en se penchant vers l'horizon


claire la fois l'Orient et l'Occident, ainsi l'vangile,

arriv au terme de sa puissance, matre du monde sans


l'avoir jamais contraint, remplira de sa gloire et de
son quit le pass et l'avenir.
294
Dj, Messieurs, tout peuple qui ne se soumet
point au droit vanglique est condamn, par la seule

force des choses , a la barbarie. Chose incroyable au-


tant que visible! Athnes et Rome, avant Jsus-Christ,

sont parvenues a la civilisation; mais depuis que le

droit vanglique a t promulgu , tout peuple qui

ne Ta point reconnu est demeur, l'gard des peu-


ples chrtiens, dans un tat d'infriorit qui inspire

encore plus de mpris que de compassion. Regardez


le musulman : il est postrieur nous de six sicles ;

Mahomet avait l'Evangile dans ses mains; il pouvait

le copier et il l'a copi en effet. Eh bien ! qu'est-ce

que le musulman ? Que sont devenues, sous sa domi-

nation, la Grce et la Syrie? Oii est seulement la cul-

ture des champs? O est l'aspect terrestre de ces con-

tres qui , avec tant d'autres souvenirs fameux , nous


avaient transmis la mmoire de leurs montagnes et

de leurs valles ? La terre mme n'a pu vivre sous le

joug ignoble d'une administration qui n'a pas appris


de ses douze cents ans de vie prolger un pi de
bl. Je ne parle pas du reste. Dieu leur a donn les

plus beaux pays du monde , aprs leur avoir donn la


postriorit mme sur son vangile, afin de nous r-
vler, par cet exemple, aussi proche qu'illustre, o
tombent les nations qui repoussent l'vangile promul-
gu et connu. Et il est facile d'en comprendre la rai-

son. Avant Jsus-Christ , le droit universel et parfait

n'existait pour personne : les peuples taient tous,


cet gard, sur un pied d'galit; il tait donc possi-
295
ble, dans cette misre commune, qu'un lgislateur,

soutenu par des circonstances heureuses de race, de


temps et de climat, et surtout par une secrte protec-
tion de la Providence, levt une nation a un certain
degr de politesse d'esprit et de rectitude de murs.
Mais aujourd'hui que l'vangile a paru, que le fanal

de la perfection est allum devant les yeux de tous,

le peuple qui le repousse est ncessairement condamn


des relations d'un ordre infrieur, qui ne lui per-

mettent pas de soutenir la comparaison, et le font v-

gter, s'il persiste, dans une invincible et honteuse


barbarie. L'vangile a rassembl en lui toutes les for-

ces civilisatrices, parses auparavant dans le monde,


et quiconque aspire au bien et la gloire ne peut plus
les chercher que l. Il tait pardonnable, il tait mme
louable Lyurgue de consulter l'oracle de Delphes,

Numa de converser avec la nymphe grie; mais


aujourd'hui l'oracle est Rome ,
parce que l'vangile

y est dans son plus haut reprsentant, et quiconque


n'y va pas humblement puiser les inspirations de la

souveraine justice, ne btira qu'une cit sans bn-


diction.

L'vangile tait fait, promulgu, assis : il fallait le

dfendre, et, aprs l'universalit, lui assurer l'immu-

tabilit. Ce n'tait pas peu de chose que cette nou-


velle charge. L'vangile protge toutes les faiblesses

contre toutes les forces, toutes les purets contre tou-

tes les convoitises, toutes les modesties contre tous

les orgueils ; il protge l'hysope contre le cdre , la


20G
cabane contre le palais : il devait avoir des ennemis.

La racine des murs paennes subsiste toujours dans

le cur de Ihomme, et toujours elle a des reprsen-

tans; il existe une tradition du mal comme une tra-

dition du bien, et il est impossible que celte tradition


occulte n'arrive pas souvent la puissance publique.

Un empereur voudra rpudier sa femme , le droit

vanglique le lui dfend ; un autre en voudra pouser


deux, le droit vanglique le lui dfend; un troisime
convoitera la direction des consciences, le droit van-

glique le lui dfend. Vous voyez quelles causes per-

ptuelles d'irritation ,
quelle guerre sourde et inextin-

guible du droit paen contre le droit chrtien. Il faut

le dfendre, mais comment?


Dieu s'y est pris avec une grande profondeur. Il

nous a donn le droit vanglique, non sous la forme


directe du droit, mais sous la forme du devoir. Il ne
nous a pas dit : Voici vos liberts; il nous a dit : Voici

vos obligations. Celte diffrence est capitale. Ce n'est

pas que le devoir ne renferme le droit, comme le droit

renferme le devoir. Je ne puis avoir un devoir votre


gard sans que vous ayez un droit sur moi, et vous ne
pouvez tre li par un devoir envers moi , sans que
j'aie un droit sur vous. Mais le droit est la face goste

des relations , tandis que le devoir en est la face gn-

reuse et dvoue, et c'est pourquoi il y a toute la dif-


frence du ciel h la terre, du dvouement l'gosme,
entre constituer une socit sur le devoir ou la cons-

tituer sur le droit. Aussi, l'vangile, qui est la natu-


297
ralisalion mme de la charit, n'a pas t une dcla-
ration des droits de l'homme, mais une dclaration de
ses devoirs. Et de l s'ensuit tout le systme de la

dfense vanglique contre la perscution paenne.


Quand Bossuet ,
parlant d'une manire plus gnrale

de la dfense du droit, a voulu en donner la formule


dans sa Politique sacre, il a crit ce mot admirable,
que tout le monde connat : // n'y a pas de droit contre
le droit. Cependant, quelque nergique et vraie que
soit cette parole, ce n'est pas encore la formule vri-
tablement chrtienne ; la formule vritablement chr-
tienne est celle-ci : // n'y a pas de droit contre le

devoir.

Qu'on attaque donc le droit vanglique dans la

personne d'un enfant, d'une vierge, d'un vieillard, ils

sont tout arms. Le roseau rpondra comme Pie VII,

de si douce et si bienveillante mmoire : Sire, je

puis bien vous cder mon droit, mais je ne puis pas

vous cder mon devoir; je puis bien vous aimer, vous


admirer, jusqu' vous livrer ma vie , mais je ne puis
pas vous livrer ma conscience; je puis bien, empe-
reur ! perdre pour vous toutes choses , mais non pas
mon me, car mon me c'est l'ternit, et l'ternit

c'est plus que Dieu, c'est l'homme et Dieu tout en-


semble. Voil notre dfense tous. Entre nous et
les perscuteurs, ce n'est pas le droit qui fait obstacle,

mais le devoir, ce n'est pas l'gosme, mais le dvoue-


ment ; le droit est derrire le devoir, cach et couvert
par ce bouclier divin.
11. 20
298
Du reste, pas une amorce h brler, pas un coup
d'pe donner. Car, dit Jsus-Christ, les cheveux de

votre tte sont compts, pas un ne tombera sans*la per-


mission de votre Pre cleste *. Et lui-mme, prs de
mourir le premier pour l'vangile , il disait h l'aptre

qui avait frapp pour le dfendre : Remets ton pe


dans son lieu, quiconque tirera l'pe prira par V pe ^;

c'est--dire fera une dfense vaine et sans effet. C'est

la croix qui est la garde prtorienne de l'vangile.

