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Histoire littraire d'Italie (2e

dition revue... et
augmente d'une notice
historique) par P.-L.
Ginguen,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Ginguen, Pierre-Louis (1748-1816). Histoire littraire d'Italie (2e
dition revue... et augmente d'une notice historique) par P.-L.
Ginguen,.... 1824.

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HISTOIRE LITTRAIRE

D'ITALIE.
HISTOIRE LITTRAIRE
D'ITALIE,
par P. L. GINGUEN,
DE L'INSTITUT DE FRANCE.

SECONDE DITION,
REVUE ET CORRIGE SUR LES MANUSCRITS DE L'AUTEUR

DE SON PORTRAIT

tau
ET AUGMENTEE D'UNE NOTICE HISTORIQUE
M. DAUNOU.

TOME PREMIER.

CHEZ L. G. MICHAtr7jnBRAmE-EDITEUR^
PLACE DES VICTOIRES, N". 3.

M. DCCC. XXIV.
"Io, NOTICE
SUR

L VIE ET LES OUVRAGES

DE M. GINGUEN.

ierse
LoUIS Gikguen n Rennes le
2$ avril 1748, fit avec distinction ses tudes
au
collge de cette ville: il y tait condisciple de Parny,
au moment o les jsuites en furent expulses (1).
Maisc'taitauseindesa propre famille, peu richeet
fort considre, que Ginguen avait puis le sen-^
liment du vritable honneur et le got des lettres.

(i) V. son Epitre l'arny.


Ton amiti m'est chre..
t
De ce doux sentiment, le germe prcieux
Ds long-temps dans nos curs naquit sous d'autres cieux.
Ton enfance enleve ton le africaine
Vint aborder gament la rive armoricaine
Tu parus au lyce, ou docile colier,
J'avais vu sans regret le bon Duchatelier
Aux enfans de Jsus enlever la frule.
( Duchatelier avait t le premier principal du collge de
Rennes aprs l'expulsion des jsuites.)
Il devait aux lumires et aux soins de son pre
ses progrs rapides et la bonne direction de ses
tudes. Ses autres matres lui avaient appris les
langues grecque et latine il acquit'de lui-mme
des connaissances plus tendues et plus profon-
des la littrature latine lui devint familire et
entre les chefs-d'uvre modernes, il tudia sur-
tout ceux de l'Italie et de la France. Il lut aussi de
trs-bonne heure et dans leur langue les meilleurs
livresanglais, et avant 1772 son instruction em-
brassait dj presque tous lcs genres que l'on a
coutume de comprendre sous les noms de belles-
lettres, d'histoire t de philosophie. Quand les
gots littraires sont la fois si vifs et si heu-
reusement dirigs ils prennent bientt les carac-
tres de la science et dit talent. Ginguen, dans
sa jeunesse et avant de sortir de Rennes, tait
un homme clair, un littrateur habile, un cri-
vain exerc il tait de plus un trs-savant musi-
cien car il avait port dans l'tude de cet art
qu'il a toujours chri l'exactitude svre qu'il
donnait ses autres travaux. Il aimait mieux igno-
rer que savoir mal il voulait jouir de ses connais-
sances et non pas s'en glorifier.
C'est depuis long-temps en France un rsultat
fcheux des circonstances ou des dispositions po-
litiques, qu'un jeune homme d'un mrite mi-
nent soit presque toujours attir par ce mrite
mme dans la capitale et qu'il y demeure fix
par ses succs. Ginguen arriva pour la premire
fois Paris en 1772. Il avait compos Rennes,
entre autrespices de vers, la ConfessiondeZulm;
il la lut quelques hommes de lettres particuli-
rement l'acadmicien Rochefort. Elle circula
bientt dans le monde Pezai Borde et un M. (le
la Fare se l'attriburent on l'imprima dfiguree
en 1777, dans la Gazette des Deux-Ponts. Cela
me devint importun dit Ginguen lui-mme
je me dterminai la publier enfin sous mon
nom et avec les seules fautes qui taient de
moi. Elle parut dans l'Almanach des" Muses de
179t. Je changeai tout le dbut, je corrigeai
quelques ngligences un peu trop fortes; il en
restait encore plusieurs que j'ai tch d'effacer
depuis On a vu plusieurs fois des plagiaires
>
s'attribuer l'oeuvre d'autrui mais non pas, que
je sache attaquer le vritable auteur comme
si c'tait lui qui et t le plagiaire. C'est ce que
fit pourtant M. Mrard de Saint-Just. Quelques


amis des vers s'en souviennent peut-tre en-
core les autres pourront trouver dans le
Journal de Paris de janvier 1779 les pices
de ce procs bizarre.
Ailleurs Gingnen nous apprend que fort jeune
encore et dans la premire chaleur de son got
pour la posie italienne, il entreprit de tirer d l'-
norme Adonis de Mariui un pome franais en
cinq chants. Le troisime le quatrime et ce qu'il
avait fait du dernier, luionttdrobs: il a publi
les deux premiers dans un recueil de posies o se
retrouvent aussi plusieurs des pices de vers qu'il
a composfs depuis 1773 jusqu'en 1781), et dont
la plupart avaient t insres dans des journaux
littraires ou dans les Almanachs des Muses. La
Confession de Zulm conserve, tous gards, le
premier rang parmi ces compositions mais il y a
de l'esprit, de la grce et un got trs pur dans
toutes les autres.
Ds 1775, il commena de publier dans les
journaux des articles de littrature, genre de tra-
vail auquel il a consacr jusques dans les der-
nires annes de sa vie les loisirs que lui laissaient
de plus importantes occupations. Ce sont en g-
nral d'cxcellens morceaux de critique littraire
etsil'on en formait un recueil bien choisi, comme
Ginguen lui-mme s'taitpromis de le faire un jour,
ce serait un trs-utile supplment aux meilleurs
cours de littrature moderne il offrirait le modle
d'une critique ingnieuse et svre, quelquefois
savante et profonde souvent piquante et toujours
dcente. Durant plusieurs annes, Ginguen a
travaill au Mercure deFrance, avec Marmontel,
La Harpe Chamfort, MJ1. Garat et Lacretelle
a
an.
Le clbre compositeur Piccini, arriv Paris
la fin de Tanne 1776, parvint, non sans peine,
mettre surlethtre lyrique sa musique nouvelle du
Roland de Quinault. Une guerre s'alluma entre les
partisans de Piccini et ceux de Gluck, qui, depuis
17 74, avait obtenu de brillans succs sur la mme
scne, par les opras d'iphignie en Aulide, d'Al-
ceste, d'Orphe, et d'Armide. Chacun des deux
rivaux donna une Iphignie en Tauride en 1 779-
Depuis long-temps aucune 'querelle littraire ni
mme politique n'avait pris en France un si vio-
lent caractre.. A la tte du parti, ou, comme dit
La Harpe, de la faction gluckiste on distinguait
Suard et l'abb Arnauld. Marmonlel, Cbastelhix,
et La Harpe lui-mme se donnaient pour les chefs
des Piccinistes. Ginguen qui embrassa vive~
ment cette dernire cause avait sur ceux qui la
combattaient et encore plus sur ceux qui la dfen-
daient, l'avantage de savoir parfaitement la mu-
sique. L'oubli profond o cette querelle alors si
bruyante est aujourd'hui ensevelie, couvre tous
les pamphlets qu'elle fit natre y compris les
lettres anonymes de Suard et mme les. crits
publis cette poque par Ginguen (i) mais
ce qu'ils contenaient de plus instructif se re-
trouve dans la notice qu'il a imprime en 1801 (2)
sur la vie et les ouvrages de Piccini qui venait
de mourir en 1800 et dont il tait rest l'intime
ami.
En 1780, Ginguen obtint une place. dans les
bureaux du ministre des finances, alors appel
contrle gnral :,il avait besoin d'employer ainsi
une partie de son temps pour tre en tat de consa-
crer l'autre des travaux littraires. La fonction de
simple commis pouvait sembler fort au-dessous de
ses talons il la sut lever jusqu' lui en y portant
les habitudes honorables qui lui taient naturelles,
une exactitude assidue une probit inflexible et
un respect constant pour les plus minutieux devoirs.
Il s'y faisait remarquer par la nettet de ses cal-
culs et par une criture lgante qu'on a com-

(1) L'un des plus piquans est intitul T.cttre ile Mlo
phile. Naples (Paris chez Valleyre) 1783, 26 pages in-8".
Ginguen a insr plusieurs articles sur le mme sujet dan
le Mercure de France.
(2) Paris, chez la veuve Panckoucke, an IX, in-8"
146 rages, y compris les noies.
pare celle de Jean-Jacques Rousseau, et avec un'
peu plus de justesse ou d'apparence aux caractres
de Baskerville. En acceptant cet emploi, Ginguen
composa une pice de vers intitule dans le recueil
de ses poemes Epttre mon ami, lors de mon en-
tre dans les euHeaux du contrle gnral. Quand
la pice parut en 1780, le titre portait lors de mon
entre AU contrlk gnral ce qui a donn
lieu quelques plaisanteries de Rivarol et de
Champcenets.
Ginguen concourut sans succs, en 1787 et
1788, pour deux prix, l'un de posie l'autre d'-
loquence proposs par l'Acadmie franaise. Il
s'agissait de clbrer en vers le dvouement du
prince Lopold de Brunswick, qui s'tait prci-
pit dans l'Oder, en. voulant sauver des malheu-
reux. La pice de Ginguen obtint d'autres suf-
frages que ceux des acadmiciens; il eut toujours
de la prdilection pour ce pome, qui, durant
trois annes, lui avait donn inutilement beaucoup
de peine, et dont il ne se dissimulait pas les d-
fauts ill'a insr, en 1814, dans le recueil de ses
posies diverses. Le sujet du prix d'loquence tait
national: on demandait un loge de Louis XII. Le
concours fut nombreux, et Ginguen, dj quadra-
gnaire, se iaissa entraner dans cette lice par ses
affections patriotiques; il avait besoin de louer un
roi dont la memoire tait reste chre tous les
Fianais et particulirement aux Bretons. Son
ouvrage, imprim avec des notes, en 1788 (1),

(1) A Paris, chez Debray, 86 pages in-8". Dans la Bio-


giaphic universelle (art. Louis XII), il esl dit que parmi
est remarquable par une profonde connaisssnce
du sujet, et par une expression franche des plus
honorables sentimens mais il est possible qu'au
sein de l'Acadmie l'auteur ait t reconnu par
quelques-uns de ses juges, dont il avait t l'an-
tagoniste dans la querelle musicale; et d'ailleurs,
on doit convenir que cet loge un peu long, et plus
instructif qu'acadmique, n'est pas ce que Gin-
guen a crit de mieux en prose c'est nanmoins
un fort bon discours, plein de raison et sem de
traits ingnieux.
La conduite de Ginguen depuis 1789, au milieu
des troubles civils, a t si noble et si pure qu'on ne
peut avoir aucun motif de dissimuler ses opinions
politiques. D'ailleurs on voudrait en vain s'en taire
ses crits antrieurs cette poque respiraient
dj l'amour de la libert, et ceux qu'il composa
depuis, tinrent toutes les promesses que l'auteur
avait donnes jusqu'alors. Il clbra par une ode
l'ouverture des tats-gnraux; et en mme temps
qu'il continuait d'insrer dansles journaux des arti-
cles de littrature, et qu'avec Framery, il publiait
dans l'Encyclopdie mthodique les premiers
tomes du Dictionnaire de musique, il cooprait
avec Crutti et Rabaud Saint-tienne, la rdac-
tion de la Feuille villageoise, destine rpandre
dans les campagnes des notions d'conomie do-
mestique et rurale, et la plus saine instruction civi-

n les ouvrages envoys au concours, on a imprim ceux de


MM. Nol Barrre, Florian et Langloys . Il tait dcid
que celui de Ginguen n'obtiendrait de mention nulle
pari.
t.
que. Les sages principes et le ton modr de cette
feuille contrastaient avec la violence ou la feinte
exaltation de la plupart des crits priodiques
du mme temps. On attribue Ginguen une
brochure ( de i56 pages in-8. ) imprime en
1791 et intitule de f autorit de Rabelais dans
la rvolution prsente; elle a eu cette poque
beaucoup de succs c'tait un tissu d'extraits de
ce factieux crivain mais choisis avec got, en-
chans avec art, et habilement traduits ou com-
ments quand ils avoient besoin de l'tre. Un
plus vritable ouvrage, publi sous le nom de
Ginguen, en la mme anne, a pour titre
Lettres sur les confessions de J.-J. Rousseau
( 147 pages in-8.). Ces lettres sont au nombre de
quatre et suivies de notes historiques.: un clatant
et digne hommage y est rendu au gnie et aux
infortunes du citoyen de Genve. On y pourrait
dsirer un peu plus d'impartialit et rvoquer en
doute les toits que Ginguen impute D'Alembert
et quelques autres personnages. Pour ceux de
Voltaire, ils sont publics; et ceux de Grimm, inex-
eusables peut-tre les uns et les autres ne sont-
ils nulle part plus franchement exposs ,quc dans
ces lettres; mais il s'en faut que tous les soupons
de Jean-Jacques aient t aussi bien fonds que
ceux-l; et il tait possible d'examiner de plus
prs, de mieux claircir l'histoire des malheurs
et des garemens de cet illustre crivain. Co
qu'on avouera du moins, en relisant ces quatre
lettres, c'est qu'il y rgne, malgr la douce l-
gancc du style, une morale trs-austre. La Harpe
y a rpondu avec plus de scheresse que de lo-
gif[ue par des articles du Mercure de France,
en 1792.
Ginguen, dans cet ouvrage et dans la Feuille
villageoise, avait trop ouvertement profess l'a-
mour de la justice la haine du dsordre et des
violences, pour chapper aux fureurs de l'ignoble
tyrannie qui rgna sur la France en 1 793 et
1 794. Comme son ami Cbamfort, comme la plu-

part des hommes clairs et vertueux de cette


poque, il fut calomni, espionn, arrt et jet
dans les cachots. Sa carrire allait finir si le jour
de la dlivrance se ft fait un peu plus long-temps
attendre. 11 sortit de sa prison tel qu'il y tait
entre, ami des lettres, des lois et de la libert
comme il n'avait jamais fait de dithyrambe en
l'honneur de l'anarchie, il ne se crut pas tenu de
redemander le despotisme et n'ayant jamais port
de bonnet rouge, il n'avait ni dposer, ni
prendre la livre d'aucune faction. IL retrouvait
une patrie: il continua de la servir, et ne sentit
pas le besoin de se venger autrement des insenss
qui l'avaient opprim comme elle.
Chamfort ne survivait point cet effrayalle
dsastre l premier soin de Ginguenc fut d'ho-
norer sa mmoire, 11 recueillit et publia ses
uvres, en y joignant, sous le titre de notice, un
tableau trs-anim de sa vie, de ses travaux litt-
raires et de son caractre moral. Il l'a peint ex-
relient fils, ami sincre et dvou, de la probit
la plus intacte et du commerce le plus sr;
>>
officieux et d'une dlicatesse extrme dans la
manire d'obliger fier comme il faut l'tre
quand on est pauvre, mais aussi loign de
l'orgueil que de la bassesse; dsintress jus-
qu' l'excs, et incapable de mettre un seul
>>
instant en balance ses avantages avec ceux de
la vrit et de la justice. Il appartient ceux
qui ont connu particulirement Chamfort, de
dcider si ce portrait est fidle; mais c'est bien
srement celui de Ginguen lui-mme.
On avait commenc, en 1791 la collection des
Tableaux historiques de la rvolution franaise
et Chamfort avait fourni le texte des treize pre-
mires livraisons Ginguen a continu ce travail
jusqu' la vingt-cinquime, et n'a point coopr^
aux quatre-vingt-huit suivantes. Le projet de la
Dcade philosophique remonte aussi aux der-
niers jours de la vie de Chamfort, en avril I7g3;
Ginguen a t l'un des principaux rdacteurs
de ce journal littraire depuis 1795 jusqu'en
1807.
Aussitt aprs la chute de l'horrible dcemvirat,
la carrire des fonctions civiles s'ouvrit pour Gin-
guen ildevint membre de la commission excu-
tive d'instruction publique, et demeura le direc-
teur gnral de cette branche d'administration,
depuis le rtablissement du ministre de l'intrieur
lafnde 179S jusqu'en 1 797. Onlui dut la rorga-
nisation des coles; et nanmoins, en remplissant
des devoirs si graves avec tout le zle qu'ils exi-
geaient, il trouvait encore des momens consa-
crer des compositions littraires. Il a, dans cet
intervalle, publi des observations sur l'un des
ouvrages de Necker (i), et coopr aux travaux

(0 De M. Necker et de son livre, intitul: De la Rvolu-


de l'Institut. Au moment o se formait cette so-
cit savante, il avait t appel y prendre
place dans la class des sciences morales et politi-
ques. Quelquefois il a rempli au sein de cette
classe, la fonction de secrtaire, qui alors n'tait
point perptuelle, et il y a lu divers morceaux qui
depuis ont t insrs soit dans ses propres ouj
rages soit en des recueils acadmiques. Nous
trouvons par exemple dans le tome VII des Notices
des manuscrits les rsultats des recherches qu'il
avait faites sur un pome italien que l'on croyait
indit, et qu'on attribuait Fdrico Frezzi, l'au-
teur du Quadrireggio mais qui n'tait rellement
qu'une mauvaise copie du Dittamondo de Fazio
degli Uberti, depuis long-temps imprim. Les
erreurs commises sur ce point par le pre Labbe
par le Quadrio, par Tiraboschi, sont releves
dans cette courte dissertation, avec une clart
parfaite et une lgance peu commune en de
telles discussions.
Ces deux annes de la vie de Ginguen en ont
t peut-tre les plus heureuses car il n'tait dis-
trait de ses tudes que par des fonctions publiques
qui se rattachaient elles-mmes aux sciences aux

tion franaise par P. L. Ginguen, de l'Institut national de


France. Paris, an V, in-8, 94 pages extraites en grande
partie de la Dcade. Il y a dans cet crit quelques ides
qui se ressentent un peu trop de l'poque o il a t com-
pos; mais la note au bas des pages 77 et 78 offre un expos
sincre de la conduite et des opinions politiques de Gin-
guen et les pages suivantes contiennent une excellente
critique Littraire du style, souvent fort trange, de
M. Necker.
lettres et aux arts. Vers la fin de 1797 il partit
pour Turin en qualit de ministre plnipotentiaire
de la France. S'il n'et.fallu, pour remplir cette
mission difficile, que beaucoup de sagacit, d'ur-
hanit et de franchise il aurait pu s'y promettre
des succs mais s'il fallait de l'astuce et de la sou-
plesse, c'taient l des talens qui devaient lui man-
quer toujours et un art dont il n'avait pas fait l'ap-
prentissage. 11 ne passa que sept mois en Pimont,
et l'exception d'un voyage de quelques jours
Milan en 1798 il ne put excuter le projet qu'il
avait ds long-temps form de visiter toutes les
parties de l'Italie. Il a exprim ce regret en 1814
dans l'une des notes qui accompagnent ses posies
diverses. Des travaux, dit-il dont j'avais l'ide,
et que j'ai publis depuis ont prouv que ce
n'tait point une simple fantaisie de curieux que
je voulais satisfaire. Des milliers de Franais ont.
t envoys dans cette Italie dont la langue

les murs, la littrature, les arts leur taient to-


talement trangers il tait crit que je n'au-
rais pas ce bonheur; et je mourrai
probable-
ment sans avoir vu le beau pays dont je me suis

Ginguen avait le
n occup toute ma vie.
De retour Paris et sa campagne de St.-Piix
cours de' ses travaux
paisibles, lorsqu' la fin de l'anne 1799, il fut
lu membre du tribanat.' Le devoir qu'il avait
remplir en cette qualit tait de rsister aux en-
treprises d'un ambitieux qui venait de s'emparer
main arme d'une magistrature suprme, et qui
aspirait concentrer en lui seul tous les droits et
tous les pouvoirs. On voyait trop que ce parvenu
n'aurait assez ni de probit, ni de lumires, pour
mettre de lui-mme un terme ses usurpations au
dedans, ni ses conqutes au dehors; et, qu'aban-
donn son audace aveugle il allait courir de suc-
cs en succs sa perte, et compromettre, avec sa
propre fortune, des intrts bien plus chers, la li-
bert publique, l'indpendance, et, s'il se pouvait,
l'honneur mme de la nation franaise. Il s'agis-
sait de le contenir au moins dans les limites lgales
de l'autorit dj beaucoup trop tendue dont
il venait de s'investir. Gingucn s'est montr fi-
dle cette obligation sacre son caractre, ses
opinions, ses habitudes morales l'entranrent
et le fixrent dans les rangs prilleux de l'opposi-
tion. Inaccessible aux sductions et suprieur
aux menaces il ne laissa aucun espoir d'obtenir
de lui de lches complaisances. S'il avait pu tre
tent d'en avoir, il en et t assez dtourn par
l'ignominie des faveurs mme qui les devaient
rcompenser. On s'abuserait nanmoins si l'on
supposait que ses efforts et ceux de ses collgues
tendissent alors renverser un gouvernement
qu'ils s'taient engags maintenir. C'est une ide
qui ne vient pas aux hommes qui ont une con-
science leur respect pour les devoirs qu'ils ont
consenti s'imposer est la plus sre des fidlits.
Les circonstances dplacent les intrts et les
vains hommages la loyaut seule enchane. Le
but auquel aspirait Ginguen en 1800, 1801 et
1802, au sein du tribunat, tait de conserver
ce qui subsistait encore de lois d'ordre et de li-
bert en France. Voil ce qu'il voulait inflexible-
ment ce qu'il rclamait en toute occasion avec
une nergie que l'on trouva importune. Son dis-
cours contre l'tablissement des tribunaux sp-
ciaux, c'est--dire inconstitutionnels et tyran-
niques, excita l'une des plus violentes colres de
cette poque et provoqua, au lieu de rponse
une invective grossire qui, dans le Journal de
Paris, fut attribue au hros accoutum vaincre
toutes les rsistances et toutes les liberts. Peu de
mois aprs on commena l'puration du tribunat,
et Ginguen fut compris parmi les vingt pre-
miers. limins. Le hros daigna garder contre
lui des ressentimens qui depuis s'amortirent tant
soitpeu, et ne s'teignirent jamais. Ginguen,
dans les quatorze annes suivantes de sa vie, n'est
plus rentr dans la carrire politique mais il s'est
lev des rangs de plus en plus honorables dans
la rpublique des lettres.
11 commena, dans l'hiver de 1803 i8o3 au
sein de l'Athne de Paris, un cours de littrature
italienne, qu'il reprit en r8o5 et 1806, et qui
attira toujours une grande affluence d'auditeurs.
Beaucoup de littrateurs clairs le suivaient assi-
dment, et y trouvaient au milieu des plus
agrables dtails, cette exactitude svre qui ca-
ractrise la vritable instruction, et dont les
exemples avaient t jusqu'alors fort rares dans
les chaires de littrature. Quelques-unes de ces
leons, celles qui se retrouvent dans une partie du
premier volume de l'Histoire litlraire d'Italie,
avaient t prononces l'Athne, lorsqu'en
t8o3 un arrt des consuls abrogea la loi qui avait
organis l'Institut, abolit la classe des sciences
morales et politiques, et rtablit l'Acadmie fran-
aise et l'Acadmie des inscriptions, sous les noms
de classe de la langue et de la littrature franaise,
et de classe d'histoire et de littrature ancienne.
Peu de mois auparavant une commission avait cti
forme au sein de l'ancien Institut, pour rdiger
un dictionnaire de la langue franaise mais on
feignit de trouver trange que cette commission,
dont Ginguen tait membre, n'et point achev
ce travail en une demi-anne. On se plaignait s-
rieusement de cette lenteur, surtout dans le Jour-
nal de Paris et on la prsentait comme la plus
dcisive raison de ressusciter une acadmie fran-
aise, qui serait bien plus diligente, et qui en effet
n'a cess, depuis t8o3 jusqu' ce jour, de prparer
une dition nouvelle de ce dictionnaire. Lorsqu'on
publia en i8o3 la premire liste de la classe de
littrature franaise, plusieurs personnes croyaient
y rencontrer le nom de Ginguen se figurant
qu'il y tait assez appel par le genre de ses ta-
lens, de ses tudes et de ses ouvrages mais les
rdacteurs de ces listes en avaient jug autrement.
On pourrait observer que parmi les membres de
l'Institut, qui alors rglaient ainsi les rangs de
leurs confrres, figuraient quelques-uns de ceux
qui depuis ont t exclus de l'une et de l'autre de
ces acadmies; mais remarquons seulement qu'ils
avaient omis le nom de Ginguen mme sur le ta-
bleau des membres de la classe d'histoire et de
littrature ancienne, en sorte qu'il ne se retrou-
vait nulle part; exclusion qui et t par trop hono-
rable, puisqu'elle et t l'unique (i). Ce n'tait

(i) On dit qu'un homme de cour alors puissant, tait


qu'une inadvertance,maigre le soin extrme qu'oft
avait apport a cette classification. 11 advint que
David Leroi et l'ex-bndictin Poirier, compris
dans ce premier tableau moururent fort peu de
Jours aprs sa publication, et laissrent deux places
vacantes. On remplit l'une par le nom de Gin-
gucn, et M. Joseph Bonaparte fut appel, par
voie dlection la seconde.
Ginguen, ds i8o3, lut la classe de littra-
ture ancienne les premiers chapitres de son histoire
littraire d'Italie il voulait profiter des lumires de
ses collgues, surtout en ce qui concernait la lit-
trature arabe dans le quatrime de ces chapitres;
et il et continu ces lectures, s'il n'et craint
de s'engager peut-tre en d'inutiles controverses:
plus tard, il a lu cette compagnie savante les
articles relatifs Machiavel et l'Alamanni, in-
srs depuis dans les tomes Vlll et IX de son
ouvrage. La classe de littrature ancienne avait
aussi entendu la lecture de sa traduction en vers
du pome de Calu^le sur les noces de Thlis et de
Pele ainsi que la prface qui contient l'histoire
critique de ce pome. Tout ce travail a t publi
en 1812 avec des corrections, des additions, des
notes et le texte latin (1).
La Dcade, continue depuis i8o5, sousle litre
de Reue, fut supprime en 1807, au grand regret
de tous les amis des lettres et de la saine criti-

all visiter dansles biiTvaux de PinU-rieur la liste du nouvel


institut, et en aval <:f:ic le nom de Ginguen pour y mettre
sien propre
(t) A Paris, chez MM. MichauJ in-18, 262 pages.
que. Ginguen a coopr depuis quelques au-
tres'journaux littraires; mais la classe de littra-
ture ancienne le chargea en cette mme anne
1807, de travaux plus importans. L'un consistait
rdiger chaque anne l'analyse de tous les m-
moires lus dans son sein; il a pendant sept ans
rempli cette tche. Il lisait ces exposs aux sances
publiques annuelles et leur donnait un peu plus
d'tendue en les livrant l'impression Runis, ils
offrent un prcis historique des travaux de cette
compagnie depuis 1807 jusqu'en i8i3 (i), et
il serait superflu d'ajouter que la clart de la dic-
tion et l'lgance des formes y conservent par-
tout aux matires ce qu'elles ont d'importance
et d'intrt. En mme temps, Ginguen avait
t nomm membre de la commission tablie
pour continuer l'histoire littraire de la France,
dont il existait douze tomes in-4. publis par les
Bndictins. Les quatre derniers ne correspon-
daient encore qu' la premire moiti du dou-
zime sicle et pour atteindre l'anne 1200 sans
changer de mthode, il a fallu composer trois
autres volumes qui ont paru en 1814, 1817 et
1820. Tous trois contiennent plusieurs morceaux
de Ginguen; morceaux qui par la nature mme
de leurs sujets, tiennent de plus prs que beau-
coup d'autres aux annales de la littrature franaise
proprement dite car ils concernent les trouvres
et les troubadours. Ginguen avait dj rattach
l'histoire des potes provenaux celle des potes

(i) Ces exposs analytiques ont t continus en 1814 et


181 par le rdacteur de cette notice.
italiens, dans le troisime chapitre de son grand
ouvrage il fait ici plus particulirement connatre
la vie et les productions d'environ quarante trou-
badours du douzime sicle, tels que GuillaumeIX,
comte de Poitou, Arnauld Daniel, Pierre Vidal,
etc. II a consacr dans ce mme recueil de pa-
reils articles aux trouvres, c'est--dire aux potes
franais ou anglo-normands de cette mme po-
que, par exemple Benot de Sainte-Maure, Chr-
tien de Troyes, Lambert Li-Cors, Alexandre de
Paris. Ajoutons que presque toutes les notices
relatives des potes latins dans ces trois volumes
sont aussi de Ginguen; on y peut distinguer celles
qui concernent Lonius, Pierre le Peintre, et
Gautier l'auteur de l'Alexandride.
Pour se dlasser d'tudes si srieuses, Ginguen
composait des fables qu'il a publies au nombre de
cinquante en 1810 (1). Les sujets, presque tous
emprunts d'auteurs italiens, Capaccio, Pignotti,
Bertola, Casti, Gherardo dc' Rossi, Giambattista
Roberti, se sont revtus, en passantdans notre lan-
gue, de formes aimables et piquantes. En ce genre
difficile, la plus grande tmrit est d'imiter La-
fontaine il est moins prilleux et plus modeste
d'essayer de faire autrement que lui, et c'est ce
qu'a tent Ginguen, avec un succs peu clatant,
mais rel et suprieur peut-tre celui qu'il s'tait
promis; car il n'avait cherch que son propre
amusement dans ces compositions ingnieuses. On
s'aperut du caractre pigrammatique de ces
apologues; le journal de Paris en dnona cinq ou

(i) A Paris, chez MM. MichauJ frres in-i8, 247 pages.


six et accusa l'auteur d'avoir de l'humeur contre
quelqu'un. Ginguen avait pourtant soumis son
recueil de fbles la censure qui en avait sup-
prim six, et mutil deux ou trois autres; il a de-
puis, en 1 8 1 4 rpar ces altrations et ces omis-
sions en publiant dix fables nouvelles (i) avec les
posies diverses ci-dessus indiques.
Une dition des pomes d'Ossian traduits par
Letourneur, parut en 1810, ayant pour prlimi-
naire un mmoire de Ginguen sur l'tat de la
question relative l'authenticit decesproductions;
c'est un excellent morceau d'histoire littraire (2)
o tous les faits sont impartialenent exposs, et
dont la conclusion est que probablement ces po-
sies ont t composes en effet par un ancien
barde. En 181 1, il prit soin de l'dition des u-
vres du pote Lebrun, et y attacha une notice
historique, o se reconnat le langage de la vrit
et de la justice autant que celui de l'amiti. Les
quatre premiers volumes de la Biographie univer-
selle, publis aussi en 181 1 contenaient plusieurs
articles de Ginguen, qui n'a pas cess depuis de
cooprer ce recueil le plus vaste, le plus riche,
et le plus vari qui existe en ce genre. Les mor-
ceaux qu'il y a fournis se prolongent jusqu'au
trente-quatrime volume, imprim en 1823. Il est
vrai que les sujets sont quelquefois les nimes
qu'en certaines parties de son histoire littraire
d'Italie mais cette histoire finit avec le seizime
sicle et c'est fort souvent des littrateurs
(1) IbiJ. in-18 3oG pages.
(1) II en a t tir des exemplaires particuliers en 36 pages
in-fe.
italiens des trois sicles suivans que se rapportent
les articles qu'il a insrs dans la Biographie (i).
Runis et disposs dans l'ordre chronologique ils
offriraient une esquisse des annales de la littra-
ture italienne depuis l'an 1600 jusqu' nos jours
et formeraient une sorte de supplment au prin-
cipal ouvrage de Ginguen.
Les trois premiers volumes de cet ouvrage ont
paru en 1811; les deux suivans, en 1812; le
sixime, en 18 13 (2); et les trois derniers, en 181g,
aprs la mort de l'auteur. Le septime est tout
entier de lui, l'exception de quelques pages.
Mais il n'y a gure qu'une moiti, tant du huitime
que du neuvime, qui lui appartienne. L'autre moi-
ti est de M. Salfi qui, par ces supplmens, et
parun tome dixime de sa composition, imprim
en 1823, a complt les annales littraires de l'Italie
jusqu' la fin du seizime sicle. L'accueil ho-
norable que l'ouvrage de Ginguen a reu en
France en Italie, en Allemagne, en Angleterre
les traductions qui en ont t faites, et la seconde
dition qu'on en donne aujourd'hui quatre ans
aprs la publication des derniers tomes de la pre-

(i)TeU sont les articles: L. Adimari, Alfieri, Algarotti.


Bandini, Bianchini. Calogera Casti Chiari. Fabroni
Facriolato, Filangieri, Filicaia, Fontanini, Forcellini.
Galiani, Goldoni. et un trs-grand nombre d'autres. Gin-
f;uen a d'ailleursfourni ce recueil des articles trangers
la littrature italienne, par exemple ceux de Chamfort et da
Cabanis.
(2) A cette poque, le vice roi d'Italie fitremettre Gin-
guen une mdaille d'or fl sont gravs ces mots Al Cava-
lire P. L. Ginguen, dell' Islilulo di Franciu, ben merito dell'
Italiana lellerulura. Dcrtait! dal n'ee-ri d'Italia il di 28
magijio i8i 3.
mire, ne nous laissent rien dire ici sur le mrite
de ces neuf volumes. Il parat que le public leur
assigne un rang fort lev parmi les livres com-
poss en prose franaise au dix-neuvime sicle
qu'il y trouve un heureux choix de dtails et de
rsultats, de faits historiques et d'observations lit-
traires. Tiraboschi dans une bien plus volumi-
neuse histoire, n'avait gure recueilli que des faits;
Ginguen y a su joindre, en un bien moindre es-
pace, des considrations neuves et des analyses
profondes. Il s'tait donn une trs-riche matire:
il l'a dispose avec mthode, et sans chercher
la parer, il s'est appliqu et il a russi lui con-
server toute sa beaut naturelle.
Cependant lorsqu'aprs la publication et le
succs des six premiers volumes quelques-uns de
ses amis, membres de l'Acadmie franaise, s'avi-
srent de le porter une place vacante dans cette
compagnie et lorsque, l'ayant fait consentir
cette candidature, ils croyaient avoir vaincu le
plus grand obstacle, on ne le jugea pas digne
encore d'un si grand honneur; et puisqu'il le
faut avouer, il fut si peu sensible ce dplaisir
que personne en vrit n'eut regretter ni se r-
jouir de le lui avoir donn on l'avait de tout
temps fort accoutum ces msaventures. Pr-
sent une fois par l'Institut une autre fois par
le Collge royal de France, pour remplir des
chaires vacantes dans ce dernier tablissement, il.
n'obtint ni, l'une ni l'autre quoiqu'il et dj
montr l'Athne de Paris comment il savait
remplir ce genre de fonctions. Quant aux pures fa-
veurs, grandes ou petites, hautes onvulgaires, il ne
songeait point les demander, et l'on s'abstenait
de les lui offrir. Il n'tait pas membre de la Lgion-
d'Honneur mais enfin pourtant on l'inscrivit dans
l'ordre demi-tranger de la Runion; et cette dis-
tinction pouvait leflatter, comme moins prodigue
alors en France, et comme ayant quelque analogie
avec ses ouvrages. On permit d'ailleurs aux aca-
dmies de Turin et de la Crusca Florence de le
placerau nombre de leurs associs. En ses qualits
de Breton et de littrateur fort instruit, il tait
membre de l'acadmie celtique de Paris et de
plusieurs autres.
Au milieu des bouleversemens politiques et des
intrigues littraires, il a joui d'un bonheur inalt-
rable qu'il trouvait dans ses travaux dans ses
livres, au sein de sa famille et dans la socit de
ses amis. II s'tait compos une trs-bonne plutt
qu'une trs-belle bibliothque, qui embrassait tous
les genres de ses tudes et dont un tiers peu prs
consistait en livres italiens, au nombre d'environ
i 7 oo articles ou 3,ooo volumes.FIoncel et d'autres
particuliers avaient possd des collections plus
amples, beaucoup plus riches et rellement bien
moins compltes. La bibliothque entire de Gin-
guen a t vendue un seul acqureur, qui l'a f
transporte en Angleterre. Elle tait, avec sa mo-
deste habitation de Saint-Prix, peu prs toute
sa fortune, acquise par quarante-quatre annes de
travaux assidus, et par une conduite constam-
ment honorable. La liste des amis d'un homme
tel que lui n'est jamais bien longue; mais il eut le
droit et le bonheur d'y compter Chamfort, Pic-
cini, Cabanis, Parny, Lebruu Chnier Ducis,
Alphonse Leroi Volney pour ne parler que de
ceux qui ne sont plus, et qui ont laiss comme lui
d'immortels souvenirs. Tous leurs succs taient
pour lui, plus que les siens propres, de vives
jouissances :maisilsurvivaitk la plupart d'entre eux,
et ne s'en consolait que par les hommages qu'ob-
tenait leur me'moire et qu'en voyant renatre
dans les gnrations nouvelles des talens dignes
de remplacerles leurs. Entre les littrateursjeunes
encore lorsqu'il achevait sa carrire et dont les
essais lui inspiraient de hautes esprances, on ne
se permettrade nommer ici que M. Victorin Fabre,
qu'il voyait avancer d'un pas rapide et sr dans la
route des lumires du vrai talent et de l'honneur.
Ginguen n'avait point d'enfans mais depuis
i8o5,il taitdovenule tuteur, le pre d'un orphelin
anglais. Ces soins, cette tendresse, et les progrs de
l'lve qui s'en montrait digne ont jet de nou-
veaux charmes sur les onze dernires annes de
Ginguen. Le sort, qui l'avait trop souvent mal-
trait, lui devait cette indemnit, dit-il lui-mme,
dans l'une des trois plres en vers adresses par lui
James Parry: c'est le nom de cet excellent pupille,
dont les vertus aujourd'hui viriles honorent et re-
produisent celles de son bienfaiteur. Il lui disait
r
encore dans cette ptre
Tu vis ton ami, sans faiblesse,
Subir un sort peu mrit
Mais tu ne vis point sa fiert
Se soumettre la vanit
Du pouvoir ou de la richesse;
Ni celle de qui la bont
L'esprit et l'amabilit
Sur mes jours rpandent sans cesse
Une douce srnit,
Fltrir, mme par sa tristesse,
Notre honorable adversit.
Ginguen avait choisi, dans sa propre famille
l'pouse que ces derniers vers dsignent, et
laquelle il n'a jamais cess de rendre grces de
tout ce qu'il avait retrouv de paix de bonheur
mme au sein des disgrces et des infortunes.
On s'est born, dans cette notice, recueillir
les faits dont on avait une connaissance imm-
diate, et surtout ceux que Ginguen atteste dans
ses propres crits. Trois de ses amis MM. Garat
Amaury Duval et Salfi, ont dj rendu de plus
dignes hommages sa mmoire M. Garat, dans
un morceau imprim la tte du catalogue de la
bibliothque de Ginguen (i); M. Amaury Duval,
dans les prliminaires du tome XIV de l'Histoire
littraire de la France (2) M. Salfi, la fin du
tome X de Y Histoire littraire d'Italie (3). On doit
infiniment plus de confiance ces trois notices
qu'aux articles qui concernent Ginguen soit
dans les recueils biographiques, soit aussi dans,
certains mmoires particuliers; par exemple, dans,
les relations que lady Morgan a intitules la
France. Cette dame, en 1816, a visit Ginguen.
dans son village de Saint-Prix qu'elle appelle
Eaubonnc. Elle rapporte que press de compo-
ser des vers contre Bonaparte dchu, il rpondit
qu'il laissait ce soin ceux qui l'avaient lou tout
puissant et il parat certain qu'il fit en effet cette
rponse elle convenait son esprit et son

(1) A Paris, chez Merlin, 1817 in-8. Pages xxiv et 35a.


(2) A Paris, chez Firmin Didot, 1817, in-4. Tous les
exemplaires de ce volume ne contiennent pas la notice de-
M. Amaury Duval sur Ginguen.
(3) P. 467 S19.
caractre. Mais lady Morgan ajoute que dans les
cercles de gens clairs on ne prononait jamais
son nom qu'en y ajoutant une pithte charmante,
qu'on ne l'appelait que le bon Ginguen. Il tait
sans doute du nombre des meilleurs hommes
mais non pas tout--fait de ceux auxquels on at-
tribue tant de bonhomie. Exempt de mchan-
cet, il ne manquait ni de fiert ni de malice, et ne
tolrait jamais dans ses gaux, jamais surtout dans
ceux qui se croyaient ses suprieurs, aucun oubli
des gards qui lui taient dus et que de son ct
il avait constamment pour eux car personne ne
portait plus loin cette politesse exquise et vrita-
blement franaise, qui n'est au fond que la plus
noble et la pius lgante expression de la bienveil-
lance. On le disait fort susceptible, prendre ce
mot dans une acception devenue on ne sait trop
pourquoi, assez commune et dans laquelle il l'a
employ lui-mme en parlant de Jean-Jacques
Rousseau. Mais quoiqu'il ait excus les soupons et
presque les visions de cet illustre infortun, il n'a-
vait assurment pas les mmes travers et ne
s'offensait que des torts rels. Il ne souffrait aucun
procd quivoque, et voulait qu'on et avec lui
autant de loyaut, autant de franchise, qu'il en
portait lui-mme dans toutes les relations sociales.
Il n'y avait l que de l'quit; mais c'tait il faut
en conveuir, se montrer fort exigeant, ou fort en
arrire des progrs que la civilisation venait de
faire de 1800 1814.
Sa constitution physique, quoique trs-saine
n'tait peut-tre point assez forte pour supporter
sans relche les travaux auxquels l'enchanaient
ses gots et ses besoins. Sa sant avait paru s'alt-
rer, peu aprs son retour de Turin. Un mal d'yeux
en 1801 l'avait forc d'interrompre ses tudes
chries l'affaiblissement d'un organe dont il fai-
sait un si grand usage et t pour lui un acca-
blant revers: il dutson ami Alphonse Leroi une
gurison prompte et complte; mais il essuya en
1804 une maladie plus grave et ne se rtablit
qu' Laon o il passa un mois chez l'un de ses
frres. Il retomba neuf ans plus tard dans un tat
de dprissement et de langueur dont il ne s'est
point relev et qui laissait nanmoins ses fa-
cults intellectuelles et morales toute leur nergie
et toute leur activit. Lesvnemens de 1814 le
dlivrrent de son plus mortel chagrin et le ra-
nimrent en lui inspirant de l'espoir. En 181 5 il
fit un voyage en Suisse, o il et retrouv la sant,
si le mouvement les distractions et les soins de
l'amiti avaient pu la lui rendre. Il revint languis-
sant, traversa pourtant encore un hiver, durant
il
lequel composa quelques-uns des derniers chapi-
tres de son ouvrage. Au printemps de 1816 il
revit sa dlicieuse campagne, qii n'avait rien de
romantique, quoi qu'eu dise lady Morgan mais
dont l'heureuse position c'ait, disait il toujours
nouvelle pour lui. Selon sa coutume, il y prolongea
son sjour jusqu'au milieu de l'automne,etmourut
Paris, le 16 novembre 1816. Ses funrailles ont
t clbres le 18, et l'un de ses confrres a
prononc sur sa tombe le discours suivant:
Messieurs l'un des services que M. Gin-
guen a rendu aux lettres a
t d'honorer la
mmoire de plusieurs crivains qui lui ressem-
blaient par l'tendue des lumires et par les
grces de l'esprit, et qui avaient, comme lui
consacr de longs travaux et de rares talensau
maintien du bon got et aux progrs des con-
naissances utiles. Je laisse ses pareils le soin et
l'honneur de le louer dignement je voudrais
seulement exprimer les regrets profonds qui
amnent ici ses amis et ses confrres et que
vont partager en France en Italie, tous les
hommes de bien qui cultivent et chrissent les
lettres. Le monument qu'il a lev la gloire
de la littrature italienne norgueillira aussi la
ntre alorsmme qu'il n'aurait pas eu le temps
d'en achever les dernires parties. Mais, quoique
ce grand et bel ouvrage surpasse toutes ses au-
trs productions il ne les effacera point elles
auraient suffi pour assurer au nom de M. Gin-
guen un rang distingu parmi les noms des
critiques judicieux, des potes aimables et des
crivains habiles. L'Acadmie dont il tait
membre sait quel intrt il prenait aux recher-
ches savantes dont elle s'occupe. Il en a, du-
rant sept annes, recueilli, rapproch, expos
x les rsultats. Ceux de ses confrres qui travail-
laient avec lui l'histoire littraire de la France,
n'oublieront jamais ce
qu'il apportait dans leurs
confrences de lumires et d'amnit, de sa-
gesse et de modestie. Un esprit dlicat, une me
sensible, des affections douces tempraient et
n'altraient point la franchise de son caractre.
Des fonctions publiques remplies avec une pro-
bit svre, des infortunes supportes sans fai-
blesse et sans ostentation, des amitis persv-
rantes travers tant de vicissitudes, toutes les
preuves et toutes les habitudes qui peuvent
honorer la vie d'un homme de lettres ont rem-
pli la sienne et la veille du jour qui l'a termi-
y>
ne ses traits dcolors restaient empreints de
la srnit d'une conscience pure. Les restes de
sa gat douce et ingnieuse animaient encore
ses regards et ses
discours. Mais on l'entendait
surtout rendre
grces sa respectable pouse de
toutle bonheur qu'elle n'avait cess de rpandre
sur sa vie et qu'elle tendait sur ses derniers
momens. Je dis le bonheur, car je pense, l'hon-
ncur des lettres de la probit de l'amiti et
des affections
domestiques, que M. Ginguen
a t heureux, quoique les occasions de ne pas
l'tre ne
lui aient jamais manqu. Messieurs
nous dposons ici les restes de
l'un des meilleurs
hommes que la nature et
l'tude aient forms
pour la gloire de notre ge et pour l'instruction
des ges futurs.
Le tombeau de Ginguen au jardin du pre
La Chaise, est plac prs de ceux de Delille et de
Parny l'inscription qu'on y lit est celle qu'il avait
compose lui-mme et qui termine l'une de ses
pices de vers
Celui dont la cendre est ici
Ne sut, dans le cours de sa vie T
Qu'aimer ses amis, sa patrie,
Les arts, l'tude et sa Nancy (i).
).

(i) Prnom de madame Ginguen.


HISTOIRE LITTRAIRE
D'ITALIE.
PREMIRE PARTIE.

CHAPITRE I"-

lital de la littrature latine et grecque l'apne-


ment de Constantin; effets de la translation du
sige de l'empire littrature ecclsiastique son
influence invasion des Barbares; ruine totale
des Lettres.

0 Nattribue gnralement l'affaiblissement et


ensuite l'entire destruction des lumires et des
lettres en Europe trois causes la translation
du sige de l'Empire, faite par Constantin, de Rome
Constantinople la chute de l'empire d'Oc-
cident, suite invitable du dmembrement qu'il
en avait fait; enfin aux invasions et i la longue
domination des Barbares en Italie. Mais avant
Constantin la dcadence tai dj sensible. On
serait tent de croire, que, quand mme aucune de
ces trois causes n'et exist les lettres n'en taient
pas moins menaces d'une ruine totale, et que la
barbarie et enfin rgn, mme sans l'intervention
des Barbares.
4
Sous cette longue suite d'Empereurs qui depuis
Commode, indigne fils du sage Marc-Aurle mon-
trent sur le trne et en furent prcipites -au gr
de la soldatesque prtorienne, devenue l'arbitre
de l'Empire il y eut encore beaucoup de potes,
d'orateurs, d'historiens. Les lectures, les rcitations
publiques dans l'Athne de Rome, et la clbra-
tion, sous Alexandre Svre, des jeux du Capi-
tole, dans lesquels les orateurs et les potes se
disputaient des prix et recevaient des couronnes;
et les traces que l'on retrouve de ces jeux sous
Maximin, son successeur; et les cent potes que
l'on voit employs sous Gallien l'pithalame de
ses petits-fils, prouvent que la Posie attirait en-
core les regards. Mais que nous reste-t-il de tout
ce qu'elle produisit alors? Un pome didactique
de Sammonicus (i), ou plutt un recueil de vers
assez mdiocres sur la Mdecine; un pome beau-
coup meilleur de Nmsien sur la Chasse, et ses
quatre glogues que l'on y joint ordinairement;
enfin les sept glogues de Calpurnius, ami de N-

(0 Q. Srnus Sammonicus, qu'Antonin Caracalla admet-


tait et qu'il y assassina lchement. C'tait alors le
sa table,
plus savant des Romains. 11 avait compos plusieurs ou-
vrages de physique, de mathmatiques et de philologie: son
pome seul est rest. ( Voy. Fabricius, Bill. lut. )
msien, qui il les a ddies; voil tout ce qui
nous reste d'un si long espace de temps; et, si l'on
en excepte les deux autres pomes que ce mme
Nmsien avait aussi composs, l'un sur la Pch,
et l'autre sur la Navigation (i) nous ne voyons
de trace d'aucun autre ouvrage que nous ayons h
regretter.
Le changement qui s'tait fait dans la form
du gouvernement avait dtruit l'Eloquence. Le
pangyrique y est moins propre que les discus-
sions libres de la tribune sur les grands intrts
de la patrie. Un cer ain Cornelius Fronton, l'un
des pangyristes d'Antonin, fit cependant cole et
mme secte, puisqu'on appela Frontoniens ceux
qui voulaient imiter son style (2). Un orateur du
quatrime sicle (3) osa bien l'appeler non le
second, mois l'autre honneur de l'loquence
romaine (4) mais il ne nous reste rien de ce
Fronton qui puisse nous servir de point de com-*
paraison entre lui et l'Orateur dont le nom est de-
celui de l'loquence mme. Il est croire
venu
que les sicles suivant y auront vu quelque dif-
frence, et qu'on se sera promptement lass de

(i) Vopiscus in Caro 1


c. 1

Sidon. Apollin., lib. I, Epist.


(2) I.
(3) Eumne.
(4) Roman daquittkz, non secundum, sed alttnim dreus.
( Panegyr. Constantio, XIV. )
copier les pangyriques de l'un tandis que les
copies multiplies des ouvrages de l'autre en ont
drob la plus grande partie aux ravages du temps.
Aulu-Gelle et d'autres auteurs parlent bien encore
de quelques orateurs ou rhteurs mais il ne s'est
conserv d'eux que leurs noms, trop obscurs pour
qu'il ne soit pas inutile de les rappeler ici.' Des
sophistes grecs s'taient alors empars de toutes les
coles. Leur exemple ne valait sans doute pas
mieux que leurs leons et il est probable qu'ils
ressemblaient en loquence Dmosthncs comme
Frotnon Cicron.
Dans l'Histoire, les six auteurs de celle des
empereurs (i) appele vulgairement l'histoire
Auguste, sont tout ce qui nous reste en langue
latine, quoiqu'il en ait exist alors un plus grand
nombre. Depuis que Sutone avait donn l'exem-
ple de transmettre la postrit les petits dtails
de la vie prive, il tait naturel qu'il se trouvt
plus d'historiens ou d'hommes qui se crussent
capables de l'tre mais le temps a fait justice
d'eux et-de leurs ouvrages. Il a respect plusieurs
historiens grecs, qui crivirent dans leur langue 1
mais Rome et dont quelques uns prirent pour
sujets les faits de l'histoire grecque d'autres les #

(i) AElius Spartianus, Julius Capitolinus, ^Elius Lampri-


dius, Vukatius Gallicanus,Ti-ebelliu3Pollion et Flavius Vo-
piscus.
vnements romains, soit des poques antrieures
soit de leur temps. Arrien de Nicomdie, Elien
Appien d'Alxandrie Diogne Larce Polyen
qui prcdrent de peu de temps cette poque
Dion Cassius, Hrodien et quelques autres, sans
pouvoir tre compars aux premiers historiens de
la Grce ont sur les latins du mme temps une
grande supriorit. Leur belle langue du moins
conservait encore son gnie et son loquence, tan-
dis que la langue latine s'altrait de jour en jour
par cette affluence d'trangers qui remplissaient
Rome, et que des soldats trangers crs empereurs
y attiraient sans cesse leur suite.
A l'gard des philosophes, on sait que plusieurs
tenaient cole Rome que leurs disciples allaient
tous les jours les entendre et disputer entre eux
dans le temple de la Paix (i) mais rien n'est venu
jusqu' nous, ni des coliers ni des matres. C'est
cependant au commencement de cette poque
que Plutarque qui suffirait seul pour l'illustrer
crivait en grec Rome; c'est alors que s'levait
Alexandrie la fameuse cole des Electiqaes fon-
de par Potamon et par Ammonius doiat Plotin et
Porphyre furent les disciples, cole qui, secouant
le joug de toutes les anciennes sectes philosophi-
ques., recueillait de chacune ce qui lui paraissait
le plus conforme la raison et la vrit. Elle fut

(0 Gallien, de Mr. prop.


sans doute connue a Rome mais on ne voit pas
qu'aucun Romain en ait soutenu les opinions. Les
Romains n'avaient rien t qu' l'imitation des
Grecs Les lettres romaines n'existaient plus, et dans
plusieurs parties, les lettres grecques florissaient
encore c'tait un ruisseau tari avant sa source.
La Jurisprudence seule continuait de fleurir.
Les lois se multipliant avec les empereurs, la
science dont elles taient l'objet devenait mal-
heureusement plus propre a exercer l'esprit. En-
tre plusieurs noms qui furent illustres a cette
poque et qui le sont encore on distingue sur-
tout ceux de Papinien et d'Ulpien. Le premier
pour rcompense de ses travaux et plus encore
de ses vertus, fut assassin par l'ordre de Caracalla;5
le second, exil de la cour par Hliogabale rap-
pel par Alexandre Svre admis dans sa con-
fiance la plus intime ne put tre dfendu par lui
de la fureur des soldats prtoriens qui le massa-
rrent sous les yeux de leur empereur, ou plutt
sous sa pourpre mme, dont Alexandre s'efforait
de le couvrir.
Enln la dcadence littraire, qui se faisait sentir
ds le commencement de cette poque nous est
prouve par l'un des ouvrages mmes les plus
prcieux qui nous en soient rests par les Nuits
attiques du grammairien Aulu-Gelle. A l'exception
du philosophe Favorinus, son matre, auteur de
ce beau discours adress aux mres pour les en-
gager nourrir leurs enfans de qui Aul-Gele
nous parle-t-il, sinon de quelques grammairiens oia
rhteurs, aujourd'hui trs-obscurs et qui, faute
d'orateurs et de potes, occupaient alors l'attention
publique ? Ce Sulpicius Apollinaire qu'il nous
vante (i), et qui se vantait lui-mme d'tre le seul
qui pt alors entendre l'histoire de Salluste nous
prouve par ce trait mme combien les Romains
taient dchus de leur gloire littraire, et, si j'ose
ainsi parler, de leur propre langue. Aulu-Gelle
en dplore souvent la corruption et la dcadence.
Du reste, tous les savants qui figurent dans ses
Nuits attiques et c'taient les plus clbres, qui
fussent alors Rome, paraissaient presque toujours
occups de recherches pnibles sur des questions
purement grammaticales de peu d'importance; et
l'on y voit un certain esprit de petitesse bien
loign de.la manire de penser grande et sublime
des anciens Romains (2).
La science du grammairien embrassait alors
tout ce que nous appelons aujourd'hui la critique.
Tandis que la critique s'occupe des auteurs vi-
vants, elle est une preuve de plus des richesses
littraires du temps elle est elle-mme une bran-
che de ces richesses, pourvu qu'elle soit claire J
quitable et dcente. Mais lorsque chez une nation

(i)Liv.XVIII,c.4;liv.XX,c-.5.
(a) Tiraboschi Stor. della Letl. ital t. II, liv. II, c. 8.
et une poque quelconque la critique ne s'e-
xerce plus que sur les anciens auteurs, et sur ceux
qui ont crit, chez cette nation, une poque
antrieure elle est une preuve sensible de l'ab-
sence totale des grands talents et de l'affaiblisse-
ment des esprits.
Tel tait donc le misrable tat o les lettres
taient rduites l'avnement de Constantin. On
voit que la pente qui les entranait vers une ruine
totale tait dj bien tablie, et qu'elle n'avait pas
besoin de devenir plus rapide. Elle le devint
cependant lorsque cet empereur eut transfr
Bysance le sige du gouvernement imprial. Les
flatteurs de Constantin l'ont appel Grand les
chrtiens, dont il plaa la religion sur le trne
l'en ont pay par le titre de Saint les philosophes
sont venus, et lui ont reproch des petitesses et des
crimes qui attaquent galement sa grandeur et sa
saintet ce n'est sous aucun de ces rapports que
je dois le considrer, mais seulement quant aux
effets qu'il produisit sur les lettres et sur les lu-
mires de son sicle.
Les auteurs ultramontains qui ont crit dans
le pays o la religion de Constantin a le plus de
force o sa mmoire est par consquent presque
sacre ont eux-mmes reconnu le mal irrparable
que son tablissement Bysance, et le soin qu'il
prit d'lever et de faire fleurir cette capitale nou-
velle aux dpens de l'ancienne, avaient fait non
seulement l'Italie mais aux lettres (1). Les courti.
sans, les gnraux, les grands suivirent l'empereur,
avec leurs richesses, leurs clients leurs esclaves.
Les premiers magistrats les conseillers les mi-
nistres, accompagns de leurs familles et de leurs
gens formaient un peuple innombrable si l'on
songe au luxe de Rome et celui de cette cour.
L'argent les arts les manufactures suivirent
cette premire roue de l'ordre politique autour
de laquelle comme il arrive d'ordinaire dans les
tats monarchiques ils taient forcs de tourner.
La tte et la force principale des armes, qui ne
pouvait se sparer du chef suprme enfin tout
ce qu'il y'avait de plus important partit, et laissa
en Italie un vide immense d'hommes et d'argent
car le numraire, passant par les tributs publics dans
le trsor imprial, et circulant autour du trne,
y entrana avec lui le commerce et l'industrie
sans revenir jamais pendant plus de cinq sicles,
au lieu d'o il tait parti (2).
Comment les lettres auraient-elles fleuri dans
un pays dpouill de tout son clat, de tous ses
moyens de prosprit, soumis un matre, et priv
de ses regards? Il n'y a que dans les pays libres

(1) Voy.Tirabosclii, Slor. dlia Lelt. ital.,t. U, liv. IV, c. 1;


Muratori Anliik. itat. Uissertaz. 1 Denina, Rfaol, J'ital >
liv. III, c. 6.
(2) fiUiuelli, Risargmcnto d'Italia, c. 1.
comme autrefois dans la Grce comme depuis
dans l'ancienne Rome comme Florence parmi
les modernes que les lettres naissent d'elles-
mmes, et prosprent spontanment ailleurs il
leur-faut l'il du matre, ses rcompenses, sa
laveur. Mais autour de Constantin mme et sous
l'influence immdiate des grces qu'il pouvait
rpandre il tait survenu dans les tudes et
dans les exercices de l'esprit des changements
qui n'taient pas propres leur rendre leur an-
cienne splendeur.
Une littrature nouvelle tait ne depuis dj
prs de deux sicles. Elle parvint sous cet empe-
reur son plus haut degr de gloire elle compta
parmi ses principaux auteurs des hommes d'un
grand caractre d'un grand talent et mme d'un
grand gnie. Ils produisirent des bibliothques
entires d'ouvrages volumineux profonds lo-
quents. Ils forment dans l'histoire de l'esprit
humain, une poque d'autant plus remarquable
qu'elle a exerc la plus grande influence sur les
poques suivantes.
Je ne rpterai ni ne contredirai les loges que
l'on a donns aux Basiles, aux Grgoires, aux
Chrysostmes aux Tertulliens, aux Cypriens, aux
Augustins, aux Ambroises. Je chercherai plutt
les causes qui rendirent leurs productions inutiles
progrs de l'loquence et des lettres, qui firent
au
que, dans un temps o florissaient de tels hommes,
elles continurent se corrompre et a dchoir.
Pour ne point allguer ici d'autorits suspectes
c'est encore dans les auteurs italiens que je pui-
serai les principaux traits dont je tcherai de carac-
triser ce qu'on est convenu d'appeler la littrature
ecclsiastique.
La religion des anciens peuples ne formait
pas une science qui lt l'objet de l'tude et des
mditations des hommes de lettres (1). Les philo-
sophes contemplaient la nature des dieux, comme
les mtaphysiciens modernes ont raisonn sur Dieu
et sur les esprits dans la pneumatologie et dans
la thologie naturelle. Quant aux actions des dieux,
et l'histoire de leurs exploits on les aban-
donnait aux poles Mais une thologie, une
science de la religion une tude de ses dog-
mes et de ses mystres taient inconnues aux an-
ciens (2) . La religion chrtienne elle-mme s'in-
troduisit et se rpandit d'abord par la prdication,

(0 Andrs, deW Origin. progr. e st. d'ogni Letteratura',


t. I, c. 7.
(?) Ceci est exactement emprunt de Voltaire, il est juste Je
le lui rendre. De pareils troubles, dit-il, n'avaient point t
connus dans l'ancienne religion des Grecs et des Romains,
que nous nommons le paganisme: la raison en est que les
paens, dans leurs erreurs grossires, n'avaient point de
)
dogmes, et que les prtres des idoles, encore moins les
sculiers, ne s'assemblrent jamais pour disputer .
(Essai sur l'Esprit et les Murs des notions, c. 14.)'
)~
et ds qu'il y eut un peu de foi, par les miracles.
Mais elle commena bientt devenir l'objet de
questions et de disputes; par consquent h occu-
per l'attention et l'tude des savants et former
ainsi une partie de la littrature.
Les combats que le christianisme eut soute-
nir, la lutte qui s'tablit entre lui et les religions
jusqu'alors dominantes Jes perscutions qui en
furent la suite, obligrent les plus savants d'entre
les chrtiens rpondre aux attaques, et faire
de frquentes apologies de leur religion. Ds le
commencement du deuxime sicle, on voit de
ces apologies prsentes l'empereur Adrien;
dans la suite Justin, Athnagore, Tertullien en
adressrent aux empereurs, au snat romain, au
monde entier; on eut Y Octavius de Minucius Flix;
le savant Origne crivit contre Celsus; Lactance
publia ses Institutions divines chacun d'eux mit
dans ces sortes d'ouvrages, tout ce qu'il pouvait
avoir d'rudition, de jugement et d'loquence.
Les hrsies, qui ne tardrent pas s'lever dans
le sein mme du christianisme, fournirent aux
docteurs orthodoxes de nouvelles matires d'-
tudes et de travaux, et surtout un vigoureux exer-
cice leurs dialectiques. Avant la fin du second
sicle IrcWe avait dj fait un gros ouvrage de
la simple exposition des dogmes de toutes les hr-
sies nes jusqu'alors, et de leur rfutation. Leur
nombre s'accrut, les objections se multiplirent,
et les i'its apologtiques en mme proportion.
Le texte de l'criture attaqu dans un sens, d-
fendu dans un autre, tait le sujet ordinaire de ces
violents combats. Il fallut donc tudier ce texte
le mditer, le corriger, l'interprter, le commen-
ter sans cesse. Dans la foule de ces champions in-
fatigables, on distingue surtout Clment d'A-
lexandrie, Tertullien et Origne.
Les vicissitudes du christianisme, sa propoga-
tion rapide, les actes de ses dfenseurs, les mi-
racles qu'il certifiait et qui lui servaient de preuves,
devinrent bientt aux yeux des chrtiens un sujet
digne de l'Histoire. Hgsippe, dont il n'est rest
que quelques fragments, fut leur premier historien,
et il eut dans peu des imitateurs.
Ce furent autant de branches de cette littrature
nouvelle, qui eut des coles et des bibliothques,
en Egypte, en Perse, en Palestine, en Afrique (1).
C'est l que s'instruisirent et que commencrent
s'exercer les grands hommes, qui firent du qua-
trime sicle ce qu'on appelle le sicle d'or de
la littrature ecclsiastique. Arnobc Lactance
Eusbe de Csare Athanase Ililaire Basile
les deux Grgoire de Nice et de Nazianze Am-
broise, Jrme, Augustin Chrisostine rempli-
rent un sicle entier de leur gloire. Des conciles

(i) Les cules et les bibliothques d'Alexandrie, d'dcsse


de Jrusalem, d'Hippone, etc.
nombreux et clbres furent aussi, dans ce sicle,
nn vaste champ pour l'argumentation et pour la
sorte d'loquence qui pouvait s'y exercer. Leurs
dcisions compliqurent encore la doctrine, et
exigrent de nouveaux efforts des tudians et des
docteurs. Le droit canon prit naissance il y eut
un code de lois ecclsiastiques, qui s'est beaucoup
accru depuis, mais qui servit ds-lors de noyau
et comme de fondement cette partie de la
science.
Maintenant, le reproche que l'on fait cette
littrature d'avoir touff l'autre et d'en avoir
complt la dcadence, est-il mrit? est-il in-
juste ? C'est une question qui se prsente naturel-
lement, et sur laquelle on ne peut ni se taire, ni
s'appesantir. De quelque manire qu'on entende
un passage des Actes des Aptres, o il est dit, qu'a
Ephse plusieurs de ceux qui s'taient adonns
d'autres sciences, apportrent et jetrent au feu
leurs livres, aprs une prdication de S. Paul (i),
il est certain que voila dj un bon nombre de li-
vres brls. Les auteurs chrtiens des premiers
sicles montrent, dit-on, dans leurs crits une
grande connaissance des ouvrages des penses
et des systmes philosophiques des anciens au-
teurs une multitude de morceaux et d passages

(i) Ch. XIX, v. ig. C'est le sujet du beau tableau de Le


Sueur qui est dans la galerie du Musum.
ne s'en sont mme conservs que dans leurs crits;
et en effet il fallait bien qu'ils en eussent fait une
tude trs-attentive, pour se mettre en tat de les
combattre (1). Oui, mais ne voit-on pas que, dans
cette disposition d'esprit, tout occups des erreurs
ils l'taient fort peu des beauts qu'ils devaient
mettre peu de zle en recommander l'tude; que
le peu qu'ils en souffraient encore, recevait d'eux
une direction plus religieuse que littraire et
qu'il n'y avait pas loin entre se croire obligs de
les combattre et de les rfuter continuellement et
les carter des mains de la jeunesse, les relguer
dans les bibliothques et enfin les proscrire?
l'ar un canon d'un ancien concile (2) il est d-
fendu aux vques de lire les auteurs paens. On
a beau dire que cela ne regardait que les vques,
dont la principale sollicitude devait tre occupe
du bien de leur troupeau (3), comment l'un des
objets de leur sollicitude n'et-il pas t de d-
tourner les brebis de ce troupeau d'une pture
qui leur tait dfendue eux-mmes, comme dan-
gereuse et mortelle?
S. Jrme se plaint amrement (4) de ce que
les prtres, laissant part les vangiles et les pro-
phtes, lisaient des comdies, chantaient des glo-

(1) Tiralioschi Stor. della Letter. ital., t. Il, 1. 3, c. 2.


