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Numro anniversaire

Cerveau Psycho
Cerveau & Psycho n56

10
ans De surprises
2013

en dcouvertes
2003
France mtro.: 6,95 e , All.: 10e , Bel.: 8,50e , Can.: 11,99$, Grce : 8,50e , Guad. : 8,25e , Guy. : 8,25e , Lux. : 8,50e , Maroc: 90mad, Mart. : 8,25e , N. Cal. : 1170cfp, Pol. Fr. : 1170cfp, Port. Cont.: 8,25 e , Run. : 8,25 e , Suisse:15 fs

Lengouement pour
le dveloppement
personnel
Les interfaces
cerveau-machine
La conscience: o en
sont les recherches?
Redfinir les motions
Stimuler le cerveau
par des lectrodes
mars-avril 2013

M 07656 - 56 - F: 6,95 E - RD

&:HIKRQF=[U[^Z]:?a@a@p@g@k" n56 - Bimestriel mars-avril 2013


Nouveauts neurosciences & psychologie

Nouveaut Mindfulness

MDITATION ET PLEINE CONSCIENCE


scratch book - Accs web
Jon Kabat-Zinn
Adaptation : Christophe Andr, Claude Maskens
Gurir du stress grce la mditation !
Voici un livre CD pour vous aider dvelopper votre pratique
de la Mindfulness au quotidien...
25 Mars 2013

Nouveauts neurosciences et cognition

LES RSEAUX DE NEURONES ARTIFICIELS


Martial Mermillod
Cet ouvrage dcrit et explique, de faon simplifie, lmergen-
ce, le dveloppement et les perspectives du connexionnisme
tout en donnant un aperu des chemins qui pourraient mener
lmergence de systmes artificiels conscients.
20 Fvrier 2013

IDENTIT ET COGNITION
Apports de la psychologie et de la neuroscience cognitives
Serge Brdart, Martial Van der Linden
Une tude pluridisciplinaire des diffrences interindividuelles
dans la conscience de soi, de leurs liens avec le bien-tre et des
modifications de la conscience de soi dans divers tats psycho-
pathologiques et neuropsychologiques.
320 p. 30 Novembre 2012

DU VIEILLISSEMENT CRBRAL LA MALADIE DALZHEIMER


Vulnrabilit et plasticit
Genevive Leuba, Christophe Bla, Franoise Schenk
Cet ouvrage interdisciplinaire offre le point de vue de plusieurs
spcialistes sur le vieillissement crbral, la maladie dAlzhei-
mer et la vulnrabilit individuelle.
416 p. 37,50 Janvier 2013

En librairie et sur www.deboeck.fr


Cerveau Psycho

ditorial
Cerveau
www.cerveauetpsycho.fr
Psycho Logo

& Franoise PTRY

Pour la Science
8 rue Frou, 75278 Paris cedex 06
Standard: Tel. 01 55 42 84 00

Directrice de la rdaction: Franoise Ptry


Cerveau & Psycho
LEssentiel Cerveau & Psycho
Rdactrice en chef: Franoise Ptry
Rdacteurs: Sbastien Bohler, Bndicte Salthun-Lassalle
Pour la Science
Rdacteur en chef: Maurice Mashaal
Rdacteurs: Franois Savatier, Marie-Neige Cordonnier,
Philippe Ribeau-Gesippe, Guillaume Jacquemont, Sean Bailly
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Dossiers Pour la Science
Rdacteur en chef adjoint: Loc Mangin
Directrice artistique: Cline Lapert
Secrtariat de rdaction/Maquette:
et dcouvertes
Annie Tacquenet, Sylvie Sobelman, Pauline Bilbault,
Raphal Queruel, Ingrid Leroy
Site Internet: Philippe Ribeau-Gesippe
La chance ne sourit quaux esprits bien prpars.
Marketing: lise Abib Cette phrase est de Louis Pasteur (1822-1895), qui dcouvrit
Direction financire: Anne Gusdorf notamment les principes de la pasteurisation ou encore
Direction du personnel: Marc Laumet le vaccin contre la rage. Pasteur avait lesprit prpar, et a
Fabrication: Jrme Jalabert, assist de Marianne Sigogne trouv ce quil cherchait. Certaines de ses dcouvertes ont-
Presse et communication: Susan Mackie elles t guides par la srendipit, lart de trouver ce que lon
Directrice de la publication et Grante: Sylvie Marc
Conseillers scientifiques: Philippe Boulanger et Herv This
ne cherche pas? On lignore, mais il est avr que cet art se
Ont galement particip ce numro: manifeste souvent en sciences.
Bettina Deb, Hans Geisemann
Publicit France Un exemple parmi ceux voqus dans ce numro: la stimu-
Directeur de la publicit: Jean-Franois Guillotin
(jf.guillotin@pourlascience.fr) lation profonde. Cette mthode permet aujourdhui de sou-
Tl.: 01 55 42 84 28 ou 01 55 42 84 97 lager, au moyen dlectrodes implantes dans le cerveau, des
Tlcopieur: 01 43 25 18 29
personnes atteintes de diverses pathologies invalidantes, telle la
Service abonnements
Ginette Bouffar: Tl.: 01 55 42 84 04 maladie de Parkinson. Alors que le dcouvreur de la mthode
Espace abonnements: cherchait localiser le plus prcisment possible la zone sup-
http://tinyurl.com/abonnements-pourlascience pose tre responsable de cette maladie, il modifia lgrement
Adresse e-mail: abonnements@pourlascience.fr
Adresse postale: la frquence de la stimulation dlivre par llectrode: les trem-
Service des abonnements - 8 rue Frou - 75278 Paris Cedex 06 blements du malade cessrent. Une ide en marge du protocole
Commande de magazines ou de livres: 0805 655 255 (numro vert) prvu, et la mthode de la stimulation profonde naissait: au
Diffusion de Cerveau & Psycho:
Contact kiosques: juste titres ; Benjamin Boutonnet
lieu de lser le cerveau, on allait le stimuler.
Tel: 04 88 15 12 41
Canada: Edipresse: 945, avenue Beaumont, Montral, Qubec, Comment expliquer ces dcouvertes importantes, mais
H3N 1W3 Canada.
Suisse: Servidis: Chemin des chlets, 1979 Chavannes - 2 - Bogis qui nont tenu qu une fraction de seconde, une intuition?
Belgique: La Caravelle: 303, rue du Pr-aux-oies - 1130 Bruxelles On aborde ici le domaine de la conscience. Les spcialistes ont
Autres pays: ditions Belin: 8, rue Frou - 75278 Paris Cedex 06
aujourdhui acquis la conviction que les phnomnes non
Toutes les demandes dautorisation de reproduire, pour le public
franais ou francophone, les textes, les photos, les dessins ou conscients sont encore bien plus riches et plus labors que
les documents contenus dans la revue Cerveau & Psycho , ceux qui sous-tendent la conscience. Ils joueraient un rle
doivent tre adresses par crit Pour la Science S.A.R.L. , 8,
rue Frou, 75278 Paris Cedex 06. essentiel dans le fonctionnement du cerveau et la rgulation
Pour la Science S.A.R.L. des comportements. Ces mcanismes non conscients, qui
conduisent les chercheurs sur des chemins de traverse, sont
Tous droits de reproduction, de traduction, dadaptation et de certainement luvre dans la srendipit.
reprsentation rservs pour tous les pays. Certains articles de
ce numro sont publis en accord avec la revue Spektrum der
Wissenschaft ( Spektrum der Wissenschaft Verlagsgesellschaft, Chance, srendipit, fulgurance, imagination, patience,
mbHD-69126, Heidelberg). En application de la loi du 11 mars
1957, il est interdit de reproduire intgralement ou partiellement
persvrance et beaucoup de travail. Tous ces ingrdients
la prsente revue sans autorisation de lditeur ou du Centre sont indispensables aux dcouvertes. Elles ont t nom-
franais de lexploitation du droit de copie (20, rue des Grands- breuses depuis dix ans dans le domaine des sciences du cer-
Augustins - 75006 Paris).
veau. Cerveau & Psycho vous en raconte quelques-unes.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 20131


Cerveau Psycho
n56 mars - avril 2013
Logo

&
Spcial 10 ans:
De surprises
en dcouvertes
25 Vers une psychologie
scientifique
La psychologie se fonde de plus en plus
sur les mcanismes neurobiologiques
qui contrlent le cerveau.
Olivier Houd

32 Les annes moi


Le dveloppement personnel est-il li
la tendance lgocentrisme qui
caractrise les socits industrialises?
Christophe Andr

38 La conscience : 62 Les TCC modifient


dans une impasse? lactivit crbrale
Pourra-t-on tudier les mcanismes Les thrapies cognitivo-comportementales
de la conscience sans les perturber sont efficaces sur diverses pathologies et
invitablement? influent sur le fonctionnement du cerveau.
Sid Kouider Jean Cottraux

46 Vers une dfinition 68 Les interfaces


de lmotion cerveau-machine
Lmotion prsente beaucoup plus Commander un bras robotis par
de composantes que ce que les chercheurs la pense: cest dj en partie possible
admettaient jusqu prsent. grce aux interfaces cerveau-machine.
David Sander Jrmie Mattout

54 Voir le cerveau 76 La stimulation crbrale


penser profonde
Les neurobiologistes apprennent Cette technique consiste introduire
combiner des techniques dimagerie des lectrodes dans le cerveau pour
du cerveau, sans cesse perfectionnes. traiter diffrentes maladies.
Cyril Poupon Jrme Yeknik et Marie-Laure Welter

2 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


ditorial1
Lactualit
des sciences cognitives 4
Cinma : dcryptage psychologique
Dans chaque homme, un mouton
14 Jean de la Lune :
Cligner des yeux repose le cerveau
si diffrent, si proche La conscience, spectatrice de laction
Ce film plein de posie dcline de faon Et bien dautres sujets...
pure les thmes de la vanit humaine,
de lintolrance et, en filigrane, de lautisme. Point de vue
Serge Tisseron La violence lcole
augmente-t-elle? 10
Laurent Bgue

Lil du Psy
Les bienfaits de la curiosit 12
Christophe Andr

Psychologie animale
Un paon trs vantard 92
Dalila Bovet

Analyses de livres 94
Le Pacte distribution 2012

Tribune des lecteurs 95


Neuro-BD96

Psychologie au quotidien
18 Plus de femmes!
Plus une socit comporte de femmes,
Ce numro comporte un encart Cerveau & Psycho Salon du livre pos en
plus celles-ci ont des responsabilits 4 de couverture de ldition abonns Paris le-de-France ainsi que deux encarts
professionnelles importantes. Cerveau & Psycho sur la totalit du tirage: un marque-page spcial 10ans
coll en page1 et un encart dabonnement broch.
Nicolas Guguen

Cerveau Psycho.fr
Psychopathologie des hros
En couverture : Cerveau & Psycho

Le magazine de la psychologie et des neurosciences


84 Sa Majest des Mouches : Retrouvez lintgralit de votre magazine en ligne
les racines du mal Dcouvrez plus dactualits
Ce roman met en scne la formation Ragissez aux articles
de groupes ennemis dans une communaut Posez vos questions aux experts
denfants livrs eux-mmes. Consultez et tlchargez les articles en archives
Abonnez-vous en ligne
Sebastian Dieguez

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 20133


Psychologie sociale

Dans chaque homme,


un mouton?
Le biais de conformit, que lon ture conforme aux attentes du groupe.
des sciences cognitives

pourrait aussi nommer syndrome de Cette insula est rpute centraliser des
Panurge, dsigne la tendance que nous informations de nature motionnelle
avons parfois dlaisser notre raison- en provenance du corps, et sactiver
nement pour rallier lavis de la majorit lorsque lindividu sent peser la menace
indpendamment du bien-fond de dtre exclu de son groupe dapparte-
celui-ci. Ds les annes1950, le psy- nance. Le biais de conformit rsulte-
chologue Solomon Asch avait montr rait dune pression sociale exerce par
que dans une simple tche perceptive le groupe sur lindividu, crant une peur
consistant comparer les longueurs dtre marginalis, voire exclu.
de diffrents segments de droite, la Les consquences de cet effet
connaissance de lavis majoritaire touchent notamment aux mcanismes
suffit faire prendre des dcisions lectoraux. Nicolas de Condorcet (1743-
absurdes des individus qui, isols, 1794), philosophe et mathmaticien,
rpondent correctement. montra dans le thorme qui porte son
Rcemment, des psychologues de nom que le systme dmocratique livre
lUniversit de Princeton ont tudi ce des dcisions senses, condition que
qui se passe dans notre tte lorsque les lecteurs soient ignorants des dci-
nous nous laissons entraner dans sions prises par leurs voisins.
des processus de ce type. Une struc- Autrement dit, il faut savoir se pro-
ture crbrale nomme insula, repli tger du biais de conformit. Cest
Lactualit

du cortex crbral au niveau des aussi ce qua montr une tude rali-
se dans lentre-deux tours de llec-
tion prsidentielle franaise en 2012.
Quelque 1000votants ont t inter-
rogs sur leurs intentions de vote au
second tour; ds lors quon leur pr-
sentait les rsultats dun sondage
fictif allant dans le sens contraire de
leur intention initiale, ils changeaient
dopinion dans 25 pour cent des cas,
pour rallier lavis majoritaire exprim
par le sondage. Neurosciences, math-
Jean-Michel Thiriet

matiques et psychologie sociale sac-


cordent donc sur un point: pour viter
de rveiller le mouton qui sommeille
en lhomme, vitons de le perturber
par des influences majoritaires, dont
tempes, semble dterminer le bascu- les sondages.
lement dopinion, labandon de lana-
lyse personnelle au profit de la pos- D. Tomlin et al., in PLoS One, 2013

4 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Sbastien BOHLER

Neurosciences
En Bref
La mditation Cligner des yeux repose le cerveau
contre la cigarette
La mditation de pleine
Pourquoi cligne-t-on des yeux? Contrairement ce que lon croit, la fr-
conscience consiste quence des battements de paupires est bien suprieure celle nces-
dvelopper ses capacits saire pour humidifier les yeux. En ralit, des chercheurs de lUniversit
de perception consciente dOsaka, au Japon, ont dcouvert que le clignement des yeux rgule les
des sensations, motions capacits dattention du cerveau.
et penses. Elle a de multiples Lorsque nous clignons des yeux, le cerveau passe dun mode o lattention
effets positifs sur le stress, est concentre, mobilisant des aires dites dorsales (le lobe parital suprieur
lattention, les maladies et le champ oculomoteur), un mode de relchement de lattention mettant
cardio-vasculaires. Il semble en uvre un rseau consacr au vagabondage des penses. Nous cligne-
quelle puisse aussi aider rions donc des yeux pour reposer temporairement notre attention.
arrter de fumer: Cest sans doute pourquoi certains psychologues collaborant avec les
des psychologues de services de police avaient dj constat quun suspect cligne moins des
lUniversit de Pittsburgh yeux quand il ment, car il est alors plus concentr. Lorsque le mensonge
ont observ que des fumeurs est termin, la frquence des battements de paupires double, car le men-
initis cette pratique teur a besoin de se reposer de leffort fourni.
de mditation sont moins
ractifs des images entranant T. Nakano et al., in PNAS, paratre
habituellement un for t dsir
Julia Zakharova / Shutterstock.com

de fumer (cigarettes, bars,


soires). Limagerie crbrale
a rvl que la vue de telles
images ne provoque quune faible
activation des zones impliques
dans la sensation de manque,
tel le cortex cingulaire subgnual

Neurosciences cognitives

La conscience, spectatrice de laction


Les expriences de Benjamin Libet dans les nous dcidons de bloquer une dcision prise par les
annes 1980 ont suggr quavant toute action neurones au niveau prconscient, un autre signal
consciente et libre, le cerveau produit un signal crbral est dtectable quelques dizaines de milli-
lectrique qui peut tre dtect au moyen dun secondes en amont. Quand nous dcidons de blo-
dispositif suffisamment sensible: la conscience quer une action dcide par le cerveau, cette
ne ferait que rvler une dcision prise par le cer- dcision de bloquer laction est donc, elle aussi,
veau. Les neuroscientifiques avaient alors propos dtermine de faon non consciente, peu avant
que le seul moyen pour la conscience dinterfrer que la personne ait conscience de lavoir prise. La
avec la prise de dcision dj effectue en amont conscience apparat ainsi, de plus en plus, comme
par les neurones tait de bloquer laction avant que spectatrice des actions prises par le cerveau
celle-ci ne soit excute. Or Patrick Haggard et ses notre insu, au niveau prconscient.
collgues de lInstitut de neurosciences cognitives
de Londres viennent dobserver que mme lorsque E. Filevitch et al., in PLoS One, vol. 8, e53053, 2013

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 20135


Neurobiologie

Chaque cerveau est unique


Pourquoi sommes-nous uniques? Pour (notamment des zones frontales) appa-
les neurosciences, le fait que mon esprit rues le plus rcemment dans notre his-
soit diffrent de celui des autres quivaut toire volutive. Ces zones, dites associa-
au fait que mon cerveau est diffrent de tives, combinent les informations issues
celui des autres. Et le facteur cl qui fonde des rgions plus sensorielles: les obser-
ces diffrences, cest la faon dont le cer- vations ralises suggrent que nous dif-
veau est connect, lchelle de sa struc- frons principalement dans la faon de
ture fine. Au niveau microscopique, nous percevoir le rel, de le modeler, dy rfl-
ne sommes pas cbls de la mme chir et dy ragir.
faon. Cest ce quont observ des neuro- Pourquoi? Les rgions concernes ont
scientifiques amricains, allemands et une particularit: elles sont le sige, pen-
chinois en dterminant la configuration de dant un deux ans aprs la naissance,
ces connexions fines. dune cration colossale de connexions
Ils ont observ de fortes diffrences de entre neurones, de lordre de un million par
configuration dune personne lautre, seconde. Or on sait aujourdhui que ce qui
dans une srie de zones crbrales nous permet dacqurir des comptences,
des savoirs, une culture, un vcu, cest
cet excs initial de connexions qui sont
ensuite pures, lagues pour ne
laisser que celles correspondant chaque
exprience personnelle. Voil qui fonde en
partie notre singularit, lautre partie tant
CoraMax / Shutterstock.com

dordre gntique: notre patrimoine gn-


tique faonne aussi notre cerveau dune
faon bien particulire, qui diffre dune
personne lautre.
S. Mueller et al., in Neuron, vol. 77, pp. 586-595, 2013

Cognition

Interruptions au travail:
sources derreurs!
Nous sommes en permanence inter- un mail qui saffiche... Trop tard! Latten-
rompus dans ce que nous sommes en tion bascule dune cible une autre, et
train de faire par un tlphone portable lefficacit en ptit. Cet effet est parti-
qui sonne, un SMS, une alerte email, un culirement dsastreux pour les activi-
collgue qui vient poser une question, ts o lattention doit tre maximale et
etc. Une tude de lUniversit du Michigan les erreurs minimales, quil sagisse des
montre que, lorsque nous sommes occu- domaines mdicaux ou de la scurit
ps une tche (par exemple, rdiger un arienne. Les auteurs recommandent
texte ou analyser des donnes), ces dis- dexclure tout facteur dinterruption,
tractions doublent le taux derreurs que notamment les tlphones portables, de
nous commettons. Une interruption de ces secteurs dactivit.
deux trois secondes suffit. teindre un
tlphone qui sonne, jeter un coup dil E. Altmann et al., in J. of Exp. Psychol., paratre

6 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


En Bref Neurobiologie

Le mystre des talons Les neurones


aiguilles lucid des caresses
Des scientifiques de lUniversit
de Por tsmouth ont obser v Les caresses sont-elles importantes pour vivre? Si lon en
que les talons aiguilles accentuent croit la thorie de lvolution, lexistence de neurones dvolus
le mouvement des hanches chez la perception des caresses tendrait le prouver, puisquils
la femme, tout en raccourcissant auraient t slectionns pour une fonction prcise. Or, ils ont
la foule. Ces caractristiques sont t rcemment dcouverts: logs sous la peau, ils semblent
juges attirantes par les hommes, avoir pour fonction premire de ragir aux caresses. Quand ils
mme lorsquon leur montre sont stimuls, ils nous offrent une sensation la fois douce et
uniquement le mouvement sensuelle, quils transmettent au cerveau.
du bassin sans trahir la prsence Des neuroscientifiques de lUniversit de Pasadena en Cali-
de talons. Le pouvoir des talons fornie ont dcouvert ces neurones en caressant les pattes
hauts rside donc dans une
de souris de laboratoire au moyen de petits pinceaux. Ces
amplification de cer tains
souris avaient t gntiquement modifies de faon ce
mouvements du corps de la femme.
Selon les scientifiques, ces ar tifices
sont des stimulus hypernormaux,
ce qui signifie quils accentuent
les caractristiques fminines des
mouvements du corps. Cest aussi
le principe du corset, du maquillage
ou des faux cils.
Jean-Michel Thiriet

Rflchir sans effort


Aprs avoir rflchi un problme,
il nest pas rare de trouver
subitement la solution alors
que nous vaquons une tche
compltement diffrente. Pour
que les neurones conduisant des membres la moelle pi-
comprendre ce phnomne, nire deviennent fluorescents lorsquils sactivent. Par une
des psychologues ont examin technique de microscopie nomme microscopie deux
lactivit crbrale de volontaires photons, ils ont russi observer in vivo, aprs avoir mis
qui venaient de rflchir nu la rgion de la moelle pinire, lactivation de certains
des problmes complexes neurones appartenant une sous-population de neurones
impliquant cer taines zones nomms fibres de typeC, qui interviennent dans le toucher:
de leur cer veau, tels le cor tex certaines ragissent aux pincements, dautres aux tapote-
prfrontal ou le cor tex visuel. ments, dautres encore aux caresses. Celles qui ragissent
Alors mme que ces par ticipants aux caresses contiennent une molcule nomme rcepteur
taient occups faire autre coupl aux protinesG, qui rgule lactivit des neurones et
chose, ils ont vu que ces zones qui a valu en2012 le prix Nobel leurs dcouvreurs, les Am-
crbrales continuaient sactiver ricains Robert Lefkowitz et Brian Kobilka. Ainsi identifis,
leur insu, et travailler ces neurones ont pu tre soumis laction de drogues qui
la rsolution du problme. ont suscit chez les souris une sensation dtre caresses,
Mme quand nous avons cess sensation quelles trouvaient plaisantes. quand un lixir de
de rflchir, notre cer veau travaille caresses disponible dans le commerce?
pour nous
S. Vrontou et al., in Nature, vol. 493, paratre

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 20137


Neurobiologie

Trop sal,
cest acide et amer!
Ne salez pas trop votre nourriture, vous risqueriez de stimuler
des neurones de la langue qui vhiculent limpression dacidit
et damertume. Telle est la dcouverte de chercheurs de lUniver-
sit Columbia, qui ont expos des souris des concentrations
Psychologie croissantes de sel, et ont enregistr lactivit lectrique des ter-
minaisons nerveuses de leur langue. Ils ont constat que, lorsque
la nourriture contient trop de sel, des neurones habituellement
Les superhros dvolus la perception du got amer et de lacide sont stimu-
rendent gnreux ls. Habituellement, ils ne sactivent que lorsque des molcules
acides ou amres se fixent sur des rcepteurs molculaires, tels
Qui sauve le monde chacune de ses sor- les canaux TRPM5 sensibles lamertume. Mais cette rgle nest
ties matinales? Qui dfend la veuve et lorphe- plus respecte quand le sel est trop abondant. Par exemple, le sel
lin, emprisonne les mchants et a toujours en trop forte concentration semble perturber laction denzymes
un moment pour aider une vieille dame tra- rgulatrices de lacidit, proximit des rcepteurs de lacide,
verser la rue? Superman, bien sr! Do une sensibles la concentration de protons, tels les rcepteurs
mthode imagine par des psychologues cali- ACCN1 ou TASK-1, ce qui amnerait ces derniers sactiver.
forniens pour stimuler laltruisme de tout un Pourquoi de telles modifications de la physiologie du got?
chacun: les mettre pendant quelques instants Pour le savoir, les neurobiologistes ont inject dans les langues
dans la peau de Superman. Ainsi, des logiciels de souris un compos qui bloque lactivit des neurones sen-
de ralit virtuelle permettent de se voir voler sibles lamer et lacide. Ils ont alors constat que les souris
dans un environnement 3D quand on lve les ne manifestaient plus de raction de rejet des nourritures trop
bras au ciel... Lorsque les joueurs sortent du sales. Elles risquaient alors de graves dysfonctionnements,
laboratoire, on place sur leur route un com- pouvant aboutir une intoxication. Voil lucide la raison de
plice qui laisse tomber ses dossiers et ses ce changement de fonction: la nature aurait utilis les circuits
stylos par terre. Aussitt, les sujets ayant par- de lamer et de lacide comme systme de dfense contre un
ticip lexprience se prcipitent pour laider excs de sel, prservant ainsi la sant du mangeur.
ce quils font beaucoup moins sils nont pas
jou ce jeu auparavant. Cet effet serait d au Y. Oka et al., in Nature, paratre
fait que, lorsquon a t Superman, on entend
le rester. Ne pas aider son prochain causerait
une brche trop brutale dans cette estime de
soi qui a t surstimule.
R. Rosenberg et al., in PLoS One, vol.8, e55003, 2013 En Bref
Femmes: la voix de lautorit
Chez un homme, une voix grave est associe
des qualits de leadership autorit, crdibilit,
comptence. Une tude de lUniversit
de Caroline du Nord a montr que cest aussi le
cas chez les femmes, celles la voix grave tant
prfres pour assumer des rles de leaders.
Les rles de leaders tant traditionnellement
dvolus aux hommes, nous aurions tendance
Jean-Michel Thiriet

interprter une voix plus masculine comme


un attribut de dominance. En outre, la voix
dune femme devient plus grave avec lge,
ce qui serait peru comme un signe dexprience.

8 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Neurosciences

Lamour dure quatre ans dans le cerveau


Lorsquune relation amoureuse com-
mence, comment savoir si elle durera?
A priori, trois solutions soffrent vous:
croire en votre chance; avoir un bon sens
de lintrospection pour jauger vos sen-
timents et ceux de votre partenaire; ou
vous en remettre limagerie crbrale.
Il y a quatre ans, des neuroscientifiques de
lUniversit dtat de New York ont contact
des personnes au dbut dune relation
Marc F. Gutierrez / Shutterstock.com

romantique, et leur ont demand de se


prter un jeu: observer la photo de ltre
aim, au milieu dune collection de photos
de personnes du mme ge et du mme
sexe, pendant qutait enregistre lactivit
de leur cerveau. Quatre ans plus tard, les
neuroscientifiques les ont recontactes.
Certaines avaient rompu. Dautres sont tou- impliques dans le plaisir pur, notamment
jours ensemble. Ces dernires, constate-t-on le noyau accumbens. Difficile den tirer une
en regardant les clichs dimagerie crbrale conclusion, si ce nest que les relations qui
pris quatre ans plus tt, prsentent une acti- durent longtemps ne sont pas forcment
vit neuronale suprieure dans un centre celles qui vous procurent lextase au pre-
nomm noyau caud, qui ragit notamment mier abord. Il faut laisser du temps au
la beaut. Ainsi, au dbut de leur rela- temps, et tre capable de poser sur lautre
tion, les personnes dont le couple va durer le regard de la beaut... qui dure.
trouvent lautre plus beau.
Mais le cerveau des heureux lus rvle X. Xu et al., in Neuroscience Letters, vol. 526,
une activit moindre dans certaines zones pp. 33-38, 2012

Quand Facebook rend gros Perte de contrle en ngociation


Aprs la tlvision, cest au tour de Facebook Pour rempor ter une ngociation, une tude
de faire grossir. Keith Wilcox et Andrew Stephen, de lINSEAD a montr que lon gagne se montrer
de lUniversit Columbia, ont demand imprvisible. Passer de la joie la colre, puis
541 utilisateurs de communiquer leur indice de nouveau au contentement, dsoriente
de masse corporelle et leur frquence dutilisation ladversaire, qui ne sait plus comment prdire
du compte. Ils ont constat que le temps pass les ractions de son interlocuteur. Or, plus
sur le rseau est corrl lobsit. Cest bien un ngociateur a le sentiment de contrler
Facebook qui rend gros, et non linverse: une sance une situation, plus il formule des exigences leves.
de quelques minutes passe soigner linverse, sil a le sentiment de ne pas pouvoir
son profil pour le prsenter des amis est suivie deviner son interlocuteur, il ressent une per te
dune phase de grignotage de nourriture grasse de contrle et abaisse ses exigences. Cest ce
et sucre. Les scientifiques ont montr que quont constat les chercheurs en conseillant des
ces sances se traduisent par une hausse de lestime ngociateurs dafficher des motions
de soi (on se montre ses amis) qui fait diminuer en montagnes russes: leurs adversaires
le contrle du compor tement alimentaire. acceptaient de faire davantage de concessions.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 20139


Point de vue

La violence lcole
augmente-t-elle ?
Non. Qui plus est, on connat les moyens de la faire diminuer.

V
incent Peillon, ministre lyces gnraux et technologiques un manque dattachement lcole,
de lducation natio- (5,5incidents pour 1000lves), mais peu de temps consacr aux devoirs,
nale, a rcemment cr sont trois fois plus importants dans des commentaires ngatifs de la
une dlgation minis- les collges et prs de quatre fois dans part des enseignants, des objectifs
trielle sur la violence les lyces professionnels (19,6inci- scolaires ou professionnels limits et
scolaire. Ses missions: faire un tat dents pour 1000lves). Les lves une faible qualification lge adulte.
des lieux de la violence en milieu non satisfaits de leur orientation
scolaire et trouver des solutions scolaire seraient les plus violents: Une agressivit
court et long terme pour lutter deux enqutes ralises auprs de
contre le phnomne sil est confir- lycens franais ont montr que ces
contagieuse
m. Selon la dernire enqute SIVIS lves taient plus enclins se battre, Il nest pas rare que les lves en
(Systme dinformation et de vigi- insulter un adulte de ltablissement situation dchec passent du temps
lance sur la scurit scolaire), rali- ou tre auteurs de dgradations. dans lenceinte de lcole et lext-
se en 2011-2012, les tablissements Cette violence a-t-elle volu rieur avec des lves qui partagent
publics du second degr ont enregis- au cours des dernires annes? cette situation, ce qui amplifie les
tr en moyenne 13,6 incidents pour Lenqute SIVIS, comme les enqutes difficults dengagement scolaire.
1 000 lves. Les tablissements qui de victimation menes auprs des Selon une tude, ds lcole mater-
sont localiss dans des zones ur- lves, infirme deux ides reues: nelle, lassociation des enfants agres-
baines o le chmage, la pauvret non seulement lge moyen des sifs fait crotre les conduites agres-
ou la dlinquance sont levs enre- auteurs mis en cause ne diminue pas, sives dans la classe et dans la cour de
gistrent davantage de violence. mais on constate plus une stagnation rcration dans les deux annes qui
La violence est relativement loca- quune augmentation des violences. suivent cette association.
lise:82 pour cent des incidents se Mais ce constat ne doit videmment On repre ordinairement deux
concentrent sur un quart des tablis- pas conduire minimiser limpor- processus dinfluence distincts.
Tout dabord, les groupes de pairs
dlinquants se forment sur la base
dun principe gnral dhomophilie
82 pour cent des incidents se concentrent (les personnes partageant certaines
sur un quart des tablissements. similitudes ont tendance sassocier,
ce qui conduit les personnes agres-
sives se regrouper). Par ailleurs, le
sements, et les 10pour cent les plus tance des violences, ni refuser groupe fournit les conditions favo-
touchs ont t le thtre de 58pour dadmettre certaines volutions rables la ralisation de conduites
cent des actes violents. Selon la mme profondes, tel le dveloppement des violentes, et la transmission des
enqute, la violence en milieu scolaire nouvelles formes de communica- normes agressives, ce qui amplifie
se compose surtout datteintes aux tion qui sont assorties de formes de les dispositions initiales.
personnes (79pour cent des inci- violences indites auparavant, parmi Les facteurs de risque de violence
dents) ; il sagit le plus souvent de lesquelles le cyberharclement. sont multiples, individuels et fami-
violences verbales (40pour cent). Globalement, au niveau indivi- liaux, environnementaux ou encore
Le type dtablissement joue duel, les comportements agressifs socitaux. Toute dmarche prventive
aussi un rle: les actes de violence lcole sont, sans grande surprise, ou interventionnelle exige de prendre
demeurent peu nombreux dans les relis de faibles rsultats scolaires, aussi en compte des facteurs tels que

10 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


la qualit du sommeil et de lalimen-
tation, ainsi que les rythmes de vie sur
les conduites des enfants et des adoles-
cents. Les tudes confirmant le rle de
ces paramtres sont de plus en plus
nombreuses. Il est galement avr

Mikael Damkier / Shutterstock.com


que la diminution de lexposition
des facteurs de risque connus, tels que
la drogue et les mdias violents, et leur
substitution par des facteurs ayant
une influence positive sont des voies
privilgier pour rduire la violence.
Quand on compare les tablisse-
ments scolaires, la proportion des
conduites agressives varie. Ces carts fecter les jeunes enseignants doit lves est un facteur dterminant.
refltent gnralement les caract- lvidence tre revue. Selon D.Gottfredson, la violence est
ristiques des lves qui frquentent Toutefois, lorganisation et les rduite quand les facteurs favorisant
ltablissement. Cest donc le profil modes de fonctionnement des tablis- la russite scolaire sont nombreux et
social des lves et les quartiers sements peuvent malgr tout influer que le climat lcole est positif.
dont ils sont issus qui prdisent le sur les violences qui sy produisent. La violence scolaire est le fruit des
mieux la violence scolaire. Faut-il Les coles o la violence scolaire est interactions de multiples facteurs
regrouper ces jeunes? Non: les plus faible sont de plus petite taille. dont beaucoup sont extrieurs
recherches consacres aux inter- Une mta-analyse portant sur un lcole et que lon peut difficilement
ventions auprs denfants ou chantillon de 900000lves de faire voluer. Ds lors tentons dagir
adolescents ayant des problmes 12pays, sur une priode de 70ans, au mieux sur les facteurs internes
de conduite indiquent que leur a montr quindpendamment des lcole dans les quartiers difficiles:
regroupement dans des classes ou facteurs socio-conomiques, la rus- rduire le nombre dlves par classe,
structures spcifiques ne diminue site scolaire est dautant meilleure que mlanger les lves difficiles avec
pas les violences. Au contraire, cela les classes sont petites. de bons lves et y affecter des ensei-
contribue lintensification de la Par ailleurs, selon une synthse des gnants expriments. Une question
dlinquance, malgr la prsence recherches sur le sujet ralise par de moyens sans doute, mais pas
dun encadrement spcialis. Denise Gottfredson, du Dpartement seulement.
de criminologie de lUniversit du
Agir lcole Maryland, les coles o les incidents
violents sont les moins importants
Les coles situes dans un ont gnralement une proportion
endroit o la dlinquance est leve importante dlves ayant de bons
sont moins efficaces pour quatre rsultats scolaires. Les rgles discipli-
raisons: tout dabord, les normes de naires sont claires et appliques sans Laurent Bgue,
comportement qui y sont dispen- usage de sanctions inappropries. professeur
ses sont ambigus et celles qui Ces coles fournissent des oppor- de psychologie
sociale lUniversit
insistent sur le respect de la loi ne tunits de russite aux lves et les de Grenoble, o il dirige
sont pas acceptes; par ailleurs, elles soutiennent, ont des attentes leves le Laboratoire interuniversitaire
disposent de ressources matrielles et offrent un environnement matriel de psychologie: personnalit,
et humaines insuffisantes; ensuite, plaisant pour travailler. cognition, changement social
les besoins sociaux et motionnels Les enseignants ont des attitudes (EA 4145), est membre
des lves sont plus importants, ce positives et de la considration pour du Conseil scientifique
qui requiert une mobilisation plus les lves, les relations entre ladmi- de la Dlgation ministrielle
grande de lencadrement. Enfin, ces nistration et les enseignants sont sur la violence scolaire.
coles peinent attirer et garder efficaces, les parents sont intgrs Bibliographie
les enseignants ayant une exprience au projet pdagogique et les lves
leur permettant dexercer une action peuvent assumer des responsabi- L.Bgue, Psychologie du bien et
ducative efficace. La faon daf- lits dans leur classe. Impliquer les du mal, Odile Jacob, 2011.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013 11


Lil du Psy

Les bienfaits de la curiosit


Dans un monde o nous avons parfois lillusion
dtre informs de tout, que reste-t-il
de la curiosit? Le rcit rcemment publi dun
voyageur du XIVe sicle nous rappelle les vertus
dune qualit ternelle, aujourdhui fragilise. Christophe Andr

A
u dbut du XIVesicle, quau travers de rcits plus ou de lIslam, et dont les prgrina-
durant une trentaine moins lgendaires, o lon igno- tions avaient pour fil conducteur
dannes, le voyageur rait tout simplement lexistence la dcouverte des murs de tous
marocain Ibn Battta des Amriques et de lOcanie. Les les pays musulmans du monde
parcourut le monde, voyages taient longs et prilleux, connu. Marco Polo, quant lui,
du Mali Sumatra, du Kenya aux mais ceux qui en revenaient bn- tait un marchand vnitien auda-
steppes russes. Le rcit de ses voyages ficiaient dune aura de prestige; un cieux. Mais la curiosit face lin-
vient dtre rdit, et les trois vo- dicton oriental disait: Celui qui connu fut certainement leur point
lumes qui le composent, outre le plai- voyage beaucoup en sait bien plus commun. Et cette curiosit, moteur
sir de dcouvrir ses aventures, mul- que celui qui vit longtemps. de multiples voyages et dcouvertes,
tiples et vridiques, offrent au lecteur Vivre dans un tel monde, non fit la fortune de lOccident.
loccasion de rflchir la faon dont born et plein de mystres, influen-
notre vision du monde a volu, et ait certainement le psychisme des Un monde sans fin
aux consquences de cette volution humains de ce temps, et impli-
sur notre psychisme. quait des mouvements motion- Nous disposons linverse dun
Ibn Battta tait quasi-contem- nels varis, positifs, tels la curiosit exemple historique des cons-
porain de Marco Polo. cette ou lmerveillement, ngatifs, tels quences dun manque de curiosit:
poque, les habitants de lEurope la peur ou le rejet. Les motiva- ne vous tes-vous jamais demand
et du Proche-Orient voluaient tions au voyage et lexploration pourquoi ce fut finalement lEu-
encore sur une plante o les terrae taient multiples. Elles pouvaient rope qui conquit la plante, et non
incognitae taient nombreuses, sexpliquer par la qute du savoir. la Chine? Les historiens rappellent
o lon ne connaissait lExtrme- Ou par la foi, comme ce fut le cas que cette dernire, au XIVesicle,
Orient ou lAfrique subsaharienne de Battta, nomm le voyageur disposait dune grande avance tech-

z 
nologique sur lOccident chrtien et
le monde arabe. Ses navires taient
alors les plus grands et les plus
perfectionns qui soient. Ses naviga-
Le motif pour lequel les indignes teurs sillonnaient les mers dOrient,
et auraient pu sans peine parcourir
anthropophages ne lont point mang, le globe. Mais il semble que le but de
cest quil tait blanc. En effet, ils disent ces voyages nait pas t de ramener
des richesses, mais plutt den
que la chair des hommes blancs est distribuer pour prouver la grandeur
nuisible, vu quelle nest pas mrie.
n et la supriorit de la Chine.
Cet tat desprit durait encore
I. Battta, T. III, chap. 5: Le Voyage au Soudan en1793, lorsque le premier diplo-
mate anglais, lord Macartney, arriva

12 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Pkin pour tenter dtablir des nique (la partie postrieure de cette
relations commerciales, puisque aire crbrale stocke notamment
lempereur lui dclara alors: Nous les informations lies aux repr-
ne manquons de rien, comme votre sentations spatiales). Inversement,
envoy principal et les autres ont pu
le constater par eux-mmes. Nous
navons jamais fait grand cas des
objets inconnus ou indignes, et Aujourdhui, nous voluons dans un monde
nous navons pas davantage besoin
des produits de votre pays.
limit, born et explor de fond en comble.
Au lieu de souvrir au monde, Quel impact ce sentiment peut-il avoir
mme pour le conqurir, les Chinois sur notre psychisme, notre cerveau?
se fermrent de plus en plus jusqu
lanne dite du Grand Repliement,
en1433, durant laquelle un dit imp-
rial interdit tout sujet le moindre dautres travaux, conduits notam-
dplacement ltranger, sous peine ment par Vronique Bohbot lUni-
de dcapitation. Pour les Chinois, versit McGill de Montral, laissent
dcouvrir le monde navait pas din- penser que lusage intensif du GPS
trt particulier: ils taient persuads atrophie cette rgion crbrale.
den connatre le meilleur, et donc Quand lesprit cesse dexplorer son
peu curieux de dcouvrir le reste. environnement, il stiole.
La curiosit, nous poussant vers de
Curiosit nouvelles explorations, de nouvelles
informations, de nouveaux appren-
et neuroplasticit tissages, reprsente une capacit
Aujourdhui, nous voluons dans prcieuse: est-elle menace elle aussi
un monde limit, born et explor datrophie dans un monde quil
de fond en comble. Quel impact ce nous semble parfaitement connatre,
sentiment peut-il avoir sur notre mais tort? Prenons lexemple des
psychisme, notre cerveau? Sommes- voyages: certes on arrive aujourdhui
nous en train de devenir blass, de en quelques heures lautre bout
perdre nos capacits de curiosit, de la plante grce aux transports
dmerveillement, dlan vers la ariens, on se dplace de Paris Christophe ANDR,
dcouverte et lexploration de notre Marseille en trois heures grce au est mdecin psychiatre
environnement? Ce serait sans TGV. Mais de ce fait, on ne visite plus lHpital Sainte-Anne, Paris.
doute regrettable, dans la mesure o ltendue de lespace qui nous spare
Bibliographie
un rapport actif lespace gogra- de deux escales. Nous ne voyageons
phique qui nous entoure est de plus au sens propre, comme le faisait I. Battta, Voyages, tome I:
nature stimuler et faire voluer Ibn Battta, nous nous transportons De lAfrique du Nord La Mecque;
notre cerveau. dun point un autre. Y perdons- tome II: de La Mecque aux steppes
russes et lInde; tome III: Inde,
Ainsi, conduite en 2000, une des nous quelque chose de prcieux? Extrme-Orient, Espagne et Soudan,
premires tudes sur la neuroplas- Cest bien possible, si on se fie au La Dcouverte, 2012.
ticit, cette capacit du cerveau proverbe: Ce que jentends, je A. Berthoz et al., Les espaces
voluer et se reconfigurer quand il loublie; ce que je vois, je le retiens; de lhomme, Odile Jacob, 2005.
est stimul, montrait que le cerveau ce que je fais, je le comprends. La E. Maguire et al.,
des chauffeurs de taxi londoniens curiosit est une des forces qui nous Navigation-related structural change
expriments tait modifi par pousse explorer et comprendre in the hippocampi of taxi drivers,
in Proceedings of the National
rapport celui de sujets tmoins: le monde, et pas seulement Academy of Sciences
ils disposaient dun hippocampe consommer des informations son of the United States of America,
plus volumineux, ce qui correspon- propos. Pour notre cerveau, vol.97(8), pp.4398-4403, 2000.
dait leurs capacits de se localiser il est probable que cela D. Boorstin, Les Dcouvreurs,
nimporte o dans la capitale britan- change tout Robert Laffont, 1988.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013 13


Cinema:
dcryptage psychologique

Jean de la Lune:
si diffrent, si proche
Ce film plein de posie dcline
de faon pure les thmes de la vanit humaine,
de lintolrance et, en filigrane, de lautisme.