Quand on a l'honneur de combattre pour lui, il faut

avoir mille fois raison , raison avec la plnitude du


respect, raison avec toute l'humilit de l'amour, puis

s'arrter h cette dernire parole : Je ne puis rien, tuez-


moi ! On en tuera un, on en tuera deux, on en tuera
trois ; mais tuer un homme arm d'un devoir, c'est
djh plus que de bien fortes paules n'en peuvent

porter. Le pote l'a dit :

La mort d'un honnte homme est un poids ternel.

Et nous avons mieux que cela pour nous : le salut du


monde a commenc par un honnte homme tu au

Calvaire.

Aussi la violence n'est pas la meilleure arme contre


le droit vanglique, ni le plus grand pril de son

immutabilit. Le droit prit moins par la violence que

^ Saint Malliicu, chap. 10, vers. 30, et saint Luc, chap. 21,
vers. 18.
^ Saint Mathieu, chap. 2C, vers. 52.
299
par la corruption. Ce n'est pas Attila qui est le plus

grand flau de la libert et de la dignit humaines, ce


sont les eunuques de Constantinople. Quand Jugurtlia
sortit de Rome et qu'il se retourna pour la maudire,
il n'hsita pas sur l'analhme, il ne pronona que cette
courte parole : Emenda civitasf ville qui n'attends

qu'un acheteur ! ville qui tiens encore la balance o

Brennus autrefois pesait ta destine, et qui la liens,

non plus pour te racheter, mais pour le vendre !

C'tait l'or de Csar qui tait craindre pour l'van-

gile bien plus que ses rigueurs , l'amollissemenl des


palais plus que l'horreur des cachots, la sduction du
sourire plus que la duret d'une sentence. Jsus-Christ

arma donc aussi son vangile contre ce genre de per-

scution. Il lui forma, loujours par la vertu de sa


croix, une milice sobre et pauvre qui, nourrie au-

dedans de la manne cache d'une sainte onction, n'eut

que bien peu de chose demander la terre , et fut

loujours sre de l'y trouver. Si quelquefois la richesse

devait lui crer des tentations, il devait en sortir aussi

des orages qui dvoreraient le mal avec la cause et


ramneraient la tribu vanglique la simplicit et
la fidlit. Les exemples en sont rcens. Vous avez
nagure dpouill l'glise de ses biens et de ses hon-
neurs; vous avez cru la perdre, peut-tre, vous n'avez
fait que la purifier et la rajeunir. Vous n'avez plus,
pour la corrompre ,
que la force du morceau de pain
quotidien; mais c'est justement celui qui ne manque
jamais, et, si vous le lui retirez, elle en ramassera
300
terre un morceau plus honorable encore et plus assur.

Droit universel et droit immuable, l'vangile esl


encore droit-principe, c'est-a-dire qu'il a pntr si

avant dans le juste et l'quitable, qu'aucun autre droit


plus parfait ne saurait tre conu. L'vangile est

comme les Pandectes de Juslinien, un livre de droit;


mais un livre de droit d'une si singulire nature, que

personne n'a l'esprance de le surpasser ni mme de


l'imiter. Il est debout aprs dix-huit sicles, gard par
le respect de tous, et mme de ses plus grands enne-
mis. La pense humaine, si fconde en ressources,

n'a pu lui dcouvrir ni un gal ni un dfaut. Elle a

ni la divinit de Jsus-Christ; mais qu'importe? l'-

vangile reste, il est crit. Elle a ni la divinit de

l'glise; mais qu'importe? l'vangile reste, il est crit.

Qui a donc fait ce livre? D'oii est-il tomb? Qui en


maintient l'empire? Aprs tant de changemens et d'ex-

priences, tant de ruines et de fondations, il est tou-

jours le mme, c'est--dire toujours parfait. On l'ou-

blie un jour; le lendemain on le regarde, et on se dit :

l'vangile !

Je rends justice ce sicle; il a senti plus qu'aucun

autre le coup vanglique, s'il m'est permis de parler

de la sorte; il a compris qu'un lien secret existait

entre l'vangile et l'humanit, et que tant qu'on ne

ferait pas pour elle quelque chose de mieux que l'-

vangile, tant qu'on ne crerait pas un droit plus par-

fait, Jsus-Christ continuerait a rgner sur le monde.


Il a compris que la question n'tait pas une question
301
de mtapliysique el d'histoire, parce que le peuple ne

se soucie et n'a besoin ni de mtaphysique , ni d'his-

toire, mais qu'elle tait une question de droit. iVuUe

entreprise plus grande et plus profonde n'a t encore

conduite contre Jsus-Christ, mais aussi aucune dont


le rsultat sera plus glorieux pour la vrit, et plus

facile saisir pour tous. Le droit donc! le droit! Notre

preuve est faite, Messieurs, nous autres catholi-

ques : vous savez o nous avons pris le monde, sous


le rapport du droit, et o nous l'avons men. Prenez
l'hritage, a votre tour; crez un droit plus universel,

plus immuable, plus parfait. Sous vous attendons, et

nous ne demandons pas mieux. Mais a voir vos pre-


miers essais depuis cinquante ans je crains bien que
, ,

vous n'en soyez pour vos frais de droit, comme vous

en avez t pour vos frais de mtaphysique et d'his-

toire.

J'achverai cependant.

Le caractre final du droit ancien, comme vous


l'avez vu, tait l'inhumanit, une triple inhumanit

rsultant du sacrifice des faibles aux forts, du petit


nombre au grand nombre et d'une inimiti de l'homme
envers l'homme. Le caractre final du droit nouveau
est au contraire l'humanit, une triple humanit : la

protection des faibles contre les forts , du petit nom-


bre contre le grand nombre, et l'amour de tous pour
tous, comme s'ils n'taient qu'un. C'est ce caractre

d'humanit surhumaine qui fait le fond et la force de


l'vangile, et quiconque en sort, quelque plausibles
- 302
que puissent tre ses vues, et quelque pures que soient
ses intentions, rentre immdiatement dans la concep-
tion paenne, c'est- a-dire dans l'inliumanil. Permet-
tez-moi de revenir sur un exemple auquel j'ai dj fait

tout l'heure une allusion.

Ds le temps de Louis XIV, l'un de nos potes les

plus populaires se plaignait de ce que l'glise ruinait

en ftes les pauvres gens. C'tait attaquer au cur le

droit vangliquc. Qu'est-il arriv? La grande loi du


repos, cette Charte primitive de l'humanit, antrieure
mme notre chute, la loi du repos a t sacrifie

aux vux du fabuliste et aux chiffres des conomistes.