(2) Concile de Carthage, lVr^c. 16.
(3) Tiraboschi ubi supr.
(4) ftp. XXI, dition de Vrone.
gues amoureuses et avaient souvent en main
Virgile. Il est, dit-on, trs-vident qu'il n'est
ici question que de rprimer un excs et un,
abus ( i ) mais qui nous fera connatre o le
zle de ce Pre de l'glise trouvait que comment
l'abus, et quelle tude des anciens les jeunes ec-
clsiastiques auraient d s'arrter pour qu'il ne s'en
effaroucht pas ?
Lui-mme, insiste- 1- on, nomme et cite sou-
vent les auteurs profanes (a^. Fort bien mais
dans quel esprit? Jugeons-en par un autre passage
o il dit Que s'il est forc quelquefois se
<<

rappeler les tudes profanes qu'il avait abandon-


nes ce n'est pas de sa propre volont mais,
pour ainsi dire, par la ncessit seule, et pour mon-
trer que les choses prdites, il y a plusieurs sicles
par les prophtes, se trouvent aussi dans les livres
des Grecs, des Latins et des autres nations (3) .
Ce passage et plusieurs autres pareils qu'on y
pourrait joindre, prouvent bien, il est vrai, que la
lecture des crivains profanes n'tait pas entire-
ment dfendue aux chrtiens et qu'on voulait
seulement qu'ils ne s'y livrassent que pour en d-
couvrir et ('n rfuter les erreurs, et pour faire
clater en opposition les vrits du christianis-

(1) Tirabusi:hi loc. cit.


(2) Id. ilnd.
(3) Prolcg. m Duniel.
me (j). Mais ou je me trompe fort, ou de pareils
traits tablissent dans toute leur force les reproches
qu'on a voulu combattre, laissent sans rponse les
objections, et font toucher au doigt le mal qu'on a
voulu cacher.
On ne sait que trop quels furent dans ce sicle
mme, les funestes effets d'un faux zle que la
religion dsavoue aujourd'hui. La destruction g-
nrale des temples du paganisme n'entrana pas
seulement la perte jamais dplorable d'difices,
o le gnie des arts avait prodigu ses merveilles
les collections de livres se trouvaient ordinaire-
ment places, aussi bien que les statues, dans l'in-
trieur ou le voisinage des temples, et prissaient
avec eux. Le sort de la bibliothque d'Alexandrie
est connu. Un patriarche fanatique, Thophile,
appela sur le temple de Srapis les rigueurs du
crdule Thodose; le temple fut abattu, la riche
bibliothque qu'il renfermait fut dtruite. Orose,
qui tait chrtien atteste avoir trouv, vingt ans
aprs, absolument vides les armoires et les caisses
qui contenaient des livres dans les temples d'A-
lexandrie et c'taient, de son aveu, ses contem-
porains qui les avaient dtruits (2). Enfin la bar-
barie de Thophile, dont on parle peu, ne laissa
presque rien faire, plusieurs sicles aprs, celle.

(i) Tirab. lor. cit.


(a) Orose lib. VI c. i5.
des Sarrazins, dont on a fait tant de bruit. On ne
peut douter que ces ravages ne se soient tendus
partout o s'exerait le mme zle et que les
expditions destructives de l'vque Marcel con-
tre les temples de Syrie (i), de l'vque Martin
contre les temples des Gaules (2) et de tant d'au-
tres, n'aient eu les mmes effets.
Alcionius fait dire au cardinal Jean de Mdicis
( depuis Lon X), dans son dialogue de Exilio:
J'ai ou dire dans mon enfance Dmlrius
Chalcondyle, homme trs-instruit de tout ce qui
regarde la Grce, que les prtres avaient eu assez
d'influence sur les empereurs de Constantinople
pour les engager brler les ouvragres de plu-
sieurs anciens potes grecs, et en particulier de
ceux qui parlaient des amours des volupts
des jouissances des amants et que c'est ainsi
qu'ont t dtruites les comdies de Mnandret
Diphile, Apollodore Philmon Alexis, et les
posies lyriques de Sapho, Corinne, Anacron,
Mimncrinc, Bion, Alcman et Alcce; qu'on y sub-
stitua les pomes de S. Grgoire de Nazianze, qui,
bien qu'ils excitent nos curs un amour plus
ardent de la religion, ne nous apprennent pas ce-
pendant la proprit des termes attiques, et l'le-
gance de la langue grecque. Ces prtres sans doute

(1) Sozomne liv. Vil, c. i5,


(2) Sulpice Scvcic, de Martini ntd c. 9 i4-
montrrent une malveillance honteuse envers les
anciens potes; mais ils donnrent une grande
preuve d'intgrit de probit et de religion (i) .
Ces funestes eifets d'un zle mal entendu ne
pouvaient tre compenss par les moyens d'ins-
truction employs dans les coles. 11 y en avait
de particulires auprs de chaque glise, o les
jeunes ecclsiastiques taient instruits dit-on
1
dans les sciences divines et humaines (2); mais
ce qui prcde fait assez voir ce qu'on doit en-
tendre par ces sortes d'humanits. Outre ces co-
les prives il y en avait un grand nombre de
publiques destines former de vaillants athltes
qui puissent dfendre avec vigueur la foi et l'or-
thodoxie contre les hrtiques les juifs et les
gentils (3) or cette direction donne aux coles
publiques par une religion dominante et exclu-
sive, dut en' peu de temps rduire toute l'ins-
truction de la jeunesse des questions de con-
troverse et en bannir toutes les tudes qui ne
tout que polir l'esprit aggrandir l'me et l'lever
de la connaissance au sentiment et l'amour du

1 I)Turpi/cr (juldem saccrdules isl't in ecteres ^iEr os maie


volt fuentnt sed htlcgvllulls pvulilulis et religionis maximum
detiere testmonium ( Alcyonius. Medices Icgatitspriorj p. 6g,
cri. de Mencken. Leipsick. 1707. )
(2) An.drM Orig. propr., elc, cap. 7.
(3) Id. ibid.
beau. On sait que quand une fois le got des
lettres a commenc se corrompre et dcliner
chez un peuple tous les efforts de la Puissance
toutes les influences dont elle dispose, suffisent
peine pour en retarder la chte totale qu'est-
ce donc lorsque les choses en sont au point o
nous les avons vues avant Constantin, et que les
esprits reoivent tout coup une telle impulsion
y
qu'ils la reoivent universelle et qu'elle reste per-
manente ?
Mais qu'arriva-t-il de cette rvolution? ce qui
tait invitable c'est que les tudes ecclsiasti-
ques elles-mmes dchurent et tombrent bientt.
On ne vit pas que ceux qui en avaient t les
lumires s'taient, dans leur jeunesse, nourris du
suc littraire qu'on ne peut tirer que de ces au-
teurs qu'on appelait profanes, comme si ce titre
avait jamais pu s'appliquer un Platon un
Cicron un Virgile, un Sophocle ou au di-
vin Homre qu'en retranchant aux esprits cette
nourriture pour les alimenter de questions de
controverse on leur faisait perdre non seulement
la grce toujours ncessaire la force mais la
force elle-mme; qu'enfin les lettres ecclsiastiques
taient bien une branche de la littrature, et si
l'on veut, la plus prcieuse et la plus belle mais
que si l'on abattait, ou si on laissait dprir le
tronc, cette branche ne tarderait pas prouver^
le mme sort.
Aussi, ds le sicle suivant (1), vit-on com-
mencer a se ternir ce grand clat qu'avait jet celui
de Constantin et de Thodose (2). On y aperoit
encore un Cyrille, un Thodoret, un Lon et quel-
ques autres (3) mais les connaisseurs dans ces
matires voient en eux une grande infriorit et
une poque dont ils font toute la gloire, en est s-
rement une de dcadence et d'appauvrissement.
Quant aux lettres, que nous n'appellerons point
profanes, mais purement humaines au milieu de
leur dcadence rapide, quelques noms surnagent
encore dans les derniers sicles que nous venons
de parcourir. Je ne parlerai point de Victorin le
rhteur (4), a qui pourtant on leva de son vivant
des statues publiques, et dont tous les auteurs de
ce temps, S. Augustin entre autres (5) font des
loges sans mesure mais qui nous a laiss des
ouvrages de rhtorique et de grammaire, un com-
mentaire sur deux livres de Cicron (6), quelques

(0 Le cinquime sicle.
(2) On appelle ainsi le quatrime, quoique Constantin
soit mort en 336 et que Thodose n'ait rgn que depuis
379 jusqu'en 3g4..
(3) Chrysostme vcut jusqu'en /(07, treizime anne du
r rgne d'Arcadius et d'Honorius mais il appartient au qua-
trime sicle.
(4) Marius Victorinus Africanus.
(5) Confess., liv. VIII, c. 11.
(6) Les livres de Inveniitme rhetor*
crits religieux et un petit pome sur les Mcha-
.
bes, o la grossiret et l'obscurit du style, la
mdiocrit des ides en un mot le dfaut absolu
de talent, dposent vigoureusement contre ces
loges et contre ces statues ou plutt nous at-
testent de la manire la moins suspecte quelle
tait la misre et la honte littraire de ce temps.
Un certain sophiste grec, nomm Prorsius, eut
f ncore plus de renomme des statues furent aussi
dresses en son honneur non seulement fi Rome
mais Athnes. Celle de Rome portait une ins-
cription qu'on peut rendre ainsi (i)
Rome Heine du monde, au Roi de l'loquence:
Sa vie a t longuement et pompeusement cri-
te (2) ses contemporains ne tarissent point sur sa
louange. Il tait chrtien, et cependant l'empereur
Julien lui crivit dans les termes de l'admiration
la plus exagre (3). Mais ce qu'il y a peut tre de
plus heureux pour lui c'est qu'il ne nous est rest
que ces loges, et que nous n'avons aucun ouvrage
de lui pour les dmentir.
L'art oratoire tait rduit alors aux pangyriques

( 1) Urgina Rerum Roma, Rgi dofucntiuc-


Une des beauts de cette inscription est sans floute dans.
les quatre R initiales. Je n'en ai pu mettre que trois dans
mon vers franais.
(2) Par Eunapius, Vit. Sophist., c. 8.
(3) Julian., Epist. 11.
directs et prononces en prsence genre mis-
rable, o l'orateur ne peut le plus souvent satis-
faire l'orgueil, pas plus que blesser la modestie
ou mme un reste de pudeur. Ceux qui se sont
conservs et qu'on joint souvent au pangyrique
par lequel Pline le jeune outragea l'amiti qui
l'unissait avec Trajan, sans pouvoir lasser sa pa-
tience, sont bien au-dessous de ce chei-d'eeuvre de
l'adulation antique. Claude Mamertin Eumne
Nazairc,Latinus Pacatus, les prononcrent dans des
occasions solennelles le temps qui a dvore' tant
de chefs-d'uvre les a respects, mais s'ils sont de
quelque utilit pour l'Histoire civile et littraire
ils en ont peu pour l'tude de l'art oratoire et pour
la gloire d ces orateurs.
Symmaque (i) plus clbre qu'eux tous, passa
du plus haut degr de faveur et de gloire au com-
ble de l'infortune. Thodose avait trouv fort bon
qu'il pronont devant lui son pangyrique mais
lorsqu'il apprit que Symmaque avait aussi pronor.ee
celui de ce tyran Maxime qui avait rgn quel-
que temps avant lui et qu'il avait par politique
reconnu lui-mme, il exila ce pangyriste trop
flexible, le perscuta et le rduisit se rfugier
quoique paen, dans une glise chrtienne, pour
mettre sa vie en sret (2). A entendre le pote

(1) Q. Aurclius Symmachus.


(2) Voy. Cassiodore, Hisl, triparl, liv. 9, c. 23,
Prudence, qui a pourtant crit deux livres contre
lui, ce Symmaque tait un homme d'une loquence
ptodigieuse (i), et suprieur a Cicron lui-mme:
Macrobe le propose pour modle du genre fleu-
ri (2) d'autres auteurs renchrissent encore sur cet
loge et cependant si nous voulons y souscrire
il faut nous dispenser de lire les dix livres de
lettres qui nous restent seuls de lui. Cette lecture
rend tout--fait inconcevables les louanges prodi-
gues leur auteur (3).
Deux recueils d'un autre genre renferment plu-
sieurs productions littraires de cette triste poque:
ce sont ceux des anciens grammairiens iElius
Donatus, Diomde Priscien Charisius de Pom-
pius Festus, Nonius Marcellus, etc. (zj). Leur
nom n'est gure connu que des rudits de pro-
fession, qui parlent d'eux plus encore qu'ils ne
s'en servent. Il n'en est pas ainsi de Macrone (5)
dont nous avons des dialogues intituls les Satur-
nales (6) remplis de dtails curieux sur divers
sujets d'antiquit, de mythologie, de posie, d'his-
toire. C'est un recueil peu recommandable par le

(i) Prudent, in Symmachum, liv. I.


(2} Saturnal. liv. V, c. i.
(3) Tiraboschi, Stor. dlia letter. ital., t. II, liv. IV,c.3.
(40 Ils ont t recueillis par Putchius, Hanott. i6o5, in-^0.:
et par Godefcoy, Genve, i5g5, 1622 in-lf.
(5) Macrobius Ambrosius Aurelius Thoodosius.
(G) Saluraalium Coneiviarum libri VU,
style ( ce qui n'est pas tonnant, puisque la langue
tait dj fort altre et que de plus l'auteur (i)
tait tranger ) mais il est prcieux par l'expli-
cation d'un grand nombre de passages des auteurs
classiques principalement de Virgile par des
citations de lois et de coutumes anciennes enfin par
des recherches curieuses et une grande varit
d'objets. Ses deux livres de commentaires sur le
fragment, de Cicron cennu sous le titre de Songe
de Scipion, nousle montrent comme trs-vers dans
la philosophie platonicienne. Nous y voyons aussi
qu'il savait en astronomie tout ce qu'on savait de
son temps et que de son temps on savait peu.
Marcian Capella (a) dont il faut bien dire un
mot,'nous a laiss un ouvrage latin en neuf livres
ml de prose et de vers, sous le titre bizarre de
Noces de la Philologie et de Mercure, o pro-
pos de ce mariage qu'il imagine il traite des sept
sciences (3), qu'on appelait alors, et que l'on
a appeles long-temps depuis les sept arts il en
explique de son mieux les principes son style est
inculte et mme souvent barbare surtout dans la
prose dans les vers, il l'est moins que celui de la
plupart des crivains en prose du mme temps et

(1) Il l'avoue lui-mme dans la prface des Saturnales,


(2) Marcianus Mineus P'rlix Capella.
(3) Grammaire dialectique, rhtorique, arithmtique.
gomtrie astronomie et musique.
de Marcian Capella lui-mme. Il est remarquer(i)
que la posie se soutient encore cette poque
non pas, et il s'en faut de beaucoup, au niveau de
ce qu'elle tait dans les sicles prcdents, mais
infiniment au-dessous de la prose. Les potes pa-
raissaicnt en quelque sorte d'un autre temps que
les grammairiens et mme que les orateurs. C'est
un service que leur rendait la difficult du mire
et l'effort d'esprit ncessaire pour faire des vers
mme mdiocres. Les trangers et les barbares
inondaient alors l'Italie. Ils voulaient parler latin
pour se faire entendre, et croyaient y tre parvenus,
quand ils avaient donn aux mots de leurs jargons
une terminaison latine. Les nationaux, en con-
versant avec eux, apprirent bientt, par crainte
par gard, .par habitude, a parler comme eux,
c'est--dire dfigurer leur propre langue. Or le
parler de la conversation et ses locutions corrom-
pues se glissent facilement dans le style quand
on crit en prose et qu'on ne trouve aucun obs-
tacle qui arrte la plume et la pense. Mais dans
les vers surtout dans les vers latins soumis a la
loi du mtre et de la quantit cette loi svre
contient l'intemprance de l'crivain lui interdit
les distractions, le force rflchir, examiner
corriger changer ses expressions, souvent

(t) Tiraboscln ub. sup., c. 4<


les effacer et par consquent y mettre toujours
de l'intcntion et du choix.
Les fables d'Avien (i) n'ont certainement pas
la grce et l'lgante simplicit de celles de Ph-
dre mais leur auteur tient encore un rang hono-
rable parmi les fabulistes. Sa traduction des ph-
nomnes d'Aratus, et celle du pome gographi-
que de Denys Prigte (2) en vers hexamtres,
prouvent qu'il savait s'lever de plus hauts su-
jets (3). Selon Servius (4), il avait rempli une
tche plus laborieuse et dont il n'est pas ais
d'apercevoir l'utilit; c'tait de traduire en vers
ambes toute l'Histoire de Tite-Live. Claudien (5)
eut Stilicon pour Mcne auprs d' Honorais. Il
l'en paya par de longs pangyriques et par des
satires violentes contre Eutrope et Rufliu enne-
mis de ce ministre. Deux pomes sur la guerre
contre Gildon et contre les Goths, et plus encore
son pome de l'Enlvement de Proserpine, ne l'ont
pas mis dans l'Epope, de pair avec les potes
latins du grand sicle, ni mme quoi qu'on en
dise, avec ceux de l'ge suivant, Lucain, Stace et
Silius mais immdiatement aprs eux et c'est

() Rufus Festus Avienus.


(2) Orbis lerrec dcscriplio.
(3) Ces deux pomes furent. imprims pour la premire
fois Venise eu 1488 in-4. ( Y. Fabhicius. Biil. lai. )
(..{) Ad. X JEiieid. v. 388.
(5) Claudius Claudianus.
encore une assez belle gloire. Numatien (t) n'a
laiss qu'une espce de pome en vers lgiaques,
o il raconte son voyage de Rome dans les Gau-
les, sa patrie. Le style en est sans lgance, mais
on peut rpter encore qu'il vaut mieux que ce-
lui de la prose du mme temps. Le faible, mais
assez lgant Ausone et le prolixe pangyriste Si-
doine Apollinaire, et mme Prudence et S. Pros-
per, quoiqu'il y ait dans leurs tristes vers, plus de
pit que de posie (2), sont des auteurs qu'on
ne lit gure, mais qui se maintiennent pourtant
dans toutes les bibliothques. On y trouve moins
souvent un certain Porphyre non le philoso-
phe, mais le pote (3), qui vivait sous Constan-
tin, et qui a adress a cet empereur un pome en
acrostiches, en lettres croises et autres inventions
pareilles, dont on croit qu'il fut le premier don-
ner le ridicule exemple.
Je pourrais citer encore ici d'autres noms de,
potes, qui firent dans leur temps quelque bruit,
et heureusement oublis dans le ntre; mais je les
laisse ensevelis dans les livres, o sont laborieuse-
ment entasss des noms d'auteurs obscurs et des
titres d'ouvrages que personne ne connat s'ils

(1) Claudius Rutilius Numatianus.


(a) Queste opre tutte ( ciel I'rudenzio) sono pi dizelo re-
liffioso ripiene che di artljiziosi ornamenti. (Il Il Quadrio, t. II
pag. 80. )
$) Publius Optatianus Porphyrius.
existent, et que personne ne regrette s'ils n'exis-
tent plus.
Celui de tous les genres en prose, qui tait le
moins dchu, tait l'Histoire. Aurlius Victor,
Eutrope, et surtout Ammien Marcellin, ne sont
pas sans quelque mrite, quoique bien infrieurs
aux historiens mme du second rang, et quoique
les temps o ils vcurent, semblassent, du moins
au premier coup-d'il faits pour inspirer mieux
la Muse historique. Il est certain que jamais po-
que ne fut plus fconde en vnements. En voyant
les rapides successions d'empereurs, leur vie agite
et leur mort presque toujours tragique les divi-
sions et les runions de l'Empire, les guerres
intestines et trangres, les invasions multiplies
des Barbares, les maux affreux o l'Orient et l'Oc-
cident furent plongs par ces hordes froces et
par la faiblesse de leurs dfenseurs, qui semblait
augmenter mesure que se multipliaient les dan-
gers, on croirait que le pinceau de l'Histoire
avait l matire de grands tableaux et que si
un Polybe, un Salluste, un Tite-Live avaient alors
vcu, ils auraient eu une vaste carrire o exer-
cer leurs talents. Mais il semble, au contraire, que
le dsordre et la confusion qui rgnaient dans
l'Empire, se communiquaient ceux qui en cri-
vaient l'histoire; si ces grands historiens eussent
vcu, s'ils eussent vu la chaise curule change en
trne, ce trne transfr, dmembr, souill de
crimes, ensanglant d'assassinats; la belle Italie
dchire dpeuple occupe de pointilleries
thologiques, assaillie, ravage, domine par des
Goths, des Vandales, des Erules, des Alains,
des Suves et d'autres peuplades ignorantes et
barbares; son culte chang, ses institutions d-
truites, sa langue vicie par un mlange impur
avec celles de ses vainqueurs; eu un mot si,
dans le mme pays, ils s'taient trouvs comme
transports au milieu d'un tout autre ordre de
choses, et parmi une tout autre race d'hommes,
est-il sr, ou plutt est-il croyable qu'ils eussent
retrouv leur gnie et leur talent? Ce n'est pas
toujours la multiplicit des vnements, leur agi-
tation, leur fracas, qui est favorable au gnie de
l'Histoire, c'est leur caractre et celui des Person-
nages qui en sont les acteurs, ce sont aussi leurs
rsultats. Quand ces rsultats sont des maux irre-
mdiables et toujours croissants, quand ce carac-
tre manque aux hommes et aux choses, les v-
nements se multiplient se compliquent et se
succdent en vain il y aura des mmoires, si l'on
veut, mais point d'Histoire.
La division des empires d'Orient et d'Occidnt,
avait Interrompu presque tout commerce entre les
Grecs et les latins, et semblait avoir priv les uns
et les autres de la mutuelle communication des
lumires (t); mais c'taient en effet les Latins qui
avaient tout perdu. Ils restrent dpouills des
grands modles de la littrature grecque, et des
livres o taient dposs les lments de toutes les
sciences. La langue grecque leur devint bientt
entirement trangre. La lecture de Platon,
d'Aristote d'Hippocrate, d'Euclide d'Archi-
mde leur fut interdite aussi bien que celle
d'Homre, d'Anacron, d'Euripide et de Tho-
crite tandis que le progrs des ides religieuses
et de l'enseignement sacerdotal relguait pour
eux par degrs les grands crivains qui avaient
illustr la littrature latine, au mme rang et dans.
la mme obscurit que les auteurs grecs; tandis
que (2) S. Augustin, Marcian Capella, S. Isidore,
et quelques autres crivains de la basse latinit,
avaient pris dans le peu d'coles qui subsistaient
encore, la place de ces sublimes instituteurs du
monde. Enfin l'Italie tait rduite au point, que,
parmi le peu d'auteurs qui y jetaient encore quel-
ques rayons de gloire littraire presque tous
taient trangers; Claudien gyptien; Ausone,
Prosper et Sidoine Apollinaire, ns dans les Gau-
les Prudence, espagnol; Aurlius Victor, afri-
cain Ammien Marcellin grec natif d'An-
tioche, etc.

(t) Andrs, Orig. 'rogr., etc., c. 7.


(2) Andrs, ubi supra.
Eu Orient, au contraire, les grands modles
existaient dans la langue qui continuait d'tre
celle du pays mme, et de plus, on s'enrichit
cette poque des bons auteurs latins qu'on y avait
presque entirement ignors jusqu'alors. Une
cour forme Rome, un conseil d'tat et un Tri-
bunal suprme, composs de praticiens et de ju-
risconsultes venus de Rome ou du moins d'Italie
les y transportrent avec eux (i). Mais ce grand
nombre de Romains et d'Italiens qui s'y tabli-
rent ne pouvait galer ni contrebalancer celui
des Grecs et des Asiatiques qui parlaient la lan-
gue grecque. Les auteurs latins quoique mieux
connus, restrent toujours au second rang dans
l'opinion.
La place mme qu'occupait Constantinoplc,
sige du nouvel Empire, entre la Grce et l'Asie,
tait trs-propre faire fleurir la langue grecque,
commune depuis plusieurs sicles entre ces deux
parties du inonde. Cette situation devait augmen-
ter l'obstination de ces peuples ne faire usage
que de leur ancienne langue (2). Enfin la cour
elle-mme quoique venue de l'Occident, cultiva
bkiill le grec aux dpens du latin; la preuve
en est dans les crits de Julien, neveu de Cons-
tautin, et depuis empereur lui-mme; lev en

(t) Denina, Virent!, della Letter., liv. I c. 36.


(a) Idem ittd.
Italie et long-temps Gouverneur des Gaules, o
le latin tait la langue dominante il crivit en
grec ses ouvrages; et ce fut en grec qu'il pronona
ses pangyriques et ses autres discours publics.
Ces mmes ouvrages o des crivains levs
dans des prventions de religion et d'tat contre
Julien, ne peuvent se dispenser de reconnatre
un haut degr de mrite, et surtout un sel et une
finesse qu'on ne trouve peut-tre dans aucun au-
teur depuis Lucien (i), prouvent que les lettres
grecques, quoique dchues, taient encore loin
d'une ruine totale.
Si la posie en gnral tait presque entire-
ment clipse, si surtout la passion effrne pour
les jeux du Cirque avait entirement touff la
posie dramatique; si l'loquence dlibrative et
politique n pouvait plus se relever sous le gou-
vernement despotique d'un seul (2), un Thmis-
tius, un Libanius dans la rhtorique et l'art ora-
toire un Porphyre, un lamblique dans la phi-
losophie, n'taient point encore des crivains
ddaigner; quelques historiens, et quelques au-
tres auteurs dans diffrents genres crivaient
encore avec bien plus de talent et de got, que
ne le firent et que ne le pouvaient faire en latin,
ceux qui, dans la malheureuse Italie, crivirent

(i)JAfflitt, c. 35,
(2) Denina, Vtcend. della, Letter., liv. I, c. 3g.
pendant le quatrime sicle et surtout pendant le
cinquime.
Les Goths taient dj venus, il est vrai, atta-
quer l'empire d'Orient; ils y avaient port le ra-
vage et brl vif, dans une maison o il s'tait r-
fugi, l'empereur Valens mais ils avaient t
promptement repousss jusqu'au-del du Danube
par Thodose, alors gnral, et qui, pour rcom-
pense, eut l'Empire; et ces Barbares n'avaient pas
eu le temps de corrompre la langue, et de subs-
tituer l'esprit militaire ce qui restait encore de
got pour les lettres. Ce qui, joint d'autres cau-
ses que j'ai indiques, avait rtrci les esprits, af-
faibli et rapetiss les talents c'taient les dis-
putes de Thologie scolastique, les querelles de
l'Arianisme, celles des deux Natures, leves entre
les Patriarches d'Alexandrie et de Constantino-
ple (i); l'hrsie 'Eutychs substitue celle
de Nestorius (2), le scandale contradictoire des
deux conciles d'Ephse (3), mal effac par celui
de Calcdoine (4) le Formulaire de l'empereur

(1) Cyrille et Nestorius.


(2) Voy. ces deux mots dans le Dictionnaire des Hrsies.
(3) L'un gnral en 43', o Nestorius fut condamn, d-
pos et exil l'autre particulier, en 45, que l'abb Plu-
quet, dans son Dictionnaire, appelle le brigandage d'Ephsc.
45
(4) En 1.
Znon, le Manichisme (i), le Monophysisme,
le Monolhlisme (2) et d'autres questions inintelli*
gibles, et par cela mme interminables, qui taient
devenus l'objet des crits, des conversations, des
tudes et qui ne pouvaient y porter que le trou-
ble et les tnbres.
Dans l'Occident, o l'on ressentait le contre-
coup de ces vaines disputes, et o tant d'autres
causes se runissaient pour teindre dans leurs
derniers germes l'amour et la connaissance des
lettres, elles avaient de plus contre elles ce dluge
de Barbares dontl'Italie, inonde plusieurs
reprises, tait enfin reste la proie. Ds le com-
mencement du cinquime sicle ils s'y taient
dbords sous le faible Honorius. Stilicon les
repoussa par sa bravoure, et les y rappela par tra-
hison. Honorius se dlivra de lui, mais non des
Goths. Alaric entr a Rome (3), h la tte d'une
arme innombrable, la saccagea pendant trois
jours. Attila avec ses Huns n'y entra pas (4) le
Pape Lon l'arrta par son loquence ou plutt
en mettant ses pieds tout l'or des Romains pour
la ranon de Rome ou si l'on ne veut point de
ces moyens naturels, en lui parlant en matre, lui,

(1) Voy. les mots Mans et Manichens, ub. supr.


() Voy. ce mot ub. sup.
(3) En 4og, selon Muratori, et selon d'autres, 4 10.'
(4) En 45a.
pauvre vque, suivi de son cierge pour toute ar-
me, mais escort dans l'air par deux aptres
arms de glaives flamboyants.
Rome fut donc sauve pour cette fois, mais le
reste de l'Italie fut ravag brl mis au pillage
et Rome elle-mme prise cinq ou six ans aprs
par Genseric et ses Vandales, fut saccage pen-
dant quatorze jours. Enfin, vers la fin de ce mal-
heureux sicle, les Barbares, qui avaient eu le
loisir d'tendre leurs conqutes pendant des r-
gnes que l'Histoire aperoit peine et des inter-
rgnes non moins nuls et non moins dsastreux
-osrent demander a un simulacre d'empereur (i)
la moiti des terres d'Italie en toute proprit. Le
refus sur lequel ils comptaient, les rendit matres
du tout, et Odoacre leur roi, se fit couronner a
Rome roi d'Italie. Ainsi finit l'Empire d'Occident
entre les mains de Barbares peine dsormais
plus barbares que les descendants dgnrs des
conqurants du monde.
Quel pouvait tre le sort des lettres dans de tels
bouleversements? Lies celui de l'Empire, elles
s'croulrent entirement avec lui ou plutt dj
renverses et dtruites elles restrent sans espoir
et sans moyens de renaissance abattus et comme
gissantes parmi des ruines.

(i) Augustule.
CHAPITRE II.
tal des Lettres en Italie sous les Rois Goths; sous
les Lombards; sous l'Empire de Charlemagne
et de ses descendants. Onzime sicle; premire
poque de la renaissance des Lettres

L'ITALIE, dans l'tat misrable o


nous l'avons
vue rduite, tait loin encore d'tre parvenue au
dernier degr de malheur que lui rservait la for-
tune. Peut-tre mme en y regardant de plus prs,
reconnat-on que sous le roi Goth Odoacre (i)
et plus encore sous l'Ostrogoth Thodoric, que le
dtrna (2) elle fut moins agite moins avilie
et tenue moins loigne des tudes, telles qu'on
en pouvait faire alors, qu'elle ne l'avait t depuis
un demi-sicle, sous ce fantme d'Empire d'Oc-
cident, qui n'tait qu'une sanglante anarchie.
Thodoric avait t lev Constantinople l'du-
cation grecque qu'il y avait reue, dit l'historien
Denina (3), ne l'avait pas rendu lettr mais aussi

(1) 476.
(2) 4g3.
(3) Vie. della Letl. liv. c. 3Z.
ami des lettres qu'on peut raisonnablement l'at-
tendre d'un soldat. Il est bon de savoir jusqu'o
allait, malgr cette ducation, l'ignorance d'un
Prince dont le nom est pourtant inscrit parmi
ceux des bienfaiteurs des lettres. Il ne savait pas
crire, ni mme signer. Il fallut fabriquer une
lame d'or perce de manire que les trous
formaient les cinq premires lettres de son nom
THOD.; et c'tait en conduisant sa plume dans
les ouvertures de ces trous, qu'il signait les lettres
et les dits (i). Ce trait caractrise la fois et
Thodoric et son sicle.
Ces lettres et ces dits, qu'il avait tant de peine
signer, il n'en avait aucune les faire. C'tait
l'ouvrage du savant Cassiodore qu'il eut le bon-
heur de rencontrer, et le bon esprit de charger de
cet emploi. Cassiodore est une des deux dernires
lumires qui jettent encore un reste d'clat dans
ces temps obscurs. Ce fut lui qui, profitant' du
crdit que lui donnait l'intimit de ses fonctions
contribua beaucoup a inspirer Thodoric ce
got pour les sciences et pour les arts, qui nous
tonne dans un Barbare. On voit dans les lettres
qu'il crivait au nom de ce Roi, et qui nous sont
restes les expressions honorables dont il se ser-

(i) Tiraboschi Si. della Lett. ital, tom. III liv. I, c. i,


o il cite l'Anonyme de Valois. Voyez cet auteur, la fin
de l'histoire d'Ammien Marcellin, dit. de i6g3 pag. 5ia.
vait en parlant aux hommes distingus par quel-
que savoir, les encouragements de toute espce
qu'il leur procurait les emplois dont il se plaisait
les faire revtir. Il conserva le sien et toute son
influence auprs des successeurs de Thodoric.
Quand la guerre vint troubler et bouleverser de
nouveau l'Italie, il se retira de la cour et du
monde et partagea le reste de sa vie entre les
exercices du clotre et la culture des lettres. Outre
des ouvrages purement religieux, il a laiss des
Institutions des lettres divines et humaines
plusieurs autres livres qu'on peut appeler l-
mentaires, un recueil considrable de lettres, et
YHistoria tripartita, abrg des histoires eccl-
siastiques, crites en grec par Socrate Sozomne
et Tkodoret, et traduites en latin, d'aprs son
conseil, par Ephiphane le Scolastique (i). Nous
voyons par ses lettres, que son heureuse influence
ne s'tendait pas moins sur les arts que sur les
sciences et qu'inspir par un si bon esprit
Thodoric n'pargna rien, ni pour la conservation
et la restauration des anciens monuments, ni pour
en lever lui-mme de nouveaux et de magnifi-
ques. Le mauvais got qu'on y remarque ne peut'
lui tre reproch (2). C'tait ce got qui dominait

(1) Il n'est pas sr que cet Abrg soit Je lui. ( Voyez


Tirab., t. III, liv, 1, c. Il. 5.)
(2) Voy. Muratori, Antich. liai, Dissert. XXIH et XXIV.
de son temps; c'taient ces formes tourmentes,
lances et bizarres, qui taient seules en faveur;
un Roi ne pouvait de son chef ni les commander
ni les proscrire et, malgr tous les vices de leurs
formes, ces difices attestent encore et le gnie
hardi des architectes qui les btirent, et la magni-
ficence du prince qui les fit lever ( r).
V-

(i) C'est l'architecture qu'on appelle gothique. Muratori


Dissert. z'i et 24) et d'autres auteurs ne veulent pointt
qu'elle appartienne aux Goths; et il n'est pas vraisembla-
ble, en effet que ces peuples, qui ignoraient presque en-
tirement les arts fussent aussi avancs en architecture.
Quelques-uns l'attribuent aux Sarrazins; d'autres lui don-
nent, avec plus de vraisemblance, pour unique origine la d-
pravation progressive du got dans les arts. Maffei ( Verona
lllust., Ile. part.. liv. XI) avoue que, sous le rgne des Goths,
l'architecture conserva autant de grandeur, de magnificence
et de solidit qu'elle en avait eu sous les empereurs Romains;
il ajoute qu'il y a en Italie beaucoup d'difices antrieurs
la renaissance des arts, dans lesquels, si l'on en pouvait
retrancher les arcs en pointe etlY; rgularit des colonnesetdes
chapiteaux, non-seulement la construction est trs-bonne
mais les ornements mme ne manquent ni de grandeur, ni
de graVe. Or, ces arcs aigus ou en pointe, et ces colonnes ir-
rgulires, et ces chapiteaux non moins irrguliers, qu'est-
ce autre chose que ce qu'on appelle architecture gothique ?P
Mais ce mauvais got d'architecture remonte-t-il jusqu'au
emps des Goths? Cette question a occasion, en Italie
une longue et bruyante controverse dans le dernier sicle.
Voici cependant un passage de Cassiodore qui ne parat de-
voir laisser aucun doute.
Sous son rgne et k sa cour florissait en mme
temps que Cassiodore un crivain qui lui tait
suprieur, le dernier que les hommes studieux de
la langue et de la littrature latines, puissent en-
core lire avec plaisir, le philosophe Bocc (i).
Revtu deux fois de la dignit consulaire, que les
Empereurs, et aprs eux les Rois Goths, avaient
eu la politique de laisser toujours aux Romains
ainsi que les titres et le simulacre de toutes leurs
autres magistratures il fut l'homme le plus lo-
quent de son temps, le plus instruit de la philo-
sophie antique, le plus familiaris avec les grands
modles de l'ancienne Grce et de l'ancienne
Rome. Ce n'est ni pour avoir traduit et comment

Dans la formule XV du liv. VI de ses Variarum, de Fa-


hricis et llrcleitectis, je lis ces mots: ~luid rlinamus r.alum-
narum junceam proceritatem ? Moles illas sublimissimas fabri-
carum, quasi quibusdam erectis hastilibus contineri, et substanli
qualitates concavis canalibus excavat ut magis ipsas (Estimes
fuisse transfusas, alias ceris indices factuvi quod metallis du-
rissimis videas expolitum . Cette hauteur et cette tnuit des
colonnes qui les fait ressembler des joncs, junceam pro
ceritatem ces masses d'difices si leves qui paraissent
soutenues, sur des piques plantes debout, quasi quibusdam
hastilibus conlineri et ces canaux concaves creuss dans le
corps mme de la pierre, substanti qualitates concavis ca-
nalibus excavat etc. etc. tout cela ne peut convenir qu'
l'architecture que l'on appelle gothique parce que tel tait
devenu le style des architectes au temps des Goths.
.(i) Anicius Manlius Torquatus Severinus Botius.
les ouvrages de dialectique d'Aristote et de Por-
phyre, et des ouvrages sur la musique ancienne
qui servent pourtant l'Histoire de cet art, ni
pour avoir naturalis dans la langue latine la phi-
losophie sophistique des Grecs ni encore moins
pour avoir introduit le premier cette philosophie
dans la Thologie qu'il est cher aux amis de la
raison et des lettres mais pour sa Consolation de
la Philosophie qu'il crivit dans les fers. Cet
ouvrage est ml de morceaux de prose et de
pices de vers de diffrentes mesures la prose
est trop infecte peut-tre de vices introduits
alors dans le langage mais les vers rappelent
souvent ceux des bons sicles et sont au moins
fort au-dessus de tout ce qui nous est rest du
quatrime et du cinquime.
L'ouvrage est divis en cinq livres. La fiction
qui en fait le fond est fort simple. Boce accabl
par son infortune avait appel les Muses son
secours. Elles l'entouraient dans sa prison et
commenaient a lui dicter des chants plaintifs.
Une femme lui apparat. Sa figure tait vnrable
ses yeux taient ardents, et plus pntrants que ne
le sont ceux de l'homme. Son teint tait anim sa
vigueur infatigable quoiqu'elle ft si ge qu'on
voyait bien qu'elle tait ne dans un autre sicle.
Sa stature tait changeante tantt elle se rdui-
sait la mesure commune des hommes tantt
elle paraissait frapper le ciel du sommet de sa
tte. Sa tte pntrait dans le ciel mme et alors
elle chappait aux regards des mortels. C'est la
Philosophie. Elle chasse les Muses, comme de
trop faibles consolatrices, moins propres for-
tifier l'me contre le malheur qu' l'amollir. Elle
prend leur place, et remet peu h peu par ses dis-
cours le calme dans l'me agite de son disciple.
Et en effet, quelles consolations plus douces et
plus puissantes que les siennes, pour ceux du
moins qui la suivent avec sincrit de cur. Elle
leur apprend supporter les malheurs mmes
qu'elle leur attire et dans un temps o par des
malentendus volontaires, on imputerait la Philo-
sophie des maux qu'elle s'tait efforce de pr-
venir, des crimes qu'elle abhorre, des proscrip-
tions exerces par ses plus cruels ennemis et sur-
tout diriges contre elle, ce serait encore en elle
seule que ses disciples lidcles chercheraient leur
consolation et leur refuge.
Elle apprit Boce supporter son sort; mais
elle ne put le lui faire viter. Condamn injus-
tement et sans tre entendu par ce mme Tho-
doric, qui l'avait combl d'honneurs, il souffrit
avec courage les tourments recherchs d'une mort
lente et cruelle (i). Son meurtrier ne lui survcut

(i) On lui serra le front avec une corde jusqu' faire sortir
les yeux de la tte enfin, aprs d'autres tortures, on le fil ex-
pirer sous le bton. Arionym. Yales. ad Amm. Mwcel. i6g3.
que de deux ans, et souilla par d'autres cruauts
la gloire de trente ans de rgne. N barbare il
tait devenu un grand prince mais par un retour
de cette force du naturel qui semble n'avoir
jamais plus d'empire que lorsque c'est au mal
qu'elle nous ramne le grand prince avant de
mourir, redevint un barbare.
Sous la rgence de sa fille malasoute et les
rgnes courts violents et houteux de son petit-
fils et son neveu (i) l'influence de Cassiodore
maintint dans leur cour l'habitude d'encourager
ce qui restait encore d'hommes de quelque talent
et de quelque instruction de rchauffer, autant
que cela tait possible, les restes presque teints
du feu sacr des tudes. Mais ce fut alors qu'un
autre feu s'alluma de nouveau en Italie et qu'une
guerre terrible la plongea dans des malheurs
dont tous ceux qu'elle avait prouvs jusqu'alors
n'taient en quelque sorte que le prlude et dont
il lui fallut plusieurs sicles pour effacer les fu-
nestes suites. L'empereur d'Orient Justinien
rsolut enfin de la dlivrer du joug des Goths.
L'illustre Blisaire y fit triompher ses armes. Aprs
qu'il en et t pay par une disgrce non moins
clbre que ses victoires (2) Narss qui le rem-
plaa, continua d'attaquer les Rois Ostrogoths ?

(i) Atalaric et Thodat.


(2} Je ue prtends point adopter, par cet expression le
qui continuaient de se dfendre. Il les renversa
enfin du trne, et dtruisit leur domination, qui
avait dur soixante-quatre ans en Italie. Mais

roman moral, mais fabuleux, de la fin cruelle et infortune.


de Blisaire. Justinien le rappela en effet en 540, mais il
l'envoya commander en Perse. Les succs de Blisaire y
furent moins brillants qu'en Italie; il fut alors rappel, dis-
graci et dpouill du gnralat. Renvoy en Italie, la tte
des armes, il retourna quatre ans aprs Constantinople,
et y jouit pendant quinze ans de ses immenses richesses. En-
velopp, en 563, dans une conspiration contre l'Empereur,
il fut priv de toutes ses charges et dignits, et consign pri-
sonnier dans sa maison. La suite du procs l'ayant justifi, il
fut rtabli dans tous ses honnenrs et dans les bonnes grces
de Justinien. JI mourut en 565, dans une extrme vieillesse,
huit mois seulement avant l'Empereur, qui eut encore le
temps de s'emparer, selon sa coutume, de tous les trsors
de Blisaire, et de les runir celui qui ne tarda pas ces-
ser d'tre le sien.
Thophanes, auteur grec contemporain dans sa Chrono-
graphie, Georges Cdrnus, dansson Histoire^ sur la 36e. an-
ne du rgne de Justinien attestent ce retour de Blisaire
la faveur de l'Empereur et sa mort paisible. Le clbre
Alciat a aussi lav de cette tache la mmoire de Justintti.
Le Grec Jean Tzetzs fut le premier, au douzieme sicle,
qui mit en vers, dans sa troisime Chillade, cette fable et le
mot clbre Donnez une obole Blsaire. P. Crimtus, Pon-
tadus, Volaterrau et d'autres auteurs du quinzime sicle,
l'ont adopte. Baronius l'a suivie dans ses Annales, d'o elle
s'est rpandue sans examen dans plusieurs histoires mo-
dernes. Le savant et judicieux Muratori a rtabli les faits et
invoqu l'autorit de Thophanes, de Cdrnus et d'Alciat.
Voyez ses Annales d'Italie sur cette poque.
bientt il eut repousser des essaims arms de
Germains et de Francs, que l'espoir du butin y
attirait de leur pays encore sauvage. Rappel par
l'empereur Justin aussi ingrat invers lui que
Justinien l'avait t envers Blisaire il mourut
Rome g de quatre-vingt-quinze ans lorsqu'il
se prparait repasser Constantinopie tandis
que les Lombards comme chargs de sa ven-
geance, mais qu'il n'y avait pas sans doute ap-
pels (i), venaient leur tour ravager, envahir
le pays qu'il avait sauv donner leur nom ce
pays mme, et y fonder une nouvelle dynastie de
Barbares.
Ce n'taient plus des essaims de nombreuses
armes c'tait une nation entire hommes
lemmes, vieillards enfants, conduits parAlboin,
leur roi, qui venaient y chercher une nouvelle
patrie. Leur tat dont Pavie fut la capitale
s'tendit depuis les Alpes jusqu'aux environs de
Rome, sans y comprendre les villes maritimes, les
unes libres, les autres encore dfendues par les
Grecs. Leur rgne de fer remplit la fin du sixime
sicle, tout le septime, et la plus.grande partie
du huitime. Leurs guerres meurtrires, tantt
entre leurs diffrents chefs, tantt avec les Grecs,
rests matres de Rome de quelques autres villes
et de l'Exarchat de Ravennes, tantt enfin avec les
Francs, toutes signales par d'horribles massacres

(i) Voy. Muratori, Annal, d'iial. anne 5Gj.


et par les ravages du fer et du feu firent pendant
ce long espace, de la malheureuse Italie, qui
l'on est si souvent forc de donner cette triste
pithte, un dsert couvert de ruines et inond
de sang.
Chacun tant alors rduit au soin d'une vie indi.
viduelle, sans cesse assige de terreurs, il n'y eut
plus dans la vie commune, ni personne occup
de s'instruire ni instituteurs ni livres mme
pour ceux qui, parmi tant de dsastres, en au-
raient encore eu le dsir. A peine trouvait-on
Rome Pise et peut tre dans un petit nombre
d'autres villes quelques coles de grammaire et
d'lments de la science ecclsiastique. Quant aux
livres, ces guerres non interrompues, avaient fait
prir sous des dcombres ou dans les flammes, ce
qui s'tait encore conserv d'anciens manuscrits
et les copis mmes qui en avaient t tires
principalement dans les monastres.
L'opulence de nos grandes bibliothques mo-
dernes, leur luxe surabondant, les jouissances
qu'elles nous procurent, la facilit que nous avons
de nous en composer peu de frais de particulires,
suffisantes pour nos besoins et pour nos plaisirs
nous font trop oublier les difficults que l'on trou-
vait avant l'invention de l'imprimerie, se pro-
curer des livres et surtout en former de ces
collections qu'on apple bibliothques. L'tat o
nous avons vu prcdemment l'Italie les y avait
dj rendus fort rares. Ils le devenaient chaque
jour davantage. Les bons copistes manquaient
les manuscrits anciens uss par la lecture, ou
dtruits par les bouleversements de la guerre ne
pouvaient bientt plus tre remplacs lorsque
les institutions monastiques qui ont fait tant de
mal la raison humaine mais qui rendirent
alars plus d'un service la civilisation et aux
lumires leur rendirent surtout celui de sauver
d'une ruine totale les livres qui eu taient le d-
pt. La philosophie, qui a mis les moines a leur
place cesserait d'tre ce qu'elle est, c'est--dire
l'amour clair de la justice et de la vrit, si
elle n'aimait reconnatre et respecter partout
o elle le trouve,ce qui est bon en soi et utile aux
hommes.
Les monastres taient devenus un asyle o
non seulement la pit, mais le simple amour de
la paix, au milieu de cet ternel fracas des armes
conduisait la plupart des hommes qui conser-
vaient quelque got pour l'tude. Presque toutes
ces maisons avaient des bibliothques dans les-
quelles ce qu'on pouvait se procurer d'auteurs
anciens tait joint aux livres de religion et.de
littrature ecclsiastique qui en faisaient le fond.
Une rgle fort sage de la plupart de ces institu-
tions, obligeait ceux qui les embrassaient con-
sacrer tous les jours quelques heures au travail
des mains. Tous ne pouvaient pas travailler la
terre, ou s'occuper d'autres oprations manuelles
qui exigent la force du corps. Les moines faibles
de sant ceux du moins qui avaient un peu
d'instruction et une criture lisible obtinrent de
remplir leur tche en copiant des livres. Cela de-
vint bientt un exercice favori. Les abbs et les
autres suprieurs encouragrent ce travail qui
multipliait leurs richesses littraires. De-l vint
dans ces ordres, le titre A' antiquaire ou de copiste,
mots synonimes que l'on trouve souvent em-
ploys l'un pour l'autre dans Fliistioirc monastique
du moyen ge. Ainsi, tandis que les barbares
incendiaient dvastaient s'accageaient des pro-
vinces entires dtruisaient les monuments des
arts, les livres, les bibliothques, des solitaires la-
borieux s'occupaient de rparer au moins une par-
tie de ces pertes; et si nous possdons aujourd'hui
un assez grand nombre d'ouvrages.de l'antiquit
c'est, avouons-le avec reconnaissance, presque
uniquement eux que nous le devons { 1).
Les plus savants d'entre eux ne ddaignaient
point cet exercice. Cassiodore lui-mme en faisait

Je
(<) Tiraboschi, Stor. della Lett. liai. t. 111, 1. 1, c. n.
n ignore pas que ces services rendus la littrature ancienne
par les moines ne datent gure avec vidence que du milieu
du neuvime sicle (Voyez Denina, Picote della Letler.
t. I c. 38, la fin). Mais en suivant ici l'autorit de Tira-
Loschi, je ne cours d'autre risque que d'avancer d'un sicle
ces tmoignages de gratitude.
ses plaisirs. Entre tous les travaux du corps
crivait-il, c'est celui d'antiquaire, c'est--dire de
copiste, qui me plat le plus (i). On ne peut lire
sans une sorte d'attendrissement, les dtails mi-
nutieux dans lesquels il descend pour enseigner
ses moines cet art qu'il possdait si bien. Il
appela dans son couvent d'habiles ouvriers pour
relier proprement les manuscrits. Il dessinait lui-
mme les figures et les ornements dont il les em-
bellissait enfin ce bon vieillard plus que nona-
gnaire, ne trouva point au-dessous de lui de
composer un lrait de l'Orthographe, l'usage
de ses religieux pour leur apprendre a crire
correctement (2). Il parat, par cette instruction
que, s'il tait savant, les autres moines ne l'taient
gure. Aussi est-ce le temps des lgendes des
histoires crites en mme style et qui ne mritent
pas plus de foi, enfin de toutes ces uvres mo-
nacales qui dshonoreraient l'esprit humain, si les
sicles taient solidaires entre eux, et si, dans un
sicle de lumires il y avait d'autres esprits ds-
honors, que ceux qui voudraient y remettre
en crdit les sottises les plus grossires des temps
d'ignorance et de tnbres.
Ces dpts o taient runies avec ce que la

(i) De Institut. Divin. Litter., c. 3.


(a) Tirab. loc. cit., c. a.
gnie de l'homme avait produit le plus sublime
les tristes fruits de sa dernire dcadence, avaient
t assez gnralement respects pendant l'inva-
sion des Goths; il eu prit un grand nombre dans
leur guerre contre les armes de Justinien, et un
plus grand nombre encore dans l'irruption et
sous la domination des Lombards. Il est donc vrai
qu' cette dplorable poque, malgr tant de
travaux, on manquait presque gnralement de
livres. Les papes eux-mmes, qui n'taient encore
que les chefs spirituels de l'glise, et les voques
non les souverains de Rome, avaient peine se'
former une bibliothque. Grgoire I". qu'on ap-
ple le Grand n'en avait, a ce qu'il parait qu'une
trs-chtive (i) et cepandant c'tait un des plus
savants hommes de son sicle sans tre aussi
riche que les papes l'ont t depuis il disposait
de plus de moyens que tous les autres voques
et il n'en ngligeait sans doute aucun pour ras-
sem.ler auprs de lui tout ce qui pouvait servir
ses tudes.
A entendre plusieurs critiques il n'en fut
pourtant pas ainsi. Ce pape clbre, ce rforma-
teur du chant, cet auteur de tant d'ouvrages qui
l'ont fait placer au rang des pres de l'glise,
loin de s'appliquer former des bibliothques,
incendia celle qui existait avant lui. Le savant

(i) Voy. Tirab., t. III liv. I c. i 14.


Brucker, dans son Histoire critique de la Phi-
losophie (t), ouvrage aussi estim pour son im-
partialit judicieuse que pour sa profonde rudi-
tion, a joint cette accusation formelle qu'il
appuie principalement de l'autorit de Jean de
Salisbury celles d'avoir chass de sa cour les
mathmaticiens, d'avoir mpris et mme dfendu
l'tude des belles-lettres enfin, d'avoir dtruit
Rome les plus beaux monuments de l'antiquit
profane. Mais ici contre son ordinaire, Bmcker
s'est peut-tre laiss aller des prjugs de secte.
Tiraboscni l'a rfut avec autant de solidit que
de modration (2); et ceux qui seraient tents de
suspecter le dfenseur, parce qu'il tait moine et
papiste ne doivent pas oublier, pour tre justes,
que l'accusateur tait protestant.
Les lettres de ce pontife sont le seul de ses ou-
vrages qui ait aujourd'hui quelque intrt; celles
des hommes clbres de tous les genres en ont
toujours. Dans ces lettres, on voit bien que Gr-
goire est uniquement occup des affaires de la
religion dont il est le chef, qu'il proscrit mme
et qu'il carte des tudes tout ce qui y est tranger.
Il reprend, par exemple tris -svrement un
vque, parce qu'il enseignait la grammaire, et

(i)Tom. III, p. 5Go.