E
n ce dbut danne 2013, sil y a tiers, ou comme un bernard-lermite dans
quelque chose dont nous pou- son coquillage. Mais en mme temps, Jean
vons tre certains, cest que le beau de la Lune sy sent seul, trs seul. Il a envie de
rythme de dcouvertes scienti- rencontrer dautres cratures et dentrer en
fiques inaugures depuis quelques relation avec elles. Alors, un jour, il attrape la
annes dans le domaine de la comprhension queue dune comte, car, puisque les comtes
de la vie psychique et mentale va se pour- ont une queue, pourquoi ne pas sen saisir?
suivre. Pourtant, en 2012, aucun film mar- La comte le conduit donc sur terre, et y
quant na t consacr ce sujet, surtout si on fait un grand trou en tombant. La collision
envisage la place quont occupe en dautres attire lattention du prsident de la Terre
temps des films comme Rain man, qui nous qui y voit le signe dune invasion. Cest que
a permis de porter un regard diffrent sur le ce prsident-l ne pense qu tendre ses
monde des autistes de haut niveau, ou Un conqutes. Celui qui voit le monde comme
homme dexception, consacr lhistoire de un espace conqurir craint videmment
John Nash, mathmaticien schizophrne toujours que dautres aient la mme ide.
qui reut le prix Nobel dconomie en 1994. Mais les soldats dpchs sur place ne
Mme si, en dcembre 2012, est survenu un trouvent personne. Jean de la Lune va donc
film trange et attachant, que sa forte valeur pouvoir commencer explorer la Terre.
potique engage pouvoir lire de multiples Hlas, le belliqueux dictateur ne renonce
faons: Jean de la Lune, de T.Ungerer. pas si facilement trouver la preuve dune
invasion. Il la souhaite mme dautant plus
tranger notre monde quelle lui permettrait de justifier ses propres
vises annexionnistes. Quelle aubaine
Serge TISSERON, Imaginez une crature blanche, au visage quune tentative dinvasion des extrater-
est psychiatre, rond et aux yeux en forme de pleine lune. restres pour expdier ses propres troupes
psychanalyste Cest Jean de la Lune tel que T.Ungerer nous vers des territoires outre-terre!
et docteur en propose den raconter lhistoire. Cette cra- Heureusement, Jean de la Lune croisera
psychologie habilit ture vit bien sr dans la Lune comme son aussi des enfants, qui seront ses plus fidles
diriger des thses nom lindique. Si elle y est reste si long- amis. Ils le connaissent pour lavoir vu dans
lUniversit temps, cest quelle sy sent rassure, replie la Lune, l o les adultes ont justement cess
Paris Ouest en deux dans le cercle de la Lune comme de regarder. Et il rencontrera aussi un vieux
Nanterre.
dans une cabane dont elle occuperait les deux professeur qui semble endormi depuis que

14 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Le Pacte distribution 2012
son portrait a t peint en1643. Il sappelle sement naf sur la socit franaise du 1. Le thme du soi
Ekla des Ombres et il est un peu le double XVIIIesicle. Il y rencontre des Europens et de laltrit 
terrestre de Jean de la Lune. Il vit seul dans et raconte son tonnement. Cest videm- est trs prsent dans
un atelier dsert situ au milieu des champs ment pour Montesquieu loccasion de ques- le film Jean de la Lune.
exactement comme Jean de la Lune dans sa tionner ses contemporains sur leurs propres Le personnage est
cabane au milieu des toiles. Dailleurs, son habitudes et leur propre mode de vie, dcrits confront, sur Terre,
nom peut aussi scrire clat des Ombres, comme les murs dune socit exotique. Un limage de soi
tandis que Jean de la Lune apparat comme peu de la mme faon, T.Ungerer nous invite et des hommes,
un clat des lumires. En effet, sa blan- nous questionner sur ce que nous sommes. ce dont il navait
cheur nest pas le rsultat dune lumire Jean de la Lune dcouvre, en la personne du aucune ide lorsquil
tait encore dans
propre qui lhabiterait. prsident de la Terre, la volont de domi-
sa bulle dans lespace.
Comme la Lune dont il partage la pleur, nation absolue sur les autres, la mfiance, le
Tel lenfant dcouvrant
il ne fait que reflter la lumire qui tombe culte de la personnalit organis en instru- sa propre image,
sur lui, et il en accompagne dailleurs les ment de pouvoir, la peur de linconnu et celle il devra faire
variations: les sources lumineuses le rendent de ltranger qui lui est lie. Et il dcouvre lapprentissage
visibles, tandis que ses diverses parties dispa- aussi, en celle du gnral en chef des armes, de ces diffrences.
raissent une une exactement comme les la soumission, la flatterie, et finalement la
divers croissants de la Lune mesure que btise. Et chaque fois, son regard semble
celle-ci dcline. Son aventure sur Terre dure nous dire: quoi bon tout cela?
dailleurs le temps dun cycle lunaire: de la
pleine lune quand il y arrive, la nouvelle
lune quand il retourne chez lui. Cest donc En Bref
ce double sur Terre qui permettra Jean
Jean de la Lune est un tre lunaire au sens propre: immatriel,
de reprendre le chemin de sa Lune. Ce sera solitaire et lointain. Isol dans sa bulle (la Lune dont il occupe
bord de la fuse quil avait initialement tout le globe), il descend un jour sur Terre.
construite la demande du prsident de la Le regard dcal quil porte sur les hommes rvle certains
Terre pour prolonger ses conqutes. de nos penchants les moins enviables. Parmi ceux-ci, la peur
On peut lire cette fable de bien des faons. de la nouveaut, de linconnu et de ltranger.
Tout dabord, on peut y voir un quivalent Seul depuis toujours, Jean de la Lune est contraint nouer
graphique et potique des Lettres persanes le contact avec les autres. Ses tentatives maladroites,
de Montesquieu. Dans ce rcit, un Persan les intonations de sa voix et son dsarroi face aux notions damiti
en voyage en Europe porte un regard faus- ou de sociabilit, proposent une mtaphore de lautisme.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013 15


Cinema:
dcryptage psychologique

Une deuxime lecture pointe Jean de victime dun abandon en terre trangre
la Lune comme un tranger injustement (notre plante), et sa famille se manifestera
perscut. Il vient dun pays inconnu, il est finalement en revenant le chercher. La rp-
trange, inassimilable, et le pouvoir en tition poignante du mot: Maison, tout au
place va donc chercher lemprisonner. Il long du film, est prendre au sens du Heimat
le sera en effet, jusquau point dtre exhib des Allemands, un mot qui dsigne la fois
en public par le dictateur ambitieux. Ce film la Terre o lon est n, le village o lon a
nest plus seulement alors loccasion de nous grandi et la maison de son enfance. Cest
inviter porter un regard ironique sur nos son chez soi, qui fait que quiconque sen
misrables petits apptits de pouvoir. Il est loigne finit par ressentir le mal du pays.
un plaidoyer pour lacceptation de la diff- Mais Jean de la Lune, lui, nest pas un
rence, et ce regard est dautant plus fort enfant abandonn qui garde ses repres
quil vient dun homme, T.Ungerer, qui a prsents en lui comme une indicible
particip activement, dans les annes 1970 nostalgie. Il nen a aucun. Il est un nouveau-
1980, linvention de la contre-culture, de n venu de nulle part et qui doit tout
lantimilitarisme et de la libration sexuelle. apprendre: marcher, parler, commu-
niquer Et pour cela, il doit sinitier non
seulement au langage des terriens, mais aussi
leurs sentiments, leurs conventions,
leurs coutumes. Du coup, nous oublions vite
quil veut retourner dans son monde pour
ne retenir que son blouissement face la
beaut de notre Terre, et son effroi face aux
menes ambitieuses du prsident de la Terre.
Ses moments dmerveillement devant une
Le Pacte distribution 2013

fleur ou un crabe sont autant dinvitations


retrouver le got du temps pass ne rien
faire, contempler, mditer, comme autant
doccasions de prsence au monde dont nos
emballements quotidiens nous ont inexo-
rablement loigns. En cela, Jean de la Lune
voque bien mieux nos nostalgies contem-
2. La capacit Ce nest pas la premire fois quun rali- platives et mditatives que le personnage de
dmerveillement  sateur exploite cet effet de loupe sur notre Spielberg, immigr dun autre monde o il
du hros tranche avec monde que procure la prsence dun non- tait parfaitement intgr.
les vises utilitaires terrien, mme sil est exceptionnel quune
et dominatrices des crature venue de lespace soit prsente Une mtaphore
hommes. Ce contraste dans un film comme bienveillante. Le
nous incite voir cinma nous a habitus aux menaces que les
de lautisme ?
dun jour nouveau trangers notre monde feraient peser sur Mais il existe encore une troisime
lorganisation notre plante. Dj, dans Le voyage dans la manire de voir ce film. Et cest celle qui,
de nos socits, Lune, de Georges Mlis, les savants tuaient personnellement, me touche. Par son appa-
ce que proposait aussi
coups de parapluie les cratures tranges rence trange, sa faon de parler, de smer-
Montesquieu dans
sorties des cratres de la Lune sans cher- veiller, de questionner, et de se retrouver
ses Lettres persanes...
cher en savoir plus leur sujet. Vivre ce finalement perscut, je ne peux pas mem-
qui est inconnu comme une menace, et le pcher de voir dans ce petit bonhomme une
supprimer, semble dcidment tre une figure de lautisme. Une figure potique, bien
constante de la culture occidentale! entendu: une crature qui nous ressemble,
Jean de la Lune fait donc exception. mais que les enfants ne voient sa place que
Il partage cette particularit avec le E.T. dans la Lune, qui dsire communiquer et
de Steven Spielberg. Lun et lautre sont peine le faire faute de possder les codes qui
pourtant bien diffrents, et les problmes lui permettraient dy parvenir, perscute
auxquels ils renvoient tout autant. E.T. est ds quelle savance parmi les humains, et
une crature intgre dans un autre monde, finalement partage entre le dsir de sloi-

16 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Jean de la Lune: si diffrent, si proche

gner de sa bulle protectrice pour rencontrer


le monde et celui dy retourner pour se sentir
protge des agressions de celui-ci.
Tous les autistes ne parlent pas, mais
il existe sur Internet quelques vidos o
certains, dits de haut niveau ou encore
dsigns atteints du syndrome dAsperger y
racontent les difficults insouponnables que
procurent pour eux la plupart des situations

Le Pacte distribution 2013


les plus banales de la vie. Leur faon de parler
est souvent particulire, chaque mot dtach
dlicatement du suivant, comme spar de
lui par une csure invisible, ou plutt comme
si chacun ncessitait une attention, voire
un soin tout particulier mis le prononcer.
Les intonations caractristiques de la langue
franaise ne sont pas respectes. La ligne
mlodique varie, mais dune manire qui confusions sensorielles qui rendent certains 3. Les enfants
semble sans rapport avec lexistence dmo- bruits courants terrifiants, ou transforment acceptent 
tions ventuelles. On aurait tort de dire que des matires douces et caressantes en subs- Jean de la Lune,
le ton est monocorde, il serait plus juste de tances rches et agressives. Rien sur la faon car leur monde fait
dire que son accordage musical est dsem- dont leur handicap les fait vivre en tat din- la part belle
bot des conventions de langage. Jean de scurit permanente, et les oblige apprendre aux dguisements,
la Lune a cette faon de parler. Les tonalits par cur comment il faut se comporter dans aux changements
et les motions qui habillent nos changes chaque circonstance donne. Et rien non didentit et au rve,
quotidiens semblent une nigme pour lui. plus sur la qute dune sensation rptitive par opposition
au monde des adultes
qui apaise le maelstrm intrieur des sensa-
qui tend imposer
Plus de similitudes tions : fixer un jouet qui tourne, se mordre
des normes
Mais quand Jean de la Lune pense trouver
que de diffrences un refuge, ce nest pas sa famille quil pense,
aux comportements
et lapparence
Dailleurs, quand Ekla lui propose dtre mais sa petite sphre bien close, labri des des individus.
son ami, Jean de la Lune ne le comprend rencontres et des menaces, sa Lune.
pas: Un ami, quest-ce que cest? dit-il. Finalement, la plus grande force du film
Le handicap des autistes leur rend les rgles de T.Ungerer tient son pouvoir de faire
de la vie sociale incomprhensibles: ils ne en sorte que nous nous identifions Jean
saisissent pas les codes sociaux qui rgissent de la Lune. Ce sont ses tonnements, ses
les comportements. Jean de la Lune a motions et ses volonts que le spectateur
toutes les peines comprendre ce que lui partage. Dautant plus que les alternatives
propose Ekla. Il nest pas le Petit Prince prsentes dans le film nont rien de sduisant:
de Saint-Exupry: il na pas une plante le prsident de la Terre pris dans sa paranoa
lui, et ne sait pas ce quest un ami. Il nest et sa boulimie de pouvoir; son pouse qui
propritaire ni dun espace personnel ni le pousse disparatre dans lespace pour
dun langage commun. Il nest propri- prendre aussitt sa place; et le vieil Ekla,
taire de rien, et mme pas de son corps qui isol dans un monde dobjets qui lui laisse
suit les mouvements de la Lune. Dailleurs, peu de curiosit pour les humains. Est-ce
la faon dont il est finalement exhib dans un hasard si ce film sort aujourdhui, un
une cage nest pas sans voquer le sort fait moment o il na jamais t autant question
certains malades mentaux montrs dans des des autistes? Sans nous en parler directe- Bibliographie
baraques foraines pendant bien longtemps. ment, T.Ungerer nous invite subtilement
Bien sr, Jean de la Lune nest pas une penser que quelles que soient les diffrences J.Schovanec,
Je suis lEst! Savant
figure raliste de lautisme. Son paysage int- qui nous en sparent, celles-ci sont et autiste, Plon, 2012.
rieur semble trop apais par rapport celui finalement beaucoup moins impor-

n
M.Lemay, Lautisme
de lautisme, tel que nous le connaissons tantes que les similitudes qui nous aujourdhui, Paris,
aujourdhui. Il ny est nullement question des en rapprochent. l Odile Jacob, 2004.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013 17


Psychologie
[ au quotidien

Plus de femmes!
Lorsquune socit comporte plus de femmes
que dhommes, celles-ci se retrouvent statistiquement
des postes plus levs et occupent davantage
de responsabilits. Les actes de violence diminuent
et la priode de fcondit des femmes augmente.

A
ux mirats arabes unis, un et femmes, et les orientations familiales ou
promeneur a statistiquement professionnelles des uns ou des autres. On
peu de chances de croiser une ne se comporte pas exactement de la mme
femme dans la rue. De fait, il faon lorsquon est une femme en situation
existe dans ce pays 2,75fois de majorit ou de minorit
plus dhommes que de femmes. Si lon en
croit les recherches en psychologie, lendroit Un outil dmancipation
serait alors peu propice lmancipation des
femmes, tant donn quun sex-ratio lev Les chercheurs dmographes, psycholo-
diminue les chances des femmes daccder gues ou sociologues distinguent en ralit
des postes de responsabilit. Rappelons plusieurs types de sex-ratios. Il peut sagir de
que le sex-ratio est le rapport du nombre de celui entre le nombre dhommes adultes non
dhommes sur le nombre de femmes dans maris et le nombre de femmes adultes non
une population; il est ici gal 2,75 pour maries; ou bien, entre le nombre dhommes
les personnes ges de plus de 15ans. Les dans une entreprise ou une formation
relations entre hommes doivent y tre ga- universitaire, et le nombre de femmes dans
Nicolas Guguen
lement plus tendues, dautres tudes ayant cette mme entreprise ou une institution
est enseignant- montr que les homicides sont plus fr- Car ces diffrents ratios propres un secteur
chercheur quents dans les socits o les hommes sont dactivit ou un groupe social ont des
en psychologie plus nombreux. consquences importantes sur les relations
sociale En Ukraine, on compte linverse cinq entre hommes et femmes.
lUniversit
de Bretagne-Sud, femmes pour quatre hommes. Cette situa- Certains chercheurs pensent ainsi quil
et dirige tion, on le verra, est plus propice lman- peut influer positivement ou ngativement
le Laboratoire cipation des femmes. De fait, peu aprs sa sur lmancipation des femmes dans la
dErgonomie sortie de la sphre dinfluence sovitique, ce socit. Les psychologues Maria Guttetag,
des systmes, pays sest dot dun premier ministre femme. de lUniversit Harvard, et Paul Secord, de
traitement de Faut-il y voir de simples concidences? lUniversit de Houston, ont ainsi constat
linformation et En fait, le sex-ratio, indice bien connu des que les grands mouvements fministes des
comportement dmographes, a une relle influence sur les annes1970 aux tats-Unis se sont dve-
(LESTIC) Vannes.
comportements, les rapports entre hommes lopps au moment mme o la valeur du

18 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


sex-ratio diminuait, cest--dire lorsque les En Bref
hommes devenaient moins nombreux que Le sex-ratio, rapport du nombre dhommes sur celui des femmes,
les femmes. Dans une socit o les hommes varie selon les pays, les groupes ou les secteurs professionnels.
sont plus nombreux que les femmes, les Lorsque le sex-ratio est lev, les femmes accordent plus
possibilits dmancipation et dvolution dattention au statut et aux ressources matrielles des hommes.
de la position des femmes diminueraient Elles sont moins prsentes aux postes de responsabilit.
alors quelles augmenteraient quand les Lorsque le sex-ratio est bas, les femmes ont plus de difficults
hommes sont plus rares. trouver un partenaire. Certaines se consacreraient davantage
Selon les auteurs de ces tudes, dans le leur carrire. Les socits faible sex-ratio sont plus pacifiques.
vaste march de la formation des couples, la
rarfaction des hommes entrane une diffi-
cult, pour un certain nombre de femmes,
trouver des partenaires. En outre, les suprieures et pourraient consacrer plus de
hommes, dans un tel contexte, tendent temps leur carrire. Ce faisant, elles acc-
1. Le sex-ratio est
privilgier les femmes plus conformes des deraient davantage des postes de pouvoir.
le rapport du nombre
attentes prcises, que lon nomme norma- Or les personnes ayant plus de pouvoir
dhommes au nombre
tives (aspect physique sduisant, sollici- sont aussi celles qui peuvent faire voluer les de femmes. Il influence
tude, empathie, personnalit conciliante normes et les pratiques socitales. La contre- de nombreuses
par exemple). Les femmes ne se confor- normativit de ces femmes est galement caractristiques
mant pas ces normes (plus ambitieuses, un facteur dmancipation et de revendica- sociales, telles que
moins soumises, par exemple) resteraient tion. Finalement, les variations du sex-ratio lmancipation
plus souvent seules et devraient subvenir dans la socit peuvent avoir un impact non des femmes
leurs besoins. Elles nauraient pas denfants, ngligeable sur lmancipation des femmes ou la recherche
disposeraient de ressources financires et lgalit des sexes dans cette socit. de partenaire.

Ollyy / Shutterstock.com

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201319


[ Psychologie
au quotidien
Kristina Durante et ses collgues, de lUni- tigieux et bien rmunrs. Selon les cher-
versit du Texas San Antonio, ont tent de cheurs, la faible proportion dhommes dans
vrifier empiriquement lexistence dun lien leur environnement disposerait les femmes
entre le statut professionnel des femmes et le se focaliser davantage sur leur carrire et
rapport du nombre dhommes non maris mieux russir professionnellement.
au nombre de femmes non maries. Cet
indicateur a t mis en corrlation avec la Des femmes au pouvoir
proportion de femmes occupant les emplois
les mieux rmunrs de lensemble des Les ambitions mmes des femmes
tats amricains (PDG, pharmacien, avocat, semblent fluctuer au gr des informations
psychothrapeute, mdecin, analyste finan- quelles possdent sur le sex-ratio de leur
cier, ingnieur systmes et rseaux, etc.). environnement. Ainsi, K.Durante a fait une
Les rsultats ont montr que plus le rapport exprience o elle montrait des jeunes
diminue (et donc, moins la population tudiantes amricaines ges de 20ans en
compte dhommes non maris relativement moyenne des photographies prises en diff-
aux femmes non maries), plus les femmes rents endroits. Selon les groupes, les photos
sont nombreuses occuper ces emplois pres- prsentaient plus dhommes que de femmes,
plus de femmes que dhommes, ou la mme
proportion. Aprs avoir examin ces diff-
rentes photos, les jeunes femmes devaient
remplir un questionnaire centr sur leurs
Quest-ce que le sex-ratio? projets davenir. Les questions portaient sur
la russite professionnelle ou sur des aspira-
O n dsigne par sex-ratio le nombre dhommes prsents dans
une population, divis par le nombre de femmes. On sait
quen la matire, il ny a pas quilibre et cela ds le dbut de
tions familiales (enfants, famille, mari, etc.).
Les rsultats ont montr que les tudiantes
la vie. En France, les statistiques de lInstitut national dtudes exposes des photos montrant une majo-
dmographiques montrent que 405206 petits garons sont ns rit de femmes exprimaient des aspirations
en 2011, contre 387790 petites filles, donnant un sex-ratio de davantage lies leur carrire professionnelle.
1,05. Il nat plus de petits garons que de petites filles. Comme En revanche, les femmes exposes aux photos
tout cela nous semble tre luvre de la nature, on pourrait prsentant des proportions quilibres
croire que la valeur de ce rapport est universelle; or on constate dhommes et de femmes, ou une surrepr-
de fortes disparits gographiques. Ainsi, en Amrique du Nord sentation masculine, formulaient des aspira-
et en Europe, ce rapport est voisin de 1,05; mais il est plus lev tions davantage tournes vers la famille.
dans dautres parties du monde notamment en Chine, o il Cette exprience a t ultrieurement
atteint 1,20 en grande partie cause davortements slectifs et reproduite, montrant en outre que le senti-
dinfanticides pratiqus sur les petites filles. ment de facilit ou de difficult trouver un
Indpendamment de ces diffrences, largement non naturelles, compagnon de vie a galement t influenc
on note galement des disparits lintrieur dun mme pays. par les photos. Les femmes exposes celles
Daniel Kruger, de lUniversit du Michigan Ann Arbor, a ainsi o les hommes taient minoritaires ont
montr quil existe, selon les agglomrations aux tats-Unis, des estim quil serait difficile de rencontrer
variations importantes de ce rapport, selon les tranches dge. quelquun avec qui vivre, alors quelles ont
videmment, le sex-ratio volue au cours du temps dans un pays estim que cela serait plus facile quand les
donn: en France et dans de nombreux pays occidentaux, il est photos montraient beaucoup dhommes ou
plus lev chez les plus jeunes, mais sinverse au-del de 35ans. des proportions quilibres dhommes et de
lge de 100ans, il nest plus que de 0,25, car huit centenaires sur femmes. Ainsi, quand une femme peroit
dix sont des femmes. Les comportements risque des hommes dans son environnement quil sera plutt
entranent une surmortalit chez les jeunes et expliquent pour facile (ou difficile) de trouver un partenaire,
une bonne part ces diffrences. La situation tait diffrente jadis, les choix de vie qui en rsultent changent.
quand de nombreuses femmes mouraient en couches, si bien que Voil qui expliquerait le lien entre russite
le sex-ratio augmentait avec lge. loppos, les guerres rdui- professionnelle des femmes et faible sex-
saient le sex-ratio Ainsi, selon la priode historique, lge, le ratio dans leur entourage.
lieu, les vnements et les cultures, ce simple indicateur livre un Les comportements et les attitudes
grand nombre dinformations. sexuelles sont influencs par le sex-ratio. Les
psychologues Jeremy Ueker, de lUniversit

20 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Plus de femmes!

de Californie du Nord, et Mark Regnerus, lorsque les hommes sont plus nombreux Bibliographie
de lUniversit du Texas, ont valu les que les femmes, les revenus, la maturit,
K. Durante et al.,
comportements de sduction et les pratiques la similarit de formation deviennent plus Sex-ratio and
sexuelles dtudiantes selon le sex-ratio sur importants, alors quils passent au second womens career
diffrents campus. Ils ont ainsi constat qu plan ds que les hommes se font plus rares. choice: Does
mesure que le nombre de femmes augmente, a scarcity of men lead
women to choose
ces dernires ont tendance estimer que Signes extrieurs briefcase over baby?,
les garons sur le campus sont moins la
recherche de relations durables, que lon
de richesse in Journal
of Personality
peut moins leur faire confiance, quune Les revenus levs chez un homme and Social
Psychology, vol.103,
relation avec eux ne durera pas, et quil sera semblent plus importants pour les femmes pp.121-134, 2012.
plus difficile de trouver quelquun de bien. quand elles sont moins nombreuses et
E. Stone et al.,
En matire de relations relles, on constate quelles peuvent choisir. Or, dans un tel Sex-ratio and mate
que plus les femmes sont nombreuses, contexte, les hommes nhsitent pas preferences:
moins elles ont eu statistiquement de petits mettre en avant de telles ressources. Vladas A cross-cultural
amis et de relations sexuelles dans le mois Griskeviius, de lUniversit du Minesota, investigation,
in European Journal
qui a prcd lenqute. En outre, elles sont et ses collgues ont ainsi montr, dans une of Social Psychology,
plus nombreuses tre vierges. Moins il y tude examinant le sex-ratio dans prs de vol.37, pp.288-296,
a dhommes dans un groupe social, moins 120grandes agglomrations amricaines, 2007.
les femmes estiment ces derniers sincres et un lien entre cet indicateur et le nombre de
dignes de confiance, et moins elles ont doc- cartes de crdit possdes par les hommes
casions davoir une relation avec eux.

Une vision biaise du sexe


Quen est-il pour les hommes? La
psychologue Emily Stone, de lUniversit
de Floride, a propos des hommes issus de
cultures varies un questionnaire portant
sur les critres qui comptent dans le choix
dune compagne. Par exemple, tre bonne
cuisinire, rester la maison et soccuper
SVLuma / Shutterstock.com

des enfants, tre plutt sociable, etc. Les


rsultats de ces aspirations ont ensuite t
mis en relation avec le sex-ratio propre
lenvironnement de lindividu interrog. Il
sest ainsi avr que les critres de stro-
typie et de normativit (la femme soccupe
des enfants, de la maison, a un physique
agrable) deviennent des critres prdo- ainsi que leurs dpenses. Pour les cher- 2. Les femmes
minants lorsque lenvironnement compte cheurs, lorsque les hommes sont nombreux, prsentent
beaucoup de femmes autrement dit, ils se trouvent en situation de comptition un comportement qui
lorsque les hommes ont le choix. Ds lors pour trouver une partenaire, ces dernires dpend en grande
que les femmes se font plus rares, de telles tant en nombre plus limit et donc plus partie de leur
aspirations sont revues la baisse. Selon les slectives. Or, pour augmenter leur attrait sentiment dtre
chercheurs, les standards de ce que doit tre auprs des femmes, les hommes doivent en minorit ou non.
lautre varient au gr du sex-ratio: quand afficher des ressources plus importantes. Face des photos
le choix est vaste, les hommes recherchent Disposer de crdits confortables, tre de rue montrant
quelquun de standardis; mais on se capables deffectuer des dpenses osten- beaucoup de femmes,
montre plus souple et moins normatif tatoires, permet alors de rendre visible elles expriment
(moins exigeant) lorsque le choix est aux yeux des femmes un tel potentiel de plus volontiers
restreint. E.Stone a ralis le mme type ressources. Une autre tude de Thomas des aspirations
denqutes auprs de femmes, confirmant Pollet et Daniel Nettle, lUniversit de professionnelles
limportance de ces critres de normativit: Newcastle en Grande-Bretagne, a montr ambitieuses.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201321


[ Psychologie
au quotidien

y Plus le nombre relatif dhommes diminue dans


une socit, plus les femmes sont nombreuses
occuper les emplois prestigieux
et bien rmunrs. n

qu mesure que le nombre dhommes Malheureusement, les actes de violence


augmente par rapport au nombre de dpendent galement en partie de ce ratio.
femmes, la question des ressources finan- Le psychologue social Joseph Vandello, de
cires des hommes pse davantage dans les lUniversit de Floride du Sud, a tudi les
mariages. Les femmes, lorsquelles ont le statistiques de criminalit dans 49tats des
choix, tendraient privilgier les ressources tats-Unis et ses donnes ont t corr-
de leur futur compagnon. les avec le sex-ratio dans ces mmes tats.
Outre ses effets sur la comptition pour Cette tude a t ralise sur des hommes
la recherche dun partenaire, le sex-ratio est gs de 20 26ans, et sur des femmes de 18
3. Dans aussi susceptible dinfluer sur la biologie des 24ans. Les rsultats ont rvl que, plus le
une socit  individus. Ainsi, Sarah Feingold, de lUni- nombre dhommes augmente comparati-
comptant plus de versit du Minnesota, rapporte que, lorsque vement au nombre de femmes, plus le taux
femmes que dhommes,
le nombre dhommes diminue, les femmes dhomicides des femmes et notamment
ces derniers ont
tendent tre pubres plus tt. Inversement, dhomicides par le partenaire augmente.
tendance se montrer
plus normatifs
lorsque le nombre dhommes augmente, Dans le mme temps, moins le groupe social
dans le choix lge de la maturit sexuelle augmente. En comporte dhommes relativement aux
de leur partenaire: effet, dans une interprtation volution- femmes, plus rare est ce type dhomicide.
ils sattendent niste, les hommes sont motivs optimiser On note aussi que la proportion dhommes
ce quelle soit jolie, leur succs reproducteur et cherchent des tus par dautres hommes pour des motifs
discrte, et sans partenaires fcondes plus longtemps. Une de jalousie augmente lorsque le sex-ratio
trop dambition femme pubre plus tt renforce son attrait est plus lev. Il se pourrait que, les femmes
personnelle... auprs des hommes. devenant plus rares, les hommes deviennent
plus jaloux et possessifs, ce qui favoriserait
de tels comportements de violence extrme.
En outre, toujours dans les socits fort
sex-ratio, les femmes ont naturellement
plus de probabilits de rencontrer un autre
homme, ce qui augmente le risque de rivalits
potentiellement violentes. De faon gn-
rale, la comptition forte entre les hommes
favoriserait les comportements agressifs. Il
est noter que plusieurs tudes ont confirm
ce lien, et que les violences sexuelles faites
aux femmes (viols, insultes dordre sexuel,
etc.) augmentent mesure que la propor-
tion dhommes devient suprieure celle
des femmes. Le triste vnement survenu en
Inde au mois de janvier dernier, qui a eu un
fort retentissement local et international, le
rappelle avec vigueur: en Inde, le sex-ratio
mast3r / Shutterstock.com

est lev et proche de 1,1. En dautres termes,


cette socit est caractrise par un
excs dhommes en ge de procrer
et de se marier. Ce qui ne semble
pas propice une ambiance apaise. n l

22 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Spcial 10 ans
De surprises
en dcouvertes
Cerveau & Psycho fte ses dix ans. Dix ans de dcouvertes que les
neuroscientifiques vous ont fait partager.
Lexploration du cerveau rvle petit petit les mcanismes de
fonctionnement de ce support de la pense et de ce matre des
comportements. Terra incognita qui se dvoile progressivement.
Comment slectionner les sujets qui ont le plus marqu cette
dcennie ? Face cette tche difficile, le parti pris a t de mler,

&
comme toujours dans Cerveau & Psycho, des rsultats issus des
champs de la neurobiologie et de la psychologie, ainsi que leurs
ho
Psyc

applications mdicales et socitales. Aujourdhui, le rythme des


&

dcouvertes ralises en sciences cognitives est sans doute lun


eau

des plus importants, si ce nest le plus important, de tous les


Cerv

domaines scientifiques.
Une une, les pices du puzzle crbral se mettent en place.

25 Vers une psychologie scientifique

32 Les annes moi

38 La conscience: dans une impasse?

46 Vers une dfinition de lmotion

54 Voir le cerveau penser

62 Les TCC modifient lactivit crbrale

68 Les interfaces cerveau-machine

76 La stimulation crbrale profonde

24 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Psychologie 10
ans

Cerveau
Psycho
Vers une psychologie
scientifique
La psychologie a longtemps repos sur des mesures
comportementales indirectes de la vie mentale.
Aujourdhui, elle se fonde de plus en plus
sur les mcanismes neurobiologiques
qui contrlent le cerveau.