Eh bien , je vous le demande , le pauvre est-il plus

riche, plus libre, moins asservi ses matres, mieux


portant, plus moral et plus heureux? A qui l'abolition

de la Charte du repos a-t-elle profit, sinon h ceux

qui font travailler les autres, et qui n'ont pas besoin

de repos? Le pauvre s'en apercevra tt ou tard; il

reconnatra qu'en voulant l'affranchir d'un devoir

vanglique, on lui a ravi un droit prcieux, qui tait

cach derrire, qu'on a tromp sa bourse, sa sant,


son esprit et son cur. Il reviendra vers son ancien
matre, Jsus-Clirist, qui se connaissait aux droits du
pauvre, parce qu'il avait t pauvre lui-mme; il bai-

sera de nouveau sa croix, mouille des larmes de tous

ceux qui souffrent, et il lui dira, dans un amour plus


grand encore que par le pass : Je viens vous, qui

n'avez jamais tromp l'enfant du pauvre

C'est a l'aide de la socit cathohque que Jsus-


303
Clirist, fondateur premier et dernier d'un droit-prin-

cipe, d'un droit immuable, d'un droit universel, a

opr et propag celte grande rvolution sociale. Mais


il est des peuples qui y concourent par une nature
plus dvoue ou par une foi plus ardente. Le ntre
est de ce nombre, Messieurs; notre pays, depuis sa
formation moderne, fut toujours un pays d'vangile,
un pays du droit nouveau. L'lection de Dieu en est
sans doute la cause ; mais , aprs lui , nous le devons
h l'instinct de justice et de gnrosit qui est dans la

nature franaise, h ce glorieux sentiment du vrai et


du bon qui passe chez nous par-dessus
,
l'instinct de
l'utile. Les erreurs de notre esprit nous ont loigns
de la vrit depuis un sicle; notre cur nous y ra-
mne coup sr, quoique lentement. Une fois que
l'exprience sera faite, et qu'en dehors de l'vangile,

tout autre droit sera reconnu un droit goste, le

grand jour de la foi se lvera de nouveau sur la

France. Et si celte rsurrection, prsage par tant

d'augures heureux, ne se ralisait pas; si l'vangile

et la patrie se sparaient enfin, c'en serait fait de


nous, parce que c'en serait fait de notre caractre
national. La France ne serait plus qu'un lion mort
et on la tranerait, la corde au cou, aux gmonies de
l'histoire.
m
TRENTE-TROISIEME CONFERENCE.

DE LISFLUENCE DE LA SOCIT CATHOLIQUE SUR LA


SOCIT NATURELLE QUANT A LA PROPRIT.

Monseigneur ,

Messieurs,

La socit catholique a chang la face de la socit

humaine, en introduisant dans le monde un droit

nouveau, droit universel, immuable, devenu, par sa


perfection, le principe et le type de tout droit. Mais

ce n'est pas, comme vous le pensez, sans contra-

diction que ce droit a prvalu, et aujourd'hui en-

core, aprs un si long rgne, il a des adversaires qui


30G
clierchent a le dclrner au nom mme de rinlrl du
genre humain. Je dois donc le dfendre et le justifier,

d'aulant plus que cette justification achvera de vous

en rvler l'quit et la profondeur.


Voici la premire thse soutenue contre le droit

vanglique. Vous vous vantez, nous dit-on, d'a-

voir travaill pour les faibles contre les forts; mais si

telle a t l'intention de l'vangile, son devoir n'-

tait-il pas de mettre un terme l'ingalit qui rgne


ici-bas dans le partage des biens? S'il est vrai que la

justice soit le fondement de la socit naturelle, l'un

des principaux objets de cette justice, c'est le partage


quitable des biens. Or, les biens sont-ils quitable-

ment partags? N'y a-t-il pas des hommes qui meu-

rent d'ennui dans l'abondance, et qui, aprs avoir


assouvi leurs passions , ne savent plus que faire du
reste, tandis que d'autres, en grand nombre, languis-
sent dans la misre et trop souvent dans l'inanition!

Eh bien, vous, vangile, vous, hommes du droit

vanglique, qu'avez-vous fait contre cet horrible


abus? Qu'avez-vous fait contre le riche en faveur du
pauvre? Ce que vous avez fait! vous avez consacr
l'ingalit des biens, vous l'avez sanctionne, vous
l'avez place sous la protection de Dieu et de Jsus-
Christ; vous avez dclar que les uns devaient tout

avoir, les autres se contenter de tendre la main et de ra-

masser, sous le nom d'aumcjne, les miettes que le ri-

che voudrait bien laisser tomber de sa table et de son


luxe. Voil ce (jue vous avez fait sur une question si
307
grave, qui louche la vie et la mort de l'humanil.
Nous en demandons compte a l'vangile, l'glise,

celte puissance dont vous disposez depuis tant de


sicles, h ce droit nouveau dont vous tes si vains, et

qui n'a servi qu' sanctifier dans la proprit la source

vive de toute injustice et de toute misre.

Je ne dguise pas l'objection , Messieurs , et je la

combattrai avec autant de franchise que j'en mets


l'exposer. Mais je la combattrai sans manquer d'-
gards pour ceux qui s'en proccupent ; car, au milieu

des maux qui sont le rsultat de la diminution de la

vrit et de la charit sur la terre , il est naturel de


rencontrer des hommes assez dvous pour en souf-

frir, assez ingnieux pour en chercher le remde,


mais trop peu clairs pour ne pas s'garer dans les

combinaisons de leur esprit. D'autres, qui n'ont pas


davantage la vrit , s'inquitent moins du sort de
leurs semblables, et passent avec indiffrence ct

des grandes questions : je prfre les premiers, et je

combats leurs erreurs, en y respectant, toutes les fois

qu'il est possible, les illusions du dvouement.


Dieu a donn la terre l'homme , et avec la terre

une activit qui la fconde et la rend obissante h nos


besoins. Ce don primitif constitue en faveur du genre
humain une double proprit, la proprit du sol et

la proprit du travail. La question n'est donc pas de


savoir si la proprit doit tre dtruite, puisqu'elle

existe ncessairement, par cela seul que Ihomme est

un tre actif, et que nul, sans Dieu, ne saurait lui


3()S
arracher la terre des mains. Mais la question est de
savoir sur qui repose la proprit, si elle est un don
fait chacun de nous, ou, au contraire, un don indi-

visible et social, o nul ne saurait prtendre qu'une


part de fruits distribus par la socit, selon de cer-

taines lois. La tradition, sanctionne par l'vangile,


consacre la proprit sous sa forme individuelle; selon
la tradition et l'vangile, Dieu aurait dit l'homme :

Tu es le matre de ton travail, car ton travail, c'est

ton activit, et ton activit, c'est toi. T terle domaine


<ie ton travail , ce serait t'ter le domaine de ton acti-

vit, c'est--dire la possession de toi-mme, de ce qui


te fait un tre vivant et libre. Tu es donc le matre de
ton travail. Tu l'es aussi de la terre, dans la portion que
ton travail aura fconde; car ton travail n'est rien

sans la terre , et la terre n'est rien sans ton travail ;

l'un et l'autre se soutiennent et se vivifient rcipro-

quement. Quand donc tu auras ml tes sueurs la

terre, et que tu l'auras ainsi fconde, elle t'appar-

tiendra , car elle sera devenue une portion de toi-

mme, la prolongation de ton propre corps; elle aura


t engraisse avec ta chair et ton sang, et il est juste

que le domaine te reste sur elle, afin qu'il te reste

sur toi. J'y ai bien, il est vrai, comme crateur, une

part premire, mais je te l'abandonne, et, unissant

ainsi ce qui vient de mon ct ce qui vient du tien ,

le tout est a toi. Ta proprit ne finira pas mme


avec la vie ; tu pourras la transmettre a ta descen-

dance, parce que ta descendance c'est toi, parce qu'il


309
y a une unit entre le pre et les enfans, et que ds-
liriter ceux-ci de la terre patrimoniale, ce serait les

dshriter des sueurs et des larmes de leur pre. A


qui retournerait d'ailleurs cette terre de ta douleur et

de ton sang? A un autre qui ne l'aurait pas travaille.

Il vaut mieux que tu te survives et que tu la gardes


dans ta postrit.