(2) Stor. dlia lett. ilal., tom. 11I, Ut. 11 c. s.
(]uc snns doute il expliquait a ses lves les
beauts des anciens auteurs. Il ne veut pas que
les louanges de Jupiter et celles dit Christ sor-
tent de la mme bouche il regarde comme un
crime grave que des voques osent clianter ce
qui ne convient pas mme un laque s'il a de
la religion (\). Voil bien une preuve de plus de
cet esprit exclusif qui substitua peu peu les tu-
des religieuses aux tudes littraires, et qui contri-
bua si puissamment la'dcadence et enfin -'la
ruine complte de ces dernires. L'apologiste de
Grgoire est lui-mme oblig d'avouer ici qu'il se
laissa trop emporter son zle (2) mais il y a loin
de l aux actes dont on l'accusait.
Cependant voici un autre auteur non moins di-
gne de foi, M. Deiiina l'historien des Rvolu-
tions d'Italie et de celles de la littrature, qui
ne regarde point la cause de Grgoire comme
entirement gagne. Je crains dit-il, parler
vrai, que l'autorit de Jean de Salisbury, quoique
postrieure de six sicles au sicle de Grgoire ne
doive laisser toujours quelque soupon que le zl
pontife, pour exterminer les monuments de l'ido-
ltrie et pour attacher davantage la jeunesse chr.
tienne, et spcialement les ecclsiastiques la
lecture des saints pres, n'et cherch suppri-

(0 Liv. XI, Epit. 54.


(a) Tirab. loc. cit.
mer le plus qu'il pouvait des auteurs paens (i).
Sans prtendre rien dcider dans une question de
cette espce, on ne peut nier que cette crainte
d'un historien aussi sage ne doive tre de quel-
que poids.
Une autre lettre du mme pape nous laisse
entrevoir combien, tandis que l'ignorance faisait
de tels progrs en Occident, elle en avait fait
aussi dans l'Orient ou du moins quel point la
langue et la littrature latine y taient redevenues
trangres. Grgoire assure, dans cette lettre
qu'il ne se trouvait pas alors Constantinople
un seul homme capable de bien traduire un crit
quelconque de grec en latin, ou de latin en
grec (2). Mais la littrature grecque elle-mme
continuait dcliner chaque sicle ajoutait sa
dcadence. Les derniers bons potes grecs, Muc-
se, Coluthus et Tryphiodore (3) avaient brill.
Depuis long-temps qu'il n'y avait plus d'orateurs,
et, a cette poque on ne trouve plus de philosc-
phes mais quelques historiens tels que Procop
et Agathias, par qui les guerres de Justinien con-
tre les Perses, les Goths et d'autres Barbares en

(i) Viande della Letla: liv. I c. 38. Vid. Machiavelli


lsf.orsi j liv. H, c. 5.
(2) Liv. VU, Epit. 3o.
(3) Auteurs d'lro et Landre, de Y Enlvement d'lllne
et de la Chute de Troie, pomes dont le premier est plus connu
que les deux autres.
Asie en Afrique et en Italie, furent crites
tiennent encore une place aprs les historiens des
bons sicles.
Cet empereur Justinien, conqurant et lgis-
lateur, tait surtout grand thologien (i); aussi
ne manqua-t-il pas d'insrer dans son Code plu-
sieurs lois qui prononaient tantt la peine. de
mort, tantt la confiscation, le bannissement
l'infamie, la privation des droits successifs, etc.,
contre les hrtiques. Argumenter contre eux tait
l'exercice habituel de son esprit; les perscuter,
un des usages les plus assidus de son autorit; les
combattre mme un exploit qui ne lui parut pas
indigne de ses armes. Sa seule expdition contre
les Samaritains de la Palestine cota cent mille
sujets l'Empire. C'tait une rfutation un peu
chre de cette secte si peu dcide dans ses
dogmes qu'elle tait traite de juive par les.
paens de schismatique par les juifs, et d'ido-
ltre par les chrtiens (2).
La passion favorite de l'Empereur tant la tho-
logie, elle le devint aussi de tout l'Empire. L'es-
prit sophistique des Grecs fut tout occup d'ergo-
teries scholastiqucs qui firent clore une foule
d'hrsies nouvelles. Les conciles et les synodes
se multiplirent Justinien y argumenta souvent

( 1)Gibbon, Hislory ofdeclintandfall roman Emp,, c. 47.


(a) Id. ibid.
de sa personne, et l'on doit penser qu'il eut
toujours raison. La foi ne s'en embrouilla que
mieux la sienne mme force de raffinements,
s'gara et ce flau des hrtiques, devenu hr-
tique son tour allait employer, pour soutenir
son erreur, tous les moyens dont il avait appuy
son orthodoxie, lorsqu'il mourut sans se rtracter.
La vie et les intrigues de sa femme Thodora
paraissent avoir donn naissance un nouveau
genre d'histoire particulire inconnue jusqu'alors
dans la littrature grecque l'histoire secrte
anecdotique ou si l'on veut scandaleuse (i).
Procope surtout s'y distingua et n'a peut-tre eu
depuis que trop d'imitateurs. Avant lui Achille
Tatius avait laiss un autre genre d'crits dont
la premire origine date mme de plus loin, je
veux dire celui des romans d'amour. Son roman de
Clitophon etLeucippeiul surpass par les Amours
de Thagne et de Charicle, ou les L'thiopi~ues,
de son contemporain l'vque Hliodore genre
agrable, sans doute, mais un peu tranger aux
travaux de l'piscopat. Une observation qui n'a
pas chapp au judicieux Denina, c'est que, tan-
dis qu'en Occident on commenait composer
des lgendes, des vies miraculeuses et in-
venter des rcits de martyres vrais ou suppo-

(i) Denina, Vkenile della Lelter, liv. i c. 39.


ses (i), l'cvque de Tricca composait, de son
ct ses Fables thiopiques. A cette observa-
tion, nous pouvons nous autres Franais, en
ajouter une autre c'est que, par une destine
qui semble attache ce roman les deux pre-
miers auteurs qui l'ont fait connatre en France
lurent, l'un, Octavien de St.-Gelais, vque d'An-
goulme, par des morceaux traduits en vers
l'autre le clbre Amiot, vque d'Auxerre
par une traduction complte en prose. Disons
de plus que ce fut pour cette traduction qu'il
eut sa premire abbaye et que celle qu'il fit
dans la suite, de Daphnis et Chlo, du so-
phiste Longus autre roman postrieur celui
d'Hcliodore infrieur pour la conduite et plus
licencieux dans les dtails ne l'empcha point
d'tre vque ou contribua peut-tre lui (aire
avoir son vch.
La science qui avait alors le moins perdu en
Orient et en Occident tait la jurisprudence. Aprs
la thologie, c'tait ce que Justinien aimait et en-
tendait le mieux. Il y porta la rforme et c'est de
lui ou du moins des lgistes habiles qu'il em-
ploya, qu'est le corps des lois romaines tel qu'il
existe encore aujourd'hui.
Ce ne fut pas un ouvrage fait du premier jet
dix jurisconsultes, la tte desquels tait le c-

(i) Denina, Victnd, della Lelter. liv. I, c. 4a


lbre Tribonien, furent d'abord chargs de ru-
nir, d'accorder, de complter et de rassembler
en un seul les trois Codes qui servaient alors
de rgle, y compris celui de Thodose. Le
mme Tribonien et dix-sept jurisconsultes, fi-
rent ensuite un autre travail, plus considrable
et peut-tre plus difficile, mais qui devait les
flatter, parce qu'il donnait de l'autorit et pres-
que force de loi aux dcisions des jurisconsultes
les plus clbres qui les avaient prcds; ce fut
de rassembler ces dcisions de les diviser en
cinquante livres et chacun de ces livres en plu-
sieurs titres, selon les diverses matires. Ce recueil
reut le nom de Digeste ou de Pandectes. Enfin
Tribonien etdeuxautres, dont les noms quoi-
que moins illustres mritent aussi d'tre conser-
vs, Thophile et Dorothe composrent, par
ordre de l'Empereur, les quatre livres des ins-
titutions, qu'on appelle vulgairement les Institutes,
ou lments de la science du Droit.
Le tout ensemble fut publi (i) six ans aprs le
commencement du premier travail, et promulgu
pour avoir seul force de loi et tre enseign pu-
bliquement dans tout l'Empire. L'Empereur y joi-
gnit par la suite les nouvelles lois qu'il porta et
qui sont connues sous le titre de Novelles- Ainsi
le corps entier de la jurisprudence romaine resta

(0 En 534.
divis en Digeste', Code et Novclles outre les
Institutes, qui en sont comme le prambule (1).
Ces lois ne furent point adoptes en Italie pen-
dant la domination des Goths le Code de
Thodose continua d'y tre suivi ce ne fut
qu'aprs les dernires victoires de Narss que
ce gnral y put mettre en vigueur celui de Jus-
tinien.
Les Lombards n'eurent des lois pour eux-mc-
mes que long-temps aprs leur conqute; et lors-
qu'ils se furent donn un code il fut encore
permis aux peuples qu'ils avaient soumis, de
suivre des lois romaines. Les lois lombardes ont
t recueillies plus compltement et plus correc-
tement qu'elles ne l'avaient encore t, par le la-
borieux Muratori (2). M. Denina en a fait une
exposition claire et mthodique dans son His-
toire des Rvolutions ' Italie (3) et l'on y peut
observer que, si elles conservent des traces sen-
sihles de l'ancienne barbarie de ces peuples
elles prouvent aussi que sur plusieurs points
de civilisation ils avaient beaucoup gagn.
Sans doute ce beau climat et cette terre fertile
commenaient influer sur eux, comme ils le

(t) Hpinneccius Hist Jur.^ liv. 1, c. G Terrasson, Hist.


e la Jufitp. p. 1 1 1 et Tirahoschi t. lit, liv. 1 c. 6.
(3) St^rt'pt. rer. liai. vol. l, part. II.
(3) Tom. Il, liv. 7.
font la longue sur tous les hommes; mais ce
n'tait pas eux qu'il tait rserv de faire faire
l'Italie les premiers pas hors de la barbarie dans
laquelle ils avaient achev de la plonger. Leur
avant-dernier roi Astplphe ayant envahi lia-
venne et l'Exarchat, qui taient jusqu'alors rcsts
l'Empire et menaant Rome elle-mme attira
l'attention de Ppin et ensuite de son fils Charle-
magne, qui avaient conu pour leur propre am-
bition, des projets inconciliables avec ceux d'As-
tolphe. Les papes implorrent leur secours et
n'eurent pas de peine l'obtenir. Ni Aslolphe ni
son fils Didier, qui lui succda, ne purent rsister
aux Francs successivement commands par ces
deux hros et le royaume des Lombards fut
dfinitivement dtruit par Charlemagne deux cent
six ans aprs qu'ils eurent commenc a opprimer
l'Italie.
Parmi les-titres qu'obtint, et ce qui n'est pas
toujours la mme chose, que mrita le fils de
Ppin nous ne devons considrer ici que celui
de restaurateur des lettres, le plus glorieux de
tous. Sous ce point de vue Charlemagne appar-
tient surtout l'histoire de la littrature fran-
aise mais il eut aussi sur l'Italie une iallueiice
qui fait poque et qui exige que nous portions en
mme temps nos regards sur l'Italie sur la France
et sur lui..
La France avait oubli la gloire dont avaient
anciennement joui les Gaules. Les mmes causes
y avaient produit les mmes et d'aussi dplorables
effets. Les Gaules ravoges pendant le quatrime
et le cinquime sicle, par les irruptions des
Quades des Germains, des Vandales, des Bour-
guignons, des Huns et des Goths, virent s'arrter
tout coup, et le cours des tudes, et l'mulation
pour les lettres (i). Les Francs taient d'autres
Barbares dont les invasions et les conqutes ne
firent qu'augmenter le mal et acclrer la dca-
dence de tous les exercices de l'esprit. La langue
latine s'teignit, pour ainsi dire, avec la puis-
sance romaine ou du moins ce ne fut plus qu'un
jargon au lieu d'une langue. Le got pour les an-
ciens, leurs ouvrages, leurs noms mmes dispa-
rurent presque entirement. Pendant les deux
sicles suivants, le mal empira encore par cette
pente des choses humaines qu'on y peut observer
dans tous les temps.
Si l'on se reprsente la suite des sicles, comme
un torrent o elles sont entranes on y voit
tantt le mal et tantt le bien roulant avec une
vitesse progressive jusqu' ce que quelque obs-
tacle imprvu, ou quelque moteur puissant agis-
sant en sens contraire le cours change, le bien
ou le mal s'arrte d'abord, rtrograde ensuite len-
tement, cde eufin; et les choses humaines re-

(1) Voy. lcpome de S. Prosper, de Proriienti, v. iS Go.


prennent avec la mme vitesse le cours oppos.
Au huitime sicle, l'ignorance n'avait plus de
progrs faire dans les Gaules elle tait parve-
nue son comble. La faiblesse des Rois, la ty-
rannie des Maires, dlgue en quelque sorte
tous les gouverneurs des provinces tous les
chefs militaires dont ils avaient besoin pour
leurs projets, accroissaient et favorisaient tous les
dsordres. La France enfin tait toute barbare.
Charlemagne vint il arrta le torrent, et redonna
aux esprits un mouvement vers les tudes et
vers la' culture des lettres. L'ordre public et priv
fut rtabli et avec les tudes et les murs re-
vinrent la scurit intrieure et la prosprit de
l'tat.
Charlemagne put concevoir, mais ne pouvait
excuter seul ce grand ouvrage. Ne trouvant point
de matres en France, il y en appela d'trangers.
Les Franais eux-mmes l'avouent (i). Les Ita-
liens, jaloux d'ajouter cette gloire celle de leur
patrie attribuent avec assez de vraisemblance le
got mme que Charles prit pour l'instruction
son sjour en Italie et aux savants qu'il y rencon-
tra (2). Son ducation avait t plus que nglige
elle tait toul-h-fait nulle quand il passa les

(i) Voy. l'Histoire littr. de la France, t. IV, Etat des


lettres au huitime sicle.
(2) Voy. Tirai). Ist. della Lett. liai. t. III Vv. III, c. 1.
Alpes pour la premire fois (i). Quoiqu'il et
alors trente-un ans, et qu'il comptt six ans de
rgne il ignorait mme la grammaire. De l'aveu
de son historien Eginhard (2), il en reut les pre-
miers lments de Pierre de Pise, qui professait
Pavie quand Charles s'en empara. Les leons de
ce matre le mirent en tat de profiter de celles du
fameux Alcuin de qui il apprit ensuite la rhto-
rique, la dialectique, l'arithmtique, l'astronomie
et mme la thologie. Mais ce clbre Anglais
qu'il vit pour la premire fois Parme et qu'il
engagea ds-lors le suivre il ne l'y trouva
qu'en 780 (3), six ans aprs la prise de Pavie
lorsqu'il avait dj sans doute pris le got des let-
tres dans son commerce avec Pierre de Pise son
matre, avec Paul Warnefrid, connu sous le nom
de Paul Diacre qu'il avait aussi approch de lui
t avec un autre Paul ou Paulin grammairien
habile pour ce temps, qu'il avait rencontr dans
le Frioul, et qu'il fit patriarche d'Aquile.
Charlemagne entour de toutes ces lumires de
son sicle, donna lui-mme l'exemple de l'ar-
deur s'en clairer. Il consacrait chaque jour

(i) En 774.
(2) C. 25.
(3) Voy. les preuves que le P. Mabillon donne de cette
date, dans ses Notes sur la Vie d'Alcuin, insres dans ses
Acta SS. Ord. S. Bened. s.xc IV, p. i.
quelques heures a l'tude. Il voulut que ses en-
fants fussent instruits dans toutes les sciences
qu'il cultivait. Il runit dans son palais tous ces
habiles professeurs et d'autres savants qui ne
tardrent pas a se montrer. Ils composaient au-
prs du Prince une sorte d'cole ou d'acadmie
suivant la, cour, et qui se transportait partout
avec elle (i). On prtend que chaque membre de
cette acadmie, prenait le nom d'un ancien au-
teur, qu'Alcuin grand admirateur d'Horace
portait celui de Flaccus que le jeune Angilbert
qui n'avait srement rien d'homrique se nom-
mait pourtant Homre Adhalard, ou Adelard
vque de Corbie, Augustin; Wala son frre
Jrmie Riculfe, archevque de Mayence on
ne sait par quelle fantaisie Damlas qu'enfin
Charles lui-mme soit cause de la royaut, ou
de son got pour la posie hbraque avait pris
le nom de David. Tout cela est un peu bizarre et
l'on a peine se faire une ide des confrences
acadmiques qui pouvaient se tenir entre David
Homre, Horace, Jrmic, Damtas et S. Au-
gustin mais enfin c'tait beaucoup pour le temps,
et il tait impossible que les esprits restassent en-
gourdis autour de ce centre de mouvement et
d'activit scientifique.
Le
got du Roi, comme il arrive toujours, dit

(i) Ilist. lia. de la France, ub. sup.


le prsident Hnault(i), mit les sciences Ma mode.
Mais Charlemagne ne se borna pas a montrer ce
got il s'effora de le rpandre dans l'immense
tendue de son empire et de ses conqutes, autant
que le lui permettait l'tat o il trouvait les peu-
ples. Il fonda un grand nombre de monastres et
d'glises il y attacha des coles il prit l'In .bitnde
d'adresser lui-mme aux ecclsiastiques des ques-
tions sur le dogme, sur la discipline, l'histoire
ecclsiastique, la morale, et d'en exiger d^s r-
ponses et cet usage remit la science en vigueur
parmi le clerg. Il ordonna que chaque ciquc
chaque abb chaque comte et un notaire ou
secrtaire pour copier correctement les actes
que l'on copit de mme les vangiles le psau-
tier, le missel. Il lit corriger pour ainsi dire sous
ses veux les exemplaires incorrects de la Bible. On
recommena donc a avoir des textes purs de l'E-
criture-Sainte et des Pres- La calligraphie fut
encourage, ainsi que l'orthographe. On reprit le
petit caractre romain et bientt aprs le grand
h la place de l'criture mrovingienne qui tait
barbare. Les couvents, les abbayes devinrent des
coles de cet art et des fabriques actives de ma-
nuscrits. Le style commena aussi s'purer. Il y
eut des historiens des orateurs et surtout des
potes Alcuin et Thodulphe que l'empereur

(i)"Al>r. clir. de l'Rist. de Fr. anne 789^


avait aussi amens d'Italie, se piqurent de l'tre;
on le fut leur exemple mais il est vrai sans
imagination sans got, sans posie de style, et la
plupart du temps sans exacte mesure de vers.
Toute grossire qu'tait cette posie, elle faisait
les dlices des gens bien levs et mme de l'Em-
pereur il se plaisait surtout entendre des chan-
sons en langue tudesque ou tltotisque qui tait
sa langue naturelle. La prfrence qu'il lui ac-
cordait la rendit la langue dominante dans la plus
grande partie de la France. Le roman qui se for-
mait dans l'atre partie tait moins encourag.
Mme aprs Charlemagne le roman ne rgna
gure que dans les tats des rois d'Aquitaine; tout
le reste parla long-temps thostisque ou tudesque.
Charles aimait tant cette langue, qu'il en avait
compos une grammaire. Quand Eginhard semble
dire qu'un souverain si instruit, que ce restau-
rateur des lettres et des tudes ne savait pas cri-
re (i), cela doit apparemment s'entendre du grand
caractre romain, dont on renouvellait alors l'u-
sage. En effet, malgr les efforts qu'il fit pour
l'apprendre il n'y put jamais russir. Il signait

(i) Tentabat et seribere, tabulasque et codicillos a hor. in lec-


iula suo cenfkalilius ciir-umjerre solebat, ut cum vacuum temptts
essei manum ejfigititdb lilleris usuefaceret sed parum pros-
~fintm /;r<M-
pr
~we 6Mccc~~ lalur ~r~o~M
successit /H~r
t oc ser
prixposterus ac ~6AfjN/
~r iuchoatus.
(EciMJAKD Vit. Car. Mag. )
avec un monogramme grav sur le pommeau de
son *pe. Il disait je l'ai sign du pommeau; je
le maintiendrai avec la pointe mais on assure
qu'il crivait facilement en d'autres caractres, soit
thotisque, soit petit romain (i).
Charlemagne voulut aussi qu'en France on st
mieux la musique et que l'on chantt plus humai-
nement qu'on ne faisait alors entreprise toujours
diflicile et qui, comme on voit, l'taitil y a long-
temps. On sait qu'il s'leva une grande dispute k
Rome en sa prsence entre ses chantres et les
chantres romains. Il eut assez de got et de dis-
cernement pour prononcer en faveur de ces der-
niers il en amena deux en France pour y ensei-
gner un chant moins barbare et surtout l'art d'or-
ganiser, c'est--dire de pratiquer la fin des
phrases du plain-chant quelques chtifs accords
de tierce, car c'tait cela que se bornait alors
toute la science de l'harmonie mme au-del des
Alpes et elle ne s'tait pas encore tendue si loin
en de (2).

(1) Hist. Litt. de la France, uh. sup.


(2) Je ne puis me dispenser de relever ici une erreur o
le savant Tiraboschi est tomb (*t. III p. i3^ ). Il cite ce
passage d'un anonyme d'Angouliiie dans sa Vie de Char-
lemagne, publie par Fauchet ( Sr.ript. Hist. Franc. ) Simi-
liter erudieruni Rumani cantores Francorum in are orgaaand;
et comme il n'a pas compris le sens de ce mot organandi, il
ne trouve pas bien clair, dit-il, si l'auteur veut dire que les
L'Italie, qui avait fourni Charlemagne les prin-
cipaux Instruments de la rvolution qu'il voulait
oprer dans les esprits y participa aussi, mais
moins sensiblement que la France. Quelques uni-
versits italiennes entre autres celles de Pavieet
de Bologne, le rclament pour leur fondateur. Il
y encouragea sans doute les tudes; il put y ras-
sembler quelques professeurs mais il n'existe
aucune trace ni le plus lger indice qu'il les ait ru-
nis en corps qu'il ait distribu entre eux l'ensci-
gnement des diverses sciences, ni qu'il leur ait
donn ou des rglements ou des privilges, ou
quoique ce soit enfin de ce qui constitue ce qu'on
appelle universit ou tout autre fondation pa-
reille (i).
Quant a ces hommes si clbres dansleurtemps,
dont Charles se servit pour acqurir et pour r-
pandre l'instruction ( je ne parle que de ccux qui
taient Italiens ), ils nous donnent, par le genre
et le mrite de leurs connaissances et de leurs ou-
vrages, une ide de l'tat o les sciences taient

Homains enseignrent aux Franais construire des orgues,


ou simplement en jouer; et l-dessus il s'tend assez au
long sur l'antiquit dont les orgues taient en Ilalie, et sur
celle dont ils taient en France. 11 ne s'agit ici ni de jouer
des orgues ni d'en faire, organari se rduisant au sens trs-
simple que je lui donne. (Voy. le Dictionnaire de Musique
de J.-J. Kousseau au mot organiser. ~)

(i) Tirab. t. III, p. i3i etsuiv.


alors. Pierre de Pise, qui passa le premier eu
France lorsqu'il tait dj vieux (1), et qui peut
tre regard selon l'expression de du Boulay(2),
comme le premier fondateur de l'cole palatine
et royale, n'enseignait que la grammaire Pavic
quand Charlemagne l'y trouva, et ce fut aussi la
seule science qu'il apprit au roi et qu'il fut charg
de professer dans son palais mais il tait de plus,
en sa qualit de diacre trs-savant thologien.
Alcuin dans une de ses lettres l'Empcrcur,-rap-
porte qu'il avait autrefois rencontr Pierre dans
cette mme ville, soutenant sur la religion, contre
un juif, une dispute publique (3). Enfin, quoiqu'il
ne soit pas ordinairement compt parmi les potes
nombreux de ce sicle il faisait aussi des vers
comme nous le verrons bientt. Mais surtout il
aimait les lettres et leur enseignement il y fut
livr toute sa vie et son ge et ses
vices lui donnaient beaucoup d'autorit. On ne
ser-
parle point de son retour dans sa patrie; comme il
tait vieux quand il vint en France., il est proba-
ble qu'il y mourt.
Paul Diacre, que l'on ne dsigne ordinairement

(i) Eginhard dit qu'il l'tait quand Charlemagne le prit


pour matre In discendu grammulic Pelrum Pisanum dia-
toitum senem audivit. ( De Vit Car. Mag. )
(s) Itxifjue Petrus il/e merito dici polest primus scholre pala-
tiux et regi instUulor. ( Hist. Univers. Paris t. I p. 626.J
(3) Epist. XV, ad Carol. Mag.
que par cette qualit, mais dont le nom tait Paul
Warntfiid tait autrement plac dans le monde,
et y jouait un rle distingu, quand il fut connu
de Charlemagne. Il tait n dans le Frioul de
parents d'origine lombarde. Aprs avoir fait ses
tudes Pavie, il avait t ordonn diacre et
s'tait dj fait sans doute une rputation, lorsque
Didier monta sur le trne des Lombards d'o il
devait bientt descendre. Le nouveau roi appela
Paul auprs de lui le fit son conseiller intime et
son chancelier (i). Charlemagne ayant pris Pavie
et dtrn Didier, offrit, dit-on, Paul ses bonnes
grces; mais, par attachement pour son roi il
aima mieux se retirer de la cour, et peu de temps
aprs il se fit moine au monastre du mont Cassin.
Lorsque Charlemagne, en 781, se fit couronner
Rome empereur d'Occident, Paul lui adressa
une lgie latine, pour lui demander la libert de
son frre, dtenu depuis sept ans prisonnier en
France et ce fut sans doute cette pice, trs-
lgante pour ce temps-l qui dtermina l'empe-
reur, alors fortement occup de rtablir les tudes
en France y amener Paul avec lui (2). Il n'y
resta que cinq ou six ans, mais on ne peut douter
qu'un homme aussi suprieur son sicle qu'il
l'tait a beaucoup d'gards ne contribut par-

(0 Tirab. ub. sup. p. 1 83 i/f.


(2) tbid. p. 184 190.
tout o il sjournait pendant quelque temps y
rveiller le got des lettres. De retour au mont
Cassin dont il avait toujours regrett la solitude
paisible, il y mourut dix ou onze ans aprs (i).
On dit que Paul savait la langue grecque, et que
Charlemagne le chargea d'y instruire les clercs ou
ecclsiastiques qui devaient accompagner en
Orient, Rotrude sa fille, promise a Constantin
fils de l'impratrice Irne (2). C'est ici le lieu
d'observer que malgr la dcadence des lettres
l'tude du grec n'tait pas entirement abandonne
en Italie surtout Rome, o les papes taient
obligs une correspondance suivie avec les em-
pereurs et les vques grecs, et ne pouvaient l'en-
tretenir que par des interprtes fixs auprs d'eux,
et capables d'crire facilementdanscette langue (3).
Aussi vit-on au huitime sicle le pape Paul 1er.
fonder Rome un monastre dont il exigea que
les moines officiassent en grec. Plusieurs Papes
tirent la mme chose dans le sicle suivant, sur-
tout Etienne V et Lon IV (4) mais les tudes
de ces hellnistes du neuvime sicle ne s'ten-
daient pas plus loin qu'a ce qu'exigeaient les be-
soins de la cour de Rome et peut-tre la lec-
ture de quelques-uns des Pres grecs.
(1) En 79(), iliid, p.191.
(a) Tirab. ub, supr. ji. iJS.
(3) Ibid p. 109.
(4) Ibid, p. 181).
C'est surtout comme historien et comme pote,
que Paul Diacre se rendit clbre il ne conserve
aujourd'hui quelque clbrit que comme historien.
Il tait cependant (si l'on en veut croire les loges
que Pierre Je Pise lui adressait en vers au nom
d<; l'Empereur lui-mme), un Homre dans la
langue grecque dans le latin un Yirgile dans
l'hbreu un Philon un Horace en posie etc. (i);
mais m sait combien il faut rabattre de toutes ces
]ouuiu;es, et Paul nous le dit lui-mme, en rpon-
dant a Pierre ou plutt Charlemagne qu'il ne
sait point le grec, qu'il ignore l'hbreu que toute
sa gloire dans ces deux langues consiste en trois
ou quatre syllubus qu'il avait apprises dans les
coles (2). Mais peut-tre sa modestie exagre-
t-elle ici dans le sens contraire, surtout l'gard
du grec. Parmi les ouvrages, historiques qu'il a'

(1) Grc cerneris Hu/nems,


LalinA Vlrgilius
In llebrix tjuoque Philo
Terlullus in artius
m~
l'Iaccus aedais in mefris,
TiiiuUus eltjfjutt.
(2) Gnzcam nescio hfjuelam
Ignuro Jelua- un;
Trs tllt quatuor in scholis
Qnas didici sylfohas
Ex his miht est fercndtis
Manpulus adrta.
laisss, on distingue principalement son Histoire
des Lombards (i). C'est la seule que nous ayons
de ces peuples et quoiqu'elle soit aussi dcrie
par le dfaut de critique les rcits fabuleux et
l'inexactitude chronologique, que par son style,
on est heureux de l'avoir, puisque sans elle on
ignorerait une multitude de faits et de dtails im-
portants. Ce prtendu rival d'Horace composa
plusieurs hymnes. Le plus connu, est celui de
saint Jean-Btiptiste, UtqiieantlaxisresonarefibriSj
qui n'est pas un chel-d'ceuvre de posie, mais qui
est devenu comme nous le verrons, une sorte de
monument en musique.
Paulin que l'on nommait le grammairien dont

(i) Degestis Langolardorum liri sex, Elle comprend l'his-


toire de ces peuples, depuis leur sortie de la Scandinavie jus-
qu' la mort de leur roi Liutprand, en 74-4 Muratori l'a re-
cueillie dans sa grande collecLion t. I part. I. Cette his-
toire fut continue dans le mme sicle par Erchempert
qui tait, comme Paul Diacre, lombard d'origine, et moine
du mont Cassin. Il crivit les gestes des princes lombards de
Bnvent (de gestis prnt;ipum Beneventanorum Epilome f.hra
nologlca), depuis l'poque o Paull'avait laisse jusqu'en 883.
Elle est dans la mme collection, t. II part. I. Enfin, dans
le dixime sicle, l'anonyme de Salerne et l'anonyme de B
nvent suivirent 1 histoire des Lombards jusqu' l'extinc-
tion des petites principauts qu'ils s'taient faites l'extr-
mil de l'Italie; le premier jusqu'en 980, et le second
en 996. On trouve ces fragments dans le mme volume de
la collection de lluratnri.
Charlemagne fit un patriarche d'Aquile et dont
l'glise a fait un Saint, n'tait point n en Aus-
trasie ni en Autriche comme quelques auteurs
l'ont prtendu mais dans le Frioul, o il ensei-
gnait depuis long-temps la grammaire quand
Charles s'empara de cette province (1). Il ne suivit
point en France le conqurant de l'Italie. Revtu
de l'une des grandes dignits de l'glise, il en
remplit les devoirs utilement pour son nouveau
Souverain. Il fut appel tous les synodes que
l'Empereur fit assembler en Allemagne eiiFrance
et en Italie, et rdigea les dcrets de plusieurs.
Charles et Alcuin lui-mme avaient la plus grande
estime pour lui, le consultaient dans les affaires
et dans les questions dlicates et l'engagrent
composer divers ouvrages contre les hrsies de ce
temps. Les Italiens et les Franais reconnaissent
en lui un des hommes qui contriburent le plus
entretenir dans Charlemagne l'amour des sciences,
et en rpandre le got par ses discours et par
son exemple.
Thodulphe tait GoLh d'origine et n en Italie.

(i) En 776. Pai'Hn avait alors 46 ans. Les savants auteurs


de l'Hist. Lillr. de la France l'onl fait natre en Austrasie
(t. IV de leur hist. ) Ughelli ( Ital. sarr. t. V ), et d'a-
prs lui d'autres Italiens, en Aatrichi;; mais Tiraboshi,
fond sur de trs-bonnes autorits, l'a rendu au Frioul, et
par consquent l'Italie, t. III, p. 1S2.
La rputation qu'il y avait acquise dans les lettres,
engagea Charlemagne l'appeler en France. Illui
donna l'vch d'Orlans, bientt aprs l'abbaye
de Fleury il le combla de richesses, d'honneurs
et de tmoignages de confiance. Thodulphe ne
se montra point ingrat pendant la vie de Charles;
mais aprs samort il fut envelopp dans la rvolte
de Bernard, roi d'Italie contre Louis-le-Dbon-
naire, et dans sa ruine. Malgr toutes les protes-
tations qu'il (it de son innocence, il fut arrt
comme tous les autres veques qui avaient pris
part. cette rvolte et renferm Angers dans
un couvent, il mourut en 821 au moment o,
ayant obtenu sa grce, ainsi que tous ses complices,
il se disposait retourner dans son vch. Outre
plusieurs ouvrages de sa profession, crits en
prose latine qu'on ne peut lire, on a conserv de
lui six livres de vers, tant sacrs que profanes,
aussi illisibles que sa prose. Entre plusieurs l-
gies qu'il composa pendant sa captivit, on en
distingue une qui est devenue un hymne de l'-
glise, et dont les vers sont rims du milieu la
fin comme il tait dj d'usage dans cette posie
latine dgnre. Elle commence par ce vers
Gloria laus et Itonar, tibi sil rex Christe reihmplor(\}.

(1) I/dgliseromaine chante cet hymne pendant la pro-


cession, le jour des Rameaux.
On a prtendu que, s'tant mis chanter pleine
voix cette lgie dans sa prison lorsque l'empereur
Louis passait dans la rue ce fnt ce qui lui fit ob-
tenir sa libert mais c'est une fable sans vrai-
semblance.
Malgr l'exemple et les travaux de ces savants
et de plusieurs autres rpandus dans les diff-
rentes parties de l'Italie, l'impulsion donne aux
tudes par Charlemagne, fut passagre et ne lui
survcut pas. Elle et t plus durable, peut-tre
ds ce moment l'Italie aurait vu le gnie des lettres
reprendre son essor, si elle eut t moins profon-
dment ensevelie sous ses propres dbris, et si
Charlemagne et fait un plus long sjour au-del
des Alpes. Mais trop d'objets, trop de pays divers,
trop de parties de son vaste Empire l'appelaient
la fois; il encouragea, honora et rcompensa les
savants; le reste il le laissa tout entier fair, et,
malgr le mouvement qu'il avait imprim aux es-
prits, ils croupirent long-temps encore ou plutt
ils s'enfoncrent bientt plus avant que jamais
dans l'invincible ignorance o les retenaient et le
manque absolu de bons livres, et les traces pro-
fondes que laissaient aprs eux plusieurs sicles de
barbarie.
Une autre raison s'opposait encore ce que les
germes sems par Charlemagne, produisissent pour
les lettres en gnral des fruits rels et surtout du-
rables. Si je pntre, avec attention, dit Y'var
gnieux Bettinelli (i), dans le secret de ces temps
et de leurs moeurs, je crois trouver outre les
maux causs par les successeurs de ce monarque,
une raison du triste succs de tant d'esprances.
Rformer des peuples et des tats lui parut tre,
comme en effet ce l'est et le fut toujours, une
grande, mais trs-difficile entreprise; il pensa que
la religion tait le moyen le plus facile et le plus
efficace pour contenir et assujtir les peuples les
plus froces quaud il les avait conquis c'est
donc de ce cte qu'il tourna toutes ses vues. Ses
conseillers furent des hommes religieux; etle moine
Alcuin fut le premier de ses conlidents. Leur
zle n'ayant pour objet que les tudes sacres
leur donna des prventions contre les anciens au-
teurs grecs et latins, qu'ils regardrent comme des
corrupteurs de la morale chrtienne et ils les ban-
nirent des coles tellement que Sigulfe, disciple
d'Alcuin, etmoins scrupuleux que lui, eut ensuite
beaucoup de peine les remettre en crdit. Si
CharlemagnC et moins mpris les anciens (2), il
lui eut t plus facile de faire aux arts et aux tudes
un bien durable, par l'attrait du plaisir, et par les
exemples de ton got et de bon style que four-
nissent les langues mortes .
Le savant abb Andrs est de la mme opinion,

(i) Wsorgitnenlo d'Ilalia, c. 1.


(a) 11 serait plus exact de dire, s'ils teset connus.
et lui a donn plus de dveloppements (i). L'Em-
pereur, Alcuin, hodulphe et tous les autres qui
travaillrent la rforme des tudes n'avaient
dit-il, d'autre objet en vue que le service de l'-
glise ils n'avaient pas tant cur de faire d'ha-
biles littrateurs que d'lever de bons ecclsias-
tiques. Aussi, dans toutes les coles qu'ils fon-
drent, on n'apprenait gure que la grammaire et
le chant de l'glise. Si dans quelques-unes on
s'occupait des arts libraux, c'tait uniquement
pour aider l'intelligence des lettres sacres.
Les matres eux-mmes n'cn savaient pas davan-
tage, et ne pouvaient enseigner autre chose k leurs
disciples. Le grand Alcuin dont les auteurs con-
temporains ne parlent que comme, d'un prodige
de science, n'tait aprs tout qu'un mdiocre tho-
logien, et ses connaissances si vantes, en philo-
sophie et en mathmatiques ne s'tendaient qu'
quelques subtilits de dialectique, et h ces pre-
miers clments de musique, d'arithmtique et d'as-
tronomie, ncessaires pourle chant et poul'le com-
put ecclsiastiques.
Les promoteurs des tudes et les matres ayant
donc des ides si troites des sciences quels
progrs pouvait-on esprer de leurs soins et de
leurs leons ? On fondait des coles mais pour

(i) Dell' Orig. progr. e si. ail. tTogni Lett., t. I c. 7

p. 108 et suiv.
apprendre lire chanter compter et presque
rien de plus on tablissait des matres; mais il
suffisait qu'ils sussent la Grammaire; si quelqu'un
d'eux allait jusqu' entcndre un peu de mathma-
tiques et d'astronomie, il ait regard comme un
oracle. On recherchait des livres mais seulement
des livres ecclsiastiques il n'y avait pas dans
toute la France un Trence un Cicron un
Quintilien i ). Les hymnes de l'glise et les
ouvrages de quelques Pres taient pris pour mo-
dles du bon got dans l'art d'crire en prose et
en vers et celui qui s'approchait le plus en latin
du style de S. Jrme ou de Cassiodore, passait
pour un Cicron.
Si Charlemagne et 'Alcuin avaient conu de
plus justes ides de la littrature au lieu de tant
de peines, de voyages et de dpenses inutiles
combien ne leur eut-il pas mieux russi de se pro-
curer et de multiplier les copies des auteurs des
bons sicles, de ressusciter l'tude si ncessaire de
la langue grecque. ? En apprenant goter dans

(i) L'auteur italien paratra sans doute exagr dans celte


assertion; mais elle est autorise par une lettre de Loup de
Ferrires au pape Benot lit, par laquelle ce savant abb
lui demandait des livres, et entre autres ceux de l'orateur
de Cicron, les douze livres des intitutions de Quintilien,
dont on ne trouvait, disait il, en France que des copies
imparfaites, et enfin le commentaire de Dout sur les co-
mdies de Trence. (Voy. LupiFerrar., Ep. io3.)
les coles les grands potes et les grands orateurs,
on aurait pu faire renatre la belle posie et la so-
lide loquence. On aurait appris bien penser et
a bien crire et les tudes ecclsiastiques elles-
mmes y auraient autant gagn que les tudes
purement littraires.
Ces rflexions judicieuses de deux trs-bons es-
prits, et de deux auteurs trs-orthodoxes, n'ont
point eu de contradicteurs en Italie. Des crivains
franais, non* moins orthodoxes qu'eux, les B-
ndictins, auteurs de Yllistoire littraire de la
l'rance, ont pens la mme chose et onC crit dans
le mme sens. lis disent plus positivement en-
core (t) que dans l'cole de S. Martin de Tours
l'une des plus florissantes que Charlemagne fit
tablir, Alcuin dfendit Sigull'e son disciple
de lire "V irgle aux lves, de peur que cette lec-
ture ve leur corrompit le cur. Ce ne fut qu'aprs
la mort de ce rigide prsident des tudes, que
Sigulfe put donner un libre essor son got pour
les bons modles. L'cole de Ferrires dans le
Gtinais, s'leva bientt au-dessus de toutes les
autres par l'tude qu'on y fit des anciens. Le c-
lbre abb Loup, qu'on appelle Loup de Fer-
rires, eut pour eux une prdilection dont on
aperoit les traces dans ses crits. De toutes les
lettres latines de ce temps, qui se sont conserves,

(i)Tom. IV, Disc. sur l'tat JesLcttrosau huitime^sicle.


les siennes sont les seules o il y ait quelque
ide de bon style. Il semble, dit expressment
D. Rivet (1), que nos autres crivains auraient pu
mieux russir qu'ils n'ont fait s'ils avaient eu
autant d'attention que lui former leur style sur
celui des anciens . Mais dans tous les soins que
se donna l'Empereur et que prirent sous ses
ordres les ministres de ses volonts pour rta-
blir une belle criture, pour se procurer et rendre
plus communs de bons et de beaux manuscrits
7
soins qui furent pris grands frais, et ports quel-
quefois jusqu' la plus grande magnificence, on
voit qu'il n'tait jamais question que de bibles,
d'vangiles, de missels, d'antiphonaires, de pni-
tentiels, de sacramentaires, de psautiers on n'en-
tend point parler d'un manuscrit de Cicron ou de
Virgile.
Les mmes effets furent encore une fois le r-
sultat des mmes causes. Les lettres encourages
et renouvelles en France par Charlemagne, mais,
trop exclusivement consacres un seul objet
n'eurent pas le temps de jeter de racines; elles ne
produisirent presque aucunfruit elles se retrou-
vrent, aprs ce grand effort, telles qu'elles
taient auparavant et dans le mme tat d'inertie
et de nullit. Elles se soutinrent un peu pendant
les premires annes du neuvime sicle dans

(i) Loc. cit.


les suivantes, elles commencrent dchoir le
milieu du sicle leur fut encore plus fatal elles
disparurent de nouveau entirement la fin (i).
Ce ne fut pas non plus Charlemagne ce fut
encore moins son fils Louis, qu'en France on
nomme le dbonnaire, en Italie le pieux, et qu'om
devrait partout appeler le faible, comme Voltaire,
mais ce fut Lothaire fils de Louis, que l'Italie
dut ses premiers tablissements fixes d'instruction,
et ses premiers pas marqus vers la renaissance.
Un de ses capitulaires, qui n'a t publi que
dans le dix-huitime sicle (2), tablit Pavie et
dans huit autres villes, des coles dont il lxe
l'arrondissement. Mais son rgne agit, ceux des
autres empereurs de sa maison plus agits et plus
faibles encore ne furent pas propres a faire fleu-
rir ces coles naissantes. Aprs la mort du der-
nier d'entre eux Charles-le-Gros les guerres
civiles et tous les maux qu'elles entranent d-
chirrent de nouveau l'Italie, et la replongrent
f
avant la fin du neuvime sicle dans cet abme de
barbarie et d'infortunes d'o elle commenait
peine a esprer de sortir.
On doute si l'on doit compter parmi le peu
d'hommes qui se distingurent encore dans les

(0 Hist. I.ilt. de la France, ub. sup.


(2) Dans le granil recueil de Muratori, Script. rer. Ital. T
1. 1, partie 11, p- >5i.
lettres pendant cette triste poque, un prtre de
Ravenne, nomm Agnello, que l'on appelle aussi
Andr. Il a laiss un recueil de vies des vques
de cette glise, qui n'ont d'autre mrite que de
nous avoir conserv plusieurs faits de l'histoire
sacre et profane, et plusieurs traits relatifs aux
murs de ce temps, que l'on ne trouve point ail-
leurs (i). Il y eut aussi alors un Jean, Diacre de
l'glise romaine auteur de la vie de Grgoire le-
Grand et de quelques autres crits. Un autre Jean,
Diacre de l'glise de Saint-Janvier Naples avait
prcdemment crit les vies des vques de cette
ville depuis l'origine, jusque vers la fin du neu-
vime sicle o il vivait. Muratori les a publies le
premier dans sa grande collection (a). Ily a insr,
ce semble plus juste titre l'ouvrage d'Anastase
surnomm le Bibliothcaire qu'il ne faut pas con-
fondre, comme l'ont fait quelques auteurs (3)
avec un autre Anastase cardinal du titre de Saint-
Michel qui troubla alors l'glise par ses prten-
tions au souverain pontificat. Anastase, garde de
la bibliothque pontificale et qu'on dsigne tou-

(i) Muratori les a insres dans sa collection Scrpior. rer.


ital. t. II, part. 1. Vossius ( de Hist. la/ liv. JII, c. 4 ) a
mal propos confondu cet Agnello avec un archevque de
Ravenne du mme nom, qui vcut plus de trois sicles au-
paravant. Voy. Tirab., t. III p. i6ri.
(2) Tom. 1, part. 11.
l.
(3) Voy. l-dessus Mazajchelli, Sait. Ital. t, 1, part. IIj
jours par le titre de cet emploi, ne fut point car-
dinal. Il tait abb d'un monastre de Rome lors-
qu'il fut envoy Constantinople par Louis II
dit le Germanique, pour traiter du mariage de sa
fille avec le fils de Basile empereur d'Orient. Il
assista au concile o le patriarche Photius fut con-
damn. Les lgats du pape lui en donnrent
examiner les actes avant de les souscrire. Lacon- r
naissance parfaite qu'il avait de la langue grecque,
lui lit dcouvrir dans cette rvision plusieurs pi-
ges que la subtilit grecque avait tendus ce
qu'on nommait alors la simplicit italienne. Ce
fut sans doute son retour Rome, qu'il eut pour
rcompense des services qu'il avait rendus la
place de bibliothcaire du Vatican.
La collection qui fut confie ses soins n'-
tait pas considrable, et nc l'avait jamais t. C'-
taient d'abord de simples archives. On y joignit
ensuite quelques livres la plupart de thologie.
Dans le huitime Sicle (i) le pape Paul I". avait
envoy au roi Pepin tous les livres qu'il put
trouver. Or, en quoi consistait cette bibliothque
envoye par un pape un roi de France ? Le ca-
talogue en est dans la lettre mme. C'est un An-
liphonaiiv, un llesponsal ou livre de rpons, et
de plus la grammaire d'Arislole ( il faut sans doute
lire la logique ou la dialectique car Aristote

(i)En757.
n'a point fait de grammaire); les livres de Denis
l'aropagite la gomtrie, l'orthographe, la gram-
maire, tous livres grecs (i). Les livres taient de-
venus rares de plus en plus, et il est probable que
la bibliothque pontificale participait cette di-
sette elle eut cependant toujours un bibliothcaire
en titre, quoique peut-tre souvent sans Jonc-
tions (a).
Les premiers ouvrages d'Anastase furent des
traductions du grec elles sont en grand nombre,
la plupart peu intressantes pour le commun des
lecteurs et plus recommandables par la fidlit
que par le style (3); mais l'ouvrage qui a fait sa
rputation est son Livre pontifical ou Recueil
des vies des pontifes romains (/f). On a longue-
ment et fortement discut la question de savoir
si Anastase en tait vritablement l'auteur. Le
rsultat le plus certain parat tre qu'il avait tir
ces vies des anciens catalogues des pontifes ro-

(1) Tirai). t. III, p. 80.


(2) On en voit la lisle, remonter jusqu'au sixime sicle,
dans la Prface du Catalogue imprim de la Bibliothque du
Vatican.
(3) Voyez-en les titres dans les Scriltnri ital. du comte
Mazzuchclli t. I, partie Il.
(4) Muratori Va insr dans sa grande collection. Script.
Ter. ital., t. 111 partie I. La premire dition avait t
donne par le Jsuite Buse Mayence, 1602, in-4. il y
en a eu depuis, plusieurs autres.
mains, des actes des martyrs que l'on conservait
soigneusement dans l'glise romaine, et d'autres
mmoires dposs dans les archives de diffrentes
glises de Rome (i). L'ouvrage ne lui en ap-
partient pas moins et n'en parat que revtu de
plus d'autorit. Ce n'est du moins pas l'auteur
que l'on doit accuser de ce qu'on y peut trouver
d'inexact. Son seul tort est d'avoir manqu de
critique dans un sicle o la critique n'tait pas
connue; ce qu'on ne peut pas plus lui reprocher
que l'inlgance de son style.
Le dixime sicle fut encore plus malheureux.
Les invasions et les dvastations des Hongrois et
des Sarrazins, le rgne anarchique de Brenger,
qui les combattit, et qui n'eut pas moins de peine
combattre les ducs, les marquis et les comtes,
chefs des petits tats d'Italie forms des dbris de
la monarchie Carlovingienne enfin le rgne de
Hugues de Provence, qui abaissa ces petites puis-
sances, mais qui n'tablit la sienne que par des
vexations et par des crimes et fut oblig de la c-
der un autre Brenger, marquis d'Ivre, toutes
ces causes destructives remplirent la moiti du
dixime sicle de convulsions et de boulverse-
ments. Alors l'anarchie fut complte. Le rgne
des Othon ne la termina qu'en apparence, et ne

(i) Voyez toutes les pices de ce procs, places par Mu-


ratori la tte du liber Pontificalis ub. supr.
put, dans le reste de ce sicle, rouvrir de nou-
velles chances pour la renaissance des lettres.
Le premier de ces empereurs, justement honor
du nom de Grand, accorda aux villes italiennes un
bienfait d'un grand prix, le gouvernement muni-
cipal, premier pas qu'elles eussent fait depuis long-
temps vers la libert. Le troisime Othon, au con-
traire, qui paya bientt de sa vie cette violation
de la foi jure teignit k Rome, par trahison,
dans le sang de Crescentius et de ses partisans, un
simulacre de rpublique romaine, qui s'tait rani-
m la voix de ce consul (i).
Pendant ce temps, les papes domins dans Rome,
o ils ne rgnaient pas encore, presss tantt par
les Sarrazins, qui s'taient jets de la Sicile sur l'Ita-
lie, tantt par les Allemands ou par les Romains
eux-mmes ne pouvaient faire ce que les empe-
reurs ne faisaient pas. Plus occups de s'agrandir
que d'clairer les peuples, engags dans des luttes
ternelles avec l'Empire et trop souvent donnant
par la dissolution des murs un spectacle dont,

(i) Crescentius, assig dans le mle d'Adrien par


Othon III, ne capitula que sur la parole royale que lui donna
cet empereur de respecter sa vie et les droits de ses conci-
toyens. Ds qu'il les et en son pouvoir, il fit trancher la tte
Crescentius et aux principaux de son parti. Othon n'avait
que vingt-deux ans. l'eu de temps aprs, il mourut empoi-
sonn par la veuve de Crescentius, qu'il avait fait violer par
ses soldats.
non seulement la pit, mais la philosophie est for-
ce de dtourner les yeux (i), ils laissrent les t-
nbres de l'ignorance s'paissir de plus en plus.
Deux voques forment en Italie presque toute
la littrature ecclsiastique de ce sicle l'un est
Alton, vque de Verceil, que les savants auteurs
de notre Histoire Littraire ont trop lgrement
soutenu appartenir la France (2) l'autre Rat-
rius, vque de Vrone, n Lige, mais con-
duit jeune en Italie, dont la vie fut une suite d'o-
rages et de vicissitudes, et qui, ramen plusieurs
fois de Vrone Lige, en France, en Allemagne,
destitu, chass, rtabli, incarcr, dlivr tour
a tour, se trouva enfin trop heureux d'aller finir
tant d'agitations Namur, obscurment charg
de gouverner quelques petites abbayes (3). C'-
taient deux savants qui auraient peut-tre brill,
mme avant que les lettres fussent tombes dans
une si entire dcadence. On a donn dans le der-
nier sicle, des ditions de leurs oeuvres (/{) Elles

(i) C'tait le temps o une Thodora et sa fille Marosie,


matresses dans Rome, faisaient papes, l'une son amant,
l'autre son fils (Jean X et Jean XI ), et entouraient le saint-
sige de tous les genres de scandales o Jean XII mourait
d'un coup reu la lempe, dans un rendez-vous nocturne
avec une femme marie etc. Voyez tous les bistoriens.
(2) Tom. Y I p. 281. Voy. Tirabosehi t. UI, p. 175.
(3) 11 y mourut en 974 j id. ibid. p. 177.
(4) Celles d'Alton parurent en 1768; celles de Ratrius
appartiennent toutes leur tat ou aux circons-
tances de leur vie. Ratrius, surtout, eut souvent
besoin d'apologies pour sa conduite ambitieuse et
inconstante et il ne les pargna pas. On trouve
dans ses lettres, et dans ses autres ouvrages, de fr-
quentes citations des anciens, qui prouvent qu'il
alliait dans ses tudes, plus qu'on ne le faisait de
son temps, les auteurs sacrs et profanes.
Nous parlerons plus loin de l'historien Liut-
prand, qui appartient cette poque, mais qui
tient, par les missions politiques dont il fut charg,

au tableau de l'tat o tait alors l'empereur d'O-


rient. C'est au neuvime sicle qu'il faut placer
l'Anonyme de Ravenne, auteur d'une Gographie
en cinq livres, que l'on a tire, en 1688, des ma-
nuscrits de la Bibliothque du roi, et de l'ouhli
o elle avait t justement laisse (1); mais nous
ne nous y arrteronspas Tirabosebi, quelque peu
dispos qu'il lt une critique svre a trait
avec le dernier mpris (a) cet ouvrage, que d'au-

en 1765. Chacune de ces ditions est prcde d'une Vie


pleine d'rudition, de bonne critique, et o l'on rfute plu-
sieurs erreurs accrdites sur ces deux savants du dixime
sicle (Tirab. loc. cit. )
(1) Elle fut publie alors pour la premire fois, avec de
savantes notes, par le P. Percheron, bndictin, qui fait
vivre l'Anonyme au septime sicle; mais il est certainement
du neuvime. Voy. CI. Beretta, tic Ital. mcd. cevi; et Fabri-
cius, BUil. Iut. met], oi, dition de \bnsi.
(2) Uti. supv., p. 300.
tres savants n'ont cependant pas cru indigne de
leur attention et de leurs recherches. Il reproche
l'Anonyme d'avoir le style le plus barbare et
le plus obscur, o l'on ait peut-tre jamais crit;
de conlondre souvent les noms de villes, de fleuves
et de monlagnes (i); de citer comme autorits des
auteurs qui n'existrent jamais que dans sa tte;
de n'tre qu'un imposteur ignorant qu'un mi-
srable copiste de la carte de Peutinger (2), et

(t) Je dois la justice d'observer que Tiraboschi se


trompe dans l'un des reproches qu'il fait au gographe de
Ravenne. Il l'accuse d'avoir dit que les Alpes grecques (grtii)
sont une ville. L'anonyme dans le passage cit par Tira-
Loschi lui-mme, dit Juxt Alpes est cwitas qu d'tltur
grdia; Prs des Alpes est une ville que l'on appelle grecque
(grdia') ce qui est bien diffrent.
(2) C'est--dire de l'ancienne carte romaine possde
depuis par Conrard Peutinger, savant du quinzime et du
seizime sicles, qui lui a donn son nom. On croit qu'elle
fut dresse au temps de Thodore I". non pas par un go-
graphe, mais par un soldat ou un officier, qui ne vou!ut que
tracer un tableau des routes militaires de l'empire d'Oc-
cident, et y marquer les noms et peu prs les positions des
villes, des provinces, des campements 4 etc., sans aucun
gard la configuration ni la disposition respective des
terres, des mers et rivages. Elle fut trouve dans un cou-
vent d'AUomagne par Conrard Celtes, pote latin qui flo-
rissait la fin du quinzime sicle. Il la laissa a son ami Peu-
tinger, alors secrtaire du Snat d'Augsbourg. Peutinger la
conserva soigneusement jusqu' sa mort, arrive en i5^7-
Elle fut publie, pour la premire fois, Augsbourg, en
1598. Christophe de Scheib en a donn une dition
de quelques autres gographies plus anciennes il
trouve enfin que c'est perdre du temps que d'exa-
miner, comme d'autres se sont donn la peine de
le faire, si ce fut vraiment dans l'un de ces deux
sicles, ou mme plus tard, que cet auteur a vcu,
ou si ce ne fut point dans le septime ou huitime;
si cet auteur est, ou n'est pas, un certain prtre de
Ravenne, nomm Guido qui avait, dit-on, crit
quelques ouvrages historiques; enfin, si cette go-
graphie est telle qu'il l'avait crite ou si elle en
est seulement un abrg; toutes questions intres-
santes faire sur un bon livre, mais nullement sur
un aussi mauvais.
Tel tait donc le triste tat o languissaient
toutes les branches de la littrature moins de
deux sicles aprs que Charlemagne et produit
cette grande rvolution qu'on lui attribue, qui fut
relle, mais passagre, et qui a plus servi la gloire

Vienne, en 1753, in-fiMo parfaitement conforme l'ori-


ginal, avec une savante dissertation et des notes. Comme.
on n'a pu connatre le nom de l'auteur de cette carte, on
lui a conserv le nom de Peutinger. Pour que l'Anonyme
de Ravenne l'ait copie, comme Tiraboschi l'en accuse for-
mellement, il faut, ou que cet Anonyme ait voyag en
Allemagne, et y ait rencontr cette carte, ce qu'on ne
peut ni assurer, ni nier, puisqu'on ne le connat pas, ou
qu'elle ft encore en Italie de son temps, et qu'elle n'ait
t transporte que depuis le dixime sicle dans le couvent
o Conrard Celtes la trouva vers la fin du quinzime.
de son nom qu'aux progrs de l'esprit humain.
Le commencement d'un nouveau sicle fut comme
l'aurore du jour qui devait dissiper une si longue
et si paisse nuit.
Ce n'est pas que l'Italie ne ft alors aussi trou-
blc que jamais. Depuis les Alpes jusqu' Rome
les tentatives inutiles pour se donner un roi ind-
pendant les guerres qu'elles occasionrent avec
les Empereurs, et celles qui, pour la premire
(ois armrent diffrentes villes les unes contre
les autres, selon qu'elles prenaient parti, ou pour
l'indpendance ou pour la soumission l'Em-
pire les querelles, de plus en plus animes
des papes et des empereurs nouveau sujet dc
divisions entre les vqucs entre les seigneurs et
entre les villes, les lections achetes (t) on for-