E
n mars 2003, dans le premier article Son inventeur, Gustav Fechner (1801-1887)  Olivier Houd,
du premier numro de Cerveau & a, par exemple, cherch valuer le lien professeur
Psycho, jcrivais que Lalliance entre lintensit dun stimulus et la sensibi- de psychologie
rcente de la psychologie cognitive lit psychologique quil dclenche. Cela ne lUniversit
et de limagerie crbrale marquait veut pas dire non plus que la psychologie du Paris Descartes,
les premiers pas dun programme dtude XXesicle ntait pas dj scientifique: ctait dirige le Laboratoire
associant psychologues et spcialistes du cer- une application rigoureuse de la mthode LaPsyD, CNRS.
veau. En ce sens, la psychologie allait vrai- exprimentale de Claude Bernard ltude
ment devenir une science. Stanislas Dehaene, du comportement humain et de la cogni-
qui dirige lUnit Neuro-imagerie cognitive, tion. On analysait les variables, construisait
INSERM-CEA, NeuroSpin, a bien marqu un plan dexprience, laborait une proc-
ce tournant historique en intitulant en 2006 dure, etc. Mais cela veut dire quaux yeux
sa leon inaugurale au Collge de France: du grand public et des autres spcialistes de
Vers une science de la vie mentale. Cela ne sciences dites dures, avec limagerie cr-
veut pas dire que la psychologie navait pas brale associe aux progrs de linformatique,
dj une ambition scientifique et ce ds la la psychologie devenait une science part
fin du XIXe sicle avec la psychophysique. entire! Quen est-il dix ans plus tard? Deux

En Bref
Depuis ses origines, LIRMf permet de visualiser Beaucoup dtudes Les rsultats acquis ont
la psychologie cherche lactivit du cerveau de psychologie ont rvl des applications concrtes
quantifier des paramtres lors de diverses tches des biais de raisonnement lcole et permettent
pertinents pour ltude cognitives, ce qui prcise auxquels le cerveau des damliorer certaines
des comportements humains. les mcanismes sous-jacents. enfants ne sait pas rsister. pratiques ducatives.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201325


Psychologie

domaines illustrent lvolution de cette dis- mesures sont aujourdhui ralises simul-
cipline: la neurophysique et la neuropda- tanment avec les techniques dimagerie
gogie, la premire tant surtout applique crbrale. Dans ce contexte, la psychophy-
ladulte, la seconde lenfant. sique devient une neurophysique.
Comme nous lavons rappel, ds la fin du La principale technique utilise est lima-
XIXe sicle, les pionniers de la psychophysique gerie par rsonance magntique fonction-
ont cherch quantifier un certain nombre nelle (IRMf). Il sagit dune mthode dima-
de donnes pour valuer le comportement en gerie qui produit sur ordinateur des images
rponse des stimulus. Une telle valuation numriques relies lactivit des neurones
ncessitait dutiliser la mthode exprimen- en tout point du cerveau. Comment le
tale: dterminer des paramtres quantifiables, psychologue utilise-t-il cette mthode pour
faire des expriences respectant des proto- tudier les lois de la cognition, ou encore
coles fiables, rpter les expriences sur des dchiffrer le code neural de la cognition?
sujets diffrents et dans des conditions varies, En mesurant, grce lIRMf, la concentra-
analyser les rsultats et en tirer des lois. Le tion en dsoxyhmoglobine, une molcule
paramtre le plus utilis lors des premires qui reflte loxygnation du sang. Ainsi, le
expriences fut le temps de raction des indi- psychologue identifie les rgions du cerveau
vidus participant aux diffrentes expriences. o le dbit sanguin augmente pour rguler le
Et diverses lois du comportement furent mtabolisme neuronal ncessaire laccom-
dduites de ces expriences. plissement de la tche cognitive en cours.
Cest lobservation du cerveau en action.
De la psychophysique La mthode a t applique ltude de la
conscience et notamment du modle de les-
la neurophysique pace neuronal de travail conscient propos
Aujourdhui, la psychologie neuro- par S. Dehaene et Jean-Pierre Changeux, qui
scientifique considre que la cognition dcrit comment le cerveau dun individu
humaine obit, elle aussi, des lois strictes peut accder la conscience dun stimulus.
qui sappliquent mme aux aspects les plus Selon ce modle, une stimulation ne devient
subjectifs de notre perception consciente. consciente que si elle envahit tout lespace
Pour les dcouvrir, il faut nouveau des neuronal de travail conscient, sinon elle
mesures. Mais lpoque de la mesure des reste limite un systme local dont lacti-
seuls temps de raction est rvolue, et les vation ne saccompagne pas dune prise de
conscience. Lattention permet le passage
dun systme lautre.
Quest-ce que la psychologie? Les expriences dimagerie crbrale rali-
ses pour tester ce modle ont montr que
epuis la fin du XIXe sicle, la psychologie est la discipline qui
D
des mots ou des nombres prsents trop
tudie les comportements humains et la pense, incluant brivement pour que le sujet en ait une
aussi les motions. Elle se dcline en courants clairement iden- perception consciente activent une srie de
tifiables : la psychologie cognitive de ladulte, la psychologie du rgions crbrales spcialises du systme
dveloppement du bb et de lenfant ladulte, et la psycholo- local. Cest la perception subliminale: bien
gie diffrentielle qui explore la variabilit selon les individus et les que le stimulus ne soit pas peru consciem-
contextes. Ces trois courants se fondent sur lexprimentation ment, il influe sur le fonctionnement cr-
scientifique et sont, aujourdhui, fortement lis aux neurosciences. bral et sur le jugement. Mais ds que le sujet
Ce que lon nomme la neuropsychologie est ltude spcifique prend conscience du stimulus (ce que lon
des patients atteints dune lsion crbrale. Mais la psychologie se repre par un geste quon lui demande de
dfinit galement par une approche clinique du psychisme et de faire quand il prend conscience du stimulus
ses troubles : cest la psychologie clinique et la psychopathologie. ou par un mot quon lui demande de
Enfin, la psychologie sociale, la psychologie du travail et la psycho- prononcer), on constate que de multiples
logie de la sant peuvent chacune avoir une orientation aussi bien rgions supplmentaires, localises notam-
cognitive et exprimentale que clinique et applique. La question ment dans le cortex prfrontal, sactivent de
de lunit de ces courants la ou les psychologie(s) est un objet faon soudaine et coordonne.
rcurrent de dbat. Si les nouvelles mthodes dimagerie du
cerveau et les puissances de calcul voques

26 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Vers une psychologie scientifique

nous permettent de mieux comprendre les Les titres des ouvrages succs de la
mcanismes qui sous-tendent la conscience, dernire dcennie sont cet gard rvla-
le peuvent-elles aussi pour linconscient? teurs. Citons, par exemple, Le nouvel incons-
cient: Freud, Christophe Colomb des neuro-
De linconscient freudien sciences de Lionel Naccache. Dans le cadre
des travaux sur la conscience rapidement
au non-conscient cognitif voqus, linconscient, ou plus exactement
En 1920, Freud (1856-1939) crivait que : le non-conscient cognitif, pour le diffren-
Les insuffisances de notre description de cier de linconscient psychanalytique, est
linconscient seffaceraient sans doute si explor aujourdhui par limagerie crbrale
nous pouvions mettre en uvre, la place lors de tches de perception subliminale.
des termes psychologiques, des termes Par exemple, on prsente un nombre sur un
physiologiques ou chimiques. La biologie cran dordinateur au sujet test. Si cest un
tudier les liens
[remarquait-il] est vraiment un domaine nombre suprieur 5, il a pour consigne de
entre lactivit crbrale
aux possibilits illimites: nous devons nous presser le bouton situ prs de sa main droite; et les comportements
attendre recevoir delle les lumires les dans le cas contraire, il doit appuyer sur le reprsente le principal
plus surprenantes, et nous ne pouvons pas bouton de gauche. Ce que lindividu ignore, nouveau dfi
deviner quelles rponses elle donnerait dans cest quavant de lui montrer le nombre on de la psychologie.
quelques dcennies aux questions que nous lui en prsente un autre pendant un temps Les diverses mthodes
lui posons. Mais Freud aurait-il prvu que trop court pour quil le peroive consciem- dimagerie crbrale,
les neuroscientifiques du dbut du XXIesicle ment. Cette perception non consciente ou notamment lIRMf, sont
sapproprieraient ce point linconscient? subliminale influe sur sa rponse consciente. particulirement utiles.

Ikon Images / Corbis

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201327


Psychologie

(  On constate que la psychologie est de plus en plus


oriente vers des questions de socit, notamment
dans le domaine des sciences de lducation.  )
Ainsi, si le nombre peru et le nombre (1857-1911), avaient dj cherch mesurer
subliminal sont tous les deux suprieurs 5, objectivement les processus impliqus dans
lindividu appuiera plus vite sur le bouton de les performances scolaires des enfants au
droite que si le nombre peru est suprieur cours du dveloppement cognitif (au moyen
5, alors que le nombre subliminal est inf- dune chelle mtrique dintelligence qui
rieur 5. Dans ce dernier cas, limage subli- deviendra le test de QI dont on a ultrieure-
minale amorce laction qui devrait aboutir ment montr les limites).
appuyer sur le bouton de gauche, alors que
la perception consciente lui impose dap- De la pdagogie
puyer sur le bouton de droite. Le sujet doit
modifier sa perception non consciente, ce
la neuropdagogie
qui retarde le geste. Les temps de raction Il y a aussi eu, au XXesicle, les minutieuses
diffrent et cette diffrence est associe une tudes de Jean Piaget (1896-1980) sur les
activit crbrale spcifique. Lobjectif de ces stades du dveloppement de lintelligence
expriences est llaboration dune neuro- chez lenfant, celle-ci tant considre comme
physique de linconscient. une forme dadaptation biologique. Mais cest
On a montr que lexprience consciente avec limagerie crbrale que cette exploration
se distingue de lexprience non consciente a pris toute sa dimension scientifique.
essentiellement sur deux points: la rgion
crbrale concerne par la tche (notamment
la reconnaissance des nombres ou des mots)
est davantage active lors de lexprience
consciente et de nombreuses aires cr-
brales en rseau sactivent simultanment.
Bien quassoci, dans ce type dexpriences,
une activit plus faible et plus localise, le
non-conscient cognitif serait observable!
Lgiques
quipe dAdele Diamond au Canada
a montr que des dispositifs pdago-
simples et ludiques dinteractions
Ces dcouvertes entretiennent de vifs dbats sociales peuvent, ds lcole maternelle,
notamment autour dune question: le non- entraner les capacits de contrle cogni-
conscient cognitif (rvl ici par les exp- tif exerces par le cortex prfrontal et qui
riences de perception subliminale) est-il sont essentielles au raisonnement logique.
assimilable linconscient de Freud? Quoi Les deux capacits vises sont surtout
quil en soit, les rsultats de ces expriences linhibition et la flexibilit. Prenons deux
pourraient clairer certains mcanismes exemples. Deux enfants doivent compter
neurocognitifs lmentaires dont dpendent des objets placs devant eux. Tour tour,
des phnomnes psychiques, normaux ou ils sont le compteur et le vrifica-
pathologiques, plus complexes. teur: lun compte pendant que le second
Un autre domaine caractrise de faon doit seulement couter, puis vrifier. Le
emblmatique lvolution de la psychologie premier exerce sa capacit dintrospection
exprimentale au cours des dixdernires (il doit faire attention ne pas se tromper,
annes: celui de la neuropdagogie chez car lautre le surveille) et le second exerce
lenfant. Cest ltude scientifique du sa capacit dinhibition (il doit sempcher
cerveau qui apprend, visant mettre en de compter haute voix). Dans une autre
vidence des rsultats directement appli- activit, dite lecture deux, un enfant lit,
cables lcole. tandis que lautre doit se taire puisquil
Dans ce domaine aussi, ds la fin du tient un dessin doreille signifiant quil
XIXesicle, les pionniers de la psychologie doit se contenter dcouter lhistoire
scientifique, et notamment Alfred Binet

28 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Vers une psychologie scientifique

Il est apparu que les dcouvertes en ce Pour lessentiel, limagerie crbrale a


domaine devaient avoir un impact dans permis de dmontrer lexistence, chez len-
le secteur de lducation, tout comme les fant comme chez ladulte, de deux formes
neurosciences associes la mdecine ont complmentaires dapprentissage neuroco-
dj un fort impact dans le secteur de la gnitif: lautomatisation par la pratique et le
sant (par exemple, pour suivre lvolution contrle par linhibition.
de la maladie dAlzheimer). limage de la Dans le cas de lautomatisation, cest initia-
mdecine, la pdagogie est un art qui devrait lement la partie prfrontale ( lavant du
sappuyer sur des connaissances scienti- cerveau) qui est active, car la mise en place
fiques les plus rcentes. des savoir-faire et des connaissances aussi
En apportant des indications sur les nomms les habilets ncessite un contrle
capacits et les contraintes du cerveau cognitif. Puis ces habilets sautomatisent
qui apprend, la psychologie peut aider avec la pratique et cest la partie postrieure
expliquer pourquoi certaines situa- du cerveau et les rgions sous-corticales qui
tions dapprentissage sont efficaces, alors prennent le relais. Ainsi, apprendre par cur
que dautres ne le sont pas. En retour, une liste de mots, par exemple, demande
les acteurs du monde de lducation, un effort cognitif contrl par le cortex
informs des difficults quils rencontrent prfrontal. Les aires postrieures seront utili-
avec les lves, pourraient demander aux ses quand la liste sera acquise.
psychologues dlaborer des protocoles Le second processus (dsautomatisa-
exprimentaux visant valuer scientifi- tion) nest pas concern quand il sagit
quement telle nouvelle mthode pdago- dapprendre de faon classique, mais plutt
gique ou telle prise en charge indite den- de dsapprendre, cest--dire dinhiber
fants en chec scolaire. les automatismes acquis pour changer de

Comment exercer son contrle cognitif


que raconte lautre. On entrane ainsi linhibition de type, afin de les aider amliorer leur raisonnement
lenvie de parler. Ces petits exercices font partie dun logique. Limpact positif de ces exercices sur le cortex
programme ducatif dont limpact positif sur le contrle prfrontal a t mesur: chez les lves stant entra-
cognitif et les performances scolaires en gnral a t ns ce type dexercices, lactivit du cortex prfrontal,
dmontr. Pour les enfants plus grands et les adoles- mesure en imagerie crbrale, est suprieure celle
cents, on a conu des exercices pdagogiques du mme dlves nayant pas particip un tel entranement.

a b c
Jean-Michel Thiriet

Morey Kitzam

Certains exercices pdagogiques permettent aux enfants tu le vrificateur contrle le rsultat (b). Dans un autre type
dexercer leurs capacits dinhibition. On demande un enfant dexercices, un enfant doit raconter une histoire, alors que lautre
de compter pendant que lautre se tait (a). Ensuite, celui qui sest doit se taire, et on mesure leffort que cela reprsente (c, droite)!

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201329


Psychologie

stratgie cognitive. Limagerie crbrale aux connaissances gnrales, bien tablies,


a permis de montrer le changement qui se apprises par la rptition, la mmorisation,
produit dans le cerveau des lves lorsque, et qui doivent tre connues de tous, par
sous leffet dun apprentissage, ils passent, exemple les programmes scolaires. Cest
au cours dune mme tche de raisonne- ce que lon nomme lintelligence cristal-
ment, dun mode perceptif facile, automa- lise ou fixe par la culture. Au contraire,
tis mais erron, un mode logique difficile le second type dapprentissage le contrle
et exact. Les rsultats indiquent un bascule- par linhibition fait appel limagina-
ment trs net des activations crbrales, de la tion, la capacit de changer de stratgie de
partie postrieure du cerveau vers le cortex raisonnement en inhibant les automatismes
prfrontal dynamique crbrale inverse de acquis auparavant.
celle de lautomatisation.
Le premier type dapprentissage lauto- Le pige des biais
matisation par la pratique correspond
de raisonnement
Ainsi, lcole, on apprend surtout par la
rptition, la pratique et lautomatisation.
Cest ncessaire, mais apprendre raisonner
De Piaget linhibition cognitive en inhibant ses automatismes non pertinents
u XXesicle, la thorie des stades de lintelligence de Piaget est tout aussi indispensable. Par consquent,
A a profondment marqu la psychologie, le monde de ldu-
cation et le grand public. En quoi les travaux rcents dimagerie
il serait trs utile de dvelopper lcole une
pdagogie du cortex prfrontal, cest--
crbrale et de neuropdagogie ont-ils renouvel ou nuanc dire la capacit dinhiber certaines ractions
cette thorie? de son cerveau. Linhibition est une forme
On sait quune tche emblmatique de Piaget pour tester lin- de contrle attentionnel et comportemental
telligence de lenfant tait la conservation du nombre. Devant qui permet aux enfants de rsister aux habi-
deux ranges de jetons de mme nombre (cinq jetons par tudes ou automatismes, aux tentations,
exemple), mais plus ou moins carts spatialement dans chaque distractions ou interfrences, et de sadapter
range, lenfant jusqu lge de sept ans environ considre quil aux situations complexes. Le dfaut dinhi-
y a plus de jetons l o cest plus long (sur la range o bition peut expliquer plusieurs difficults
les jetons sont les plus loigns les uns des autres), ce qui est dapprentissage (erreurs dues linattention,
une erreur dintuition perceptive. partir de sept ans, lenfant biais de raisonnement, etc.) et dadaptation
rpond correctement: Il y a le mme nombre de jetons dans tant cognitive que sociale.
les deux ranges. Selon Piaget, la russite ce test traduisait Prenons un exemple. Une erreur frquente
le passage dun stade perceptif prlogique au stade de la pense observe lcole lmentaire concerne les
logique concrte. Cette tche a t reprise en imagerie par IRMf problmes dits additifs du type: Louise
avec des enfants dcole maternelle et lmentaire. On a ainsi a 25billes. Elle a 5billes de plus que Lo.
montr quelle active non seulement les rgions du cerveau Combien Lo a-t-il de billes? La bonne
ddies au nombre (le cortex parital), mais aussi les rgions du rponse est la soustraction 25-5=20, mais
cortex prfrontal ddies linhibition des automatismes. Tant souvent les enfants ne parviennent pas
que le cortex prfrontal nest pas assez mature, lautomatisme inhiber lautomatisme daddition dclench
plus long donc plus nombreux nest pas inhib, de sorte que par le plus que dans lnonc, do leur
lenfant se trompe. Cela conduit rviser la thorie de Piaget en rponse errone: 25+5=30.
y ajoutant le rle cl de linhibition cognitive comme mcanisme En orthographe, les enfants dcole
du dveloppement de lintelligence chez lenfant. lmentaire font souvent des fautes du type:
En devenant une science de plus en plus ancre dans la ralit Je les manges. Ils nignorent pas la rgle
du fonctionnement crbral, la psychologie rvise jusquaux selon laquelle avec je, le verbe saccorde
racines les plus profondes de ses grandes thories. au singulier, mais ils sont incapables
dinhiber une autre rgle bien mmorise
Jusqu sept ans, les enfants et automatique: Aprs les, je mets un s.
disent quil y a plus de jetons La tentation est ici trop grande pour eux,
dans la premire ligne car, pour en raison de la proximit du terme les dans
eux, longueur gale nombre. la phrase. Lenfant doit donc apprendre
inhiber, grce son cortex prfrontal, la

30 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Vers une psychologie scientifique

rponse dominante et automatique, pour sion que nous avons acquise des mca- Bibliographie
pouvoir appliquer une autre stratgie de nismes dapprentissage du cerveau (voir
S. Dehaene
son rpertoire orthographique: le verbe lencadr pages 28 et 29). et J.-P. Changeux,
saccorde avec le sujet de la phrase quelle Les lois de lapprentissage dans le cerveau Experimental and
que soit sa place. On pourrait croire que cela sont de mieux en mieux connues. Les theoretical approaches
ne concerne que les enfants. Mais combien dcouvertes de la neuropdagogie ont gale- to conscious processing,
in Neuron, vol.70,
de messages lectroniques ne reoit-on pas ment permis aux laboratoires de recherche pp.200-227, 2011.
prcisant: Je vous le direz au lieu de Je en sciences cognitives de concevoir des logi- A. Diamond et al.,
vous le dirai. Cest le mme dfaut dinhi- ciels pdagogiques optimiss. Pour prparer Interventions shown to
bition prfrontale, renforc par la rapidit la lecture par exemple, un logiciel ludique aid executive function
quexige lcriture lectronique. dapprentissage des associations entre development in children
4 to 12 years old,
graphmes (lettres) et phonmes (sons)
in Science, vol.333,
Exercer ses capacits peut tre utilis ds lcole maternelle. pp.959-964, 2011.
De tels logiciels ducatifs et ludiques sont
dinhibition surtout prcieux quand il sagit daider des
O. Houd et al.,
Functional MRI
Ainsi, il ne suffit pas dacqurir les rgles enfants atteints de troubles cognitifs divers, study of Piagets
(par la pratique, la rptition, etc.), il faut tels que les troubles de la lecture (dyslexie) conservation-of-number
task in preschool and
aussi en permanence inhiber ses automa- ou du calcul (dyscalculie). school-age children:
tismes. Tant en France quau Canada (avec On constate que la psychologie se fonde A neo-Piagetian
lquipe dAdele Diamond, lUniversit de sur des donnes de plus en plus scienti- approach, in J. of Exp.
Colombie-Britannique, notamment), des fiques, surtout grce lutilisation de lima- Child Psy., vol.110,
pp.332-346, 2011.
expriences dinterventions pdagogiques gerie crbrale, mais elle est aussi de plus en
plus oriente vers des questions de socit, O. Houd,
pilotes sont aujourdhui menes dans les
Les 100 mots
coles pour exercer le contrle cognitif notamment dans le domaine des sciences de la psychologie,
des enfants, et amliorer leur capacit din- de lducation. Comprendre comment le PUF, 2008.
hibition et de flexibilit cognitives. Elles cerveau apprend est devenu une question
sont directement issues de la comprhen- dintrt gnral.  n

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201331


10 Comportement 
ans
Cerveau
Psycho

Les annes moi


Le dveloppement personnel est une aspiration
lgitime et rpandue. Ce phnomne est-il li
la tendance lgocentrisme qui caractrise
les socits industrialises?

L
es livres sur le dveloppement per- Quand trouveras-tu ton plaisir dans toutes
sonnel envahissent les rayons des les choses qui tarrivent? Quand seras-
librairies. Chacun a pu le consta- tu persuade que tu as tout en toi? Ces
ter. Si cette tendance est vidente phrases sont la preuve que le dveloppement
aujourdhui, cela fait des sicles, personnel est une qute si ce nest ternelle,
sinon des millnaires, que les humains sat- du moins fort ancienne.
tachent travailler sur eux-mmes, esprant
progresser en sagesse, en force intrieure Des volutions rcentes
ou autres vertus. Rappelons les paroles de
LEcclsiaste dans la Bible: Ce qui fut, cela
et profondes
sera; ce qui sest fait se refera; et il ny a Certes, la situation a chang depuis Marc
rien de nouveau sous le soleil. Ce constat Aurle. Ainsi, le dveloppement personnel
sapplique parfaitement au dveloppement sest largement dmocratis: il nest plus
personnel. Mais ny a-t-il vraiment rien de seulement rserv une petite lite cultive,
nouveau sous le soleil en ce domaine? comme dans lAntiquit ou la Renaissance,
Le philosophe antique avait pour ambi- mais est accessible au plus grand nombre.
tion de transformer et de bonifier ses lves et Ensuite, la sculpture de soi antique navait
auditeurs, l o le moderne a celle de donner pas tant pour objectif la bonification de lin-
une explication du monde. Les Penses pour dividu en tant que tel, mais surtout en tant
moi-mme, mlange de journal intime et qulment dun groupe social: si lhomme
doutil de dveloppement personnel, rdi- devenait meilleur, le citoyen aussi. La fina-
ges entre les annes170 et 180 par lempe- lit de ces efforts tait lamlioration du
reur romain Marc Aurle, lve des philo- fonctionnement et des institutions de la cit
sophes stociens, lillustre: Mon me! grecque ou de lempire Romain.
Quand seras-tu donc bonne et simple, sans Aujourdhui, le dveloppement personnel
mlange et sans fard? [] Quand renon- reprsente dabord un enjeu individuel, qui
ceras-tu ces folles cupidits et ces vains nexclut pas pour autant de possibles bn-
dsirs qui te font souhaiter des cratures fices pour lentourage (famille, entreprise
animes ou inanimes pour contenter tes ou socit dans son ensemble). Mais on
Christophe Andr passions, du temps pour en jouir davantage, sefforce dabord pour soi: pour des plus
est mdecin des lieux et des pays mieux situs, un air plus (plus de confiance, plus de capacits de
psychiatre lHpital pur, et des hommes plus sociables? Quand conviction) ou pour des moins (moins de
Sainte-Anne, Paris. seras-tu pleinement satisfaite de ton tat? stress, moins dinhibitions), afin que sa vie

32 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


personnelle soit panouie, heureuse, russie. En Bref
Parmi les autres diffrences entre lantique Si, nagure, lamlioration de lindividu avait pour objectif
et le moderne, citons la professionnalisation un meilleur fonctionnement des institutions, aujourdhui,
et la mondialisation. Ainsi, laide au dve- il sagit seulement dun enjeu personnel.
loppement personnel est devenue un mtier Le travail sur soi est orient vers lamlioration du bien-tre
et de nombreux professionnels proposent individuel ou de la vie professionnelle (coaching). Il peut aussi
leurs services. Le dveloppement personnel comporter une vise thrapeutique (psychothrapie).
a aussi intgr, aux approches occidentales Il est regrettable quil nexiste aucune instance dvaluation
fondes sur leffort et la raison, des lments des mthodes de dveloppement personnel.
issus notamment des sagesses orientales, Enfin, il est difficile de se reprer dans la jungle des mthodes
indiennes et chinoises, incitant davantage de dveloppement personnel. Le fait que, parfois, la spiritualit
la contemplation et au lcher prise. soit aussi utilise cette fin ajoute la confusion.
Dans les socits traditionnelles, les comp-
tences individuelles psent assez peu sur les
destins individuels, car ceux-ci sont quasi
assigns en fonction du statut de naissance:
on ne change pratiquement pas de classe
sociale, de lieu de rsidence, de profes-
sion. Et selon que lon est n paysan, noble
ou marchand, lavenir est peu prs trac.
Que ce soit dans les sphres sentimentales,
amicales ou professionnelles, on na gure
besoin de comptences relationnelles, de
confiance en soi, de preuves de sa valeur:
pas besoin de sduire, le mariage est arrang
par les familles; pas besoin de convaincre un
employeur lors dun entretien dembauche,
on travaille en gnral avec des proches;
pas besoin de se faire de nouveaux amis ou
voisins, puisquon connat tout le monde
depuis son enfance.
Au contraire, dans les socits contempo-
raines, les individus sont confronts davan-
tage de mobilit et de libert, mais doivent
aussi constamment prouver leur valeur et
faire preuve dattractivit pour sduire un
conjoint ou des partenaires sentimentaux,
des employeurs, de nouveaux voisins ou
collgues. Cest lapparition, dans des socits
trs comptitives, des winners et des losers,
dont le destin ne dpend pas tant du rang de
naissance que des comptences personnelles.
Notons quaux tats-Unis, creuset des
techniques de dveloppement personnel,
Images.com / Corbis

les figures historiques de ce mouvement


sont apparues lors dpisodes socitaux
marquants: la mthode Carnegie (louvrage
Comment se faire des amis fut lun des plus
grands succs de librairie de tous les temps)

Je suis le meilleur. Le dveloppement


personnel ne signifie pas ncessairement
tre le premier, mais il saccompagne
dune dose notable dgosme.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201333


Comportement

fait son apparition lors de la grande dpres- cls de la confiance en soi. Le dveloppement
sion de 1929, alors que toutes les certitudes personnel ne fait finalement que rpondre
scroulent et que chacun doit lutter pour des besoins ns dvolutions sociales, et tente
survivre en se montrant plus fort que les daider les individus sy adapter.
autres, non pas physiquement, mais sociale-
ment. Les annes1950 et les Trente Glorieuses Diverses facettes du
verront la naissance de la pense positive
(avec un best-seller, La puissance de la pense
dveloppement personnel
positive, par Norman Vincent Peale). Enfin, Ce que lon nomme aujourdhui dvelop-
dans les annes1960 et 1970, merge laffir- pement personnel regroupe un ensemble
mation vhmente de la libert de lindividu htrogne de dmarches centres sur la
par rapport des institutions juges oppres- connaissance et lamlioration de soi: ce
santes. Ces annes sont celles des grands domaine tant par essence trs vaste, les fron-
dbuts des courants centrs sur lestime de tires avec les autres formes de travail sur
soi, notamment avec le best-seller plantaire soi sont bien souvent floues. Le dvelop-
The six pillars of self-esteem, malencontreu- pement personnel est a priori orient vers la
sement traduit en franais sous le titre Les six vie prive et le bien-tre personnel. On parle
plutt de coaching si lobjectif est profes-
sionnel (une performance augmenter), et
de psychothrapie en prsence dune souf-
france psychique rduire. Des diffrences
La philosophie bouddhiste : existent entre dveloppement personnel,
une voie pour progresser ? coaching et psychothrapie, mais les fron-
tires sont parfois permables.
Le dveloppement personnel est souvent
Lcomme
e bouddhisme est souvent qualifi de religion sans Dieu.
De fait, ses enseignements peuvent tre perus et pratiqus
une philosophie de vie: sattacher diminuer toute forme
inadapt au traitement des souffrances
psychiques avres, mais il peut se rvler
de souffrance, chez soi et chez tous les tres vivants. La simplicit tre un bon outil de prvention des rechutes
apparente de ce programme a abouti 2500 ans de rflexions de ces souffrances, et, par consquent, une
sur la condition humaine, et notamment sur le fonctionnement forme de psychothrapie prophylactique:
de notre esprit (source principale de nos souffrances, par ses il en est ainsi du travail sur la capacit
nombreuses erreurs de perception et de discernement). Cela augmenter son bien-tre subjectif (autre-
explique lintrt de la pense bouddhiste aux yeux de nombreux ment dit se rendre plus heureux), ou de
psychothrapeutes contemporains. La plupart des grands prin- la pratique de la mditation. Le coaching,
cipes du bouddhisme ont en effet une valeur universelle. Comme quant lui, quitte de plus en plus souvent les
limpermanence: rien ne dure ici-bas, ni nos souffrances, ni nos bureaux ou les stades pour sinviter dans le
douleurs, ni les fruits de nos efforts, ni nos objets dattachement; champ de la vie quotidienne (ducation des
tout passera et disparatra, et laccepter nous rendra paradoxale- enfants, suivi dun rgime alimentaire), flir-
ment plus heureux. Ou la vacuit: ce qui nous semble certain et tant ainsi avec le dveloppement personnel
vident na parfois pas plus de solidit et de ralit quun arc-en- (pourquoi pas?) ou la psychothrapie (ce
ciel, visible dun endroit, mais invisible dun autre; le comprendre qui est plus problmatique).
ne doit pas nous dispenser de penser ou dagir, mais nous inciter Ces limites floues sexpliquent dabord
le faire avec prudence et humilit. Ou encore linterdpen- parce que les techniques, notamment du
dance: tout est li, et le moindre de mes actes sinscrit dans une coaching et du dveloppement personnel,
longue et complexe chane de causalits et de consquences; se sont souvent les mmes. Elles sont simple-
croire unique et indpendant est donc une erreur profonde, et ment appliques dans un contexte diffrent
source de souffrances pour soi et les autres. Cependant, lorigi- (personnel ou professionnel) et dans un
nalit du bouddhisme ne rside pas seulement dans ces concepts esprit diffrent (panouissement ou perfor-
(qui appartiennent aussi bien dautres cultures), mais dans la mance). Ces trois pratiques sont souvent
ncessit de les connatre, de les comprendre, de sen imprgner, dispenses par des professionnels issus du
de les approfondir, par la pratique de la mditation et la prsence mme champ psy (psychologues, psycho-
attentive chaque instant de la vie. Il sagit dune pratique plus thrapeutes, psychiatres, etc.), elles sont
que dun savoir. runies autour dune mme demande de
changement personnel, et ont toutes trois

34 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Les annes moi

pour postulat que le travail sur soi est une de soin et de gestion du stress ne va pas
source de progrs personnel. sans poser des problmes: faut-il totale-
Une autre frontire souvent floue du ment renoncer sa dimension spirituelle
dveloppement personnel est celle qui le en lenseignant dans de tels cadres laques? Sur le Web
spare des pratiques spirituelles. Il existe Ou cette dimension spirituelle fait-elle
Sur la question
par exemple, dans la tradition catholique, partie de ses vertus gurissantes? des drives sectaires,
de nombreux courants de travail sur soi Enfin, un dernier lment complique voir le site Internet
que lon peut considrer comme une forme le paysage: de nombreux mouvements de lAssociation
de dveloppement personnel (exercices sectaires utilisent aujourdhui la voie du Psychothrapie
Vigilance:
rpts sous la conduite dun directeur dveloppement personnel pour recruter http://www.psyvig.com
de conscience). Mme si, au dpart, leur de nouveaux adeptes. Ainsi, la Scientologie
objectif nest pas le bien-tre, mais la qualit dispose dune dmarche bien rde, o lon Site de lauteur:
et lintensit de la foi. Ainsi, les Exercices commence par proposer des tests psycho- http://christopheandre.
spirituels dIgnace de Loyola continuent logiques, puis des stages de dveloppement com
depuis prs de cinq sicles dtre pratiqus personnel, avant daboutir des incitations
sous la conduite daccompagnants jsuites. certaines pratiques spirituelles et lengage-
ment dans la secte.
Dveloppement
personnel ou spirituel ?
Mais la situation est aujourdhui plus
complique, car aprs avoir t longtemps
associe la notion de religion, et donc
dpendante dun cadre strict, dun clerg, de
rituels, la spiritualit sen est affranchie la fin
du XXesicle avec notamment le mouvement
New Age: ce dernier mle dveloppement
personnel et spiritualit syncrtique, voire
laque, et encourage cultiver une vie de les-
prit connecte de grands principes tels que la
nature, le cosmos, la plante Terre, etc.
De mme, le bouddhisme est un bon
Cartoonsource / Shutterstock.com

exemple contemporain de cette difficult


sparer religion et dveloppement personnel:
en effet, il est la fois une religion, notam-
ment en Orient, et une forme de dveloppe-
ment personnel, en Occident, o il attire de JE ME SENS UN PEU COMME SI MON PLAN
nombreuses personnes en qute de mthodes DE CARRIRE TAIT EN HIBERNATION...
pouvant leur assurer la paix intrieure. Cette
dernire volution est considre comme une
drive problmatique par certains penseurs
bouddhistes, qui dnoncent le matrialisme Aujourdhui, il est bien compliqu, voire
spirituel consistant utiliser la spiritualit impossible, de dresser un tableau exhaustif
comme outil de dveloppement personnel et de toutes les formes et mthodes de dve-
de performance individuelle. loppement personnel et surtout de leur
Ce qui est en train de se passer avec la efficacit dans telle ou telle indication: il
mditation de pleine conscience en est un nexiste aucune instance fdrative, ni aucun
bon exemple: au dpart outil bouddhiste organisme dvaluation des pratiques.
destin apaiser lesprit pour accder la Nanmoins, trois grands courants semblent
vision pntrante et donc la compr- merger, du moins si lon se fie au nombre
hension profonde des grands principes de praticiens sen rclamant.
du bouddhisme (impermanence, inter- Lanalyse transactionnelle est le plus
dpendance, vacuit, voir lencadr page ancien (annes1950), et propose lexistence
ci-contre), sa codification rcente en outil de trois tats du moi (le moi-parent,

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201335


Comportement

( Le travail sur soi ne peut avoir pour seul objectif laffirmation


de son identit propre et de ses intrts personnels, mais doit
aussi intgrer la dimension sociale des individus. )
le moi-adulte et le moi-enfant) mobiliss par exemple modifier les automatismes
diffremment selon les moments de la (programmations) qui sous-tendent
vie, notamment relationnelle (les tran- notre vision du monde. Il sagit de reprer
sactions avec les autres). Elle intgre des des modles comportementaux, dessayer
lments issus de la psychanalyse (les tats den identifier le fonctionnement et de se
du moi voquent les instances freudiennes fonder sur des techniques dites dancrage,
du Surmoi, du Moi et du a), ainsi que des qui facilitent limitation et la survenue dun
interventions proches du comportementa- tat motionnel ou psychologique dsir.
lisme ; des jeux de rle et des mises en situa- La troisime approche, la communica-
tion sont utiliss pour sentraner prati- tion non violente, est la dernire venue et
quer de nouveaux comportements. encourage le dveloppement de manires
La programmation neurolinguistique, de penser (observer plutt que juger) et de
PNL , apparue dans les annes1970, se communiquer (dire Je plutt que Tu)
prsente comme une faon de comprendre fondes sur une vision bienveillante de soi
le fonctionnement de notre cerveau, et et des autres, et soucieuse de respecter les
donc nos comportements. Elle sattache besoins de chacun.
Notons quaucune de ces approches na
reu de validation scientifique; ce qui ne
signifie pas quelles soient inefficaces, mais
La psychologie positive quon ne peut en garantir les bnfices, ni
les utiliser en tant que mthodes de soins
(on propose en priorit un malade des
M artin Seligman, lun des fondateurs, en 1998, du courant de la
psychologie positive, stait auparavant fait une renomme
par ses travaux sur les mcanismes de la dpression (notam-
approches scientifiquement valides, avant
de passer des approches non valides).
ment le sentiment dimpuissance agir). Les annes passant, et Alors que le champ des psychothrapies
pour des raisons personnelles (son temprament anxieux et passe peu peu lefficacit de ses pratiques au
dpressif) comme professionnelles (son souci de prvenir plutt crible de lvaluation objective, on est encore
que gurir), il sintressa de plus en plus un versant de lesprit loin du compte dans le champ du dvelop-
humain peu explor jusqualors: la capacit aller bien, ressen- pement personnel. Mais il est possible que
tir des motions positives, adopter et pratiquer des valeurs des changements surviennent
de nature donner du sens et du bonheur sa vie. Sous son Enfin, depuis une vingtaine dannes, le
impulsion et celle de nombreux autres chercheurs, la psycholo- courant de la psychologie positive se dve-
gie positive est devenue un champ scientifique trs intressant, loppe dans le milieu de la recherche: il
tourn vers la comprhension de ce qui fonctionne bien chez postule que la psychologie clinique tradi-
les humains, afin de pouvoir lamplifier et le proposer au plus tionnelle, qui sintresse la sant mentale
grand nombre: cultiver des motions positives, savourer les bons et ses ventuels dysfonctionnements pour
moments dune journe ordinaire, par exemple, autant dobjectifs comprendre et aider les personnes en diffi-
simples et minimes, mais qui, associs et rgulirement pratiqus, cult, sest trop longtemps attache lutter
reprsentent des moyens efficaces daccrotre son bien-tre. Mais contre ce qui nallait pas (les souffrances)
la psychologie positive ne sintresse pas quaux personnes: elle au lieu de penser aussi promouvoir ce qui
a aussi pour ambition damliorer le fonctionnement des groupes allait bien (les ressources inexploites du
humains (par exemple en encourageant la communication non sujet). Ce credo humaniste (nous disposons
violente) et celui des institutions, comme lcole (comment moti- en nous et autour de nous de ressources
ver les lves autrement que par la crainte des mauvaises notes) naturelles qui nous aident aller bien) sest
ou la justice (comment aider les personnes condamnes modi- vu rcemment confirm par un nombre
fier leurs comportements). croissant (bien quencore limit) de valida-
tions scientifiques, que lon regroupe sous

36 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Les annes moi

Les techniques de travail sur soi


Il existe plusieurs faons de travailler sur soi. Elles changent selon les objectifs viss (thrapie, dveloppement
personnel, coaching ou spiritualit), selon le contexte et les personnes qui elles sadressent. Les principales ont
t regroupes dans ce tableau.