Tel est, Messieurs, le droit primitif consacr par

le droit vanglique.

Trs-bien, nous rpond-on, mais ne voyez-vous


pas l'effroyable ingalit qui va rsulter de cette thse
en apparence si simple ? Au bout d'un certain temps,
soit incapacit des uns, soit infirmits dont l'homme
n'est pas comptable, soit d'autres circonstances, heu-
reuses pour ceux-ci, dfavorables pour ceux-l, la

terre, devenue trop troite et avare pour ses habi-


tans, se trouvera aux mains d'un petit nombre d'hom-
mes qui la dvoreront dans le luxe et la satit, au

prjudice d'innombrables malheureux rduits au pain

de chaque jour, si tant est mme que le pain de cha-

que jour leur soit assur. N'est-ce pas l un rsultat

qui accuse le principe de la proprit individuelle ? Si

la consquence est goste, le principe l'est invitable-

ment. Il faut donc recourir, si nous aimons les hom-


mes, une autre distribution de la proprit et pro-

clamer sans crainte, parce que c'est le devoir, que le

travail et la terre appartiennent la socit. Le travail

et la terre sont le fonds social, le bien commun, la

substance mme de la patrie; tous, nous devons nous


340
} dvouer, et recueillir seulement, en rcompense de
nos efforts, une part des fruits proportionne au m-
rite de notre travail. Par-l cesse la distinction arbi-

traire du pauvre et du riche; si quelque irrgularit


subsiste encore, elle est due la capacit et la

vertu, non au hasard d'une naissance qui a broy

pour nous, dans le mme vase, l'oisivet, l'abon-

dance, l'orgueil , l'gosme, tous les vices et tous les

droits. Vous-mmes , hommes de l'vangile ! dans


vos jours de saintes inspirations , n'avez-vous pas ra-
lis cette divine rpublique Quand vos missionnaires
fondaient les fameuses rductions du Paraguay, n'avez-
vous pas, au nom de l'vangile, dcrt la commu-
naut du travail et des biens? Le Paraguay tait-il

autre chose qu'une heureuse famille, o chaque mem-


bre travaillait pour tous , tous pour chacun , et o le

pouvoir social , travailleur lui-mme , distribuait ses

enfans, dans la plus quitable mesure, les fruits de

leur paisible activit? Toute la terre admira cette


cration de l'vangile, qui en rappelait les premiers

temps. Mais, capables de la concevoir et de l'accom-


plir entre deux fleuves de l'Amrique, vous n'avez pas
t capables de la poser comme une loi gnrale de
l'humanit; vous avez t lches, vous avez recul de-
vant l'gosme humain. Et c'est nous, enfans du dix-

neuvime sicle, levs, il est vrai, votre cole, et

nourris du lait vanglique, c'est nous qui sommes


obligs de vous rappeler votre mission , et de mettre
la dernire main la loi de justice et de charit !
311
Encore une fois, Messieurs, je ne dguise pas l'ob-
jeclion, et je n'ai aucun mrite, parce que la rponse

me frappe et me saisit avec une extrme clart. Je


vois l'tablissement qui transporterait la socit le

domaine de la terre et du travail comme l'tablisse-

ment d'une servitude universelle, et la conscration

d'une ingalit sans limites et sans ressources, servi-


tude et ingalit telles qu'aucun despotisme n'en a
mme approch par l'imagination.
La socit, dit-on, serait seule propritaire du sol
et du travail; mais qu'est-ce que la socit? En appa-
rence, c'est tout le monde; en ralit , quand il s'agit

d'administration et de gouvernement, c'est toujours

un nombre d'hommes excessivement limit. Que la

socit s'appelle monarchie, aristocratie ou dmocra-


tie, elle est toujours reprsente et conduite par deux
ou trois hommes, que la suite des choses humaines
appelle au pouvoir et rend dpositaires de tous les

lmens sociaux. A vingt ans, on ne le croit pas;


quarante, on n'en doute plus : on sait que le gouver-
nement positif, malgr toutes les combinaisons ima-
ginables, tombe toujours entre les mains de deux ou
trois hommes, et que, ces trois hommes morts, il en
vient immanquablement trois autres, et ainsi jamais.

On sait qu' cause de cela mme, il est ncessaire


d'opposer au pouvoir des points d'arrt d'une force
invincible, sans quoi la socit s'abmerait dans une
autocratie tellement troite, que la terre ne serait
pas habitable un quart d'heure. Or, la proprit est
312
uu (Je ces points d'arrt, une force invincible commu-
nique l'homme, qui unit sa vie d'un jour l'im-
mortalit de la terre, la puissance du travail, et lui

permet de se tenir debout, ses mains sur sa poitrine


et le sol sous ses pieds. Otez-lui le domaine de la

terre et du travail, que reste-t-il, qu'un esclave? Car


il n'y a qu'une dfinition de l'esclave : c'est l'tre qui

n'a ni terre, ni travail lui. Transportez ensuite ce

double domaine la socit, c'est-a-dire quelques

hommes qui la gouvernent et la reprsentent : que


restera-t-il de la patrie, si ce n'est la servitude uni-

verselle , la faim et la soif enrgimentes sous la verge

de deux ou trois quidams, la bassesse de tous sous

un orgueil dont le type, aprs tant d'orgueils, ne peut

pas mme s'imaginer? Le citoyen ne sera plus que le

valet de la rpublique, et ses deux bras mmes, il ne


pourra, sans crime de haute-trahison, les prendre et

s'en aller, comme l'a dit un homme loquent; la terre

fuira sous ses pieds , le ciel sur sa tte , et il aura la

gloire d'tre pendu dans le vide, pour le plus grand

bonheur de lui-mme el de l'humanit.


Voyez, Messieurs, ce qui se passe la o la proprit

existe pourtant, mais o elle n'est pas assure contre


la volont du souverain par son inviolabilit. Vous
prvenez ma pense, vous nommez le pays auquel je
fais allusion : eh bien, puisque vous le connaissez,

ii'avez-vous jamais senti la lourde chane que ses ha-


bitans tranent aprs eux jusqu'aux extrmits du
monde, et qui les empche de respirer un air libre
313
sous aucun point du ciel? N'avez- vous jamais rencon-
tr quelqu'un de ces singuliers captifs, combl de tous
les avantages de la naissance et de la fortune , et qui

ne peut pas rpondre, quels que soient son nom, son


histoire, ses services, sa puissance, sa faveur, que le

lendemain matin il ne sera pas errant sur les chemins


de l'Europe, mendiant excommuni de sa patrie, dchu
du patrimoine de ses aeux, dpouill de la tte aux
pieds, ne se reconnaissant plus lui-mme: et pourquoi?
Parce qu'il aura eu dans son esprit une autre pense

que la pense de son matre, parce qu'il aura pri Dieu


autrement que lui ! Et soixante millions d'hommes en
sont l ! Soixante millions d'hommes coutent leur res-
piration , craignant qu'elle ne cesse d'tre analogue

la respiration du matre, et que la terre mme, les re-

poussant de son sein pour un si grand crime, ne leur


refuse jusqu' un tombeau! Voil ce qu'est l'homme
sans la proprit de la terre et du travail, et ce qu'on

reproche l'vangile de n'avoir pas fait de lui !

J'ajoute que cet ilotisme tmiversel ne serait pas


mme compens par une certaine galit dans la d-

gradation commune; mais que, sous aucun rgime, le

poids de l'ingalit ne serait plus grand et plus odieux.