(i) Telles ijue celles de Benot VIII, Jean XIX son frre,
et Benot IX leur neveu, tous trois descendants de Ma-
rosie. Ils achetrent successivement, ou leur famille acheta
pour eux, les suffrages du peuple, qui tait encore en
possession d'lire les papes. Le dernier des trois, qui tait
trs-jeune, et mme, selon quelques historiens, encore en-
fant, souilla pendant douze ans le sige pontifical par tout
<:e que les vols, les massacres et
l'impudicil ont de plus
horrible. Il le vendit. ensuite l'archiprtre Jean qui
prit le nom de Grgoire VI et il alla se livrer sans con-
trainte, dans ses chteaux, la vie crapuleuse qui tait seule
de son got- C'est ce que raconle un de ses successeurs, Vic-
tor lit, dans un Dialogue rapport en Appendix la chro-
nique du mont Cassin, liv. 11 t. IV p. 3y6. Ce sont l des
<es (t); les schismes, les papauts doubles et
triples; partout des dsastres, des barbaries et des
scandales dans ce qui est au-del de Rome la
lutte sanglante d'un reste de Grecs, d'un reste de
Lombards (2); et de quelques brigands Sarrazins,
termine par l'pe des aventuriers Normands, qui
soumirent les uns et les autres, et fondrent un
tat puissant; les rpubliques florissantes de Na-
ples, de Gate et d'Amalphi, les premires dont
l'histoire moderne consacre le souvenir, dispa-
raissant dans cette lutte, et Robert Guiscard le.
plus clbre de ces aventuriers, brlant et sacca-

faits historiques que l'auteur de cet ouvrage dissimulait dans


ses leons publiques, et qu'il ne faisait que dsigner par des
expressions gnrales, dans le temps qu'on l'accusait de re-
chercher avec une affectation maligne tout ce qui pouvait
Cire dfavorable la papaut.
(1) L'empereur Henri Il se ressaisit du droit d'intervenir
dans la nomination des papes, qu'avaient eu les empereurs
Grecs et les Carlovingiens. Il prsenta Clment -II l'lec-
tion du peuple, et ensuite lut de son autorit Damase 11,
Lon IX et Victor II; ce dernier en ioS5. Aprs sa mort,
le peuple et l'glise nommrent, en 10S7 Etienne X;
et ce fut sous son successeur, Nicolas II, que le concile
de Latran attribua pour l'avenir, l'lection des papes
aux cardinaux. Vinrent ensuite le pontificat de Grgoire Vil,
la donation de la comtesse Mathilde, les dmls trop (fa-
meux de ce pape avec l'empereur Henri IV, etc.; poque
del puissance temporelle des papes, et de l'avilissement
des empereurs et des rois.
(2) Ceux qui avaient fond le duch de Cnvent.
gant Rome mme, pour sauver de la vengeance
de l'empereur Henri IV, l'orgueilleux pape Gr-
goire VII telle fut, dans le onzime sicle, la
position gnrale de l'Italie; et l'on ne voit pas
ce qu'elle pouvait avoir de favorable la rgn-
ration des lettres.
C'est une poque bien remarquable dans l'his-
toire de la papaut que celle o cet archidiacre
Hildebrand, devenu pape sous le nom de Gr-
goire VH (i), entreprit d'lever le saint-sige
au-dessus de tous les trnes, et o pour le mal-
heur de l'Europe entire, il russit dans cette en-
treprise 11 la poursuivit avec toute la tenacit
de son caractre, toute l'nergie de son ambition
et de son courage. Il voulut d'abord que les papes,
qui n'taient point encore souverains dans Rome,
eussent une souverainet relle et territoriale, qui
leur donnt un rang parmi les puissances; et il
trouva dans la comtesse Matbilde dans sa do-
cilit crdule pour un pontife devenu directeur
de sa conscience, dans sa haine et ses ressenti-
ments hrditaires contre les empereurs d'Alle-
magne (a) tous les moyens d'y parvenir. II eut
l'art d'obtenir d'elle la donation de tous ses tats,
dont elle ne se rserva que l'usufruit. Le pou-

(0 En 1073.
(2) La mre Je Mathilde femme du marquis Boniface,
comte, ou duc de Toscane et sur de l'empereur Henri III,
voir des passions auxquelles elle obissait est
tel, qu'il a mis en quelque sorte couvert la rpu-
tation des murs de Grgoire VII. L' crivain le
moins habitu mnager les papes vicieux et cor-
rompus, Voltaire, a reconnu lui-mme (i), qu'au-
cun fait, ni mme aucun indice, n'a jamais con-
firm les soupons qu'avaient pu faire natre les
liaisons intimes, la frquentation assidue du pape,
et l'immense libralit de la comtesse.
Grgoire suivait en mme temps, avec autant
d'ardeur que d'audace, l'autre partie de son plan.
Il arrachait ou disputait outrance aux rois l'inves-
titure des bnfices. 11 crivait en matre ceux
d'Angleterre, de Danemark et de France. Lui,
qui ne s'tait cru pape, que lorsque l'empereur
Henri IV eut confirm sa nomination, il excom-
muniait, il dclarait dchu cet empereur mme,
il le forait de se soumettre aux preuves les plus

souleva contre son frre toutes les parties de l'Italie o


s'tendait son pouvoir et qui formaient l'hritage de sa
fille, c'est--dire, la Toscane, les tats de Mantoue,
le Modne, de Parme, de Ferrare, de Vrone une par-
tie de rOmbrie, de la Marche d'Ancne, et presque tout
ce qui a t nomm depuis le patrimoine de S. Pierre.
Ayaut fait imprudemment un voyage la cour de l'em*
pereur, elle fut arrte, et resta long-temps prisonnire
elle laissa, en mourant, sa fille Mathilde, ses ressenti-
ments avec tous ses biens.
(1) Essai sur les Moeurs et sur l'Esprit des Nations ch. {S.
pnibles et les plus honteuses (1) et foulait aux
pieds, dans sa personne la tte humilie de tous
les rois.
Les lettres de ce pontife existent (2). Elles d-
posent de la hardiesse de ses projets et de la force
de son gnie en mme temps qu'elles sont des
pices importantes pour l'histoire de la souverai-
net temporelle des papes (3). Elles donnent a celui-
ci, quant au style, une place peu distingue dans
l'Histoire littraire. Il n'en a une, comme bienfai-
teur des lettres, ou du moins des tudes, que par
l'ordre qu'il donna aux vques, dans un synode
tenu Rome (4), d'entretenir, chacun dans leurs
glises une cole pour l'enseignement des let-

(1) On sait la manire dont ce pape, enferm dans la


forteresse de Canosse, avec la comtesse Malhilde y reut
l'espce d'amende honorable que vint lui faire l'empereur.
Voyez, sur cette scne dshonoranie pour l'Empire, tous les
historiens; et cherchez dans tous les livres qui peuvent faire
autorit en matire de religion, quelque chose qui la justifie.
(2) Dans la collection des conciles du P. Labbe, t. X.
(3) Depuis que ceci est crit, il a paru un jugement
plein d'quit sur ces lettres, sur le caractre, les plans
ot la conduite de leur auteur, dans l'excellent ouvrage
de M. le professeur Heereu, traduit de l'allemand en fran-
ais, par M. Charles Villers, et qui a partag, en 1808,
le prix propos par la classe d'histoire et de littrature an-
cienne de l'Institut de France, sur la belle question de l'in-
jluence des croisades. Voyez cet ouvrage, p. 78 90.
(4) En 1078.
tres (i); mais il n'entendait par la que ce qu'on
avait entendu jusqu'alors cet enseignement des
lettres n'avait rien de littraire; et l'ou ne voit en-
core l, pour le onzime sicle, aucun avantage
sur les prcdents.
C'est ce sicle, cependant, que les Italiens assi-
gnent les premiers mouvements de la renaissance
c'est l'poque qu'ils dsignent par le nom de ce
sicle mme, et qu'ils appellent avec respect le
Mille, il Mille. Mais le cours du mal, suspendu
seulement par Charlemagne, devenu plus rapide
depuis sa mort, tait arriv l'extrme il n'y avait,
pour ainsi dire, plus de degrs d'ignorance, o les
esprits pussent encore descendre. Il fallait qu'ils
suivissent enfin cette loi d'instabilit qui les en-
trane que les sciences et les arts sortissent de
leurs ruines, et recommenassent s'lever jus-
qu' ce qu'ayant repris toute leur splendeur, de
nouvelles causes ramenassent un jour une dg-
nration nouvelle.
Parmi celles qui devaient les faire renatre, il
en est qu'on a peu observes, mais qui ne laiss-
rent pas d'influer puissamment sur l'esprit de ce
sicle. C'est, par exemple, une circonstance qui
parat peu importante, que cette opinion de la pro-
chaine fin du monde, rpandue par le fanatisme

(i) t. VI, part. I, p. i58o, cit


Concil. collect. Harduin.
par Tiraboschi, t. III, p. ai8.
intress des moines, et dont les imaginations
taient proccupes. Cependant on ne saurait
croire combien' elle fit de mal jusqu'au dernier
jour du dixime sicle, et quel bien rsulta de l'ap-
parition naturelle mais inattendue, du jour qui
commena le onzime (i). L'horreur toujours pr-
sente d'une dsolation universelle, fonde sur des
prdictions rpandues et interprtes par les moi-
nes qui en retiraient d'opulentes donations, avaitt
en quelque sorte teint toute esprance, toute pen-
se relative un avenir, o personne ne comptait
plus ni exister mme de nom, ni revivre dans ses
descendants, et dans la mmoire des hommes, tous
destins prir -la-fois. Ce dsespoir devait ne
permettre d'autre sentiment que celui de la ter-
reur il devait tourner toutes les ides vers une
autre vie et n'inspirer, pour les choses de ce
monde, qu'indiffrence et abandon. Mais quand
le terme fatal fut pass, et que chacun se trouva,
comme aprs une tempte, en sret sur le rivage,
ce fut comme une vie nouvelle, un nouveau jour,
et de nouvelles esprances. Le courage, la force,
l'activit durent renatre, et les ides se tourner
d'elles-mme vers tout ce qui pouvait leur servir
de but et d'aliment.
C'est une circonstance peu remarque dans un
.autre genre que d'avoir du papier ou d'en man-

(i) Bettinelli, Bisorgim. d'ilul,, c. a.


quer; et cependant plusieurs auteurs graves (t)
ont observ que la disette qui s'en fit sentir, au
dixime sicle avait beaucoup contribu pro-
longer le rgne de la barbarie. Le papyrus d'E-
gypte, dont on se servait encore, et qui tait fort
bon compte, cessa de s'y fabriquer quand les Sar-
razins y eurent port leurs ravages, quand ils y w

eurent dtruit les arts, le commerce, renvers les


coles et brl les bibliothques. Le papier tait
donc devenu, depuis prs de trois sicles, trs-
rare et trs-cher en Occident (2). Le prix du par-
chemin tait au-dessus des facults, et des particu-
liers qui pouvaient encore crire, et des moines.
Il en rsulta un cruel dommage; les copistes, pour
ne pas rester oisifs, effaaient d'anciens ouvrages
crits sur parchemin et en crivaient de nou-
veaux la place. Muratori rapporte en avoir vu
plusieurs de cette espce k Milan dans la biblio-
thque Ambroisiennc. L'un d'eux contenait les
oeuvres du vnrable Bde Ce qui me parut digne
d'une attention particulire, dit-il, c'est que l'cri*
vain s'tait servi de ces parchemins, en effaant la
plus ancienne criture pour crire un livre non-
veau. Il restait cependant un grand nombre de

(1) Muratori, Antichilh liai. Disseri. 43; Andrs, Orig.


Progr. e stat. ait. d'ogni hetl. c. 7 Bettinelli Risorg.
d'Ital. c. 2.
(2) Muratori, loc. cit.
mots visibles, et tracs depuis tant de sicles, en ca-
ractres majuscules, dont la forme indiquait qu'ils
avaient plus de mille ans d'antiquit (i). Il est
vrai que ce livre effac tait un livre d'glise, mais
on ne peut douter que cette mthode une fois
adopte par le besoin, ne s'exert au moins in-
diffremment sur le sacr et sur le profane; et rien
n'est en mme temps et plus douloureux et plus
croyable que ce que dit notre savant Mabillon (2),
<jue les Grecs, comme les Latins, manquant de
parchemin pour leurs livres d'glise, se mirent h
effacer les premiers manuscrits qui leur tombaient
sous la main, et changrent des Polybes, des Dion,
des Diodore de Sicile, en Antiphonaires, en Pen-
tecostaires, et en recueils d'Homlies. Mais le be-
soin excite la fin l'industrie. Dans l'incertitude
o sont les rudits sur l'poque prcise de l'inven-
tion du papier d'Europe, le P. Montfaucon, suivi
par Maffei par Muratori et par d'autres qui font
autorit, la fait remonter au onzime sicle (3);
et cette invention, l'abondance et le bas'prix qui

(t) Muratori, loc. cit.


(2) De re Diptomalic, cit par Bettin., Risorg.. d'llal., ,c.x.
(3) Voy. Monlfaucon, Palogr. Grcwa, 1. 1, c. a; le mme,
tome IX de l'Acad. des Inscr. Dissertation sur le papier;
Maffei, Hislor. Diplomatica, p. 77 Muratori, Antich. d'Ital.,
Dissert. 43. II est vrai que Tiraboschi recule jusqu'au qua-
torzime sicle, l'invention du pap. de lin t, V, 1. 1, c. 4j
p. j6.
durent en tre la suite, peuvent tre compts parmi
les heureuses circonstances de cette poque.
Les guerres et les troubles y furent presque
continuels mais ils eurent en partie pour objet
une sorte d'lan vers la libert qui, pour la pre-
mire fois depuis tant de sicles, se faisait sentir
en Italie. L'extinction de la maison de Saxe (i)
lui avait donn l'ide de s'affranchir; et de mme
que les sentiments vils qu'inspire l'esclavage
nervent et abrutissent l'esprit de mme 'aussi
les affections nobles qui tendent vers la libert
le renforcent et le relvent. Ce fut vraisembla-
blement un assez pauvre roi d'Italie, que cet Har-
doin, marquis d'Ivre, qui ne put rsister long-
temps aux armes de l'empereur Henri de Bavire;
mais les voques les princes et les seigneurs ita-
liens l'avaient lu (2). Ce mouvement d'indpen-
dance annonait dj une rvolution heureuse, et'
e roi italien dut paratre, et se montra, en effet,
ambitieux du titre de restaurateur de sa patrie (3),
autant du moins que put le lui permettre le peu de
pouvoir dont il jouit. Les guerres civiles entre la
noblesse et le peuple de Milan, qui commencrent
alors causrent il est vrai, beaucoup de maux,

(t) Dans la personne d'Othon 111, mort en Italie, la


fleur de son ge en 1002.
(2) A Pavie, cette mme anne.
(3) Bettinelli, Risorg. d'Ha. c. 2, dit expressment
Sicche un ituliano pote semirare, al ei moslr nier esser /0, un
ristoralor della patria.
publics et particuliers; mais tandis que les nobles
voulaient, dans d'autres villes, secouer le joug
des empereurs, le peuple voulait ici briser celui
des nobles. Ces querelles, qui furent longues et
obstines, prouvent que le mouvement gagnait de
proche en proche, et devenait universel.
L'agrandissement du pouvoir des vques de
Rome donnait beaucoup d'importance aux dispo-
sitions que chacun d'eux annonait l'gard des
lettres; et ce sicle s'ouvrit sous le pontificat de
Sylvestre II, long-tems clbre, sous le nom de
Gerbert par son savoir et surtout par son zle
ardent pour les sciences. La France doit s'honorer
de l'avoir produit. Il tait si savant que, dans ce
sicle, qui ne l'tait gure, il passa pour magicien,
et finit par devenir Pape. C'tait un des plus habiles
mathmaticiens et le plus fort dialectitien de son
temps. L'union qu'il tablit dans ses coles, entre
ces deux sciences, tandis qu'il professa publique-
ment, donnait a ses lves une supriorit marque;
et le savaitt Bruker ne craint pas de dire, que si,
dans le onzime sicle, les tnbres qui avaient
couvert les prcdents commencrent se dissi-
per, on le dut principalement la mthode de
Gerbert, qui joignit aux exercices de la dialectique
ceux des sciences mathmatiques, et donna ainsi
plus de force et de pntration aux esprits (i).
Cette mme comtesse Mathilde qui l'on peut

j>) Brler Hlst. Art. Phil. t. III 1. II c. 3.


reprocher d'avoir aliment l'ambition violente et
l'audace effrne de Grgoire VII, d'avoir donn
un fondement trop rel la puissance politique
des Papes, et d'avoir trop contribu a lever sur
des bases solides ce pouvoir colossal qui, depuis
a si long-temps pes sur l'Europe, doit tre d'ail-
leurs compte parmi les causes de cette heureuse
rvolution des connaissances humaines. Son auto-
rit, plus tendue que ne l'avait t celle d'aucun
prince depuis la chute de Rome, lui servit en-
courager l'tude des sciences, auxquelles elle n'-
tait pas elle-mme trangre; et si, au commen-
cement du sicle suivant, l'tude du droit surtout
prit Bologne un si grand essort, si la jurispru-
dence romaine rgit de nouveau d'Italie, et si le
code de Justinien en bannit enfin les lois bava-
roises, lombardes et tudesques, qui y avaient rgn
tour--tour, on le dut peut-tre au soin que prit
Mathilde de faire revoir ce code et d'engager par
des rcompenses un jurisconsulte clbre cet
utile travail (i).
Enfin des divers ports d'Italie, on commenait
naviguer chez des nations trangres; on rappor-
tait des connaissances acquises et le dsir d'en ac-
qurir de nouvelles. On trouvait en Orient les let-
tres et quelques parties de la philosophie, jouissant

(i) Bettinelli, loc. cit. Ce jurisconsulte est le fameux Ir-


nerius ou Garnier. \oy. le chapitre suivant.
encore d'une sorte d'honneur j on voyait fleurir
en Espagne, parmi les Maures, dont la domina-
tion y tait alors prospre et fastueuse, une littra-
ture nouvelle, l'tude et l'admiration des sciences
et de la philosophie grecque; et l'on revenait de
Constantinople avec des manuscrits grecs, et d'Es-
pagne avec des manuscrits arabes, soit originaux
dans cette langue, soit traduits du grec.
Ce fut par des traductions de cette espce
qu'Hippocrate commena d'tre connu; que ses
ouvrages et d'autres, tant grecs qu'arabes, sur la
mdecine, se rpandirent dans l'Italie mridio-
nale. Ils y furent apports et interprts par un
aventurier savant et laborieux, nomm Constan-
tin, et donnrent naissance a la fameuse cole de
Salerne, ou du moins commencrent sa clbrit.
On en fait remonter beaucoup plus haut l'exis-
tence. Ce qu'il v a de certain, c'est que, ds la fin
du dixime sicle, on allait a Salerne consulter
sur ses maladies et rtablir sa sant. Un historien
du douzime sicle ( Orderic Vital parle aussi
de cette cole de mdecine comme 'tant dj
fort ancienne. L'opinion la plus probable est que
les Arabes ou Sarrazins, qui occuprent une grande
partie de ces provinces, y apportrent leurs scien-
ces et leurs livres, parmi lesquels il s'en trouvait
beaucoup de mdecine. Ils rveillrent dans ces
contres le got pour cette science, et l'arrive de
Constantin y donna une nouvelle activit.
Il tait Africain et n Carthage.. L'ardeur de
k
s'instruire dans toutes les sciences le conduisit chez
tous les peuples qui les cultivaient alors. Il ciudia
long-tems Bagdad, o il apprit la grammaire, la
dialectique, la physique, la mdecine, l'arithm-
tique, la gomtrie, les mathmatiques, l'astro-
nomie, la ncromancie, la musique des Caldens,
des Arabes, des Persans et des Sarrazins. De l il
passa dans les Indes, et s'instruisit encore de toutes
les sciences de ces peuples. Il en fit autant en
Egypte. Enfin, aprs 39 ans de voyages et d'tudes,
il revint a Carthage. La science presque univer-
selle, qui lui avait cot tant de peines acqurir,
le fit prendre dans son pays, comme Gerbert dans
le ntre, pour un magicien. On voulut se dfaire
de lui; il le sut, prit la fuite et passa secrtement
Salerne. Il y obtint la faveur du fameux prince
r
normand, Robert Guiscard. Mais ensuite dgot
du monde, il se retira au Mont Cassin, o il prit
l'habit religieux. Il s'y occupa le reste de sa vie
traduire de l'arabe, du grec et du latin des livres
de mdecine, et en composer lui-mme. Ils lui
firent alors une grande rputation (1). Ils rpan-
dirent de plus en plus Salerne la passion pour la
mdecine, et les moyens de la mieux tudier. C'est

(1) Ses uvres ont t en partie publies Ble, en 1536,


et sont en partie restes indites. ( Voy. Oudin de Script.
Eccl., t. II, p. 694, etc.) Constantin l'Africain florissait
vers l'an 1060.
dans ce sens que Constantin peut tre regard
comme l'un des crateurs de cette cole, comme
l'une des causes de sa clbrit, et que l'on peut
voir aussi dans les Arabes de qui il avait tant
appris, une influence favorable la renaissance
des lettres. Ces mmes Sarrazins que nous n'avons
nomms jusqu'ici que comme des barbares, destruc-
teurs actifs des lumires partout o ils tendaient
leurs conqutes, nous les voyons donc figurer ici
parmi les causes qui rallumrent le flambeau qu'ils
avaient ailleurs contribu teindre et bientt
nous fixerons plus spcialement notre attention sur
cette rvolution particulire, qui se fait apercevoir
dans la grande rvolution gnrale.
Quant aux Grecs de Constantinople, aprs un
long sommeil les sciences et les lettres sem-
blaient aussi renatre parmi eux. Pendant le hui-
time sicle les sanglantes querelles entre les
iconoclastes et les adorateurs des images, avaient
servi de prtexte la destruction des monuments
des arts et des lettres, et dtourn de plus en plus
des tudes utiles et paisibles, par des argumenta-
tions bruyantes, soutenues main arme. Mais au
neuvime aprs que la dynastie des Basilides
eut renvers la race Isaurienne, qui avait rem-
plac les descendants d'Hraclius les esprits,
ayant repris un peu de calme, se reportrent vers
les tudes.
Ils y furent excits par un nouveau mobile.
Lorsque les Arabes, destructeurs des coles d'A-
thnes et d'Alexandrie rassasis de conqutes
sanglantes, et voulant en faire de plus douces, re-
cherchrent ces mmes productions de l'ancienne
Grce qu'ils avaient autrefois livres aux flam-
mes, les Grecs, qui les avaient eux-mmes oublies
depuis long-temps (i) rapprirent en connatre
le prix. Occups de les copier et de les vendre,
ils voulurent aussi les tudier. Quelques coles fu-
rent rtablies, et le peu d'hommes qui cultivaient
encore, dans l'obscurit, les lettres et la philoso-
phie, furent encourags et honors.
Le savant patriarche Photius clbre par le
schisme dont il fut la cause, et qui, sans changer
d'opinion, fut excommuni par un grand concile,
absous par un autre, et derechef excommuni
par un troisime, fut l'homme le plus clair et le
plus loquent de son sicle; il eut pour lve
un empereur qui s'honora du surnom de Philoso-
phe (2); et il nous a laiss dans son ouvrage, connu
sous le titre de Bibliothque des preuves de son
amour pour l'tude, de son savoir, et de l'indT
pendance de son esprit. Vers le mme temps, ou
un peu plus tard, dans le dixime sicle, Suidas
perivit le plus ancien Lexique qui nous soit par-
venu, ncessaire pour l'intelligence des anciens

(1) Gibbon, Fall. ofRom. Emp., c. 53.


(2) Lon VI, fils et successeur de Basile.
classiques grecs, et qui contient un grand nombre
de Iragments d'auteurs qui auraient aussi t clas-
siques, mais que le temps a dvors. Ils existaient
encore alors la Bibliothque de Photius nous l'at.
teste. Constantinople possdait l'histoire de Tho-
pompe, les oraisons d'Hyperidc, les comdies de
Mnandre, les odes d'Alce et de Sapho, et les
ouvrages d'une foule d'autres auteurs potes,
orateurs, historiens, philosophes, que nous n'a-
vons plus,
Constantin Porhyrognte suivit la route que
son pre, Lon-lc-Philosophe lui avait trace, et
S'y avana plus loin que lui. Ce fut un homme de
lettres sur le trne. Il a laiss plusieurs ouvrages,
l'un sur l'administration de l'Empire, l'autre con-
tenant une description de ses provinces, un troi-
sime sur la tactique et les oprations militaires.
Le quatrime est un assez gros livre sur un sujet
moins important, sur le crmonial de la cour de
Bysauce; mais enfin il cultiva les lettres, la mu-
sique, la peinture et lorsque Romain Lecape-
nus l'eut renvers du trne, o il remonta en-
suite, il sut, dit-on, se faire une ressource de ses
talents et de la vente de ses tableaux; ressource
que peu de Souverains pourraient se procurer en
pareil cas.
Ce fut vers lui que fut envoy en ambassade,
par Brenger II, roi d'Italie, un jeune littrateur,
devenu depuis un historien de quelque clbrit,
Liutprand dont c'est ici l'occasion de parler,
tait n h Pavie, d'un pre qui avait t dput
vers la mme cour par le roi Hugues, prdces-
seur de Brenger. Hugues conserva au fils la pro-
tection qu'il avait accorde au pre. Les talents
qu'annonait le jeune Liutprand, favorisrent ces
dispositions, surtout la beaut de sa voix, que ce
roi, qui aimait la musique, se plaisait beaucoup
entendre. Quand Brenger, marquis d'Ivre,
eut forc Hugues lui cder son trne, il garda
auprs de lui Liutprand, le fit son secrtaire, et
l'envoya quelques annes aprs (i), a Constanti-
nople, en qualit d'ambassadeur. Liutprand pro-
fita de cette mission pour apprendre le grec, et ce
fut peu prs tout le fruit qu'il en retira. De cette
haute faveur o il tait, il tomba tout- a-coup dans
la disgrce, et fut oblig de se retirer en Allema-
gne. C'est dans cet exil qu'il composa l'histoire de
son temps (i). Il tait alors chanoine de l'glise
de Pavie titre qu'il prend au commencement de
chacun des livres de son histoire. Elle est crite
avec esprit, en latin meilleur que celui des autres
crivains du dixime sicle, et avec une petite
pointe de malignit satirique, qui passe mme la
mesure quand il est question de Brenger et de sa

(i) En 94G.
(a) Liutprandi Ticinensis Historia. Elle s'tend jusqu' l'a-
vnement de Brenger II vers le milieu du dixime sicle.
lemmc. L'accueil distingu que Liutprand reut
de Constantin Porphyrognte, fut accord son
mrite autant qu'a son titre; et il nous a laiss,
outre l'histoire dont on vient de parler, une rela-
tion piquante de son voyage et de son ambas-
sade (1), ou plutt de ses ambassades, car il en fit
seconde assez long-temps aprs (2), dont il
une
fut moins content que de la premire de simple
chanoine il tait pourtant devenu vque de Cr-
mone il tait envoy par un puissant empereur,
Othon 1" qui il devait la chute de Brenger,
son perscuteur, son rappel dans sa patrie, le
rtablissement de sa fortune, et son avancement;
mais Porphyrognte n'tait plus l pour le rece-
voir (3).
Les exemples donns par ce prince et par son
pre, quoiqu'ils ne fussent rien moins que de
grands princes contriburent cependant beau-
coup ranimer dans l'Orient le got des tudes.
L'effet s'en prolongea, pour ainsi dire, pendant
les rgnes tantt violents, tantt faibles, toujours
trangers aux lettres, qui suivirent le leur, jus-
qu' ce que celui des Comnne vnt, au milieu du
v

(1) Legatio Lutprandi ad Constantin. Poiphyr.


(2) En 968.
(3) Lt'gtitlo Liutprandi ad Nicephorum Phocam. Il parat
qu'il mourut peu d'annes aprs son retour de cette seconde
lgation (Voy. Tirab., t. M p. 2oo ).
onzime sicle, rallumer momentanment l'mu-
lation presque teinte.
A dfaut d'ouvrages de gnie, ce fut le temps
des recherches et de l'rudition. Dans ce sicle et
dans le douzime on compte des commentateurs
tels qn'Eustathe sur Homre, Eustrate sur Aris-
tote le premier, vque de Thessalonique le
second, de Nice, et plusieurs autres. J'ai dit
dfaut d'ouvrages de gnie car on ne mettra pas,
sans doute, de ce nombre les Chiliades (i) de
Tzetzs, qui crivit en douze mille vers lches,
prolixes et cependant obscurs, sur six cents sujets
diffrents. Alors aussi commence la srie des au-
teurs de l'histoire Bysantine peu recommanda-
bles, si on les compare aux Xnophons et aux
Thucydides; mais qu'on se flicite encore de trou-
ver parmi les tnbres de ces temps barbares. Ils
forment du moins dans la mme langue une suite
presque ininterrompue depuis les auteurs des bons
sicles.
Cette langue, altre dans ses mots et dans ses
tours tait pourtant encore matriellement la
langue d'Homre et de Dmosthne, au lieu qu'on
oserait peine dire, en parlant du langage cor-
rompu dans lequel on crivait alors Rome et
dans l'Italie, comme en France et dans l'Europe
entire que ce fut la langue de Cicron et de

(i) On prononce KUiades.


Virgile. Aussi, malgr la place honorable que ce
sicle conserve dans l'Histoire littraire d'Italie,
quels monuments latins a-t-il laisss? de quels
auteurs peut-il citer les productions ? Quels sont
ceux qui, dr.ns cette dpravation gnrale, mon-
trrent du moins un bon esprit et quelques traces
d'un meilleur sty le ?
Les deux plus grands gnies de ce sicle, qui
remplirent de leur renomme l'Italie, la France
et l'Angleterre, lurent Lanfranc et Anselme. Le
premier surtout, qui fut le matre du second, eut
la plus forte et la plus heureuse influence sur l'a-
mlioration des tudes. N a Pavie (i) vers le
commencement du sicle, il y brilla ds sa pre-
mire jeunesse dans les exercices du barreau,
passa en France, se retira du monde, jeune en-
core, et entra dans une abbaye qu'il rendit cl-
bre, l'abbaye du Bec en Normandie. L'cole qu'il
y ouvrit devint fameuse, et la philosophie du Bec
passa, pour ainsi dire, en proverbe (2). La dialec-
tique de Lanfranc et sa manire d'crire en latin,
taient en grande partie dgages de la rouille
de l'cole. Le premier, depuis les sicles de bar-
barie, il essaya de faire renatre la science de la
critique. Les ouvrages des pres de l'glise, et
mme les livres saints (car on ne connaissait gure

(i) Tiraboschi, t. 111, p. 227 et suiv.


(2) Launoi de Scholis celebrtust ch. 4a.
alors d'autre littrature ) altrs et corrompus par
par l'ignorance des copistes, reprenaient, en pas-
sant sous ses yeux, leur puret originelle. Il les
examinait, les collationnait, les corrigeait de sa
main, et ces capies ainsi restitues devenaient
des manuscrits authentiques et dignes de foi.
Guillaume-, alors duc de Normandie, ayant ac-
quis par la conqute de l'Angleterre le surnom
de Conqurant, voulut attirer Lanfranc dans ses
nouveaux tats, et le fit archevque de Cantorbry.
Lanfranc occupa ce sige pendant dix-neuf ans.
Sa vertu y fut mise l'preuve et la faveur dont
il jouissait fut trouble par les querelles qui s'le-
vrent entre son roi et le pape Grgoire VII
l'occasion des investitures il ne cessa d'tre un
sujet soumis qu'autant qu'il le fallait pour obir
au souverain pontife, qui tendait sur toutes les
couronnes ses prtentions de souverainet. Sa r-
sistance n'eut rien d<* sditieux et sa modra-
tion clata jusque dans l'excution des ordres vio-
lents, auxquels il ne se croyait pas permis de rsis-
ter. Elle ne brilla pas moins dans un concile tenu-
a Rome (i) o il fut appel par le pape. L'hr-
siarque Brenger fut cit pour ses erreurs. L'ar-
chevque, charg de le combattre, fit mieux, il
le persuada, et le convertit.
Lanfranc, mort en 1089, n'a laiss qu'un trait

(1) En ioy8.
de l'Eucharistie contre l'hrsie de Brenger, et
des lettres crites, les unes avant, les autres pen-
dant son piscopat. Ce fut donc moins par ses
ouvrages ijue par sa mthode d'enseignement qu'il
servit au progrs de la philosophie et des lettres.
C'est dans l'cole qu'il tint au milieu de la fort
du Bec, que sont ses plus beaux titres de gloire.
Parmi les personnages illustres qui en sortirent,
il suffit de citer Ives de Chartres, regard comme
le restaurateur du droit canonique en France, et
dont les lettres sont si prcieuses pour notre his-
toire Anselme, qui devint Pape sous le nom d'A-
lexandre II, et cet autre Anselme, dont la renom-
me littraire gala celle de son matre.
Il tait n en io3/(, dans la ville d'Aoste, en
Pimont (i). La rputation dont jouissait l'cole
du Bec, l'y attira de bonne heure. Il profita si bien
des leons de Laiifranc qu'ayant embrass la vie
monastique, il fut, trois'&ns aprs,, lu prieur, et
ensuite abb de cette maison. Quatre ou cinq ans
aprs la mort de son matre, il fut appel lui
succder- dans l'archevch de Cantorbry (2).
Guillaume-le-Roux rgnait alors. 11 ne valait pas
son pre, mais il fut aussi ferme que lui sur l'ar-
ticle des investitures. Anselme ne se montra pas
moins zl pour la cause du Pape; il en rsulta

(1) iraboschi 116. supr., p. a3o et suiv.


(2) En 109a.
pour lui des querelles trs-vives et un exil. Il se
,rendit en Italie auprs d'Urbain Il. 11 assista au
concile de Bari (i), o il terrassa par sa dialec-
tique les Grecs entts a soutenir que dans la
Trinit, le S. Esprit, ne procde uniquement que
du pre.
Rappel en Angleterre par Henri Ier. Anselme
s'y rendit mais bientt les intrts de la cour de
Rome qu'il voulut servir, le brouillrent avec ce
roi. Il repassa sur le continent et peu de temps
aprs revint se fixer dans l'abbaye du Bec. Ce fut
l'invitation de Henri lui-mme, qui, dsirant en-
fin s'accorder avec le Pape, se rendit plusieurs fois
dans cet abbaye pour confrer avec Anselme. Le
prlat ayant russi dans cette ngociation retourna
auprs du roi rentra en possession de son arche-
vch, de ses dignits, de ses biens, et mourut
deux ans aprs (2), laissant dans l'Europe chr-
tienne de vifs regrets et une grande renomme de
saintet d'loquence et de savoir.
Tous ses ouvrages sont thologiques ou asc-
tiques il passe pour avoir appliqu plus qu'au-
cun de ses prdcesseurs, les subtilits de la dia*
lectique la thologie (3). Le dessein qu'il avait
form de dmontrer non seulement par l'autorit

(i) En 1098.
(2) En 1109.
() Voy- Tirab., ub. supr., p. a3a. Voy. aussi M. Giamb,
de l'Ecriture et de la tradition, mais par la raison
mme, les dogmes et les mystres de la religion
chrtienne lui rendait ces subtilits ncessaires.
Il ne s'enfona pas moins avant dans les profon-
deurs de la mtaphysique dont il est regard
comme le restaurateur. On le regardait avec plus
de raison comme le pre de la thologie scolastique,
dont il n'enveloppa cependant pas les obscurits
dans le style barbare qu'on y introduisit aprs lui (i J
On sait que Leibnitz a reproch Descartes d'avoir
prisaAnselme sa preuve del'existence de Dieu par
l'ide de l'infini mais sans se croire oblig de lire
le Monologium ni le Proslogium de ce saint docteur,
deux traits de thologie naturelle, dans l'un des-
quels cette dmonstration doit tre, on peut pen-
ser que le gnie de Descartes, qui a trouv tant
d'autres choses, l'a trouve aussi de son ct (2).
Ce dont on doit peut-tre savoir le plus de gr
Anselme c'est d'avoir eu sur l'ducation des
enfants des notions suprieures sojt sicle. Un
abb de moines qui tait en grande rputation de
pit se plaignait un jour lui de la mauvaise
conduite des enfants qu'on levait dans son mo-
nastre. Nous les fouettons continuellement, disait-

Corniani, dans l'ouvrage intitul, 1 Secoli della Leiltratura


itallana dupo il suo Risorgimenlo t, 1, p. 54.
(i) Tirab., lac. cit.
() Giambat. Corniani, ut. supr., p. 5y.
il, et ils n'en deviennent que plus obstins et plus
mchants. Et quand ils sont grands demanda le
bon Anselme, que deviennent-ils ? Parfaitement
stupides, lui rpondit l'abb. Voil, reprit An-
selme, une excellente mthode d'ducation qui
change les hommes en btes! Il se servit ensuite
de diverses comparaisons, pour lui faire entendre
qu'il en est des hommes comme des arbres, qui
ne peuvent prosprer, se dvelopper et crotre
la hauteur que la nature leur destine, s'ils sont
comprims ds leur naissance, si leurs rameaux
sont presss, leur sve touffe, leur direction
gne, interrompue; qu'il en est encore comme
des mtaux d'or et d'argent, qu'on ne peut rduiree
des formes lgantes et nobles, si l'artiste ne fait
que les battre grands coups de marteau, etc. (i).
L'cole fonde en France par Lanfranc et par
Anselme, devint une ppinire fconde d'hommes
instruits non seulement pour la France mais
pour l'Italie, d'o un grand nombre de jeunes
gens y accouraient prendre des leons. Les an-
teurs de notre Histoire littraire relvent avec
un orgueil trs-pardonnable ces secours que l'Ita-
lie recevait de la France (a); mais ils oublient
trop peut-tre que les deux chefs de cette fameuse
cole taient Italiens et que ce lut encore l'Ita-

(i) Giambat. Corniani, ut. supr.


(2) T. IX, p. 77.
lie que la France dut ce second mouvement de
renaissance des lettres, plus durable que le pre-
mier. L'historien de la littrature italienne aprs
avoir rclam ce qu'il croit appartenir sa patrie,
dit avec son bon sens et son quit ordinaires (i):
Ainsi la France et l'Italie se prtaient mutuelle-
ment des secours celle-ci, en fournissant la
France, et de savants professeurs qui donnaient le
plus grand clat aux coles, et de jeunes tudiants
qui ajoutaient ces coles un nouveau lustre; celle-
l, en offrant un sr et doux asyle aux Italiens,
qui se seraient difficilement livrs l'tude au mi-
lieu des troubles de leur patrie .
Mais enfin ni les ouvrages d'Anselme ni ceux
de Lanfranc son matre, ni ceux de leurs nombreux
disciples n'ont plus de lecteurs depuis long-temps.
11 en est ainsi d'un Fulbert, vque de Chartres
dont la France et l'Italie se sont disput la nais-
sance (2), mais qu'on ne lit plus, qu'on ne lira

(1) Tiraboschi, t. III, p. sfe.


(2) Selon Fleury, Ilist. Eccl., 1. LVI1I, n. 5? et Ma-
billon, Jct.SS. etc. t. VII, pr. n. 3; il tait Romain, d'a-
prs un endroit de ses propres crits; mais cet endroit est mal
interprt, selon les auteurs de Vllt. llttr. de France
t. VII p. 2G2 ils croient plutt que Fulbert tait d'Aqui-
taine, ou mihne particulirement de Poitou. Tiraboschi
est venu ensuite, et a dmontr que les Bndiclins se sont
tromps dans ce point d'histoire, et que Fulbert, qui dut
la France son instruction, puislu'il y fut lve de Ger-
jamais plus, ni en Italie ni en France (i). Il en
est encore ainsi d'un Pierre Damien, l'un des plus
savants et des plus lgants crivains de son temps;
d'nn Pierre Diacre d'un Brunon, vque de Se-
gni, d'un troisime Anselme, vque de Lucques,
>
d'un Arnolphe, d'un Landolphe, et d'une foule
d'autres thologiens ou dialecticiens plus ou moins
clbres dans ce sicle, mais. galement ignors et
dignes de l'tre dans le ntre. Il faut distinguer
parmi eux les auteurs d'histoires et de chroniques,
la plupart recueillies dans la volumineuse et savante
collection de Muratorl tels entre autres que cet
Arnolphe et ce Landolphe qu'on vient de nom-
mer (2). Mprisables comme crivains ils sont
prcieux pour l'histoire, dont ils sont les seules lu-
mires dans ces temps de profonde obscurit.
Ce sont tous, il est vrai, de ces auteurs que,
dans la littrature de leur pays, on appelle sacrs;
mais il en eut alors encore moins do profanes qua
l'on puisse citer la raison en est simple. L'glise
latine tait sans cesse, depuis le schisme, en con-
troverse avec l'glise grecque. Il fallait toujours

bert, ne lui doit pas du moins la naissance. Il rend l'I-


talie l'honneur de l'avoir produit, t. Ill, p. 225 et 226.
(1) Cela est rigoureusement vrai de ses Sermons; ses
Lettres peuvent tre, sinon lues, du moins consultes pour
l'histoire.
(2) Arnolphi Ilist. Mediolanensis etc. Landophi sentons.
~M<ono, etc.
JMcJ;'o/an.Historia
UeJlolan. Yoy. 7!mtm
etc. Voy. &r;
ital. Script., t.
Rerum ;'<<)/. t. !V.
IV.
se tenir prt argumenter, dans des confrences,
contre ces Grecs, si russ dialecticiens et si dter-
mins sophistes. Les querelles entre le sacerdoce
et l'Empire ne se vidaient pas seulement avec l'-
pe, mais avec la plume. En crivant sur ces ma-
tires, on pouvait esprer de la part de celle des
deux puissances dont on se dclarait le champion,
des laveurs et des rcompenses. C'taient des mo-
tifs assez forts d'mulation pour s'adonner la
thologie et au droit canon mais il n'y en avait
aucun qui pt engager a cultiver le lettres pro-
prement dites. Elles continuaient donc de languir,
et tout ce qu'elles peuvent se vanter d'avoir pro-
duit qui puisse tre encore de quelque utilit, est
une espce de lexique latin compos par un
certain Papias, trs-habile dans la langue grecque,
et le meilleur grammairien de son temps (i).
Un moine Bndictin de la Pomposa clbre
abbaye prs de Ravenne s'immortalisa par une
dcouverte en musique qui facilita et abrgea
considrablement l'tude de cet art born epen-
dant au chant de l'glise. On ne laissait pas, faute
de signes et de mthode, d'employer une dixaine
d'annes pour apprendre chanter passablement
au lutrin. Guido, ou, comme nous le nommons en

(i) Ce lexique ou vocabulaire imprim pour la premire


fois Milan, en 1476 sous le titre de Papias VocahulUiay
l'a t plusieurs autres depuis. Il avait t publi par l'au-
teur vers l'an io53. Voyez Tiraboschi t. 111 p, a63.
franais Gui d'rezzo inventa des signes et
cra une mthode qui rduisirent un ou tout
au plus deux ans cet apprentissage. D'autres ont
crit qu'il ne fallait que quelques mois (t); mais
c'est un ou deux ans que dit Gui d'Arezzo lui-
mme dans une lettre qui nous est reste de lui. On
y voit aussi les seuls vnements de sa vie que
nous sachions, et qu'il soit intressant de savoir.
Les moines de son couvent loin de lui avoir gr
de sa dcouverte et du soin qu'il avait pris de les
instruire, le perscutrent. Il leur parut blesser
l'galit de leur institution parce qu'il n'tait pas
leur gal en ignorance (a). L'abb lui mme couta
leurs suggestions, pousa leurs haines et fit prou-
ver Gui des dsagrments qui le forcrent enfin
s'exiler du monastre. Il vcut alors des laons
de chant qu'il allait donner d'glise en glise.
Thodalde, vque d'Arezao, sa patrie, l'appela
auprs de lui, et l'y retint quelque temps. Sa rpu-
tation parvint au Pape Jean XX, qui elle inspira
le dsir de le connatre. Il dputa vers lui trois en-
voys pour l'engager se rendre Rome (3). Le
pontife voulut prouver sur lui-mme la bont de
la nouvelle mthode. A son grand tonnement, il

(1) Pochimcsi: c'est l'expression dont se sert M. Giamhat.


Corniani, dans ses Sccoli de.a Letleratura ital., etc. t. 1, p. 3i}.
(2) Id. ibid.
(3) Tirabosclii t. III p. 300.
apprit sur-le-champ lire et a chanter un verset qu'il
n'avait jamais entendu auparavant. La faveur la-
quelle Gui parvint auprs du Pape, l'aurait retenu
Rome, si le climat ne lui en et pas t aussi con-
traire, surtout pendant l't. Il venait d'obtenir la
permission de s'en loigner, sous la condition ex-
presse d'y revenir pendant l'hiver instruire le
clerg romain, lorsque l'abb de la Pomposa y fut
amen par les affaires de son ordre. Gui l'alla visiter
comme son suprieur, malgr les mauvais traite-
ments qu'il en avait reus. Il lui fit connatre si clai-
rement la rgularit de sa conduite et l'excellence
de sa mthode, que l'abb, de retour dans son
couvent, l'invita de la manire la plus pressante
y revenir. La principale raison qui engagea ce bon
religieux cder ses instances, fut que, presque
tous les vques tant simoniaques, et par cons-
quent damns, il devait craindre toute communica-
tion avec eux (i). 11 parat donc qu'il retourna dans
son premier asyle, et qu'il y finit paisiblement ses
jours. C'est vers l'an io3o qu'il florissait.
On a imprim, mais depuis asez peu d'annes (2),
l'ouvrage intitul Alicrologus o il consigna sa d-
>

(1) Cum prsertim simoniac hresi modo prop cunctis


damnatis eplscopis timeam in aliyuo communkaii. Guidonis
Epistola Michaeli munacho de ignulo cantu dtrecta.
(2) Martin Gerbert, abb de Saint-Blaise, l'a donn dans
le vol. Il Je ses Scriptores ecclesiaslici de musk sacra polissi-
couverte etson systme on ne le possdalong-temps
qu'en manuscrit dans quelques bibliothques (i).
Sa gamme et sa manire de la noter se rpandirent,
et se sont perptues par la tradition. Une ide
tendue et dtaille de ce systme appartiendrait a
l'histoire de la musique, et non celle de la litt-
rature. Ce qu'il suffit de rappeler ici c'est-qu'il
substitua les points placs sur des lignes l confu-
sion de lettres et d'autres caractres qui avait rgn
jusqu'alors, et qu'il dsigna les notes de la gamme
par les syllabes places au commencement et au
milieu des vers, dans la premire strophe de l'hymme
Ut queant laxis, devenu fameux par cet emploi,
auquel Paul Diacre, son auteur, n'avait pas song.
On commena enfin se reconnatre dans ce ddale
et le nom de Gui d'Arezzo est honorablement
plac en tte de la liste des crateurs et des bien-
faiteurs de la musique moderne.
C'est aussi vers la fin de ce sicle que l'cole de
Salerne produisit ce petit pome qui lui a fait plus

mum. Typis Sai\-Blasianis 1784 3 vol, in-4. On y trouve


aussi la lettre de Gui an moine Michel, d'o sont tirs les
dtails prcdents.
(1) A Milan, dans l'Ambroisienne Pistoja, chez les
chanoines, Florence, dans la Laurentienne. On en pos-
sde trois en France la Bibliothque impriale. 11 y en
avait un l'abbaye de Saint-Evroult (diocse de Lizieux);
ce dernier passait pour le plus complet de tous: (Voy. La
Borde Essai sur la Musique, t. 111 p. 346. ) il est perdu.
de rputation que les gros ouvrages de Constantin,
et ceux de ses plus savants docteurs (1). Les vers en
sont encore cits comme des adages, quelquefois
mme comme des autorits. Ce sont assurment do
mauvais vers, presque tous lonins ou rims, selon
la coutume de ce temps; mais ils ne manquent pour-
tant pas d'une certaine concision technique, qui
est un des mrites du genre. Ce pome fut prsent
au nom de l'cole mme, un roi d'Angleterre (2).
On a cru que c'tait saint Edouard qui, peu de
temps avant sa mort, arrive en 1066, avait con-
sult par crit l'cole de Salerne sur sa sant, et en
avait reu cette rponse. Muratori lui-mme est de
cette opinion (3); mais Tiraboschi conjecture, avec

(1) Voy. sur cette cole et sur Constantin l'Africain ci-


dessus, page 118.
('.s) Quelques auteurs ont prtendu qu'il avait t ddi
Charlemagne, et se sont fonds sur des manuscrits,
qui portent pour titre Schol Salcrnitan versds mtdici-
na/es inscripli Carolomugno Francorum rgi etc. et pour
premier vers
Francorum rgi scribit tota schaia Salerni.
Mais c'est une altration prouve du texte, qui ne peut tre'
venue que du caprice d'un copiste. Charlemagne n tendit
point ses conqutes vers Salerne, et n'eut jamais d'intluence
sur ce pays-l. Dans tous les autres manuscrits, ces vers sont
adresss un roi d'Angleterre, Anglorum Rgi svriliit, etc."
Voy. sur tout ceci, Tiraboschi, t. III, p. 3oS et suiv.
(3) Antichil Uul, t. III.
I.
plus de vraisemblance, que Robert (i) duc do
Normandie, l'un des fils de Guillaume-le-Conqud-
rant, son retour de la premire croisade, en 1 100,
vint dans la Pouille o il fut amicalement reu
parle duc Roger, qui en tait alors matre.; qu'il
y pousa Sibylle, fille d'un seigneur du pays; qu'il
y apprit la mort de son frre Guillaume II (2),
tu la chasse cette mme anne, et l'usurpation
de son jeune frre Henri, qui s'tait empar du
trne d'Angleterre, en son absence; qu'ayant ds
lors form le projet de lui disputer la couronne
il avait commenc par prendre le titre de Roi et
que, se trouvant Salerne mme, avec ce titre, et
sans doute avec un cortge royal, l'cole, soit qu'il
l'et consulte ou non, n'ayant rien craindre de
Henri, ddia ce pome Robert, en lui donnant
le titre de roi d'Angleterre, qui flattait ses esp-
rances et son orgueil (3).

(1) Surnomm Courte-cuisse.


(2) Surnomm le Roux.
(3) On peut citer, l'appui de cette conjecture, le titre
que porte ce pome dans un des manuscrits de notre Bi-
bliothqife impriale il y est intitul Saltrnitanas scholes,
versds ad regem Roiertum. ( atalog. codd. manusc. Bibl.'
Reg. Paris, t. IV, p. ag5, n. 694.1 ).. On sait, au reste,
que Robert ne fut roi qu'en ide qu'il descendit l'anne
suivante en Angleterre avec une forte arme, mais qu'ayant
t vaincu, il fut forc de se contenter de son duch de Nor-
mandie et d'une somme d'argent que Henri consentit lui
Il est probable que l'un des professeurs de l'cole
fut charg de rdiger l'ouvrage, et que les autres
ne firent que l'approuver. On dsigne commun-
ment ce rdacteur par le nom de Giovanni,, ou Jepn
de Milan, sans que l'on sache rien autre chece de
lui, sinon que son nom se trouve dit-on, la tte
de l'un des manuscrits de ce pome (i). Cette rai-
son de le lui attribuer est faible mais on ne connat
ni aucun autre manuscrit qui la confirme, ni aucune
indication quelconque d'un autre auteur (2).
Divers recueils d'rudition (3) contiennent des
posies latines d'un archevque de Salerne, nom-
m Ai/anus^ qui ne valent pas les vers des mde-

payer que la guerre s'tant rallume en 1 106, entre les


deux frres Robert, vaincu de nouveau, perdit son duch',
fut emmen en Angleterre, et renferm dans une prison,
o il resta jusqu' sa mort.
(1) C'est Zacharie Silvius.qui assure, dans sa prface, ad
schol. Saernit. avoir vu un manuscrit finissant par ces
mots Explicat. ( lisez explicit ) traetatus qui dicitur Flores me-
diciiux compilatus in studio Salerni, Mag. Joan. de Me
diolano etc. Ce pome a eu un grand nombre d'ditions,
lous diffrents titres Medicina Salernitana; de Conservandd
bond valetudlite; Regimen sanitatis Salemi Flos Medicince^ etc.
Plusieurs de ces ditions sont accompagnes de notes celles
de Ren Moreau, Paris, i535, in-8., passent pour les
meilleures.
(2) Tiraboschi lac. rit.
(3) Entre autres Mabilion Acta SS. Ordin. S, Beuedicti
yo\. I. Baronius Annal. EccL an MCXI.
cins de son diocse. On trouve dans d'autres re-
cueils (i) un pome entier en cinq livres, sur les
expditions des princes Normands en Italie par
Guillaume de Pouille (2) et quelques autres posies
du mme temps (3). L'historien y peut rechercher
des faits dont il ne trouverait nulle part ailleurs
aucune trace; mais l'homme de got y chercherait
en vain quelques vers dont il pt tre satisfait.
Il serait inutile de nous traner sur des noms
et sur des ouvrages ignors et illisibles. Rien n'y
annonait encore une rsurrection prochaine la
semence en tait jete, mais rien ne germait et
surtout ne fructifiait encore. En voyant avec quelle
lenteur et avec combien de peine l'esprit humain
se dgage de la rouille que la barbarie lui & une
fois imprime, on apprend sentir de plus en plus
les bienfaits de l'instruction, chrir davantage les
sciences, la philosophie et les lettres; respecter,
garder prcieusement dsirer d'augmenter
chaque jour le trsor sacr des lumires.

(t) Muratori Rer. ital. Script, t. V.


Guilleimi ~yjuA
GM~/mt
(2) (2) Appuli de rehus
r~u~ ~Vorm~Mnor. ~ogma ibid.
Normannor. poema, tbni.
(3) Tels que Laurentius Verniensis Rerum Panurum
Magister Muses de laudiCus Bergojni etc. ibid.
CHAPITRE III.

Situation politique et littraire de l'Italie, au dou-


zime sicle; Universits tudes scolastiques;
Langue Grecque; Histoire; Naissance des Lan-
gues modernes et en particulier de la Langue
Italienne; Troubadours Provenaux; Sarrazins
d'Espagne.

L'esphit de lihert qui s'tait.annonc en Italie


ds le onzime sicle, y fit dans le deuxime de
nouveaux progrs. Les villes de la Lomhardie, pro-
fitant des orages du rgne de l'empereur Henri IV,
s'taient presque toutes dclares indpendantes.
Les guerres acharnes qu'elles se firent entre elles
pendant celui de Henri V, exercrent le courage
de cette multitude de rpubliques, et ne furent
d'aucun danger pour leur libert. Cet tat subsista
sous Lothaire II dernier empereur de lu maison
de Franconie, et de Conrad III, en qui commena
celle de Souabe, c'est--dire, jusqu'au milieu de
ce sicle. Il n'en fut pas ainsi, quand un < mpereur
jeune, ambitieux et guerrier, quand Frdric Bar-
berousse eut succd Conrad (i); Instruites alors
par de premiers revers, par les barbaries qu'exer-
ait contre elles un vainqueur irrit qui les traitait
en rebelles (2) et surtout par la ruine dplorable
de la plus florissante de ces villes, de Milan, deux
fois prise, rase et dtruite de fond en comble par
Frdric, elles renoncrent leurs inimitis, et'
formrent entre elles cette clbre ligue lombarde,
contre laquelle se brisrent toutes les fores de
l'Empire, et tout le courage de l'Empereur. Dans
le cours d vingt-deux ans, il conduisit en Italie'
sept formidables armes de ses Allemands elles
y prirent toutes, soit par les maladies, soit par le

(1) En u5a. Frdric tait n en liai. 1

(2) Comme au sige de Crme j pendant lequel l'Empe-


reur, aprs avoir fait pendre des prisonniers et des otages,
fit attacher des enfants qui taient au nombre de ces der-
niers, en dehors d'une tour qu'il faisait avancer contre la
ville, pour empcher les patents de ces malheureuses vic-
times de faire jouer les machines destines repousser cette
tour mais les Crmasques aimrent mieux craser leurs
propres enfants, que de se rendre. On ne peut pas reprocher
l'historien Radevic de raconter froidement ces horreurs;
0 0 facinus dit-il, videres Uuc liberos machinis aunexos,
parentes implorare, crudelitatem et immanilatem aut verbis,
aut nutihus objectare, contra infelices patres pro mfaust
proie lamentari, sese miserrimus clamare, nec tamen ab im-
pulsionibus cessare, etc. . Radevicus Frising., 1. II c. 47
'Au sige de Milan, Frdric faisait couper les mains aux
prisonniers, ou les faisait pendre, etc.
fer, aprs des effusions incalculables de ce gn-
reux sang italien. Frdric vaincu en bataille
range (i), mis en pleine droute, et ne devant
la vie qu'au bruit qui se rpandit de sa mort, se vit
rduit ngocier avec les rpubliques victorieuses.
Aprs une trve de six ans, qu'il employa en vain
a vouloir reprendre par la ruse les avantages qu'il
avait perdus, il reconnut enfin, par un trait cl-
bre (2), et par un rescrit imprial, leur indpen-
dance, que lui et ses prdcesseurs avaient taxe
jusqu'alors de rvolte et de perfidie (3).
Dans cette longue et violente fermentation de
libert, il tait impossible que les esprits n'acquis-
sent pas plus d'activit, de curiosit, d'lvation
et de force. Alors, dit un auteur italien (4), la ser-
vitude des particuliers fut abolie, tous furent re-
connus citoyens, c'est--dire, membres de la patrie,
tous participrent la lgislation etau bien public.
Avec l'ide de rpublique et de libert, chaque
Italien pensa tre devenu Romain, et l'on vit dans j 1

l'ordre de l'administration et dans les fonctions des


magistrats, une image de l'ancienne Rpublique
romaine. De tout cela, conclut le mme auteur,

(1) A I.ignano dans le Milanais, an 1 176.


(2) A ta paix de Constance, en 1 183. Bettinelli, Risorgim^
d'Ital. se trompe en plaant ce trait en 1185.

c. 3.
(3) Tirab. Si. della Lett,, ital, tom. III liv. IV, c. t.
(4) Bettinelli, RUerg. d'Itak,
il rsulta un grand bien pour les tudes non seu-
lement on se livra de plus de plus celle des lois,
ncessaire pour tablir, consolider, et faire pros-
prer les nouveaux gouvernements mais des coles
de toute espce s'levrent, et furent honores
il y eut entre ces cits rivales une mulation de
gloire et d'avantages de toute espce; et bientt
plusieurs d'entre elles fondrent des tablissements
d'instruction publique et des universits (i) .
Une passion trs-diffrente de celle de l'tude
agitait alors l'Italie et l'Europe entire; c'tait la
passion des croisades. A la fin du dernier sicle, la
voix d'un pauvre Ermite fanatique (2), et celle d'un
Pape ambitieux (3) en avaient donn le signal (4).
Ce signal continuait deretentir, rpt par d'autres
pontifes, et par la voix plus loquente et non moins
fanatique de Saint-Bernard. Il n'tait que trop en-
tendu. L'Europe se dpeuplait pour aller dvaster
l'Asie. L'histoire de ces croisades existe leur ta-
bleau sanglant n'a pas besoin de nouvelles couleurs.
Toutes les questions que prsente cette frnsie
pieuse et meurtrire ont t examines, et dcides

(1) Bettinelli, Risorg. d'Ital., c. 3.


(a) Pierre l'Ermite, ainsi nomm, soit cause de son
tat, soit de son nom de famille, comme Tristan l'Ermite
ou l'Hermite. Il tait Picard, et avait t soldat n>ari et
prtre; au reste, dit-on, bon gentilhomme.
(3) Urbain Il.
(4) En ioo5 au concile de Clermout.
au tribunal de la raison et de l'humanit (i). La .
politique et l'autorit de quelques gouvernements,
et surtout l'ambition des Papes qui les avaient sus-
cits, en profitrent. Les peuples, ou du moins
les classes industrieuses des peuples y gagnrent
aussi sans doute elles y gagnrent de recevoir
un;nouveaa ferment d'activit, et d'tendre un peu
la sphre alors si troite, de leurs ides, de leurs
arts et de leurs jouissances, par le mouvement, les
voyages et les communications trangres. Mais si
l'on tait tent de mettre en compensation avec
l'effusion du sang de plusieurs millions d'hommes,
ces avantages qui eussent pu tre produits par des
moyens plus lents, mais moins dsastreux, pour
l'humanit, et si, pour nous renfermer. dans le
sujet particulier qui nous occupe, l'intrt assez
douteux des lumires l'emportait ici sur un intrt
plus vident et encore plus sacr, on serait arrt
dans ce calcul mme, en pensant au rsultat de la
quatrime de ces expditions lointaines.
L'Empire grec tait le dernier asyle.des lettres

(t) Elles taient bien loin de l'tre,


lorsque j'crivais ceci,
aussi compltement qu'elles l'ont t depuis, dans les deux
Mmoires de M. le professeur Heercn, et de M. de Choi-
seuil-Daillecourt, qui ont partag le prix l'institut
sur la question de l'influence des Croisades, et auxquels il
faudra renvoyer dsormais pour tous les rsultats de cette
grande poque de l'histoire.
M'
c'tait l qu'en existaient encore les monuments
c'est l qu'elles pouvaient renatre de leurs cen-
dres, et sortie de leur silence par l'organe d'une
langue toujours reste la mme, et toujours la plus
belles des langues. Des chrtiens croiss contre les
mahomtans abattirent cet empire chrtien, qui les
appelait son secours, brlrent trois reprises
conscutives, pillrent et dvastrent pendant huit
jours entiers la ville de Constantin (i), brisrent
)es statues, restes vnrables de l'art antique, ren-
versrent les difiees, incendirent les biblioth-
ques prcieux dpts o prirent peut-tre des
exemplaires uniques d'ouvrages anciens qui n'ont
plus reparu depuis, furent enfin dans l'Orient, au
commencement du treizime sicle (2), plus bar-
bares que les Goths, ou plutt que les Lombards
ne l'avaient t en Occident au sixime.. Mais ils.
firent un mal plus grand encore que ces dvasta-
tions. La dynastie des empereurs latins, fonde
par eux, fut phmre; le coup qu'ils avaient port
l'empire grec ne le fut pas. Il ne s'en releva ja-
mais et quand plus de deux sicles aprs, Cons-
tantinople tomba sous le fer des musulmans elle
ne fit que terminer la longue et pnible agonie o

f Voyez le grec Nicetas et notre vieux Villehardouin


1)

voy. aussi Gibbon, Dedine and fait of Roman Emp., c. 6a*


(2) En 1 2Qi.
elle se dbattait depuis la blessure qu'elle avait
reue de Baudouin et de ses croiss.
L'accroissement du pouvoir extrieur des papes
cette poque, et l'usage qu'ils en firent souvent
ne furent-que trop funestes l'Europe; en Italie, 5

Rome mme, ce pouvoir leur tait souvent dis-


put. Plus d'une fois, dans ce sicle, des mouve-
ments populaires branlrent leur trne, et atta-
qurent leur personne. Les schismes multiplis et
l'intervention du glaive dans les dcisions sur la
lgitimit des papes, avaient port dans l'esprit du
peuple de Home, l'autorit pontificale un coup
dont elle ne pouvait revenir. Ce peuple, que Gr-
goire VII et quelques-uns de ses successeurs avaient
dpouill de ses prrogatives, saisit l'occasion de
les reprendre. Un tribun en habit de moine
l'loquent et imptueux Arnaud de Brescia, rtablit
Rome un fantme de rpublique, qui ne se dis-
sipa qu'au bout de dix annes, la lueur des
Gammes de son bcher. Le pape Adrien IV s'aida
pour cette excution des armes de Frdric Barbe-*
rousse, qui se prvalut de ce service pour obtenir
de lui la couronne impriale. Arnaud fut brl vif,

non comme sditieux, mais comme hrtique (i)


et Adrien, en rtablissant son autorit, n'eut l'air
que de venger l'orthodoxie.