DMARCHE CONTEXTE OBJECTIFS PUBLICS CONCERNS


DUTILISATION
Psychothrapie Soins Gurison Sadresse des personnes qui ont besoin de rduire une souffrance
pathologique (dpression, anxit, phobie, etc.).
Dveloppement Vie prive Renforcer Concerne des sujets a priori bien portants, ou se percevant et se dfi-
personnel son bien-tre nissant comme tels, mais qui demandent amliorer leur quilibre ou
dcouvrir de nouvelles ressources en eux-mmes (crativit, stabilit
motionnelle, aptitude communiquer, etc.).
Coaching Vie Amliorer Tente damliorer la performance dindividus engags dans des dmarches
professionnelle sa performance comptitives, donc le plus souvent dans un contexte professionnel (devenir
un leader plus efficace, un meilleur vendeur, un confrencier plus convain-
cant) ou sportif (amliorer sa concentration, rsister la pression, etc.).
Spiritualit Vie intrieure Donner Aide la qute de sens et propose des rponses aux grandes questions
un sens sa vie existentielles: explication de notre prsence dans lUnivers, existence du
bien et du mal, possibilit dun au-del, dune transcendance

lappellation gnrique de psychologie posi- profit des interactions virtuelles), lmer-


Bibliographie
tive (voir lencadr page ci-contre). gence de valeurs politiques et sociales
issues de lhumanisme (laffirmation des M.Seligman,
Altruisme et pardon droits de lindividu face ceux du groupe). Spanouir. Pour un
nouvel art du bonheur
Lensemble de ces influences valorisant
contre gosme lindividu au dtriment du groupe pourrait
et du bien-tre, Belfond
2013.
Ainsi, daprs la psychologie positive, il y a reprsenter un pige: lindividu a besoin S. Konrath et al.,
davantage de bnfices penser ses progrs dun cosystme relationnel o spanouir, Changes in
et ses efforts dans un cadre relationnel et le bon fonctionnement des groupes et dispositional empathy
et collectif, que strictement individuel: des institutions (famille, cole, entreprise, in american college
travailler ressentir de la gratitude, accom- collectivits, nations) lui est vital. Cette prise students over time: a
meta-analysis,
plir des gestes daltruisme, apprendre de conscience rcente est un peu lquivalent in Personality and Soc.
pardonner, cultiver des relations amicales et social de la prise de conscience cologique: Psychol. Rev., vol.15,
suivies, sont parmi les moyens les plus puis- de mme que notre sant ne peut tre bonne pp.180-198, 2011.
sants daccrotre son bien-tre. Lintgration sur une plante pollue, notre personne ne J. Twenge et al.,
de ces donnes dans le champ du dvelop- peut spanouir dans une socit malade. Ego inflating over
time: A cross-temporal
pement personnel permet dviter un excs Lavenir du dveloppement personnel meta-analysis of the
dgotisme et dgosme. Le pril de lindi- passera sans doute par cette prise de Narcissistic Persona-
vidualisme semble en effet menacer le bon conscience: le travail sur soi ne peut avoir lity Inventory, in J. of
fonctionnement de nos socits: plusieurs pour seul objectif laffirmation de son Pers., vol.76, pp.875-
901, 2008.
tudes rcentes tendent indiquer que, gn- identit propre et de ses intrts person-
ration aprs gnration, les tendances au nels, mais doit aussi intgrer la dimension C.Andr, Imparfaits,
libres et heureux.
narcissisme augmentent, tandis que dimi- sociale des individus, et les inciter contri- Pratiques de lestime de
nuent celles lempathie. Difficile de dire si buer au bon fonctionnement des groupes soi, Odile Jacob 2006.
le dveloppement personnel contribue ou humains. tre seul aller bien alors que V.Brunel,
non ce mouvement inquitant. tout le monde va mal na gure de sens ni Les managers de lme:
Dautres facteurs psent sans doute plus de chance de durer. Cest ce quavait not Le dveloppement
personnel en entreprise,
lourd: la modification des pratiques duca- il y a plusieurs sicles lcrivain allemand nouvelle pratique
tives (culte de lenfant roi), lvolution des Goethe: Pour moi le plus grand supplice de pouvoir?,
modes de vie (diminution des liens rels au serait dtre seul au paradis.  n La Dcouverte 2004.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201337


10 Neurosciences cognitives 
ans
Cerveau
Psycho

La conscience:
dans une impasse?
La dfinition de la conscience a t une proccupation
des philosophes bien avant de ltre pour
les neuroscientifiques, qui se demandent aujourdhui
sil leur sera jamais possible dtudier les mcanismes
de la conscience sans les perturber invitablement.

L
a conscience est une notion fami- doute qui considreront que la conscience
lire. Chacun en a une vague ide. est un esprit immatriel, irrductible au
Pourtant, ds quil sagit de la dfi- corps et au cerveau. Les plus religieuses
nir... cest une tout autre affaire. dentre elles considreront mme que la
Demandez aux personnes de votre conscience survit la mort physique.
entourage de vous en donner une dfini-
tion ! Pour certains, tre conscient cest Quelle dfinition?
simplement tre veill, par opposition aux
situations o lon perd connaissance (som- Bien entendu, la majorit des scienti-
meil, anesthsie, coma). Pour dautres, cest fiques rejettent ces interprtations dualistes
prendre conscience des choses, et ainsi avoir de la conscience, qui impliquent une
accs au monde qui nous entoure, aux pen- sparation de lesprit (la conscience, la
ses qui nous traversent lesprit ou encore pense) et de la matire (le cerveau et les
aux mots que nous prononons. Mais ces substrats neuronaux). Ils considrent que
explications voquent davantage les conte- seule une approche matrialiste, qui place
nus de la conscience quelles nen donnent le cerveau au centre de la question de la
une dfinition. Dautres voquent plutt la conscience, permettra den comprendre
conscience de soi, cest--dire la capacit les mcanismes. Mais comment tudier
se reprsenter en tant quindividu dans les- la conscience de faon rigoureuse sans
pace et dans le temps. lavoir dfinie? Aujourdhui, bien que
En quoi ces diverses manifestations de nous ne sachions pas encore parfaitement
la conscience se rejoignent-elles? Leur ce quest la conscience, nous avons acquis
Sid Kouider,
seul dnominateur commun est quelles des donnes considrables et venons de
chercheur au CNRS, impliquent lensemble des aspects subjec- connatre une priode sans prcdent.
est responsable tifs, propres au sujet qui en fait lexprience. En moins dune vingtaine dannes, la
de lquipe Cerveau
Mais on se trouve face une difficult: conscience est devenue un domaine dtude
et conscience,
lInstitut tude toutes les notions utilises comme syno- scientifique part entire au mme titre que
de la cognition, nymes pour dfinir la conscience, sont elles- la gntique ou la cosmologie. Cette disci-
lcole normale mmes mal dfinies. Et parmi les personnes pline scientifique nen est qu ses balbutie-
suprieure, Paris. que vous interrogerez, il sen trouvera sans ments, mais elle a dj permis de faire des

38 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Vladgrin / Shutterstock.com
progrs notables dans la caractrisation sujet nest pas conscient, on peut en dduire 1. La conscience
des liens entre cerveau et esprit. Comment ce qui est propre la conscience. mergerait 
construire une science de la conscience? Par exemple, certaines expriences au sein dun vaste
Nous allons aborder diffrents aspects des consistent projeter des mots sur un cran espace de travail
recherches sur la conscience et voir en quoi dordinateur trs brivement ( peine neuronal global.
certains rsultats que lon pensait acquis ont quelques centimes de secondes), afin quils
t remis en question. soient parfois visibles, parfois invisibles.
Lmergence dune approche scienti- On demande au sujet, gnralement en
fique de la conscience tient deux grandes appuyant sur un bouton, dindiquer sil a vu
avances conceptuelles qui ont eu lieu dans le stimulus (perception consciente) ou sil ne
les annes1990: la mthode contrastive la pas vu (perception non consciente, dite
et lhypothse des corrlats neuronaux de subliminale). On compare ces deux types de
la conscience. La premire avance, que situations, qui impliquent des mcanismes
lon doit au psychologue Bernard Baars,
lInstitut des neurosciences de La Jolla,
en Californie, a consist viter les diffi-
cults lies labsence de dfinition en
utilisant la mthode dite contrastive. Selon En Bref
cette approche, mme si nous ne savons Les neuroscientifiques ont commenc par rechercher laire
pas comment nat la conscience, ni mme de la conscience. En fait, il ny aurait pas daire spcifique, mme
pas pourquoi nous sommes conscients, si le cortex prfrontal joue un rle crucial.
nous savons au moins dterminer quand la On admet aujourdhui quil existe un espace neuronal global
conscience se manifeste, cest--dire identi- qui sous-tend la conscience.
fier les situations o nous avons conscience Il pourrait exister deux types de conscience: la conscience daccs
dun vnement. Donc, selon B.Baars, (nos reprsentations du monde) et une conscience phnomnale
en considrant la conscience comme (lexprience subjective, que nous ne savons pas dcrire prcisment).
une variable (absente ou prsente), et en Cette dernire serait, pour certains, impossible tudier.
comparant les situations o elle se mani- Les chercheurs pensent aujourdhui que les phnomnes
feste des situations trs proches, mais o, non conscients jouent un rle beaucoup plus important
toutes choses tant gales par ailleurs, le que les phnomnes conscients.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201339


Neurosciences cognitives

( De nombreuses recherches ont montr limportance du cortex


prfrontal pour la conscience, faisant de cette rgion le corrlat
neuronal de la conscience le plus vraisemblable.
)
cognitifs communs, quasi automatiques, tels neurophysiologiques dans le cerveau que
que la reconnaissance de visages ou de mots, nous arriverons comprendre comment et
et qui nont donc rien de spcifiques aux pourquoi nous sommes conscients.
mcanismes qui sous-tendent la conscience. Mais comment peut-on rduire des tats
En revanche, dautres mcanismes sont mentaux des structures neuronales? En
spcifiques de la conscience, car ils ne sont attendant que lon comprenne mieux ce
observs que dans des situations de percep- quest la conscience, Crick et Ch. Koch ont
tion consciente, quand il sagit, par exemple, propos que lon commence par faire des
de maintenir un mot en mmoire de travail. corrlations entre les structures neurophy-
Cette approche vite davoir dfinir la siologiques et les tats mentaux, sans tenter
conscience: elle se contente de la carac- de rduire les uns aux autres. Ils ont ainsi
triser en dlimitant ce qui lui est propre introduit le terme de corrlats neuronaux
et ce qui est propre une activit mentale de la conscience. Cette nouvelle approche a
non consciente. Cette dmarche contras- permis de mieux caractriser les liens entre
tive permet de caractriser tant le versant cerveau et conscience.
2. La rivalit conscient de la vie mentale que le versant Comme la mthode contrastive, lap-
binoculaire  non conscient. proche des corrlats neuronaux de la
est utile pour tudier conscience consiste comparer des situa-
la conscience.
On prsente
De lADN aux corrlats tions dites conscientes des situations
dites non conscientes (perte de conscience,
un stimulus un il de la conscience perception subliminale, etc.), mais en se
(par exemple
La seconde avance a consist viter focalisant sur les mcanismes neuronaux
une maison) et
un autre problme, celui de la rduction. et les structures crbrales qui les sous-
un stimulus diffrent
lautre il (un visage). Voyons de quoi il sagit. Francis Crick, le tendent, afin de reprer celles qui donnent
Les images ne codcouvreur de lADN, aimait dire que spcifiquement lieu une exprience
fusionnent pas, et si lon veut comprendre la fonction, il faut consciente. Plus prcisment, on cherche
le sujet voit soit lun, tudier la structure. Cest pourquoi, avec quelles sont les structures neuronales
soit lautre des objets son tudiant Christoph Koch, il a propos ncessaires, mais surtout suffisantes, pour
projets. Cela permet de faire de la conscience un problme biolo- qumerge une exprience consciente.
dtudier limpact que gique part entire: tout comme ltude des Prenons un exemple: la rtine est nces-
la vision consciente mcanismes et structures biomolculaires a saire pour avoir conscience dun objet
ou non consciente permis de dcouvrir les molcules de la vie, prsent dans son environnement (sans
dun visage a sur notamment la double hlice dADN, cest rtine, on ne voit rien), mais elle nest pas
lactivit crbrale. en tudiant les mcanismes et structures suffisante en ce sens quelle traite de grandes
quantits dinformations dont nous navons
pas conscience. Soulignons que nous
parlons ici de lobservation du monde ext-
rieur et non des images qui, par exemple,
peuplent les rves. Une structure qui serait
la fois ncessaire et suffisante serait impli-
que uniquement lors dune exprience
consciente et ne serait jamais active en
dehors dune exprience consciente. Il y a
peu de temps encore, trouver une telle struc-
ture dans le cerveau reprsentait le Graal
Raphael Queruel

des chercheurs travaillant sur la conscience.


Mais ces corrlats de la conscience ont-ils
fait progresser nos connaissances?

40 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


La conscience: dans une impasse?

Nous nous concentrerons ici sur la montr que ce ntait pas toujours le cas.
conscience perceptive, car cest celle qui a t Pour ce faire, ils ont utilis la mthode du
la plus tudie. Lavnement des techniques masquage: on projette un mot sur un cran
dimagerie crbrale a jou un rle majeur dordinateur trs brivement et on le fait
dans lappariement des structures neuro- immdiatement suivre dun motif abstrait et
physiologiques et des fonctions mentales sans signification qui est projet longtemps
associes la conscience. Limagerie par rso- pour masquer le mot, et le rendre invisible
nance magntique fonctionnelle, IRMf, qui au sujet. Ils ont ainsi montr que le cortex
offre une rsolution spatiale relativement infro-temporal est activ mme par des
bonne (de lordre du millimtre) a long- stimulus prsents sous le seuil de conscience
temps t la technique privilgie pour loca- (voir la figure 3).
liser les corrlats neuronaux de la conscience. Mme si cette activation est infrieure
Laire privilgie dans les annes1990 a t la celle enregistre lors dune perception
voie ventrale du cerveau, un ensemble daires consciente, la dcouverte a infirm le fait que
crbrales qui se trouve dans la partie inf- les rgions visuelles antrieures soient un
rieure du cortex occipito-temporal. corrlat de la conscience. Quant aux rgions
les plus antrieures du cerveau, tel le cortex
Beaucoup dappels, prfrontal, elles sont exclusivement acti-
ves par des stimulus conscients. Depuis, de
peu dlus nombreuses recherches ont montr limpor-
Nikos Logothetis, de lInstitut Max Planck tance du cortex prfrontal pour la conscience,
de biologie cyberntique, Tbingen, en faisant de cette rgion le corrlat neuronal de
Allemagne, et Nancy Kanwisher, lInstitut la conscience le plus vraisemblable.
de technologie du Massachusetts, ont utilis Des mthodes dimagerie dont la rso-
une mthode nomme la rivalit binocu- lution temporelle est meilleure, telle la
laire pour le montrer. La mthode consiste magntoencphalographie ou llectroenc-
prsenter un stimulus un il (par exemple phalographie haute densit (on utilise
un visage) et un autre stimulus lautre (par davantage dlectrodes pour enregistrer le
exemple une maison). Les deux objets ne
sont pas fusionns, mais donnent lieu des
alternances de perception: on voit la maison
pendant quelques secondes, puis le visage
pendant quelques secondes, puis la maison
Daprs S.Dehaene et al., Nature Neuroscience, 2001

revient, etc. Cette situation est trs intres-


sante, car elle permet dtudier limpact que
la vision consciente ou non consciente dun
visage a sur lactivit crbrale alors mme
que le visage est prsent sans interruption
(voir la figure 2).
Ces recherches ont montr que le cortex
stri, tout fait larrire du cerveau, est
activ par les objets quils soient perus
consciemment ou non. Cette rgion post-
Cortex infro-temporal
rieure ne peut donc tre considre comme
un corrlat neuronal de la conscience. Au 3. Lexprience des mots masqus a rvl que le cortex infro-
contraire, les rgions situes un peu plus temporal, longtemps considr comme un substrat de la conscience, est ac-
en avant, tel le cortex infro-temporal, tiv par des processus non conscients. On projette un motif abstrait pendant
sont impliques spcifiquement lorsque la suffisamment longtemps pour que le sujet puisse le voir. Puis on projette
perception est consciente. Elles ont aussi t un mot (ici Lion) de faon trop brve pour quil soit vu consciemment et
un temps considres comme un corrlat nouveau, tout de suite aprs, un autre motif abstrait. Durant cette vision non
neuronal de la conscience. consciente, le cortex infro-temporal est activ ( gauche): ce nest pas un
Mais, au dbut des annes 2000, Stanislas substrat neuronal spcifique de la conscience. Quand la perception du mot
Dehaene et ses collgues de lUnit de neuro- est consciente, des aires paritales et frontales sont actives en mme temps
imagerie cognitive Inserm-CEA, Orsay, ont que le cortex infro-temporal ( droite).

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201341


Neurosciences cognitives

peut tre redirige lensemble du cortex


(voir la figure 5). Le cortex prfrontal est
ainsi vu comme un espace de convergence
permettant une activit crbrale globale
de se maintenir et aux aires sensorielles
dinteragir avec les rgions pertinentes pour
effectuer une tche ou faire face une situa-
tion donne. Cest, par exemple, le cas des
rgions impliques dans la prise de dcision.
De plus, le cortex prfrontal met en jeu des
processus damplification attentionnelle
qui permettent de maintenir le stimulus
lesprit et dy porter son attention mme

Den Bazin
quand le stimulus a disparu.
Le cortex prfrontal doit-il pour autant tre
considr comme le centre de la conscience?
4. Lactivation courant lectrique sur le crne), ont rcem- Certaines tudes rcentes, notamment celles
synchronise  ment permis de mieux comprendre la dyna- de Simon Van Gaal, lUniversit dAms-
de rseaux localiss mique temporelle de la conscience, cest- terdam, indiquent que, dans certains cas,
a, pendant un temps, -dire la faon dont les rgions crbrales on peut observer, mme pour des stimulus
t considre comme interagissent pour donner lieu une exp- infrieurs au seuil de conscience, une faible
un dclencheur rience consciente. Ces recherches ont permis activation de la partie postrieure du cortex
de la conscience. notamment de montrer que la conscience prfrontal. Toutefois, les aires concernes,
Aujourdhui, une telle est un phnomne relativement tardif qui par exemple laire motrice supplmentaire,
synchronie locale nest est prcd par une cascade dvnements sont des aires prfrontales trs postrieures,
plus la signature neuronaux qui restent largement non gnralement associes des processus auto-
dun mcanisme conscients. Autrement dit, la conscience ne matiss (non conscients) dinhibition des
conscient. serait que la phase terminale dune longue actions motrices. Ce ne sont pas des rgions
chane dvnements non conscients. effectuant des traitements labors. Ds lors,
on admet que les rgions les plus antrieures
Lespace de travail du cortex prfrontal continuent tre consi-
dres comme les corrlats de la conscience
neuronal global les plus vraisemblables.
Ces travaux mens par S.Dehaene, avec Mais, en fait, cette question nest plus celle
ses collgues Jean-Pierre Changeux, Lionel qui proccupe aujourdhui les neuroscienti-
Naccache et Claire Sergent, ont permis de fiques! Si, il y a dix ans, on cherchait active-
dcrire leurs dcouvertes dans un cadre tho- ment une aire de la conscience, aujourdhui,
rique nomm lespace de travail neuronal on pense quil nen existe aucune bien dfinie.
global. Ce modle est aujourdhui consi- Au contraire, la plupart dentre nous pensons
dr comme la thorie neurocognitive la que la conscience est une proprit mer-
plus aboutie et la plus fonctionnelle. Ils ont gente, naissant des interactions dassembles
montr quen prsence dun stimulus visuel, de neurones. La conscience rsulterait davan-
les aires visuelles du cerveau sont stimules, tage de processus dchanges dinformations
de sorte que lactivit neuronale augmente entre une multitude de rgions crbrales.
progressivement, de faon souvent continue Pourtant, le cortex prfrontal garderait un
et proportionnelle la force (dure, rle privilgi, car il est indispensable la
contraste, etc.) de lobjet peru. mise en place de ces processus interactifs et
Ces oprations primaires sont effec- permettrait notamment des assembles de
tues bien avant toute prise de conscience. neurones distantes de communiquer.
Cette dernire na lieu que dans un second Un mcanisme associ lchange din-
temps, lorsque lactivit neuronale dpasse formation dans le cerveau et jouant un rle
un certain seuil, de sorte que linforma- important pour la conscience perceptive est
tion concernant lobjet peru se propage le phnomne de synchronie neuronale. Ce
brusquement vers le cortex prfrontal, puis phnomne reflte le fait que des assem-

42 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


La conscience: dans une impasse?

bles de neurones loignes se mettent part, comment le cerveau simple matire


osciller certaines frquences spcifiques, donne naissance la vie mentale subjective.
notamment dans les bandes bta autour de Ces deux difficults mettent en lumire
20hertz et gamma autour de 40hertz, en deux limites inhrentes lapproche des
parfaite synchronie malgr la distance. Ce corrlats neuronaux de la conscience:
phnomne a tout dabord t utilis en ce modle serait en fait du domaine des
neurosciences cognitives, notamment par problmes faciles, puisquil permet certes
le neurophysiologiste allemand Wolf Singer dassocier le cerveau la conscience, mais pas
au dbut des annes1990, pour expliquer de rduire lun lautre. En dautres termes,
le liage perceptif, cest--dire le fait que les mme si des corrlations existent, elles ne
diffrents aspects dun objet (la couleur, sont pas suffisantes pour proposer une
la forme, le mouvement, etc.) sont perus thorie unifiant le cerveau et la conscience.
ensemble, en un tout cohrent. Crick et Ch.Koch avaient ds le dbut
soulev cette difficult. Mais, pour eux, si
La synchronie globale comprendre la conscience nest effectivement
pas un problme simple, cest en commen-
Or ce liage rsulte de la synchronisation ant par tudier ses manifestations neuro-
de multiples assembles de neurones dans le cognitives (problme facile) que lon pourra
cortex visuel, chacune assurant une fonction comprendre la nature des expriences
bien spcifique. On a longtemps pens quil subjectives (problme difficile). Il suffisait de
existait un lien entre le liage perceptif, la sarmer de patience.
synchronie neuronale dans la bande gamma Mais Crick est dcd en 2004 et Ch.Koch,
et la conscience perceptive. Cependant, dont on pensait quil allait poursuivre la
de nombreux travaux plus rcents, et en recherche des corrlats neuronaux de la
particulier ceux de la neurophysiologiste conscience vient de dclarer, la surprise
chilienne Lucia Melloni, ont montr que le
liage implique des processus de synchro-
nisation locaux, restreints au cortex visuel,
Cortex prfrontal
et qui peuvent se produire en labsence de
conscience. Au contraire, ce sont des phno-
mnes de synchronisation globale, impli-
quant le couplage oscillatoire dassembles
de neurones distantes situes dans le cortex
visuel, le cortex parital et le cortex frontal,
qui sont lis lexprience consciente.
Ainsi, la conscience implique avant tout des
processus interactifs dchanges dinforma-
tions dans lespace neuronal global.
Aprs une dcennie riche en dcouvertes,
ltude de la conscience aurait-elle atteint
ses limites en se refusant de faire face au
difficile problme de la conscience? Cette
dernire notion a t propose par le philo-
sophe australien Davis Chalmers pour qui il
Raphael Queruel

est essentiel de distinguer entre un problme


facile et un problme difficile dans Cortex infro-temporal Cortex visuel
ltude de la conscience.
Le problme facile consisterait tudier 5. La conscience natrait aprs une activation des aires
les critres objectifs qui permettent dasso- sensorielles et motrices, par exemple ici les aires visuelles. Ces rgions
cier la conscience certaines proprits du assurent un traitement primaire de linformation. Si un seuil dactivation
systme cognitif (mmoire court terme, est dpass, linformation se propage vers le cortex prfrontal (flche rose),
attention, etc.). En revanche, le problme lequel la redirige vers lensemble du cortex (flches bleues).
difficile se poserait quand il faut expliquer, Alors seulement, linformation devient consciente. Le cortex prfrontal
dune part, lexprience subjective et, dautre joue un rle essentiel dans les mcanismes qui contrlent la conscience.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201343


Neurosciences cognitives

(  )
La conscience est un phnomne tardif, et ne serait
que la phase terminale dune longue cascade
dvnements non conscients.

gnrale de la communaut, quil renonait que les quelques contenus sur lesquels nous
cette approche, lui reprochant dtre intrins- pouvons porter notre attention et que nous
quement incapable dexpliquer comment des pouvons rapporter un instant donn.
neurones peuvent donner naissance lexp- Les thories comme celle de lespace de
rience subjective. Ce neurobiologiste suggre travail seraient ainsi limites la conscience
de chercher lexplication de la conscience non daccs, alors que cest la comprhension
plus dans les mcanismes neurobiologiques de la forme phnomnale de conscience
du cerveau, mais dans certaines thories de qui serait, selon N.Block et ses partisans, le
linformation, comme celle propose par vrai dfi pour les scientifiques. Cette forme
lItalien Giulio Tononi. Selon ce dernier, la de conscience repose sur lintuition trs
conscience merge de certaines proprits des forte que la conscience ne se limite pas ce
systmes dynamiques complexes. Ltude des que nous pouvons rapporter, mais quelle
systmes complexes peut tre informative, implique une multitude de sensations et de
Bibliographie mais ce rejet des corrlats neuronaux de la sentiments dont nous ne parvenons pas
S. Dehaene,
conscience peut sembler excessif. dcrire le contenu.
J.-P. Changeux, La seconde difficult lie lapproche
Experimental and des corrlats neuronaux de la conscience Un dfi: dcrire
theoretical approaches tient ce quelle ne permet pas dtudier la
to conscious conscience en soi, mais seulement certaines
lexprience subjective
processing,
in Neuron, vol. 70, de ses manifestations. En cho la distinc- Cette question de lexistence dune
p.200, 2011. tion entre problme facile et problme diffi- seconde forme de conscience, de type
S. Kouider cile, le philosophe Ned Block, de lUniver- phnomnal, est cruciale, car elle implique
et al., How rich sit de New York, a propos quil existerait deux visions opposes de la nature de
is consciousness? deux formes de conscience: une conscience la conscience: soit une conscience riche
The partial awareness
hypothesis, in Trends
daccs et une conscience phnomnale. en contenus (de type phnomnale),
in Cognitive Sciences, La conscience daccs serait constitue de soit une conscience limite en contenus
vol.14, pp.301-307, reprsentations sur lesquelles nous pouvons (et restreinte aux mcanismes daccs).
2010. rflchir et que nous pouvons manipuler, Depuis trois ans, cette question de lexis-
S. Kouider, ce que nous faisons quand nous les main- tence dune conscience phnomnale fait
Neurobiological
tenons en mmoire court terme, par lobjet de vifs dbats. Avec mes collgues
Theories of
Consciousness, exemple pour les rapporter autrui. de lcole normale suprieure, nous avons
in W. Banks (Ed.), t les premiers jeter un pav dans la
Encyclopedia of
Consciousness,
La conscience mare en 2010 en montrant que cette forme
de conscience nest pas valide, tant au plan
Elsevier, vol. 2, phnomnale pistmologique quau plan empirique.
pp.87-100, 2009.
N. Block, La conscience phnomnale, quant Nous avons montr que la conscience
Consciousness, elle, correspondrait lexprience subjec- phnomnale, mme si elle existait, ne pour-
accessibility, and tive en soi, cest--dire le ressenti pur, par rait tout simplement pas tre tudie de
the mesh between exemple la peine intense que nous prouvons manire scientifique. Pour le comprendre,
psychology and
neuroscience,
dans certaines circonstances sans pouvoir imaginons cette exprience de pense:
in Behavioral and la dcrire avec prcision, ou la sensation supposons un instant quil existe une forme
Brain Sciences, vol.30 ressentie quand nous contemplons une de conscience indpendante de la conscience
pp.481-499, 2007. scne complexe, dont nous savons dcrire daccs, et demandons-nous alors quand
L. Naccache, un ensemble limit dlments, mais pas la nous pourrions savoir si quelquun est
Le Nouvel Inconscient. scne globale. La conscience phnomnale conscient. Le simple fait de lui demander de
Freud, Christophe
Colomb serait le contenu riche et omniprsent auquel rapporter sil est conscient de quelque chose
des neurosciences, nous sommes exposs chaque instant, alors ne modifie-t-il pas instantanment son
Odile Jacob, 2006. que la conscience daccs ne constituerait tat mental en le faisant automatiquement

44 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


La conscience: dans une impasse?

basculer vers les mcanismes de la conscience


daccs? Si, alors quil est concentr vous
couter parler, vous lui demandez sil est
conscient dun objet situ droite de son
champ de vision, il devra, pour le dterminer,
y porter son attention (mme sans bouger
les yeux) et faire appel certaines formes
dintrospection pour savoir de quoi il tait
conscient au moment o vous lui avez pos la
question. Tous ces mcanismes sont propres
la conscience daccs et perturberaient nces-
sairement la conscience dite phnomnale.

La richesse des mcanismes


Lightspring / Shutterstock.com

non conscients
Pourrait-on tudier lactivit du cerveau
dune personne dont on peut supposer
quelle a une exprience consciente, mais
qui ne pourrait en rapporter le contenu? Il
semble difficile de distinguer une activit
crbrale dont le sujet ne signalerait pas
quil en est conscient et une activit non Ce phnomne a une explication simple: 6. Quelle est
consciente, dont on sait quelle peut influer dans de nombreux cas, ce que nous pensons la partie merge
sur le fonctionnement du cerveau et sur les voir correspond tout simplement ce que des processus
comportements. Comme le soulignent le nous nous attendons voir et qui a un sens. conscients et celle,
philosophe Daniel Dennett, de lUniversit La ralit est transforme par nos sens pour immerge,
de Tuft, et le psychologue Michael Cohen, de aboutir un ensemble de reprsentations des mcanismes
lUniversit de Harvard, qui ont repris notre cohrentes. En labsence dinformations non conscients?
approche, lexprience parfaite permettant compltes, notre systme perceptif comble Ces derniers
de sonder la conscience phnomnale pure les informations manquantes en fonction participent sans doute
est... tout simplement impossible. Mme de nos attentes. Ds lors, peut-on conclure beaucoup plus
si la conscience phnomnale existe, nous que limpression que nous avons de perce- quon ne limaginait
sommes aujourdhui incapables de la saisir. voir une multitude de choses nest quune ce que lon
nomme conscience.
Au niveau empirique, nous avons illusion? La conscience serait beaucoup
repris des expriences ralises dans les plus restreinte et moins riche en contenu
annes1960: on prsente une matrice de que lon ne limaginait.
trois lignes et quatre colonnes, contenant Mais entendons-nous bien, cela ne rduit
12lettres alatoires, durant moins dune en rien les capacits de notre cerveau.
demi-seconde. Les observateurs ne peuvent Bien au contraire! Cela signifie plutt que
rapporter que trois quatre lettres, mais ils nous nous sommes trop focaliss sur la
ont limpression de les avoir toutes vues. conscience. limage des icebergs dont
Cette exprience est importante, car elle a la partie merge, visible, ne reprsente
t depuis reprise comme preuve quil existe quune petite partie du volume de ces gigan-
une conscience daccs (les quelques lettres tesques blocs de glace, la conscience ne serait
rapportes) et une conscience phnom- quune toute petite partie des phnomnes
nale (limpression de voir toutes les lettres). qui traduisent notre prsence au monde.
Cependant, nous avons montr que cette Il ne nous reste plus qu explorer la partie
impression est en fait le reflet dune illusion: cache, bien plus importante et plus riche:
si lon place de fausses lettres, par exemple celle des mcanismes non conscients. Et
un R invers de haut en bas dans la matrice gageons que la prochaine dcennie, place
de lettres, les observateurs continuent de sous le signe du non-conscient, sera aussi
penser que ce quils nont pu identifier riche (plus riche?) en dcouvertes que la
taient de vraies lettres. prcdente centre sur la conscience. n

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201345


10 Neuropsychologie 
ans
Cerveau
Psycho

Vers une dfinition


de lmotion
Aprs des annes de dbats, les scientifiques
sont arrivs un consensus pour dfinir lmotion:
cest un phnomne rapide, dclench
par un vnement, qui engendre une rponse
motionnelle cohrente plusieurs composantes.

U
n anniversaire nest pas seu- Aujourdhui, lmotion a un statut privilgi:
lement signe que le temps elle est incontournable pour tout modle qui
passe Cest aussi, bien sou- sintresse lesprit et aux comportements.
vent, un vnement charg en
motions: fter les dix ans de Lmotion: phnomne
Cerveau & Psycho peut susciter joie, intrt,
fiert ou encore nostalgie. Pendant que Cer-
dynamique et complexe
veau & Psycho se dveloppait, les connais- Quest-ce quune motion? Cette ques-
sances sur lmotion ont connu un essor re- tion nest pas seulement une interroga-
marquable. De fait, les sciences affectives tion scientifique; cest aussi le titre de
et avec elles la recherche scientifique sur les larticle thorique le plus clbre sur lmo-
motions se sont considrablement dvelop- tion. En1884, dans What is an emotion?,
pes durant cette dcennie. le psychologue et philosophe amricain
Les dernires dcouvertes ont renforc William James a propos une thorie de
David Sander  certaines approches thoriques existantes lmotion dont linfluence a t consi-
est professeur et en ont produit de nouvelles. Il na jamais drable. Selon sa thse, le ressenti dune
dans la Section exist autant de laboratoires universitaires motion intense correspond la perception
de psychologie sintressant aux motions et leurs effets de modifications corporelles spcifiques. On
de lUniversit sur les comportements et les mcanismes retrouve cette approche dans de nombreuses
de Genve, cognitifs, tels que lattention, la mmoire ou thories actuelles: la raction corporelle
o il dirige le la prise de dcision. Si la recherche actuelle serait la cause et non la consquence de
Laboratoire dtude en sciences affectives se fonde essentielle- lmotion. La porte de cette thorie se
de lmotion(E3 Lab).
Il est aussi ment sur les mthodes de la psychologie, mesure aux nombreux dbats quelle suscite
le directeur des neurosciences, de la philosophie et de (et sur lesquels nous reviendrons), et illustre
du Ple de recherche lconomie, dautres disciplines, par exemple la difficult de saccorder sur une dfinition
national suisse en la sociologie, lhistoire ou la littrature, de ce phnomne dynamique et complexe
sciences affectives. sont aussi importantes pour ces tudes. que lon nomme motion.

46 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Cerveau & Psycho / Shutterstock

Qui plus est, les motions sont souvent sentiments). Une motion est brve et 1. Une motion 
dcrites dans un cadre incluant dautres est toujours dclenche par un vnement fait intervenir
phnomnes affectifs tels les sentiments, les spcifique, mais, daprs cette dfinition, de nombreuses rgions
prfrences, les motivations, les humeurs, cest aussi un phnomne dynamique qui crbrales, notamment
les passions, les styles affectifs, les dsirs ou prsente de multiples composantes. parce quelle est
encore les pulsions. En gnral, ces phno- Mme si la recherche sur lmotion se constitue de diverses
composantes.
mnes interagissent, de sorte quil est diffi- caractrise par lexistence de nombreuses
cile den isoler certains, ici les motions. Les thories, parfois antagonistes, les scienti-
diffrentes dfinitions ont souvent mis lac- fiques se sont mis daccord sur un point;
cent sur des aspects particuliers de lmo- une motion prsente cinq composantes:
tion: la dimension subjective, les catgories une expression (faciale, vocale ou encore
de stimulus dclencheurs, les mcanismes posturale), une motivation (la tendance
physiologiques impliqus, les compor- laction), une raction corporelle, un senti-
tements produits, les effets adaptatifs ou ment et une valuation cognitive (voir len-
encore tout ce qui perturbe les motions. cadr page48). Lanalyse de ces composantes
Toutefois, malgr ces difficults, une
dfinition semble stre impose. En2013,
nous considrons que lmotion est un
processus rapide, focalis sur un vnement En Bref
et constitu de deux tapes: un mcanisme Lmotion correspondrait un processus rapide, focalis
de dclenchement fond sur la pertinence de sur un vnement, qui dclenche une rponse motionnelle
lvnement (par exemple, lvnement est-il forme de plusieurs composantes.
pertinent pour mes buts?), et une rponse Pour certains chercheurs, des systmes crbraux spcialiss seraient
motionnelle plusieurs composantes (les impliqus dans chaque motion primaire, telles la peur et la joie.
tendances laction, les ractions du systme Mais cette conception a t remise en cause: aujourdhui,
nerveux autonome contrlant par exemple on tudie plutt les fondements crbraux des composantes
le rythme cardiaque, les expressions et les communes aux diverses motions.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201347


Neuropsychologie

Les cinq composantes de lmotion

U ne personne qui se retrouve face un ours est


envahie par la peur(a). Comment dfinir lmotion
lie cet vnement? Elle se compose dune cognition
prise de conscience de la peur(f). Ainsi, depuis dixans,
les scientifiques se sont mis daccord sur une dfinition
de lmotion(g). Cest un processus rapide, focalis sur
(par exemple, la personne se rend compte quelle est un vnement et constitu de deux tapes: un mca-
en danger, b), dune expression, notamment faciale (de nisme de dclenchement, fond sur la dtection que cet
peur,c), dune motivation agir (par exemple fuir, d), dune vnement est important pour lindividu, et une rponse
raction corporelle (le rythme cardiaque sacclre, e) et motionnelle, qui implique une expression, une motiva-
dun sentiment dsagrable et intense qui sous-tend la tion, une raction corporelle et un sentiment.

a
f b

motion

e c
d

Jean-Michel Thiriet

g
Sentiment vnement Cognition
Prise de conscience de son tat valuation de la situation
motionnel, ce qui permet notamment qui dtermine la nature et lintensit
de le verbaliser ou de le rguler. de la raction motionnelle.

motion

Expression
Raction corporelle Faciale, posturale ou vocale
Modifie notamment lactivit qui permet dinteragir
du systme nerveux autonome avec lenvironnement
qui permet lorganisme de ragir et de communiquer lmotion.
vite face la situation. Motivation
Engendre certaines tendances
laction qui facilitent
des comportements adapts.