En efFel, quelque distribution que l'on fasse du sol et

du travail, il faudra bien pourvoir aux besoins de la

socit, et ces besoins entranent des oftices d'une


nature infiniment varie, depuis ceux qui cotent le

plus a la dlicatesse et l'orgueil, jusqu' ceux qui

flattent d'avantage notre penchant pour la gloire et la

II. 21
314
commodit de la vie. Les progrs de la science co-

nomique u'efiacerout jamais ces diffrences natives

entre les offices sociaux. Or, dans le systme que je

combats, nul n'tant le matre de son travail, le choix


en appartiendra ncessairement au pouvoir qui repr-
sente la socit; on ne sera pas seulement esclave en
bloc, on le sera en dtail. Un tel fera des vers, un
autre tournera la meule , et toujours par dcision d'en

haut, c'est-a-dire par la volont de deux ou trois hom-


mes appels fastueusement la rpublique. Il est vrai

que la distribution sera rgle par la justice : a chacun


selon sa capacit. Quoi de plus sage et de plus na-

turel? C'est la nature mme qui dcidera.

Je me dfie beaucoup de la nature entre les mains

de quelques hommes, dirigeant en souverains l'activit

d'une nation. Mais, quoi qu'il en soit, voyons le rsul-

tat sous le rapport de l'gaht. Aujourd'hui, je suis

pauvre, mais j'ai des raisons de me consoler : si je

n'ai pas la terre, j'ai de l'esprit, du cur, mon d-


vouement, ma foi. Jeme dis qu'aprs tout, le sort y
aidant, j'aurais pu, comme un autre, tenir une plume
ou un pinceau. Dieu ne m'a pas tout t ni tout

donn la fois; il a distribu ses dons. Mais voici

bien un autre ordre : la capacit est la mesure de


tout. Mon diner se pse au poids de mon esprit; je

reois avec une ration de nourriture une ration offi-

cielle d'idiotisme. Je n'tais que pauvre d'occasion,


me voil pauvre de ncessit; je n'tais petit que par
un ct, me voil petit par tous. La hirarchie sociale
315
devient une srie d insultes, et l'on ne peut y boire

un verre d'eau sans discerner sa couleur la nuance


juste de son indignit. En un mot, l'ingalit n'tait

qu'accidentelle entre les hommes, la voil logique, et


la servitude universelle a pour adoucissement la do-

mination des gens desprit sur la plbe des incapacits.


C'est l, encore une fois, ce qu'on reproche l'Evan-
gile de n'avoir pas tabli !

Et pourtant, Messieurs, les hommes qui ont appel

au jour de si tranges penses n'taient pas des hom-


mes vulgaires, et plusieurs mmes taient des hommes
de dvouement. Mais il n'y a rien o l'on n'arrive

lorsqu'on sort de la nature pour sortir du mal, et

surtout lorsqu'on sort de l'vangile, en voulant mieux


faire que lui. La communaut du travail et des biens
est une ide vanglique; mais remarquez quelles
conditions. Premirement, elle doit tre volontaire, et

ds lors elle n'a plus le caractre ni l'inconvnient de


la servitude. En second lieu, l'ingalit des offices y
est un acte de dvouement, et ds lors elle cesse d'tre

un outrage et une oppression. Toute la rvolution

vanglique est fonde sur la libre conviction de l'intel-

ligence et sur le libre concours du cur, et ce que


l'on veut y substituer est une rvolution mcanique,
n'ayant d'autre origine qu'un rve, d'autre force que

la loi. Si le succs tait possible ,


jamais le genre hu-
main ne serait tomb d'une si haute hberl dans un
si profond esclavage , ni d'une si vraie perfection dans

un plus rare abrutissement.


316 -
Je ne le nie pas, les incouvniens de la proprit

sont grands ; l'abus qu'en avait fait la socit paenne

appelait plus qu'une rforme, il appelait une totale

rvolution. Le riche s'tait dgrad lui-mme, il avait

dgrad le pauvre, et plus rien de commun n'existait

entre ces deux membres vivans, mais pourris, de l'hu-

manit. Le riche ne se doutait mme plus qu'il dt

quelque chose au pauvre. Il lui avait ravi tout droit,

toute dignit, tout respect pour lui-mme, toute es-

prance, tout souvenir d'origine commune et de fra-

ternit. Nul ne songeait a l'instruction du pauvre, nul

ses infirmits, nul sa mort. Il vivait entre la cruaut

de son matre, l'indiffrence de tous et son propre


mpris. C'est la que Jsus-Christ l'a trouv : voyons
ce qu'il en a fait.

Il est une proprit insparable de l'homme, une


proprit qu'il ne saurait aliner sans cesser d'tre
homme, et dont jamais l'alination ne doit tre ac-
cepte par la socit : c'est la proprit du travail.

Oui, Messieurs, vous pouvez bien ne pas arriver au


domaine de la terre; la terre est troite; elle est ha-

bite depuis des sicles; vous arrivez tard, et, pour


en conqurir une seule parcelle, il vous faudra peut-
tre soixante ans de la plus laborieuse vie. C'est vrai.

Mais aussi, et par contrepoids, la proprit du travail

vous restera toujours; vous ne serez jamais dshrits


de ce ct-l, et le possesseur de la terre ne pourra
pas mme, sans votre concours, obtenir du sol qui

est lui l'obissance de la fcondit. Votre travail.


317
s'il n'est le sceptre du monde, en sera du moins la

moiti, et, par cette quitable distribution, la richesse

dpendra de la pauvret autant que la pauvret de la

richesse. Le passage de l'une h l'autre sera frquent;

le sort de tous les deux sera de s'entr'aider et de

s'engendrer rciproquement. Tel est l'ordre aujour-


d'hui; mais tait-ce l'ordre avant l'Lvangile? Vous sa-

vez que non, Messieurs; vous savez que l'esclavage


tait la condition gnrale du pauvre, c'est--dire que

priv du domaine de la terre, on l'avait encore d-


pouill de tout droit sur son propre travail. Le riche

avait dit au pauvre : Je suis le matre du sol, il faut

que je le sois de ton travail, sans lequel le sol ne


produirait rien. Le sol et le travail ne font qu'un. Je
ne veux pas travailler, parce que cela me fatigue, et

je ne veux pas traiter avec toi, parce que ce serait te


reconnatre mon gal et te cder une partie de ma
proprit en change de tes sueurs. Je ne veux pas

avoir besoin de toi ,


je ne veux pas reconnatre qu'un
homme m'est ncessaire pour chausser mes pieds et
pour ne pas aller nu; tu seras donc moi, tu seras
ma chose aussi bien que la terre, et tant qu'il me
conviendra, j'aurai soin que tu ne meures pas de
faim.

Probablement, Messieurs, le discours n'a pas t


tenu, mais la chose a eu lieu, et elle est devenue un
fait gnral. L'homme a pri avec la proprit de son
travail. Il est descendu au rang d'un animal domesti-
que, qui garde la maison, laboure le champ, et au-
318
quel on jelte sa pture deux ou trois fois par jour.