(i) En ii5!>.
Aprs sa mort, les schismes recommencrent.
Alexandre III, son successeur, fugitif, quoique
lgitime, vit quatre anti-papes soutenus par Fr-
dric, lui disputer successivement la thiare. Aprs
six ans d'exil, il fut rappel de France a Rome
par le parti mme de la libert il devint en quel-
que sorte le chef des rpubliques italiennes et
lorsque la ligue lombarde fonda une ville nouvelle,
pour opposer un rempart de plus aux prtentions
de Frdric, elle signala son dvouement aux in-
trts du pape, en nommant cette ville Alexandrie.
Au milieu de ces agitations, il tait difficile que
les souverains pontifes s'occupassent de l'encou-
ragement des lettres. Les coles languissaient; il
ne s'en formait point de nouvelles, et celles mmes
qui se seraient ouvertes auraient peu avanc les
lumires. Le rveil des sciences commenait, mais
les lettres sommeillaient encore. A Rome, comme
dans les autres tats d'Italie, comme dans le reste
de l'Europe, le Trivium et le Quadrwium ou les
sept arts classs sous ces dnominations barbares,
formaient le cercle entier des connaissances hu-
maines. Le Trivium comprenait la grammaire, la
rhtorique et la dialectique; mais que pouvaient
tre la grammaire et la rhtorique sans modles d'un
style pur et sans exemples d'loquence? et qu'tait
alors la dialectique, sinon une mthode pour em-
brouiller et "pour obscurcir la raison? Quant au
Quadrivium compos de l'arithmtique de la
gomtrie, de la musique et de l'astronomie, on
n'ignore pas que les deux premires se bornaient
de faibles lments, que la troisime n'allait pas
plus loin que la lecture des chants d'glise que
l'astronomie ne s'arrtait pas toujours aux bornes
qu'avait alors la science, et qu'elle ouvrait souvent
la porte une superstition de plus.
Parmi ces sciences, la dialectique tait celle qui
dominait sur toutes les autres, et qui obtenait
cet empire par celui qu'elle exerait sur tous les
esprits. Lorsqu'Aristote imagina ses classifications
ingnieuses, les divisions et subdivisions des op-
rations de l'entendement les rgles subtiles de
l'art de raisonner juste et les moyens non moins
subtils de reconnatre et de combattre les rai-
sonnements faux, il ne s'attendait pas sans doute
l'abus qu'en firent les pripatticiens, ses dis-
ciples, et les stociens; mais il s'attendait encore
moins voir cette mthode, qu'il avait imagine
pour rectifier et pour guider l'esprit devenir la
base et le premier type des mthodes les plus pro-
pres le fausser et j l'garer. Ce qui tait obscur
en soi engendra d'impntrables tnbres, quand
il eut ferment dans les ttes avec le fanatisme re-
ligieux et les questions de l'hypostase et de la na-
ture, de la matire et de la forme, appliques aux
mystres du christianisme devinrent mie spurce
fertile de sophismes infinis en mme temps que
d'hrsies nombreuses.

Les orthodoxes crurent avoir besoin, pour se
dfendre, des mmes armes avec lesquelles on les
attaquait et ce fut alors dans tous les partis un
cahos de subtilits sophistiques, o l'on perdit de
vue les choses pour ne plus songer qu'aux mots.
Les mots se rangeaient, pour ainsi dire, en ba-
taille les uns contre les autres, sans que l'on fit
aucune attention aux choses; et les rangs de mots
vainqueurs n'taient ni plus raisonnables, ni plus
intelligibles que les vaincus. Les universaux de
Porphyre engendrrent les nominaux ennemis
des raux, et tous ensemble ennemis irrconci-
liables du bon sens et de la raison. Quand on
vous dit que tel ou tel savant du sixime du
septime, et des quatre ou cinq sicles suivants,
tait un profond dialecticien c'est dans toutes
ces belles choses que vous devez entendre qu'il
tait profondment habile. On les dsigne tous
dans l'histoire de la philosophie, par le nom de
scolastiques et il est ais de voir quel rang ils
y doivent tre placs.
Ces vains combats de l'esprit taient presque le
seul usage qu'il fit alors de ses forces. Ils passaient
des bancs de l'cole dans le monde, et mme dans
les cours et les princes qui eurent alors la rpu-
tation d'aimer l'a philosophie et les lettres n'ai-
mrent au fond gure autre chose que l'applica-
tion ou l'emploi de ces obscurs raffinements. Voici
un exemple de ce qui faisait leur admiration, leurs
dlices, l'occupation et le triomphe des prtendus
lettrs qu'ils admettaient auprs d'eux. L'empe-
reur Conrad III en avait plusieurs sa table; il
tait merveill des attaques qu'ils se livraient,
et des choses absurdes qu'ils parvenaient pourtant
prouver, telles que celles-ci ce que vous n'a-
vez pas perdu, vous l'avez; vous n'avez pas perdu
des cornes, donc, vous avez des cornes; et beau-
coup d'autres de ce genre. Enfin, dit l'Empereur,
on ne me prouvera pas qu'un ne est un homme.
Un des docteurs lui fit entendre qu'il ne faudrait
pas l'en dfier. Avez-vous un il? lui demanda-
t-il.-Oui certainement, rpondit l'Empereur.-
Avez-vous deux veux? Oui sans doute. Un
et deux font trois; vous avez donc trois yeux
Conrad, pris comme dans un pige soutint tou-
jours qu'il n'en avait que deux; mais lorsqu'on lui
eut expliqu l'artifice de cette logique, il convint
que les gens de lettres menaient une vie bien
agrable (j).
Il faut ajouter au triviam et au quadrivium, ou
aux sept arts une science qui prenait alors de
grands et rapides accroissements et qui, fonde
sur des ralits, donnait du moins a l'esprit une

(i) Jucundam oitam dicebat habere Litteratos. Voy. le se-


cond tome du Recueil des PP. Martne et Durand, intitul
CjUectio peler, sir.'ptor. Andrs, Origea, e Progr, etc. eu. J.
nourriture plus substantielle et plus saine, quoique
les arguties de la scolastique s'y mlassent encore.
Ds le onzime sicle, la ncessit, dont on a
vu qu'tait devenue l'tude des lois a ce grand
nombre de petites rpubliques nouvellement for-
mes, pour dbattre leurs intrts communs et
plus souvent encore leurs intrts opposs, avait
tourn de ce ct l'attention, parce qu'elle y at-
tachait l'espoir des distinctions et des rcompenses.
L'ardeur pour ce genre d'tude augmenta encore
dans le douzime sicle (1). Comme il y avait eu
en Italie une multitude de nations diverses, il y
avait aussi une grande multiplicit de lois. Les rois
Lombards, et mme ensuite les empereurs, avaient
permis chacun de suivre celle qu'il lui plairait.
Dans tous les actes on dclarait de quelle nation
l'on tait et quelle loi on voulait suivre. Il et
t difficile qu'un seul homme pt connatre tant
de lois diffrentes les unes des autres et souvent
contradictoires et il tait rare d'en trouver des
copies compltes principalement des lois ro-
maines on avait donc form de certains abrgs,
o l'on avait runi les plus importantes et les plus
utiles, pour servir de rgle aux jugements. 11
fallait qu'un jurisconsulte ft instruit de cette l-i
gislation si varie et qu'il le fut surtout des lois

(t) Tirak t. Ut p. 3j7 et suiv-


romaines et les lois lombardes, qui taient les plus
gnralement suivies.
Les choses restrent en cet tat jusque vers l'an
il 35, mais alors, selon un grand nombre d'au-
teurs, la jurisprudence prouva une rvolution en
Italie. Les Pisans disent-ils (i), avant, cette an-
ne-l pris et saccag malf trouvrent dans
cette ville un ancien manuscrit des Pandectes de
Justinien, qu'ils emportrent en triomphe Pise,
o il resta jusqu'au commencement du quinzime
sicle, poque a laquelle les Florentins s'en em-
parrent leur tour. C'tait le premier exemplaire
desPandectes que l'on et vu depuis long-temps en
Italie, et la mmoire y en tait presque efface.
L'empereur Lothaire II qui rgnait alors, abolit
toutes les autres lois et ordonna par un dit qu'
l'avenir on n'obt plus qu'aux lois romaines. Il
no peut y avoir de doute sur l'existence trs-
ancienne des Pandectes Pise ni sur leur trans-
lation Florence au quinzime sicle il n'y en a
que sur la premire conqute qu'en firent les Pi-,
sans dans la ville d'Amalfi au douzime et sur
le dcret ou l'dit de Lothire II.
Tiraboschi doute de l'une et nie l'autre. Il dis*
cute cette question avec beaucoup de justesse et

(i) Sigonius l'a dit le premier ( de rgna Ilalias liv. XI 1


ad ann. i t'j ) d'autres l'ont redit ensuite sans examen.
d'impartialit (i). Le manuscrit d'Almalfi, dit-il,
ne- pouvait tre unique, ni par consquent tre
assez prcieux pour que les Pisans triomphassent
ainsi de sa conqute. En France, o les livres
taient alors moins communs, il y avait certaine-
ment une autre copie des Pandectes. Ives de Char-
tres, qui florissait au commencement du douzime
sicle, en fait mention dans deux de ses lettres (2).
Muratori prouve par deux titres, l'un de 702, l'au-
tre de 767, qu'il y en avait en Italie ds le huitime
sicle, et les plus grands ravages que ce pays et
prouvs taient antrieurs cette poque. Enfin
il y eut, comme nous le verrons bientt une glose
sur les Pandectes, crite avant 11 35. Si les Pisans
trouvrent dans Amalfi, et emportrent avec eux
un vieux manuscrit de ces lois, il purent donc
bien se vanter d'avoir un exemplaire prcieux par
son antiquit, mais non pas tel qu'il n'en existt
alors aucun autre mais on peut douter mme de
cette conqute du manuscrit, faite par les Pisans;y
la prise d'Amalfi.
Le premier qui ait nonc ce doute est un Ita-
lien (3), qui publia a Naples, en 1722, un savant
trait, sur l'usage et l'autorit du droit civil dans
les provinces de l'empire d'Occident. Quelques
(1) Ubi supr.
(a) La 45'. et la 4g.
(3) L'avocat Donato Antonio d'Asti, cit par Tirab.;
ub. tup.
annes aprs, un Pisan mme (i), et depuis, plu-
sieurs autres Italiens ont crit dans le mm'e sens.
Enfin la chose, de certaine qu'elle paraissait est
devenue si problmatique que le savant Muratori
n'a point voulu dcider la question (a). Le plus
ancien tmoignage que l'on allgue est dans un
mauvais pome latin du quatorzime sicle, sur les
guerres de la Toscane (3). Un autre se trouve dans
une vieille chronique crite en italien, et qui ne
peut par consquent l'avoir t que vers la fin du
treizime sicle. Ne serait-il pas tonnant que pen-
dant plus d'un sicle et demi aucun autre auteur
n'et parl de cet vnement, qui aurait d faire
tant de bruit? Des chroniques pisanes beaucoup
plus anciennes racontent le sac d'malf et ne
disent pas un mot des Pandectes. D'autres tout
aussi anciennes, crites dans des pays voisins d'A-
malli, font le mme rcit, et observent le mme
silence. Ces preuves ne sont que ngatives, mais
semblent avoir plus de force que les preuves de
cette espce n'en ont ordinairement. 'firaboschi
ne dcide pourtant pas plus que Muratori, et dit
avec raison, en finissant (4) que les Pisans sont
au fond peu intresss cette question. On ne peut

(1) L'abb D. Guiflo Grandi.


(2) Voy. Annal. d'Ha. ann. 1 135.
(3) Muratori, Script. Rer. Italic., vol XI., p. 3l 4-
(4) Uiisupr., p. 3a 1,
leur contester la gloire d'avoir 'possd pendant
plusieurs sicles le plus ancien manuscrit des Pan-
dectes qui existe dans le monde, et de l'avoir soi-
gneusement conserv tant qu'il leur a t possible;
peu doit leur importer l'occasion et le lieu o ils
l'avaient acquis.
Quant l'dit attribu Lothaire II, ces deux
excellents critiques sont moins rservs ils en nient
formellement l'existence, qui n'est en effet atteste
par aucttne pice ou copie authentique. Les Italiens
conservrent long-tems aprs l'an n35, le droit
de choisir entre les lois romaines et lombardes.
Muratori donne pour preuves, des contrats et des
actes passs la fin du douzime sicle (i) on en
peut mme citer des exemplaires trs-avant dans
le treizime (2.). Mais enfin les lois romaines pr-
valurent, surtout lorsqu'elles eurent t expliques
et commentes par des jurisconsultes habiles et
les lois lombardes, et plus forte raison toutes les'
autres qui avaient eu de l'autorit, la perdirent
entirement.
On accorde gnralement Bologne l'honneur
d'avoir t la plus clbre et la plus ancienne cole
o l'on ait enseign publiquement les lois. Cette
ville devint en quelque sorte, pour l'Europe en-

<
(1) Prface sur les lois lombardes, Script. Rer. Ital., vol. I,
part. Il.
(2) Tirab., loc. cit., p. 3i.
tire-, la mtropole, ou comme on le voit inscrit
sur une ancienne mdaille la mre commune des
tudes (i). Warnier ou Garnier, en latin Irnerius,
n Bolognc (2) j vers le milieu du onzime sicle,
fut le premier y professer avec clat le droit ro-
main. Il avait commenc par enseigner la gram-
maire et la philosophie. On attribue diffrents
motifs la prfrence qu'il donna ensuite l'tude
et a l'enseignement des lois. Il n'y en eut peut-
tre point d'au:re que la nouvelle faveur tant il
vit qu'elles taient l'objet. Il ne se borna pas
des leons verbales sur toutes les parties des Pan-
dectes il les commenta dans une glose que l'on
dit avoir t claire et prcise (3), exemple rare-
ment suivi par les autres glossateurs. Ce travail lui
fit donner les titres de restaurateur, mme de cra-
teur de la science des lois, et de lampe, ou flambeau
du droit (4). Sa rputation le fit appeler dans plu-
sieurs circonstances par la comtesse Mathilde, et
par l'empereur Henri V, pour leur donner ses
avis. C'est l'invitation de la comtesse qu'il avait
entrepris de revoir et d'expliquer la collection des
lois de Justinien. Il suivit, en 11 18, Rome,
r

(_i) Maicrsludiorum. Voyez l'ouvrage du P. Sarti, intitul.r


de Claris professnribus Bonouiensibus.
(a) Voy. ibid., et Tirab. uti supr.'f. 3zy.
(3) Voy. le Pre Sarti, ubi supr.
(4) Lucema j'uris.
l'Empereur, qui se servit de lui pour engager les
Romains lire son antipape Burdino, qu'il op-
posa au pape Gelase II. Ce n'est pas sans doute la
plus belle action d'Irnrius, et c'est la dernire date
que fournit sa vie. Il est donc probable qu'il floris-
sait Bologne ds le commencement du douzime
sicle, et qu'il y avait donn ses leons et publi
sa glose plusieurs annes avant la fin du sicle pr-
cdent.
On attribue Irnrius l'invention des degrs
qui conduisent au doctorat, des titres de bachelier
et de docteur, du bonnet et des autres ornements,
qui sont les marques de ces diffrents degrs. 11
crut qu'en frappant ainsi l'imagination par les yeux
il concilierait plus de respect la science (i). C'tait
pour son colo de droit- qu'il avait imagin ces
diclinctions; celles de thologie les adoptrent, et
bientt elles se rpandirent dans toutes les autres
universits.
Irnrius laissa des disciples qui rendirent aprs
lui l'cole de Bologne de plus en plus clbre. Les
lois romaines furent enseignes non seulement en
Italie, mais en Angleterre et en France par des
Italiens. Un certain Vacarius, n en Lombardie
fut appel, vers le milieu de ce sicle, en Angle-
terre, par un archevque de Cantorbry pour y
rpandre ce genre d'instruction. Le clbre Pla>-

(i)Giamb. Corniani, Secoli della L<cU. 'Util. etc., t. p. 65;


centino vint en France, o on l'appelle Plaisantin,
et ouvrit Montpellier une cole de droit romain.
Il parat qu'il tait de Plaisance, et que c'est de l
qu'il tira son nom on ne lui connat en effet ni
d'autre nom ni d'autre patrie. C'est a Montpellier
qu'il crivit une Introduction l'tude des lois, la
Somme des institutes de Justinien, et plusieurs
autres ouvrages. Il retourna en Italie, fut appel
deux fois pour professer Bologne, revint enfin
Montpellier, et y mourut en 1192 (1).
Les Empereurs et les Papes accordaient, comme
l'envi, des encouragements l'cole de Bologne,
et les trangers y accouraient de toutes parts. A
Modne, Mantoue, Pise et dans plusieurs autres
villes, l'mulation leva des coles rivales; mais
Bologne l'emporta toujours sur elles, principale-
ment dans une branche du droit qui avait acquis
peu peu une grande importance, sans qu'il soit
bien dmontr que le bonheur des hommes, la
bonne constitution des socits, ni les vraies lu-
mires de l'esprit y eussent beaucoup gagn. Dj
plusieurs recueils de canons, de dcrtales et d'au-
tres pices dont la jurisprudence canonique se
compose avaient t forms. Depuis la fameuse
collection des fausses dcrtales des Papes prd-
cesseurs de Sirice, donne sous le nom d'Isidor

(i)Tirab.,t. HI,p.344.
de Sville, puis attribue un certain Isidore
Alercator, que d'autres nomment Pecmt&i' mau-
vais crivain du huitime sicle, on avait. eu les
collections de Reginon ( i ), de Burcard de Worms( 2),
d'Ives de Chartres (3), le seul de tous ces canonis-
tes qui et montr cluelque esprit de critique et des
lumires mais dans tous ces recueils on trouvait
des obscurits et des contradictions sans nombre.
Les vraies et les fausses dcrttes y taient confu-
sment places, sans ordre et sans discernement.
Un moine, Toscan de naissance, mais professeur
Bologne, nomm Gratien, se chargea de l'immense
travail de tout revoir, de tout claircir, et, s'il pou-
vait, de tout concilier. Dans ce recueil, fruit de
vingt-quatre annes de travail il laissa beaucoup
d'erreurs et il en commit de nouvelles. La plus
grave fut l'adoption qu'il fit des fausses d<:rtales
ce qui en affermit et en. tendit l'autorit (.^). On
donna le nom de Dcret sa compilation. Il la

() Bndictin, abb d'une abbaye de son ordre, dans le


diocse de Trves. Son recueil de canons, publi au neu-
vime sicle, est intitul de Disciplinis Erclesiasticis et de
Rellgluiie CJirislian.
(a) Cet vque de Worms publia sa collection de canons
au commencement du onzime sicle.
(3) Ce nom est clbre dans notre littrature du on-
zime et du douzime sicle.
(4) Voy. le cinquime Discours de Fleury, sur l'Hist. Eccl.
publia Rome vers le milieu du douzime sicle (l).
Le Dcret de Gratien eut bientt en Europe autant
d'autorit que le Code de Justinien; et la critique
des sicles suivants, qui en a relev les nombreuses
erreurs, n'en a point encore dtruit toute la cl-
brit.
Du reste, si nous voulons interroger ce sicle
et chercher dans ses productions nous rendre
compte de ses progrs nous les trouverons en-
core peu sensibles. Nous verrons, comme dans le
prcdent, des thologiens et des dialecticiens
formidables. Nous distinguerons surtout parmi
eux Pierre Lombard que l'Italie donna la
France (2) comme elle lui avait donn Lanfranc
et Anselme qui fut mme vque de Paris c-
lbre par un Livre des sentences (3), qu'on pren-
drait ce titre pour un livre de philosophie mo-
rale, et qui n'est qu'un systme complet et serr
de thologie scolastique mais qui n'en procura
pas moins son auteur le titre rvr de Matre
des sentences. Sans doute il donna ce titre son
ouvrage, parce que les matires y sont traites par
paragraphes et par aphorismes ou sentences, plus

(1) Le P. Sarti, dans son Trait de Cf. Prof. Bonon., t. I,


part. I p. 260 prouve que ce fut vers l'an 1 1 4 o et Tira-
boschi est de cet avis, t. III p. 346.
(2) Il tait n Novare, ou daus les environs.
(3) Liber SentenUarum.
r
qu'en style dmonstratif. L'auteur visa surtout
l'lgance, telle qu'on pouvait l'atteindre alors
et la clart. Il prtendit en mettre mme dans
des questions telles que celles-ci si Dieu le pre,
en engendrant son fils, s'est engendr lui-mme
ou un autre dieu (t); s'il l'a engendr par nces-
sit ou par volont s'il est Dieu lui-mme vo-
lontairement ou sans le vouloir (2) si Jsus-
Christ pouvait natre d'une espce d'hommes dif-
frente de celle des descendants d'Adam s'il
pouvait prendre le sexe fminin (3), etc. Il exa-
mine dans un autre endroit si Jsus-Christ tait
une personne ou quelque chose, et, aprs avoir
beaucoup argument sur l'une et l'autre propo-
sition, il parat conclure que ce n'tait pas quel-
que chose; conclusion dnonce peu de temps
aprs au concile de Tours et au pape Alexan-
dre III qui la condamnrent. Ce ne fut pas sa
seule erreur. L'abb Racine dans son Abrg de
l'histoire ecclsiastique (4) ne lui en reproche
pas moins de vingt-six. Mais il eut encore un plus
grand nombre de commentateurs. Le mme Racine
lui en donne deux cent quarante-quatre; et le

(1) Llv. l sect. 4-


(2) An volens vel nolens sit Deus, ibid. sect. 6.
(3) Liv. III, sect. 12.
(4) Ton. V.
comte San Raphal, qui a crit sa vie, ajoute qu'on
pourrait facilement doubler ce nombre (i).
Nous ne mettrons pas sans doute assez d'impor-
tance Pieffe-le-Mangeur autre thologien fa-
mcux de ce sicle et auteur d'une mauvaise his-
toire ecclsiastique pour examiner s'il tait Fran-
ais, et n Troyes, ou s'il tait Toscan, comme
le veut un savant Italien {2). Si son nom de Man-
ducator plus lgamment chang dans la suite en
celui de Comestor, et l'ancienne existence San-
Miniato en Toscane d'une famille de Man-
giatori, sont les seules raisons de l'enlever la
France elles sont faibles mais son livre, o il
a ml en trs-mauvais style aux rcits de la
Bible les explications des interprtes et des com-
mentateurs, les opinions des thologiens et des
philosophes des citations de Platon d' Aristote >'

de Josephe des traits de l'histoire profane et


des fables dignes des chroniques les plus discr-
dites, doit ter toute envie d'entrer dans cette
discussion. Il n'y en a point sur la patrie de Leu-
dalde ou Leudolphe qui enseigna aussi la tho-
logie en France. Ou convient qu'il tait Lombard
t de la ville de Novare. Enfin Bernard de Pise,
qui professa la mme science Paris, avec quelque

(1) Piemonlesi illustre, t. I.


(3) Le P. Sarti, dans son ouvrage dj cit, de CI. Prof. Bon.
clbrit, taitn dans lavilledontilportelenom.
Tout Cela il en faut convenir, importe assez peu
aujourd'hui la gloire littraire de Pise, de Novare
et de Paris.
Ce n'est pas un thologien mais un philosophe
un savant en grec et en arabe que l'Italie fournit
alors l'Espagne. Gherardo tait de Crmone.
Plusieurs livres de philosophie et de mathma-
tiques qu'il traduisit de l'arabe portent le nom de
sa patrie avec le sien. Sur d'autres on lit Carmo-
nensis au lieu de Cremonensis. De-l quelques
Espagnols (i) ont prtendu qu'il tait de Carmone
en Espagne, et non de Crmone en Italie. Des
Italiens mme ont t de cet avis (a). MaisTira-
boschi, appuy de Muratori, a rendu Crmone
la gloire qui peut lui revenir d'avoir donn nais-
sance Gherardo (3). Ce savant s'tait senti ds
sa jeunesse un attrait particulier pour traduire du
grec en latin des livres de philosophie et de ma-
thmatiques. Mais ces livres taient rares en Italie.
Il sut que les Arabes d'Espagne en avaient un
grand nombre traduits en leur langue. C'est ce
qui le fit partir pour Tolde, o il se fixa. Il y
apprit l'arabe et se mit aussitt traduire les
euvres d'Avicenne puis des traductions arabes

(1) Nicol. Antoine, Bill, IIisp. oet. t. II p. 63 etc..


(2) Les auteurs du Glornale de' LeUerati, 1713.
(3) Tum. III p. ag3 296.
r
de livres grecs, dont les originaux n'existent plus
l'Almageste de Ptolome et plusieurs autres. On
n'en compte pas moins de soixante-seize traduits
par cet homme laborieux. Quelques uns ont t
imprims d'autres sont en manuscrit dans les
bibliothques de France et d'Espagne, mais une
partie, consistant surtout en livres d'astronomie
et de mdecine doit tre attribue un second
Gherardo qui vcut un sicle plus tard, et qui
tait aussi de Crmone (i).
Les erreurs des Grecs schismatiques eurent alors
une multitude d'antagonistes qui passrent pour
des prodiges de dialectique et d'loquence, mais
dont les victoires sont ensevelies sous la mme
poussire qui couvre les dfaites de leurs en-
nemis. Un heureux etret de ces disputes tait la
ncessit o l'on tait toujours en Italie, de cul-
tiver la langue grecque. On avait vu dans le on-
zime sicle un Italien, nomm Jean, aller Cons-
tantinople tudier la philosophie sous le savant
Michel Psellus disputer bientt en grec contre,
son matre lui-mme le remplacer ensuite, ex-
plique.r les livres d'Aristote et de Platon, et se
faire au milieu de tous ces Grecs la rputation
du plus grand philosophe, c'est--dire, du plus
redoutable dialecticien de son temps. Ce n'taient
pas seulement ses raisonnements que l'on pouvait

(i)Tirab.,t. lll.p. s37.


craindre. 11 y joignait souvent une action fort
incommode pour ses adversaires. Aprs les avoir
rduits au silence, il les prenait par la barbe
la couait rudement, et tranait comme en triom-
phe, aprs lui, les vaincus (i). Cette manire
d'argumenter excita plus d'une fois des troubles
dans son cole en loigna les hommes paisibles
et lui fit beaucoup d'ennemis. On l'accusa d'h-
rsie. 11 soutint ses opinions contre le patriarche
lui-mme qui finit par les embrasser. Le peuple,
excit sans doute contre lui se souleva. L'em-
pereur Alexis Comnne obligea la vainqueur a
se rtracter publiquement, pour apaiser cette
meute thologique. L'historienne Anne Comn-
ie qui raconte les aventures de ce Jean, ne
l'appelle que l'Italien. 11 a laiss plusieurs ou-
vrages philosophiques crits en grec, et conservs
en manuscrits dans les grandes bibliothques de
Paris, de Vienne, de Venise et de Florence. Au-
cun n'a t imprim.
Peu de temps aprs lui, d'autres Italiens firent
aussi du bruit Constantinople. Un des princi-
paux fut un archevque de Milan, Pierre Gros-
solano, qui pour se donner un air plus grec, se
faisait appeler Chrysolas. Ce fut aussi un homme
singulires aventures. Tir du fond d'un bois,
o il faisait le mtier d'ermite pour devenir ve-

(i) Tirab. t. III, p. 391.


que de Savone et vicaire de l'archevque de
Milan qui partait pour la croisade, il se trouvaa
tout port pour tre archevque lui-mme quand
on apprit que celui de Milan tait mort outre-mer.
Mais il fut accus de simonie en chaire, par un
prtre, ou plutt par une espce de spectre, qui
s'tait dj fait couper le nez et les oreilles par
des accusations semblables, et qui n'en avait que,
plus d'ardeur et plus de crdit. Voyant que l'ar-
chevque mprisait ses dclamations, ce prtre
mutil le cita au jugement de Dieu s'offrit
prouver sa simonie en passant au travers des
flammes le fora d'accepter l'preuve la subit
publiquement sur la place Saint-Ambroise sortit
du feu comme il y tait entr et simoniaque ou
non l'archevque fut forc de s'enfuir Rome.
Quoique absous par le pape Pascal II dans un
concile, il ne put remonter sur son sige et prit
le parti de faire un voyage en Terre-Sainte. Arriv
Constantinople, lorsque la controverse entre les
Latins et les Grecs y taient la plus anime il y
brilla par son double savoir en thologie et en
grec il disputa publiquement de bouche et par
crit, avec les Grecs les plus habiles. L'empereur
Alexis Comnne, qui voulait passer pour un pro-
fond thologien quoique dans l'tat o tait son
empire il et pu s'occuper d'autre chose entra
lui-mme en lice avec le savant Prlat. Celui-ci ne
put, a son retour en Italie, rentrer dans son ar-
chevche. Le mme Pape auquel il eut recours
le condamna dans un second concile et ne lui
laissa que son premier vch de $avone qui tait
sans doute moins envi. Grossolano ne voulut pas
dchoir il aima mieux rester Rome o il mou-
rut un an aprs (i).
On cite encore, pour leur habilet dans la
langue grecque, un Ambrogio Bifli un Andr
>
prtre de Milan un Hugues Eteriano et son
frre Lon interprte des lois impriales la
cour de Manuel Comnne on cite enfin un Mose
de Bergame un Jacopo prtre de Venise, que
l'on croit le premier traducteur latin de quelques
ouvrages d'Aristote (2), un Burgondio, juge et
jurisconsulte de Pise traducteur de plusieurs
ouvrages des pres grecs, trois Italiens qui assis-
trent et argumentrent dans la capitale de l'em-
pire grec aux confrences tenues pour la runion
des deux glises et dont le dernier fut aussi pr-
sent Rome, au concile assembl pour le mme
objet (3).
Dans ce sicle, il n'y eut presque aucun mo-
nastre, pas le plus petit couvent, plus forte
raison pas une ville d'Italie qui n'et son histo-
rien et sa prolixe histoire. Muratori, dont on ne

(i) En 1117. Voy. Tirab., ub. supr., p. 5i et suiv.


(2) Tirab., t. IV, p. 147.
(S) En 1179. Tirab., t. 111, p. 264 aS5.
peut trop louer le zle infatigable a recueilli-
dans sa grande collection (i) tous ceux de ces an-
ciens chroniqueurs qui peuvent jeter des lumires
sur l'histoire de sa patrie. Il faut dans tous ces
crivains savoir dmler la vrit travers les pas-
sions et l'esprit de parti. C'est l'oeuvre de la saine
critique, l'une des premires qualits de l'histo-
rien, et dont l'exercice lui devient d'autant plus
difficile qu'elle manque davantage aux sources o
il doit puiser. Othon de Frisingue dont l'his-
toire ne va pas jusqu'au temps de l'expdition de
Fre'deric I". en Italie (2) est encore plus impar-
tial sur le compte de cet empereur, qu'on ne
devrait l'attendre d'un sujet et d'un parent; mais
on doit suivre avec prcaution son continuateur
Radevic chanoine du mme chapitre magistrat
de Lodi mais magistrat de la nomination de
Frdric, et dont la plume n'est pas seulement
partiale, mais servile. D'une autre part, il faut
se dfier de Radulphe ou Raoul Milanais et his-
torien de Milan ardent rpublicain toujours
violemment oppos l'ennemi des rpubliques.
On ne doit non plus une foi aveugle ni la vie
d'Alexandre HI ce courageux ennemi de Fr-

(l) Rerum Italie. Script.,39 vol. ill-fol.


(2) Ce qu'il a crit de cette histoire ne s'tend que jus-
qu'en 1 i56 et la premire expdition italienne de Fr-
dric est de 11C1.
1.
dric, recueillie par le cardinal d'Arcgon, ni aux
histoires particulires des villes de Lombardie qui
soutinrent et gagnrent contre cet empereur la
cause de leur libert. C'est du choc de ces pas-
sions opposes, et de ces narrations souvent con-
tradictoires, qu'il faut savoir tirer et faire jaillir la
vrit (i).
Parmi toutes ces histoires plus ou moins suspec-
tes il en est une dont le caractre inspire plus
de confiance, et qui, quoique souvent partiale en-
core; a cependant plus de poids "et d'autorit c'est
la Chronique de la rpublique de Gnes com-
mence cette poque par ordre de la rpublique
elle-mme, et par un homme qui y remplissait
honorablement les premires fonctions politiques
et militaires. Il se nommait Caffaro. Il commena
son rcit la premire anne du sicle, et le suivit
sans interruption jusqu' celle de sa mort (2). Ses
continuateurs furent comme lui verss dans les af.
faires. C'est le premier exemple d'une histoire crite
par dcret public. On doit penser (3) qu'un corps
d'histoire, crit ainsi par des personnages graves
et contemporains, approuv par l'autorit publi-

(1) C'est ce qu fait avec beaucoup de succs M. Simonde


Sismondi, dans son estimable Histoire des Rpubliques ita-
liennes du moyen dge.
(2) 11 mourut en 1 164 gd de 86 ans..
(3) Tiraboschi, Slor. della Letter. ital., t. III, liv. IV c. 3.
que, dans un pays libre, mrite une considration
particulire. En effet, on ne trouve point ici les
vieilles fables populaires dont les histoires de ce
temps-la sont communment remplies. Les faits y
sont raconts dans un style qui n'est certainement
pas lgant, mais simple et naturel, et dont la sim-
plicit mme est un garant de plus de la vrit des
faits (i).
Les nouveaux tats de Naples et de Sicile eurent
aussi des historiens et des chroniqueurs, dont quel-
ques-uns crivirent par ordre des princes Normands,
leurs nouveaux matres; ce qui n'inspire pas tout-
-fait le mme degr de confiance. L'un d'eux
nomm Godefroy (2), n'tait pas mme Italien il
tait Normand. On cite de son continuateur Alexan-
dre, abb d'un monastre de St.-Salvador (3) un
trait qui peut nous faire juger tandis que nous
cherchonsdbrouilleiThistoire littraire moderne,
de quelle manire ces crivains du douzime sicle
savaient ou habillaient les faits de l'histoire litt-
raire ancienne. Cet Alexandre, en finissant son
ouvrage, s'adresse h Roger, roi de Sicile, et le prie

par
(1) Voy. Muratori, Script. Rer. ital., vol. VI.
(2) Guffi'edo Malaterra. Il ordre du roi Roger,
une histoire de Sicile, en quatre livres, qu'il conduit jus-
qu' la fin du onzime sicle.
(3) In Tekse, dans le royaume de Naples. Il reprit l'his-
toire de Sicile, depuis 1 127 jusqu'en 1 135. C'est la prire
de Malhilde, sur du roi Roger, qu'il dit l'avoir crite.
de le rcompenser de son travail, en honor.ant de
sa protection royale le monastre dont il tait abb.
Si Virgile, lui dit-il, le plus grand des potes
eut pour prix de deux vers qu'il avait faits en l'hon-
neur d'Octave Auguste, la seigneurie de Naples et
de laCalabre, combien plus forte raison, etc. J(i)<
On sent toute la justesse de cet ci fortiori, maison
ne voit pas facilement dans quelle tradition cet
historien avait trouv ce trait de libralit d'Au-
guste, et cette seigneurie de Virgile.
Quatre principaux chroniqueurs se distinguent
parmi un plus grand nombre que ces mmes tats
eurent alors; LupOj, surnomm Protospattij natif
de la Pouille, qui raconta les vnements et les
rvolutions arrives a Naples et en Sicile, depuis
la fin du neuvime sicle jusqu'au commencement
du douzime; Falcone, de Bnevent, son conti-
nuateur jusqu' l'an 1140, Romoald archevque
de Salerne, personnage trs-important de ce sicle,
qui embrassa dans sa chronique l'histoire univer-
selle, depuis le commencement du monde jusqu'
l'anne 1 78 enfin Hugues Falcandus auteur
1

d'une histoire de Sicile, o il raconte surtout fort


en dtail les dsastres que ce malheureux pays
prouva depuis 1 154 jusqu'en 1 169 sous ses deux
rois Guillaume.
En rendant justice au zle patriotique du savant

(1) Tirab., t. III liv. IV, c. 3.


Muratori, qui a recueilli et publi tous ces vieux
historiens d'Italie, on ne peut se faire illusion sur
des sicles qui n'avaient pas d'autres monuments
historiques, ni presque d'autre littrature; car on
n'oserait donner ce nom aux pomes latins, peut-
tre encore plus grossiers que ceux du sicle pr-
cdent, qu'on trouve dans le mme recueil, et
qui ne mritent mme pas qu'on les nomme.
Si l'on recherche avec attention ce qui pouvait
arrter si long-temps dans ses progrs une nation
naturellement ingnieuse on trouvera un grand
obstacle, dont il est temps de parler au moment o
nous sommes prts le voir disparatre.
On s'est beaucoup et utilement occup, dans ces
derniers temps, de l'influenee des signes sur lcs
ides. Sans aller peut-tre aussi loin cet gard que
quelques-uns de nos philosophes, on ne peut nier
ni la force, ni l'tendue de cette influence. Deux
choses paraissent galement dmontres, c'est qu'il
faut qu'un peuple soit dj trs-avanc pour que
sa langue devienne capable de s'lever au rang des
langues littraires, et que ce n'est qu'aprs que sa
langue est devenue telle, que ce peuple peut faire
dans les lettres de vritables progrs. A quel tat,
sous ce point de vue l'Italie tait-elle rduite ?
Depuis plusieurs sicles, la langue latine propre-
ment dite n'y existait plus, et une autre langue n'y
existait pas encore. Les trangers qui remplissaient
Rome sous ses derniers empereurs, les Goths et
les Ostrogoths qui la conquirent, les Lombards,
et aprs eux les Francs, les Allemands, les Hon-
grois, les Sarrazins, avaient successivement ap-
port tant d'altration dans le langage national, que
ce n'tait plus le mme langage. On cherchait en-
core a l'crire, on n'crivait mme pas autrement,
mais except dans les coles, on ne le parlait plus.
On ne l'y parlait pas, on ne l'crivait pas savam-
ment c'tait pourtant une langue savante, ou plutt
une langue morte. Tous les auteurs dont nous
avons parl jusqu'ici sont latins ou tchrent
de l'tre et l'on peut dire que du moins quant
au langage, il n'y avait point encore d'Italiens en
Italie.
Comment et de quels lments se forma cette
belle langue, reconnue pour la premire des lan-
gues modernes et qui 'maintenant fixe depuis
cinq sicles, par des crivains demeurs classiques,
a, pour ainsi dire, pris place parmi les anciennes ?
L'apparition de ce phnomne mrite de nous ar-
rter quelques instants.
Soit qu'il n'y ait eu qu'une langue primitive
dont toutes les autres aient t des drivations et
des produits, soit que les diverses peuplades hu-
maines se soient fait d'abord chacune leur langue,
et que, par des combinaisons multiplies, et aprs
une longue suite de sicles, ces divers idiomes par-
ticuliers se soient fondus dans un idiome gnral,
qui se sera ensuite divis et subdivis de nouveau
en langues et en dialectes, il est peu de sujets plus
dignes de l'attention du philosophe que ces forma-
tions, ces sparations et ces runions de langages,
-qui marquent les principales poques de la forma-
tion, de la sparation et de la runion des peuples.
Ce n'tait pas la premire fois que l'Italie subissait
une de ces grandes rvolutions. L'idiome latin que
celle-ci faisait disparaitre, avait t dans une anti-
quit recule. le produit d'une rvolution pareille?
Voici l'ide gnrale que nous en donnent quel-
ques savants (i).
Lorsqu' une poque prodigieusement recule
les anciens Celtes ou Celto-Seythes, dont la langue,
si elle n'est pas primitive dans un sens absolu,
l'est au moins relativement presque toutes les
langues connues se furent rpandus d'une part

(i) Simon Pelloutier, dans son Histoire de Celtes, dition


de Paris, 8 vol. in-12, 1770, 1771 Bullet, dans ses M-
moires surla langue celtique, 3 vol. in-fol., Besanon, I754,etr.
Bullct moins conuu que Pelloutier, tait professeur royal
et doyen de la facult de thologie de l'Universit de Be;-
sanon, de l'Acadmie des sciences, belles-lettres et arts
.le la mme ville. Son ouvrage contient, i. l'histoire de
la langue Celtique, et une indication dessources o l'on peut
la trouver aujourd liui 2'. une description tymologique
des villes, rivires, montagnes, forts, curiosits naturelles
des Gaules, et des antres pays dont les Gaulois ou Celtes
ont t les premiers habitants 3. un Dictionnaire Celtique,
renfermant tous les termes de cette langue.
dans l'Asie occidentale, et de l'autre en Europe
ils s'tendirent dans cette dernire partie, les uns
au nord, les autres le long du Danube. La post-
rit de ceux-ci, remontant ce fleuve, arriva ensu'te
aux bords du Rhin, le franchit et remplit de ses
populations nombreuses tout l'intervalle qui s'-
tend des Alpes aux Pyrnes et aux deux mers
partout la langue des Celtes se mlant avec les
idiomes indignes forma des combinaisons o
elle domina sensiblement et mme dans des can-
tons qu'ils avaient trouvs dserts, ou dont ils
avaient fait disparatre les habitants le celtique se
conserva dans sa puret originelle.
Quelques sicles aprs la population toujours
croissante de ces Celtes ou Gaulois les fora de
passer et les Pyrnes et lesAlpes. En Italie, apr.
avoir occupe d'abord tout ce qui est au pied des
montagnes, ils s'tendirent de proche en proche
dans l'Insubrie dans l'Ombrie dans le pays des
Sabins des Etrusques des Osques etc. Dans ce
mme temps des Grecs abordaient l'extrmit
orientale de l'Italie ils y formaient des colonies
et des tablissements. Ils quittrent bientt les
bords de la mer, et s'avanant toujours, ils ren-
contrrent enfin les Celtes, qui, de leur ct, con-
tinuaient aussi de s'avancer.
Aprs quelques guerres sans doute car tel a
toujours t l'abord de deux peuples qui se ren-
contrent ils se runirent dans l'ancien Latium
et n'y formrent plus qu'une socit qui prit la
nom de peuple Latin. Les langues des deux na-
tions se mlrent, se combinrent avec celles des
habitants primitifs. N'oublions pas de remarquer,
que, dans cet amalgame, le celtique avait un grand
avantage. Le grec qui n'tait pas encore beau-
coup prs la langue d'Homre et de Platon
devait de son ct la naissance un mlanee de
marchands Phniciens d'aventuriers de Phryge,
de Macdoine, d'Illyrie et de ces anciens Celto-
Scythes, qui, tandis que leurs compatriotes se
prcipitaient en Europe s'taient jets sur l'Asie
occidentale, d'o ils taient ensuite descendus jus-
qu'au pays qui fut la Grce il y avait donc dj
du celtique altr dans ce grec qui se combinait de
nouveau avec le celtique. C'est de cette combinai-
son multiple que naquit cette langue latine qui J
grossire dans l'origine mais polie et perfec-
tionne par le temps, devint enfin la langue des
Trcnces, des Cicrons, des Iloraces et des Yir-*
giles et c'est cette mme langue latine qui aprs
un si beau rgne termin par un long et triste
dclin venait s'amalgamer encore une fois avec
le celtique, source commune des dialectes barbares
des Goths, des Lombards, des Francs et des Ger-
mains, pour devenir, peu de temps aprs la lan-
gue du Dante do Ptrarque et de Boccace.
Les invasions dit ingnieusement le prsi-
dent de Brosses, sont le flau des idiomes comme
celui des peuples, mais non pas tout--fait dans
le mme ordre. Le peuple le plus fort prend tou-
jours l'empire, la langue la plus forte le prend
aussi, et souvent c'est celle du vaincu qui soumet
celle du conqurant. La premire espce de con-
qute se dcide par la force du corps; la seconde
par celle de l'esprit. Quand les Romains conqui-
rent les Gaules, le celtique tait barbare il fut
soumis par le latin. Lorsque ensuite les Francs y
firent leur invasion, le francisque des vainqueurs
tait barbare; il fut encore subjugu par le latin.
Cette collision de langues touffe la plus faible
et blesse la plus forte cependant celle qui n'a-
vait gure y acquiert beaucoup, c'est pour elle
un accroissement; et celle qui tait bien faite se
dforme, c'est pour elle un dclin ou bien le
choc se fait au profit d'un tiers langage qui r-
sulte de cet accouplement et qui tient de l'un et
de l'autre eu proportion de ce que chacun des
deux a contribu k sa gnration (i). On voit
que ce dernier cas est exactement celui de la
langue italienne sortant du choc ou de la collision
de deux ou de plusieurs langues, les unes encore
barbares l'autre affaiblie par une longue dca-
dence. Lonardo Bruni d'Arezzo, le plus ancien
auteur qui crit en italien sur ces matires (a)

(1) Trait de la format, mcan. des Langues, c. 9, n. 162.


(2) C'est aussi le premier qui, en raison Je sa pairie
entreprit de prouver que l'italien tait aussi ancien
que le latin, qu'ils furent tous deux en usage
Rome en mme temps; le premier parmi le peuple
des dernires classes et pour les entretiens fa-
miliers le second pour les savants dans leurs
ouvrages et pour les discours prononcs dans les
assembles publiques. Le cardinal Bembo soutint
depuis la mme opinion dans ses dialogues (i)
et d'autres encore l'ont adopte aprs lui (2).
Scipion Maffei le mme dont la Mrepe a si
heureusement inspir le gnie de Voltaire, mais
qui est encore plus clbre, dans sa patrie, comme
rudit que comme pote, en rejetant cette pr-
tention, en a lev une autre qui ne parat gure
plus raisonnable. Il veut (3) que la langue la-
tine, noble grammaticale et correcte se soit
corrompue d'elle-mme peu peu par ce mlange
avec le langage populaire, irrgulier, et par ces
prononciations vicieuses qui durent exister Rome
comme partout ailleurs. Chaque mot s'altrant de
cette manire et prenant des formes ou des in-
flexions nouvelles une nouvelle langue selon
lui, se forma ainsi avec le temps, sans que ces

ait eu le surnom JCAretin. Voyez ses Lettres, liv. VI,


Epist. 10.
(1) Prose, liv. I.
(2) Entre autres le Quadrio Stor. d'ognipoesia, 1. 1 p. 4l-
(3) Verona illustr., p. 1 liv. XI.
altrations aient t en rien le produit du com-
merce avec les Barbares.
Les langues comme on voit, ont, aussi bien
que les nations et les familles leurs prjugs de
naissance elles affectent une antique origine, et
repoussent les msalliances mais toutes ces ides
romanesques disparaissent devant la raison ap-
puye sur les faits. Le savant Muratori a reconnu
positivement la coopration immdiate des lan-
gues barbares dans la formation de la langue ita-
lienne (1). Selon lui, le latin, dj corrompu
depuis plusieurs sicles et par diffrentes causes
ne cessa point d'tre la langue commune lors des
irruptions successibles des peuples du Nord. Les
vainqueurs, toujours en moindre nombre que less
vaincus apprirent la langue du pays plus douce
que la leur, et ncessaire pour toutes leurs tran-
sactions sociales mais ils la parlrent mal, et avec
des mots et des tours de leurs idiomes barbares.
Ils y introduisirent les articles substiturent les
prpositions aux dsinences varies de dclinai-
sons, et les verbes auxiliaires celles des conju-
gaisons. Ils donnrent des terminaisons latines
un grand nombre de mots celtiques francs, ger-
mains et lombards et souvent aussi les terminai-
sons de ces langues des mots latins. Les Latins
d'Italie n'tant plus retenus dans les limites de

(0 Aniir.h. itai., Dissert. XXXII.


leur langue par l'autorit ni par l'usage, ou plutt
les ayant franchies depuis long-temps, adoptrent
sans effort, et mme sans projet, cette corruption
totale. Entrans par une pente insensible pendant
le cours de plusieurs sicles, ils croyaient n'avoir
point chang de langage quand toutes les formes
et les constructions mme de l'ancien taient
changes ils appelaient toujours latine une langue
qui ne l'tait plus.
On l'crivait fort mal mais on l'crivait ce-
pendant encore dans les livres, et mme dans
les actes publics les notaires taient obligs de
savoir le latin, et de rdiger dans cette langue
toutes leurs pices officielles mais on peut penser
ce qu'tait le plus souvent ce latin de notaire.
Les mots du langage du peuple s'y introduisaient
en foule et notre patient antiquaire (i) a trouv
dans plusieurs de ces contrats latins, non seule-
ment du onzime et du douzime sicle, mais de
temps antrieurs, un grand nombre de mots non
latins rests depuis dans la langue italienne.
Maintenant, si nous considrons avec lui la
nature des langues qui est de faire peu il peu
leurs changements nous verrons que plus la lan-
gue italienne fut voisine encore de sa mre la
langue latine moins elle se distingua d'elle et
moins elle eut de nouveaut que plus elle s'en

(t) Muratori, ubi supra.


loigna par le cours du temps plus elle perdit
de sa ressemblance et qu'enfin force de
mots nouveaux et de terminaisons trangres elle
se trouva revtue des couleurs d'nne langue
tout--fait nouvelle. On la nomma vulgaire pour
la distinguer du latin; et elle en tait tellement
distincte qu'un patriarche d'Aquile (i) vers la
fin du douzime sicle ayant prononc devant le
peuple une homlie latine, l'vque de Padoue
l'expliqua ensuite au mme peuple en langage
vulgaire (2). Fontanini dans son Trait, de l'E-
loquence italienne adopte la mme opinion, et
reconnat la mme origine et les mmes degrs
d'altration insensible et de formation nouvelle(3).
C'est aujourd'hui le sentiment commun de tous les
philologues italiens.
L'esprit sage et la saine critique de Tiraboschi
ne pouvaient pas s'y tromper. C'est de cette union
d'trangers barbares avec les nationaux et de leur
long commerce qu'il fait natre un langage, d'a-
bord informe et grossier, sans lois fixes sans
modles imiter, et livr aux caprices du peu-
ple (4) il ue faut donc pas s'tonner, dit-il, si
pendant plusieurs sicles, on n'essaya point d'-
crire dans cette langue. D'abord il lui fallut beau-

(1) Gotifredus ou Godefroy.


(2) Muratori, loc. cit.
(3) Liv. I n". VII.
(4) Stor. delta Letter. liai., t. III, pref.
coup de temps pour se sparer totalement du la-
tin et pour devenir une langue il part. Ensuite
comme elle n'tait en usage que parmi le peuple
les savants ne daignrent pas l'introduire dans
les livres; mais il s'en trouva enfin qui eurent
le courage de le tenter, et qui osrent employer
en crivant, un langage qui jusqu'alors n'avait
pas paru digne de cet honneur.
Ce fut, comme dans toutes les langues la po-
sie qui l'osa la premire. On en fait remonter les
premiers essais jusqu' la fin du douzime sicle i
mais ils sont si informes et ceux mmes d'une
partie du trezime ressemblent encore si peu
la vritable posie italienne qu'il parat conve-
nable de n'en fixer la naissance qu'au commen-
cement du dernier de ces deux sicles (i). A cette
poque o plusieurs autres langues europennes
commenaient aussi se former, mais sous de
moins heureux auspices il en existait une qui
avait fait des progrs rapides qui citait dj de-
puis un sicle des productions nombreuses, objets
d'une admiration gnrale et qui si l'on et
alors tir l'horoscope des langues naissantes, aurait
sans doute paru destine vivre plus long-temps
et avec plus de gloire que toutes les langues ses
cadettes ou ses contemporaines. C'est la langue

(i) Voy. Muratori, Antkh. lia! Dissertaz. XXXII, id.


dlia perfetla posiu lib. 1, c. 3. Tiraboschi, t. III liv- IV,
c. /f, etc.
Romance ou provenale la langue des anciens
Troubadours.
A ce nom qui intresse notre gloire nationale
au uom des joyeux inventeurs de la science gaie {i},
il semble qu'un rayon vient enfin de luire dans
cette paisse nuit o nous faisons un si long
et peut-tre malgr mes efforts un si pnible
voyage. 11 semble qu' ce nom un charme mal-
faisant se dissipe que l'amour la valeur les
solennits galantes, les combats de l'esprit, les
doux chants rveills tout coup et comme ru-
nis en un talisman invincible, ont rompu le fu-
neste talisman de l'ignorance de la barbarie et
des tristes superstitions. Dans l'enfance du monde,
si nous en croyons une ingnieuse allgorie
quelle fut l'arme victorieuse qui fora les humains,
encore sauvages quitter leurs forts se ru-
nir dans les villes subir le joug heureux des
institutions sociales? Cette arme ce fut une lyre;i
ce vainqueur ou plutt ce premier instituteur des
hommes ce fut un pote. Depuis plusieurs si-
cles, l'Europe tait retombe dans un tat sau.
vage, plus affligeant et plus honteux que le pre-
mier. Depuis ce temps aucun pote, aucune ly-

(0 Lou gai saler. On entendait par ce mot, non seule-


ment l'art des Troubadours, mais ce mlange de politesse,
d'esprit et de galanterie qui rgnait en Provence dans le
sicle o il*, fleurirent.
re ne s'tait fait entendre. On dirait qu'a leurs
premiers sons les esprits durent s'adoucir les
murs se polir les affections nobles se ranimer
le gnie reprendre son essor, et la socit tous
ses charmes. Si c'est une illusion elle est conso-
lante, elle soulage l'me oppresse par de tristes
ralits. Mais tout n'est pas illusion dans ce ta-
bleau et si les chants des Troubadours n'eurent
pas sur les moeurs toute l'influence que dsirerait
un ami des hommes ils en curent une incontes-
table sur les productions de l'esprit, qui peut
encore justifier la reconnaissance et l'enthousiasme
d'un ami de lettres.
Mais les Provenaux avaient eux-mmes reu
cette influence d'un peuple devenu leur voisin
par la conqute de l'Espagne. La littrature des
Arabes prcda de long-temps celle des Trouba-
dours. Avant de nous occuper de ces derniers
nous devons donc fixer les yeux sur leurs devan-
ciers et leurs modles. Le rgne de la littrature
Arabe se prolongea pendant prs de cinq sicles;
et par une combinaison remarquable d'vne-
ments, il remplit peu prs le vide que forment
les sicles de barbarie dans l'histoire de l'esprit
humain. On ne peut bien connatre toutes les
causes qui contriburent la renaissance des let-
tres, sans prendre au moins une ide gnrale de
l'histoire littraire de ce peuple conqurant ing-
nieux et singulier.
CHAPITRE IV.

De la Littrature des Arabes et de son influence


sur la renaissance des Lettres en Europe (i).