48 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Vers une dfinition de lmotion

Galyna Andrushko / Shutterstock.com

va nous permettre dvoquer les principales spcifique (ici la peur), caractrise par 2. Quand vous
thories les plus rcentes. une expression, notamment faciale, et une tentez descalader
Voyons dabord en quoi lmotion est une raction du systme nerveux autonome: une montagne,
expression. Depuis louvrage Lexpression chaque motion primaire correspondraient vos motions
des motions chez lhomme et lanimal publi une expression faciale et une raction positives contribuent
en1872 par Charles Darwin, la recherche sur corporelle bien particulires. Cette spci- augmenter
lexpression des motions et leurs fonctions ficit permettrait des ractions comporte- vos efforts et vous
poussent agir, malgr
est devenue incontournable. Les motions et mentales rapides et adaptes (dans notre
les difficults.
leurs expressions permettraient de sadapter exemple, la fuite). Mais cette notion a t
lenvironnement, et ne seraient pas seule- remise en cause, que ce soit pour lexpres-
ment une forme de communication non sion faciale, le systme nerveux autonome
verbale. Mme si les expressions posturales ou les fondements crbraux.
et vocales sont de plus en plus tudies, les
travaux se sont particulirement concentrs Sexprimer et agir
sur les expressions faciales, ses dterminants
et ses fonctions. Dans la tradition darwi- Au-del de lexpression qui accompagne
nienne, le psychologue amricain Sylvan souvent un comportement, une autre compo-
Tomkins, puis ses doctorants, Carroll Izard et sante cl de lmotion, la tendance laction,
Paul Ekman, ont considr que lexpression est importante pour dterminer la direc-
faciale est centrale dans lmotion. tion et lintensit de ce comportement. Cette
Ainsi, la thorie des motions de base, composante motivationnelle de lmotion
conception qui tait certainement la plus prpare lorganisme laction, dclenchant,
rpandue il y a encore dixans, suggre quil par exemple, des comportements dapproche
existe un sous-ensemble dmotions dites ou dvitement du stimulus qui a caus
primaires. Ces motions, qui incluent la lmotion. Ainsi, lmotion facilite certains
joie, la surprise, la peur, la colre, le dgot comportements et dtermine leur intensit,
et la tristesse, reposeraient chacune sur un de sorte que la relation entre lvnement
programme affectif, prsent chez chaque provoquant lmotion et lindividu est modi-
tre humain. Selon cette approche, lorsque fie; lmotion motive lindividu agir.
certaines conditions sont runies dans len- Dautres tudes distinguent les mcanismes
vironnement (par exemple la prsence dun impliqus dans le plaisir dclench par un
prdateur prt attaquer), un systme cr- stimulus de ceux impliqus dans la moti-
bral spcifique dclencherait une motion vation lobtenir. Le circuit sous-tendant

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201349


Neuropsychologie

la motivation interviendrait notamment seraient avant tout des perceptions des modi-
dans les processus daddiction. Plusieurs fications corporelles. Dautres thoriciens
recherches ont battu en brche lide selon voient plutt dans les ractions corporelles
laquelle la dopamine et les rgions crbrales une consquence des processus impliqus
associes au plaisir (souvent considres dans le dclenchement de lmotion.
comme appartenant au circuit de la rcom- Nourrissant ce dbat, de nombreuses
pense) participeraient au plaisir ressenti recherches empiriques ont t conduites
quand la rcompense est obtenue; en fait, chez des patients souffrant de lsions du
dans certaines rgions (en particulier le noyau systme nerveux priphrique ou du systme
accumbens), la dopamine serait surtout nerveux central, ainsi quen imagerie cr-
implique dans la motivation obtenir le brale. Les tudes ont montr que plusieurs
stimulus plutt que dans le plaisir ressenti rgions crbrales (par exemple linsula et le
par lobtention du stimulus. Les impulsions cortex somato-sensoriel) interviennent dans
et les tendances laction qui caractrisent la reprsentation crbrale des modifications
la composante motivationnelle de lmotion corporelles et utilisent cette information pour
augmentent leffort quun individu fait pour produire un ressenti motionnel et moduler
atteindre ses buts(voir la figure2). la prise de dcision.
Toutefois, on peut rpondre la question
Tout lorganisme ragit qui nous proccupe ici la raction corporelle
est-elle ou non la cause de lmotion? en
Poursuivons la liste des composantes de considrant la multiplicit des composantes
lmotion: lmotion est-elle une raction de lmotion, cest--dire en distinguant la
corporelle? Oui, tous les thoriciens sac- composante sentiment des autres compo-
cordent sur lide que la raction corporelle santes. En effet, James crivit une thorie de la
participe lmotion, mme si son rle reste conscience motionnelle, cest--dire dun
dbattu. Dans la ligne de James, certains aspect particulier de lmotion, proche de ce
tels le neuroscientifique Antonio Damasio, que lon nomme lexprience motionnelle
lUniversit de Californie du Sud, et le ou, justement, le sentiment.
philosophe Jessie Prinz, lUniversit de Dans le prolongement de cette thorie,
New York, considrent que les ractions celles de lembodiment, mettant lac-
corporelles ont un rle prcoce: les motions cent sur les reprsentations corporelles, ont

Lamygdale ou comment lide de cerveau motionnel a volu

Emotionnel.
n neurosciences affectives, on considre souvent
lamygdale comme un lment central du cerveau
Cependant, de nombreux dsaccords
de valence (de dsagrable agrable). Enfin, dautres
recherches ont conduit reconsidrer le rle de lamyg-
dale: elle serait importante pour valuer la pertinence
subsistent sur sa fonction : trois approches diff- affective dun vnement. Cette approche, plus actuelle,
rentes lies aux principaux modles thoriques des conforterait les thories de lvaluation cognitive,
motions ont t dfendues. Pour les tho- selon lesquelles seuls les vnements
ries classiques reposant sur les motions pertinents sont susceptibles de
primaires, lamygdale est une aire crbrale dclencher une motion. Ainsi, la
spcialise dans le traitement de la peur. raction importante de lamyg-
Ensuite, dautres rsultats ont suggr dale lors de la prsentation dun
que cette rgion code la dimension stimulus potentiellement dange-
dactivation de lmotion, ce qui serait reux pourrait sexpliquer par
en faveur des thories bidimension- le fait que de tels stimulus sont
nelles de lmotion o toute motion valus comme tant particuli-
Raphael Queruel

peut tre dcrite en termes dactivation rement pertinents, notamment


(de faible durant le sommeil forte dans pour la survie, et plus gnrale-
les priodes dveil et dexcitation) et Amygdale crbrale ment, le bien-tre de lindividu.

50 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Vers une dfinition de lmotion

connu un dveloppement important. Selon cardiaque). Contrairement ce qui est


cette approche, les motions en mmoire parfois suggr dans certaines tudes empi-
long terme seraient constitues des ractions riques, les dimensions de valence et dactiva-
motionnelles, en particulier corporelles, tion ne sont pas des proprits objectives des
qui sont actives dans un contexte donn. stimulus, mais bien des ractions subjectives,
Ainsi, quand on est confront une situa- qui varient selon les individus.
tion motionnelle, lmotion correspondante
serait ractive uniquement partir de ses
reprsentations perceptives et corporelles
mmorises, et ce, sans tre ncessairement
accompagne de changements physiques
rels. Cette approche corrobore certaines
thories de lempathie selon lesquelles on
peut reconnatre ltat motionnel dautrui
en simulant lexpression ou dautres aspects
de la situation fonde sur ses propres
processus motionnels.

La conscience de lmotion
Jean-Michel Thiriet

Ds lors, lmotion est-elle un sentiment,


une exprience motionnelle? Comme nous
venons de lvoquer, ltude de ce senti-
ment cherche dterminer les mcanismes
psychologiques et crbraux qui sous-
tendent la conscience de ltat motionnel. Il
y a plus dun sicle, le physiologiste, psycho- Depuis plusieurs dcennies, on utilise la 3. Selon les thories
logue et philosophe allemand Wilhelm fois la valence et lactivation pour dfinir lex- de lvaluation
Wundt a introduit la notion de dimen- prience motionnelle. Mais depuis dixans, a cognitive,
sions du ressenti motionnel. Mme sil merg un nouveau concept, une reprsen- seuls les vnements
est admis aujourdhui quau moins quatre tation des niveaux de valence et dactivation pertinents sont
dimensions la valence, lactivation, la suppose donner une couleur affective susceptibles
dominance et limprvisibilit participent presque tous les tats conscients. Dans ce de dclencher
au sentiment, seules deux dimensions ont cadre, la dimension de valence est souvent une motion.
t trs tudies: la valence et lactivation. associe lactivit du cortex orbitofrontal Deux individus
peuvent interprter
Rappelons que, dans ce cadre, la dimension mdian, et la dimension dactivation celle
diffremment
de dominance de lmotion correspond de lamygdale(voir lencadr page ci-contre).
une mme situation,
au sentiment que lon a de pouvoir contrler Au-del du rle de ces dimensions dans lex-
de sorte que lon
lvnement auquel on est confront (par prience motionnelle, de nombreuses tho- observe des diffrences
exemple, ce sentiment est trs prsent dans la ries considrent que cette partie consciente de de ractions
fiert). Limprvisibilit est le sentiment que lmotion mergerait de la synchronisation motionnelles...
lvnement qui se produit ntait pas prvu de lactivit de rgions crbrales impliques
(par exemple, ce sentiment est trs prsent dans toutes les composantes de lmotion.
dans la surprise). La valence de lmotion Abordons enfin la dernire composante
est le ressenti agrable ou dsagrable qui de lmotion: lvaluation cognitive. On a
accompagne lvnement. Enfin, le concept longtemps oppos cognition et motion,
dactivation, mme sil est trs utilis en probablement cause du dbat classique
psychologie et en neurosciences, est difficile entre raison et passion. Mais les recherches
dfinir de faon consensuelle. Il corres- en sciences affectives montrent que cette
pond deux notions lies: le sentiment de se opposition nest pas justifie. En parti-
sentir fatigu ou veill (proche de la notion culier, les thories actuelles de lmotion
de vigilance) et le degr dactivation de la insistent sur la composante cognitive de
branche sympathique du systme nerveux lmotion. Ces thories, dites de lvalua-
autonome (contrlant par exemple le rythme tion cognitive, proposent dexpliquer un

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201351


Neuropsychologie

aspect fondamental de lmotion qui est


Histoire du cerveau motionnel nglig dans les autres thories: le dclen-
chement de lmotion. Ainsi, elles se foca-

Lsouvent
existence dun systme limbique sous-cortical (en haut) comme lisent sur les mcanismes cognitifs din-
tant le centre unique de lmotion dans le cerveau nest terprtation de lvnement par lesquels
plus accepte par les chercheurs. Et la vision selon laquelle lmotion nat, se dploie dans le temps et se
chaque motion primaire reposerait sur un systme crbral diffrencie, cest--dire devient une motion
spcifique (en bas) est aussi de moins en moins considre comme particulire telle la peur, la honte ou la joie.
plausible. Les nouvelles recherches sintressent plutt dter- Lvaluation cognitive de tout vnement
miner comment les composantes communes aux motions sont repose sur des critres qui dterminent
implmentes dans le cerveau et interagissent pour produire la fois la nature et lintensit de lmotion.
des motions spcifiques. Cette approche explique pourquoi seuls les
vnements pertinents (en termes de buts
atteindre, de besoins ou de valeurs) un
Gyrus cingulaire Thalamus
moment donn pour une personne parti-
Corps calleux culire sont susceptibles de dclencher une
motion. Durant cette dcennie, on a parti-
culirement tudi le rle de lvaluation
cognitive dans lmotion, notamment sa
dynamique temporelle et les systmes cr-
braux impliqus. On a ainsi reconsidr le
rle de lamygdale dans lmotion: de centre
exclusivement ddi une motion primaire
(la peur), elle serait plutt implique dans
Virginie Denis

lvaluation de la pertinence dun vnement.

Rguler ses motions


Corps
mamillaire Gyrus hippocampique Outre le consensus croissant concernant la
dfinition de lmotion et de ses cinq compo-
Hypothalamus Amygdale Hippocampe
santes, ltude des stratgies de rgulation des
motions est aussi un thme de recherche qui
Joie a connu un des essors les plus marqus depuis
Putamen dixans. On a tudi diffrents modes de rgu-
Noyau
Tritesse Pallidum lations motionnelles avec des expriences
caud
Partie subgnuale mesurant les ractions expressives, psycho-
du cortex cingulaire physiologiques et crbrales. De nombreux
antrieur travaux ont compar les rsultats observs
lorsquon proposait des participants duti-
liser soit une stratgie de rvaluation, par
exemple en rinterprtant la valeur affective
de stimulus auxquels ils taient confronts,
soit une stratgie de suppression o les
Raphael Queruel

sujets devaient gommer toute expression


de lmotion face des stimulus valence
motionnelle leve. De faon gnrale, les
stratgies centres sur une modification du
Colre dclenchement de lmotion (stratgie de
Cortex rvaluation) semblent plus efficaces que
orbitofrontal Dgot Surprise celles centres sur le contrle de la raction
Insula Rgion motionnelle (stratgie de suppression).
Peur parahippocampique La neuro-imagerie, et notamment lIRM
Amygdale
fonctionnelle, a permis dobtenir de nom-
breux rsultats dans ce domaine. Les tudes

52 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Vers une dfinition de lmotion

 De nombreuses tudes suggrent que diverses rgions


corticales participent lmotion, et la notion dmotion
prsentant de nombreuses composantes saccorde
difficilement avec lide dun centre unique de lmotion.

suggrent notamment que durant la rgu- et dont la dynamique engendre lmotion. En


lation motionnelle, des rgions du cortex dautres termes, chaque motion implique un
prfrontal (ventromdianes, ventrolat- large rseau crbral, qui dpend fortement
rales et dorsolatrales) modulent lactivit de lindividu et du contexte.
de lamygdale et du striatum ventral. Mais En rsum, insistons sur le rle de lmo-
plusieurs questions restent en suspens tion dans le fonctionnement cognitif. Cette
aujourdhui, notamment celle de limplica- dcennie a vu se concrtiser les propositions
tion de rgions spcifiques selon le type de de divers modles fonctionnels de lmo-
stratgies ou selon le traitement ralis; par tion qui la dcrivent comme une activit cl
ailleurs, la notion de rgulation motion- dans lesprit humain: de nombreuses tudes Bibliographie
nelle implicite cest--dire indpendam- montrent les effets positifs de lmotion sur la
T.Brosch
ment de la volont de lindividu sest perception, lattention, la mmoire, la prise de et D.Sander,
impose, et les mcanismes qui la sous- dcision ou le jugement moral. Par exemple, The appraising
tendent sont de plus en plus tudis. on a dcrit lattention motionnelle brain: towards
pour rendre compte du fait que les stimulus a neuro-cognitive model
of appraisal processes
Une nouvelle conception motionnels, quils soient agrables ou dsa- in emotion, in Emotion
grables, capturent lattention et la retiennent.
de lhomme motionnel Par ailleurs, lmotion faciliterait la mmori-
Review, sous presse.
J.Armony
Pendant longtemps, on a cru que le sation durant les trois tapes mnsiques que et P.Vuilleumier,
systme limbique tait le sige crbral de sont lencodage, la consolidation et le rappel. The Cambridge
lmotion. Mais ce dogme est tomb, car de handbook of human
affective neuroscience,
nombreuses tudes suggrent que diverses Les consquences Cambridge,
rgions corticales participent lmo- Cambridge University
tion, et la notion dmotion prsentant de
de lmotion Press, 2013.
nombreuses composantes saccorde diffi- Ltude des dterminants de la prise de A.Damasio
cilement avec lide dun centre unique de dcision, que ce soit en sciences affectives et G.Carvalho,
The nature of feelings:
lmotion. Sloignant de la conception ou en neuroconomie, a galement mis en evolutionary
dun systme limbique unique, une nouvelle vidence comment lmotion module la and neurobiological
approche sest dveloppe: diffrents slection des options, permettant souvent origins, inNature,
systmes crbraux sont impliqus dans une prise de dcision rapide et fonctionnelle vol.14, pp.143-152,
2013.
diverses motions primaires, par exemple guide par les besoins, les buts et les valeurs
lamygdale est associe la peur et linsula au de lindividu. Bien entendu, les mcanismes J.LeDoux,
Rethinking
dgot. Mais de telles associations simplistes motionnels nuvrent pas seuls pour dter- the emotional brain,
ont elles-mmes t remises en question miner le comportement et organiser le fonc- in Neuron, vol.73,
(voir lencadr page ci-contre). tionnement de processus tels que lattention pp.653-676, 2012.
Par exemple, les recherches sur lamygdale, ou la prise de dcision; certains mcanismes Les motions
linsula ou le cortex orbitofrontal ne sont pas motionnels peuvent ainsi entrer en comp- au pouvoir,
in LEssentiel Cerveau&
compatibles avec lide que chaque motion tition avec des processus non motion- Psycho, n7,
primaire serait associe un systme cr- nels. Saura-t-on concevoir des modles qui aot-octobre2011.
bral spcifique. Et il nexiste pas daires cr- intgreront les diffrentes composantes D.Sander
brales qui seraient cognitives et dautres motionnelles aux autres processus cognitifs et K.Scherer,
qui seraient motionnelles. Les approches en mettant en vidence les biais, compti- The Oxford Companion
actuelles sorientent plutt vers la caract- tions et cooprations qui assurent les dyna- to emotion and
the affective sciences,
risation des systmes crbraux qui parti- miques de larchitecture fonctionnelle de New York & Oxford,
cipent aux dimensions et aux composantes lesprit humain? Un dfi pour les spcialistes Oxford University
motionnelles, que nous venons de prsenter, des sciences de lesprit!  n Press, 2009.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201353


10 Neuro-imagerie 
ans
Cerveau
Psycho

Voir le cerveau penser


Les mthodes dimagerie, telle lIRM, permettent
aujourdhui aux scientifiques de mieux comprendre
comment le cerveau fonctionne. Les neurobiologistes
apprennent combiner ces techniques
sans cesse perfectionnes.

L
Cyril Poupon imagerie crbrale est un outil qui couche externe du cerveau, le cortex. Ou
est directeur a jou un rle fondamental dans la encore le neuroanatomiste et anthropologue
de lUnit dimagerie dcouverte de lorganisation et du franais Paul Broca qui inventa une couronne
par rsonance fonctionnement du cerveau hu- thermomtrique mesurant des variations
magntique nuclaire main. Bien que les techniques dau- de la temprature du crne, variations sup-
et de spectroscopie jourdhui limagerie par rsonance magn- poses rendre compte des modifications de
(unirs), de NeuroSpin, tique (IRM) ou la magntoencphalographie lactivit crbrale(voir lencadr page56). Ce
Gif-sur-Yvette. (MEG) par exemple semblent rcentes, la fut le dbut de limagerie fonctionnelle et des
neuro-imagerie a en fait 2000ans! En ef- atlas des fonctions crbrales. Mais limagerie
fet, lintrt pour lexploration de cet organe ne prit son envol quau milieu du XXesicle
mystrieux remonte au IIesicle de notre quand on inventa de nouvelles techniques
re: Claude Galien ralisait des dissections suffisamment rapides pour explorer le cer-
post mortem de cerveaux. Mais cest surtout veau in vivo au cours dexamens non invasifs.
partir du XIXesicle que lexploration du cer-
veau a notablement progress. Citons le neu- Les quatre techniques
rologue allemand Franz Joseph Gall qui tenta
de localiser les fonctions crbrales dans la
de lexploration crbrale
La premire exprience de neuro-imagerie
non invasive est ralise par lectroenc-
phalographie(EEG) en1929, puis dautres
techniques ont t dveloppes. Ce sont
En Bref essentiellement l IRM , la tomographie
Les techniques permettant dobserver le cerveau de faon par mission de positons( TEP ), l EEG et
non invasive ont pris leur essor au milieu du XXesicle. la MEG. Depuis le dbut du XXIesicle, ces
Depuis dixans, la TEP, lEEG, la MEG et lIRM sont de plus techniques sont essentielles ltude du
en plus perfectionnes, prsentant chacune leurs avantages fonctionnement crbral, normal et patho-
et leurs inconvnients. logique. Nous allons les prsenter avant de
Les scientifiques voient dsormais le cerveau fonctionner nous attarder sur la plus utilise: lIRM.
en temps rel et identifient des structures crbrales La TEP permet de mesurer le mtabo-
de quelques centaines de micromtres. lisme du cerveau, cest--dire son activit,
Le dveloppement des IRM hauts champs mais ne renseigne pas sur son anatomie(voir
devrait encore augmenter ces performances. lencadr page58). On injecte dans le sang du

54 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


sujet un traceur form de deux molcules: de loxygne15, car sa concentration
la premire est choisie pour se fixer sur une locale dpend de lactivation du cerveau:
structure crbrale spcifique cest le vecteur; lorsquune rgion est active, le dbit sanguin
la seconde est un atome radioactif de courte crbral augmente localement et entrane
dure de vie. Ce dernier met un positon (lan- une accumulation doxygne15 qui peut
tiparticule de llectron) qui sannihile rapi- alors tre dtecte parTEP. Cette technique
dement avec un lectron, ce qui engendre la a connu un essor considrable au milieu des
production de deux photons gamma de haute annes1990, mais aujourdhui, on lui prfre
nergie. Ces photons mis 180degrs sont lIRM fonctionnelle qui ne ncessite pas lin-
dtects par un rseau de capteurs disposs jection dun traceur radioactif et qui fournit
autour de la tte du patient. Ainsi, on localise une rsolution spatiale cinq dix fois meil-
la position du vecteur. On utilise souvent le leure (nous y reviendrons).
traceurFDG (pour fluorodsoxyglucose), car Toutefois, laTEP reste un outil de diagnostic
il est semblable au glucose, la premire source clinique prometteur: par exemple, aux
dnergie des cellules. De sorte que toute struc- premiers stades de la maladie dAlzheimer,
ture consommant beaucoup de glucose est on observe une diminution du mtabolisme
repre parTEP. Cest le cas, par exemple, des du gyrus cingulaire postrieur. Les dernires
tumeurs crbrales o les cellules qui proli- amliorations de limagerieTEP consistent
frent utilisent beaucoup dnergie. lassocier une autre technique qui fournit
En neurosciences cognitives, le radiotra- une image anatomique de la structure o le
ceur le plus frquent tait le radio-isotope signal TEP est dtect: la tomographie par
NeuroSpin quipe connect/Base Archi

1. Avec lIRM de diffusion, on peut


voir lensemble des prolongements
qui relient les neurones. Les chercheurs
cea ibm

du Centre NeuroSpin ont ainsi cr un atlas


de la connectivit du cerveau.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201355


Neuro-imagerie

rayonsX est utilise, et plus rcemment, lIRM, un tat de mort crbrale. Cette mthode
qui prsente une meilleure rsolution spatiale. peut tre associe lIRM, ce qui permet de
Passons llectroencphalographie. Elle combiner la bonne rsolution spatiale de
permet de mesurer lactivit lectrique cr- lIRM et la bonne rsolution temporelle de
brale avec des lectrodes disposes sur le cuir lEEG. Mais aujourdhui, certains chercheurs
chevelu. Cest une mthode non invasive en neurosciences lui prfrent laMEG.
qui dtermine le champ lectrique engendr
par lactivit neuronale. Chaque neurone Diffrentes rsolutions
met des potentiels daction, cest--dire des
courants lectriques qui se propagent dun La magntoencphalographie est aussi un
neurone lautre au niveau des synapses, les outil de mesure de lactivit crbrale; elle
zones de connexion entre neurones. Le signal enregistre des ondes magntiques au moyen
mesur enEEG rsulte de lintgration des de capteurs magntomtriques disposs en
potentiels daction synaptiques dun grand rseau sur un support semblable un casque
nombre de neurones et est dune grande de coiffeur. Cest le physicien amricain David
prcision temporelle (de lordre de la millise- Cohen qui linventa en1968.
conde); il se dcompose en ondes dites alpha Do vient ce champ magntique? Des
de forte amplitude et en ondes dites bta de courants lectriques circulent dans les
faible amplitude, sur une plage de frquences prolongements des neurones, ce qui corres-
comprises entre 10 et 30hertz. Cependant, la pond lactivit neuronale. Ces courants
rsolution spatiale reste limite. engendrent de faibles champs magntiques
Quelles sont les applications de la (de lordre dune dizaine de femtoteslas, soit
mthode? LEEG est utilise pour diagnosti- un milliard de fois plus faibles que le champ
quer lpilepsie: lors dune crise, le signalEEG magntique terrestre). Ces champs infimes
est perturb et facilement dtectable. Mais on cumuls sur quelques dizaines de milliers de
se sert aussi de lEEG pour suivre le dvelop- neurones produisent une onde magntique
pement crbral des enfants prmaturs, les se propageant la surface du cuir chevelu;
troubles du sommeil et pour diagnostiquer des capteurs la dtectent et des algorithmes

2000ans dexploration du cerveau


u IIesicle de notre re, Claude Galien ralise les
A premiers travaux sur le systme nerveux, notam-
ment en tudiant le parcours de linflux nerveux.
prives de la parole. Il est le premier faire de lima-
gerie crbrale fonctionnelle: il invente une couronne
thermomtrique pour mesurer les variations de la
lpoque, on nobserve le cerveau qu partir de dissec- temprature du crne. Il esprait y trouver un reflet des
tions ralises post mortem, et les dbats sur la localisation fluctuations de lactivit crbrale.
de lactivit mentale et la spcificit de lesprit humain Le dbut du XXesicle est marqu par un intrt
restent vifs pendant des sicles. En1543, lanatomiste et croissant pour la construction datlas anatomiques et
mdecin Andr Vsale publie un premier atlas du cerveau. fonctionnels du cerveau humain. En1909, le neuro-
Puis au milieu du XIXesicle, le neurologue allemand logue allemand Korbinian Brodmann est le premier
Franz Joseph Gall introduit la phrnologie: il tente dexpli- lier la fonction et la structure crbrale lchelle
quer la localisation des fonctions crbrales laide de la cellulaire: il tablit le premier atlas des aires fonction-
forme du crne, cens subir des dformations au cours nelles corticales fond sur larchitecture des cellules.
du dveloppement du cerveau. Cest ce qui donne nais-
sance entre autres la bosse des mathmatiques.
Les partisans et dtracteurs de cette thorie sopposent
avec vigueur. Nanmoins, ces travaux marquent le dbut
des recherches sur la localisation de certaines fonctions
dans le cortex crbral. Ainsi, la fin du XIXesicle, le
mdecin, neuroanatomiste et anthropologue franais Paul
Broca dcouvre le centre de la parole qui porte dsormais
son nom en tudiant le cerveau de personnes aphasiques A. Vsale, 1543

56 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Voir le cerveau penser

calculent la localisation de la rgion active fournit des images anatomiques de la struc-


en rsolvant un problme mathmatique ture du cerveau, mais elle permet aussi de
dit inverse (connaissant le signal la surface mesurer lactivit et le mtabolisme des aires
du cuir chevelu, on peut remonter la crbrales. En outre, elle est non invasive et
source et la caractriser). trouve des applications cliniques et fonda-
Comme lEEG, la MEG prsente une excel- mentales. Cet outil de choix pour explorer le
lente rsolution temporelle (de lordre de la cerveau humain a beaucoup volu au cours
milliseconde), mais une rsolution spatiale des dix dernires annes.
mdiocre en raison de la faible amplitude du
champ magntique et des difficults poses LIRM: outil le plus convoit
par la rsolution du problme inverse. On la
couple souvent uneIRM de meilleure rso- Le cerveau est lorgane idal pour lIRM.
lution spatiale, et elle est loutil de choix pour En effet, le signal de rsonance magn-
tudier la dynamique des rseaux fonctionnels. tique est perturb et faible quand lobjet
Mais cest sans nul doute lIRM qui est observer est en mouvement ou quand il
loutil le plus utilis pour explorer lanatomie prsente des interfaces entre le tissu et lair;
et le fonctionnement du cerveau humain. or le sujet peut facilement maintenir sa tte
En1946, les physiciens Felix Bloch et Edward immobile dans un appareil dIRM, et il y a
Mills Purcell ont introduit le principe de la peu de jonctions entre le tissu et lair dans
rsonance magntique nuclaire, mais ce le cerveau. LIRM a commenc devenir un
nest quau dbut des annes1970 que des dispositif incontournable de limagerie cr-
dveloppements importants ont permis brale dans les annes1990.
dutiliser lIRM en mdecine(voir lencadr Au dbut des annes1980, lIRM tait avant
page60). Ce sont notamment Paul Lauterbur tout un outil dimagerie structurelle: elle
et Peter Mansfield qui ont les premiers fait permettait dobtenir en quelques minutes
de limagerie par rsonance magntique: une image tridimensionnelle du cerveau avec
ils en furent rcompenss par le prix Nobel un contraste important entre substance grise
de mdecine en2003. Non seulement lIRM (contenant les corps cellulaires des neurones),

En tudiant des coupes de cerveau prleves sur des lvidence, de nouvelles techniques sont ncessaires
personnes dcdes, il montre que le cortex est divis pour que lon puisse explorer le cerveau in vivo au cours
en plusieurs couches, et dfinit 52 aires auxquelles dun examen indolore et relativement court. En 1929,
sont attribues des fonctions spcifiques telles la le neurologue allemand Hanz Berger met en place la
motricit, la vision, laudition... Plusieurs neuroanato- premire exprience de neuro-imagerie non invasive en
mistes proposent de nouveaux atlas construits partir lectroencphalographie (EEG): elle permet denregistrer,
de mthodes similaires, par exemple Alfred Campbell la surface du cuir chevelu, le signal lectrique engendr
en1907, Constantin von Economo et Georg Koskinas par lactivit crbrale. LEEG est trs utilise au milieu du
en 1925, lcole russe avec Semen Sarkisov en1949, XXesicle, au moment o les sciences cognitives mergent
et Percival Baley et Gerhardt von Bonin en1951. Tous la convergence de plusieurs disciplines telles que la
ces travaux raliss sur quelques cerveaux seulement psychologie, la linguistique, lanthropologie, les neuro-
ne rendent pas compte des diffrences entre individus. sciences, lintelligence artificielle ou encore la philosophie.

K. Brodmann, 1909

F.J.Gall, 1850 H. Berger, 1909

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201357


Neuro-imagerie

substance blanche (contenant les prolon- de la lecture. Ces travaux ont des consquences
gements neuronaux) et liquide cphalo- dans les mthodes dducation de lenfant,
rachidien. Les caractristiques temporelles car ils permettent de dterminer les mca-
du phnomne de rsonance magntique ne nismes de lapprentissage. Mais comprendre
permettaient pas de voir autre chose lactivit du cerveau au repos est aussi un
Ds1992, le chercheur japonais Seiji thme de recherche en vogue, car mme
Ogawa exploita le paramagntisme de lorsquon ne fait rien, le cerveau travaille, et
lhmoglobine la molcule transportant de nombreuses quipes cherchent mod-
loxygne dans les globules rouges pour liser les rseaux crbraux actifs au repos.
montrer que, l o existe une activit cr- En outre, limagerie par rsonance magn-
brale, laccumulation doxyhmoglobine tique du processus de diffusion de leau (IRM
non paramagntique augmente le signalIRM de diffusion) dans le cerveau fut invente
et permet de localiser les rgions actives. Ce en1986 par Denis Le Bihan, aujourdhui
contraste IRM, nommBOLD (pour Blood directeur du Centre de neuro-imagerie
Oxygen Level Dependent), a donn naissance NeuroSpin Saclay. Elle permet de voir in
lIRM fonctionnelle(IRMf). vivo lorganisation des fibres daxones myli-
Aujourdhui, les chercheurs en neuro- niss les prolongements des neurones
sciences cognitives utilisent lIRM fonction- qui se regroupent en faisceaux et forment
nelle pour trouver les principaux rseaux ou les autoroutes vhiculant linformation
circuits neuronaux qui sous-tendent des fonc- dune rgion crbrale une autre. Dans le
tions telles laudition, la vision ou la motricit, tissu crbral, le mouvement des molcules
mais aussi des processus cognitifs complexes deau est alatoire, mais est perturb par les
tels les apprentissages du calcul, du langage ou membranes des cellules et des axones. De

Les quatre principales techniques de la neuro-imagerie cea ibm neurospin cyril poupon

cea ibm neurospin cyril poupon


cea ibm shfj

cea ibm neurospin v. van Wassenhove


cea ibm NeuroSpin LCOGN
G. Dehaene-Lambertz
cea ibm shfj

TEP EEG MEG


l Mesure lactivit mtabolique, l Mesure lactivit lectrique l Mesure lactivit magntique

mais ne restitue pas lanatomie crbrale crbrale


l Ncessite linjection l Utilise un casque pos l Ncessite un casque pos

dun radiotraceur sur le crne sur le crne


l Faible rsolution temporelle l Bonne rsolution temporelle l Bonne rsolution temporelle

(de lordre de la seconde) (de lordre de la milliseconde) (de lordre de la milliseconde)


l Mauvaise rsolution spatiale l Faible rsolution spatiale l Faible rsolution spatiale

(de lordre du demi-centimtre) (de lordre du centimtre) (de lordre du centimtre)

58 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Voir le cerveau penser

fait, le mouvement rsultant de millions ressant au connectome humain (projet euro-


de molcules deau est anisotrope (non penCONNECT): avec les donnes dIRM de
homogne) et peut tre observ enIRM: on diffusion acquises sur une centaine de sujets
obtient une image indirecte de lorganisation sains, nous avons dvelopp le premier atlas
membranaire du tissu crbral. de la connectivit crbrale(voir la figure1).
LIRM de diffusion a connu un rel essor Cest un premier pas vers la comprhension
au milieu des annes1990 quand on a conu des rseaux anatomiques et fonctionnels du
des bobines de gradient de champ magn- cerveau humain.
tique suffisamment puissantes pour observer
des dplacements des molcules deau de Leau et lIRM rvlent
quelques dizaines de micromtres. Depuis,
lIRM de diffusion reste la seule technique
lactivit crbrale
permettant de voir in vivo la connectivit Enfin, de rcents travaux montrent que
anatomique crbrale. le signal dIRM de diffusion permet aussi de
Des outils complexes de traitement de mesurer lactivit neuronale, et ce, plus direc-
limage permettent aussi de dcoder le tement que lIRM fonctionnelle et laTEP:
connectome, cest--dire de mettre en nous observons les variations du signalIRM
correspondance les rseaux de connectivit provoques par des modifications de la
fonctionnelle, obtenus par IRM fonction- structure des compartiments aqueux, modi-
nelle, et les rseaux de connectivit struc- fications ayant lieu lors de lactivation des
turelle, obtenus par IRM de diffusion. Au neurones. En effet, la propagation dune
Centre NeuroSpin, nous avons particip information lectrique le long des neurones
lun des deux projets internationaux sint- perturbe le mouvement des molcules deau.
Ainsi, avec les diffrentes techniques dispo-
nibles, utilises seules ou en association, les
neuroscientifiques ont accs de nombreuses
donnes anatomiques et fonctionnelles.
Peut-on encore amliorer les informations
recueillies, notamment la rsolution spatiale?
cea ibm neurospin cyril poupon

Plusieurs projets denvergure internatio-


nale ont pour objectif datteindre une rso-
lution spatiale de 100micromtres. Pour ce
faire, les scientifiques veulent construire un
appareilIRM dot dun champ magntique de
11,7teslas. Un premier essai a t tent aux
tats-Unis, mais il a chou, car laimant tait
inadapt! Un second projet franco-allemand
cea ibm neurospin fabrice poupon

implique les physiciens du Centre NeuroSpin


et de lInstitut de recherche sur les lois fonda-
mentales de lUnivers duCEA: ils conoivent
Bibliographie
actuellement un aimant de nouvelle gnra-
tion. Ce projet conduit en partenariat avec D. Le Bihan,
la Socit Siemens HealthCare devrait voir Le cerveau de cristal:
le Centre NeuroSpin dot du premier appa- ce que nous rvle
la neuro-imagerie,
IRM reil IRM 11,7teslas au monde la fin de Odile Jacob, 2012.
l Mesure lactivit crbrale
lanne2013(voir la figure2). J.-D. Vincent
et fournit lanatomie La rsolution spatiale de cet instrument et P.-M. Lledo,
l Pas de prparation particulire devrait atteindre une centaine de micro- Le cerveau sur mesure,
l Faible rsolution temporelle mtres, soit 100fois mieux quun imageur Odile Jacob, 2012.
(de lordre de la seconde) actuel de 1,5ou 3teslas. Avec cette rsolu- S. Dehaene,
l Bonne rsolution spatiale tion dite msoscopique, on devrait observer Apprendre lire
des sciences
(de lordre du millimtre directement les colonnes corticales cognitives la salle
avec un aimant de trois teslas) formes de quelques milliers de neurones de classe, Odile
qui reprsentent les entits lmentaires du Jacob, 2011.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201359


Neuro-imagerie

fonctionnement crbral. Et on devrait aussi


LIRM et les hauts champs pouvoir suivre lactivit de ces colonnes.
En outre, les contrastes anatomiques
magntiques en France seront certainement amliors et permet-
tront dobserver des dtails de plus en plus

Lles imagerie par rsonance magntique ( ) repose sur le prin-


IRM
cipe de la rsonance magntique nuclaire (
proprits quantiques des noyaux atomiques. L
) qui utilise
ncessite
RMN
IRM
fins de lanatomie du cerveau.
Contrairement laTEP, lIRM ne nces-
site en gnral pas lutilisation dagent de
un champ magntique puissant et stable produit par un aimant contraste pour fournir des images du cerveau.
supraconducteur; ce champ cre une magntisation des tissus Toutefois, lindustrie pharmaceutique dve-
par alignement des spins, les moments magntiques lmentaires loppe de nouveaux agents de contraste qui
des noyaux atomiques. Dautres champs, plus faibles, sont alors pourraient cibler une entit biologique parti-
appliqus, de sorte que cet alignement est lgrement perturb culire. Cette molcule, injecte dans le sang,
et engendre un signal lectromagntique lors du retour la posi- permettrait de suivre un processus biologique
tion initiale. LIRM consiste localiser lorigine de ce signalRMN. spcifique, par exemple la prolifration cellu-
Lamplitude du champ produit par laimant est proportionnelle laire dans une tumeur crbrale. On serait
au signal engendr parRMN. Des aimants de plus en plus puissants aussi en mesure de quantifier la dynamique de
ont donc t conus. Aujourdhui, en France, on compte plus de ce processus, de trouver de nouveaux biomar-
600appareils dIRM. Alors que le parc franais disposait de moins queurs, dvaluer la gravit de la pathologie et
dune dizaine dappareils dots dun aimant de trois teslas au de dterminer son volution.
milieu des annes1990, on en compte aujourdhui 40 50pour
cent. Lintrt pour les hauts champs magntiques qui permettent
daugmenter la rsolution spatio-temporelle des donnes obte-
Lavenir de lIRM:
nues enIRM ne cesse de crotre. Au milieu des annes2000, on a traiter les patients
mme conu de nouveaux imageurs cliniques dune puissance de Cette imagerie dite molculaire pourrait
septteslas: ils permettent aujourdhui dobtenir des rsolutions mme devenir thrapeutique: lagent de
voisines de 200micromtres, alors que la rsolution des appa- contraste reconnaissant spcifiquement sa
reils de trois teslas est de lordre du millimtre. cible sy fixerait et dclencherait une rac-
Au dbut des annes 2000, le Centre de neuro-imagerie tion biochimique, contrle de lextrieur,
NeuroSpin, situ sur le plateau de Saclay et appartenant alors qui aboutirait la destruction du tissu
lInstitut dimagerie biomdicale, a mis sur lutilisation des trs pathologique. Limagerie molculaire
hauts champs magntiques pour concevoir les outils de la neuro- vise thrapeutique sera longue mettre au
imagerie du futur. En2007, il sest dot dun appareil dIRM quip point et valider (entre 10 20ans), mais,
dun aimant de sept teslas pour lhomme le seul en France. si elle est efficace, elle diminuera consid-
Grce cet aimant, on peut observer la structure du cerveau rablement le recours la neurochirurgie et
de faon bien plus prcise; par exemple, avec une image acquise amliorera le confort des patients.
sept teslas, on distingue correctement les diffrentes couches
Ainsi, aujourdhui, les neuroscientifiques
du cortex crbral, alors que ce nest pas le cas avec une image
ont leur disposition diverses techniques
acquise trois teslas.
complmentaires dimagerie crbrale quils
IRM crbrale peuvent utiliser pour observer le cerveau
a
dun hippocampe normal se dvelopper et fonctionner, mais
acquise troisteslas(a) aussi le cerveau malade. Le champ dappli-
et septteslas(b). cation de ces mthodes ne cesse de stendre.
On observe bien mieux Certaines des tudes ralises restent trs
les circonvolutions fondamentales, dautres tentent de rpondre
de lhippocampe des questions de socit. Cest, par exemple,
sur la seconde image.
cea ibm neurospin cyril poupon

le cas dans ltude des troubles de lapprentis-


b sage chez lenfant, quil sagisse de lappren-
tissage de la lecture, de lcriture ou du calcul.
Par ailleurs, tant donn laugmentation
attendue du nombre de personnes atteintes
de la maladie dAlzheimer, il est important de
continuer dcrypter les mcanismes neuro-
biologiques sous-jacents et, par consquent,

60 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Voir le cerveau penser

de se doter de suffisamment dappareils. La 2. La France


France dispose, par exemple, dun centre sera dote, la fin
spcialis: le CATI pour les recherches en de lanne 2013,
imagerie sur la maladie dAlzheimer. Et lon a du premier appareil
cr le rseau national dimagerie, France Life dIRM au monde
Imaging, qui regroupe les principaux acteurs quip dun aimant
de limagerie mdicale. de 11,7 teslas.
Les dimensions
gigantesques de cette
Une pnurie dIRM IRM apparaissent
Mais aprs avoir dress un rapide pano- sur cette maquette.
rama de tout ce que permet limagerie cr- Pour ce faire,
Pierre Vdrine
les physiciens du CEA
brale, et montr que cest un outil essentiel au
ont conu une nouvelle
diagnostic (et demain au traitement), il nous
gnration daimant.
faut conclure de faon moins enthousiaste.
cea irfu

Aujourdhui, nous navons pas assez dappa-


reils dimagerie pour la recherche fondamen-
tale, et la pnurie est encore plus marque Alpes et la Champagne-Ardenne) atteignent
dans les centres mdicaux. En France, le dlai cet objectif, mais les dlais pour obtenir un
moyen dattente pour un examenIRM est rendez-vous restent trop longs. Pourtant, le
de plus de 30jours, alors quil faudrait quil cot dun appareilIRM trois teslas (environ
soit de moins de dix jours pour une prise en unmillion deuros) parat drisoire face au
charge thrapeutique optimale. Au minimum cot humain que reprsentent les retards de
dix IRM par million dhabitants seraient diagnostic. Comme toujours en matire de
ncessaires; seules quatre rgions (le Nord- sant publique, la situation ne progressera pas
Pas-de-Calais, lle-de-France, le Rhne- sans volont politique. n

prsente

les
rence s
con f Palais d
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ouverte
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Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201361


10 Psychothrapies 
ans
Cerveau
Psycho

Les TCC modifient


lactivit crbrale
Les thrapies cognitives et comportementales
ont prouv quelles sont efficaces chez de nombreux
patients atteints de pathologies varies. On a dcouvert
quelles influent sur le fonctionnement du cerveau.