Personne, dans l'antiquit, ne l'a trouv mauvais.


tait-ce donc peu de chose que d'tablir dans le

monde ce grand principe : l'homme n'est jamais sans


proprit, l'homme sans proprit n'existe pas, la
proprit et la personnalit sont tout un? N'tait-ce

pas l faire une rvolution dans le principe de la pro-


prit, et une rvolution dont aucun lgislateur n'a-

vait eu la pense? Eh bien! Jsus-Christ l'a faite, il a

rendu l'homme jamais propritaire de son travail , le

pauvre ncessaire au riche, et entrant en partage


avec lui de la hbert et des sources de la vie. Nulle
terre n'a plus fleuri que sous la main du pauvre et du
riche unis par un trait , et stipulant par leur alliance
la fcondit de la nature. Vous tous qui m'coutez,

vous tes les enfans de ce joyeux bymene; vous lui

devez tout ce que vous tes, tout, sans exception.


Sans ce changement inattendu dans le rgime de la

proprit, nous serions esclaves pour la plupart, moi


comme vous; je ne vous parlerais pas du haut de
cette chaire; vous n'couteriez pas la parole du droit

et du devoir, et si, par hasard, elle ft venue jus-


qu' vous et jusqu' moi, nous nous en cacherions

comme d'un crime; nous irions sous terre nous en-


tretenir voix basse des vrits que nous discutons
ici la face du jour et la clart de Dieu.
Hommes ingrats, qui reniez Jsus-Christ, et qui

croyez mditer une uvre plus profonde que la

sienne en attaquant la proprit, mme celle du tra-


319
vail, vous tes bien heureux que la force de l'van-
gile prvale contre la vtre. Chaque heure de votre

dignit et de votre libert est une heure qui vous


est conserve malgr vous, et que vous devez la

puissance de Jsus-Christ. Si un jour sa croix s'a-

baissait sur rhorizon, comme un astre us, les m-


mes causes qui ont autrefois produit la servitude la

produiraient infailliblement de nouveau; le domaine

de la terre et le domaine du travail, par une in-

vincible attraction, se runiraient dans les mmes


mains, et la pauvret, succombant sous la richesse,

prsenterait au monde tonn le spectacle d'une


dgradation dont elle n'est sortie que par un miracle
toujours subsistant devant nous.

Ce miracle vous pse, je le sais; vous demandez


mme ingnieusement dans quelle page de l'van-
gile l'esclavage a t positivement rprouv et aboli.

Eh, mon Dieu! dans aucune page, mais dans tou-

tes la fois. Jsus-Christ n'a pas dit un seul mot


qui n'ait t une condamnation de la servitude, et
qui n'ait rompu un anneau des chanes de l'huma-
nit. Quand il se disait le fils de l'homme, il affran-

chissait l'homme; quand il disait d'aimer son pro-


chain comme soi-mme, il affranchissait l'homme;
quand il choisissait des pcheurs pour ses aptres, il

affranchissait l'homme; quand il mourait pour tous,


indistinctement, il affranchissait l'homme. Accoutu-
ms que vous tes aux rvolutions lgales et mca-
niques, vous demandez a Jsus-Christ le dcret qui
320
a chang le monde; vous tes tonns de ne pas le

rencontrer dans l'histoire , formul peu prs comme


ceci : Tel jour, telle heure, quand l'horloge des
Tuileries aura sonn tant de coups, il n'y aura plus

d'esclaves nulle part. Ce sont vos procds moder-


nes; mais remarquez aussi les dmentis que leur

donne le temps, et comprenez que Dieu, qui ne fait

rien sans le libre concours de l'homme, emploie


dans les rvolutions qu'il prpare un langage plus res-
pectueux pour nous et plus sur de son efficacit. Saint

Paul, initi aux secrets patiens de l'action divine,

crivait aux Romains : Que chacun demeure dans sa

vocation. Etes-vous esclave, n'en ayez pas souci, et quand


mme vous pourriez devenir libre, servez plutt *. Ces
paroles mmes taient un acte d'affranchissement aussi

solennel que celui-ci : Moi , le vieillard Paul, le captif

de Jsus-Christ, je vous priepour mon fis Onsime, que

j'ai engendr dans mes liens et que je vous renvoie


non plus comme un esclave , mais au lieu de l'esclave , un

frire tres-chri ^ La restitution vanglique de l'homme


s'est faite ainsi; elle se conserve et se propage ainsi
par une insensible infusion de la justice et de la cha-
rit ,
qui pntre l'me et la transforme sans secousse

et qui fait que l'heure de la rvolution n'est jamais

connue. Le monde antrieur a Jsus-Christ n'a pas su

que la proprit du travail tait essentielle l'homme;

' 1" Kpilre aux Coiinlliieiis, clia|). 7, vers. 20 et 21.


^ K|iilre Philnion, vers. <). 10, 12 el 16.
321
le monde forme par Jsus-Christ l'a su et l'a pratiqu :

voil tout.

Mais la proprit du travail ne suffit pas encore au


pauvre. L'enfant pauvre, le malade pauvre, le vieil-
lard pauvre, n'ont point de travail eux, et trop

souvent mme le travail manque au pauvre valide :

Jsus-Christ devait donc leur crer une autre pro-

prit que celle du travail. Oa la prendre? Elle ne


pouvait videmment se trouver que dans la proprit
de la terre; mais la proprit de la terre appartient

au riche; on ne saurait branler ce droit sans rduire


en servitude le genre humain tout entier. Quelle res-
source? Jsus-Christ l'a dcouverte , Messieurs; il nous
a appris que la proprit n'est pas goste dans son

essence, mais qu'elle peut l'tre dans son usage, et


qu'il suffit de rgler et de limiter cet usage pour as-
surer au pauvre sa part dans le patrimoine commun.
L'Evangile a pos ce principe nouveau ,
plus inconnu
encore que l'inalinabilil du travail : nul n'a droit

aux fruits de son propre domaine que selon la me-


sure de ses lgitimes besoins. Dieu, en effet, n'a

donn la terre a l'homme qu' cause de ses besoins

et pour y pourvoir. Tout autre usage est un usage


goste et parricide, un usage de volupt, d'avarice,

d'orgueil , vices rprouvs par Dieu , et qu'il n'a pas


voulu sans doute engraisser et consacrer en instituant
la proprit.

Il est vrai que les besoins diffrent selon la position

sociale de 1 homme, position variable l'infini, et


322
(lout rvaogile a tenu compte en ne rglant pas ma-
thmatiquement le point o finit l'usage et commence
l'abus. L'homme l'et fait; Dieu ne s'est pas cru
assez fort mathmaticien pour cela, ou plutt, l

comme ailleurs, il a respect notre libert. Mais le

droit vanglique n'en est pas moins clair et constant :

l o expire le besoin lgitime, l expire l'usage lgi-

time de la proprit. Ce qui reste est le patrimoine du


pauvre, en justice comme en charit le riche n'en est

que le dpositaire et l'administrateur. Si des calculs


gostes le trompent sur sa dette envers le pauvre , s'il

y chappe par un luxe croissant avec sa fortune , ou


par un avarice toujours plus inquite de l'avenir,

mesure qu'elle en a moins de motif, malheur lui!

Ce n'est pas en vain qu'il est crit dans l'vangile :

Malheur vous ,
qui tes riches *
/ Dieu lui demandera
ses comptes au jour du jugement ; les larmes du pau-
vre lui seront prsentes ; il les verra dans la clart de
la vengeance , n'ayant pas voulu les voir dans la lu-

mire de la justice et de la charit. S'il a t le pro-


pritaire lgitime de son bien , il sera aussi le propri-

taire lgitime de sa damnation.