Dans cette partie de l'immense presqu'le de


l'Arabie, qui l'on a donn le nom d'heureuse,
des peuplades d'hommes nomades, mais guerriers;
hospitaliers et gnreux, quoique adonns au bri-
gandage simples dans leur religion comme dans
leurs murs livrs entre eux des guerres conti-
nuelles, d'implacables vengeances, mais forts et
runis contre tout ennemi commun; libres, et trop

(i)Ce chapitre a t lu dans deux sances de la Classe.


d'histoire et de littrature ancienne de l'Institut. Le but
de l'auteur ( comme je l'ai dit, pag. 43 de mon Rapport,
fait en sance publique, le icr. juillet 1808, sur les travaux
de cette Classe) tait de solliciter les avis et les instructions
de ses savants confrres et surtout des clbres orientalistes
que la Classe renferme dans son sein, et il avoue avec re-
connaissance qu'il a eu le bonheur de les obtenir. n En
rimprimant ici ce passage, j'ai voulu donner en mme
temps, et plus de publicit ma gratitude, et plus d'aulo-
ril cette partie de mon travail.
amis de l'indpendance pour tre possds de l'es-
prit de conqute vivaient depuis un nombre de
sicles que l'on n'a plus la prsomption de comp-
ter soumis aux mmes usages qui leur tenaient
lieu de lois. Peu connus des nations voisines
ils les connaissaient encore moins, et n'taient
pour elles d'aucun danger, parce qu'ils ne leur
portaient aucune envie. Tout--coup s'lve par-
mi eux un de ces hommes que la nature semble
produire quand elle est lasse du repos. Il cre pour
eux une religion exclusive et intolrante, et leur
inspire le double fanatisme de la superstition et de
la guerre. Il persuade ses nouveaux sectateurs
ns dans le sein de l'idoltrie qu'ils sont ns
pour convertir ou pour exterminer tous les ido-
ltres. A la tte d'un petit nombre de fanatiques,
Mahomet conquit et convertit d'abord son pays
mme; il y devint bientt matre absolu, et quand
il lut la tte de tribus nombreuses quand il en
eut fait des armes, quand il leur eut fait croire
que chaque soldat tait un aptre, et qu'au d-
faut de la victoire la gloire des martyrs et d'ter-
nelles rcompenses les attendaient il n'y eut
plus de repos ni de paix esprer, partout o ses
armes pouvaient atteindre. Les califes ses suc-
cesseurs, pontifes et conqurants comme lui, ne
laissrent pas se refroidir un instant le fanatisme
militaire de leurs sujets et un sicle aprs la nais-
sance de cette religion fatale; ils avaient soumis
par leurs lieutenants depuis les frontires de
l'Inde jusqu'' l'ocan Atlantique la Perse la
Syrie, l'Egypte, l'Afrique occidentale et l'Es-
pagne (i).
Une autre cause que l'influence du gnie de
Mahomet et de sa religion, se fait sentir dans la
conqute de celles de ces contres qui obissaient
encore l'empire d'Orient, c'est la faiblesse des
successeurs des Csars. Les timides irrsolutions
d'Hraclius ne contriburent pas moins la ruine
de la Syrie et de l'Egypte, que l'active et froce
valeur de,Caled et- d'Amrou.
Le nom de ce dernier et celui du calife Omar
son matre rappellent une des pertes les plus c-
lbres et les plus douloureuses que les lettres aient
jamais faites celle de la riche bibliothque d'A-
lexandrie mais dans notre sicle, o l'on examine
tout, o l'on ne croit plus ni le bien, ni mme le
mal, sans preuves on a rvoqu en doute l'ordre
d'Omar et la distribution des volumes grecs entre
les 4>ooo bains de la ville et le feu de ces bains
entretenu pendant plus de six mois par l'incendie
de ces volumes. Il importe peu qu'Omar et son
lieutenant Amrou aient commis,. il y a prs de
douze sicles en Egypte un acte de barbarie de
plus ou de moins mais il importe beaucoup de
fixer les ides des amis des lettres sur une perte

(i) Gibbon, Hist f dcline and fait, etc., ch. 4'-


aussi cruelle et de leur faire au moins entrevoir
quel est le fondement rel, et quelle doit tre
l'tendu:: de leurs regrets.
D'abord il faut faire remonter beaucoup plus
haut le dommage. Csar, qui tait un conqurant
mais non pas un barbare, est le premier coupable;
ce fut lui qui, assig dans Alexandrie, brla
sans le vouloir, en se dfendant la grande bi-
bliothque de 700,000 volumes, fonde par les
Ptolmes (1). Il en existait une seconde qui tait
comme un supplment de la premire, et place
dans le Serapium, ou Temple de Jupiter Srapis.
On y runit 200,000 volumes, qu'Antoine avait
trouvs Pergsme dans la bibliothque fonde
par les Attales et dont il fit prsent Cloptre.
Auguste en fonda une troisime, dont on vante
la richesse l'emplacement et les magnifiques
accessoires. Elle fut dtruite sous l'empereur Au-
rlien, dans les troubles civils d'Alexandrie au.
troisime sicle. Ce qu'on put sauver de livres
fut joint la bibliothque du Srapium. Environ
un sicle aprs, vint l'expdition fanatique du
patriarche Thophile dont j'ai parl dans le pre-
mier chapitre de cet ouvrage et qui ne laissa plus
aucune trace de livres anciens dans Alexandrie.
Tandis qu'un zle aveugle exterminait ainsi les
productions paennes la fureur des Ariens, secte

(1) Place dans la quartier qu'on appelait le Bruchium.


violente et destructive en faisait autant des livres
chrtiens. Les richesses littraires de tout genre
qui y avaient t accumules a diffrentes po-
ques, en avaient donc entirement disparu, la
fin du quatrime sicle. Il est impossible, il est
vrai, que quelques livres n'aient pas chapp
ces ravages. Pendant les deux sicles et demi qui
suivirent, jusqu' l'invasion des Arabes on s'oc-
cupa encore en Egypte de philosophie, de sciences,
de littrature. L'astronomie la mdecine l'alchi-
lnie la thologie, et surtout la controverse y lu-
rent cultives avec autant d'activit que jamais.
Les habitants d'Alexandrie continurent le com-
merce, trs-lucratif pour eux, de papier d'Egypte
et de livres tout n'tait donc pas ananti. De
nouveaux ouvrages sans doute augmentaient en-
core peu peu ce nouveau trsor, et sans tre, par
sa composition aussi prcieux que les anciens
peut-tre cependant, avait-il, au moins par sa
masse, quelque chose d'imposant, lors de la con-
qute d'Amrou.
J'ai pour garants d'une partie de ces faits les
recherches de deux de mes savants confrres
MM. de Sainte-Croix et Langls (i). L'historien

(i) M. de Ste.-Croix, Rem. sur les anciennes biblioth.


d'Alex., Magaz. enryc., Ve. anne, t. IV, p. 433 M. Lan-
gls, Notes et claircissem. sur le voyage de Norden, in-i",
t. III, p. 169 et suiv.
Gibbon, qui pense comme eux, ajoute que a
mtropole et la rsidence des patriarches av ait
peut-tre en effet une bibliothque mais que si
les volumineux ouvrages des controversistes chauf- f

frent alors les bains publics, ce sacrifice utile au


genre humain peut exciter le sourire du philo-
sophe (i) mais il va plus loin et rvoque en
doute le fait en lui-mme. Un des deux savants
que j'ai cits (2) le rejette comme lui taudis que
l'autre trouve dans sa vaste rudition orientale des
motifs pour l'admettre ? en le rduisant ces ter-
mes (3). Mais il faut avouerqu'ainsi rduit, il perd
presque toute son importance, > etqu'aprslesautres
dsastres que nous avons vu les sciences prouver
dans ce mme lieu, si le philosophe ne va pas pour
celui-ci jusqu'au sourire de Gibbon il peut du
moins aller jusqu' une sorte d'indiffrence.
L'immense pouvoir des califes et l'tendue
dmesure de leur empire curent leurs suites
ordinaires, le luxe les factions rivales, et les
dmembrements. Le grand schisme qui divisa les
Alides et lesOmmiades, ne fut pas l'unique source
des guerres civiles. Les Abassides renversrent
les Ommiades. Un Ommiade (4), chapp au mas-
sacre de sa famille enleva l'Espagne aux Abas-

(1) Ch. 5i.


(2) M. de Ste.-Croix.
(3) M. Langls, ub. supr.
(4) Abderame.
sides. Les Fatirnits s'tablirent plus tard en Afri-
que, mais n'y rgnrent pas avec moins d'clat.
Les califes de Bagdad, de Gordoue et de Cairoan
s'excommuniaient mutuellement comme vicaires
du Prophte comme chefs de la religion, et comme-
auraient pu faire dans la ntre, des papes et des
anti-papes mais ils rivalisrent aussi de pouvoir
de got et de magnificence. Les Abassides furent
les premiers qui mirent au nombre de leurs jouis-
sances les plaisirs de l'esprit. Les savants se rap-
pellent encore et aucun sicle n'effacera jamais
les noms illustres d'Almansor, d'Haroun-al-Raschld
et surtout de son fils Almamon (1).
Ds l'antiquit la plus recule les Arabes eu-
rent un got particulier pour la posie qui, chez
presque tous les peuples, a ouvert la route aux
tudes les plus releves et les plus abstraites. Leur
langue riche, souple et abondante iavorisat leur
imagination lconde, leur esprit vif et sehten-
tieux leur loquence naturelle et dpourvue
d'art (2). Ils dclamaient avec nergie les mor-
ceaux qu'ils avaient le plus travaills ou plutt
ils les chantaient, accompagns d'instruments
et sur des airs trs-expressifs () car ils ne con-

(1) Spcimen poeseos petsicix; Vindobonae, 1771, in protx*


mio, p. i3.
(2) Gibon Decline ahdfall. etc. c. 5o.
(3) Il existe une volumineuse collection de ces anciennes
chansons nationales des Arabes, intitule sighdrty, et for-
oivent point l'art des vers, spar de ce cortge
lyrique, qu'ils regardent comme de son essence."
Ces posies faisaient sur des auditeurs simples et
sensibles un effet prodigieux, Un pote naissant
recevait des loges de sa tribu et des tribus allies,
qui clbraient son gnie et son mrite. On pr-
parait un festin solennel. Des femmes vtues de
leurs plus beaux habits de ftes chantaient en
choeur, devant leurs fils et leurs poux, le bonheur
de leur tribu.
Pendant une foire annuelle, o se rendaient
les tribus loignes ou mme ennemies, on em-
ployait trente jours non-seulement aux changes
du commerce, mais rciter des morceaux d'-
loquence et de posie. Les potes s'y disputaient
le prix; et les ouvrages couronns taient dposs
dans les archives des princes et des mirs. Les
meilleurs taient peints ou brods en lettres d'or
Sur des toffes de soie, et suspendus au temple de
la Mecque. Sept de ces pomes avaient obtenu
cet honneur au temps de Mahomet. Ils existent

me par Aboul-Faradgfe Aly, fils d'Al-Hhoin, natif d'Is-


pahan, mort en g66 de l're vulgaire. Ce savant a ajout,
la plupart des chansons des commentaires qui contiennent
les renseignements les plus curieux et les plus exacts sur
les murs des anciens Arabes. M. Langls a acquis, il y
a peu d'annes pour la Bibliothque impriale un exem-
plaire de ce prcieux recueil, en 4- gros vol. in-folio.
encore aujourd'hui (t) les savants les regardent
comme des chefs-d'uvre d'loquence ara' e; et
l'on sait que Mahomet lui-mme fut flatt de voirun
des chapitres du Koran compar ces sept pomes,
et jug digne d'tre affich avec eux.
Pendant les premiers sicles du mahomtisme
les Musulmans emports comme il arrive d'or-
dinaire, par le zle fanatique d'une religion nou-
velle, et par une frocit contracte dans le fracas
des armes, suivirent partout un systme -de des-
truction, et svirent galement contre la religion
des infidles et contre les productions de leur
esprit, qu'ils regardaient toutes comme infectes
de leurs erreurs. Ce fut lorsque les califes se fu-
rent affermis, lorsqu'ils jouirent, au centre d'une
immense domination, des douceurs de la paix
d'une opulence et d'une autorit sans bornes
qu'ils purent cultiver les dispositions naturelles de
leurs peuples, avec tous les avantages que leur
donnaient leur position leurs nouvelles murs et
leur puissance.
Almansor (2) qui fut le second des Abassides
J
aimait la posie et les lettres, tait trs-savant

(1) Il ont t traduits en anglais par le clbre William


Jones.
(a) Voy. Andrs, Orig. Progr. etc., c. 8. Le vritable nom
de ce calife ou khalife est Abou Djafar Mansour; mais je
rcris comme on est habitu l'crire et le prononcer
en France.
dans les lois, cultivait la philosophie et particur:
lirement l'astronomie. On dit qu'en btissant sur
les bords de l'Euphraie la fameuse ville de Bagdad,
il prit pour l'exposition des principaux difices
les conseils de ses astronomes. Abulfarage ra-
conte qu'un mdecin chrtien nomm Georges
Bakhtishua, ayant guri ce calife des suites dan-
gereuses d'une indigestion reut de lui les plus
grandes distinctions et les traitements les plus ho-
norables ce fut ce qui introduisit parmi les Arabes
l'tude de la mdecine. Ce mdecin tait trs-vers
dans les langues syriaque, grecque, et persanne.
'Almansor lui ordonna de traduire plusieurs bons
livres de mdecine, crits dans ces trois langues
et il enrichit ses tats de ces traductions. Jamais
indisgestion d'un souverain n'eut une telle influence
sur son empire.
Harouu-al-Raschid rgna peu de temps aprs.
Sa renomme a rempli le monde. Son amour pour
les lettres et pour ceux qui les cultivent, tait si
grand que selon le tmoignage de l'historien
Elmacin il ne se mettait jamais en voyage, sans
emmener avec lui un grand nombre de savants.
Il appela auprs de lui tous ceux qu'il put d-.
couvrir, et les combla de bienfaits. La posie fit
ses dlices; on le vit plus d'une fois verser des
larmes d'attendrissement en lisant de beaux vers.
7

et ce qui fit faire sa nation encore plus de pro-


grs, c'est qu'en faisant btir des mosques i\
joignit a chacune une cole publique.
Mais le vritable protecteur, le pre chri des
lettres, fut le fils et le successeur d'Haroun le fa-
meux Almamon (i). Potes, philosophes, mde-
cins, mathmaticiens trouvrent en lui une protec-
tion gale. Il prit un soin particulier du progrs de
toutes les sciences, et ne ngligea aucun moyen de
les encourager et de les rpandre dans ses tats.
Le Koran tait alors la principale lecture des
Arabes (2). Abou-Beker, successeur immdiat du
Prophte, en avait le premier rassembl les feuilles
parses; mais mesure que les copies s'en multi-
pliaient, elles devenaient plus irrgulires. Les
points, sans lesquels, dans la langue arabe, il est
souvent difficile de dterminer la prononciation
des mots et le sens des phrases, taient dans la
plus grande confusion. Les grammairiens les plus
habiles, et les plus clbres imans, furent employs
k rtablir le texte dans sa premire puret. Ils du-
rent le faire avec beaucoup de scrupule puisque
Mahomet avait menac les grammairiens du feu

(1) Abdallah-Mmoun.
^aj Quelques-uns des dtails suivants sont extraits d'un
mmoire manuscrit sur l'tat des Sciences et 'Arts chez /es
Aruhes, etc., par M. Pigeon de Sante-Paterne, mmoire
couronn l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres
en "781, et dont j'ai d la communication l'obligeance
de mon confrre M. Dacier, alors secrtaire p'rptuel de
cette compagnie, et maintenant de la classe d'Histoire et
de Littrature ancienne de l'Institut.
ternel pour le dplacement d'une seule lettre. La
langue elle-mme tait corrompue par le mlange
des dialectes les caractres en taient presque
dnaturs. Almamon fit pmrer la langue et rfor-
mer les caractres. Il anoblit l'tude de la gram-
maire par les distinctions qu'il accorda aux gram-
mairiens. Il les admettait ses entretiens familiers,
se montrait passionn pour les beauts de la langue
arabe, et souffrait impatiemment qu'on l'altrt en
sa prsence. II ne damnait pas comme Mahomet,
mais il aurait presque disgraci un courtisan pour
une faute de langue.
Il s'occupa avec moins de succs de la thologie.
La Sounna, ou le recueil des traditions de Maho-
met, divisait alors les croyants. Chaque iman pr-
tendait l'honneur de former une secte. Les plus
savants d'entre eux, et ceux qu'on crut les plus
sages, furent chargs du soin de ramener les in-
crdules. Abou-Abdallah publia, en dix gros vo-
lumes, les traditions de Mahomet et des autres
chefs de l'islamisme. Elles taient au nombre de
.267,000. Cet ouvrage norme ne fit qu'augmenter
le schisme. La thologie mystique s'leva de toutes
parts. Les traits asctiques se multiplirent. Les
derviches inventrent des amulettes et des prires
mystrieuses qu'ils attriburent Mahomet,
sa femme Cadige, Ali. Ils attriburent mme
quelques-unes de ces formules David, Salo-
mon, et Jsus-Christ. On entassa volumes sur
volumes, et la Bibliothque des controversistes mu-
sulmans, ne le cda ni en nombre, ni en obscu-
rit, la Bibliothque des ntres.
Almamon avait fait, ds sa jeunesse, une tude
particulire du droit, sous un jurisconsulte c-
lbre (t) et l'on doit penser qu ne se refroidit
pas pour la science des lois, lorsqu'il fut devenu
le lgislateur d'un grand peuple. La mdecine lui
dut aussi un nouvel clat. Il acheva ce qu'avaient
commenc Almansor et Haroun. Il enrichit l'-
cole de mdecine de nouveaux dons et de nou-
veaux livres. Il pensionna des mdecins pour
traduire les ouvrages qui n'taient point encore
traduits, et pour en crire d'originaux dans leur
langue. Il en fit mme composer un sur l'utilit
des animaux, o l'on vit, pour la premire fois,
des figures dessines de quadrupdes, de volatiles
et de poissons; mais son tude de prdilection fut
celle de l'astronomie. Il fit traduire pour son usage,
tous les ouvrages grecs qui traitaient de cette
science. Il combla les traducteurs de bienfaits parr
ticuliers et l'espoir des distinctions et des rcom-
penses, fit clore de tous cts des atronomes.
Almamon fit construire, prs de Bagdad, un ma-
gnifique observatoire et un autre dans le voisin
nage de Damas. Son exemple fut suivi par sa fille,
princesse aussi clbre par son esprit et son sa-

(ij Kossa.
voir que par sa beaut (i). Elle fit btir une tour
sur la rive orientale du Tigre. Elle employa les
plus habiles architectes sa construction. Plusieurs
savants riches devinrent les mules du calife et de
sa fille. Ces difices se multiplirent Bagdad et
dans son territoire et l'on y vit s'lever un grand
nombre d'observatoires qui portrent les noms de
leurs savants fondateurs. L'observatoire du calife
n'tait jamais vacant; il y passait souvent les nuits
observer. 11 fit rdiger sous ses yeux des tables
astronomiques, les plus parfaites que l'on ait eues
jusqu'alors. On perfectionna, par ses ordres, le
Quart-de-cercle et l'Astrolabe. L'Almagcste de
Plolome fut traduit du grec en arabe, par l'as-
tronome Ben-Honan (2). Les ouvrages lmen-
taires devinrent meilleurs et plus nombreux; enfin
Almamon dirigea et paya gnreusement la grande
opration de la mesure d'un degr du mridien,
pour dterminer avec prcision la grandeur de la
terre; et Bailly, dans son Histoire de l'astronomie,
parle d'un sextant de mtal avec lequel fut oh-
serve l'obliquit de l'cliptique, et qui avait qua-
rante coudes de rayon (3).

(1) Le mmoire manuscrit, d'o ce fait est tir, nomme


cette princesse Isma; mais l'_s orientalistes assurent que
l'auteur s'est tromp, que ce n'e^vt point l un nom arabe
et que si le fait est vrai ce nom, du moins ne l'est pas.
(2) Voltaire Essai sur les Mursy etc. ch. 6.
J) Bailly les value 57 pieds 9 p.
Deux sciences qui tiennent l'astronomie eu-
rent part aussi aux gnrosits d'Almamon la
gographie, qui tait encore trs-imparfaite, et mal-
heureusement l'astrologie judiciaire qui n'tait
dj que trop en crdit. On croit cependant qu'il
n'encouragea point cette partie de la prtendue
science qui se donne pour disposer de la des-
tine des hommes, mais celle qui, d'aprs le lever
et le coucher des astres, croit pouvoir annoncer
les tempratures et l'tat du ciel. Il ne crut point
aux cabalistes mais seulement aux faiseurs d'-
phmrides (t), ce qui est encore beaucoup trop.
Un grand nombre de savants chrtiens, chasss
de Constantinople par les querelles de religion
et par les troubles de l'Empire, se refugirent au-
prs des califes de Bagdad emportant avec eux
leurs manuscrits. La plupart taient Syriens d'ori-
gine Haroun, et surtout Almamon, les employe
rent a traduire du grec en syriaque et en arabe
des livres de scienceet de philosophie. Les uvres
*FAristotc et des fragments considrables de Pla-?

(i) J'entends des phmrides astrologiques, dans les-


quelles on prtend annoncer d'avance les tempratures et les
phnomnes de chaque jour, telles que celles de notre An-
toine Mizauld par exemple Ephemerides acris perpetu seu
popularis et rusiica tcmpestatiun astroogia, etc. Ce Mizauld
tait un mdecin du seizime sicle, ne Montlucon,
Montluon dans
le Bourbonnais, Il a laiss plusieurs autres ouvrages du mme
genre que t!u-ci.
ton se rpandirent ainsi chez les Arabes. Ces tra-
ductions, accompagnes de commentaires, furent
bientt entre les mains de tous les hommes lettrs.
Aristote et Platon partageaient avec Socrate et
Pythagore le surnom de Divin. Almamon t ait
passionn pour leur tude, et les savants qui
leur philosophie tait familire ou qui en avaient
fait le sujet de quelque ouvrage taient ceux
dont il prfrait l'entretien, et qu'il paraissait dis-
tinguer le plus. Ces distinctions furent si marques,
qu'elles excitrent les plaintes des zls Musul-
mans (i). A les entendre, ce genre d'tude pou-
vait refroidir la piti, peut-tre mme garer la
religion des fidles. Il les laissa se plaindre, et con-
tinua de cultiver et d'honorer la philosophie et les
philosophes.
L'Inde avait concouru avec la Grce donner
des leons de sagesse aux Arabes; ils possdaient
dans leur langue une traduction des fables in-
diennes de Bidpa, o la philosophie morale et
politique tait trace avec une simplicit noble et
touchante dans les dialogues entre diffrents
animaux. On connaissait aussi depuis long-temps
Bagdad des fables de Lokman, que quelques
auteurs ont cru le mme qu'Esope (2). On savait

(0 Andrs, Orig. Progr. etc., c. 8.


(2) M. Sylvestre de Sacy croit que les tables connues
sous le nom de Lokman transplantes de l'Inde ou de la
Grce sur le sol de l'Arabie, long-temps aprs Mahomet,a
que l'apologue tait n dans l'Orient; mais, dit
un savant orientaliste (i), on ne croyait pas, comme
nous l'avons imagin qu'il dt sa naissance aux
misres de l'esclavage. La servitude, ajoute-t-il
fltrit en mme temps le corps et l'me, et il
est plus naturel de penser que le premier sage qui
put persuader au peuple qu'il renouvelait le
prodige de Salomon et d'Apollonius de Thyane
qui les anciens attribuaient le talent d'entendre
le langage des animaux, se servit de cette arme
ingnieuse pour faire la guerre aux vices et aux
ridicules de son temps.
Almamon se plaisait ces rcits. On composait,
pour lui faire la cour, des dialogues de mme
genre tantt entre le boeuf et le renard tantt
entre un chat et un singe, ou entre un perroquet
et un moineau. Le gnie des Arabes port l'in-
vention et au merveilleux, imagina de mettre en

furent attribues Lokman, cause de sa rputation de sa-


gesse, et qui le fit surnommer le Sage. Il distingue ainsi
que les Arabes eux-mmes, ce Lokman de l'ancien Lok-
man, fils d'Ad dont la sagesse tait clbre ds le temps de
Mahomet. M. de Sacy donne aussi d'excellentes raisons pour
ne pas admettre l'opinion que ces Fables sont nes en Ara-
bie. Voyez sa Notice sur les Fables de Lokman traduites
par M. Marcel dans le Magasin encyclopdique IXe. anne,
t. I p. 382. Nous reviendrons bientt, avec plus de dtail,
sur les Fables de Eirlpa.
(0 M. Pigeon de Sainte-Paterne, dans le Mmoire dj
cit.
narration les tableaux de la vie humaine en y
ajoutant des couleurs empruntes de la fable; et
c'est l'histoire ainsi altre que l'on attribue
la naissance du roman. Telles furent les Aven-
tures de la ville d'Airain et celles du jeune es-
clave Touvadoud. La dvotion ajouta ses visions
aux fictions romanesques. On reprsenta un des
compagnons de Mahomet, transport sur les cor-
nes d'un taureau, dans une le mystrieuse (i).
La fcondit du gnie oriental se manifesta dans
des contes de gnies et de fes j tels que les
voyages imaginaires de Sin-bad et de Hind-bad
qu'on feignit avoir t, l'un un clbre navigateur,
l'autre un pqrte-fardeaux et qui reprsentaient
allgoriquement, dit-on, le pr emier le vent du
Sind ou du Mackeran et le second, le vent de
l'Inde. Il faut avouer qu'en lisant ce conte dans
la traduction du bonhomme Galland on saisit
difficilement l'allgorie mais cela n'te rien
l'agrment de la narration. C'est de rcits fabuleux
de cette espce invents par diffrents auteurs
qu'on forma ensuite le recueil si connu sous le
titre des Mille et une nuits recueil compos de
trente-six parties dans l'original arabe. et si volu-
mineux, que les six tomes de la traduction fran-
aise, donne par Galland, n'en contiennent que
la premire.

(i) Roman Je Xamim-Adclar.


J'ai parl du got passionn que les Arabes eu-
rent de tous temps pour la posie. Les troubles
et les guerres civiles l'avaient refroidi. Haroun et
son fils le ranimrent. La cour d'Alinamon reten-
tissait chaque jonr du .chant des potes et de
leurs combats lyriques, dont il payait librale-
ment le prix. Enfin il n'y eut aucune partie des
sciences et de la littrature pour laquelle ce ca*
lile illustre ne montrt autant de got que s'il s'en
tait exclusivement occup. Sous son rgne Bad-
dad devint un vrai foyer de lumires. On ne s'y
occupait que d'tudes de livres, de littrature.
Les lettrs seuls pouvaient obtenir la faveur du
calife tous les savants dont il avait connaissance,
il les appelait sa cour, et les y comblait de r-
compenses, de distinctions et d'honneurs. Le
principal emploi de ses ministres tait de protger
les sciences. La Syrie, l'Armnie l'Egypte tous
les pays qui possdaient des livres de quelque
importance, devenaient tributaires de son amour
pour les lettres; il y envoyait ses ministres pour y
recueillir et en rapporter tout prix ces richesses
littraires. On voyait entrer Bagdad des cha-
meaux, uniquement chargs de livres; et tous
ceux de ces livres trangers, que les savants ju-
gaient dignes d'lrc mis a la porte du peuple, il
les faisait traduire en arabe et rpandre avec
profusion. Sa cour tait compose de matres dans
tous les arts d'examinateurs de traducteurs de
collecteurs de livres elle ressemblait plutt nie
acadmie de sciences qu' la cour d'un monarque
guerrier; et lorsqu'il fit, en vainqueur, la paix
avec l'empereur de Bysance Michel III, il exigea
de lui, comme une des conditions du trait, des
livres grecs de toute espce.
Bientt la nation entire obit cette impulsion
puissante. Des coles, des collges, des socits
savantes s'levaient dans toutes les villes des
hommes instruits semblaient germer de toutes
parts. Il se forma des acadmies clbres, d'o
sortaient chaque jour les compositions les plus
lgantes en prose et en vers et qui eurent pour
membres des hommes illustres dans toutes les
branches de la littrature et des sciences. L'Afri-
que et l'Egypte suivirent cet exemple. Alexandrie
fut venge par les Arabes, amis des lettres, des
maux que lui avaient faits leurs anctres encore
barbares. Elle eut jusqu' vingt coles -la-fois,1
o accouraient de toutes les parties de l'Orient les
amateurs de la philosophie et des sciences. En un
mot, elle vit presque renatre sous les fatimites 1
les beaux jours des Ptolemes. Fez et Maroc, au-
jourd'hui retombes dans un tat presque sauvage,
devinrent des villes toutes lettres. De superbes
tablissements, des difices magnifiques y furent
levs en faveur des sciences; et l'rudition eu-
ropenne garde le souvenir de leurs opulentes
bibliothques, qui ont enrichi les ntres de ma-
nuscrits si prcieux, et nous ont fourni des connais-
sances si curieuses et si utiles.
Mais c'est peut-tre en Espagne que les sciences
des Arabes eurent le plus d'clat; c'est l que se
fixa, pour ainsi dire, le rgne de leur littrature
et de leurs arts. Cordoue, Grenade, Valence, S-
ville se distingurent l'envi par des coles, des
collges des acadmies et par tous les genres
d'tablissements (lui peuvent favoriser les progrs
des lettres. L'Espagne possdait soixante-dix bi-
bliothques ouvertes au public dans diffrentes
villes, quand tout le reste de l'Europe, sans livres,
sans lettres, sans culture, tait enseveli dans l'igno-
rance la plus honteuse. Une foule d'crivains cl-
bres enrichit dans tous les genres la littrature
arabico-cspagnole et l'ouvrage qui contient les
titres et les notices de leurs innombrables pi-oduc-
tions en mdecine en philosophie dans toutes
les parties des mathmatiques en histoire et
principalement en posie, forme en Espagne une
volumineuse Bibliothque.
L'influence des Arabes sur les sciences et les
lettres, se rpandit bientt dans l'Europe entire.
C'est eux qu'elle doit aussi plusieurs inventions
utiles. L'abb Andrs a prouv trs-longuement (i),
mais * ce qu'il me parat avec autant d'vidence

(i) Dans son dixime chapitre il y emploie z/t pages


in-4. Je voudrais bien que quelqu'un essayt de faire lire
eu France une dissertation de cette tendue sur un objet
particulier, dans une Histoire gnrale.
que d'tendue, .qu'elle leur doit le papier de coton
et le papier de lin, qui remplacrent si heureuse
ment le papyrus d'Egypte. Depuis notre savant
Huet (1), dont l'opinion n'a pas eu de sectateurs,
personne ne leur conteste le don qu'ils nous ont
fait des chiffres, et de la manire de compter qu'ils
avaient, de leur propre avea, appris des savants
de l'Inde. Les premiers, depuis les anciens, ils
btirent des observatoires, c'est--dire, des difices
levs et construits exprs pour excuter avec exac-
titude et commodit les observations astronomiques.
Outre ceux qu'ils levrent en si grand nombre h
Bagdad et Damas, la fameuse tour de Sville
qui rsiste encore aux coups du temps, prouve qu'ils
en btirent aussi en Espagne. Ils eurent en archi-
tecture un style qui leur appartient, et qui runit la
hardiesse et l'lgance la plus tonnante solidit.
Partout o l'on a laiss le temps seul agir contre
les monuments d'architecture moresque, il n'a pu
encore les dtruire partout o l'on a vouhi ajouter
ces monuments des constructions modernes, quel-
ques sicles ont suffi pour ruiner ces constructions,
et la partie moresque des difices est encore debout.
La chimie leur dut non-seulement ses progrs,
mais sa naissance, puisqu'ils inventrent l'alambic
de distillation, qu'ils analysrent les premiers les
substances des trois rgnes, et qu'aussi les premiers,

(i) Dem. Evang. prop. IV.


ils observrent les distinctions et les affinits des
alcalis et des acides, et apprirent h tirer de min-
raux et d'autres substances, destructives de la vie
et de la sant, des remdes pour sauver l'une et
rtablir l'autre. Quelque bien et quelque mal qu'on
puisse dire de l'invention de la poudre feu, si
l'on en recherche l'origine on verra qu'elle est
assez communment donne un moine allemand,
nomm Schwartz; les Anglais la rclament pour
leur Roger Bacon; d'autres l'attribuent aux Indiens
ou aux Chinois; mais l'abb Andrs soutient qu'elle
appartient aux Arabes, ou du moins que c'est en
combattant contre eux, en Egypte, que les Euro-
pens en ont connu, pour la premire fois, les
effets (i). Il ne balance point leur faire honneur
de l'iuvention de l'aiguille aimante et de la bons-
sole, et non pas Gioja d'Amalfi ni a Paul de
Venise ni aucun autre Italien, encore moins

(r) Andrs, chap. 10. M. Langls a dmontr, dans une


Notice sur l'origine de la Poudre canon insre dans le
Magasin Encyclopdique 4e* anne ( 1798 ) t. I., p. 333,
que les Maures d'Espagne connaissaient, ds le treizime
sicle, l'usage de la poudre pour lancer des pierres et des
boulets de fer, et qu'ils en faisaient usage dans leurs guerres
contre les Espagnols. M. Koch dans son Tableau des Rvo-
lutions de l'Europe est de la mme opinion, qu'il appuie sur
les mmes faits, et pense que de l'Espagne cette invention
passa en France t. II p. 3o et 3i. On sait que la poudre
ne fut connue en France qu'en i338.
quelque Allemand, Anglais ou Franais que ce
puisse tre et sur ce point il a pour garant, outre
toutes les autorits qu'il allgue, celle d'un auteur
italien extrmement jaloux de la gloire de son
pays, et qui montre dans tout son ouvrage, autant
de jugement et d'impartialit que de savoir, je veux
dire le savant Tiraboschi (i). Andrs ne s'arrte
pas la, il prtend que l'usage du pendule pour la
mesure du temps, dont l'Italie et la Hollande se
disputentl'invention, tait connu des Arabes avant
l'existence de Galile et de Huighcns, et ilrapporte
entre autres preuves, un passage des Transac-
tions philosophiques (2), qui l'affirme positive-
ment.
Mais l'Europe leur eut des obligations plus vi-
dentes et plus faciles prouver, L'Italie et la France
taient alors gares plutt que conduites par une
dialectique barbare, dont il faut avouer que les
Arabes eux-mmes augmentrent les tnbres par
leurs obscurs commentaires sur les obscurits d'A-
ristote mais elles reurent d'eux, comme en d-
dommagement, Hippocrate, Dioscoride, Euclide,
Ptolme et d'autres lumires des sciences; elles
apprirent se diriger dans les observations astro-
nomiques; examiner et dcrire les productions

(i) Tom. IV, liv. H,c. 11.i.


(2) Dans une lettre Latine, crite par le clbre astro-
nome Edouard Bernard en 168^. Tvans. pui. n. i58.
de la nature; en tirer les lments de la matire
mdicale, et rouvrirent au charme des vers et des
inventions potiques, des oreilles endurcies par
les cris de l'cole, et par le bruit des armes.
11 n'est pas inutile de remarquer que parmi tant
de livres de sciences, traduits du grec par les
Arabes, et qu'ils firent les premiers connatre aux
peuples modernes, il ne s'en trouve, pour ainsi
dire, aucun de littrature. Homre, lui-mme
qui cependant lut traduit en syriaque, sous l'em-
pire d'Haroun-al-Raschid, ne le fut, dit-on, jamais
en arabe. On n'y lit passer ni Sophocle, ni Euri-
pide, ni Sapho, ni Anacron, malgr la passion
des potes arabes pour les sujets d'amour; ni H-
siode, ni Aratus, malgr leur penchant traiter
les sujets didactiques; ni Isocrate, ni Dmosthnc
enfin aucun orateur, aucun historien, except Plu-
tarque aucun pote, aucun aucun auteur pure-
ment littraire (i). Quelle que soit la cause de cette
singularit (2), le rsultat fut que leur littrature

(t) Andrs Orig, Progr. etc. 11.


J.
(2) Selon une observation de mon savant confrre,
M. Sylvestre de Sacy, recueillie et cite par M. QEIsner,
dans son Mmoire sur les effets de la religion de Moham-
med, couronn en i8og l'Institut, par la classe d'his-
toire et de littrature ancienne, cette indiffrence pour
les poles grecs naissait, dans les Sarrazins de l'horreur
qu'ils avaient pour l'idoltrie elle tait telle qu'ils n'o-
aient pas mme prononcer les noms des faux dieux. Voyez
garda son caractre original, que ses beauts comme
ses dfauts lui appartinrent, et qu'au lieu d'avoir
une littrature grecque en caractres arabes, comme.
on en avait eu,une, ou peu prs en caractres la-
tins, l'on eut, et l'on a encore, une littrature pro-
prement et spcialement arabe.
Ils conservrent aussi dans toute sa puret le
genre de leur musique, art dans lequel on prtend
qu'ils excellrent et dont la thorie tait chez
eux fort complique quoiqu'elle le lt moins
que chez les Chinois. Leurs ouvrages sont remplis
d'loges de la musique et de ses merveilleux effets.
Ils en attribuaient de trs-puissants non-seule-
ment la musique chante mais aux sons de quel-

Des Effets de la Rel, de Muham. Paris, 1810 p. i33. D'au-


tres pensent, et M. Langls est notamment de cet avis,
que 1 horreur pour l'idoltrie n'ayant pas empch les Mu-
sulmans de conserver des documents sur la religion et les
idoles des Arabes avant Mahomet, ni d'tudier la religion
des Hindous, leur ignorance dans la myihologie grecque
ne doit tre attribue qu' l'impossibilit o ils taient de
connatre les ouvrages originaux. Toutes les traductions
arabes des ouvrages grecs ont t faites sur de trs-mau-
vaises versions syriaques. Les textes ne sont pas moins dfi-
gurs que lcs noms propres. II n'existe peut-tre pas un
seul ouvrage traduit immdiatement du grec en arabe.
Toutes les traductions arabes que Ton connat semblent
faites en dpit du sens commun et ne peuvent donner
aucune ide des auteurs originaux D. ( Note maniiscri/e de
M. Lanpls. )
ques instruments, certaines cordes instrumen-
tales, comme certaines inflexions de la voix. Ils
raffinrent beaucoup sur la musique mais quoi-
qu'on ait tch de nous faire connatre la manire
dont ils la pratiquaient, c'est celui de leurs arts
que nous connaissons le moins (i).
C'est principalement par leurs fables ou romans
et par leur posie, qu'ils ont influ sur le got
de la littrature moderne, comme ils ont influ
par leurs traductions sur les sciences. Quelques
discussions se sont leves au sujet des romans.
Saumaiseleur en attribue l'invention. Huet la leur
dispute, et veut qu'elle appartienne aux Anglais
ou aux Franais et des auteurs franais plus r-
cents, ont exclusivement rclam cet honneur
pour la France. Quoiqu'il en soit de ce point de
critique sur lequel nous aurons occasion de re-
venir, on ne saurait nier que le got des inven-
tions fabuleuses ne fut trs-ancien chez les Ara-

(i) On trouve un trs-long chapitre sur la Musique.arabe,


dans V Essai de M. de La Borde, t. l. p. i <jS il est de M. Pi-
geon de Sainte-Paterne, alors interprte des langues orien-
tales, le mme dont j'ai cit plus haut un Mmoire manus-
crit. Ce chapitre est peu utile pour ceux qui ne savent pas
l'arabe, et peu satisfaisant, dit-on pour ceux qui le savent.
Casiri, t. 1 de sa Bibliothque donne les titres de plu-
sieurs ouvrages arabes sur la pratique et sur la thorie de
cet art.
hes ni que la plupart des auteurs de romans, de
contes et de nouvelles ne leur aient emprunt
un nombre infini de fictions et d'aventures. Quant
leur posie sans nous tendre autant que l'exi-
gerait peut-tre un sujet aussi riche, mais qui ne
se prsente nous que comme accessoire, essayons
du moins d'en donner une ide, et d'en tracer les
principaux caractres.
Il y en a un gnral et commun toute la posie
orientale; et ce caractre, ou ce gnie est encore
assez imparfaitement connu en Europe, o l'on
en a un tout contraire. Nous prenons soin d'a-
doucir, de mitiger les expressions figures les
Asiatiques s'tudient a leur donner plus d'audace
et plus de tmrit nous exigeons que les mta-
phores aient une sorte de retenue et qu'elles
s'insinuent, pour ainsi dire sans effort ils aiment
qu'elles se prcipitent avec violence. Nous vou-
lons qu'elles aient non seulement de l'clat, mais
de la facilit, de la grce, et qu'elles ne soient
pas tires de trop loin ils ngligent les objets
les circonstances qui sont la porte de tout le
monde, et vont quelquefois prendre trs-loin des
images qu'ils entassent jusqu' la satit. Enfin
les potes europens recherchent surtout le na-
turel, l'agrment, la clart; les potes asiatiques
la grandeur, le luxe, l'exagration. Il s'ensuit que
si l'on compare avec des posies arabes ou per-
sannes, les posies les plus sublimes de notre
Europe, des yeux europens voient les premires
gonfles gigantesques et presque folles tandis
qu'a des yeux orientaux, les secondes semblent
couler terre terre timides et presque rampan-
tes(i).
Le monument le plus ancien qui existe de la
posie des Indiens qui sont eux-mmes les plus
anciens peuples de l'Asie est celui dont j'ai dj
parl, et qui est principalement connu en Europe
sous le nom de Fables de Bidpay. Il n'y a point
d'ouvrage qui ait prouv plus de vicissitudes.
Je dois les rappeler ici, quoiqu'elles soient assez
connues. Bidpay tait, dit-on, un brachmane, ami
de Dabychelim roi de l'Inde successeur de ce
Porus, qui fut vaincu par Alexandre. 11 composa
ce livre pour diriger le roi, son ami, dans le che-
min de la sagesse. Le livre resta cach dans la fa-
mille des descendants de ce roi, pendant plusieurs
gnrations mais enfin la renomme s'en r-
pandit dans tout l'Orient. Le fameux roi de Perse
Khosrou Nouchirwan, ou Cosros, voulut le con-
natre il chargea son mdecin Busurviah de faire
un voyage dans l'Inde pour s'en procurer une
copie tout prix. Busurviah n'y russit qu'aprs
plusieurs annes de sjour. Il le traduisit aussitt
en pclilvy qui tait l'ancienne langue persanne

(i) "Williams Jones, Poseos Asiaticae Comment., cap. i


d. de Leipsick, 1777, p. 2.
et vint le prsenter Khosrou, qui le combla de
dignits et de rcompenses. Aprs la mort de ce
monarque, l'ouvrage fut conserv d'abord dans
sa famille, d'o il se rpandit ensuite dans la Perse,
et de l chez les Arabes. Le second calife Abas-
side, 4boujafar le fit traduire du pehlvy et sur
cette version arabe il en fut fait une autre en
persan moderne puis une seconde et enfin une
troisime. Il fut aussi .traduit en langue turque, et
l'a t dans presque toutes les langues de l'Europe.
C'est dans ces traductions successives qu'il a pris
la parure potique et les ornements merveilleux
dont il est embelli. Dans la premire version arabe,
qui est exacte et littrale, on dit qu'il manque
absolument de couleur et de posie. Cela tient
sans doute son extrme antiquit; car l'on assure
qu'elle remonte beaucoup plus haut que Bidpay
que ce nom mme est suppos, et que tout le fond
de l'ouvrage appartient l'ancien brachmane
f^ichmouSanna, qui, dans son livre intitul Hito-
pads, conut le premier l'ide de faire donner
aux hommes, par des btes, des prceptes qu'ils
n'auraient pas couts de la bouche de leurs sem-
blables (t). Ce livre existe il a t traduit en
anglais et une partie l'a aussi t dans notre lan-
gue, par M. Langls. On y reconnat le premier

(i) M. l.angls, FaUles et Cornes Indiens, nouvellement


traduits, 1790; Disc. prl.
type des fables attribues Bidpay a Lokman et
Esope. C'est sans doute dans ces fictions antiques
et ingnieuses que nos vieux auteurs du treizime
sicle avaient pris le sujet de leur roman du Re-
nard, (i), roman mis en vers allemands par le
clbre Gothe traduit depuis de l'allemand en
franais, et publi comme si l'original et t une
production germanique c'est la aussi sans doute
que le clbre Casti avait puis la premire ide
de son pome ou de sa satyre politique, intitule
Les animauoe parlants.
Les Indiens Musulmans, ou modernes, qu'il
faut bien distinguer des Hindous, habitants au-
tochtones de l'Inde ont tout crit en langue per-
sanne depuis la dynastie des Mogols tablie par
les descendants de Timour (a) ainsi l'on ne doit
point sparer leur posie de la posie des Per-
sans, celui peut-tre de tous les peuples, a l'ex-
ception des Arabes, qui a le plus cultiv cet art.
Les Arabes et les Persans ont eu un si grand nom-
bre de potes que la vie d'un homme ne suffirait
pas ce qu'on assure pour parcourir tous leurs
ouvrages.
Le climat habit par ces deux peuples parat
avoir eu la plus grande influence sur le caractre

(1) Voyez FulHuux traduits par le grand Daussy t. I


d. in-8". p. 398.
(2) William Jones, ub- supr, p. 8.
de leur posie. Il est impossible que les images les
plus agrables ne s'offrent pas abondamment
des potes qui passent leur vie dans des champs
des bois, des jardins dlicieux, qui se livrent tout
entiers aux volupts et l'amour, qui habitent
des contres o l'clat et la srnit du ciel sont
rarement obscurcis par des nuages, o la nature
comble, pour ainsi dire, d'une surabondance de
fleurs et de fruits n'tale que luxe et jouissan-
sances; o enfin, comme le dit un ancien pote
latin on voit de toutes parts les moissons offrir
leurs richesses, les arbres fleurir, les sources jail-
lir, les prs se revtir d'herbes et de fleurs (1).
La plupart des ornements de la posie se tirent des
images prises dans les choses naturelles; or, la plus
grande partie de la Perse et toute cette Arabie qui
reut des anciens le surnom d'Heureuse, sont les
rgions du monde les plus fertiles, les plus rian-
tes, les plus fcondes en toutes sortes de dlices.
L'Arabie qu'on appelle Dserte est, au contraire
remplie d'objets d'o l'on peut tirer les images de
crainte et de terreur, et qui n'en sont que plus
propres inspirer le sublime. Aussi voit-on sou-
vent dans les pomes des anciens Arabes, des

(i) Segetes larglriji-uges ,florerc omnia^


Fontes scatere herhis prata concestricr
passage d'Ennius ciL par Cicron, Tuscul. Quixstion. lib. L
William Jones, ub. supr. p. 4-
hros marchant travers des routes escarpes
des cavernes formes de rocs hrisss, suspendus,
normes, et remplis de tnbres paisses qui ne se
dissipent jamais (i).
C'est ces proprits de la' nature qui les envi-
ronne, et leur manire de vivre, que les Arabes
et les Persans durent, selon le clbre orientaliste
William Jones (2) cette profusion d'images et de
figures, dont ils sont si prodigues, et c'est pour
les mmes causes qu'ils cultivrent avec tant d'ar-
deur la posie, qui se nourrit surtout de figures et
d'images.
Les Persans emploient, pour signifier l'art des
vers, une expression figure trs-belle dans leur
langue, et qui veut dire former un fil de perles.
Leur got pour cet art est trs-ancien; mais ils
n'en ont conserv aucun monument antrieur au
septime sicle. Quand ils furent conquis par les
Arabes, les murs, les usages, les lois, la religion,
tout fut modifi et rgl par les vainqueurs quant
aux sciences et aux lettres, tout fut d'abord dtruit,
et ne put renatre que quand les Arabes en donn-
rent le signal dans tout leur vaste Empire. L'criture

(1) Via alt afque ardit


Ver speluncas saxi's struclas asperis pendentibus
f
Maximr's ubi rigida constat crassa Calga
autre passage du mme pote, cit ibid.
(2) Vb. supr. p. 4 et 5.
antique et indigne fut elle-mme change en ca-
ractres arabes, et beaucoup de mots arabes furent
introduits dans la langue. Aucun des livres qui
existent en langue persanne ne doit donc tre
rapport un temps antrieur cette poque si
l'on en excepte cependant un petit nombre d'ou-
vrages, crits dans l'ancienne langue appele pehl-
vi, et attribus aux anciens mages, tels que Zend-
Avcsta (i) et le Saddei'j qui contiennent les dogmes
et les prceptes 'de l'antique religion des Gubres,
et dont quelques-uns de nos savants ont, presque
avec aussi peu de succs que les savants du pays
mme, lch d'caircir les paisses tnbres. La
posie persanne, telle qu'elle existe, n'a donc d'au-
tre origine que la posie arabe. Les principes de
l'art mtrique y sont les mmes, et il y a presque
autant de ressemblances dans le gnie des potes
que dans les genres de posie et dans la mesure
des vers (a).
Mais avec ces rapports communs, ils ont aussi
des diffrences. Il en existe surtout dans les deux
langues. La langue arabe est expressive, forte et
sonore; la persanne, remplie de douceur et d'har-

(1) Rezwiisky, Spcimen pos. persic rvoque en ilunle


leur haute antiquit Paucis monumentis exceptis, iisque du-
bits, fju in antiquo idiomate pehlvi d'wlo scripta et rcsi-
duis adhuc ignicolis servatu doctorum raonnulli teneLris in lu-
cent eucare suat conati. In prouemio p. 1 1i.
(2) Reswiisky, lue, a.
monie (i). Joignant sa propre richesse les mots
qu'elle a reus de la langue arabe, elle a sur celle-
ci l'avantage des mots composs auxquels les
Arabes sont si contraires, qu'ils emploient pour
les viter de longues circonlocutions Les lois de
la rime leur softL communes, mais dans les deux
langues, la quantit des rimes est si abondante
qu'elle gne peu le pote et ne fait que donner
un utile aiguillon son gnie. C'est pour cela qu'ils
excellent plus qu'aucune autre nation, et peut-tre
tre plus que les Italiens eux-mmes, faire des
vers impromptus.
Mais voici une contradiction assez forte entre
les Orientalistes. Les uns vantent cette facilit des
compositions potiques et en citent des exemples;
les autres expliquent les rgles de la posie arabe
de manire y faire voir les plus grandes difficul-
ts (2). On peut les accorder, en disant que dans
les posies soutenues et faites loisir, les potes
suivent toutes ces rgles; mais que dans les im-
promptus, l'exception de la rime, il s'en dispen-
sent. En effet, le vers arabe est compos de pieds

(1) William Jones, Trait sur la posie orientale, la


suite de son histoire de Nadir-Shah, crite en franais, et
publie Londres en 1770, in-4.
(2) Rezwiisky, Specim. pos. pers., et William Joues lui-
mme, Poseas Asiatictz Comment.
d'une mesure et d'un nombre dtermines (i). Il a
cette ressemblance avec l'ancienne posie des Grecs
et des Latins, et cette supriorit sur la versifica-
tion moderne, dont il ne se rapproche que par la
rime, ou plutt qui l'a emprunte de lui. Elle a
chez les Arabes des diflicults particulires. On
exige la fin de leurs vers la consonnance de plu-
sieurs syllabes, et quelquefois mme de cinq. De
plus, dans certains pomes, composs d'un assez
grand nombre de distiques, la rime doit tre cons-
tamment la mme. Quant aux pieds et aux mesures,
ils admettent vingt-cinq combinaisons diverses de
pieds, tant simples que composs, dont ils forment
jusqu' seize diffrentes espces de vers (2). Ce
ne sont pas l des entraves dont on puisse se jouer
dans des posies improvises; mais si elles sont
pnibles pour le pote, il faut avouer qu'elles doi-
vent produire, pour des oreilles exerces les
sentir, beaucoup d'harmonie et de varit.
De toutes ces sortes de vers, ils forment des
pomes de plusieurs espces. La Casside est une
des plus anciennes. C'est une espce d'idylle ou
d'lgie mais dans l'acception tendue que les
anciens donnaient a ces deux titres, et qui peut,
en quelque faon convenir toutes sortes de

(1) Rczwiisiy, ubsupr., p. 4-3.


(a) "VYill, Joues, Poes. Asiat. Corn. c. a.
Sujets. Les deux premiels vers riment ensemble, et
ensuite dans tout le cours du pome la mme
rime revient chaque second vers. On n'a point
d'gard au premier, qui n'est regard que comme
un hmistiche. Le pome ne doit pas avoir plus
de cent distiques, ni moins de vingt. L'amour en
est le sujet le plus ordinaire. La vie nomade et
guerrire des Arabes, les obligeait des dplace-
menis continuels aussi, la plupart des cassides
commencent par les regrets d'un amant spar de
sa matresse. Ses amis essayent de le consoler
mais il repousse leurs secours. Il dcrit la beaut
de celle qu'il aime. Il ira la visiter dans la nouvelle
demeure de sa tribu, dt-il en trouver les passages
dfendus par des lions ou gards par des guerriers
jaloux. Alors il amne ordinairement la descrip-
tion de son chameau ou de son cheval; et ce n'est
qu'aprs tout cet cxofdc qu'il en vient son prin-
cipal objet. Les sept pomes suspendus au temple
de la Mecque sont presque tous de ce genre. On
vante surtout celui qui commence ainsi Demeu-
rons donnons quelques larmes au souvenir du
sjour de notre bien-aime dans les valles sablon-
neuses qui sont entre Dahul et Houinel . Le des-
sin en est absolument conforme celui que je viens
de tracer. On y trouve cette jolie comparaison
Quand ces deux jeunes filles se levrent, elles
rpandirent une agrable odeur, comme le zphir
lorsqu'il apporte le parfum des fleurs de lTndc (i) ,
Le pote tronvc le moyen d'amener le rcit d'unef
aventure galante de sa jeunesse, qu'il dcrit avec
toute la vivacit et tous les ornements de la langue
arabe. Parmi les autres descriptions, celles de son
passage travers un dsert, de son cheval, de sa
chasse d'un orage, sont d'une beaut que les
Orientaux ne se lassent point d'admirer.
La Ghazle est une espce d'ode amoureuse on
galante, seme d'images et de penses fleuries. Le
sujet en est ordinairement enjou. 11 respire, en
quelque sorte, les parfums et le vin. Les maximes
qu'on y professe sont celles d'une volupt philo-
sophique. Elle conclut de la brivet de la vie que
nous ne devons en laisser chapper aucune fleur
sans la connatre et sans en jouir (2). C'est, comme
on voit, prcisment le genre de l'ode anacron-
tique, et quoiqu'on assure qu'Anacron n'a jamais
t traduit en arabe ni en persan, il est probable
que les premiers potes persans ou arabes qui don-
nrent ce caractre la ghazle, avaient eu quel-
que connaissance des posies du vieillard de Thos.
La mesure des vers et la disposition des rimes
sont absolument les mmes (3) dans la ghazle
(1) Will. Jones, ub. supr., c. 3, p. ;5.
(a) John Nott. select odes from the Persian poet Hafiz
etc. London, 1 787-

(3) Spcimen pos. pers., p. 45.


tji dans la csside; mais la premire ne doit pas
s'tendre au-del de treize distiques. Le dsordre
est tellement de sa nature, que chacun de ces dis-
tiques doit renfermer un sens entier, et n'a pres-
que jamais aucun l'apport avec ceux qui prcdent
et qui suivent. Il est probable (i) que ce dsordre
est venu de ce que ce genre de posie tant ordi-
liairaneut n parmi la joie et la bonne chre, le
gnie du pote, chauff pai' le vin, saisissait tout
coup chaque image qui s'offrait lui la quit-
tait pour une autre, et celle-cf pour une autre en-
core, sans garder aucun ordre entre elles. 11 est
encore du caractre particulier de ce pome qu'au
dernier distique le pote s'adresse la parole lui-
mme, en s'appelant par son nom. Il tche de
mettre dans cette apostrophe une linesse et une
lgance particulires. Ce peut avoir t le pre*
iuier modle de l'envoi qui terminait toutes les
chansons provenales, et d'on les Italiens ont pris
l'usage de terminer leurs odes, ou canzoni, par
ne apostrophe adresse l'de elle-mme, comme
ils le font presque toujours. Le sonnet est un au-
tre emprunt que les Provenaux et ensuite les
Italiens ont fait, dit-on, ce genre de posie. Sou-
vent la ghazle et mme la casside > n'ont que
quatorze vers, et c'est l ce qui a pu donner l'ide
tlu sonnet. Nous verrons plus clairement ailleurs

(0 liid., p. 46,
son origine observons seulement ici que les qua-
torze vers du sonnet sont partags en deux qua-
trains et deux tercets tandis que ceux de l'odc
arabe procdent toujours par distiques; or, c'est
plutt l'arrangement des vers qui caractrise un
genre de posie que leur nombre.
La ghazle appartient plus aux Persans qu'aux
Arabes ils l'ont cultive avec une sorte de prdi-
lection, tandis que les Arabes, plus graves et plus
ports la mlancolie, lui ont prfr la casside.
On appelle Divan, une collection nombreuse de
ghazles, diffrentes parla terminaison ou la rime.
Le divan est parlait lorsque le pote a rgulire-
ment suivi, dans les rimes de ses ghazles, toutes
les lettres de l'alphabet. Le divan d'Hafiz, le plus
clbre des potes persans dans, ce genre, contient
prs de 6po ghazles (i). Les ghazles de chacune
des divisions de ce divan ont tous leurs vers ter-
mins par la mme lettre; et la srie de toutes ces
divisions forme l'alphabet entier. Presque tous 1<s
potes italiens ont eu aussi l'ambition de former
leur divan, qu'ils nomment canzonire mais ils.
se sont pargn la contrainte et l'espce de ridi-
cule de cette tche alphabtique.
Les posies amoureuses des Arabes ont en g-
(i) Carmiiia Ilaphjzl /uriutn oiumen seu Dvanuin Col
lecta ghazelas 569 circ'der comprehendunt variis temporil/us
composilus ete. Hezwusk)', de Ditano et Ghazel ub. sup.
.p.47-
lierai moins de mollesse, un caractre moins eff-
min que celles des Persans. Des images guerrires
s'y mlent souvent aux sentiments d'amour et aux
ides de galanterie, et quelquefois avec plus de bi-
zarrerie que de got, comme dans ces vers (i)
Je me souvenais de toi, quand les lances enne-
mies et les glaives de l'Inde buvaient mon sang;
je souhaitais ardemment de baiser les pes meur-
trires, parce qu'elles brillaient, comme tes dents
clatent quand tu souris . Voici un morceau d'un
meilleur got, et qui se rapproche davantage de
la posie d\Amcron et d'Hafiz. C'est une de ces
pices en quatorze vers, que l'on veut qui aient
servi de premier modle au sonnet; et il y a peu
de sonnets meilleurs.
Les banquets, l'ivresse, la marche ferme et
lgre d'un chameau vigoureux, sur lequel s'ap-
puie pniblement son matre bless par l'Amour
en traversant une troite valle
De jeunes filles d'une blancheur clatante
s
marchant avec dlicatesse semblables a des sta-
tues d'ivoire couvertes de voiles de soie brods
d'or, et gardes soigneusement;
L'abondance, la tranquille scurit, et Je
son des lyres plaintives, sont les vraies douceurs
de la vie
Car
l'homme est l'esclave de la fortune et 1

(i) William Jones, Poi's. Asiat. Comment,, p. 29$.


fortune est changeante. Les choses heureuses et
contraires, la' richesse et la pauvret sont gales
et tout homme vivant se doit la mort (i).
La comparaison de ces jeunes filles avec des
statues d'ivoire est un trait plein de dlicatesse et
de grce. La comparaison ou similitude est la fi,
gure favorite des Arabes mais ils les tirent plus
souvent des objets de la Nature que de ceux de
l'art. Leurs habitudes et leurs murs expliquent
cette prfrence. En faisant le portrait de leurs
belles ils comparent leurs boucles de cheveux
l'hyacinthe leurs joues la rose leurs yeux ou
pour la couleur, aux violettes ou pour l'aimable
langueur aux narcisses leurs dents aux perles
leur sein aux pommes leurs baisers au miel et au
vin leurs lvres aux rubis; leur taille au cyprs
leur marche aux mouvements du cyprs agit par
le vent; leur visage au soleil; leurs cheveux noir
la nuit; leur front l'aurore elles-mmes enfin
aux chevreaux ou aux petits du chevreuil (2).
Les meilleurs potes arabes se plaisent d-
prire les productions de la nature et surtout les
fleurs etles fruits et de mme qu'ils les emploient
dj>ns leurs comparaisons pour servir de parure
la beaut de mme ils se servent de la beaut
humaine pour embellir par des comparaisons,

(1) William Joncs, lii'ii. p, 304.


(2) Id. Hid. p. j48.
Jcs fleurs ou les fruits qu'ils dcrivent. Ce fruit
dit l'un d'eux, est d'un ct blanc comme le lys
de l'autre aussi vermeil que la pche ou que
l'anmone, comme si l'amour avait runi la joue
d'une jeune fille celle de son amant (i). Un
autre compare la narcisse qui vient d'clore aux
dents blanches d'une jeune fille qui mord une
pomme d'Armnie (2).
Dans le genre hroque leurs comparaisons
ont quelquefois la force et la grandeur de celles
d'Homre. Ils disent d'une troupe de guerriers
Ils se prcipitent commme un torrent rapide
quand la nue tnbreuse, et tombant avec vio-
lence, a gonfl ses eaux (3). Ils disent. un
gnral marchant la tte de ses troupes Ton
arme agitait autour de toi ses deux ailes comme
un aigle noir qui prend son vol (4). Un guerrier
s'avance comme un lphant farouche; il s'lance
comme un lion au milieu d'un troupeau. Enfin
dans ces moments terribles o Homre entasse
comparaisons sur comparaisons pour mieux ex-
primer l'ardeur et le dsordre des combats il n'aa
rien de plus chaud ni de plus anim que ce tableau

(1) William Jones, iiid. p. 1S6.


(2) Id. ihid. p. 161.
(3) Id. iiid., p. i5i.
(4) Id.ibid., p, i5a.
de Ferdoussy reprsentant un hros dans la mle.
Tantt il se
courbe sur son coursier; tantt
s'levant comme une montagne il frappe de sa
lance ou de son pe dure comme lp diamant
tantt il s'avance comme le nuage qui verse la
pluie. Vous diriez est-ce le ciel ou le jour, ou
l'clair, on le torrent des eaux prinlannires? Vous.
diriez c'est un arbre charg de fer; il agite ses
deux bras comme les ruisseaux du platane (1).
Ils ne sont pas moins fconds en mtaphores
pu plutt ils parlent presque toujours mtaphorir
quement tout ce qui vient d'un objet est chez
eux son fils ou sa fille tout ce qui produit une
chose est son pre ou sa mre les choses lies ou
semblables entre elles sont frres ou soeurs. Un
pote appelle le chant des colombes le fils de la
tristesse les mots sont les fils de la bouche les
larmes j les filles des yeux Peau est la fille des
nuages; le yin, le fils des grappes; et l'hymen
du fils des grappes avec la fille des nuages n'est
que du vin tremp d'eau. Ils disent l'odeur et le
doux parfum de la victoire ils font un frquentt
et singulier usage des verbes eerser et puiser; ils
osent dire L'chanson de la mort s'approcha
d'eux avec la coupe du trpas il eu arrosa le
jardin de leur vie, et ils furent anantis (2).