C
omment soigner les maladies Traiter, ou mieux, gurir les maladies
mentales ? Cette question est long- mentales: est-ce donc hors de porte ? Il y a
temps reste ouverte, et, mal- quelques annes encore, hormis lespoir de
heureusement, na toujours pas nouvelles molcules longues laborer et
aujourdhui de rponse satisfai- valider, la situation semblait bloque. Cest
sante dans tous les cas. Longtemps, linter- dans ce contexte que les thrapies compor-
nement dans des hpitaux psychiatriques a tementales et cognitives ont commenc
t lunique solution dans le cas de troubles prendre leur essor. Nous examinerons en
graves de la personnalit accompagns quoi elles consistent, quelles sont les prin-
dune menace pour la vie du malade et cipales maladies qui peuvent tre ainsi
celle dautrui. Limage des malades les plus soulages et surtout, nous verrons que ces
gravement atteints, interns, parfois entra- mthodes modifient le fonctionnement du
vs par des camisoles de force, rduits au cerveau, ce qui explique leurs effets bn-
silence par une lobotomie ou parqus dans fiques long terme.
des hpitaux-prisons a marqu les esprits.
Il fallut attendre1951 pour que naisse Quest-ce quune TCC?
la neuropharmacologie avec la dcouverte
des neuroleptiques par les Franais Henri Comment dfinir les thrapies compor-
Laborit, neurobiologiste, et Pierre Deniker, tementales et cognitives, TCC ? Ce sont des
psychiatre. Utiliss comme antipsycho- thrapies brves qui appliquent les principes
tiques et tranquillisants, ils permirent aux de la psychologie scientifique la rsolution
personnes atteintes de schizophrnie ou des problmes cliniques. Lensemble des
de divers dlires de quitter les hpitaux troubles psychopathologiques est a priori
psychiatriques. Sil est incontestable que ces susceptible dtre soulag par ces thra-
Jean Cottraux molcules et celles qui ont suivi ont nota- pies. Elles ont fait lobjet de divers rapports
blement amlior la vie de beaucoup de ces dvaluation et ont t valides par de
est psychiatre
honoraire malades, elles ont souvent des effets secon- nombreuses tudes contrles.
des hpitaux, daires difficiles supporter et doivent tre Elles sont fondes sur les thories de lap-
et ancien charg administres sur de longues dures. Ces prentissage, qui comprennent le conditionne-
de cours deux inconvnients font que les malades ment classique, le conditionnement oprant,
lUniversit Lyon 1. finissent parfois par refuser de les prendre. lapprentissage social et lapprentissage non

62 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Images.com / Corbis
associatif. Rappelons que le conditionne- de Pennsylvanie. Ce modle repose sur la 1. Lors dune TCC,
ment oprant, galement nomm skinnrien, notion de schmas cognitifs, les reprsen- le sujet doit dabord
permet de faonner un comportement en tations des interprtations personnelles de prendre conscience,
fonction de ses consquences: si les cons- la ralit. Ils sont automatiques et sactivent avec laide
quences sont positives, le comportement est de faon non consciente. Quand ils sont du thrapeute,
rpt et renforc. Inversement, quand les adapts, ils permettent lindividu de ragir de la cause de
consquences sont dltres, le comporte- rapidement et dadopter des stratgies perti- son trouble. Ensuite,
ment est vit et oubli. nentes. En revanche, quand ils ne le sont pas, le thrapeute propose
Lapprentissage social repose sur limi- les ractions de lindividu ne le sont pas non divers exercices qui
tation dun modle: le sujet observe un plus, ce qui entrane lapparition de troubles. permettent au patient
de surmonter
comportement et le reproduit. Il faut que Ces schmas sont le fruit des motions
son trouble, tels
limitation soit reproduite plusieurs ressenties par le sujet, de ses cognitions, par
une phobie, un TOC
reprises, mais aussi que le sujet ait une exemple des souvenirs qui sont stocks dans ou un trouble
motivation observer et coder en la mmoire smantique sous la forme de de la personnalit.
mmoire le comportement en cause; rgles rigides pour interprter la ralit, et
de surcrot, quand le sujet reproduit le des comportements quil adopte. Comme
comportement, il doit tre renforc positi- ils sont plus ou moins adapts aux situations
vement par lenvironnement social. Enfin, rencontres, ils se traduisent par une vuln-
lapprentissage non associatif ne ncessite rabilit cognitive qui change dun individu
aucune rptition: le comportement est
acquis en une seule exprience. Cest le cas
des vnements traumatisants qui en une
seule fois impriment un comportement En bref
pathologique. Aprs un accident de voiture, Les thrapies cognitivo-comportementales sont rapides et efficaces
par exemple, le sujet acquiert une phobie chez de nombreux malades et dans beaucoup dindications.
telle de la voiture, quil refuse de conduire, Elles soulagent, par exemple, les personnes dpressives ou celles
voire de monter dans un vhicule. atteintes de troubles obsessionnels compulsifs, de phobies,
Les TCC ont intgr les thories cogni- danxit sociale, de stress post-traumatiques, etc.
tives, notamment le modle cognitif clinique Les mthodes dimagerie montrent que lactivit crbrale est
propos ds 1976 par Aaron Beck, profes- modifie par ces thrapies comportementales et que les activits
seur mrite de psychiatrie, lUniversit crbrales anormales disparaissent.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201363


Psychothrapies

lautre. En cas de schma inadapt, une Ces schmas se traduisent par une attention
distorsion cognitive peut apparatre, cest- slective vis--vis dvnements qui les confir-
-dire que le sujet a des prjugs, des atti- ment: par exemple, dans le cas des personnes
tudes ou des croyances irrationnelles, et ses dpressives, elles interprtent tout ce qui leur
comportements ne sont plus fonctionnels. arrive comme une prdiction ngative qui
Chaque trouble psychopathologique se ralise, senfonant sans cesse un peu plus
rsulte dinterprtations inadaptes concer- dans leur dsespoir. Les schmas de pense
nant soi-mme, lenvironnement prsent inadapts sont relis des structures neuro-
et lavenir. On a rpertori de nombreux biologiques (des rseaux), impliquant la
schmas spcifiques qui correspondent fois des motions et des croyances qui ont t
certaines pathologies. Ainsi, les personnes slectionnes par lvolution. Ils sont stocks
qui prsentent des schmas dinterprta- dans la mmoire long terme (et plus prcis-
tion ngative des vnements voient tous les ment dans sa composante smantique).
vnements qui leur arrivent sous un jour
sombre, ne pensent pas que leur situation Les principes dune TCC
va samliorer et sont sujettes des rumi-
nations (elles ressassent sans cesse leurs Ds lors, le principe des TCC sclaire:
ides noires). Ces schmas sont caractris- elles visent modifier ces schmas cogni-
tiques de la dpression. Il existe aussi des tifs inadapts. Il faut dabord faire prendre
schmas de dangers: les personnes sujettes conscience au sujet de leur caractre inap-
aux phobies ou aux attaques de panique se propri. La meilleure faon daccder
laissent envahir par une crainte sans objet. aux schmas cognitifs est dactiver les
Enfin, les schmas de surresponsabilit sont motions: Lmotion est la voie royale
caractristiques des personnes atteintes de vers la cognition. Prenons lexemple dune
trouble obsessionnel compulsif: incapables personne dpressive. Le thrapeute cherche
de se rassurer, les personnes atteintes de TOC dabord dtecter, lors dun premier entre-
sont obliges de vrifier, par exemple, bien tien avec son patient, les traces dmotions.
plus que de raison, que larrive de gaz de leur Quand il peroit une expression de tris-
cuisinire est bien ferme. tesse, par exemple, il aide le sujet recher-
cher, puis formaliser la pense automa-
tique qui est attache cette motion. Le
sujet dcouvre que cette tristesse se mani-
Les indications des TCC feste chaque fois quil ressasse son mono-
logue intrieur: Je ne vaux rien.

Lrassembles
es TCC sont applicables la quasi-totalit des maladies Aprs avoir pris conscience de ce discours
psychiatriques. Les principales indications ont t intrieur rcurrent, le patient peut raliser
dans ce tableau. que ces ruminations apparaissent parce
m Les troubles anxieux : quil a des standards levs. Quoi quil
Les phobies (la phobie sociale, les phobies spcifiques, etc.) fasse, il pense que ce nest pas assez bien par
Lattaque de panique avec ou sans agoraphobie (la peur rapport aux objectifs quil sest fixs. Avec
des espaces ouverts) son thrapeute, il cherche do viennent
Le trouble obsessionnel compulsif, TOC ces standards, pourquoi il les a adopts et
Le trouble anxieux gnralis sils sont encore pertinents compte tenu
Le stress post-traumatique de sa situation. Aprs avoir mis au jour et
m Les troubles dpressifs (la dpression et le trouble bipolaire) analys tous ces paramtres, le sujet peut
m Les addictions (alcool, tabac, drogues) modifier progressivement ses standards,
m Les troubles du comportement alimentaire (boulimie, anorexie) et, par consquent, rduire sa tristesse
m Les troubles psychotiques (trouble borderline, schizophrnie) devenue inadapte. Ces schmas cognitifs
m Les dysfonctionnements sexuels (trouble du dsir sexuel, faonnent la personnalit surtout sils sont
trouble rectile, etc.) acquis lors dexpriences infantiles. Ainsi,
m Troubles comportementaux (bgaiement, tics, douleur chronique) les TCC visent modifier certains schmas
m La perte de lestime de soi (difficults interpersonnelles, timidit) cognitifs par des mthodes cognitives,
m Certains troubles du sommeil comportementales, motionnelles, lors
dinteractions avec un thrapeute.

64 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Les TCC modifient lactivit crbrale

Une TCC peut se prsenter sous la forme La surprise est venue il y a une vingtaine
dune thrapie individuelle, de groupe, dannes quand on a constat que non
de couple ou familiale. Le nombre des seulement la mthode est efficace chez de
sances est limit: de 10 25sances nombreuses personnes, mais surtout quelle
raison dune sance par semaine pour modifie le fonctionnement du cerveau. Il est
les troubles anxieux et la dpression, une vraisemblable que cette influence qui, souli-
centaine pour les troubles de la personna- gnons-le, na pas t valide dans toutes les
lit ou la rhabilitation des psychotiques.
Les sances durent entre 30 et 60 minutes.
La dure des thrapies varie de six mois
trois ans selon la nature des troubles et
leur frquence. Les troubles anxieux et la
dpression sont en gnral traits durant
six mois, et les troubles de la personnalit
ou la schizophrnie durant un trois ans.

Le droulement
dune thrapie cognitive
Comment se droule une TCC? La premire
tape est celle du diagnostic clinique selon
Images.com / Corbis

les classifications internationales, notam-


ment celles du Manuel diagnostique et statis-
tique des troubles psychiatriques. Ensuite,
au cours dun entretien avec le malade,
le thrapeute value quelle est la motiva-
tion du sujet et dfinit avec lui les objectifs
du traitement. Ensuite, le mdecin et son indications, ni chez tous les sujets, explique 2. Les personnes
patient tablissent une relation thrapeu- pourtant pourquoi ces TCC sont si efficaces: dpressives sont
tique de collaboration: lalliance thrapeu- grce la plasticit crbrale, les mca- souvent bien soulages
tique doit tre positive pour que la thrapie nismes initiaux responsables du trouble sont par les TCC.
fonctionne bien, cest--dire que le patient dsappris et un mcanisme restaurant Avant le traitement,
doit faire confiance son thrapeute et un comportement normal, appris avec le elles sont envahies par
suivre le carnet de route quils laborent thrapeute, se met en place. des ides noires
ensemble. Cela signifie que le sujet doit quelles ressassent
et qui ne font que les
suivre les recommandations du thrapeute, Effets des TCC sur dvaluer toujours un
faire les exercices prescrits (voir lencadr
page 66). Cette alliance thrapeutique est
le fonctionnement crbral peu plus leurs yeux.
Lors dune TCC, elles
une condition ncessaire, mais non suffi- Comment montrer que le fonctionne-
apprennent rvaluer
sante, de russite de la thrapie. ment du cerveau a t modifi par une
leurs standards et
De nombreuses tudes ont confirm TCC? Au moyen de limagerie, par exemple
reprennent confiance
lefficacit des TCC dans de multiples indi- la tomographie mission monophoto- en elles. Qui plus est,
cations. Les rsultats sont positifs dans nique, la tomographie par mission de posi- les TCC modifient
deux tiers des cas de dpression dintensit tons, limagerie par rsonance magntique le fonctionnement
moyenne, de troubles phobiques, de stress nuclaire fonctionnelle et, plus rcemment, du cerveau et sont
post-traumatique, de problmes sexuels et la magntoencphalographie, qui permet donc efficaces
de couple, de troubles des conduites alimen- denregistrer les variations du champ long terme.
taires ou encore de troubles de la person- magntique crbral. Ces mthodes ont t
nalit. Environ la moiti des personnes utilises ds leur apparition afin de tester
prsentant des troubles obsessionnels et des des hypothses proposes pour expliquer les
addictions sont soulages par les TCC, et il consquences psychologiques ou psychopa-
en va de mme pour lautisme infantile et thologiques de tel ou tel trouble, mais aussi
la rhabilitation psychosociale de la schizo- pour valuer les effets des TCC et tenter den
phrnie (voir lencadr page ci-contre). expliquer les mcanismes.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201365


Psychothrapies

Nous voquerons ici les maladies pour sance de lhyperactivit mtabolique dans le
lesquelles on a mis en vidence des modifica- noyau caud droit. Impliqu dans llabora-
tions de lactivit crbrale. La toute premire tion des plans daction, il serait hyperactiv
tude sur les effets dune psychothrapie sur chez les personnes atteintes de TOC (ce qui les
le fonctionnement crbral est due Lewis pousse rpter en boucle des gestes inutiles).
Baxter, de lUniversit de Los Angeles, et date La baisse de lhyperactivit normaliserait le
de 1992. Deux groupes de dix patients atteints fonctionnement de ce noyau crbral.
de troubles obsessionnels compulsifs ont t
traits soit par de la fluoxtine (Prozac), soit Suivre les modifications
par TCC. Ils ont t examins par tomogra-
phie par mission de positons avant le dbut
de lactivit crbrale
du traitement et dix semaines aprs. Les Plusieurs tudes ralises en IRM fonc-
rsultats ont montr, que la TCC et la fluox- tionnelle et en magntoencphalographie,
tine agissent de la mme faon sur les struc- MEG, ont galement confirm une modifi-
tures crbrales impliques dans le contrle cation de lactivit crbrale aprs une TCC
de lactivit motrice, aires qui pourraient tre chez des personnes souffrant dun stress
responsables des obsessions-compulsions. post-traumatique. La mthode thrapeu-
Chez les rpondeurs aux deux formes de trai- tique tait celle dune exposition au vcu
tement, le rsultat principal fut une dcrois- traumatique par la narration (le sujet devait
raconter le traumatisme quil avait vcu).
Avant le traitement et aprs, on ralisait
un enregistrement MEG, au cours duquel
Le droulement dune TCC on prsentait au sujet des images aver-
sives standardises qui reproduisaient des
Lments
ors dune premire tape, celle de lanalyse fonctionnelle, le
thrapeute tente de prciser les relations entre les comporte-
du patient, ses penses, ses motions et son environnement.
circonstances traumatiques frquentes.
La MEG prsente lavantage davoir une
trs bonne rsolution temporelle (une
En dautres termes, il recherche quelles sont ses penses inadap- milliseconde), ce qui permet de distinguer
tes, dans quel contexte elles apparaissent, quels sont les facteurs les ractions immdiates, instinctives et les
qui les dclenchent, quel est le rle du contexte. Il tablit une ractions diffres, indiquant lintervention
grille danalyse fonctionnelle qui rpertorie les diffrents facteurs des zones de lattention. On a ainsi constat
mis au jour et leur impact sur le trouble. Il convient ensuite de que lactivit crbrale des personnes
prciser la liste des dysfonctionnements prsents du patient (et si prsentant un stress post-traumatique est
possible den valuer lintensit), la faon dont ils se sont mis en modifie par une TCC: lactivit occipito-
place et quelle a t la cause de leur apparition. paritale (contrlant lattention vis--vis
Lanalyse fonctionnelle guide le thrapeute qui cherche dimages traumatiques) augmente.
identifier avec le patient les facteurs ayant particip au dclen- Citons galement le cas de lanxit
chement du comportement pathogne et ceux qui ont favoris
sociale. Les patients sont submergs par la
le maintien du trouble. Ils se mettent ensuite daccord sur les
peur du regard dautrui systmatiquement
techniques thrapeutiques qui seront utilises, et qui visent
peru comme critique ou rprobateur. Les
assurer le changement des comportements, des motions et des
manifestations cliniques les plus frquentes
penses inadaptes.
sont lanxit dagir ou de parler en public
Concrtement, le thrapeute donne au patient une feuille de
et une peur de lvaluation ngative que
route, cest--dire des objectifs atteindre, la faon dy parve-
feraient les autres. En 2002, Tomas Furmark
nir et les dlais respecter. Par exemple, dans un cas danxit
et ses collgues de lUniversit dUppsala,
sociale, le sujet devra consigner dans un cahier spcifique, par
en Sude, ont suivi 18 personnes prsentant
exemple, les moments o il sest laiss envahir par lanxit, les
une phobie sociale. Elles ont t rparties de
circonstances et la faon dont il a ragi. Il devra pratiquer des
faon alatoire en trois groupes.
exercices visant lobliger ctoyer des personnes inconnues,
Les uns recevaient du citalopram (un
puis les aborder. Les progrs sont analyss avec le thrapeute et
antidpresseur actif aussi pour cette indi-
les exercices progressivement adapts aux difficults rencontres
cation), les autres suivaient une TCC, et les
par le sujet ou ses progrs. Il shabitue progressivement lobjet
troisimes rien. Puis ils devaient prendre
de son angoisse, initialement responsable de son trouble.
la parole pendant deux minutes et demie,
devant un public silencieux compos de six

66 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Les TCC modifient lactivit crbrale

huit personnes. Ce test dclenchait leur


anxit, laquelle tait value par un examen Cortex prfrontal
par TEP. Aprs neuf semaines de traitement

V. Paquette et al., NeuroImage, 2003


(mdicament ou TCC), on a observ une
diminution de lactivit du complexe amyg-
dalien et du cortex priamygdalien dans les
deux groupes. Qui plus est, plus lactivit de
lamygdale avait diminu, plus lamlioration
clinique tait marque un an encore aprs le
traitement. Oliver Doehrman et ses collgues Hippocampe
de lInstitut de technologie du Massachusetts
ont rcemment montr que la TCC est dau- 3. Les IRM ralises sur un groupe de personnes atteintes de phobie des
tant plus efficace que lactivation initiale des araignes ont notablement volu avant ( gauche) et aprs ( droite) une TCC.
rgions temporo-occipitales par des stimulus Lactivation anormale des aires prfrontales et hippocampiques a disparu.
stressants (des visages en colre) est marque.
Les phobies spcifiques donnent des
rsultats comparables. En 2003, Vincent empcherait leur traitement par le cerveau
Paquette et ses collgues de lInstitut motionnel (la rgion hippocampique).
Bibliographie
PsyhoNeuro, Montral, au Canada, ont
suivi 12 personnes prsentant une phobie La puissance O.Doehrman et al.,
des araignes et traites par TCC. On proje- Predicting treatment
tait aux sujets un film sur les araignes et
thrapeutique des TCC response in social
anxiety disorder from
on enregistrait lactivit crbrale par IRM. Une tude TEP ralise en 2007 par Sidney functional magnetic
Les chercheurs ont enregistr lactivit Kennedy et ses collgues de lUniversit de resonance imaging,
crbrale chez un groupe contrle normal Toronto a montr que les TCC ou les anti- in jama Psychiatry.,
et chez les patients avant thrapie. Dans le dpresseurs rduisent lactivit du cortex vol.70(1), pp.87-97,
2013.
groupe tmoin, on enregistrait une activa- frontal: quand ce dernier est trop actif, il
G. Siegle et al.,
tion occipitale moyenne gauche et tempo- bloque laccs aux motions positives. En Toward clinically
rale infrieure droite. Chez les phobiques, parallle, les rgions temporales et occipitales useful neuroimaging in
on constatait une activation dorsolatrale droites du cortex, appartenant au cerveau depression treatment:
prfrontale qui pourrait correspondre une motionnel, sont plus actives quand la dpres- prognostic utility
of subgenual cingulate
interprtation plus raliste que les patients sion est soulage. Ainsi, chez les personnes activity for determining
font de leur confrontation laraigne. Il dprimes, les rgions frontales imposeraient depression outcome
fut retrouv aussi une activation parahip- un blocage cognitif aux motions positives, qui in cognitive therapy
pocampique qui correspondait une acti- serait lev par les TCC (ou les antidpresseurs). across studies,
scanners, and patient
vation des souvenirs du contexte associs Greg Siegle et ses collgues de la Facult de characteristics, in
la peur. Aprs TCC, on observait chez les mdecine de Pittsburgh ont montr quune Arch. Gen. Psychiatry.,
phobiques une disparition des activations faible activit initiale de la partie antrieure du vol.69(9), pp.913-24,
prfrontales et hippocampiques anormales. gyrus cingulaire (une partie du lobe frontal) 2012.
Enfin, abordons la thrapie cognitive permet de prvoir que la thrapie cognitive H.Adenauer
de la dpression et son suivi par limagerie de la dpression sera efficace. et al., Narrative
exposure therapy
crbrale. Il a t montr, avec lIRM fonc- Les diffrentes mthodes dimagerie confir- for PTSD increases
tionnelle que, chez les sujets dprims, ment que la plasticit crbrale est luvre top-down processing
linformation positive nest pas traite et et refltent les changements de la connecti- of aversive
le cerveau motionnel nest pas activ: la vit crbrale lis lamlioration de ltat stimuli-evidence from
a randomized
prsentation sur un cran de visages expri- de sant des sujets. Toutefois, lvaluation controlled treatment
mant le bonheur nactive pas les rgions doit se poursuivre et les travaux concernant trial, in BMC
hippocampiques chez les personnes dpri- les TCC et leur impact sur le fonctionnement Neuroscience,
mes, alors quelle les active chez les sujets du cerveau doivent devenir plus spcifiques, vol.12(127)
doi:10.1186/1471-
contrles. Aprs un traitement antid- tudier les modifications neuroanatomiques 2202-12-127, 2011.
presseur, ces aires sont nouveau actives. et fonctionnelles associes au traitement,
J.Cottraux, Choisir
Ainsi, la dpression rsulterait dun blocage valuer leffet placebo et tudier les mca- une psychothrapie
cognitif de linformation motionnelle posi- nismes neuropsychologiques qui rendent les efficace, Odile Jacob,
tive par les rgions frontales dont lactivit psychothrapies efficaces. n 2011.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201367


10 Neurosciences 
ans
Cerveau
Psycho

Les interfaces
cerveau-machine
Commander un bras robotis en imaginant
ses mouvements, interagir avec un jeu par la pense:
cest dj en partie possible grce aux interfaces
cerveau-machine, qui progressent grands pas.

L
e cerveau commande le corps. Il au corps comme voie dchange entre le
reoit les informations sensorielles, cerveau et le monde extrieur: les interfaces
qui conditionnent notre perception cerveau-machine.
du monde et guident nos actions.
Nous sommes habitus interagir Enregistrer lactivit
avec notre environnement par lintermdiaire
de nos sens (pour voir ou entendre), de nos
lectrique du cerveau
nerfs, de nos muscles et de nos membres Que sont ces interfaces? Lenjeu des
(pour parler et agir). Nanmoins, nous consi- recherches dans ce domaine nest certes pas
drons souvent que nos penses dfinissent ce de lire dans les penses, mais de mesurer et
que nous sommes, alors que notre corps dont dinterprter lactivit neuronale en temps
nous ressentons naturellement la proprit, rel pour la traduire en commandes quune
faonne aussi notre identit. machine peut excuter. Mais derrire cette
Notre cerveau et notre corps voluent dfinition trs gnrale, se cachent autant de
naturellement ensemble, que ces change- familles dinterfaces cerveau-machine quil y
ments soient souhaitables, comme ceux a de techniques de mesure de lactivit cr-
lis aux dveloppements de lenfant, ou brale, de signaux crbraux exploitables et
non quand ils font suite un accident ou surtout dinteractions possibles, autrement
une maladie. Comprendre cet quilibre dit dapplications, mdicales ou non.
est un des principaux enjeux des neuro- Le terme dinterface cerveau-machine
sciences. Cela nous permettra de proposer a t employ pour la premire fois aux
Jrmie Mattout  des solutions thrapeutiques un grand tats-Unis en 1973 par un ingnieur vision-
est charg nombre de pathologies. naire du nom de Jacques Vidal. Comme
de recherche Aujourdhui, si les mcanismes de cette en rponse au mathmaticien Jacques
lInserm dans interaction sont encore loin dtre enti- Hadamard, qui imaginait il y a un sicle la
lquipe Dynamique rement rvls, les progrs raliss dans rencontre des sciences computationnelles et
crbrale
et cognition
lensemble des disciplines dont se nour- de la physiologie, il dessina les contours et les
du Centre rissent les neurosciences (neurophysiologie, enjeux de ce nouveau champ de recherche,
de recherche neurosciences cognitives, neuro-imagerie, la frontire entre neurosciences fondamen-
en neurosciences informatique, intelligence artificielle, etc.) tales, instrumentation, traitement du signal,
de Lyon. offrent la perspective dune alternative lectrophysiologie et applications mdi-

68 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


cales. Il soulignait dj la ncessit defforts 1. Le mythe de
conjoints pour identifier dans le signal lec- lhomme-machine
troencphalographique (lEEG) les corr- prend une coloration
lats de nos tats mentaux, de nos intentions nouvelle depuis
et de nos dcisions, extraire de ces donnes que les interfaces
complexes et bruites les informations cerveau-machine
pertinentes et dvelopper des algorithmes permettent au cerveau
capables de dcoder les messages crbraux. de commander
Il envisageait que les interfaces cerveau- des robots ou
machine pourraient constituer un nouvel des ordinateurs.
outil de recherche, mais aussi faire
progresser la mdecine. Il imaginait dj ce
que lon appelle aujourdhui une neuropro-
thse. Enfin, il insista sur limportance, pour
lavenir des interfaces cerveau-machine, des
phnomnes de plasticit et dapprentis-
sage, comme lors du conditionnement de
neurones, une proprit mise en vidence,
ds 1969, chez des macaques, qui sont
capables de moduler volontairement la
frquence de dcharge de certains neurones.

40 ans de recherches
Quarante ans plus tard, de nombreux
laboratoires dans le monde ont initi des
projets et constitu des quipes pluridis-
ciplinaires autour des interfaces cerveau-
machine. Des initiatives prives visant une
exploitation commerciale de ces dispositifs
ont mme vu le jour. Toutefois, les applica-
tions nen sont qu leurs balbutiements. Les
interfaces cerveau-machine reposent surtout
sur des mesures lectrophysiologiques, qui
offrent un accs direct et rapide lactivit
Design 36 - T.Schmitt / Shutterstock.com

neuronale, sont peu coteuses et faciles


mettre en uvre. Il existe deux familles de
techniques lectrophysiologiques (invasives
ou non invasives) et deux types dinterfaces.
Les techniques invasives requirent une
intervention chirurgicale pour implanter
des lectrodes de mesure la surface du
cortex (lectrocorticographie ou ECoG) ou en
profondeur. Elles permettent de mesurer des En Bref
signaux, y compris de trs haute frquence Les premires expriences ont t menes sur des rats
(cest lactivit dite unitaire ou de dcharge ou des singes pour apprendre interprter les signaux lectriques
neuronale) et de cibler prcisment certaines produits par le cerveau et guider les mouvements dune prothse.
rgions, voire certains neurones. Ces tech- Des progrs considrables ont t accomplis depuis.
niques ont dabord et surtout t explores Les premires expriences concluantes chez lhomme
chez lanimal, mais quelques essais rcents remontent moins dune dizaine dannes.
font tat de rsultats spectaculaires chez Un enjeu important sera le perfectionnement de systmes
lhomme. Les approches non invasives ne non invasifs, ne ncessitant pas douvrir la bote crnienne
ncessitent aucune chirurgie et permettent pour recueillir les signaux crbraux commandant les machines.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201369


Neurosciences

ainsi denvisager de plus larges applications, En 1999, laide denregistrements multi-


chez les malades ou des sujets contrles. Nous cellulaires raliss par des lectrodes implan-
examinerons quelques exemples emblma- tes dans le cortex moteur, lquipe de Miguel
tiques de lmergence des interfaces cerveau- Nicolelis, lUniversit Duke de Durham
machine, et voquerons les limites des aux tats-Unis, montra quaprs apprentis-
systmes actuels, mais aussi les perspectives sage, un rat russit contrler en temps rel
associes ces mthodes. laction dun levier partir de lactivit dune
population dune vingtaine de neurones du
Les neuroprothses cortex moteur. Dans une premire phase, les
rats taient entrans raliser la tche natu-
chez lanimal rellement, avec leurs pattes, pendant quun
Les neuroprothses doivent traduire lin- algorithme apprenait les signaux caract-
tention motrice du sujet et les paramtres de ristiques des mouvements effectus pour
mouvement partir de lactivit neuronale, raliser laction. Dans la seconde phase, les
de telle sorte que lutilisateur puisse contrler signaux dcods par lalgorithme comman-
un systme artificiel. Les premiers travaux daient seuls le levier, ralisant la mme opra-
dans ce sens ont t raliss chez lanimal, tion que la patte des rats initialement.
le rat et le singe, laide denregistrements En 2000, la mme quipe a ralis chez
intracrbraux. Ainsi, en 1986, Apostolos le singe des enregistrements au moyen de
Georgopoulos, Andrew Schwartz et leurs plusieurs lectrodes, permettant de mesurer
collgues de lUniversit de Pittsburgh lactivit simultane de populations de
montrrent que lon peut dcoder la direc- neurones dans plusieurs rgions du cortex.
tion prcise dun mouvement du bras, en Les chercheurs russirent dcoder, en temps
combinant les activits dune population rel, lactivit crbrale correspondant
de neurones du cortex moteur primaire, et des mouvements complexes, tels la trajec-
en connaissant la direction prfrentielle de toire dun bras pour atteindre un objet. Un
chaque neurone (la direction pour laquelle bras robotis fut conu pour reproduire ces
la frquence de dcharge est maximale). Les mouvements en rponse lalgorithme qui
expriences taient trs fastidieuses, car on interprtait le profil dactivation enregistr.
ne savait pas alors enregistrer lactivit de Ce qui est remarquable, cest, dune part, la
beaucoup de neurones simultanment. possibilit de retranscrire instantanment

Une machine pour crire mentalement

Iphiemagin ds la fin des annes1980, le P300-Speller est une


interface cerveau-machine qui utilise llectroencphalogra-
pour permettre un utilisateur de slectionner des lettres
proposes sur un cran dordinateur. Ce nest pas la pense ou
lintention qui est dtecte ici, mais simplement un signal mis
par le cerveau. On fait dfiler devant le sujet des lettres sur un
cran. Quand il se concentre sur la lettre quil veut slection-
ner, un signal spcifique est enregistr. En slectionnant ainsi
les lettres une une, il parvient crire par la pense.
Notre quipe du Centre de recherche en neurosciences
de Lyon travaille lamlioration de cette interface depuis
plusieurs annes, notamment travers la dtection automa-
tique dun signal crbral indiquant des erreurs de la machine.
Des volontaires sains, au terme dun court entranement,
J.Mattout

peuvent peler des mots une vitesse atteignant dix lettres


par minute. ce jour, le P300-Speller est linterface la plus fiable

70 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Les interfaces cerveau-machine

une trajectoire complexe, en trois dimensions cortex tactile. Les singes ont appris distin-
et, dautre part, le fait que le singe finisse par guer les cibles, car elles ntaient pas toutes
contrler cette prothse, sans bouger. associes une rcompense. Ils slection-
En 2008, le groupe dA.Schwartz sinspira de naient leur cible en commandant lavatar par
lensemble de ces travaux pour dmontrer, le biais de lactivit de leur cortex moteur,
chez le singe, la possibilit de commander et de la texture virtuelle qui guidait leur
une neuroprothse et dinteragir directe- choix de la cible. Lorsquils reconnaissaient
ment avec son environnement. Les cher- la bonne cible, ils sen emparaient virtuelle-
cheurs napprenaient plus au singe piloter ment, pour obtenir une rcompense bien
une manette de commande distance, mais relle sous forme de nourriture
bien utiliser un bras robotis pour saisir de Ces premires recherches visant mettre
la nourriture et se nourrir. au point des neuroprothses ont galement
permis de mieux comprendre comment
Rcompense relle les neurones sactivent et interagissent
pour encoder et changer de linformation.
et toucher virtuel Notamment en 2009, forts de leurs tudes
Enfin, en 2011, le groupe de M.Nicolelis chez lanimal, M. Nicolelis et son collgue
testa pour la premire fois ce quil nomma Mikhail Lebedev ont valid un certain
une interface cerveau-machine-cerveau. nombre de principes gnraux concernant le
Il sagit dune interface bidirectionnelle, fonctionnement du cerveau.
o le cerveau commande directement la Ils ont montr que le codage neuronal
machine, mais o la machine, son tour, satisfait aux principes de sgrgation et
renvoie une information sous forme dune dintgration fonctionnelle. Cela signifie
stimulation corticale directe, laide dune que si les rgions corticales sont spcialises
deuxime lectrode implante. M.Nicolelis dans le codage dun certain type dinforma-
et ses collgues ont appris des singes tion, lencodage des paramtres dun mme
contrler un bras virtuel (ou avatar) quils mouvement, de sa planification jusqu son
voyaient sur un cran dordinateur. Ce bras objectif, ncessite lintgration des informa-
se dplaait sur des cibles qui avaient exacte- tions reprsentes par ces diffrentes rgions
ment la mme apparence, mais qui produi- crbrales. Par ailleurs, si les neurones sont
saient des stimulations diffrentes dans le spcialiss, ils sont aussi multitches au
sens o certains neurones peuvent encoder
plusieurs paramtres indpendants relatifs
un mme type de mouvement.
Il en rsulte quil faut ncessairement
enregistrer plusieurs neurones dune mme
population pour dcoder avec certitude un
et la plus utilise des interfaces cerveau- unique paramtre du mouvement. Toutefois,
machine non invasives. Aux tats-Unis, une cette escalade aurait malgr tout une limite,
vingtaine de patients sont dj quips de ce qui suggre que linformation encode
ces systmes pour communiquer au quoti- est redondante. Enfin, les rsultats ont gale-
dien. De nouveaux essais chez des patients ment confirm limportance de la plasticit
sont prvus en France, en 2013. crbrale (les connexions neuronales se rar-
Cette interface cerveau-machine doit rangent au fil du temps et de lexprience).
encore gagner en rapidit et en lgret. Le Cette proprit, observe partout dans le
nombre de capteurs placs sur la tte devra cerveau, opre diverses chelles spatiales et
tre rduit. Ses performances sont modi- temporelles; sans elle, il serait par exemple
fies par la direction du regard du patient, impossible dapprendre commander un
ce qui explique quelle soit concurrence bras robotis par lactivit neuronale.
par les systmes de suivi du mouvement des Les interfaces cerveau-machine invasives
yeux. Nous avons montr que cette inter- ont t trs peu testes chez lhomme, pour
face pourrait tre utilise, par exemple, dans des raisons videntes. Toutefois, certains
de nouveaux jeux vido plusieurs joueurs. patients ont accept quon leur implante des
lectrodes, temporairement, pour valider ce

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201371


Neurosciences

qui avait t mis en vidence chez le singe, objets. Aprs un court entranement, une
voire aller au-del. Les rsultats obtenus femme ttraplgique, ayant reu un implant
lors de ces quelques essais sont encore trs de 96microlectrodes dans le cortex moteur
prliminaires. On peut dabord penser que associ aux mouvements de la main, russit
lhomme sera plus performant que le singe, saisir une tasse et boire seule son caf, avec
dans la mesure o il sera plus mme dint- une paille, grce une prothse commande
grer des consignes complexes et de suivre une par son cerveau. Un geste relativement
phase dapprentissage rapide. Cependant, si complexe, quelle navait plus ralis depuis
les singes tests sont sains, les patients, par son accident. Cet essai dmontre la faisabi-
dfinition, sont atteints dun handicap ou lit dune telle interaction, mme plusieurs
dune pathologie, qui pourrait nuire luti- annes aprs une lsion et la perte conscu-
lisation dune interface cerveau-machine. tive dactivit motrice, et largit les appli-
Notamment, il nest pas vident quun patient cations potentielles des implants corticaux.
paralys puisse produire, avec son cortex Et mme si le geste effectu reste lent, mal
moteur et de manire rgulire, une activit assur, mme si le robot lui-mme fait une
neuronale interprtable et propre un certain bonne partie du geste, mme si la prsence de
type de mouvement, quil nest plus capable plusieurs exprimentateurs est ncessaire, il
dexcuter physiquement. nen reste pas moins vrai que cette exprience
est encourageante.
Les essais chez lhomme Enfin, il existe un type de neuroprothses
propres lhomme, qui vise restaurer la
Pour la premire fois en 2012, lquipe capacit de communiquer par la parole. Dans
de John Donoghue, de lUniversit Brown ce domaine, Philip Kennedy et ses collgues
dans le Massachusetts, a pu montrer que de lUniversit Emory, Atlanta, ont test
deux patients paralyss et incapables de un dispositif capable de produire des sons
communiquer avaient acquis la capacit partir du dcodage de lactivit de neurones
de contrler un bras robotis partir dun associs la production du langage, chez un
implant cortical, pour raliser des mouve- patient atteint du syndrome denfermement,
ments complexes, notamment saisir des ou Locked-in syndrome, une paralysie quasi

Le cerveau connect la ralit virtuelle

Lfacults
es interfaces cerveau-ralit virtuelle peuvent tre
utiles aux jeunes lves dsirant dvelopper leurs
attentionnelles. Un prototype de jeu srieux a
t mis au point par la plateforme de ralit virtuelle
CLARTE (http://www.clarte.asso.fr/) pour le traitement
des dficits attentionnels: les enfants sont immergs dans
une classe virtuelle et peuvent faire des exercices (parfois
ludiques) pour amliorer leur attention, en utilisant leur
activit crbrale. Lun de ces scnarios dentranement
utilise la technique du neurofeedback : des capteurs
crniens permettent de reprer certaines ondes cr-
brales qui indiquent le niveau dattention de lenfant.
Lorsque ces ondes sont intenses, elles sont converties
par un dcodeur qui augmente la qualit de limage dune
vido que lenfant peut regarder sur un cran, dans une
classe virtuelle. Ainsi, sil souhaite continuer regarder
cette vido dans de bonnes conditions, il devra maintenir
son activit crbrale dans les conditions indiques par le
thrapeute. Ce faisant, il entrane son attention.