Je ne m'arrte pas , Messieurs , ces menaces si

terribles et si ritres de l'vangile contre les injus-

tes dtenteurs de la proprit territoriale du pauvre ;

car ce n'est l que la moindre garantie de son droit.

Ce n'est pas la crainte qui a fond sur la terre la se-

'
Sailli Luc, chap. 6, vers. 24.
- 323
conde proprit du pauvre, mais l'onclion de Jsus-
Christ pntrant dans le cur du riebe et y fleurissant

en un froment sacr. De l ces soins assidus dont le

monde antique n'avait aucune ide , ces proccupa-

lions de l'opulence en faveur de la misre; ces fon-

dations d'hpitaux, d'hospices, de maisons de secours

sous toutes formes et sous tout nom ; ces oreilles ou-

vertes pour entendre tout gmissement qui rend un


son nouveau, et qui appelle une invention de la cha-

rit; ces visites personnelles aux mansardes et aux


grabats, ces bonnes paroles sorties d'un fond d'amour

qui ne s'puise jamais; cette communion de la ri-

chesse et de la pauvret qui, du malin au soir, du


sicle qui finit au sicle qui commence , mle tous les

rangs, tous les droits, tous les devoirs, toutes les


penses, le thtre l'glise, la cabane au chteau,
la naissance la mort, faisant natre la charit jusque
dans le crime, et arrachant la prostitution mme sa

larme et son cu.


J'en conviens , une grande partie de ce spectacle

est cache; tout il n'a pas reu le don de le voir, et

nme l'il de Dieu seul le connat tout entier. 11 est

donc facile d'accuser sous ce rapport , au moins dans


une certaine mesure , la duret du riche et l'impuis-

sance de Jsus-Christ. C'est nous, chrtiens, pr-


tres de Jsus-Christ, qui avons le secret de tant de
bonnes uvres, tmoigner de ce que nous voyons,
sans cesser jamais d'exciter la main qui se lasse ou

le cur qui s'oublie. N'y a-t-il pas ici , dans la jeu-


324
nesse qui m'coute, des reprsentans de cette lgion
de Saint Vincent de Paul qui couvre la France, et qui

a maintenant des frres de son nom et de son me


jusqu' Constantinople et .Mexico? Quel est celui

d'entre eux qui ne voit pas le pauvre face a face ,


qui

ne sait pas l'entendre et lui parler? Lequel n'a pas

rchauff sa foi aux haillons de la misre? Lequel,

montant le soir de honteux escaliers, et frappant la

porte de la douleur, n'a pas ou quelquefois Jsus-


Christ lui rpondre au-dedans par une tentation vain-
cue, et lui dire : Bien?
Ah! sans doute, la misre physique et morale gran-
dit dans le monde mais : est-ce la faute de Jsus-Christ

ou de ceux qui ne veulent pas de lui? La proprit


incrdule a-t-elle le droit d'accuser l'impuissance de la
proprit chrtienne! Celle-ci, diminue par l'apostasie

d'une portion de la socit vanglique, fait ce qu'elle

peut, et l'autre portion ne lui laisse pas mme la libre

action de la charit. Elle n'est donc pas comptable des


maux prsens; elle ne le sera pas des maux venir.

Que ceux-l gurissent les plaies qui les font.

Jsus-Christ a rendu au pauvre la proprit du tra-

vail, et il a cr pour lui, dans le superflu du riche,


une seconde proprit : mais tail-ce assez? Vous,

chrtiens, qui avez le sentiment de Dieu, vous me


rpondez que non. Vous compariez en secret, pendant
que je vous parlais, le sort du riche avec celui du
pauvre, et vous vous disiez qu'enlm, malgr tout, la

diffrence tait grande, et que quelque autre chose


325
encore tait ncessaire k l'uvre du Christ. Vous avez

raison. L'iiominc n'a pas seulement besoin de pain, il

a besoin de dignit. Il est, par sa nature mme, une


dignit. Quel est celui de nous qui ne le sente vive-
ment et qui n'aspire un tat de grandeur capable
de satisfaire l'instinct qu'il en a? Nous ne nous trom-
pons pas en ce point, nous sommes des enfans de race
royale, nous descendons d'un lieu o la domination
est le droit, et il est juste que nous sentions se re-
muer en nous ces restes de notre premire majest.

Hlas! dans l'exil, le prince qui a perdu le trne n'en

perd jamais le souvenir; on a remarqu sur le front

de tous les dtrns un sillon, une cicatrice de dou-


leur qui ne se gurit pas. Eh bien! nous sommes du
nombre de ces proscrits de grande race; a la lettre,

et dans toute la rigueur de l'expression, nous sommes


des rois dtrns, des enfans de Dieu destins nous
asseoir un jour la droite de notre Pre et rgner
avec lui. Cela tant, l'homme pauvre a-t-il la mesure
de gloire et de puissance qui nous revient? Et peut-il
s'en passer, s'il ne l'a pas? Peut-il vivre sans dignit?
Non, mille fois non, je n'admets pas la vie sans la

royaut. Or, o est la royaut du pauvre? o est la

royaut de cet homme qui attend du plus vil office

son pain de chaque soir? O est-elle? O est sa cou-

ronne? Qui la lui tressera de nouveau et la lui ren-

dra? Qui, Messieurs, qui? Eh! Jsus-Christ, l'van-


gile : soyez srs qu'ils y ont song.

Voici Jsus-Christ qui vient, lui, l'homme rpar,


326
l'homme renouvel dans la gloire pour nous la ren-

dre : il vient! L'humanit qui l'attend n'est pas une,

elle est partage en deux camps : a gauche, l'humanit


riche, droite l'humanit pauvre; un espace au mi-
lieu. Jsus-Christ descend, le voil ! Oi passera-t-il?

Il passe du ct du pauvre avec sa royaut et sa divi-

nit. // est pauvre % s'criait le prophte en le voyant


venir de loin; et dclarant lui-mme sa mission, le

Seigneur, dit-il , m'a envoij pour vangliser les pau-


vres 2. Saint Jean , le prcurseur, le fait questionner
par ses disciples : tes-vous, lui demande-t-il, celui

qui doit venir, ou faut-il que nous en attendions un au-


tre? Le Christ rpond : Dites Jean ce que vous avez

entendu et ce que vous avez vu. Les aveugles voient , les

boiteux marchent, les lpreux sont purifis, les sourds

eitendent, les morts ressuscitent^. Est-ce l tout? Non;


coutez! coutez! Les pauvres sont vangliss! C est l
le signe suprme, plus que la vue rendue aux aveu-

gles ,
plus que la marche aux estropis ,
plus que la

puret aux lpreux, plus que l'oue aux sourds, plus

que la vie aux morts. Les pauvres sont vangliss!


C'est--dire la science, la lumire, la dignit sont

restitues la portion de l'humanit qui n'avait plus

rien de tout cela. Jsus-Chrisi ne se lasse pas de faire

alliance avec elle , et , balayant la richesse chaque fois

qu'il la rencontre sur son passage, il disait avec une

'
Zacharie, chap. 9, vers. 9.
^
SaiDt Luc , chap. 4, vers. 18.
^ Saint Malhieii, chap. H, vers. 4 el 5.
327
divine tendresse : Je vous rends grce, mon Pire, de

ce que vous avez cach ces choses aux savans et aux sages

et de ce que vous les avez rvles aux petits *. Enfin, il

tablit entre eux et lui une solidarit qui couvrira


ternellement le pauvre et lui assurera le respect de
tous les sicles venir : Tout ce que vous aurez fait
dit-il, au plus petit d'entre mesfrlres, c'est moi-mme
que vous l'aurez fait ^.