(1) William Jones, ibid. p. i54-


(2) William Jones, ibid., cap. 6, p. i38.
Presque toutes les autres figures de penses et
de mots sont connues des Arabes. Leur langue se
prte singulirement ces dernires. Celle qui
consiste prendre le mme mot dans deux accep-
tions diffrentes, ou faire jouer ensemble deux
niots presque semblables, revient trs-frquem-
ment dans leurs.vers; mais cette figure, ou plutt
ce jeu de mots, disparat dans les traductions. Par-
mi les figure? de penses, la prosopopc est une de
celles qu'ils emploient le plus heureusement et le
plus souvent. Ils lui donnent une vivacit merveil-
leuse, et une grce presque magique (i). Chez
eux, tout est vivant et anim. Les fleurs, les oiseaux,
les arbres parlent; les qualits abstraites, la beaut,
la justice, la gat la tristesse, sont personnifies;
les prs rient; les forts chantent; le ciel se rjouit;
la rose charge le zphyr de messages pour le rossi-
gnol le rossignol dcrit les beauts de la rose;
les amours de rose et du rossignol forment une
mythologie charmante qui revient chaque instant
dans leurs vers; la Nature entire est comme un
thtre o il n'y a plus rien d'inanim, de muet ni
d'insensible.
On a vu, par quelques citations, qu'ils connais-
sent la posie hroque. Il n'ont point cependant
de vritables popes. Leurs pomes hroques-

(0 Uid., cap. 8, p. 1G8.


ne sont que des histoires crites en vers lgants,
et ornes de toutes les couleurs de la posie telle
est surtout leur grande histoire ou, si l'on veut,
leur pome en prose dont Timour ou Tamerlan
est le hros, et dont on vante les riches images,
les narrations, les descriptions, les sentiments le-
vs, les figures hardies les peintures de murs et
l'inpuisable varit (i).
Les Persans et les Turcs ont un nombre infini
de ces pomes sur les exploits et les aventures de
leurs plus fameux guerriers; mais les fables extra-
vagantes dont ils sont remplis, les font plutt con-
sidrer comme des romans et des contes que comme
des pomes hroques (2). On en excepte cepen-
dant les ouvrages du persan Fcrdoussy, qui con-
tiennent l'histoire de Perse, dans une suite de
trs-beaux pomes. William Jones, sans vouloir
le comparer Homre, avec lequel nous venons
de voir, cependant, qu'il a des traits de ressem-
blance, trouve de commun entre eux et le gnie
crateur et l'originalit. Ils puisrent tous deux,
v dit-il, leurs images dans la nature elle-mme; ils
ne les ont pas saisies par imitation, par reflet; ils
n'ont pas peint, comme les potes modernes, la

() William Jones, ibid. donne l'analyse de ce pome,


pliap. a, a38.
p.
(2) Le mme, dans son Trait de lu Posie orientale, la
juite de l'histoire de Nadir-Shah.
ressemblance de la ressemblance. Ait reste, les
fes ,les gnies, les griffons-fes forment le mer-
veilleux de ces pomes, d'o il est vident qu'ils
ont pass dans les ntres.
Les Arabes ont un genre ou la teinte habituelle
de leur imagination les rend trs-propres rus-
sir c'est la posie funbre. Ils y clbrent par des
distiques ou d'autres petits pomes, les personnes
qui leur taient chres, ou les personnages clbres,"
D'Herbelot rapporte celui-ci (i) Mes amis me
disaient Si tu allais, pour te soulager, visiter le
tombeau de ton ami. Je rpondis A-t-elle donc
un autre tombeau que mou cur ?
J'en ajouterai un autre d'un genre tout diffrent,
et tout-a-fait extraordinaire, c'est l'pitaphe du li-
bral et vaillant Mafrni (2).
Approche, mes amis, approchez de Mani,
et dites son tombeau Que les nuages du matin
t'arrosent de pluies continuelles
0 tombeau de Mani toi qui n'tais qu'une
fosse creuse dans la terre tu es maintenant le lit
de la bienfaisance. G tombeau de Mani comment
as-tu pu contenir la libralit qui remplisait la terre
ef les mers? Que dis-je, tu as reu la libralit,

(t) Bibl. orient. cite parWilliam Jones, Pos. jisial,


Comment. ch. i3 p. 2^8.
(2) William Joncs, il!d.} p. 2G1.
mais morte si elle eut t vivante, tu aurais t
si troit que tu te serais bris.
a Il existait un jeune homme, que sa gnrosit
fait vivre encore aprs sa mort, comme la prairie,
quand un ruisseau l'a parcourue, reverdit avec plus
d'clat.
Mais la mort de Mani, la libralit est morte,
et le faite de la noblesse d'me est abattu .
Je cite de pareilles singularits non certes
comme des objets d'imitation mais pour que
nous sachions dans la suite qui attribuer ce faux
got, si contraire la nature, que les anciens ne
connurent jamais, et qui a si long-temps infect
le style moderne.
La posie morale des Arabes est clbre ainsi
que leur esprit naturellement sentencieux. Ils ont
un grand nombre de vers qui renferment des pen-
ses qu'ils aiment citer a tout propos; et ils ne
s'y livrent pus moins que dans les autres genres
aux carts de l'imagination et aux bizarreries du
style. Le cours de cette vie dit un pote, res-
semble une mer profonde remplie de croco-
diles qu'ils sont tranquilles, les hommes assez
sages pour demeurer sur le bord (1)! La vie hu-
maine, dit un autre n'est qu'une ivresse ce
qu'elle a d'agrable s'vapore promptement et

(i) William Jones, ibi. cap. 15, p. 276,


la crapule reste (i). Quelquefois ee ne sont que
des espces de proverbes, quelquefois ils ont plus
d'tendue et ce sont de petits pomes remplis d'es-
prit, d'images, d'oppositions inattendues. Le gnie
des Persans diffre encore ici de celui des Arabes.
On connat assez les belles fables de Sadi, et son
GulisUm ou Jardin des roses o il les a en effet
semes comme des fleurs. Il est le premier des
potes dans ce genre, mais il n'est pas le seul, et
les muses persannes ne sont pas moins fertiles en
leons de sagesse que de plaisir.
Les deux peuples exclent galement dans un
autre genre qui est le pangyrique ou l'loge.
Leur usage est de commencer leurs grands po-
mes par louer Dieu, sa bont, sa misricorde sa
puissance ensuite le prophte et sa famille enfin
ils lvent aux nues les vertus de leur roi et desv
grands de sa cour vertueux ou non, c'est une
tiquette potique qu'ils ne manquent point de
suivre (a). Mais ils ont aussi des morceaux qui ont
d'autre objet que la louange, et ce sont ceux o
ils entassent avec le plus de profusion les ides gi-
gantesques, les exagrations, nous dirions pres-
que, nous autres occidentaux les folies. Quel

(i) William Jones, iid., cap. i5,p. 276.


~c deinceps
(2) Ac <&M<x/M regU
re~u aCque c~ma~tm virtutes
a~M optimatum M'~H/M, seu f<rat,
jeu veras
sive adulationis causa Jictas immortuliUUt commendant. Id. ib.
cap. 16 p. 3o6.
autre nom donner, par exemple ce trait d'irii
pote, non pas Arabe ni Persan, mais Indien j
soit que les Indiens aient pris ce got des Persans^
ou que les Persans l'aient pris chez eux, et l'aient
report chez les Arabes, ou plutt qu'il soit com-
mun tous les peuples de l'Orient. Ce pote, pour
louer un prince distingu par son savoir autant que
par sa dignit, lui dit en vers boursoulflcs te Ds
que tu presses les flancs de ton coursier rapide, la
terre s'agite et tremble; et les huit lphants, ces
vastes soutiens du monde, se courbent sous un si
noble poids Notre mdecin voyageur Berner
homme aussi enjou que savant, se trouvait cette
audience, et conservant son caractre franais, il
dit l'oreille du prince Gardez-vous bien, sei-1
gneur, de monter trop souvent cheval vos pau-
vres peuples souffriraient trop de ai frquents
tremblements de terre . Le prince entendit la
plaisanterie, et y rpondit comme aurait fait un
Franais mme C'est pour cela, dit-il Bernierj
que je vais presque toujours en palanquin (1).
Les Arabes et les Persans se ddommagent en
quelque sorte de leurs adulations potiques par
des satyres violentes; on pourrait plutt les nom-
mer des invectives que des satyres. C'est un guer-
rier que le pote accuse d'tre lche; c'est un

(i) Bernier rapporte lui-mme ce trait dans sa Desrrip-


tion (tes tats du Griwd-Mugol.
homme puissant qui il reproche d'tre injuste,
ou mme un roi qu'il taxe de vices honteux. Dans
le pome arabe des Amours d'Antara etd'Abla (i;,
on trouve, ds le commencement, une satyre mor-
dante que les orientalistes admirent (2). Les es-
claves d'AbIa l'adressent, en chantant, Almarah,
qui aime aussi leur matresse, et veut supplanter
Antara. Almarah! renonce l'amour des jeunes
vierges cesse de te prsenter aux yeux de la beaut.
Tu ne sais pas repousser l'ennemi tu n'es pas un
brave cavalier au jour du combat. Ne dsire pas
de voir Abla tu verras plutt le lion de la valle
qui rpand la terreur. Ni les brillantes pes, ni
les noires lances pousses avec force ne peuvent
approcher d'elle. Abla est une jeune chevrette qui
prend le lion a la chasse avec ses yeux languis-
sants. Mais toi, tu ne t'occupes que de ton amour
pour elle, et tu remplis tous ces lieux de tes
plaintes. Cesse de la poursuivre avec importunit,
ou Antara versera sur toi la coupe de la mort.
Tu ne te lasses point de la chercher tu te pr-,
sentes couvert d'armes par-dessus tes riches ha-
bits. Les jeunes filles rient de toi, comme l'envi;

(1) Anlara tait guerrier et pote c'est de lui qu'tait


la cinquime des sept idylles affiches au temple de la Mec-
que. Abla tait la fille d'un roi, la plus belle qu'on et
jamais vue, qu'il aimait perdument.
(2) William Jones ch. 17 p. 3a5 et 3a6.
l'cho des collines et des valles leur rpond tu
es deveuu la fable de tous ceux qui les coutent,
et leur jouet soir et matin. Tu reviens nous avec
des habits plus magnifiques; elles redoublent leurs
ris et leurs plaisanteries. Si tu t'approches encore,
il viendra le lion que craignent les lions de la
valle il ne te laissera pour ton partage que la
haine, et tu retourneras couvert de mpris, etc. <
Le mme Ferdoussy, clbre par son grand
pome historique, s'est aussi distingu parmi les
satyriques persans. C'est par ordre de son roi Mah-
moud, qu'il avait compos ce pome; il y em-
ploya trente annes, et il en attendait de grandes
rcompenses. Mais ce Mahmoud surnomm le
Gaznevide, grand roi, grand homme de guerre,
le premier pour qui fut invent le titre de sultan,
tait un homme sans got et excessivement avare.
Fils d'un esclave il conservait des Inclinations
moins conformes son rang qu' sa naissance il
couta des ennemis du pote. Bref, il ne lui donna
rien, ou si peu de chose, que c'tait plutt une
marque de mpris que de munificence. Le pote
irrit ne put contenir sa colre elle lui dicta,
contre le sultan une virulente satyre qu'il lui fit
remettre cachete, mais aprs avoir pris la prcau-
tion de se sauver Bagdad. La chose la plus vile,
dit-il, est meilleure qu'un pareil toi qui n'a ni pit,
ni religion, ni moeurs. Mahmoud n'a point d'in-
telligence, puisque son me est ennemie de la li-
brant. Le fils d'un esclave a beau tre pre
de plusieurs princes, il ne peut agir comme un
homme libre. Vouloir agrandir, par des loges, la
tte troite des mchants, c'est jeter de la poudra
dans ses yeux, bu rchauffer dans son sein un ser-
pent. Ici il entasse les figures pour dire qu'un
arbre dont les fruits sont d'une espce amre,
quand mme il serait transplant dans le jardin du
Paradis pour y recevoir une culture miraculeuse et
toute cleste, ne donnerait pourtant la fin que des
fruits amers; qu'un uf de corneille, quand il serait
plac sous le paon du jardin des cieux, ne produi-
rait jamais qu'une corneille que la vipre qu'on
trouve dans un chemin, on a beau la nourrir
de fleurs et lui donner tout ce qu'il lui plat, elle
n'en vaudra pas mieux, et n'en finira pas moins
par piquer et empoisonner son bienfaiteur que si
un jardinier prend le petit d'un hibou, et le couche
pendant la nuit sur un lit de roses et d'hyacinthes,
l'oiseau j ds le point du jour ne s'enfuira pas
moins dans un trou (i). Il faut convenir que ce
ti'est pas l tout--fait la satyre d'Horace ni celle
de Boileau.
Je pourrais ainsi parcourir tous les diffrents
genres que ces peuples ont traits, et montrer
par des citations choisies, quel caractre le gnie
oriental leur a donn; mais ce serait me jeter

(i) William Jones; ibid., p. 33a.


dans trop de longueurs, et trop m'carter du but
que je me suis propos. Cette littrature est un
champ immense que je n'ai pas eu la prsomption
de parcourir. J'ai voulu seulement donner un l-
ger aperu de son histoire des richesses qu'elle
renferme, du got particulier qui y rgne, et de
l'influence qu'elle a exerce sur la littrature mo-
derne, laquelle il est temps de revenir.
CHAPITRE V.

Des Troubadours provenaux, etde leur influence


sur la renaissance des lettres en Italie.

SECTION I*
Historiens des Troubadours; origine et rvolutions de leur
posie; naissance de la rime; Troubadours de tous les
rangs; leurs aventures; leur clbrit; dcadence et
courte dure de la posie des Troubadours.

LA, plus ancienne histoire des Troubadours qui


ait t crite en franais, est celle de Jean de
Notre-Dame, ou Nostradamus, procureur au par-
lement de Provence, frre du clbre mdecin et
astrologue Michel Nostradamus, et oncle de C-
sar Nostradamus auteur d'une histoire de Pro-
vence, o il a fondu tout ce que cet oncle avait

(t)Ce chapitre a t considrablement augment il est


ici double de ce qu'il tait quand je le lus l'Athne de
Paris et j'ai d le partager en deux sections. L'obligation
o j'ai t, pour un autre travail de recourir aux sources
et aux manuscrits provenaux m'a engag lui donner
cette tendue, et m'en a fourni les moyens.
insr dans ses Vies des Potes provenaux (i),
Jean Nostradamus les publia la seconde anne du
rgne de Henri III (2); c'est plutt un roman
qu'une histoire. L'auteur y a rassembl sans dis-
cernement, et sans le plus lger esprit de critique,
les rcits les plus fabuleux et souvent les plus con-
tradictoires, sans gard pour la chronologie, et
sans respect ponr la vraisemblance. Il invoque
cependant un garant de ce qu'il raconte c'est l'ou-
vrage d'un bon religieux connu dans la littrature
provenale, sous le nom de Monge on moine
des Isles-d'Or. Ce moine, qui florissait vers la fin
du quatorzime sicle, tait de l'ancienne et noble
famille gnoise des Cibo. L'amour de l'tude l'en-
gagea, ds sa jeunesse, entrer dans le monastre
de Saint-Honorat, sur les ctes de Provence, dans
l'une des deux les de Lerins (3). Son savoir et ses
talents le firent mettre la tte de la bibliothque
du couvent, autrefois remplie des livres les plus
prcieux et les plus rares, mais qui avait t bou-
leverse et dilapide pendant les guerres de Pro-
vence. Il parvint en peu de temps y remettre
l'ordre, et mme a y rtablir les manuscrits qui crs
avaient t distraits.

(i) Cette Histoire fut imprime en 1614, en un gros vol.


in-fol.
(a) Lyon, i575 petit-in-8".
(3) L'autre est l'le de Sainte-Marguerite.
L'un des plus curieux qu'il y trouva tait un
recueil qu'Alphonse II, roi d'Aragon et comte de
Provence (i) avait autrefois fait rdiger par un
autre moine de ce couvent nomm Hermentre.
L'orgueil avait prsid la premire partie de ce
recueil elle contenait les titres, les alliances et les
armoiries de toutes les nobles et illustres familles
de Provence, d'Aragon, d'Italie et de France; les
gots potiques de ce roi troubadour avaient fait
runir dans la seconde les uvres des meilleurs
potes provenaux, avec. un abrg de leurs vies.
Le moine des Isles-d'Or possdait entre autres ta-
lents celui d'crire, dessiner, et enluminer avec
une grande perfection. Son ordre avait, aux les
d'Hires, un hermitage et une petite glise qu'on
lui donna desservir. Il s'y retirait pendant quel-
ques jours, au printemps et a l'automne, avec un
autre religieux qui avait les mmes gots que lui,
pour our, dit l'auteur de sa vie, le doux et plai-
sant murmure des petits ruisseaux et lontaines, le
chant des oiseaux; contemplant la diversit de leurs
plumages, et les petits animaux tous diffrents de
ceux de la mer, les contrefaisant au naturel >
Il peignit ainsi un recueil considrable d'oi-
seaux, d'animaux, de paysages et de vues des
ctes dlicieuses de ces les, que l'on trouva parmi

(i) Mort en 1196.


ses livres aprs sa mort (i); mais il prit un soin
particulier de copier et d'embellir, de tous les or-
nements de son art, les posies et les vies des potes
provenaux qu'il avait trouves dans le recueil
d'Hermentre. 11 en pura le texte qui tait fort
corrompu. Les vies taient crites en rouge, et les
posies en noir, sur parchemin, le tout orn de
figures enlumines en or, rouge et azur, selon le
luxe de ce temps-l. Il envoya une de ces copies
Louis II, pre du fameux Ren, roi de Naples, de
Sicile, et comte de Provence. La cour provenale
fut enchante de cet ouvrage, et plusieurs gentils-
hommes, qui conservaient du got pour leur an-
cienne posie obtinrent la permission de le faire
copier dans lamme forme et avec les mmes or-
nements.
Il est vraisemblable que ce sont ces lgantes
copies faites d'aprs celle du moine des Isles-d'Or,
qui se rpandirent ensuite Naples et en Sicile, et
dans le reste de l'Italie. Crescimbeni croit (2) que
c'est l'original mme crit de la main du moine
des Isles-d'Or, qui se trouvait dans la bibliothque
Vaticane sous le N. 3ao4- Mais ce manuscrit avait
appartenu Ptrarque, ensuite au cardinal Bembo,
et est enrichi de quelques notes de ces deux hom-

(1) H mourut en 1^08.


(2) T. II p. 162, noie 2.
2.
mes clbres. Or, on sait que Ptrarque mourut en
1374, et le moine des Isles-d'Or ne fleurit, selon
Crescimbeni lui-mme (i), que plusieurs annes
aprs. Quoi qu'il en soit, ce manuscrit tait, dans
la bibliothque du Vatican le monument le plus
curieux de l'ancienne posie provenale (2). On
en tait si jaloux a Rome, que les pres Mabillon
et Montfaucon n'avaient pu en obtenir la commu-
nication, et qu'il fallut un bref spcial du pape pour
l'accorder M. de Sainte-Palaye. 11 est maintenant
dpos notre Bibliothque impriale (3) et ce
n'est pas un des fruits les moins prcieux que nous
ait procurs la victoire.
Depuis le seizime sicle, on avait cess en
France de s'occuper des Troubadours. Un savant
qu'on pourrait dire tout Franais, ce mme Sainte-
Palaye que je viens de nommer, en fit dans le
dernier sicle l'objet constant de ses recherches,
de ses voyages, de ses travaux. Tout ce qui restait
d'eux, dissmin dans les bibliothques de France
etd'Italie, fut rassembl dans ses Immenses recueils,
expliqu par des notes, par des dissertations sur

(1) hid. note 1.


(a) Les Vies des Troubadours et les titres y sont de
mme crits en rouge les posies en noir les lettres ini-
tiales des pices et de chaque couplet histories et enlumi-
nes, et le portrait en pied de chaque Troubadour peint sur
un fond d'or en couleurs vives et bien conserves.
(3) Sous le mme numro que dans la Vaticane.
leurlangage, par des glossaires, des tables raison*
nes, et des vies do tous les potes provenaux.
Mais tout restait enseveli dans vingt-cinq volumes
in-folio de manuscrits (i) qui n'avaient pu voir le
jour. L'abb Millot rendit aux lettres le service
d'en publier un extrait. Son Histoire littraire'des
Troubadours (2), quoique trs-imparfaite, peut
donner cependant une ide gnrale de cette litt-
rature singulire.
Avant eux, et presque au commencement du
dix-huitime sicle Creseimbeni avait donn en
italien, dans le second volume de son Histoire de
la Posie vulgaire, une traduction de l'ouvrage de
Nostradamus, avec des notes et des additions con-
sidrables tires de divers manuscrits (3). Ces se-
cours seraient insuffisants pour qui voudrait den-
ner une histoire complte des Troubadours il lui

(1) Les pices provenales seules, avec leurs variantes


remplissent quinze volumes huit autres sont remplis
d'extraits, de traductions, etc.
(2) Trois vol. in-12, Paris, 1 774-
(3) Ce second volume de VIstoria dlia volgar poesia de
Got'an Mario Crescimbeni parut en 1710 le premier avait
paru ds 1G98. On avait dj une traduction italienne des
Vies de Nostradamus, par Giovan. Giudice, imprime
Lyon la mme anne que l'ouvrage original, 1575, mais si
mal crite et si remplie de fautes, ajoutes celles de l'au-
teur franais qu'elle ne pouvait tre d'aucun usage. Voyez
la prface de Crescimbeni.
faudrait s'enfoncer de nouveau dans les manuscrits
originaux et dans la volumineuse collection de
Sainte-Palaye, Maispour le but quejetne propose,
'est--dire, pour faire connatre le gnie de la
posie provenale, ses diffrentes formes, et sur-
tout son influence sur les premiers essais de la
posie italienne, c'est assez d'avoir sous les yeux
les Vies de Nostradamus quoiqu'il faille y avoir
peu de foi, la traduction, ou plutt les notes et les
additions de Crescimbeni, l'Histoire de l'abb
Millot, et seulement quelques uns des meilleurs
manuscrits,
Il est inutile de rpter tout ce qu'ont crit nos
antiquaires sur l'origine de la langue romance ou
romane (i). Forme des combinaisons de la langue
latique avec divers dialectes du celtique, elle tait
devenue celle de toute la Gaule, On fait remonter
jusqu' Hugues Capet sa sparation en plusieurs
espces de langage roman. Les seigneurs, les hauts
barons qui l'avaient aid monter sur le trne,
taient presque aussi puissants que lui, Chacun
d'eux resta dans sa seigneurie ou si l'on veut
dans ses tats, les uns au nord de la France
o se forma le wman wallon; les autres au midi,

(0 Nous devons M. Roquefort, jeune homme trs-


Instruit dans nos antiquits littraires, un bon Glossaire de
la Langue romane (Paris 1808 deux forts volumes n-8.)
ffuvrage qu'il se propose encore d amliorer.
o naquit le roman provenal tandis qu'au centre,
o Hugues Capet avait un petit royaume, que sa
politique et celle de ses descendants trouvrent
bientt le moyen d'agrandir, le roman, propre-
ment dit, par des combinaisons nouvelles, devenait
peu peu le franais (i). Le roman provenal,
qui se parlait dans tout le midi de la France, dj
enrichi d'un grand nombre de mots grecs, ancien-
nement apports par les Phocens ne tarda pas
s'enrichir encore par le commerce de ces provinces
avec l'Orient, avec l'Italie, surtout avec l'Espagne,
o l'on commenait aussi cultiver une langue na-
tionale, et avec les Arabes ou Sarrazins qui y fai-
saient fleurir les arts du luxe, les sciences et les
lettres.
Lorsqu'au onzime sicle (a), plusieurs sei-
gneurs franais, appels par le roi de Castille, Al-
phonse VI, qui avait pous une Franaise (3),
l'eurent aid faire la guerre aux Maures et leur
reprendre Tolde (4), un grand nombre de Fran-
ais, Gascons, Languedociens, Provenaux, s'-
tablirent en Espagne. Alphonse y appela des moi-

(i) Fauchet, de l'Origine de la Langue et Posie franaises,


liv. I,ch. 4.
(a) A mirs Orig. Progr. e Si. at. d'ogni Lclt. t. 1 c. 11.
c.
(3) Constance, fille de Robert Ier. duc de Bourgognp.
(4.) t.e 25 mai io85. Ce n'est donc pas au milieu du on-
zime sicle comme le dit Andrs, mais vers la Gn.
nes franais, qui fondrent un monastre auprs
de Tolde. Bernard, archevque de cette mtro-
pole, fut nomm primat d'Espagne et de cette par-
tie des Gaules. Il tint en cette qualit a Toulouse
un concile d'vques franais enfin il s'tablit entre
l'Espagne et la France mridionale des communica-
tions de toute espce. Or, les Arabes vaincus dans
Tolde n'en taient point sor tis ils y taient rests
soumis la domination espagnole. Les coles c-
lbres qu'ils y avaient fondes continuaient de fleu-
rir leurs coutumes, leurs moeurs nationales s'y con-
servaient la posie, le chant, tait de l'essence de
ces moeurs; et les Espagnols et les Franais proven-
aux qui s'y tablirent, purent galement profiter,
sous ce rapport, de leur commerce avec eux. En
effet, c'est cette poque que remontent peut-tre
les premiers essais potiques de l'Espagne et que
remontent srement les premiers chants de nos
Troubadours. Mais la destine de ces deux posies
nes de la mme source, fut trs-diffrente. Ces
antiques productions des muses castillanes si
elles furent diffrentes de celles mmes des Trou-
badours (i), restrent tout--fait inconnues; tan-

(i) Les Espagnols dit l'estimalole auteur de YEssaisur


la hillrahire Espagnole ( Paris 1810 in-8". ), se glorifient
avoir eu parmi eux des Troubadours, ds les douzime et
treizime sicles. Haymon Vidal et Guillaume de Jiergue-
dan, tous lt-s deux Catd)ans: taient des Troubadours, ainsi
dis que la posie provenale remplissait de ses
productions ou de sa renomme toute l'Europe,
et prenait chez les autres nations un tel empire,
qu'un savant espagnol n'hsiste pas la regarder
comme la mre de la posie, et mme de toute la
littrature moderne (i). Il est vrai qu'il ajoute que
cette langue et cette posie provenales, mres et
matresses des langues et de la posie modernes,
sont originairement espagnoles; et il serait aussi
injuste de lui faire un crime de ce mouvement d'or-
gueil national, que difficile de lui contester les faits
dont il s'appuie, Mais pour tre tout-a-fait juste. il
faut remonter un degr plus haut, et reconnatre
dans la posie arabe la mre et la matresse com-
mune de l'espagnole et de la provenale.
On aperoit dans la posie des Troubadours les
traces de cette filiation, et l'on n'y voit aucuns
vestiges de la posie grecque ou latine. La rime
l'un des caractres qui distinguent le plus la posie
moderne de l'ancienne parat nous tre venue
des Arabes par les Provenaux. Deux savants

queNun (c'est--dire Hugues) de Mataplana . Mais ces


trois potes, dont nous avons les chansons, crivirent en
langue provenale; et il parat prouv par le recueil mme
intitul Posias antiguas, imprim Madrid i vol. in-8.
que les posies, espagnoles les plus anciennes sont du cjna-.
torzime sicle.
(i) Andrs, ul/, supr,
Franais, Huet et Massieu (i), le Quadrio chez
les Italiens (2) et une foule d'autres auteurs l'ont
reconnu. Ce n'est pas que cette opinion n'ait eu
des contradicteurs parmi lesquels Lvque de la
Ravaillire la Borde, et l'abb le Boeuf peuvent
faire autorit. Les uns attribuent l'invention de
la rime aux Goths d'autres aux Scandinaves
quelques uns veulent qu'elle soit venue des vers
latins rimes et de ceux qu'on appelle lonins.
Il sera toujours difficile de juger dfinitivement
la question. Voici, eh attendant, ce qu'il me
semble les faits essentiels qui peuvent l'clairer.
L'on ne remarque rien dans l'ancienne posie
des Grecs, qui indique en eux du got pour la
consonnance de plusieurs mots dans le mme vers,
ou de plusieurs vers entre eux; si ce n'est peut-"
tre dans quelques pices de l'anthologie o cela
peut avoir t un pur effet du hasard. Il n'en est
pas ainsi des Latins. Les fragments de leurs plus
anciens potes ont de ces consonnances si mar-
ques, qu'elles auraient t des dfauts insuppor-
tables si elles n'eussent pas t regardes comme
des beauts. Cicron, dans sa premire Tusculane;
cite deux passages du vieil Ennius chacun de

(i) 1.'un dans sa lettre Segrais sur l'origine des Ro-


mans l'autre dans son Histoire de la Posie franaise ou-
vrage agrable, mais de peu de fonds, et dont j'avoue qu'on
ce peut s'appuyer que faiblement.
(2) Slor. e rag. d'ogni Poes.~ t. VI, lib. Il, p. 299.
trois vers les vers du premier finissent par trois
verbes termins en escere (i) ceux du second
par trois verbes termins cn ari (2). Ce ne peut
avoir t une distraction du pote et s'il y mit de
l'intention, il regardait donc cette consonnance
comme un moyen de plaire ou de produire un
effet quelconque. Dans les potes du meilleur
temps on trouve des vers dont le milieu forme
consonnance avec la fin, ou deux vers da.suite
dont les derniers mots ont le mme son. La con-
sotaiance entre le milieu et la fin est surtout trs-
fiqucnte dans le petit vers lgiaque. Il suffit
pour en trouver, d'ouvrir presque au hasard Ti-
bulle Properce ou Ovide. Il est impossible que
des potes si soigns aient eu cette ngligence ou
cette affectation si ce n'tait pas une beaut.
A mesure qu'on s'loigna des bons sicles, la
cadence des vers latins devint moins rgulire, les
rgles de la quantit" furent moins observes et
dans le moyen ge les vers rhythmiques o l'on
n'avait gard qu'au nombre des syllabes et non
point leur dure prirent presque entirement
la place des vers mtriques. Les consonnanecs y

(1) Cum niiescere arbores Jivndesccre


l'iles lix-Lific pampinis pubescere
Jiatii baccarum uhertate incurvescere etc.
(2) itxc umnia vidi inflammari
Priamo iu vilain evitari,
Jows aram sanguine turpari.
devinrent alors plus frquentes comme si leur
effet, facile saisir, eut tenu lieu, pour des oreilles
moins dlicates, des combinaisons harmonieuses
et souvent imitatives du mtre. On crivit des
pomes entiers en vers qu'on appelle lonins
dont le milieu tait toujours en consonnance avec
la fin. On a prtendu que ce nom de lonins leur
vint d'un certain Lon, Parisien, moine de St.-
Victor, qui les inventa et en fit un grand usage au
douzime sicle mais les exemples de ces sortes
de compositions rimes datent dp beaucoup plus
haut, et Lon ne peut avoir eu tout au plus que la
gloire de perfectionner cette invention.
Fauchet fait remonter l'usage de la rime jusqu',
la langue thioise ou thotisque qui est la source
de la ntre. Il rapporte (i) un long passage d'Ott-
f rid moine de YVissembourg crivain du neu-
vime sicle, qui avait traduit en vers thiois les
vangiles. Cet Ottfrid dit, dans le prologue latin
de sa traduction, que la langue thioise affecte
continuellement la ligure omoioteleuton c'est-k-
dire, finissant de mme et que dans ces sortes
de compositions les mots cherchent toujours une
consonnance agrable. Plus loin, le mme Fauchet
dit (2) que la rime est peut-tre une invention
des peuples septentrionaux; que c'est depuis leur

(1) De la Langue et Posie franaises liv. I, c. 3.


00 UiJ.,c7. 7,
descente en Italie pour dtruire l'empire romain,
que la rime a eu cours et a t reue tant dans
les hymnes de l'glise que dans les chansons et
autres compositions amoureuses et il attribu
cette invention ce que la quantit des syllabes
tant alors ignore et la langue corrompue par la
mauvaise prononciation d tant de barbares, l
consonnance leur toucha plus les orilles. Les
Germains et les Francs crivaient leurs guerres et
leurs victoires en rhytmes ou rimes Charlemagne
ordonna d'eii faire un recueil Eginhart nous ap-
prend qu'il se plaisait singulirement les entendre,
et ce n'taient pour la plupart que des vers thiois
ou thotisques rims. Enfin, quatre vers que Fau-
chet cite de la prface de cette traduction d'Ottfiid
dont il a parl sont en langue thioise et rims
deux deiix(i).

(i) De la Langue et Posie fanaises. Cette traduction se


trouve dans Thesaurus antquitalum Tcutoncarum, avec beau-
coup d'autres posies latines du neuvime sicle toutes
rimes. Voici les quatre vers cits par Faucliet:
Nu vuill ih scriban unser heil
Evangeliono deil
So voir nu hiar Bigunnuu
ln frankisga zungun
c'est--dire selon Fauchet
Je veux maintenant crire notre salu i f
Qui consiste dans l'vangile
Ce que nous avons commenc
En langage franais.
Pasquier (i)cite cette mme prface dc-Ia tra-
duction thioiso des vangiles, dans un passage de
Bcatus Bhenanus, savant du seizime sicle (?.).
Ce passage en contient mme un plus grand nom-
bre de vers tous rimes de deux en deux (3).
Pasquier en conclut aussi que la rime tait ds lors
connue en Germanie, d'o elle passa en France.
Muratori (4) cite un rhytlnne de S. Colomban,
qui date du sixime sicle, et qui procde par dis-
tiques rims; un autre de S. Boniface, en petits
vers, aussi rimes de deux en deux; plusieurs au-
tres, tirs d'un vieil antiphonaire du septime ou
huitime sicle et enfin un grand nombre d'exem-
ples tirs d'anciennes inscriptions pitaphes et
autres monuments .du moyen ge, tous antrieurs
de plusieurs sicles celui de Lon. Ces exemples
deviennent plus frquents a mesure qu'on appro-
che du douzime sicle. C'est alors que l'usage
de ces rimes, tant du milieu du vers avec la fin

(i*) Recherches de la France liv. VII, c. 3.


(2) C'est un passage de son histoire de Germanie Res.
Germanic, imprime en 1 6j3.
(3) Pasquier les traduit tous mot mot selon lui les
quatre premiers sont littralement ainsi
Ores veux-je crire notre. salut.
De l'vangile partie,
Que nous ici commenons
En frannise langue.
(4) Antkh, itul. Disscrluz. 40, t. II, p. 43y,
que des deux vers entre eux, devient presque g-
nral. On ne voit presque plus d'pitaphes, d'ins-
criptions, d'hymnes, ni de pomes dont la rime
ne fasse le principal ornement. C'est dans ce temps-
l mme que naquit la posie provenale et, peu
aprs, la posie italienne. Il serait possible que ces
vers latins rimes qu'on entendait dans les hym-
nes de l'glise eussent donn l'ide de rimer aussi
les vers provenaux et les vers italiens. Mais la
communication entre les Arabes et les Provenaux
est vidente et immdiate les premiers offraient
aux seconds des objets d'imitation plus attrayants
ce fut certainement des Arabes que les Proven-
aux prirent leur got pour la posie accom-
pagne de chant et d'instruments et il est pro-
bable que frapps surtout de la rime, dont ils
n'avaient jusque-l connu l'emploi que dans les
chants svres de l'glise ils l'admirent aussi dans
leurs vers.
Ce n'est pas l d'ailleurs, beaucoup prs le
seul rapport qu'on trouve entre les deux posies.
Le aot des rcits fabuleux d'aventures cheva-
leresques ou galantes et celui des narrations d'o
l'on fait ressortir quelque vrit morale domi-
naient de tous temps dans la littrature arabe et
ce qui nous reste de posies provenales offre
beaucoup de ces rcits romanesques et de ces
moralits. C'tait un usage presque gnral chez
les potes arabes de finir leurs pices galantes par
une apostrophe, qu'ils s'adressaient le plus sou-
vent eux-mmes la plupart des chansons pro-
venales finissent par un envoi le Troubadour y
adresse aussi la parole, ou sa chanson elle-mme,
ou au jongleur qui doit la chanter, ou la dame
pour qui il l'a faite, ou au messager qui la lui
porte. Rien ne devait tre plus piquant dans la
posie provenale, que ces espces de luttes entre
deux Troubadours qui s'attaquaient et se rpon-
daient, l'un soutenant une opinion, l'autre l'opi-
nion contraire ces combats potiques taient tel-
lement en vogue chez les Arabes, qu'il n'y a pres-
que aucun de leurs potes dont on ne raconte quel-
que particularit remarquable, et quelque trait pi-
quant dans des circonstances de cette espce (i).
On peut ajouter aux ressemblances entre les
formes potiques, celles qui existaient entre les
moeurs et la vie des potes. Chez les Arabes, plu-
sieurs princes cultivrent la posie il en fut de
mme chez les Provenaux, surtout parmi ceux
qui firent la guerre en Espagne, et qui avaient eu
des objets vivants d'mulation sous les yeux. Chez
les Provenaux comme chez les Arabes, le talent
de la posie tait pour les personnes pauvres et de
basse condition un moyen sr d'avoir accs auprs
des grands et d'en obtenir des honneurs et des
rcompenses. Quelques princes arabes avaient pour

(i) Voyez Andrs, uli. supr. 1. 1, C. il.J.


usage de donner aux potes qui leur rcitaient
des vers, leurs propres habits pour rcompense
les troubadours en recevaient souvent de pareilles
des seigneurs dont ils visitaient les cours et dont
ils savaient flatter l'amour propre et amuser les
loisirs (i). Enfin chez les deux nations ainsi que
chez les Espagnols, il n'y eut pas seulement des
Troubadours trouvres ou potes mais des jon-
gleurs, jugleors ou chanteurs qui excutaient les
chants des potes en s'accompagnant de la viole
ou de quelques autres instruments.
Des traits si multiplis de ressemblance peuvent-
ils laisser le moindre doute, et ne rcste-t-il pas
prouv que la posie des Troubadours proven: ux
dut sa naissance et quelques uns de ses caractres
au voisinage de l'Espagne et l'exemple des Ara-
bes que leur langue se sentit aussi de ce com-
merce qu'elle n'en profita peut-tre gure moins

(r) Nos Trouvres, dit. le prsident Fauchet, allaient


par les cours resiouir les princes meslans quelquefois des
fabliaux qui taient contes faits plaisir, ainsi que des nou-
velles, des servantois aussi esquels ils reprenaient les vices,
ainsi qu'en des satyres des chansons, lais, virelais son-
nets, ballades traitans volontiers d'amours, et par fois
l'honneur de Dieu remportant de grandes rcompenses des
seigneurs, qui bien souvent leur donnaient jusques aux
robes qu'ils avaient vesLues lesquelles ces jugliors ne fail-
loicnt de porter aux autres cours, afin d'inviter les seigneurs
pareille libralit . De la Langue et Posie franaises, 1. 1,
c. 8.
que de ses anciens rapports avec le grec de Mar-
seille, et que ces causes runies lui donnrent cette
supriorit qu'aucune langue moderne ne pouvait
lui disputer alors, mais qu'elle ne devait pas gar-
der long-temps.
Si l'on veut avoir une ide juste de cette posie,
dont la destine fut si brillante et si fugitive il ne
faut pas se figurer les Troubadours comme ayant
toujours eu pendunt ce peu de dure le mme genre
de talent, la mme existence dans le monde et le
mme succs. L'art de faire des vers et celui de les
chanter n'taient point d'abord spars. Les potes
taient Troubadours et jongleurs a-la-fois. Ce der-
nier titre fut mme le seul qu'ils portrent dans les
premiers temps; et le mot jongleriequi fut pris
ensuite dans un sens si dfavorable, dsignait alors
le plus noble des talents et le premier des arts.
C'est ce que nous voyons trs-positivement dans
un morceau prcieux d'un Troubadour du treizime
sicle (i), qui dplore la dpravation et l'avilisse-
ment de la jonglerie. Il demande s'il convient de
nommer jongleurs des gens dont l'unique mtier
est de faire des tours, de faire jouer des singes et

(i) Giraut Riquier. Il tait de Narbonne, et fut trs-


favoris lu roi de Castille Alphonse X c'est peu prs
tout ce qu'on sait de lui. Le passage cit est tir d'une pice
trs-curieuse adresse ce roi, sous le titre de Supplication
au roi de Caslille, au nom des jongleurs. Voyez Millot, t. III
p. 356.
autres btes. La jonglerie, dit-il, a t institue
par des hommes d'esprit et de savoir, pour mettre
les bons dans le chemin de la joie et de l'honneur,
moyennant le plaisir que fait un instrument touch
par des mains habiles. Ensuite vinrent les Trou-
badours pour chanter les histoires des temps passs,
et pour exciter le courage des braves en clbrant
la bravoure des anciens. Mais depuis long-temps
tout est chang. Il s'est lev une race de gens qui,
sans talents et sans esprit, prennent l'tat de chan-
teur, de joueur d'instruments et de Troubadour,
afin de drober le salaire aux gens de mrite qu'ils
s'efforcent de dcrier. C'est une infamie que de
pareilles espces l'emportent sur les bons jon-
gleurs et la jonglerie tombe ainsi dans l'avilisse-
ment .>.
On s'tait si fort habitu voir les jongleurs
faire des tours d'adresse ou de passe-passe, qu'un
autre Troubadour du mme sicle (r) donnant
dans une de ses pices des conseils un jongleur,
lui recommande de joindre ce talent tous les
autres. Sache, lui dit-il, bien trouver, bien ri-
mer, bien proposer un jeu parti. Sache jouer du
tambour et des cimbales, et faire retentir la sym-
phonie. Sache jeter et retenir de petites pommes

(t) Girant de il tait de Gascogne et n'est


Calanson
connu lui-mrne que sous le titre de jongleur. Voy. Millot
I. H f. 28.
avec des couteaux; imiter le chant des oiseaux
faire des tours avec des corbeilles; faire attaquer
des chteaux, faire sauter (i) au travers de quatre
cerceaux, jouer de la citole (2) et de la mandore,
manier la manicarde (3) et la guitare garnir la
roue avec dix-sept cordes (4) jouer de la harpe

(1) Sans doute des singes.


(2) Et non pas citales, comme on le lit dans Millot
(Voyez le Glossaire de la Langue Romane de M. Roquefort,
au molxitole.y
(3) Lisez le manicorde o manichordion c'tait une sorte
d'pinette. (Voyez La Borde, Essai sur la Musitjue t.
1
y
p.3oi.)
(4) Millot pense que c'tait une espace de vielle. Ce se-
iait une horrihlc cacophonie, que dix-sept cordes de tuns
diffrents touches la fois par des roues de vielles. L'un
des dessins de la Danse aux aveugles, manuscrit du quin-
zime sicle, qui est la bibliothque impriale, reprsente
une femme tournant de la main gauche une roue attache-
par son centre une colonne, et dont deux jantes paraissent
porter des cordes Icnilues dans leur longueur elle tient
de la main droite une longue baguette appuye sur son
paule, mais dont on peut. croire qu'elle frappe de temps en
temps les cordes tendues sur les deux jantes d la roue. La
Borde, qui a fait graver trs-imparfaitement ce dessin dans
son Essai snr la Musique t. 1. p. 276 ne dit rien de cette
roue, sinon que c'est un instrument circulaire qui lui est in-
connu. Ce serait peut-tre la roue dix-sept cordes dont il
est ici question. Si, ce qui est plus vraisemblable, la Roue,
ou Rote tait en effet une vielle, il y* ici erreur de nom-
bre. Le texte copi par Millot portait peut-tre avec ses sept
cordes au lieu de (wec dix-sept cordes; et l'on conviendra.
que ce serait encore beaucoup.
et bien accorder la gigue (i) pour gayer l'air du
psaltrion. Jongleur, tu feras prparer neuf instru-
ments de dix cordes. Si tu apprends en bien jouer,
ils fourniront tous tes besoins. Fais aussi retentir
les lyres et rsonner les grelots (2)
Pierre Vidal au contraire (3), dans la plus lon-
gue et la meilleure pice qui nous reste de lui
donnant aussi des conseils un jongleur, voudrait
ramener l'art sa dignit, et ne voit que la jon-
glerie qui puisse corriger les vices et la corruption
du sicle. Il le dit trs-positivement. Ces vices ont
pass des rois et des comtes leurs vassaux. Le
sens et le savoir ont disparu chez les uns comme
chez les autres; et les chevaliers, autrefois loyaux
et vaillants, sont devenus perfides et trompeurs.
Je ne vois qu'un remde au dsordre c'est la jon-
glerie; cet tat demande de la gat, de la franchise,
de la douceur et la de prudence. N'imitez
point ces insipides jongleurs qui affadissent tout
le monde par leurs chants amoureux et plaintifs.

(1) Espce de musette selon quelques-uns, ou plutt


instrument cordes qui s'accordait fort bien avec la harpe,
comme on le voit par ces vers du Dante, cits par La Crusca,
dans son Vocabulaire, au mot Giga
E corne giga ed atpa, in tempra tesa
JJi molle corde fan dolce lintinno
A ta da cm la nota non intesa. Parad. c. i4-
(2) Millot, loo. cit.
(3) Voyez sa Vie dans Nostradamus et dans Crescimbeni,
A'ieaG; Millot, t. Il p. aGC.
Il faut varier ses chansons. se proportionner
la tristesse et la gat des auditeurs viter seule-
ment de se rendre mprisable par des rcits bas
et ignobles (i) .
Mais il ne reste point de monuments de ces
temps primitifs de la posie provenale, o le titre
de jongleur annonait ce qu'on entendit ensuite
par celui de Troubadour. Ce n'est qu' cette se-
conde poque de l'art que l'on en peut commencer J

l'histoire; et ce sont des ttes couronnes que l'on


trouve pour ainsi dire, a l'ouverture de cette re
potique.
On met peut-tre un peu gratuitement au nom-
bre des Troubadours cet empereur Frdric Bar-
berousse qui, aprs avoir si mal employ pendant
un long rgne ses grands talents militaires et son
courage, se croisa dans sa vieillesse, passa en Asie,
la tte de quatre-vingt-dix mille hommes, et
mourut de saisissement pour s'tre baign dans
un petit fleuve de Silicie, dont les eaux taient
trop froides, comme autrefois Alexandre dans le
Cydnus (2). Frdric passait pour aimer la posie

(1) Millot, ub. supr. p. 290.


(2) Le dsir de comparer deux grands hommes a fait, dit
Gibbon, que plusieurs historiens ont noy Frdric dans le
Cydnus, o Alexandre s'tait imprudemment baign. Mais
la marche de cet empereur fait plutt juger que le Saleph
dans lequel il se jeta, est le Calycadnus, ruisseau dont la
renomme est moins grande, mais le cours plus long.
et les potes. Lorsqu'aprs avoir ravag la Lom-
bardie, et ras pour la seconde fois Milan, il fut
reu Turin par Raymond Brenger le jeune
comte de Provence, Raymond l'alla visiter, suivi
d'une troupe nombreuse de gentilshommes, d'ora-
teurs et de potes provenaux, et fit chanter devant
lui par ses potes plusieurs chansons provenales.
L'empereur, dit dans son vieux langage l'histo-
rien des Troubadours, estant esbay de leurs belles
et plaisantes inventions et faon de rhythmer, leur
feist des beaux prsens, et feist un pigramme en
langue provensale la louange de toutes les nations
qu'il avait suivies en ses victoires n.
Cette pigramme, ou plutt ce couplet, est de
dix vers sur deux seules rimes. Le galant empereur
ne fait qu'exprimer dans chaque vers ce qui lui
plat le plus dans chaque nation.
Plas my cavalier frans
E la donna Catalana,
E Tonrar (i) del Ginos,
E la court de Castollaiia.

Decline and fall, etc., chap. 5g, note 2G. Ferrari, dans
son Dictionnaire gographique au mot Calycailnus
n'appelle point ce fleuve Saleph, mais Saleseus ou Sals,
fleuve de Cilicie qui traversait la ville de Sleucie et
se jetait dans la mer entre les promontoires Sarpdo et
Zphyrium.
(i) C'est--dire, l'accueil honorable, le salut, la ma-
nire de tmoigner le respect et le* gards. Quelnj-its-'uis
Lou cantar Provensals
E la dansa tririsana
E lou corps Arogonns
E la perla Julliana (i)
la mans e kara (2) d'Angles,
E lou doazcl de Thuscana.
Cela prouve bien que Frdric savait conserver,
au milieu des ravages et des dsastres de la guerre,
beaucoup de politesse et de liber: d'esprit; mais
nous n'avons de lui que cet impromptu, et ce n'est
pas assez pour le mettre au rang des potes.
Le plus ancien Troubadour dont il nous soit
rest des ouvrages, est un prince; c'est Guillau-
me IX, comte de Poitou et duc d'Aquitaine, mort
eu 1127. On compte parmi eux un roi d'Angle-
terre, Richard 1" deux rois d'Aragon, Alphon-
se II et Pierre III; un roi de Sicile, Frdric III;
un dauphin d'Auvergne, un comte de Foix (3),
un prince d'Orange ({) etc. Ces potes couronns
qui figurrent dans les vnements publics de leur

lisent Vourar^ comme Voltaire dans le chapitre 82 de son


Essai sur les Murs, etc., o il donne par erreur Frd-
ric II pour auteur de ce couplet, ail lieu de Frdric 1 cela
signifierait alors l'industrie la manire d'ouvrer du Gnois^
mais l'autre leon est prfrable; il n'est ici question que
tes avantages extrieurs et des minires.
(1) On ne sait ce que signifie cette perle julienne.
(a) La main et la figure, la r.iera.
0) Roger Bernard 111. Voyez MiUot, t. II, p. 4jo.
(4) Guillaume Je Baux. Voyez idem, t. 111 p. 5'2.
sicle, offrent quelquefois dans leurs posies des
circonstances qui ont chapp l'histoire. Le pre-
mier de tous, cependant, Guillaume IX, ne parat
gure dans les siennes que comme un franc Trou-
badour, et s'y montre tel qu'il fut dans sa vie li-
cencieuse et drgle'e. Ce qui ne l'empcha point
de partir pour la Terre-Sainte, o l'on dit que,
malgr les fatigues et les dangers d'une croisade
malheureuse son humeur gaie et mme un peu
bouffonne ne l'abandonna pas (i).
On sait assez quels malheurs prouvrent le
courage bouillant de cet autre crois clbre Ri-
chard, surnomm Cur- de-Lion (2). Dans la pri-
son o il fut jet son retour, il se consola par
un sirvente ( sorte de posie satirique ) o il n'-
pargne pas les amis froids qui le laissaient languir
dans cette dure captivit (3). Dans une autre pice

(i) Voyez Crescimbeni, Giunta aile vite de' poeli prooen-


xali, o il le nomme Guillaume VIII et Millot t. I p. 1,
(2) Voyez Crescimbeni, Vie XLI Millot, t. I, p. 54.
(3) Le premier vers de ce sirvente est
~t nus
Ja Am pris
nM~ hom
r~oM.
t7~a sa raison.
~M non dira
Le roi dit dans une autre couplet
Or sachan ben mos lioms e mos barons
Jnglez, Normans, Veytavins e Gascons
Qu 'yeu non ay ia si povre compagnon
Queperaver lou laissesse' en prison.
Ce langage est plus franais que provenal; et l'on voit que
Richard tait plutt un Trouvre qu'un Troubadour.
du mme genre, compose plusieurs annes aprs
qu'il eut recouvr sa libert, il reproche au dau-
phin d'Auvergne et au comte Gui son cousin
de ne se pas dclarer pour lui contre le roi Phi-
lippe Auguste comme ils l'avaient fait une autre
lois (i). Mais en attaquant le dauphin d'Auvergne,
il provoquait un de ses rivaux en posie, plus
exerc que lui i ce genre de combats. Le dau-
phin ne manqua pas de rpondre. Son sirvento
est assaisonn de plaisanteries assez fines et qui
ne (lurent pas tre sans amertume pour le pote
roi. Tout cela tait de bonne guerre, et fournit
sur les murs de ce sicle, sur le ton de franchise
et de libert qu'un simple seigneur pouvait se
permettre avec un roi quand il ne voyait pas en
lui son su7.craQ des traits qui ne sont pas indiff-
rcnts pour l'histoire (s).
Les deux rois d'Arragon Alphonse H et Pier-
re III n'ont de rang parmi les Troubadours
l'un que pour une chanson d'amour l'autre que
pour une espce de sirvente relatif a des circons-
tances politiques et militaires mais tous deux
furent grands protecteurs des Troubadours, qui
les en ont pays par d'excessives louanges. La

(1) Ils n'y avaient gagn que le ravage de leurs terres,


Richard les ayant abandonns, et eux n'tant pas assez forts
pour rsister seuls au roi de France.
(2) Voyez, sur le dauphin d'Auvergne, Crescimbeni,
Giunta aile Vite, etc. Millot, t. 1, p. 3o3.
mmoire de ces deux rois serait peut-tre aussi
honore que celle d'Auguste, si les potes qu'ils
protgrent avaient t des Viigiles mais on ne
lit plus ces potes, et le souvenir des actes de
mauvaise foi et des vices d'Alphonse II vit encore;
et toutes les rimes provenales ne peuvent faire
oublier, surtout des Franais que Pierre III fut
l'auteur des vpres siciliennes (1).
Le troisime possesseur d'un trne acquis par
<:e grand crime politique, Frdric III se voyait
attaqu en Sicile par le parti dela France et du
pape et par son propre frre Jacques II roi
d'Arragon qui feignit d'entrer dans cette ligue
par crainte du terrible pontife Boniface VIII. Son
courage ne l'abandonna point et le tour d'esprit
potique hrditaire dans sa famille lui dicta un
sirvente o il parle en homme de cur et en roi.
Je ne dois pas dit-il me meure en peine de

(i) Voyez, sur Alphonse II, considr comme Troubadour,


Crescimbeni, Glunta alle Vite, etc., p. 167 (il l'y nomme
Alphonse 1), et Millot, t. I, p. i3t sur Pierre ill, Crescim-
beni, vers la fin de. l'article ci-dessus p. 16g Millol, L. III,
p. l5o. Pierre composa le sirvente qui nous est resl dans
le temps ou Philippe le Hardi, roi de France, marchait
contre lui, en vertu de l'excommunication lance par le
pape Martin IV. Pierre II! y parait peu effray de cette
guerre, qui en effet ne fut pas heureuse pour Philippe'; ce
toi moujut en revenant Pierre III la mme anne ia85
et le pape Martin aussi.
la guerre et j'aurais tort de me plaindre de mes
amis. Je vois une foule de guerriers venir mou
secours,'etc. . Ce style ferme, sans parure et qui
va droit aurait, dans la bouche d'un roi et dans
des circonstances prilleuses donne cette pice
un intrt indpendant de son mrite potique (1).
C'est une circonstance bien remarquable de
cette poque de la littrature provenale, et sur
laquelle on n'a peut-tre pas assez rflchi que
dans un sicle de barbarie et d'ignorance, dans
un pays o l'on peut dire qu' proprement parler
il n'y avait point de littrature il se fut tout
coup dclar une espce d'pidmie potique si
gnrale qu'elle atteignait jusqu'aux plus grands's
seigneurs et jusqu'aux rois. Non seulement dans
leurs amours, mais dans leurs affaires politiques
et dans leurs guerres ils s'exprimaient en vers
ils s'attaquaient se rpondaient et si comme
dans les temps homriques ils s'adressaient des
ironies piquantes et des injures, ce n'est plus un
pote inventeur et suspect qui nous l'apprend
et qui les leur prte sans doute, c'est eux-mmes
que nous entendons, et dont nous pouvons juger
le degr de politesse aussi bien que le courage et
le talent.