72 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Les interfaces cerveau-machine

totale la suite dun accident vasculaire qui temps rel pour reproduire ce mouvement,
avait ls le tronc crbral; en revanche, ses on a longtemps pens que les signaux enre-
facults cognitives taient intactes. Aprs un gistrs la surface du crne ne pouvaient
court entranement, ce patient ayant reu donner des informations assez prcises pour
un implant dans le cortex prmoteur ventral une telle opration. Toutefois, ce dogme a
gauche a pu utiliser un synthtiseur de sons, t branl par plusieurs tudes mettant en
capable de produire (sept fois sur dix) la vidence une modulation de ces signaux
voyelle quil souhaitait prononcer. Si cette macroscopiques enregistrs par un mouve-
interface ne transcrit pas la pense en mots,
elle dmontre la faisabilit, aprs entrane-
ment, de deviner les voyelles que le patient
souhaite prononcer.

De linvasif au non-invasif
En mme temps que ces recherches
ralises principalement aux tats-Unis,
des tudes chez lhomme ont vu le jour,
notamment en Europe. On y a test la faisa-
Waltraud Grubitzsch / epa / Corbis

bilit dinterfaces cerveau-machine non


invasives, utilisant llectroencphalogra-
phie (mesures des courants lectriques
engendrs dans le cerveau) ou la magn-
toencphalographie (mesure des varia-
tions du champ magntique lie lactivit
neuronale) pour dcoder lintention ou la
commande dun mouvement. Lavantage
de telles approches non invasives tient
au fait quelles sont plus simples mettre
en uvre et sans risque, dans la mesure ment, la fois dans les trs basses frquences 2. Un sens
o elles ne ncessitent pas dintervention (infrieures cinq hertz) et les hautes virtuel du toucher 
chirurgicale. Dans une phase prclinique, frquences (de 60 140hertz, domaine pourrait tre obtenu.
elles peuvent tre testes chez un grand appel haut gamma). En 2008, lquipe de En 2011,
nombre de volontaires sains. En revanche, Ad Aersten et Carsten Mehring Fribourg des expriences
les signaux mesurs en surface intgrent en Allemagne a montr pour la premire fois ralises avec
lactivit dun grand nombre de rgions quil tait possible de dcoder la direction des singes ont montr
corticales la fois proches et distantes des dun mouvement du bras partir des signaux quils pouvaient
capteurs, et il nest pas ais de distinguer dlectroencphalographie. Puis en 2010, commander par leurs
leurs contributions respectives. llectroencphalographie fut utilise pour ondes crbrales
De ce fait, ces techniques ne peuvent les mouvements
reconstruire, en continu, la trajectoire tridi-
dune prothse,
mesurer la frquence des dcharges neuro- mensionnelle dun mouvement de la main.
mais aussi recevoir
nales, comme le permettent les approches Il reste prouver que les patients
de cette prothse des
invasives. Ce signal, perturb par un bruit de seront capables, comme ils le font avec les informations de nature
fond important, reflte une activit neuro- mthodes invasives, de contrler en temps sensorielle sur
nale non plus une chelle microscopique, rel et de faon continue la trajectoire les objets saisis.
mais macroscopique. Outre leur finalit complte dune neuroprothse. Pour lheure,
clinique, les recherches sur les interfaces la tche complexe de dcodage dune inten-
cerveau-machine permettent dtudier ces tion motrice en temps rel est habilement
relations complexes entre signaux mesurs contourne par lutilisation de stratgies
dans le cerveau diverses chelles spatiales indirectes: par exemple, on demande aux
et dans diffrentes gammes de frquences. patients dutiliser des images mentales
Si lon a montr trs tt que les signaux ou motrices simples (imaginer monter
produits par le cerveau dun sujet imaginant un escalier, ou jouer au tennis), voire des
un mouvement pouvaient tre exploits en fonctions cognitives de haut niveau sans

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201373


Neurosciences

(  Dans tous les cas, il sagit de dfinir un compromis


entre faisabilit, fiabilit et complexit de linterface.
)
aucun rapport avec laction finale, telle une sation mentale de tches complexes que la
opration de calcul mental, pour produire machine devra tre capable de dcoder.
une activit crbrale que llectroenc- Toutefois, les approches non invasives
phalographie peut dtecter et utiliser pour offrent aujourdhui dautres perspectives,
commander une prothse. bien au-del des applications dans le seul
Enfin, dautres approches dites hybrides domaine du handicap sensorimoteur. Citons
visent amliorer les performances en deux exemples: laide la communication et
couplant les interfaces cerveau-machine lentranement par neurofeedback, technique
avec des systmes de stimulation labors o le patient peut observer la dynamique de
(par exemple la ralit virtuelle) ou de son activit crbrale pour apprendre la
mesure complmentaires (comme des moduler. Ces exemples tmoignent galement
capteurs dobstacles). Dans les systmes du lien de plus en plus troit entre interfaces
coupls la ralit virtuelle, on demande cerveau-machine vise mdicale et applica-
lutilisateur de commander par la pense un tions plus grande chelle.
personnage ou un objet: la concentration en
Bibliographie est favorise, la motivation augmente, et la Voir son cerveau en direct
L.Hochberg et al., tche est ralise plus efficacement. Lintrt
Reach and grasp des systmes de mesure complmentaire, Une application particulire de llec-
by people with tels les capteurs dobstacles est de transfrer troencphalographie fut sans doute la
tetraplegia using une partie du contrle la machine (par premire interface cerveau-machine non
a neurally controlled
robotic arm, in Nature,
exemple larrt automatique dun fauteuil invasive: il sagit du P300-Speller, une tech-
vol.485, pp.372-375, roulant command par le cerveau, lorsquun nique qui tire son nom de londe positive
2012. obstacle est dtect), ce qui diminue la mise par le cerveau 300millisecondes aprs
J.Mattout, complexit de la tche raliser par luti- une stimulation sensorielle attendue (voir
Brain-computer lisateur. Dans tous les cas, et comme dans lencadr pages 70 et 71). Supposons que lon
interfaces:
toute interface homme-machine, il sagit de fasse dfiler les lettres de lalphabet, sur un
a neuroscience
paradigm of social dfinir un compromis entre faisabilit, fiabi- cran plac devant un sujet dont on enre-
interaction ? A matter lit et complexit de linterface. gistre lEEG. Si lon dtecte une onde P300
of perspective, in Front. juste aprs lapparition de la lettre J, cela
Hum. Neurosci.,
vol.6, p.114, 2012. Des interfaces signifie que le sujet voulait slectionner cette
lettre. Ces dispositifs ont t valids chez des
K.Jerbi et al., pour le grand public? volontaires sains et tests avec un certain
Inferring hand
movement kinematics Les progrs raliss au cours des dix succs chez des patients qui ne peuvent plus
with meg and eeg: from dernires annes incitent loptimisme parler. Ainsi, en apprenant dtecter cette
brain-machine interfaces quant limminence dune premire appli- onde, on peut construire une machine
to motor rehabilitation,
in irbm BioMedical
cation mdicale des interfaces cerveau- peler ou, plus gnralement, une machine
Engineering and machine. Si les approches invasives sont slectionner une action, que ce soit
Research, vol.32, encore nettement plus performantes que travers des images ou des sons.
pp.8-18, 2011. les mthodes non invasives, elles ne sont En outre, ce mme marqueur physiolo-
M. Nicolelis pas encore suffisamment valides chez gique suscite un intrt croissant dans la
et M.Lebedev, lhomme et la question des risques pour mesure o il reflterait le traitement avanc
Principles of neural
ensemble physiology lutilisateur reste dterminante. Quant aux de linformation sensorielle dans le cerveau.
underlying approches non invasives, elles doivent encore Ainsi, chez des personnes plonges dans le
the operation of convaincre de leurs possibilits et font lobjet coma, sa prsence en rponse des stimu-
brain-machine de nombreux travaux, qui tantt privilgient lations sonores sest rvle tre un bon
interfaces, in
Nature Reviews
une machine intelligente capable dadapta- pronostic de rveil: quand on enregistre une
Neuroscience, vol.10, tion et prenant en charge toute la complexit onde P300 en rponse une telle stimulation,
pp.530-540, 2009. du contrle, tantt confient au sujet la rali- les chances que le sujet sorte du coma sont

74 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Les interfaces cerveau-machine

plus importantes que si on ne lenregistre pas. 3. Jouer


On envisage de lutiliser comme un marqueur mentalement 
de ltat de conscience, ou du moins comme au jeu Puissance 4
une mesure de lintgrit cognitive chez ces est dsormais possible
patients. lavenir, cet indice pourrait aider grce un dispositif
identifier, parmi de tels patients, les plus de contrle crbral
susceptibles de bnficier dune interface que nous avons labor
cerveau-machine de rducation fonction- avec Emmanuel Maby
nelle, pour tenter de favoriser et dacclrer et nos collgues du
leur veil. Toutefois, la notion de rduca- Centre de recherche
tion fonctionnelle crbrale sappuie sur le en neurosciences
principe du conditionnement instrumental, de Lyon. Les joueurs
slectionnent chacun
cest--dire dun renforcement laide de
leur tour la colonne
rcompenses (le sujet reoit une rcompense
o ils vont placer
qui favorise la rptition de laction ou du leur pion, grce
J.Mattout

comportement). Chez lanimal, on utilise de leur signal crbral,


la nourriture; chez une personne capable de (sur le principe du
percevoir un son, il reste identifier la stimu- P300-Speller, qui sert
lation qui pourrait tre efficace. slectionner des
Lapprentissage par conditionnement lIRM fonctionnelle en temps rel pourrait lettres sur un cran).
constitue aussi le principe de lentrane- jouer un rle de premier plan, et connatre un En outre, par
ment par neurofeedback, dont le champ dveloppement grandissant. un effort attentionnel,
dapplications ne cesse de slargir depuis les on peut dvier le pion
annes1970. En Amrique du Nord, lappt Une dcennie de ladversaire:
du gain a incit diffrents cabinets privs un smiley de la couleur
proposer des sances dentranement
dterminante du vainqueur
des ondes crbrales par neurofeedback, Les interfaces cerveau-machine consti- du duel attentionnel
promettant lamlioration des capacits de tuent dsormais un domaine de recherche apparat alors.
concentration, de mmorisation, voire une par t entire. Nous avons dpass
augmentation du QI ! Cette volution sap- aujourdhui le stade de la preuve et sommes
puyant sur des connaissances scientifiques sans doute la veille de premires applica-
trs parcellaires a longtemps jet le doute tions, hors des laboratoires. Ces dvelop-
sur cette approche. Toutefois, depuis la fin pements rapides et qui intressent natu-
des annes1990, plusieurs tudes srieuses rellement la recherche dans le domaine
ont t menes pour tenter de quantifier militaire ou encore lindustrie du jeu vido
lapport du neurofeedback, selon des proc- ne manquent pas de soulever des interro-
dures couramment utilises dans lvalua- gations quant aux risques potentiels lis
tion des mdicaments. aux interfaces cerveau-machine. Certaines
De premiers effets significatifs ont ainsi questions thiques demandent tre dbat-
t observs dans le cadre de la rducation tues, comme la notion de responsabilit
aprs un accident vasculaire crbral, mais individuelle alors que la frontire entre
galement pour des pathologies aussi diverses lhomme et la machine deviendrait plus
que les troubles attentionnels, certaines difficile tablir. Si tout le monde saccorde
formes dpilepsie, le stress post-trauma- encourager la poursuite des recherches
tique, la dpendance lalcool et la drogue, sur les interfaces cerveau-machine, certains
ou encore les acouphnes. Dautres tudes assurent que ces questions thiques ne sont
se sont aussi intresses la dpression, lan- pas fondamentalement nouvelles, tandis que
xit, les troubles du sommeil ou lautisme, dautres, tel le neuroscientifique Olaf Blanke
avec des succs ingaux et surtout une grande lUniversit de Lausanne, alertent sur une
variabilit interindividuelle dans les rsultats possible rvolution de notre perception de
obtenus. Les progrs dans ce domaine dpen- soi. Comme le disait si bien Romain Gary:
dront de notre capacit comprendre les Le paradoxe de la science est quil ny a
mcanismes physiologiques qui sous-tendent quune rponse ses mfaits et ses prils:
cette plasticit crbrale. Dans ce contexte, encore plus de science. n

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201375


10 Neurologie 
ans
Cerveau
Psycho

La stimulation
crbrale profonde
O en est aujourdhui cette technique qui consiste
introduire des lectrodes dans le cerveau pour traiter
diffrentes maladies, psychiatriques, comportementales
ou motrices? Retour sur une aventure de 25ans,
qui sest acclre au cours de la dernire dcennie.

D
couverte dans les annes1980, Parkinson tait traite par la L-DOPA, un
la stimulation crbrale profonde prcurseur de la dopamine, un neurotrans-
haute frquence consiste trai- metteur dont le dficit est responsable de
ter certains troubles moteurs, la maladie. Ce traitement avait permis de
mentaux ou comportementaux rendre aux patients parkinsoniens une motri-
par la stimulation de zones du cerveau ap- cit quils avaient totalement perdue. Cette
propries, au moyen de courants lectriques priode fut qualifie de lune de miel, tant,
Jrme Yelnik dlivrs par une lectrode. Cest devenu une au dbut, ce traitement semblait efficace.
est directeur mthode de choix pour traiter un nombre
de recherche croissant de pathologies impliquant un Une dcouverte fondatrice
lInserm UMRS 975 dysfonctionnement du systme nerveux et
dans lquipe qui rsistent aux mdicaments disponibles. Malheureusement, lefficacit de la
Comportement, Cette aventure, extraordinaire en ce quelle L - DOPA diminue souvent avec le temps,
motions et
tait totalement inattendue lorsquelle a t obligeant le patient prendre le mdica-
ganglions de la base
lInstitut du cerveau dcouverte, a permis non seulement de soi- ment selon un dosage prcis tal au cours
et de la moelle gner des patients gravement handicaps par de la journe. Or, cette poque, certaines
pinire, ICM, des pathologies trs invalidantes, mais ga- pathologies du mouvement taient trai-
de lHpital de lement de faire des progrs fabuleux dans la tes chirurgicalement: on pratiquait une
la Piti-Salptrire. comprhension que nous avons acquise pro- lsion dans une rgion prcise du cerveau
Marie-Laure  gressivement du fonctionnement du systme que lon pensait responsable de la patho-
Welter nerveux central et plus particulirement de la logie traiter. Ce concept dune cible spci-
partie profonde des hmisphres crbraux, fique responsable dune pathologie donne
est neurologue et le systme dit des ganglions de la base. a, depuis lors, t reconsidr la lumire
neurophysiologiste
dans lquipe
La stimulation crbrale profonde des rsultats de la stimulation crbrale
Thrapeutique haute frquence a t dcouverte dans les profonde. On lui prfre aujourdhui la
exprimentale de la annes1980 par Alim-Louis Benabid, au notion de circuit dysfonctionnant.
neurodgnrescence, Centre hospitalo-universitaire de Grenoble. Pour localiser la cible pendant linterven-
lICM. Depuis les annes1960, la maladie de tion, un courant tait dlivr aux abords de

76 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Jrme Yelnik, Eric Bardinet, Sara Fernandez-Vidal ICM Salptrire

la zone cible; on vrifiait ainsi lemplace- dans les annes1950 pour localiser les cibles 1. Deux lectrodes
ment prcis du site optimal, savoir celui crbrales impliques dans la douleur, et ont t implantes au
qui avait le meilleur effet sur le symptme il sagit dune stimulation des structures cur du cerveau
traiter, et le moins deffets secondaires. Au profondes du cerveau do le terme de jusqu un centre
cours dune intervention visant le noyau stimulation crbrale profonde (Deep Brain nomm noyau sous-
ventral intermdiaire du thalamus (voir Stimulation ou DBS en anglais). thalamique. Elles y
lencadr page79) destin traiter un trem- La cible vise et les pathologies concer- normalisent
linflux nerveux et
blement, A.-L. Benabid a eu lide de modi- nes par la stimulation crbrale profonde
corrigent certaines
fier la frquence de stimulation. Il constata ont volu assez rapidement, sous leffet
pathologies,
alors que sil appliquait une frquence leve conjugu des donnes obtenues chez les par exemple les
(de lordre de 100hertz), les tremblements premiers patients traits et sur les modles troubles obsessionnels
du patient cessaient; en revanche, pour une animaux. La premire cible dA.-L. Benabid compulsifs.
frquence basse (de cinq dixhertz), les a t le noyau ventral intermdiaire du
tremblements taient aggravs. Il eut alors thalamus pour soulager le tremblement.
lide dutiliser cette proprit de faon Le pallidum interne a ensuite t vis pour
permanente, vitant ainsi de provoquer une
lsion irrversible dune partie du cerveau.
Pour ce faire, il implanta une lectrode dans
la zone cible et la relia un stimulateur plac En Bref
demeure sous la clavicule du patient ou La stimulation crbrale profonde consiste stimuler certaines aires
dans la paroi abdominale. crbrales avec un courant lectrique dlivr par une lectrode.
Le rsultat a t si spectaculaire que la Initialement utilise pour le traitement de la maladie de Parkinson,
mthode fut rapidement adopte, et que cette technique a t tendue des troubles psychiatriques,
des milliers de patients parkinsoniens sont tels les troubles obsessionnels compulsifs.
aujourdhui traits de cette faon de par le Elle donne de bons rsultats cliniques et amliore notre
monde. La technique a donc deux caract- comprhension du fonctionnement du cerveau.
ristiques: il sagit dune stimulation haute Dautres pathologies pourraient tre ainsi traites: dpression,
frquence contrairement ce qui tait utilis addictions, maladie dAlzheimer, etc.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201377


Neurologie

2. Les lectrodes ces effets secondaires? Les tudes rali-


utilises pour ses sur lanimal (notamment celles de Davi
la stimulation profonde Grabli, lHpital de la Piti-Salptrire)
sont relies ont montr que les ganglions de la base
un stimulateur reoivent du cortex crbral des informa-
greff sous la peau tions motrices, mais galement cognitives
au niveau et motionnelles. Ces trois types dinforma-
de la clavicule tions sont intgrs dans ce rseau, de faon
du patient, les cbles
laborer et contrler un comportement
remontant jusquau
qui prend en compte ces trois aspects indis-
cerveau.

Jrme Yelnik
sociables. Ds lors, perturber lactivit du
noyau subthalamique peut conduire des
troubles motionnels tels ceux voqus, tout
comme des effets cognitifs ou moteurs.
rduire les symptmes de la maladie de Cest pourquoi, partant de ces obser-
Parkinson, car la pallidotomie (lsion vations acquises chez lanimal et de faon
chirurgicale du pallidum) tait pratique fortuite chez certains patients, les indica-
depuis longtemps pour cette pathologie. tions de la stimulation crbrale profonde
Toutefois, les rsultats de la stimulation se sont progressivement largies, des patho-
du pallidum interne stant rvls dce- logies motrices certains dysfonctionne-
vants, on a tent dintervenir sur le noyau ments comportementaux et psychiatriques.
subthalamique chez lanimal: en 1990, le Examinons les pathologies concernes.
neurophysiologiste isralien Haga Bergman
a ls ce noyau chez un singe, puis, en 1993, Troubles moteurs
le neurophysiologiste marocain Abdelhamid
Benazzouz lInserm, y a appliqu des stimu-
et psychiatriques
lations lectriques; enfin, en 1995, Patricia Abordons en premier lieu le champ des
Limousin, lUniversit de Grenoble, a fait pathologies motrices. Depuis sa dcouverte,
les premiers tests sur lhomme. la stimulation crbrale profonde a pris une
De fait, la stimulation du noyau subtha- place majeure dans larsenal thrapeutique
lamique sest rapidement impose comme disponible propos aux patients souffrant de
le traitement de choix, prsentant le double troubles moteurs: la maladie de Parkinson
avantage de rduire des troubles moteurs comme nous lavons voqu, les tremble-
de la maladie de Parkinson, cest--dire le ments incluant le tremblement parkinso-
tremblement, la raideur et la lenteur des nien, mais aussi le tremblement dit essentiel,
mouvements (ou akinsie), et de diminuer cest--dire non li la maladie de Parkinson,
la dose quotidienne de traitements antipar- la dystonie caractrise par lexistence de
kinsoniens et par consquent, leurs effets mouvements parasites parfois extrmement
secondaires de lordre de 60 70pour cent. invalidants, touchant alors des sujets jeunes.
ct de son indniable efficacit thra- Enfin, plus rcemment chez les patients
peutique rendant des patients gravement parkinsoniens prsentant des troubles de
handicaps une vie quasi normale moyen la marche ou des chutes, il a t propos de
terme, la stimulation haute frquence du stimuler une petite structure situe dans le
noyau subthalamique a rvl des fonctions tronc crbral, le noyau pdonculopontin.
jusqualors inconnues de ce noyau, et plus Les rsultats ont t assez ingaux.
globalement du circuit des ganglions de la Dans le domaine des maladies touchant
base: ils interviennent dans le traitement la fois le mouvement et le comportement,
dinformations non motrices, dans la cogni- citons en premier lieu le syndrome de Gilles
tion et les motions. de la Tourette. Cette pathologie se caract-
Ainsi, des effets inattendus ont t observs rise par des mouvements anormaux, des tics
chez des patients parkinsoniens traits par moteurs et vocaux, qui peuvent tre asso-
stimulation du noyau subthalamique: crise cis des troubles psychiatriques, tels quun
de dpression aigu, tat de rage, hyper- syndrome dhyperactivit avec trouble de
motivit, fou rire, etc. Comment expliquer lattention chez les enfants, une impulsi-

78 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


La stimulation crbrale profonde

vit, un trouble anxieux, une dpression, symptmes moteurs, le suivi psychiatrique


des automutilations Plusieurs praticiens, systmatique a permis de faire une obser-
dont Marie-Laure Welter dans notre unit vation tout fait inattendue. En effet, ces
ou Domenico Servello Milan ont implant patients souffraient, en plus de leur maladie
des lectrodes de stimulation dans la partie de Parkinson, dun trouble obsessionnel
antrieure du pallidum interne (voir len- compulsif invalidant.
cadr ci-dessous) et le centre mdian du
thalamus. Ces structures reoivent des infor- Traiter les TOC
mations de nature cognitive et motionnelle
en provenance du cortex. Les stimulations Ce trouble est caractris par des penses
ont permis de rduire, de faon parfois spec- intrusives angoissantes (les obsessions), asso-
taculaire, les symptmes de patients dont la cies des comportements anormaux ou
vie tait devenue insupportable. rituels visant rduire lanxit (les compul-
Une autre pathologie, plus psychiatrique sions). Lorsque nous avons stimul le noyau
et comportementale, le trouble obses- subthalamique, nous avons observ une
sionnel compulsif, est galement soulage rduction quasi complte des symptmes
par la stimulation crbrale profonde. Chez compulsifs et une diminution de 80pour
deux de nos patients souffrant de la maladie cent des obsessions. Lexamen anatomique
de Parkinson, oprs pour une stimulation prcis a montr que les lectrodes de stimu-
crbrale profonde visant rduire leurs lation taient positionnes dans une partie

O intervenir et pour quoi faire?

D iffrentes zones crbrales sont cibles par la


stimulation profonde, selon les pathologies traites:
le noyau ventral intermdiaire du thalamus et le noyau
Gilles de la Tourette, le noyau accumbens et le cortex
cingulaire subgnual dans le cas de la dpression, les
noyaux intralaminaires ou la formation rticule pour
subthalamique pour la maladie de Parkinson, le noyau certains tats vgtatifs, le centre mdian et le noyau
subthalamique galement pour les troubles obsession- antrieur du thalamus pour lpilepsie. Certains rsul-
nels compulsifs, le pallidum interne pour la maladie de tats restent confirmer.

Noyau accumbens Pallidum


Dpression Maladie de Gilles
de la Tourette
Noyaux du thalamus

Centre mdian Noyau


pilepsie intralaminaire
tats vgtatifs

Noyau ventral
intermdiaire
Noyau antrieur Maladie
pilepsie de Parkinson
Cortex cingulaire
subgnual
Dpression
Queruel Raphael

Noyau subthalamique Formation rticule


Maladie de Parkinson tats vgtatifs
TOC

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201379


Neurologie

Aprs stimulation du noyau subthalamique, nous observons


une rduction quasi complte des symptmes compulsifs,
et une diminution de 80 pour cent des obsessions.

mdiane et antrieure du noyau subthala- brale profonde est galement utilise pour
mique, celle dont on sait, grce aux travaux traiter des troubles du comportement plus
mens chez le singe, quelle traite les infor- complexes telle lhyperphagie qui aboutit
mations cognitives et motionnelles. lobsit. On envisage de ltendre aux
Cette observation, faite par Luc Mallet pathologies de laddiction, tant lalcool
dans notre laboratoire en 2002 et Denys quaux drogues dures.
Fontaine, du CHU de Nice en 2004, a
constitu le point de dpart dune tude Les dpendances
multicentrique nationale visant tester
lefficacit de la stimulation de cette partie Dans le domaine des addictions, les
du noyau subthalamique pour le traite- patients souffrant dune dpendance
ment des troubles obsessionnels compul- lalcool, de troubles du comportement
sifs rsistant aux thrapeutiques mdi- alimentaire ou encore daddiction la
cales classiques. Dix-sept patients ont t cocane pourraient bnficier du traite-
oprs dans le cadre de ce programme de ment par stimulation crbrale profonde.
recherche, avec des rsultats parfois spec- En effet, chez ces patients ou chez des
taculaires, une rduction de lordre de animaux atteints de troubles similaires,
30pour cent de leurs troubles invalidants, lactivit de diffrentes structures profondes
ce qui a permis certains dentre eux de du cerveau est modifie, ce qui cause le
reprendre une vie normale. trouble. Leur tat samliore aprs une
stimulation profonde de certaines de ces
Le rle important structures. La dpendance lalcool a ainsi
en partie t rduite chez quelques patients
du hasard par la stimulation du noyau accumbens,
la lumire de ces observations fortuites dont on sait quil reoit de grandes quantits
et de ces essais thrapeutiques rigoureuse- de dopamine en relation avec le systme
ment contrls, il apparat que les ganglions de la rcompense sous-tendant les phno-
de la base traitent des informations non mnes daddiction.
motrices, et que des anomalies de leur Cette cible pourrait galement, selon les
fonctionnement peuvent tre lorigine de travaux de Casey Halpern, lUniversit
pathologies du comportement, considres de Pennsylvanie, tre efficace pour le trai-
jusqu prsent comme relevant du seul tement de lobsit. Enfin, limplication
domaine de la psychiatrie. De surcrot, les du noyau subthalamique dans le contrle
rsultats obtenus montrent que la stimula- des comportements compulsifs, dmontr
tion haute frquence applique dans ces par lefficacit de sa stimulation dans les
rgions non motrices du cerveau constitue troubles obsessionnels compulsifs, suggre
un traitement efficace de certains troubles quil pourrait reprsenter une cible possible
du comportement. pour le traitement des addictions aux
Aussi des essais thrapeutiques contrls drogues. Les travaux de Christelle Baunez
ont-ils t entrepris pour valuer la possi- lUniversit dAix-Marseille, sur des rats
bilit de traiter des cas de dpression grave, dpendants la cocane vont dans ce sens, ce
rsistant tous les mdicaments dispo- qui a conduit envisager des essais cliniques
nibles, par stimulation de diffrentes struc- chez des sujets cocanomanes.
tures des ganglions de la base, dont le noyau On envisage aussi de traiter la dpression
accumbens. Enfin, la stimulation cr- grave par la stimulation crbrale profonde.

80 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


La stimulation crbrale profonde

Rappelons que les troubles psychiatriques patients, de plus en plus nombreux, atteints
ont par le pass t traits par des mthodes de la maladie dAlzheimer? Cette maladie
de chirurgie lsionnelle. Parmi elles, la lobo- dAlzheimer perturbe de faon dramatique
tomie pratique de faon abusive a laiss des les capacits cognitives des patients atteints
souvenirs trs ngatifs. (environ 27millions dans le monde), et ne
bnficie aujourdhui daucun traitement
Soulager les troubles vritablement efficace. La stimulation cr-
brale profonde fait partie des tentatives
dpressifs les plus graves? menes actuellement dans diffrents pays.
Aujourdhui, la stimulation crbrale Les systmes neuronaux concerns par cette
profonde est propose dans des contextes
mdicaux encadrs de faon trs stricte
sur le plan thique, et chez des personnes
gravement dpressives quaucune autre
approche thrapeutique ne soulage. Le
cortex cingulaire subgnual fait partie des
cibles proposes. En effet, la neurologue
amricaine Helen Mayberg a montr que
cette rgion crbrale est hyperactive chez
les patients dprims et que cette hyperac-
tivit est associe une baisse de lactivit
du cortex prfrontal. Dautres cibles sont
galement ltude: la rgion du noyau
caud ventral et du striatum ventral, le
noyau accumbens, le pdoncule thala-
mique infrieur ou lhabenula latrale.
Abordons le cas des personnes prsen-
tant un tat vgtatif persistant conscutif
une lsion crbrale, cest--dire un trouble
Jrme Yelnik

de la conscience (coma) la suite dun


traumatisme. Elles pourraient galement
bnficier dune stimulation crbrale
profonde. Les cibles sont alors certains
noyaux du thalamus (dits intralaminaires)
ou la formation rticule du msencphale. pathologie comprennent lhippocampe et 3. Limagerie
Quelques rares essais thrapeutiques ont les structures cholinergiques (innerves par rsonance
donn des rsultats encourageants: certains par des neurones utilisant lactylcholine magntique 
patients retrouvent la capacit de ragir comme neurotransmetteur). fournit des images
des commandes verbales, dautres peuvent Ainsi le noyau basalis, qui assure lin- anatomiques prcises
mme quitter le milieu hospitalier. nervation cholinergique du cortex crbral, des zones
Toutefois, ces rcuprations ont t a t cibl, mais sans vritable succs jusqu dintrt (en gris).
obtenues dans lanne qui suivait la lsion maintenant. Clement Hamani, lUniversit En combinant de telles
crbrale, une priode pendant laquelle des de Toronto, a observ de faon fortuite chez images anatomiques
rcuprations spontanes peuvent encore un patient stimul en raison de son obsit et une modlisation
survenir Un cas plus rcent de conva- que le fornix (qui assure la connexion entre des noyaux cibls,
le neurochirurgien
lescence chez un patient g de 38ans et lhippocampe, lhypothalamus et le cortex)
implante les lectrodes
plong pendant six ans dans le coma a pourrait tre une cible efficace pour traiter
de faon extrmement
suscit beaucoup despoir. Des essais sur les troubles de mmoire. Dans cette tude, prcise.
des cohortes plus importantes sont mainte- la stimulation profonde avait provoqu la
nant ncessaires. rsurgence de souvenirs autobiographiques
Enfin, aprs avoir numr un certain prcis et intenses.
nombre de maladies neurologiques ou Enfin, mentionnons le cas de lpilepsie.
psychiatriques, peut-on envisager que la Diffrentes cibles crbrales ont t testes
stimulation profonde puisse soulager les pour le traitement des crises, en partie selon

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201381


Neurologie

les symptmes. Les premires tentatives ont en diminuant leur taille, ce qui amliore le
t ralises dans le cervelet ds 1973, puis choix des zones stimules et la prcision de
dans lhippocampe: leur efficacit reste la stimulation.
confirmer. Dans le thalamus, deux subdivi- En outre, on travaille mieux contrler
sions ont t vises: le centre mdian, puis le les structures crbrales stimules au
noyau antrieur. La technique de la boucle moyen dune technique nomme optog-
ferme est aujourdhui propose. Elle ntique. Il sagit ici de cibler les popula-
tions cellulaires concernes par la stimu-
lation, ce qui permettrait de ne toucher
Cette technique chirurgicale est que les neurones impliqus dans la patho-
logie. Pour ce faire, il faut introduire des
aujourdhui reconnue par le milieu marqueurs gntiques dans des sous-popu-
mdical et par les malades comme une lations de neurones, ce qui les rend (eux
mthode sre et efficace. et eux seuls) sensibles un stimulus lumi-
neux. Au moyen de ce stimulus, on peut
dclencher volont la stimulation grce
consiste enregistrer de faon permanente une fibre optique pntrant sur le site cibl,
chez le patient implant lactivit lectrique en lieu et place de llectrode.
Bibliographie du circuit concern par sa pathologie, et de Nous avons mentionn, propos de lpi-
mettre en uvre la stimulation ds que le lepsie, la technique innovante de la boucle
E.Cannon et al., circuit dysfonctionne. Ainsi, on dtecte les ferme. Cette mthode devrait permettre
Deep brain
stimulation of crises avant leur survenue et on dclenche dadapter prcisment la stimulation au
anteromedial globus la stimulation prcisment ce moment, ce droulement temporel des phnomnes
pallidus interna for qui vite la crise, comme lont montr les pathologiques survenant chez le patient,
severe Tourettes travaux de Joseph Smith au Collge mdical vitant ainsi de lactiver en dehors des
syndrome, in Am.
J. Psychiatry, dAugusta en Gorgie. priodes o la pathologie se manifeste.
vol.169(8), La stimulation crbrale profonde est trs
pp.860-866, 2012. certainement appele se dvelopper. Dune Quel bilan, dix ans aprs?
A.Laxton part, en raison du nombre des patients qui
et al., A phase I pourront en bnficier, et qui va saccrotre La stimulation crbrale profonde existe
trial of deep brain
mesure que de nouvelles quipes se dote- depuis maintenant 25 ans. Elle sest dve-
stimulation of memory
circuits in Alzheimers ront du matriel, des techniques et des loppe progressivement en termes de quan-
disease, in Ann. comptences ncessaires. Dautre part, du tit de patients concerns (100000patients
Neurol., vol.68(4), fait de lvolution des techniques utilises de par le monde ont t implants) et
pp.521-534, 2010. pour mettre en uvre la stimulation chez en termes damlioration de la prcision
L.Mallet et al., les patients implants. Trois nouvelles voies technique. Il existe maintenant 24centres
Subthalamic nucleus
stimulation in severe semblent ce titre prometteuses. experts en France qui traitent 400nouveaux
obsessive-compulsive patients chaque anne.
disorder, in N. Engl.
J. Med., vol.359(20),
Plus de patients traits Cette technique chirurgicale est donc
aujourdhui reconnue la fois par le milieu
pp.2121-2134, et de nouvelles indications mdical et par les malades comme une
2008.
C. Halpern
Tout dabord, la mise au point de mthode sre et efficace, porteuse despoirs
et al., Deep brain nouvelles lectrodes de stimulation. Les dans tous les cas o les traitements dispo-
stimulation in lectrodes utilises ce jour comportent nibles sont inefficaces. Mais surtout, depuis
the treatment quatre contacts (ou plots), spars les dixans, les progrs les plus spectaculaires
of obesity, uns des autres de deux sept millimtres, ont port sur les nouvelles indications de
in J. Neurosurg.,
vol.109(4), et placs par le neurochirurgien dans la la stimulation. Alors quelle ne concernait
pp.625-634, 2008. structure cible. Chaque contact peut tre que la maladie de Parkinson ses dbuts, les
H.Mayberg activ indpendamment des autres par applications des pathologies non motrices
et al., Deep brain le neurologue ou le psychiatre, qui peut se sont multiplies. Cest le cas de la dpres-
stimulation for ainsi choisir celui qui donne le maximum sion, des troubles obsessionnels compulsifs
treatment-resistant
depression, in
deffets positifs et le minimum deffets et du syndrome de Gilles de la Tourette. Et le
Neuron, vol.45(5), indsirables. Certaines recherches visent nombre de patients pouvant bnficier de ce
pp.651-660, 2005. augmenter le nombre de ces contacts tout traitement devrait encore augmenter. n

82 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


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Psychopathologie
( des hros

Sa Majest des Mouches:


les racines du mal
crit en 1954, ce roman met en scne la formation
de groupes ennemis dans une communaut denfants
livrs eux-mmes. Un phnomne que
des expriences de psychologie sociale ont tudi,
la mme poque.