Vous comprenez maintenant, Messieurs, le charme


inou attach la pauvret pour les yeux du chrtien.

Si, non content de secourir le pauvre et de l'aimer,


le chrtien aspire tre pauvre lui-mme; s'il vend
son patrimoine pour le distribuer ses frres souf-

frans, si saint Franois d'Assise renonce l'hritage


paternel pour courir le monde avec un sac et une
corde; si Carloman lave les cuelles du Mont-Cassin;
si tant de rois, de reines, de princes, de princesses
quittent tout pour embrasser la pauvret volontaire,

vous en avez le secret. Jsus -Christ, venu de plus


haut, s'est fait pauvre lui-mme: il a fait de la pau-

vret et de l'amour une mixtion qui enivre l'homme,


et o toutes les gnrations viennent boire leur
tour. Le pauvre, c'est Jsus-Christ mme; Jsus-Christ

qui a tant aim! Comment passerai-je ct de lui

sans une goutte de respect et d'amour?

puissans philosophes! je vois bien votre objec-

'
Saint Mathieu, chap. 11, vers. 23.
' Saint jMailiieii , cliap. 23, vers. 40.
328
lioD; vous me direz ; Mais tout cela, c'est de la pure
mtaphysique; il n'y a pas l-dedans une ombre de
ralit. C'est vrai, il n'y a l-dedans ni dcrets lgis-

latifs, ni grosse artillerie pour les faire respecter, ni


mme du sens commun, si vous le voulez; il n'y a l-

dedans qu'une rvolution d'amour, une rvolution qui


s'est accomplie avec rien. C'est prcisment ce qui me
touche, acadmiciens! hommes desprit, lgisla-
teurs, princes, prophtes, coutez -moi, si vous le

pouvez. L'humanit riche foulait aux pieds l'humanit


pauvre; moi, j'tais de l'humanit pauvre en ce temps-
l, et j'en suis encore : Eh bien! par grce, faites

que l'humanit riche respecte l'humanit pauvre; que


l'humanit riche aime l'humanit pauvre; que l'huma-
nit riche rve l'humanit pauvre; faites des Surs
de Charit pour panser mes plaies, des Frres de pe-
tites coles pour m'instruire, des Frres de la Merci
pour me racheter de la servitude; faites cela, et je

vous liens quitte du reste. Jsus-Christ l'a fait, et

voil pourquoi je l'aime; il l'a fait avec rien, et voil

pourquoi je le tiens pour Dieu. Chacun a ses ides.


Jsus-Christ en a eu une troisime au sujet des pau-

vres; il a craint qu'ils ne s'estimassent malheureux de


leur lection la pauvret, et il a prononc cette ado-

rable parole, qui est en tte de tout son Evangile :

Bienheureux les pauvres de gr, parce que le roxjaume du

ciel est eux^t Vous pensez peut-tre que cela veut dire :

'
Sainl Malhieu , cliap. o, vers. 3.
320
Bienheureux ceux qui sont mpriss sur la terre,

parce qu'ils seront honors dans le ciel; bienheureux


ceux qui souffrent sur la terre ,
parce qu'ils se rjoui-
ront dans le ciel; bienheureux ceux qui ne sont rien
ici-bas, parce qu'ils seront tout dans le ciel! Il est

vrai, c'est en partie le sens de cette ineffable parole,


mais ce ne l'est pas tout entier. Elle veut dire aussi :

Bienheureux les pauvres de gr, parce que le royaume


du ciel est eux ds ici-bas, parce que l'onction de
la batitude descendra dans leur me, l'largira, l'l-

vera au-dessus des sens, et la remplira mme au mi-


lieu du dnment ! Jsus-Christ nous rvlait par l

une vrit qui n'est pas seulement de l'ordre surna-


turel, mais qui appartient aussi l'ordre moral, et

mme l'ordre purement conomique : c'est que le

bonheur est une chose de lame et non du corps, c'est

que la source en est dans le dvouement et non dans


la jouissance , dans l'amour et non dans la volupt.

Or, le dvouement appartient au pauvre par droit de


naissance, et l'amour, trop souvent refus au riche,
habite volontiers le cur simple de l'artisan, qui n'a

jamais t servi ni ador, qui n'a point mis tout son


tre dans l'orgueil, et qui, sachant se donner, sait ai-

mer et tre aim. L'vangile , en dtournant l'homme


de la terre et en le reportant vers les choses du de-
dans, rpondait donc h une disposition mme de la

nature. Il inspirait au pauvre, avec les joies de la

saintet, les joies moins pleines, et pourtant encore


souhaitables, de l'ordre humain. Il faisait des peuples
II. 22
330
contens, spectacle plus rare aujourdhui, mais qui,
grce il Dieu, n'a pas encore disparu. N'avez-vous ja-

mais, le jour du dimanche, rencontr un village bre-

ton se rendant son glise, le vieillard cheminant


d'un pas gai, le jeune mari avant son bras sa com-
pagne, les enfans et les petits enfans portant a Dieu
leur forte et nave sant; tous annonant au dehors,

du front chauve au front vierge, la srnit, la fiert,

la possession de soi-mme en Dieu , la scurit de la

conscience, et pas l'ombre de regret ni d'envie?


L'homme de la cabane sourit Ihomme du chteau ;

et le respect n'est sur ses lvres qu'une nuance du


contentement, et le contentement n'est que l'expres-
sion terrestre d'un sentiment plus haut et qui dborde

plus fond.

Ailleurs, Messieurs, il n'en est plus de mme; l'en-

vie a pliss tous les fronts et allum tous les yeux. Je

le crois bien , Jsus-Christ avait fond la proprit du

pauvre , sa dignit et sa batitude ; vous avez altr


toutes les trois. Vous avez diminu la proprit du
pauvre par l'accroissement de la proprit incrdule

plus ou moins retourne l'gosme paen; vous avez


diminu la dignit du pauvre en attaquant Jsus-
Christ, qui en est la source; vous avez diminu la

batitude du pauvre en lui persuadant que la richesse

est tout, et que la fhcit, fille de la Bourse, est cote


et paraphe au grand livre de la dette publique. Vous

en recueillez les fruits. Ce pays a bien des plaies;

mais la plus grande peut-tre est la plaie conomique,


331
cette fureur du bien-tre matriel qui prcipite tout

le monde sur cette maigre et chtive proie que nous


appelons la terre. Retournez; retournez l'infini : lui

seul est assez grand pour l'homme. Ni chemins de


fer, ni longues chemines vapeur, ni aucune inven-
tion n'agrandiront la terre d'un pouce; ft-elle aussi

prodigue qu'elle est avare; aussi illimite qu'elle est


troite, elle ne serait encore pour l'homme qu'un
thtre indigne de lui. L'me seule a du pain pour tous
et de la joie pour une ternit. Rentrez-y pleines
voiles; rendez Jsus-Christ au pauvre, si vous voulez
lui rendre son vrai patrimoine ; tout ce que vous ferez

pour le pauvre sans Jsus-Christ ne fera qu'largir ses


convoitises, son orgueil et son malheur.
TRENTE QUATRIME