D
es gangs sentre-tuent pour des nation des Juifs, lattaque sur Hiroshima ,
questions de territoire, des par- mais aussi par la complaisance et le triom-
tis se dchirent lors dlections, phalisme des vainqueurs, il en arrive aussi
des religieux luttent pour im- la conclusion que la nature humaine est
poser la vrit de leurs dogmes, foncirement mauvaise. Cest devenu un
des supporters sportifs sinsultent parce lieu commun de notre sicle quune slection
quils ne portent pas les mmes couleurs de personnes prises au hasard puisse sinfliger
Do vient cette tendance lantagonisme, les pires cruauts, dira-t-il.
lhostilit et la confrontation entre groupes?
Depuis plus dun demi-sicle, la psychologie Seuls au monde
sociale sest penche sur ces phnomnes de
formation de groupes et de conflits inter- Pour exprimer cette noirceur, lcrivain a
groupes. Bien que fascinante, limage de un coup de gnie: renverser loptimisme et
ltre humain qui ressort de nombreuses la niaiserie des romans daventures enfan-
expriences nest gure flatteuse: mauvaise tins, quil nen pouvait plus de lire son
foi, gosme, arrogance, prjugs et stro- fils, en une parodie cynique qui raconterait
types, discrimination, dshumanisation ce que des gamins feraient vraiment sils
Nous serions tous, au moins potentielle- taient livrs leur sort sur une le dserte.
Sebastian Dieguez, ment, des tres malfaisants et nocifs les uns Le rsultat fut un roman succs, mais
docteur en envers les autres. dune violence et dun pessimisme qui ne
neurosciences, Aprs deux guerres mondiales aux bilans peuvent manquer de choquer mme les
travaille au particulirement lourds et aux atrocits aussi lecteurs daujourdhui.
Laboratoire de irrparables quincomprhensibles, William Sa Majest des Mouches commence
Sciences cognitives Golding crit Sa Majest des Mouches, publi plutt joyeusement. Des jeunes garons,
et neurologiques en 1954. Profondment cur par les vne- habills en collgiens, dcouvrent une le
de lUniversit de
ments dont sa gnration a t tmoin la paradisiaque, explorent la jungle, la plage,
Fribourg, en Suisse.
guerre, les camps de concentration, lextermi- un lagon, une colline, font connaissance,

84 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


se livrent divers enfantillages. Mais on en arrivent au meurtre de sang-froid de 1. Lenfant grim
comprend vite quils sont les rescaps dun Simon et Porcinet. La dmarche de lcrivain reprsente, dans
crash arien, aprs une opration dvacua- rejoint ici le questionnement des chercheurs: le livre comme dans
tion durgence effectue dans un contexte comment peut-on en arriver des extr- le film de Peter Brook
de guerre atomique. La lgret et linno- mits pareilles? A-t-on affaire des psycho- (1963), le premier chef
cence de ces enfants sont donc demble, pathes, ou le comportement des garons de guerre. Le masque,
mais subtilement, places dans lombre doit-il plutt sexpliquer par des mcanismes crit William Golding,
force lobissance,
dune catastrophe mondiale. sociaux lis leurs interactions?
et couvre les mfaits
Sur cette le, il y a un groupe indistinct de premire vue, cette le est le rve de tout
de ses adeptes sous
petits denviron six ans; un chur ayant enfant. Enfin libres, dbarrasss de lautorit une forme danonymat.
conserv son uniforme dirig par Jack, des adultes et des professeurs! Gagns par
un des grands d peu prs 12 ans; un un sentiment de toute-puissance, ils se lient
autre grand nomm Ralph, bon nageur, dune profonde fraternit.
de bonne taille, charmant, il sera le chef;
Porcinet, au physique peu avantageux,
portant des lunettes, asthmatique, sexpri-
mant mal, mais le plus intelligent; Simon,
frle, sensible, timide, probablement pilep- En Bref
tique, sera le mystique; SamEric, les jumeaux Sa Majest des Mouches, crit dans les annes1950, relate
qui ne font quun; et quelques autres. les aventures dun groupe de garons isols sur une le dserte.
Le rcit dcrit comment des affinits vont Lauteur y dpeint la formation de groupes et des luttes fratricides.
merger, des coalitions se former, voluer, se Cette fiction fait cho aux tudes scientifiques de la mme poque
renforcer, pour finalement sentre-dchirer. sur les conflits intergroupes. Aujourdhui encore, elle fait rflchir
Assez rapidement, les lignes de fracture entre sur les racines des violences collectives et des totalitarismes.
les groupes se dessinent et se creusent, dobs- La psychologie des groupes a montr quaux frontires entre
cures forces regroupent certains garons tout communauts, les antagonismes mergent aisment, conduisant
en les loignant des autres, jusqu ce quils la violence, qui peut tre vacue par la dsignation dun bouc missaire.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013 85


( Psychopathologie
des hros

y  Avec la dcouverte de lautre groupe, mergent


demble des strotypes, des insultes et des
confrontations, et mme des menaces physiques. n
De plus, malgr leur isolement complet, ment se chauffer, sclairer la nuit et cuire
ils nencourent quasiment aucun risque sur de la viande, mais entretenir un signal de
leur le: ni prdateurs, ni intempries, fume dans lespoir dattirer lattention dun
ni cannibales, pirates ou indignes sangui- avion ou dun bateau qui passerait au large.
naires. La nourriture, sous forme de fruits, Pourtant, malgr tous ces avantages, cette
de petits crabes, de poissons et de cochons, le paradisiaque va bientt se transformer en
ne manque pas. A priori, compte tenu des un enfer consum par la violence.
circonstances, tout semble donc au mieux
pour affronter leur situation dans des lans Douce dmocratie...
damiti et de collaboration. Trs tt, ils
2. Un des garons,
installent mme un semblant de gouver- Conscients quil faudra se dbrouiller
Ralph, sapproprie nement et de dmocratie. Des runions tout seuls, les garons dcident de suivre
une conque qui communes sont organises; lappel est lanc lexemple des adultes. Moi, dit Ralph, je
dsigne initialement en soufflant dans une conque trouve sur le trouve quil nous faudrait un chef pour
la personne ayant lagon, qui deviendra le symbole de lordre. prendre les dcisions. Sur quoi Jack,
le droit de prendre Ide admirable: seul celui qui a la conque avec une arrogance toute simple rpond
la parole. Cet avantage peut parler, et les autres doivent lcouter en immdiatement: Cest moi qui devrais
lui permettra dtre silence. La parole est ensuite passe celui tre le chef. [] Parce que je suis premier
lu en tant que chef qui reoit ou demande la conque. Enfin, enfant de chur et tnor de la matrise. Un
des enfants, grce aux lunettes de Porcinet, ils trouvent vote sensuit et Ralph est lu. Cependant,
lors de premires le moyen de faire du feu en utilisant les Nul naurait pu donner les raisons de son
lections. rayons du soleil. Ils peuvent donc non seule- choix. De fait, Ralph est lu uniquement
sur la base de son apparence: il est calme,
grand, il a lair sympathique et il dtient
la conque, tout cela suffit en faire un
tre [] diffrent des autres. Premire
rupture: Jack pense quil devrait tre le chef
sans autre justification que son dsir de
ltre, et Ralph est lu sur son apparence.
Dcelant la dception chez son rival
intimidant et orgueilleux, Ralph confie
alors la direction des membres du chur
Jack, dont aprs tout il tait dj le chef.
Ce groupe, Jack le dsigne spontanment
comme celui qui soccupera de chasser sur
lle: Cest une le dserte. [] Malgr a, il
nous faut une arme pour la chasse. Par
consquent, et ironiquement, cest Ralph, le
dmocrate soucieux de consensus, qui est
lorigine de la scission qui finira par dtruire
tout espoir de cohsion.
Deux camps se forment alors. Dun
ct, Ralph voudrait que tous soccupent
de construire des abris, de veiller sur les
petits, de tenir des runions rgulires
et surtout dentretenir le signal de fume,
seule chance dtre secourus. De lautre, Jack

86 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Sa Majest des Mouches: les racines du mal

considre que le plus important, et aussi le la mchoire gauche. [] Jack, stupfait,


plus valorisant, est de chasser le cochon pour regarda un reflet qui ntait plus le sien, mais
avoir de la viande. Le premier envisage les celui dun inconnu terrible; [] son corps
moyens de survivre en attendant de quitter nerveux tait surmont dun masque qui
lle, le second semble vouloir sy installer, exerait sur les autres une fascination mle
samuser et dominer ce coin de paradis. deffroi. [] Il se mit danser et son rire se
Le temps passant, lambiance se dt- changea en grognement de bte assoiffe de
riore. La construction dabris se rvle sang. [] Le masque les forait lobis-
infructueuse, les garons sont indolents et sance. Leffet contraste avec lexplication,
dsorganiss. Les chasseurs et Jack sisolent nave mais rvlatrice, quil donne son
de plus en plus et ne participent pas aux geste: Cest pour la chasse. Comme la
autres activits. De retour de leurs traques, guerre. Tu sais les camouflages. Comme
ils se baignent et samusent. Les groupes quand on veut cacher ce quon est et
sloignent de plus en plus, refltant lanta-
gonisme dsormais patent entre Ralph et
Jack: Ils marchaient dun mme pas, mais
isols dans leurs univers dexpriences et
de sentiments diffrents et incapables de
communiquer entre eux. La confron-
tation va encore sexacerber quand un
bateau passera lhorizon, au moment o
les chasseurs ont compltement nglig
dentretenir le feu et la colonne de fume,
la grande colre de Ralph. De plus en
plus, des sentiments violents craient des
remous dans le groupe.
Ces prmisses inquitantes vont se
compliquer dun facteur supplmentaire.
Les petits ont souvent peur. Ils craignent
les ombres, font des cauchemars, parlent
dun serpent qui nest en ralit rien
dautre quune liane, puis de la bte. paratre autre chose. Tous les chasseurs 3. Les enfants sont
Cette peur va stendre aux autres, devenir porteront ds lors ces masques de guerriers: dabord trs heureux
le sujet principal des discussions, et susciter Affranchis par lanonymat du masque de de pouvoir vivre sans
des disputes entre les sceptiques et ceux peinture, rien nempchait les garons de contraintes, loin
qui y croient. Ds lors, les proccupations devenir des sauvages. Ralph choisit de ne des adultes. La vie
lgitimes pour la survie matrielle vont se pas suivre cette pente, accentuant de facto au grand air, sans cole
changer en obsession de linconnu. Autour la distinction entre les groupes: Nous ne ni interdits, inaugure
de cette bte chimrique se constitue serons pas peints, dcrta Ralph, parce que une re dinsouciance,
progressivement une mythologie, embryon nous ne sommes pas des sauvages. qui se transformera
de religion paenne avec ses croyances, ses Alors que la mise mort dun cochon progressivement
en cauchemar. Ici,
rituels, ses chants et ses sacrifices. Avec pour parat au dbut un obstacle insurmon-
Simon se confronte
corollaires le renforcement des diffrents table, ce geste devient de plus en plus
Sa Majest des
groupes et leur inluctable sparation. facile et grisant. Jack assoit ainsi sa supr- Mouches , une tte
matie: Cest moi qui vous ai procur de de porc empale.
Dsagrgation la viande! Le festin sagrmente dune
danse rituelle, ou la scne de mise mort
et confrontation est rejoue en dansant, riant et chantant.
Jack merge comme un expert dans la Les forces en prsence sont ds lors solide-
constitution dune bande. Il a dabord lide ment installes, tel point que tout retour
de se maquiller: Il peignit en blanc une en arrire semble dsormais impossible.
joue et le tour dun il, puis il enduisit de La bte est lintrieur des garons, et
rouge lautre ct de son visage et barra le donc ne peut tre ni chasse ni tue. Mais
tout dun trait de charbon de loreille droite limaginaire repose souvent sur des lments

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013 87


( Psychopathologie
des hros

de ralit. Aussi, lauteur introduit-il un nes quun petit sot, dit Sa Majest des
vnement des plus ironiques dans le roman: Mouches, rien quun petit garon igno-
alors que les enfants, dsempars par ce qui rant. [] Comme si le Monstre tait de
leur arrive, attendent dsesprment un ceux quon chasse et quon tue! [] Tu
signe du monde des adultes, un parachutiste savais bien, voyons, que je faisais partie de
vient scraser sur lle... Emberlificot dans toi. Intimement partie de toi, intimement.
son parachute, le cadavre se meut au gr du Je suis ce qui fait que rien ne va, tu le sais?
vent, et alors que les enfants tentent crainti- Ce qui fait que les choses sont comme elles
vement de sen approcher, lombre sanima sont. Simon perd alors connaissance.
et la crature leva la tte, tournant vers les son rveil, il dcide de percer le mystre de
garons des restes de visage. Cette dcou- la soi-disant bte perue par les garons;
verte terrifiante, et incomprise, va achever il dcouvre alors le malheureux parachu-
de cristalliser la formation de groupes aux tiste, et le peroit pour ce quil est. Voulant
intrts opposs. Les derniers principes de rapporter la nouvelle, dimportance, au
civilisation se dtriorent dans larbitraire, la reste des enfants, il tombe alors sur une
superstition et la haine. foule hystrique et dchane. Dans le
noir et la fureur, Simon est battu mort,
La peur ancestrale puis emport par les flots. Ce meurtre sera
ensuite ni, rationalis, attribu aux autres
Les chasseurs tuent alors cruelle- ou oubli. Seul Ralph est rong par la culpa-
ment une truie soccupant de ses petits. bilit: Jai peur, peur de nous. Lhorreur,
Ils la dcapitent et plantent sa tte sur hlas, ne sarrte pas l. Porcinet sera ensuite
un pieu, en guise doffrande la bte. galement tu, et les chasseurs poursui-
Simon, le petit garon pileptique et soli- vront Ralph pour le tuer et le dcapiter.
taire, se confronte alors la tte de cochon,
saignante, baveuse, entoure dentrailles et Dans lenfer des groupes
dune masse grouillante de mouches:
Les yeux mi-clos de la bte taient alourdis Le roman de Golding montre comment
par le cynisme infini des adultes. Ils affir- la dynamique des groupes, les personnalits
maient Simon que la vie ne valait pas et la formation de croyances se nourrissent
grand-chose. [] Devant Simon, pendue les unes des autres. Cest aussi de cette faon
son bton, Sa Majest des Mouches ricanait. que la psychologie sociale sest dveloppe
[] Du fond des ges, une certitude de la suite de la Seconde Guerre mondiale.
dj-vu, inexorable, enchanait le regard de Pour tudier lorigine des problmes
Simon. Dans sa tempe droite, une pulsation humains srieux lis aux conflits inter-
senflait, frappait le cerveau. Or Simon est groupes, le psychologue social turc Musafer
le seul parmi les enfants qui semble capable Sherif, sa femme Carolyn et son quipe
menrent trois expriences en grandeur
nature de 1949 1954. La plus connue est
Quest-ce qui dicte conduite prcisment en 1954, lanne o
cette association de lamour parat Sa Majest des Mouches. Des garons
gs de 12ans en moyenne furent observs
de nous et de lhostilit et manipuls de faon subtile durant ce
envers eux? quils croyaient tre un simple camp de
vacances. En ralit, la plupart des activits
et des vnements avaient t minutieu-
de comprendre le mal qui grandit. Lors des sement programms par les chercheurs.
dbats propos de la bte, il avait timi- La slection des garons avait t des plus
dement avanc: a pourrait tre nous rigoureuses, visant la plus grande homog-
simplement. Hlas, les autres le consi- nit et normalit possibles.
drent comme un cingl et sa remarque La premire partie du plan consistait
ne suscite quagacement et moquerie. crer deux groupes arbitrairement, en
Dans un tat semi-hallucinatoire, rpartissant les enfants au hasard. Chaque
Simon entend lanimal qui lui parle: Tu groupe ignorait lexistence de lautre, et

88 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Sa Majest des Mouches: les racines du mal

chaque enfant tait entirement occup secrets de lapaisement des conflits et de la


connatre ses camarades de groupe et restructuration des penses ngatives vis--
renforcer ses liens. Les Rattlers et les Eagles, vis des autres.
le nom que se donnrent les deux groupes,
taient parfaitement semblables en tout La drive vers le meurtre
point ds le dbut. Puis, dans un second
temps, ils dcouvrirent lautre groupe Tout comme dans le roman, la collabo-
denfants et furent confronts les uns aux ration dans une tche commune, comme la
autres au fil dune srie dactivits ludiques, ralisation dlicate du tout premier feu, est
comptitives ou conviviales. efficace pour unir les garons: Ils furent
Lobjectif des chercheurs tait de mieux
cerner les mcanismes de la formation des
groupes, la nature des conflits intergroupes,
et les facteurs qui permettent de rduire ces
conflits. Les rsultats de lexprience firent
date. Tout dabord, on observa une forte
pression au sein des groupes, ainsi que la
mise en place presque immdiate dune
hirarchie et de diverses formes de punition
pour les comportements non conformistes.
Avec la dcouverte de lautre groupe, des
strotypes, des insultes et des confron-
tations, et mme des menaces physiques,
apparurent demble, surtout lors des situa-
tions de comptition: le drapeau dun des
groupes fut brl, il y eut des raids dans les
dortoirs, on se lanait des objets et mme
des couteaux la cantine
En se fondant sur les observations et sur
des mesures prises auprs des garons eux-
mmes, les chercheurs mirent en vidence
que le conflit intergroupe non seulement
augmentait lantagonisme des groupes lun
envers lautre, mais consolidait la cohsion baigns dans le mme clat prestigieux, 4. Porcinet est
lintrieur des groupes. Dans un troisime dans le rayonnement invisible de lamiti, le souffre-douleur de
temps seulement, les chercheurs introdui- de laventure et de la joie. En revanche, la bande. Ses lunettes
sirent des nouvelles activits susceptibles lors de la scission progressive des groupes, servent initialement
de rduire les tensions. Rparer une citerne on voit merger des strotypes. Pour Jack, allumer du feu, mais
deau, rcolter assez dargent pour voir videmment, ceux qui ne chassent pas sont il sera perscut, puis
un film et dplacer les rserves de nourri- des poules mouilles et des raseurs. excut par la bande
ture sur une colline: ces activits a priori Porcinet est son principal souffre-douleur, tout comme Simon,
qui avait pourtant
anodines ntaient pas ralisables par un mais il illustre plus gnralement comment
dcouvert que
groupe lui tout seul. les strotypes permettent dunir un groupe:
les grandes terreurs
Aprs plusieurs jours de conflits et des- Porcinet servit de bouc missaire et son ridi- des enfants, source
calade de la haine, les groupes dcidrent, cule permettait la communaut de retrouver de tous leurs maux,
aprs consultation interne et runion son quilibre et sa gaiet. Un mcanisme reposaient sur
commune, quil fallait allier leurs forces et classique dans les cas de harclement lcole. une illusion.
collaborer. Ds ce moment, les tensions se Le tournage de ladaptation cinmato-
rduisirent, de mme que les prjugs et les graphique de Sa Majest des Mouches par
actes dhostilit. Par contraste, les activits Peter Brook, sorti en 1963, montre que les
qui ne demandaient pas de collaboration ne garons de lexprience de Sherif auraient
faisaient que renforcer les tensions. Trouver pu se livrer de semblables exactions. Le
un objectif commun ou, le cas chant, film fut ralis sur une petite le au large de
lutter contre un ennemi commun, sont les Puerto Rico. Le comportement des garons

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013 89


( Psychopathologie
des hros

5. Une exprience grandeur nature a t


ralise au dbut des annes 1950 avec des garons gs
dune douzaine dannes. Spars en deux groupes, ils ont
t surveills et manipuls par des chercheurs au cours de
ce quils croyaient tre un camp de vacances dt.
Les comportements observs rappellent ceux dcrits dans
Sa Majest des Mouches. Alors que les deux groupes ont eu
dabord tendance saffronter, les tensions se sont apaises
quand il a fallu cooprer pour atteindre un objectif qui serait
rest hors de porte sils navaient pas uni leurs forces.

tait spontan, ils navaient pas lu le roman et linclusion implique en miroir, mme
le script leur tait livr petit petit, sans quils inconsciemment, lexclusion.
aient une vue densemble du rcit. Les enfants Une approche plus gnrale repose sur la
ont commenc se raconter des histoires de thorie de lvolution. De ce point de vue,
monstres entre eux, puis ils devinrent agressifs les conflits intergroupes seraient issus du
les uns envers les autres. Ils sengagrent dans besoin primitif de saffilier: une espce physi-
une mutinerie contre un petit groupe, mene quement fragile comme la ntre bnficie-
par le garon qui jouait le rle de Jack, et un rait de mcanismes favorisant lentraide et
garon fut surpris en train de dchiqueter augmentant les chances de survie. Tout ce
des lzards dans un ventilateur! Les enfants qui na pas t intgr comme faisant partie
se moquaient aussi souvent du garon jouant de nous, ds lors, serait automatique-
Porcinet. Anticipant lpisode de sa mise ment trait comme une menace potentielle.
mort, les autres lui firent cruellement croire Ltre humain serait-il donc gntiquement
quil serait tu, puisque sa prsence ne serait programm pour former des coalitions,
plus ncessaire aprs cette scne combattre et dominer?
Le roman de Golding semble indiquer que
La fin de linnocence oui. Mais tout nest pas ncessairement perdu.
Lexprience de Sherif montre que la concilia-
Lexprience de Sherif et le roman de tion est possible, du moment que les parties
Golding laissent ouverte la question de en conflit parviennent concevoir lexistence
Bibliographie savoir pourquoi, en premier lieu, les gens dun bien commun et la ncessit de colla-
J. Whitley,
non seulement forment des groupes, borer. En outre, malgr les forces structurelles
Golding, Lord mais semblent systmatiquement prfrer et dynamiques prsentes dans la formation
of the Flies, Edward leur propre groupe aux autres. Quest-ce et la perception des groupes, Golding prend
Arnold, 1970. qui dicte cette association de lamour de galement soin de signifier limportance de
L.Tiger, Men nous et de lhostilit envers eux? Les lindividu, notamment dans la figure quasi
in Groups, Marion chercheurs ont mis laccent sur plusieurs christique de Simon, le seul qui ait compris la
Boyars, 1969.
facteurs: limportance des normes; le nature du mal qui ronge lhomme.
M. Kinkead-
Weekes et al., groupe en tant que guide de comporte- On ignore ce que deviendront ces
William Golding: ment; limpact de lestime de soi; lide garons, mais les larmes de Ralph, qui
a Critical Study, Faber quun membre de son propre groupe a plus sauv in extremis pleurait sur la fin de
and Faber, 1967. de chances de se comporter de manire linnocence, la noirceur du cur humain,
B.Oldsey et al., altruiste envers nous et de nous rendre la sont de bon augure. Elles sadressent son
Lord of the flies:
pareille en cas de service rendu; la concep- ami Porcinet, si ridicule que personne na
Beezlebub revisited,
in College English, tion du groupe comme une extension du song lui demander son vrai prnom.
vol.25, pp.90-99, soi; ou encore la dynamique entre notre Prendre conscience de Sa Majest des
1963. besoin profond de nous distinguer dautrui Mouches, ce pouvoir dltre qui monte les
M. Sherif et al., tout en satisfaisant lexigence contradictoire hommes les uns contre les autres, mprise
The Robbers Cave de se conformer aux exigences du groupe. les diffrences et efface les singularits,
Experiment: Intergroup
En somme, toutes les bonnes raisons de nest pas seulement la fin de

n
Conflict and
Cooperation, Oklahoma former des groupes et de sy investir positi- linnocence, mais le dbut dune
University, 1961. vement portent en elles un versant ngatif: plus grande humanit. l

90 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


10
ans

Cerveau
Psycho
no 55 (janv. 13) no 54 (nov. 12) no 53 (sept. 12) no 52 (juillet 12) no 51 (mai 12) no 50 (mars 12)
classique Pocket classique Pocket classique Pocket classique Pocket classique Pocket classique Pocket
076055 076555 076054 076554 076053 076553 076052 076552 076051 076551 076050 076550

no 49 (janv. 12) no 48 (nov. 11) no 47 (sept. 11) no 46 (juillet 11) no 45 (mai 11) no 44 (mars 11)
classique Pocket classique Pocket classique Pocket classique Pocket classique Pocket classique Pocket
076049 076549 076048 076548 076047 076547 076046 076546 076045 076545 076044 076544

no 43 (janv. 11) no 42 (nov. 10) no 41 (sept. 10) no 40 (juillet 10) no 39 (mai 10) no 38 (mars 10)
classique Pocket classique Pocket classique Pocket classique Pocket classique Pocket classique Pocket
076043 076543 076042 076542 076041 076541 076040 076540 076039 076539 076038 076538

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Psychologie animale

Un paon trs vantard...


Ce volatile aux plumes chatoyantes aime signaler
ses nouvelles conqutes aux autres femelles.

D
ans une clairire, un Mais pourquoi les femelles prf- Les choix des femelles ne sont donc
paon fait la roue devant reraient-elles saccoupler avec des conservs au cours de lvolution
une femelle. Celle-ci est mles la queue plus longue, au que sils sont bnfiques, dune faon
sduite et le montre par risque davoir des descendants ou dune autre, leur descendance.
des postures dinvita- qui seront leur tour handicaps
tion la copulation. Laffaire semble par une queuede ce type? Ne Comportement
conclue, pourtant le mle pousse devraient-elles pas prfrer des
encore un cri strident avant de se mles portant des caractristiques
paradoxal
prcipiter vers elle pour copuler. Pa- plus pratiques? Bien entendu, les En fait, les femelles des paons,
radoxe! Ce cri ne reprsente aucun femelles ne rflchissent pas de cette comme celles de beaucoup des-
avantage apparent pour le mle, et faon et ne sont pas conscientes du pces doiseaux, sont attires par
pourrait mme au contraire le faire fait que les gnes de leur partenaire les plumes brillantes et les motifs
reprer par dventuels prdateurs. seront transmis leur progniture. symtriques: il sagit de signes de
Il introduit donc une prise de risque Mais la slection naturelle faonne bonne sant. Des tudes rcentes
susceptible de rduire ses chances de aussi les comportements, et donc les ont montr que la densit, la colo-
survie. Comment lexpliquer? choix des femelles: si celles-ci font ration et liridescence des ocelles
Ce Don Juan rend les scienti- des choix qui dsavantagent leur (ces motifs ressemblant des yeux
fiques perplexes: dj au XIXesicle, progniture, leur descendance sera sur la queue du paon) sont corr-
Charles Darwin sinterrogeait sur sa moindre et donc les gnes qui les les ltat de sant du paon, et
queue qui, premire vue, contredi- favorisent seront moins transmis. influencent les choix des femelles.
sait sa thorie selon laquelle les indi-
vidus les mieux adapts survivent
et transmettent leurs gnes: en
quoi cette queue, lourde et encom-
brante, pouvait-elle lui confrer
un quelconque avantage? Darwin
crivait ainsi, dans une lettre un
collgue: La vue dune plume dans
la queue dun paon, chaque fois
que je lobserve, me rend malade!
Finalement, Darwin a trouv la
solution: un caractre peut tre
favoris au cours de lvolution, soit
quil contribue la survie des indi-
vidus qui le portent (ce qui nest pas
le cas de la queue du paon), soit quil
favorise la transmission de leurs
gnes la gnration suivante(on
parle alors de slection sexuelle): si
les femelles prfrent les mles la
queue plus longue et plus voyante,
ceux-ci auront plus de descendants
que les mles la queue plus courte.

92 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Il est probable que ces prfrences ont attir les femelles. Elles se sont du succs, et dautres dans une
ont, au fil des gnrations, favo- approches du haut-parleur diffu- scne o leur interlocuteur (ou
ris les mles ayant la queue la plus sant ces cris prcopulatoires, et non interlocutrice) ne se montrait pas
dveloppe et la plus spectaculaire. dun haut-parleur diffusant des cris intress(e). Les hommes comme
Selon la thorie dite du fils de corneilles: il ne sagit pas dune les femmes participant lexp-
sexy, lorsquune femelle choisit attirance vers nimporte quel bruit. rience se dclarent plus attirs par
un mle belle queue, elle a plus Les cris pousss par les mles juste les individus qui avaient eu du
de chances davoir des fils qui hri- avant la copulation leur permettent succs dans la rencontre filme
teront de cet ornement et seront ainsi probablement de se faire de la quils avaient vue. Mais pourquoi
eux-mmes plus sduisants pour publicit: en montrant par ces cris se laisser influencer par les prf-
les femelles, ce qui compensera quils ont dj sduit une femelle, rences des autres plutt que de faire
le handicap physique constitu ils en incitent dautres sappro- confiance ses propres sentiments ?
par cette queue. Les paons mles cher. Les femelles semblent en effet Cette imitation pourrait permettre
prennent dailleurs soin de mettre particulirement attires par un un gain de temps et dnergie
en valeur leur parure en sorientant mle ayant montr son pouvoir de (chez les animaux notamment),
vers le soleil lorsquils font la roue sduction. Ce phnomne est assez ou compenser une moindre exp-
tout en secouant leurs plumes, ce rpandu chez les animaux puisque rience; dans la premire exprience
qui augmente leur iridescence. les femelles guppies prfrent un cite, les jeunes femmes ayant eu
Mais pourquoi le mle crie-t-il mle quelles ont observ entour de moins de partenaires sexuels ont
juste avant de copuler? Dans un femelles un de ces poissons isol, davantage tendance copier les
article publi en janvier 2013, Jessica tandis que les macaques qui poussent choix des autres
Yorzinski, lUniversit Duke, sest des cris au moment de la copulation Le paon, par sa vanit, nous claire
penche avec un collgue indien augmentent leurs chances dobtenir donc sur certains de nos comporte-
sur cette question. Les chercheurs, les faveurs dautres femelles ments. Ce qui naurait pas dplu La
soigneusement dissimuls, ont Les paons font donc talage non Fontaine... n
diffus des enregistrements de ce seulement de leurs belles plumes,
cri dans un parc en Inde (le pays mais aussi de leurs conqutes,
dorigine du paon) et ont observ augmentant ainsi leurs chances den
les ractions de femelles sauvages sduire dautres.
ces enregistrements; les cris diffuss
Dsirs mimtiques
Ces comportements dimita-
tion du choix du partenaire sont-ils Dalila Bovet,
rservs aux animaux? Il semblerait thologue, est matre
de confrences
bien que non; les rsultats observs au Laboratoire
chez les humains vont dans le dthologie et
mme sens. Ainsi, une exprience cognition compares
montre que les femmes trouvent des de lUniversit
hommes (prsents sur des photo- Paris Ouest.
graphies) plus attirants lorsquil Bibliographie
est prcis que ces hommes sont en
J.Yorzinski et al., Peacock
couple, que lorsquon leur dit quils copulation calls attract distant
sont clibataires, mais seulement si females, in Behaviour, vol.150,
la compagne de ces hommes est atti- pp.61-74, 2013.
Mykhaylo Palinchak / Shutterstock.com

rante physiquement! R. Dakin et al., Peacocks orient


Dans une autre exprience, on their courtship displays towards the
sun, in Behav. Eco. and Sociobio.,
montre aux participants (des deux
vol.63, pp.825-834, 2009.
sexes) des vidos de personnes du
A. Loyau et al., Iridescent
sexe oppos durant une session de structurally-based coloration of
speed-dating. Les mmes individus eyespots correlates with mating
taient prsents certains partici- success in the peacock, in Behav.
pants dans une scne o ils avaient Eco., vol.18, pp.1123-1131, 2007.

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013 93


Analyses de livres

Enfants viols et violents


Le scandale ignor
Grard Lopez
ditions Dunod, (256 pages, 19,50 euros, 2013) reprend ses habits denseignant
et de psychiatre en proposant aux lecteurs des
Cet ouvrage consacr la maltraitance de solutions pratiques pour mieux identifier ce
type sexuel subie par lenfant sarticule sch- type de maltraitance et amener sa recon-
matiquement en deux parties: dans la pre- naissance un milieu politico-mdico-socio-
mire rsonne (chiffres lappui) la parole judiciaire franais qui, dans ce domaine,
du dfenseur de la cause des enfants militant, brille par ses lacunes, ses rticences, et son
anim comme quelques-uns dentre nous, immobilisme rsistant face un phnomne
professionnels de la sant, par le souffle social intenable: le viol de lenfant. Alors que,
de la colre et de lindignation devant cet rappelons-le, lune des fonctions de ce corpus
oubli monstrueux quest celui de la protec- professionnel tendu est de protger tous ses
tion de lenfant et de son devenir quand on citoyens, sans exception.
lui a fait subir des maltraitances de quelque Dominique Brunet, Psychologue clinicienne
forme que ce soit. En seconde partie, lauteur et psychothrapeute, Paris.

quoi jouent les primates ?


(Enqute sur lvolution de lamour, de lconomie et du pouvoir)
Dario Maestripieri,
ditions de lvolution, (322 pages, Cest le cas des relations de domi- gique, et se traduit souvent, sur le
19euros, 2013) nance qui font quon se comporte march humain de laccouple-
de manire diffrente selon le rang ment, par loptimisation des bn-
En cho au livre de Desmond social quoccupent, par rapport fices mutuels, avec toutefois aussi
Morris Le singe nu, voici un livre nous, nos interlocuteurs et qui un engagement commun plus
la fois intressant et divertissant. refont surface mme quand nous long terme, qui favorise la stabilit
Lauteur nous montre, exemples sommes assis derrire nos ordina- sociale: La moralit demeure un
lappui, combien notre compor- teurs, occups lire nos courriels. instrument efficace pour obliger les
tement dtres humains, que nous Ou des jeux de mensonge et de tri- gens cooprer. Ensuite, la struc-
imaginons volontiers ouvert la plus cherie, qui permettent de nuancer ture familiale et sociale de singes
grande libert, est en fait assez rigide les relations de dominance: La sappuie beaucoup sur les femelles,
et reproduit, en beaucoup docca- slection naturelle a rcompens mme si chez certains primates,
sions, des schmas comportemen- cette tendance au bluff. Ou du comme chez les humains, la par-
taux acquis durant lvolution par npotisme qui, pour un biologiste ticipation du pre la famille est
nos anctres animaux. est une propension favoriser ses trs utile, surtout durant le temps
Les termes de jouer et de jeu proches. Ou encore de la ncessit dlevage des enfants. De fait,
doivent tre ici compris dans un sens de migrer hors de son milieu pour beaucoup de couples se sparent
trs particulier, celui de la palette trouver de meilleures opportunits aprs sept ans de mariage.
des relations sociales, et, puisque de reproduction ou de carrire, en Dinnombrables exemples savou-
le hasard de lvolution nous a fait sappuyant sur des aptitudes coo- reux amnent voir notre compor-
natre dans la ligne des primates, il prer avec les partenaires de son tement dune manire plus humble
sagit principalement des comporte- nouveau milieu. Cest aussi le fait que dans loptique du libre arbitre
ments sociaux des singes. Ces com- que nous nous montrons meilleurs et conclure, avec lauteur, que
portements, nous dit lauteur, [] quand notre comportement est le comportement social humain
ne sont pas cachs. Ils affleurent la public et (hlas) beaucoup moins saccompagne du lourd fardeau de
surface de nos vies et sont tellement bons quand il est secret. lvolution.
instinctifs, tellement naturels quils Le jeu de lamour nchappe pas Georges Chapouthier,
passent inaperus. non plus au dterminisme biolo- Directeur de recherche mrite au CNRS

94 Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 2013


Tribune des lecteurs

Selon vous, nos facults mentales gorie psychiatrique qui serait lie
et physiques seraient en partie inter- une pratique compulsive dInternet.
prtables daprs la taille de nos doigts Ce serait dommage, ce trouble ayant
(voir Cerveau & Psycho n55). Mais tellement plus de choses nous
a-t-on une ide de limportance rela- apprendre!...
tive des hormones et dautres facteurs
tels que lducation, le milieu, etc.?
Raymond Letort, Paris
Votre article sur lhomme invisible
Rponse de Nicolas Guguen fait rflchir au lien entre pouvoir
Effectivement, toute la variabi- et vision (voir Cerveau & Psycho
lit humaine ne se joue pas sur les Les nouvelles technologies permet- n55). Ce lien permettrait-il dexpli-
dimensions des mains et larticle tant de vivre connect en restant quer, selon vous, pourquoi un regard
ne le prtend pas. Les travaux se chez soi semblent participer au appuy est un signe de dfi chez
contentent de montrer que cest un syndrome denfermement que vous les primates (et souvent aussi chez
aspect qui intervient, comme bien dcrivez dans votre article (voir lhomme)?
dautres qui dpendent de lexpo- Cerveau & Psycho n55). Le dvelop- Marc Spontini, Issoires
sition aux hormones sexuelles pement de ces technologies sacclre:
(symtrie du visage, voix...). En fait, hikikomori ne serait-il quun avertisse- Rponse de Sebastian Dieguez
comme on sait que lexposition aux ment face une socit virtuelle, o les Chez les primates, la fonction
hormones sexuelles au stade ftal individus ne se verraient plus du tout? sociale du regard est certainement
ou ultrieurement a un impact sur Luce Chanet, Montpellier trs importante, mais son lien avec
le comportement et la cognition, des tats mentaux labors, comme
il nest pas tonnant de voir que Rponse de Marc Gozlan lattribution dintentions ou la
de nombreuses caractristiques Le recours, intensif, voire abusif, capacit de dissimulation, reste
physiques recoupent ces diffrences. Internet par une personne restant encore peu clair. Chez lhomme,
Toutefois, ces facteurs expliquent quasiment clotre chez elle depuis en revanche, on sait quel point la
peu de choses sur les diffrences entre plus de six mois, ne doit pas laisser prsence de la sclre le blanc de
personnes comparativement, par penser quil puisse sagir dun signe lil est cruciale pour optimiser la
exemple, au milieu social. La catgorie annonciateur de survenue dun hiki- dtection du regard dautrui.
socioprofessionnelle des parents, leur komori, ni quun usage immodr Nous sommes remarquable-
niveau scolaire, leur degr dimplica- dInternet puisse entraner une telle ment sensibles au moindre dpla-
tion dans lducation des enfants sont situation. On se trompe sur les hiki- cement de liris, qui nous indique
des facteurs bien plus importants. komori en pensant quils passent de dans quelle direction une personne
Malgr tout, dans des groupes trs trs longues heures sur Internet. regarde, et par suite nous informe
homognes en fonction de ces carac- Il apparat que seulement dix pour sur ses dsirs, intentions, et contenus
tristiques sociales, on voit apparatre cent dentre eux passent un temps mentaux en gnral. George Orwell
des diffrenciations imputables ces considrable sur le Web. Lutilisation la bien compris avec son Big Brother
facteurs physiques. dInternet irait donc davantage dans is watching you, et les frres Bentham
Par exemple, on sait que beaucoup le sens dune consquence plutt que au XVIIIe sicle avaient imagin le
de footballeurs professionnels sont dune cause de ce retrait extrme des panoptique, prcurseur carcral de
issus de milieux sociaux trs homo- activits sociales. Alors quau Japon nos systmes de vidosurveillance.
gnes, trs diffrents, par exemple, de celui-ci anticipe et vite une chute Voir ou tre vu est affaire de pouvoir,
ceux des traders. Or, dans ce groupe, de lidal, il semble quen France un et les totems pourraient fort bien
se rvlent des diffrences selon les trouble concret (chec amoureux exploiter cette ide.
paramtres anthropomtriques de ou sexuel, notamment) soit nces-
la main. Sur une population globale, saire pour engendrer une rupture
ces facteurs physiques ont trs peu avec la socit, puis une volution
dimportance et ne se voient gure vers un tat de hikikomori. Posez vos questions sur
tant ils sont masqus par des facteurs
plus puissants. Cependant, dans des
Ne nous pressons donc pas trop
de rduire ce phnomne drou-
Cerveau Psycho.fr
groupes homognes, ils parviennent tant, tout autant social, familial que tribune.cp@pourlascience.fr
sexprimer statistiquement. psychologique, une nouvelle cat-

Cerveau & Psycho - n56 mars-avril 201395


COUPABLE
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SE DISPUTENT NOTRE ATTENTION. SONT AU CENTRE
DE LA CONTROVERSE.

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DEPUIS QUELQUES ANNES. POUR CERTAINES TCHES ? QUI AUGMENTE LE RISQUE.

DES TUDES DIMAGERIE CRBRALE MONTRENT QUAU COURS DUNE CONVERSATION


Dwayne Godwin est neuroscientifique la Facult de mdecine de Wake Forest. Dessins de Jorge Cham / www.phdcomics.com.

TLPHONIQUE, LACTIVIT DU LOBE PARITAL DIMINUE, QUE LON TIENNE


OU NON SON TLPHONE DANS SA MAIN.
LOBE PARITAL PAS DE
DROITE
SIGNAL
?
BLA BLA PARLER AVEC SON PASSAGER
BLA... NEST PAS AUSSI DANGEREUX,
PARCE QUE CHACUN SE TAIT
LE LOBE PARITAL EST NCESSAIRE POUR LE REPRAGE SPATIAL COMPLEXE QUAND UN DANGER SE PROFILE.
LUVRE DANS LA CONDUITE AUTOMOBILE.

EN FAIT, ON A DCOUVERT QUE LES TEMPS


LE NO RSEAU DE RACTION QUAND ON TLPHONE
SONT ENCORE PLUS LONGS QUE SI LON A BU.
TEXTO
TEXTO

OREILLETTE PERMISE PORTABLES


TEXTOS INTERDITS INTERDITS
AUX TATS-UNIS, DE NOMBREUX
TATS ONT INTERDIT LUSAGE MME SI LA LOI NEST PAS
DES TLPHONES AU VOLANT SI FACILE FAIRE RESPECTER !
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Imprim en France Imprimerie Chirat. Dpt lgal mars 2013 N ddition 076556-01 Commission paritaire : 0713 K 83412
Distribution NMPP ISSN 1639-6936 N dimprimeur 201302.0214 Directrice de la publication et Grante : Sylvie Marc

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