(0 Voyez, sur Frdric III Creseinibeni, Giunta lit


Vite, etc. p. i85, et Millot, t, III p. 23.
Les dames elles-mmes qui les fruits de cette
pidmie procuraient du plaisir et de la gloire
n'en furent pas exemples et l'un des plus grands
potes de nos jours (i), qui refusait aux femmes
l'exercice de l'art des vers aurait eu, cinq ou six
sicles plutt la mme querelle leur faire. On
trouve parmi les Troubadours une comtesse de
Die (2) prise et aime de Rambaud, prince
d'Orange, clbre Troubadour lui-mme, et brave
chevalier, mais inconstant, libertin, et qui la
rduisit souvent se plaindre dans ses vers des
infidlits de son amant; une Azalas de Porcai-
ragues, qui, tout en aimant un autre chevalier
dont le nom n'est pas heureux pour la posie (3)
se plaint aussi d'une infidlit de ce mme prince
d'Orange une comtesse de Provence (4); une dame
Clara d'Anduse (5); une dona Castelloza, bien ten-
drement prise d'un ingrat (6) qui elle dclare
que s'il la laisse mourir il fera un grand pch
devant Dieu et devant les hommes une certaine

(i) Le Brun.
(a) Millot, 1. 1, p. 170.
(3) Il se nommait Gui-Gurujat ou Cuerjat, et tait Je
la maison de Montpellier, ibid. p. 110.
(4) Ibid,, t. II, p. 023.
(5) ~M., p. 477-
(6) Armand de Brou ibid., p. {o!
(lame Tiberge les Italiens dona liburtia les
Provenaux par corruption ISatihors (i) qui a
laiss peu de vers mais qui fit beaucoup de bruit
dans le monde par ses galanteries l'amour qu'eu-
rent pour elle un grand nombre d'hommes la
haine d'un grand nombre de femmes et la rpu-
tation de sa beaut et de son esprit.
Beaucoup de chevaliers riches, seigneurs de
terres et de chteaux, suivirent l'exemple que leur
donnaient des princes et des rois Troubadours
tandis qu'une foule presque innombrable de potes,
ns dans une condition commune, trouvait, dans
les habitudes et les usages du rgime fodal, des
moyens de subsister, par ses talents, avec aisance
et avec honneur. Tous trouvrent djns les moeurs
de leur sicle une ample matire leurs posies
galantes et licencieuses et dans les vnement
publics une source inpuisable de sujets pour leurs
pices historiques et leurs satires.
Autant de hautes seigneuries, baronies ou comts,
autant de chteaux et presque de gentilhommires,
autant il y avait de grandes et petites cours, o
chacun s'efforait d'taler, selon ses moyens, le
luxe que ce temps permettait, et d'attirer les sei-
gueurs voisins et les chevaliers voyageurs par des
divertissements et par des Jtes. Les Troubadours
parcouraient avec leurs jongleurs ces sjours de

(i) Tom. UI, p. 32i.1.


guerre et de plaisirs. Les chtelains les plus riches
s'efforaient de les y fixer, Leurs femmes ou leurs
filles, lorsqu'elles taient jolies, n'y contribuaient
pas moins que leurs richesses. Ils s'en inquitaient
peu, pourvu qu'h.leurs tables, et dans les longues
soires d'hiver, ils fussent dfrays de chants guer-
riers, de rcits romanesques, de jolies chansons
et de contes merveilleux ou gaillards.
Souvent, aprs avoir ainsi fait admirer et payer
leurs chants dans tout le midi de la France nos
Troubadours visitaient l'Italie et l'Espagne. Leur
rputation les prcdait et s'y accroissait encore.
En Italie surtout, les petites cours qui s'y levrent
bientt sur les dbris des rpubliques, leur offraient
les mmes amusements et les mmes avantages que
celles de France. Pour mieux goter leurs chants,
on apprenait leur langue et les noms et les vers
de plusieurs potes ns italiens et espagnols, sont
placs honorablement parmi les noms et les vers
des Troubadours (1).
Souvent aussi l'esprit religieux et aventurier qui
dominait leur sicle se saisissait d'eux, les entra-
nait dans des plerinages lointains, et, le bourdon
sur l'paule, la croix sur la poitrine et le bton
la main, ils allaient chercher dans la Palestine et

() Tels sont le fameux Sordel de Mantoue Earthlemi


Giorgi de Venise Boniface Calvo de Gnes, etc. Voyez leurs
articles dans Crescimbeni et dans Millot,
la Syrie des indulgences pour leurs aventures pas-
secs et de nouvelles aventures. C'est ainsi que
Geoffroy Rudel, pris d'amour pour une belle
princesse de Tripoli, en fait le sujet de ses chan-
sons, quitte une cour o il jouissait du sort le
plus heureux (i), prend la croix, s'embarque avec
un autre pote provenal son ami (2), tombe ma-
lade dans la traverse, arrive mourant Tripoli
de Syrie, fait annoncer la princesse son arrive
et son malheur. Touch de tant d'amour et d'in-
fortune, elle va le voir sur son vaisseau, et il
meurt du saisissement que lui cause cette visite
inespre (3).
Pierre Vidal, matre fou s'il en fut jamais, mal-
heureux dans ses amours, exil par une grande
dame qu'il avait aime plus et autrement qu'elle ne
voulait l'tre, va se distraire la croisade o prit
Frdric I" mais il y perd le peu qu'il avait de
raison; sa tte se remplit de fantmes chevaleres-
ques il se croit un hros, ne fait plus que des chan-
sons guerrires, o il paraitrait avoir donn le
premier modle des matamores de comdie et des
capitaines Tempte (4). On se moque de lui, on

(1) La cour de Geoffroy comte de Bretagne fils de


Henri H, roi d'Angleterre.
(a) Bertrand d'Alamanon.
(3) Voyez Nostradamus et Crescembeni, Vie I; Millot,
t. I, pag. 85.
(4) Voyez Millot, t. Il, p. 271 et 37a.
lui joue un des ces tours que l'on a, de nos jours,
appels mystifications. On lui l'ait pouser une
Grecque, nice prtendue de l'empereur d'Orient,
et qui doit, dit-on, lui transmettre des droits
l'Empire. On le voit alors prendre le titre d'empe-
reur, donner celui d'impratrice sa femme, se
revtir des marques de cette dignit, faire porter
un trne devant lui (i), pargner ce qu'il peut pour
la conqute de son Empire, et fait cent autres
folies, aussi peu dignes du caractre d'un soldat
chrtien que des talents d'un Troubadour.
Plusieurs autres de ces potes, sans se donner
ainsi en spectacle, et sans porter dans ces pieuses
expditions des ttes aussi malades, y partagrent
du moins la folie commune. Les uns clbraient
les exploits dont ils taient tmoins, les autres re-
prenaient dans leurs sirventes les vices et les fautes
des croiss, d'autres chantaient en mme temps
les triomphes de la croix et les plaisirs ou les peines
de leurs amours. C'tait une singularit de plus
dans le tableau dj si singulier de ces saintes ar-

(i) Cette folie n'tait que ridicule. Aprs son retour


en Europe, il en eut une plus dangereuse pour lui amou-
reux d'une dame de Carcassonne, nomme Louve de Pe-
nautier, il se faisait appeler Loup en son honneur. Pour
l'iionorer davantage il s'habilla d'une peau de loup des
bergers, avec des lvriers et des malins le chassrent dans
les montagnes, le poursuivirent, le traitrent si mal, qu'o
le porta pour mort chez sa matresse. Idem. ibid. p. 378.
mes; il est regretter que le Tasse, ce peintre si
fidle des murs de la chevalerie chrtienne, n'ait
pas ajout ses peintures ce trait piquant de res-
semblance, et n'ait pas, l'exemple d'Homre et
de Virgile, plac parmi les gueiriers de Godefroy
quelque Phmius ou quelque lopas provenal
dont son gnie lev aurait bien su ennoblir et
les penses et le langage.
Mais sans mme s'expatrier la plupart des
Troubadours trouvaient en Provence et dans les
rgions circonvoisines assez d'emploi pour leur
humeur chevaleresque, et de sujets pour leurs'
romans.
Bernard de Venladour n dans le rang le plus
bas, s'lve par son talent jusqu' la faveur de la
petite cour o son pre avait t domestique. Bien
vu du seigneur, il l'est encore mieux de la dame.
Une lsre indiscrtion trahit le secret de leurs
amours. Le Troubadour est banni du chteau; la
chtelaine y est renferme et garde troitement.
Bernard se dsole d'abord, puis va se consoler
auprs d'une plus grande dame, la fameuse Elo-
nore de Guienne duchesse de Normandie depuis
son divorce avec Louis-le-Jeune et dont le se-
cond poux Henri fut bientt aprs roi d'Angle-
terre. Bernard osa l'aimer Elonore ne passa point
pour avoir t cruelle et quand elle fut partie
pour aller rgner en Angleterre, il la regretta dans.
ses chansons comme on ne regrette que l'objet
d'un amour heureux. Tel tait donc alors l'em-
pire du talent que le fils d'un simple domestique
obtint, par cette seule puissance, les bonts d'une
princesse deux fois reine.
Telle tait aussi la facilit des moeurs dans ces
bons sicles de nos pres, que les belles dames ai-
mes par les Troubadours, qui joignaient au talent
de Bernard l'avantage de la naissance qu'il n'avait
pas, leur jouaient des tours qu'oseraient h peine
se permettre les femmes de la meilleure compagnie,
dans les sicles les plus corrompus. Je ne parle
point d'espigleries telles que celle de la dame de
Benangus, qui retint en secret pour son chevalier
chacun des trois rivaux dont elle tait prie d'amour;
place entre eux, et presse par tous trois a la fois,
elle regarda si tendrement l'un, pressa si douce-
ment la main l'autre, marcha si expressivement
sur le pied du troisime que tous se retirrent sa-
tisfaits. Il n'y a l, quand ils se sont fait leur con-
fidence, que de quoi donner sujet une tenson,
o chacun des trois soutient la prminence que
doit avoir en amour la faveur qu'il a reue (i)
mais voici quelque chose de plus fort.
Guillaume de Saint-Didier, bon chevalier, ch-
telain riche et ingnieux troubadour, aime la
marquise de Polignac, trs -belle et trs 'noble

(1) Voyez Millot t. Il, article de Savary de Maulon,


p. iq6.
dame. D'abord elle trouve plaisant de ne lui vou-
loir accorder ce qu'il demande que lorsqu'elle en
sera sollicite par son mari. Ce Polignac tait si
bon homme, il aimait tant les vers et la musique
qu'il citait et chantait volontiers les chansons de
Saint-Didier. Celui-ci en compose une o il intro-
duit un mari faisant sa femme la prire que la
marquise exigeait du sien et il confie au bon sei-
gneur son ami, en ne lui cachant que les noms
le cas o il est, la ruse qu'il est oblig d'employer
et le succs qu'il en espre. Polignac trouve le
tour plaisant, la chanson trs-jolie l'apprend par
cur comme les autres va la chanter sa femme,
rit avec elle du stratagme, et lui soutient que
la beaut pour qui la chanson est faite ne peut
>

aprs l'avoir entendue, rien refuser au Trouha-


doar. Aussi lui accord e-t-ellehout en sret de
conscience. Mais ce n'est encore la que le premier
acte de la comdie.
Pour mieux couvrir sa vritable intrigue, le
troubadour feignit d'en avoir d'autres mais il le
feignit si bien que la marquise en fut jalouse et
rsolut de s'en venger. C'est cette vengeance sur-
tout qui peut nous faire juger des murs de ce bon
temps. Sa liaison avec Saint-Didier avait eu besoin
d'un confident. Il tait aimable elle le fait venir
lui dclare qu'elle veut le faire passer de la se-
conde place a la premire ils iront un certain
plerinage car les plerinages les tours jous;
aux maris et aux amants tout cela s'arrageait
merveille; ils passeront en chemin par le chteau
de Saint-Didier qui n'y :ait pas et c'est dans
ce chteau dans son lit mme qu'elle couronnera
son successeur. Les ordres sont donns pour le
voyage. Grand cortge de dames, de demoiselles
et de chevaliers, la tte desquels marche le
nouvel amint. Dans l'absence du chtelain tous
les honneurs sont rendus sa dame, son ami
et leur suite. Une table splendide est servie
tout est en joie et eu fte. Les appartements sont
prpares on se retire et la dame de Polignac
passe la nuit comme elle se l'tait promis. Tout
le pays fut instruit de l'aventure. Saiul-Didier en
fut d'abord au dsespoir il se consola ensuite en
galant homme, c'est--dire en faisant son tour
un autre choix.
Des aventures tragiques se mlent ces joyeuses
anecdotes. Tous les maris n'taient pas d'aussi
bonne humeur. Raimond de Castel Roussillon avait
plac l'aimable Cabestaing auprs de sa femme
en qualit d'cuyer. S'tant aperu qu'il y rem-
plissait secrtement d'autres fonctions, il l'attire
hors de son chteau sous un faux prtexte le
poignarde, lui arrache le coeur, fait servir sur
sa table ce mets dguis par l'assaisonnement en
fait manger a sa malheureuse femme et dcou-
vrant alors ses yeux la tte de son amant, lui
apprend avec un joie froce quel horrible repas
elle a fait trait affreux de jalousie et de vengean-
ce, dont le barbare Fay'el offrit vers le mme
temps un second exemple si l'on n'aime mieux
croire, pour l'honneur de l'humanit, que le der-
nier trait est emprunt du premier an moins dans
sa plus horrible circonstance (1).
La renomme que les Troubadours acquraient
par leurs talents donnait de la clbrit des
aventures singulires, des traits de passion por-
te jusqu' une sorte d'extravagance dont on les
croyait plus susceptibles que. les autres hommes.
L'un (2) perd en Lombardie une femme qu'il
avait enleve son mari; il reste pendant dix
jours comme clou sur sa tombe, l'en retire tous

(1) L'abb Millot pense en effet qu'il est possible que le


sire Je Coucy, Lless mort au sige d'Acre, ait rellement
donn son cuyer la commission de porter son cur la
dame de Fayel; qu'elle soit morte de douleur en recevant
ce triste gage et qu'un romancier ait orn ce simple fait
de circonstances empruntes de l'aventure de Cabestains;
l. I, p. i5i. On fait aussi remonter la mme poque le
Lai d'Ignaure, ancien fabliau franais, o l'on trouve r-
pte, et en quelque sorte multiplie la mme aventure.
Douze femmes rendent heureux ce jeune et beau chevalier
les douze maris s'accordent en tirer la mme vengeance, et
font manger dans un repas, leurs douze femmes, le cur
du malheureux Ignaui's. Voyez Fabliaux ou Contes du dou-
zime et du ticizimc sicles (par le Grand d'Aussy), t.lll,
1,
r. 260 et s;iiv.
(?) Guillaume de La Tour. Voy. Millot t. Il p. i/r!i.
les soirs la regarde, l'interroge l'embrasse la
conjure de revenir lui. Chass de la ville de
Cme il va errant dans les campagnes, consulte
des devins pour savoir si sa matresse lui sera
rendue, subit pendant une anne les plus dures
preuves dans l'esprance de la ramener la vie,
et, tromp dans cette attente, meurt de dsespoir.
L'autre (i), coupable d'une infidlit, n'en pou-
vant obtenir le pardon, se retire dans un bois
s'y btit une chaumire, dclare qu'il n'en sortira
plus h moins que sa dame ne le reoive en grce.
Les chevaliers du pays le regrettent ils viennent
au bout de deux ans le prier de quitter sa retraite,
et ils l'en conjurent vainement. Les chevaliers et
les dames s'adressent la dame qu'il a olFense
et sollicitent son pardon. Elle y met pour con-
dition que cent dames et cent chevaliers s'aimant
d'amour, viendront le demander genoux les
mains jointes et lui criant merci. Aimer d'amour
tait alors chose si commune que l'on parvient '
complter le nombre requis; on se rend ainsi par
couples au chteau de la dame et c'est au milieu
de cette solennit, peut-tre unique dans son es-
pce, qu'elle prononce la grce du Troubadour.
On conoit que de pareilles scnes devaient
px-oduire une forte sensation dans le pays qui en

(i) Richard de Barbsieu,- ldem.y t. III, p. 80.


tait le thtre, et qu'en se rpandant au dehors
elles contribuaient a fixer-sur les Troubadours en
gnral l'attention publique. L'opinion que l'on
avait d'eux ajoutait a l'effet de leurs chants et k
l'clat de leurs succs; mais bientt ces succs
mmes amenrent parmi eux un tel degr de cor-
ruption les potes inventeurs ou vrais Troubadours
tant devenus plus rares, les jongleurs ou chanteurs
plus communs, ceux-ci se livrrent de tels d-
sordres et tombrent dans un tel avilissement qu'ils
furent presque partout chasss avec opprobre.
D'ailleurs la cour des comtes de Provence et les
autres cours du Midi, qui avaient eu pendant le
douzime sicle une existence si brillante, furent
livres dans le treizime des guerres, des pros-
criptions et des rvolutions sanglantes. Tout ce
beau pays fut couvert de massacres et de ruines,
lorsqu'un souverain pontife (Innocent III), non
content d'envoyer, comme ses prdcesseurs, des
croiss europens exterminer au nom de Dieu les
Africains et les Asiatiques, arma des chrtiens du
fer et du feu contre de malheureux chrtiens qui
diffraient avec eux sur quelques points de doc-
trine lorsque l'Inquisition, cre cette poque
et pour cette uvre, eut livr aux bchers tous ceux
de ces pauvres Albigeois qui chappaient au glaive;
qu'elle eut mme ordonn au glaive de frapper au
besoin les orthodoxes comme les hrtiques, lais-
sant Dieu le soin de reconnatre ceux qui taient
lui (t); lorsqu'enfin des passions toutes profanes
et des ambitions tou' es politiques eurent donn au
monde cet effroyable spectacle et ces horribles
exemples, qui n'taient pas les premiers, et qui ne
furent que trop suivis alors les doux loisirs, la
gai, les ftes, les jeux de l'esprit furent exils
de cette terre couverte de sang, elles Troubadours
avec eux. Ayant perdu leur centre commun, qui
tait cette galante cour de Provence, ils restrent
pars, muets et dcourags, ou s'ils se firent encore
entendre, ce fut, comme nous le verrons bientt,
avec des sous et dans un style qui ne se ressen-
taient que trop de ces lugubres vnements.
Une cause puissante contribua encore leur
ruine. Leur langue avait long-temps rgn seule.
Les langues franaise, espagnole et italienne s'le-
vrent presque la fois. Les Franais, qui avaient
leurs trouvres, s'taient, ds l'origine, peu occu-
ps des Troubadours, et s'en occuprent encore
moins les Espagnols prfrrent chez eux leurs
posies celles de ces trangers les Italiens encore
davantage, et plus juste titre; et la langue s'tant
fixe ds le quatorzime sicle en Italie, ds lors
aussi disparut tou e cette grande rputation des Proi
venaux; leur langue cessa d'tre entendue, et

(i) L'histoire attribue ce mot. affreux Arnauld ou Ar-



nold, abb de liteaux, l'un des trois plus fougueux prdi-
catcursdcccttecroisade. Ce futausige de Bziers, en 120c}.
kurs posies furent relgues dans les biblioth-
ques ou dans les portefeuilles des curieux. Ce fut
une source o le gnie tranger put ds lors puiser
d'autant plus srement qu'elle tait cache.
Une acadmie ou socit de Troubadours exis-
tait, il est vrai, toujours Toulouse. On y faisait
toujours des chansons les Jeux floraux entretinrent
quelque souvenir de la Science gniemais ce n'-
tait plus qu'une faible imnge de son ancienne gloire.
Ce fut cependant alors qu'un roi "de Portugal
Jean I". s'avisa d'envoyer en France une embas-
sade solennelle (i) pour demander au roi des
potes et des chansonniers provenaux (2). Si
Charles VI n'avait point encore prouv l'trange
accident qui le priva entirement de sa raison (3)
1
il put, malgr le got excessif des plaisirs qu'Isa-
beau de Bavire entretenait sa cour, trouvercette
ambassade peu sage. La demande futaccorde. Les
dputs se rendirent Toulouse. La socit fire
d'tre sollicite au nom d'un roi, nomma deux de

(1) Vers la fin du quatorzime sicle. Jean I". mourut


en i3g5.
(2) Abrg chron. de l'Hist. d'Espagne Paris, 1777 t- I,
p. 56
(3) On place en i3ga, au mois d'aot, la rencontre qu<s
fit le roi, dans la fort du Mans, de ce spectre vivant qui
se jetta la bride de son cheval, et dont 1 apparition su-
Lite dcida tout--fait sa maladie mais il en avait senti des
atteintes quelques mois auparavant.
ses membres qui allrent Barcelonne fonder une
socit pareille, et lui donner des rglements.
Les Espagnols prirent l'labitude d'appeler Gaja
Sciencia la posie, la rhtorique et l'loquence
mme. L'un des livres les plus estims de leur
ancienne littrature celui du marquis de Villena,
nous l'atteste. L'auteur y donne encore comme
un modle suivre au commencement du
quinzime sicle (i) les sances publiques des
Troubadours, les formes qu'il y observaient et
toutes leurs crmonies. Les anciens Troubadours
auraient vu en piti tout cet appareil acadmique.
On s'efforcait en vain de conserver dans leur patrie
et de transporter l'tranger cette science qu'iis
avaient cre, et qu'ils exeraient si librement. Le
gnie, les murs, la langue mme avaient chang.
Chose bien remarquable que cette destine si
courte et si brillante de la langue et de la posie

(i) Le marquis de Villena mourut en i4-34; il tait du


sangryal d'Aragon, grand-matre de l'ordre de Calatrava, etc.
il cultiva les lettres avec ardeur, traduisit le Dante, com-
menta Virgile, et composa une espce de potique et de rh-
torique sous le titre de Gaya sciencia. Il fut accus de ma-
gie sous ce prtexte, on brla sa bibliothque aprs sa
mort. L'vque de Sgovie, confesseur du roi, fut charg
de l'excution des gens, qui lui supposent plus d'esprit que
de conscience l'ont souponn d'avoir dtourn les meil-
son
leurs livres profil. Voyez Essai sur la Littrature espa-
gnole, Paris, 1810, p. 22.
des Troubadours! deux sicles la virent natre et
mourir. Il lui manqua pour une plus longue du-
re, un grand tat, ou du moins un tat indpen-
dant o cette langue romance-provenale qui
n'est point le provenal d'aujourd'hui, restt lan-
gue nationale, et peut-tre plus encore des au-
teurs d'un vrai gnie capables de la fixer. 11 faut
bien que malgr leur succs cette dernire condi-
tion leur ait manqu, puisque, chez la nation mme
qui pouvait s'norguellir de leur gloire, leurs pro-
ductions sont tombes dans l'oubli, et qu'il a fallu
toute la patience, disons mieux, toute l'obstina-
tton d'un rudit infatigable (i), pour les retirer du
nant o ils taient comme ensevelis dans une
langue que personne n'entendait plus et ne se sou-
ciait plus d'entendre. Mais enfin l'admiration qu'ils
excitrent pendant deux sicles ne peut pas avoir
t toute entire l'effet d'une illusion, et il faut
ncessairement aussi qu' travers leurs dfauts il
y ait eu en eux un mrite rel et des qualits bril-
lantes.

(i) M. La Curne de Sle.-Palaye.


SECTION DEUXIEME.

Potique des Troubadours formes varies de leur posie;


ses caractres; composition cles strophes retour et croi-
sement des rimes j titres et diffrentes espces des pomes
provenaux.

L'une des qualits qui brillent le plus dans la


posie des Troubadours, et que l'on y peut le plus
facilement apercevoir, est le sentiment d'harmo-
nie qui leur fit imaginer taut de diffrentcs me-
sures de vers, tant de manires de les-combiner
entre eux, et d'en entrelacer les rimes pour en l'or-
mer des strophes arrondies et sonores, propres a
recevoir des chants varis presque l'infini. J'ai
eu la paiience d'extraire de l'un de ces manucrits,
contenant environ quatre cents morceaux de tout
genre, toutes celles de ces diverses formes lyri-
ques qui ont entre elles des diffrences sensibles,
et j'en ai trouv prs de cent. A quelque opinion
que l'on s'arrte sur la source o ils prirent l'ide
de la rime, on conviendra du moins que rien ne-
leur put offrir le modle d'une si prodigieuse va-
rit. Ce ne furent assurment pas les hymnes de
l'glise, rduites a un petit nombre de chants uni-
formes, sans rbythme et sans harmonie ce ne fut
pas non plus la posie des Arabes, o ni la rime
ni la mesure ne varient dans les mmes pices (i);
ce fut donc leur propre gnie, leur organisation
favorise, l'instinct potique le plus heureux,
que les potes provenaux durent l'invention de
ces formes harmonieuses, et leur tonnante di-
versit.
Les lments dont ils la formrent sont la me-
sure des vers leur nombre dans l strophe la
combinaison des mesures et la disposition des
rimes. C'est avec ces moyens simples, mais i-
conds, qu'ils parvinrent non lutter contre les
lyriques anciens qu'ils ne connaissaient pas mais
crer presque tous les rhythmes de la posie
moderne que les langues les plus potiques de
l'Europe reurent d'eux, et qu'elles conservent
encore. Essayons, sans entrer dans trop de dtails
et sans les trop tendre, de donner un aperu de
cette potique des Troubadours, laquelle aucun
des auteurs qui ont crit sur eux jusqu' prsent
ne parat avoir fait attention.
i". Les vers provenaux sont composs de tous
les nombres de syllabes depuis deux jusqu'
douze et mme depuis une, si l'on veut compter
pour des vers ces monosyllabes placs quelquefois
(i) Les odes ou ghazles des Arabes et des Persans, sont
divises par distiques les deux vers du premier distique ri-
ment ensemble; le second vers de chacun des distiques sui-
vants rime avec ces deux l, tandis que le premier vers, qui
n'est en quelque sorte qu'un hmistiche, est sans rime.
en rime et comme en cho aprs un ptus grand
vers. Il faut pourtant excepter des vers de neuf
syllabes dont je n'ai point trouv d'exemples, et
observer que les vers de onze syllabes et ceux de
douze sont assez rares.
a*. Le nombre des vers dans chaque strophe
s'tend depuis quatre jusqu' vingt-deux et mme
davantage dans le manuscrit que j'ai le plus exa-
min, il se trouve une pice dont les strophes
sont de vingt-huit vers, et mme une autre de
vingt-neuf. Ce qui est peut-tre encore plus re-
marquable, c'est que dans un recueil de quatre
cents chansons il n'y en a que deux qui soient en
quatrains.
3. L'emploi et la combinaison des diffrentes
mesures de vers dans les strophes est la source la
plus abondante de leur diversit. Les strophes
sont composes de vers gaux ou ingaux entre
eux; gaux, depuis les vers de douze et de dix syl-
labes, jusqu' ceux de cinq ( en exceptant toujours
les vers de neuf syllabes) ingaux de toute espce
de mesures. On ne trouve point de strophes en vers
gaux de onze de quatre de trois ni de deux
syllabes ils ne sont employs qne dans les stro-
phes en vers ingaux. Les strophes en vers gaux
de douze, de dix et de huit syllabes n'ont jamais
plus de dix vers celles qui en ont davantage sont
composes ou de petits vers gaux ou plus son-
vent de vers ingaux de toutes les mesures. Les
Vers sont masculins ou fminins, selon la syllabe
qui les termine et dans les vers fminins la
dernire syllabe est muette et ne se compte point,
comme dans nos vers fminins termins par un e
muet (i). On voit combien de varits peuvent
fournir tant de sortes de strophes multiplies par
tant de mesures de vers.
4'. La disposition et l'entrelacement des rimes
est un dernier moyen dont les Provenaux tir-
rent le plus grand parti. Ils rimrent soit rimes
plates ou deux par deux, soit rimes croises ils
croisrent non seulement les rimes masculines avec

(t) Ainsi, ce vers masculin


Amor merce no mucira tan soven
est de dix syllabes, et ce vers fminin qui le suit,
Que ia'm podetz vias de tt aucire,
n'est non plus que dix. Il yen a matriellement onze, mais
la dernire est muette. La voyelle a est aussi regarde comme
muette, quand elle forme une terminaison fminine, comme
dans ce vers A
Trop mes m'amigua longhdana.
Et dans celui-ci
La gensor e la pus gaya
qui ne sont que de sept syllabes. C'est ce que n'ont point
adopt les Italiens, qui font entrer dans le nombre des syl-
labes constitutives de leurs vers, les voyelles tombantes et
peu prs muettes qui les terminent presque tous. Mais
dans les vers provenaux l'a est quelquefois masculin la
fin des mots, comme dans ce vers, qui est de huit syllabes
pleines
Ab cor liai fin e certa.
les fminines mais les maculines entre elles et
les fminines aussi entre elles ils firent corres-
pondre les rimes d'une de leurs strophes avec
celles des autres strophes de la mme chanson
tantt dans le mme ordre ( et c'est mme pour
eux une rgle gnrale qui ne souffre que peu
d'exceptions ) tantt en ordre rtrograde ou
avec d'autres entrelacements et d'autres retours
ils se donnrent enfin toutes les entraves qu'ils
purent imaginer pour joindre aux plaisirs de l'es-
prit la surprise et le plaisir de l'oreille et souvent
aussi pour tonner plus que pour plaire.
Avec ces rimes et ces mesures de vers si pni-
blement entrelaces, avec ces entraves qui devaient
tre si embarrassantes pour le gnie et si peu fa-
vorables a l'expression du sentiment, l'amour et la
galanterie taient cependant le sujet le plus ordi-
naire de leurs chants. Souvent, il est vrai, dans
leurs posies galantes ils se perdaient en loges et
en sentiments alambiqus mais quelquefois aussi
la finesse et la concision, le naturel et la simplicit
la plus aimable brillaient ensemble dans leurs vers.
On y trouve, par exemple des traits tels que
celui-ci, tir d'une chanson d'Arnaud de Mar-
vel! (i) mais il faut convenir qu'ils y sont rares

(i) C'est lui que Ptrarque appelle il menfamaso Arnaldo,


pour distinguer d'Arnaud Daniel, qui avait plus de rputa-
tion que lui. Nostradamus et Crescimbeni, Vie V; Millot,
toro. 1 pag. 69.
Grce aux exagrations des Troubadours je puis
louer madame autant qu'elle en est digne je puis
dire impunment qu'elle est la plus belle dame de
l'univers. S'ils n'avaient pas cent fois prodigu cet
loge qui ne le mritait point, je n'oserais le
donner celle que j'aime ce serait la nommer ..
Quelquefois une tendresse nave y est revtue
d'une expression piquante, comme dans cette pice
intitule demi-chanson On veut savoir pour-
quoi je fais une demi-chanson, c'est que je n'ai
qu'un demi sujet de chanter. Il n'y a d'amour
que de ma part; la dame que j'aime ne veut pas
m'aimcr; mais au dfaut des oui qu'elle me refuse, je
prendrai les non qu'elle me prodigue. Esprer au-
prs d'elle vaut mieux que jouir avec toute autre (i)
Sans connatre, selon toute apparence, les potes
ni grecs ni latins, ni par consquent l'emploi qu'ils
faisaient dans quelques genres de posie d'un vers

() Id. ibid., p. 3g3. Celte pice est de Bertrand d'Alla-


manon. V. Nostradamus Vie Ll Crcsccmbeni idem.
Millot, tom. p. 39o. Quelques manuscrits l'attribuent
Pierre Bermon Ricas Njvas. Voici le premier couplet
Pus que tug colon saLer
Per que fus mieia chaiisot
Ieu lur en dirai lu uer
Quar Val de mieia razo,
Per/jue dey mon ehan mieiadar
Quar tals am que no'm uol amar
Et ~H~
pas f/'H/nor non ai
tVamor Mon mas la mcy~s
o/ rMa~ meytatz
Ben deu esser toti mos chans meitadalz.
t
intercallaire qui revenait en forme de refrain
quelques Troubadours employrent ce retour p-
riodique d'un vers la fin de toutes les strophes
d'une chanson c'est ce qu'on appela ensuite bal-
lade, parce que les chansons qui accompagnaient la
danse s'emparrent de cette forme genre que
les Italiens crurent avoir invente' mais qu'ils
avaient emprunt des Provenaux. Telle est cette
agrable chanson de Sordel (i) dont les cinq cou-
plets Unissent par le vers qui la commence.
Hlas quoi me servent mes jeux (2) s'ils
ne voient pas celle que je dsire maintenant que
la saison se renouvelle et que la nature se parc de
fleurs? Mais puisque celle qui est la dame de mes
plaisirs m'en prie et qu'il lui dplat que je chante
(1) Ce pote tait italien et n Mantoue; mais ce fut
principalement par ses posies provenales., qu'il se rendit
clbre, et il est compt parmi les principaux Troubadours.
Nostradamus, Vie XLVI; Crescimbeni, idem; Millot, t. II,
P-79-
(2) jiylas e que' m fan miey huelh?
Quar no uezon so quieu aueht
Er quan renouella egensa
Estais ahfuelh et ajlor.
Pus mifai precx n'il agensa
Qu'ieu chant an lais Je dolor
Silh qu'es damna de plazenza,
Chanterai si tt d'amor
Muer, quar l'am tant ses falhensa
E pauc uey lieys qu 'ieu azur,
Aylas e que' m fan miey huelh ?
des airs plaintifs, je ne chanterai plus que d'amour.
Cependant je meurs, tant je l'aime de bonne foi
et tant je vois peu celle que j'adore. Hlas!
quoi me servent mes yeujc ? Ce mme vers se rpte
la fin des quatre autres couplets.
Quelquefois ces potes, qui ne connaissaient
ni Anacroai ni les autres anciens, donnaient
leurs inventions galantes un tour digne des an-
ciens et d'Anacron lui-mme. C'est ainsi que
Pierre d'Auvergne prend pour interprte un ros-
signol qui se rend auprs de sa belle, lui parle en
son nom, et lui rapporte la rponse (i) mais on
pourrait reconnatre ici le got oriental et l'imita-
tion des potes arabes, qui eurent tant d'influence x

sur le gnie des Provenaux.


On ttouve aussi dans leurs posies galantes des
traits originaux qui peignent les murs guerrires
de leur temps, comme Ce serment qui termine les
divers couplets de la chanson d'un chevalier (2).

(i)Millot, t. II, p. iG.


(2) Bertrand de Born l'un des plus braves chevaliers et
des plus illustres Troubadours du douzime sicle, et dont

o.
Nostradamus ne parle pas. Voyez Millot, t. I p. 210.
Al premier get penlieii mon esparvier
O'I m'aucion al poing fulcoii luiniei'y
E porion ten qu'il lor veia pjqm.ar
S'ieu non am mais de vos lo cossiricr
Que de nuill nuira aver mon desirier
Que'rn don s'amor ni' m releigna al colgur.
Qu'au premier vol je perde mon pervier; que
des faucons me l'enlYcnt sur le poing et le plu-
ment mes yeux, si je n'aime mieux rver vous
que d'tre aim de toute autre et d'en obtenir les
faveurs! Que je sois cheval le bouclier au cou,
pendant l'orage; que l'eau traverse mon casque et
mon chaperon que mes rnes trop courtes ne
puissent s'alonger; qu'a l'auberge je trouve l'hte
de mauvaise humeur, si celui qui m'accuse auprs
de vous n'en a pas menti Que le vent me man-
que en mer; que je sois battu parles portiers quand
j'irai a la cour du roi; qu'au combat je sois le
premier h fuir, si ce mdisant n'est pas un impos-
teur, etc. !
Ces chants d'amour taient de plusieurs espces,
la plupart d'invention provenale, et qui, ns parmi
les Troubadours, reurent d'eux leurs noms et leurs
diffrents caractres. Ils donnrent d'abord le sim-
ple titre de vers presque toutes leurs pices. On

Escut a col caealch'ieu ab tempier


E port sailat capairon traversier
E reuhns hreus qu 'on non posca alongur

.6 A"
Et estrepeus lonc caoa bas trolier
Et /'o~
jE~ a fosia truep
~rt~ ~f~ /b ~<?r
rat ta stalier
Si no' us menti oui us o anet comtar*
co/M~cr.

o.
failla 'm l'ens quam serai sobre mar,
E

E'n r,ort de Key mi batan U portier


El encacha fassa 't fugir primier t
Si na' us menti qui us o anet comtan
attribue Giraut de Borncil, qui (lorissait au com-
mencement du treizime sicle, l'honneur d'y avoir
substitu le premier le titre de chanson, ou, en
provenal, canzo et canzos, qui signifiait posie
chante, comme l'ocle des Grecs. Les formes de
ces chansons taient extrmement varices. Les Ita-
liensdansleurs canz-oiiiiinitrent dcpr<:Jrenee cel-
les dont lesstrophes se composaient d'un plus grand
nombre de vers; ils les imitrent d'abord et les
perfectionnrent ensuite.
Les Provenaux appelrent sonnets des pices
dont le chant tait accompagn du son des instru-
ments ce mot n'indiquait aucune forme, aucune
combinaison particulire dans les slropbes. Nous
verrons dans la suite que les sonnets italiens n'y
ressemblaient que par le titre; qu'ils en diffraient
par le nombre fixe des vers, par leur distribution,
par l'entrelacement dos rimes; qu'enfin le sonnet,
tel qu'il est dans Ptrarque et dans les autres lyri-
ques, est, au titre prs, une invention toute ita-
lienne. Les Troubadours donnaient quelquefois le
titre de coblas aux strophes de leurs chansons
sans qu'il paraisse que ces strophes eussent pour
cela rien de particulier (1). C'est de ce mot que

(i) On trouve, par exemple, dans les raanucrils proven-


aux, deux strophes ainsi intitules, Sa son II coblas que
fas R. Gaucelm de'l senhor Dusell (dUsez) que avia nom
alssy coin elh R. Gaucel. Ici sont deux couplets ( coblas'),
que fit Ranond Gaucelm sur le seigneur d'Usez qui se
les Italiens ont fait le mot cobola ou cobbola, an-
cienne forme de posie aussi divise par strophes,
et que nous avons fait le mot couplets.
Les aidas et les serenas taient des chansons
dans lesquelles un amant exprimait ou l'attente de
l'aube du jour, ou l'effet que produisait en lui le
retour du soir. Il avait soin de ramener en refrain
chaque couplet ou strophe, dans l'une le mot
alctj aube et dans l'autre el sers, le soir ( i ). La

nommait Raimond Gaucelm comme lui . Soit que les Pro-


venaux eussent donn ce mot aux Espagnols, soit qu'ils-
l'eussent emprunt d'eux on le trouve avec une lgre al-
tration dans la posie espagnole. On y appelle copia toute
espce de combinaison mtrique; et l'on donne ce mot,
pour tymologie le mot latin copulare ou adeopuiare rhyth-
mos. ( Essai sur la posie espagnole p. 4 )
(a) Voici une alba de Giraut Riquier
Al piazeti
Pessamen (a)
Amoros
Ai cozen ()
Mal talen
Cssros
Tan quel ser non puese durmir
Ans torney e vucjfe vr (je me tourne et retourne )
E dezir
Vezer l'alba.
Toutes les strophes finissent par ce dernier vers. Dans une
(a) Pense ou, comme on disait en vieux franais, pensesnentt tu
italien et en espagnol pensamento et pen$amient<K
() Cocentet cuisant.
retroencha cnsistait aussi dans un refrain qui se
rptait la fin de chaque strophe (i). La redonda
tait une des formes de chanson la plus travaille,
une de celles o les rimes se renversaient d'une
strophe l'autre dans l'ordre le plus gnant et le
plus singulier (2).

serena du mme pote les quatre derniers vers de la


strophe qui servent de refrain, ont bien le caractre m-
lancolique de ce genre de posie:
E dizia sospivan
lorns ben creysselz a mon dan
T

F.'l sers
Aussi me'ssos lonc espers.
C'est--dire, ou peu prs
Et je disais en sefupirant
O jour! tu crois pour mon tourment,
Et le soir
Je meurs d'un si long espoir.
On trouve dans cette serena ces deux vers pleins de senti-
ment et de navet
Nulhs hom non era de latz
A l'aman que sa dolor.
Le pauvre amant n'a personne
Prs de lui que sa douleur.
(1) Telle est une retroencha de Jean Estve en six cou-
plets, d'un singulier entrelacement de mesures et de rimes
qu'il serait trop long d'expliquer, et finissant tous par ces
deux vers
Ben dey chantar gayamen
Pus ay ion gay iauzitnen.
(2) J'en trouve une de Giraut Riquier, dont les strophes
Le descort ou descors a t mal dfini par tons
ceux qui ont crit sur la posie provenale. Cres-
cimbeni, dans ses giunte ou additions aux vies des
potes proveneaux, avait d'abord cru que ce mot
signifiait brouillerie querelle > discordi sdegni
comme notre vieux mot franais discord. 11 attribua
ensuite ce titre la musique et entendit par des-
cors une diffrence de sons (i) L'abb Millot a

sont de douze vers, sur trois seules rimes fminines entre-


mles. Deux de ces rimes sont conserves dans la seconde
strophe la troisime rime disparat et fait place une nou-
velle rime aussi fminine ainsi de suite dans toutes les
autres strophes. De plus, le premier vers de chaque strophe
prend la rime du dernier de la strophe prcdente le second
celle du pnultime, et la nouvelle rime est toujours au troi-
sime vers. Je n'ai trouv qu'un exemple de cette forme de
chanson dans les manuscrits, non plus que du Breu double ou
du bref double, dont je ne sache pas que personne ait parl.
Celui-ci consiste en strophes de quatre vers masculins Je dix
syllabes rimes croises, suivis d'un vers fminin de six. Il n*a
que trois strophes, toutes sur lsinmes rimes; et c'est peut-
tre cette brivet et cette rptition, ou ce redoublement de
rimes, qui l'avait fait appeler Lreu ou href double. Cette
chanson est encore de Giraut Riquier, l'un de nos Trou-
badours qui parat avoir t le plus fcond en petites re-
cherches de ce genre.
(i) C'est en imerpretant mal un article d'un Glossaire
manuscrit provenal-latin de la bibliothque Laurentienne
Florence, que Crescimbeni a fait cette seconde faute. Le
Glossaire dit: DESCORS, (liscordes, discorda V. Canlilena
haeus sonos dwersus. Sunos signifie ici les rimes, les sons
adopt cette explication. Voici, je crois, la vri-
table. On a vu que le plus souvent tous les cou-
plets d'une chanson provenale taient sur les
mmes rimes que le premier. Cette loi emprunte
de la posie arabe, tait tellement gnrale qu'il
fallut un titre particulier pour annoncer au com-
mencement d'une pice que les diffrents couplets
ou strophes taient sur des rimes diffrentes, que
les vers de chaque strophe ne s'accordaient point
qu'ils discordaient en quelque sorte avec les 'vers
correspondants des autres strophes et c'est tout
simplement ce que signifie le mot descors. Quel-
quefois la discordance allait plus loin k chacune
des strophes, la mesure des vers tait diffrente,
ainsi que les rimes et c'tait seulement alors
que la musique devait aussi changer chaque
strophe (j).
La sixtine est, sans contredit, celle de ces for-
mes provenales qui lait la plus recherche et la

qui terminaient les vers, et non pas les sons ou la musique


compose sur ces vers.
(i) Presque toutes les chansons qui sont intitules Des-
cors dans nos manuscrits, sont dans le premier de ces deux
cas. Je puis citer pour exemple du second ce Descors d'Ay
meric de Bellenvey.
PREMIRE STROPHE.
S'a mi Dons plazia
Cuy cm
C~y bauzia
am ses ~au~t'a
Gay Descortfaria etc.
plus difficile. Les strophes y sont composes de six
vers qui ne riment point entre eux, mais qui don-
nent aux strophes suivantes des bouts-rims plutt
que des rimes. Dans la seconde strophe le mot
final ou bout-rim de chaque vers de la premire
se renverse dans l'ordre le plus bizarre et le plus
gnant (i). La troisime strophe en fait autant

La strophe est de douze vers de mesure gale, et tous sur


la mme rime.
DEUXIME.

Malay
Que'mfay
Tan gran erguelh dire
De lay
On ny
Mon maior desire etc. etc.

Cette strnphe est de dix-huit vers; les douze autres vers


sont mesurs et rims de mme.
La troisime strophe a un autre nombre de vers, d'autres
mesures et d'autres rimes; il y a six strophes sans compter
l'envoi dont chacune varie de mme.
(i) Le mot final du sixime vers de la premire strophe
est report au premier vers de la seconde; celui du pre-
mier vers l'est au second; celui du cinquime au troisime
celui du second au quatrime; celui du quatrime au cin-
quime, et celui du troisime au sixime et dernier. On
peut juger de la contrainte et de la difficult de ce singu-
lier retour de mots surtout quand le pote s'tudiait
mettre de la singularit dans les mots mmes, comme on le
l'gard de la seconde la quatrime l'gard de
la troisime, et ainsi jusqu' la sixime dans la-
quelle toutes les combinaisons des six vers de la
premire se trouvent puises. Les Italiens adop-
trent avec une sorte de passion cette espce de
posie contrainte. Ptrarque l'employa souvent
et .l'on trouve dans son canzoniere plusieurs six-

fait dans les bouts-vins les plus bizarzes, et comme on le


faisait assez ordinairement Arnaud Daniel, qui passe pour
l'inventeur de la sixtine. Voici, pour exemple, la premire
strophe de l'une de celle qu'on trouve dans son l\ecueil
Lo ferm voler q'el cor m'intra
Nom potges becx escoyssendre ni onglet
De lausengiers si tt de mal dir s'arma
Et pos nols aus s hatre ab ram ni ah eerga
Si vals a frau lai on non avrai oncle
Jauziraijoi in verser o diiiz cambra.
Dans la seconde strophe, les rimes, ou mots servant de
bouts-rims, se rangent ainsi la fin des vers;-
cambra
intra
oncle
ongla
verga
arma.
Dans la troisime leur renversement produit.
armas
cambra
verga
tines qui tonnent par la diflicult vaincue mais
qui ajoutent peu au plaisir de ses lecteurs et sa
gloire.
On a vu plus haut ce que c'tait a peu prs que
la ballade; il y faut ajouter un entrelacement de
rimes et de mesures de vers qui ne pouvait avoir
d'autre mrite que la difficult vaincue. Cette dilfi-
cult qui avait piqu les Provenaux, ne rebuta.
point les Italiens, ni mme les Franais mais ce
vers ddaigneux de Molire (1)
La ballade mon got est une chose fade

fut un arrt qui la bannit de France o elle n'a


plus os se remontrer depuis.
La tenson, espce de lutte ou de combat po-
tique, tait un dialogue vif et serr en ire deux
Troubadours qui s'attaquaient et se rpondaient
par distiques ou par quatrains. sur des questions
d'amour ou de chevalerie (2). C'est ce qu'on nom-
mait autrement jeu-parti. Ces combats dYsprit fai-

intra
ongla
o/j~/a
oncle
Ainsi des autres. Le supcrfin de toute cette,recherche e'tait
que la dame, qui s'adressait cette sixtine, s'appelait ma-
dame d'Ongle.
(1) Dans les Femmes Savantes.
(2) C'est sans doute de ce mot tenson que las Italiens ont
pris leur mot texzane, lulte, dispute, querelle.
saient un des principaux amusements des princes
et des grands dans leurs ftes et leurs cours pl-
nires. Les potes qui montraient le plus de talent,
dont les vers taient les meilleurs et les rparties
les plus vives, obtenaient des prix et les rece-
vaient de la main des dames. Les questions souvent
trs-recherches de la mtaphysique d'amour, ainsi
traites devaat elles et sur lesquelles le prix mme
qu'elles dcernaient tait une sorte de jugement y
donnrent par la suite naissance aux cours d'amour,i
qui quoi que l'on en ait dit (<) sont d'une ins-
titution postrieure sinon l'existence des Trou-
badours du moins tout le premier sicle o ils
fleurire,ut (2).
(1) Cazeneuve, De l'Origine des Jeux Floraux.
(2) C'est--dire aL! douzime sicle. L'abb Millot a eu
raison d'tre d'un avis contraire celui de Cazeneuve, sur
la haute antiquit des cours d'amour; mais il va trop loin
( t. i p. la), en disant qu'aucun Troubadour n'a parl de
ces tribunaux de galanterie d'o il parat conclure que ces
cours n'existrent qu'aprs l'extinction des Troubadours et
de la posie provenale. Quelque dfiance qui soit due aux
assertions de Nostradamus, on peut cependant le croire
quand il cite un livre qui existait de son temps, qu'il avait
lu, et dans lequel il a recueilli beaucoup de faits; c'est ce-
lui du Monge ou Moine des Iles d'Or, crit comme on l'a
Tu plus haut, dans le quatorzime sicle, et d'aprs un
Recueil rdig ds le douzime par les ordres du roi
d'Arragn et comte de Provence, Alphonse Il. Or, nous
trouvons dans Nostradamus ( Vie de Geoffroy Rudel ) que
le Moine des lies d'Or, dans le Catalogue qu'il a fait des
1
'9
r*
C'est aux Arabes, comme nous l'avons dit, qu'ils
empruntrent les tensons ou combats potiques
espces d'assaut d'esprit qui-, chez ces peuples in-
gnieux, roulaient pour la plupart sur des points
dlicats de galanterie on de philosophie traits avec
toutes les recherches de l'art et toutes les finesses
du langage. Trop souvent les Troubadours s'car-
trent de la route qui leur tait trace et leurs
tensons ne furent que des luttes de grossirets et
d'injures mais souvent aussi ils imitaient la vi-
vacit spirituelle et la dlicatesse de leurs modles,
ou ils les remplaaient par un ton original de
franchise et de navet. Par exemple, Gaucelm
propose cette question un autre Troubadour
nomm Hugues (i). J'aime sincrement une

potes Provenaux, parle d'un dialogue ou jeu-parti entre


Grard et Peyronet, au sujet d'une question d'amour; ques-
tion qui parut si haute et si difficile, qu'ils la renvoyrent
aux dames illustres tenant cour d'amour Pierre-Feu et
Signa. Il donne mme la liste des dames qui y prsidaient,1
et qui sont toutes connues pour avoir vcu dans le com-
mencement du treizime sicle, pendant que les Trouba-
dours florissaient et au temps mme de leur plus grand
clat. Nostradamus cite cette mme cour d'amour dans la
Vie de Guillaume Adhmar et dans celle de Kaimon de
Miraval. Dans la Vie de Perceval Doria il parle d'une autre
cour d'amour, celle des dames de Romanin qui tait con-
temporaine de la premire. Voyez ces diffrentes Vies dans
le vieux historien des Troubadours.
(i) Gaucelm Faidit et Hugues Bacalaria. Voyez, sur le
dame qui a un ami qu'elle ne veut pas quitter. Elle
refuse de m'aimer si je ne consens qu'elle continue
de lui donner publiquement des marques d'amour,
tandis que dans le particulier je ferai d'elle tout
ce que je voudrai telle est la condition qu'elle
m'impose . Hugues rpond Prenez toujours
ce que la jolie dame vous offre et plus encore
quand elle voudra. Avec de la paticnce on vient
bout de tout, et c'est ainsi que bien des pauvres
sont devenus riches . Gaucelm n'est pas de cet
avis. J'aime mieux cent fois dit-il, n'avoir au-
cun plaisir et rester sans amour que de donner a
ma Dame la permission extravagante d'avoir un
autre amant qui la possde. Je ne le trouve dj
pas trop bon de son mari, jugez si je le souffrirais
patiemment d'un autre. J'en mourrais de jalousie,
et mon avis il n'est pas de plus cruel genre de
mort. Hugues insiste. Celui qui dispose en
secret d'une jolie dame a bien envie de mourir

premier, Millot, l, I p. 354 il ne fait que nommer le se-


conden rapportantcette tenson, p. 3y4- Noslradamus nomme.
Gaucelm Anselme Faydit, Vie XIV il ne dit rien de Hu-
gues. Crescimbeni, son traducteur, appelle comme lui Gau-
celm Anselme Faidit, aussi Vie XIV il donne de plus une
petite notice sur Hugues la fin de sa Giunl alle File de
Provenzal, sur le mot Ugo dlia hticcalaria. Voyez cette
Ciunla p. 220. Je ne cite plus ici les textes provenaux,
parce qu'il ne s'agit plus des formes rjue ces citations poa-
vaient seules faire connatre.
s'il en meurt. J'aimcrais mieux l'avoir cette con-
dition que de n'avoir rien du tout . La dispute
continue, et les deux Troubadours conviennent do
s'en rapporter de belles dames, dont on ignore
la dcision.
Ces galantes futilits seraient traites maintenant
avec plus de finesse et de talent qu'elles ne le
furent alors mais les femmes les plus dcides
d'aujourd'hui ne feraient peut-tre rien de plus
fort ou du moins de plus franc que la proposition
de la dame, et l'on voit qu'au fond, depuis six
ou sept sicles, l'art des vers a fait ekez nous
beaucoup plus de progrs que la corruption des
murs.
Les contes ou novees ne sont pas en aussi grand
nombre dans les posies des Troubadours que dans
celles des Trouvres, ou anciens potes franais
dont on n'a gure publi jusqu'ici que les nom-
breux et prolixes fabliaux. Dans les novelles pro-
'venales on reconnat toujours une imagination
galante et potique et leurs inventions sont sou-
vent un mlange des fictions orientales avec les
fables chevaleresques d'Europe et la mtaphysique
d'amour. Tel est ce conte de Pierre Yidal (i),
y-' qui marchait suivi de ses chevaliers et de leurs
cuyers lorsqu'ils rencontrent un chevalier, beau,
7
grand, vigoureux, quipp et habill de la ma-

(i) Mllot, t. II, p. 237.


mre la plus brillante conduisant une dame mille
fois plus belle encore tous deux monts sur des
palafrois richement enharnachs et de couleurs si
varies qu'il n'y avait pas deux de leurs membres
ou des parties de leurs corps qui fussent du mme
poil et de la mme couleur. Ils taient suivis d'un
cuyer et d'une demoiselle, remarquables par une
parure et une beaut particulires. Une conver-
sation s'engage. Pierre Vidal invite le beau che-
valier et la belle dame se reposer. La dame qui
n'aime point les chteaux prfre un lieu cham-
ptre et agrable dans un verger dlicieux, prs
d'une claire fontaine. L, le chevalier se fait con-
natre lui, sa compagne et sa suite. La dame se
nomme Merci la demoiselle Pudeur, l'cuyer
Loyaut et lui, qui est l'Amour, emmne, de la
cour du roi de Castille, Merci, Pudeur et Loyaut.
Ce compte n'est pas fini et c'est dommage le
fragment est fort long, plein de descriptions ri-
ches, d'entretiens et de solutions de questions
d'amour.
En voici un (i) dont le commencement, presque
anacrontique, n'annonce gure la fin cette fin
n'est, proprement parler dans aucun genre et
l'extravagance du dnouaient serait remarque

(i) est tl'ArnauQ de Carcasses troubadour inconnu,


11

dont on n'a (j*e a seul morceau. Voyez Miliot t. Il


p. %>.
mme dans les Ilille et une Nuits. Un perroquet
arrive de loin pour saluer une dame de la part
d'Aniiphanon fils du roi et la prier de soulager
le mal dont elle le fait languir, La dame aime trop
son mari pour couter un amant. Le perroquet
plaide la cause de son matre et celle de l'amour
aux dpens du mariage. Il commence persuader.
On lui donne, pour le chevalier qui l'envoie un
anneau et un cordon tissu d'or, avec de tendres
compliments. Il va rendre compte de son message,
encourage l'amant dans ses esprances et lui pro-
pose de l'introduire auprs de sa matresse on ne
devinerait pas par quel moyen en mettant le feu
au toit du chteau. Il retourne vers la dame et lui
annonce Antiphanon. Mais comment le faire en-
trer ? le jardin toujours ferm des gardes toutes
les portes. Le perroquet lui fait part de son stra-
tagme, et, ce qu'il y a de merveilleux, elle con-
sent l'employer. Il revient son maitre qui lui
fait donner du feu grgeois dans un vase de fer.
Le perroquet le prend dans sa patte vole la
tour et y met le feu, prs des archives, en quatre
endroits. On crie au feu; tout le monde est sur
pied pour l'teindre. La dame profite de ce d-
sordre pour descendre au jardin, Antiphanon pour
y entrer et bientt selon l'expression du pote
ils crurent tre en paradis. Mais on teint le feu
force de vinaigre. Le perroquet, qui faisait senti-
uelle, avertit les deux amans ils se quittent, et ce
n'est pas sans que la dame, mlant de la morale
cette trange immoralit, ne recommande au
chevalier en se jetant son cou et le baisant trois
fois, de faire les plus belles actions pour l'amour,
d'elle. Sans vouloir comparer sans cesse un sicle
l'autre on conviendra que dans celui-ci du
moins, les chteaux ne courent pas autant de ris-
ques, et qu'il en cote moins cher aux maris.
On trouve dans une autre novellc (i) l'original
d'un conte plaisant de Boccace, moins que ce
conte, n'ait comme tant d'autres une origine
orientale et que Boccace et le Troubadour n'aient
puis dans une source commune. C'est celui auquel
La Fontaine, en l'imitant, a donn pour titre trois
qualits dont la premire procure un mari le
dsagrment d'tre battu mais ne l'empche pas
d'tre content. Il y a cette dilfrence que ce sont
ici des chevaliers et une grande dame, et que
l'histoire est raconte par un jongleur au roi de
Castille, Alphonse IX au milieu de sa cour. Boc-
cace et La Fontaine ont mieux aim prendre leurs
acteurs dans la condition commune, sans doute pour
qu'on n'imagint pas que la chose ne pt arriver
que dans une classe qui fait exception.
Ces contes sont pour la plupart remplis de traits

(i) Vautour est Raimond Vidal de Besaudun, que l'abb


Millot, tom, III pag. 377 souponne tre lils de Pierre
\idaU
nafs agrables et quelquefois piquants mais la
prolixit les tue; tout y annonce l'enfance de l'art -2

tout y respire une licence qui ne blesse pas moins


le got que la morale et ce que les auteurs savent
le moins, c'est se borner et finir.
Il y a peut-tre encore moins d'art dans leurs
pastourelles. C'est presque toujours le pote qui
raconte lui-mme que, se promenant seul dans une
campagne fleurie, il a trouv une jolie bergre qui
gardait ses moutons ou qui cueillait des fleurs en
suivant son troupeau. Ce qu'il dit la bergre et
ce qu'elle lui rpond est tout le sujet de la pice.
Une simplicit quelquefois assez fine en fait lo
mrite. Le dialogue procde de trois en trois vers,
ou de deux en deux, ou vers par vers coniiiia
celui de quelques Eglogues de Thcocrite et do
Virgile. L'entretien roule sur l'amour quelquefois,
le pote se reprsente fort pris de la bergre
prt a, cder a la tentation, puis s'arrtant tout b,
coup au souvenir de sa dame a qui il ne veut pas
faire une infidlit (i); quelquefois aussi il suc-
combe, et la bergre ne rsiste qu'autant qu'il faut
pour que la pastourelle ait une tendue raison^
nabie (2). Il faut savoir quelque gr aux Trouba-

(1) Pastourelle de Giraut Riquier M Mot loin, III


p. 333. 11 y en a dans les jiauuscrits quatre du inne au-
teur.
(2) Vpyez l'article de Jean Estve Mllot, tom. 111,
w

v< 37a-
dours d'avoir entrevu ce genre aimable, sans con-
natre les modles que l'antiquit nous a laisss, et
de b"y tre born des scnes galantes et naves.
Ni leurs ides ni la langue elle-mme ne s'ten-
daient beaucoup plus loin.
Le sirvenle j seivantse ou servantois tait pres-
que le seul genre qui roult ordinairement sur
d'autres sujets que la galanterie il tait historique
ou satirique. Le pote y clbrait ou ses propres
exploits, s'il tait chevalier, oues exploits des
chevaliers qui l'admettaient n leur table, ou les
traits de bravoure, de gnrosit, de vertu qu'il
jugeait dignes de sa muse; ou bien il y reprenait,
soit les vices en gcural soit en particulier ceux
des ennemis, des rivaux et mme des grands dont
il avait se plaindre. Quelquefois, ce qui produis
sait des oppositions et des contrastes, la galanterie
se mlait la satire, comme dans ce sirvejite, dont
chaque strophe commence par un trait satirique
contre Henri H, roi- d'Angleterre, qui Louis-ie-
Jeune avait fait lever le sige de Toulouse, et fi-
nit par une apostrophe galante la matresse do
l'auteur (i),
Quand la nature renat, et que les rosiers
sont en fleur les mchants barons s'empressent

(i) Il se nommait Bernard Arnaud de Montcuc Voyez


Millot, ub, supr., p. 97. Les autres auteurs 'lui ont crit
gur la posie provenale n'en parlent pas.
d'aller la chasse. Il me prend envie de faire contre
eux un sirvente et de censurer aigrement ces en-
nemis de toute vertu et de tout honneur mais
amour rpand la gat dans mon me autant que
les beaux jours de mai. Je conserverai ma joie
,malgr tant de sujets de tristesse . Il dsigne en-
suite le preux roi avec sa nombreuse cavalerie,
qui se vante de l'emporter en gloire et en mrite;
mais, dit-il, les Franais n'en ont pas peur; et se
tournant vers sa dame, il l'asssure qu'il la redouter
davantage, et qu'il a une bien autre crainte de ses
rigueurs. Je fais plus de cas, poursuit-il, d'un
coursier sell et arm, d'un cu, d'une lance et
d'une guerre prochaine, que des airs hautains d'un
prince qui consent la paix en sacrifiant une partie
de ses droits et de ses terres. Pour vous, beaut
que j'adore, vous que j'aurai ou j'en mourrai, je
m'estime plus heureux d'attaquer vos refus que
d'tre accept par une autre. J'aime les archers
quand ils lancent des pierres et renversent des
murailles; j'aime l'arme qui s'assemble et se forme
dans la plaine; je voudrais que le roi d'Angleterre
se plt autant combattre que je me plais, ma-
dame, a me retracer l'image de votre beaut et
de votre jeunesse, etc. . Cela est original, il en
faut convenir. Cela tait inspir par le moment
et n'avait de modle ni parmi les Arabes, ni parmi
les Anciens, dont ce bon Troubadour et ses con-
frres ne souponnaient pas mme l'existence^
Une satire plus originale encore, ou, si l'on
veut, plus bizarre, est celle-ci. Blacas est mort;
c'tait un baron riche, gnreux, brave, et de
plus trs-bon Troubadour. Sordel (i), l'un des
Italiens les plus clbres qui se soient adonns
la posie provenale, fait son loge funbre; mais
chaque trait de cet loge est un trait de satire con-
tre quelque prince. Ce malheur est si grand,
dit-il, qu'il n'y a d'autre ressource que de prendre
le cur de Blacas pour le donner a manger aux
barons qui en manquent; ds lors ils en auront
assez. Que l'empereur de Rome (Frdric II) en
mange le premier; il en a besoin s'il veut recouvrer
sur les Milanais les pays qu'ils lui ont enlevs en
dpit de ses Allemands. Aprs lui en mangera
le noble roi de France (Louis IX ) pour repren-
dre la Castille qu'il perd par sa sottise mais si sa,
mre le sait il n'en mangera point; car il craint en
tout de lui dplaire. Le roi d'Angleterre
(Henri III) en doit manger un bon morceau. Il a
peu de coeur; il en aura beaucoup alors, et re-
prendra les terres qu'il a honteusement laiss usur-
per. Il faut que le roi de Castille (Ferdinand III)
en mange pour deux; car il a deux royaumes, et
n'est pas bon pour en gouverner un seul; mais s'il

(i) Voyez sa vie dans Milot, t. II p. jcj. Sa chanson


sur la mort de Blacas est dans la vie de ce dernier, tom. 1
p. 45a.
en mange, qu'il se cache de sa mre elle lui don^
lierait des coups de bton. -Je
veux qu'aprs lui
en mange le roi de Navarre ( Thibault, comte do
Champagne), qui, selon ce que j'entends dire,
valait mieux comte que roi . Ainsi du reste.
Les sirventes, oit la satire ne s'exerait que sur
les murs ont l'avantage de nous apprendre des
usages et des folies de ce temps qui se rapprochent
souvent de ce que l'on voit dans le alre. Le trait
suivant, par exemple, nous dit quelle espce do
fard les vieilles femmes mettaient alors

Pour rparer des ans l'irrparable outrage.

Je ne peux souffrir le teint blanc et rouge que


les vieilles se font avec l'onguent d'un ul battu
qu'elles, s'appliquent sur le visage, et du blanc
par-dessus, ce qui les fait paraitre clatantes depuis
le front jusqu'au-dessous de l'aisselle (i) . Ces
derniers mots prouvent aussi que l'habillement des
femmes n'tait pas plus modeste alors qu'aujour-
d'hui mme quand un autre intrt que celui de la
modestie l'aurait exig d'elles.
D'ailleurs on ne voit ici que du blanc, ce qui
les aurait fait ressembler des spectres; mais elles
mettaient aussi beaucoup de rouge, comme une
autre satire nous l'atteste. Elle est d'un certain

(i) Ce trait est tir d'un sirvente J'Ogier ou Augier. Milr


loi, t. 1, p. 34o.
moine de Montaudon pote satirique par excel-
lence, qui n'pargnait personne dans ses surventes,
ni les femmes, ni les moines, ni mme les Trou-
badours (i). Le tour qu'il prend est vif et ing-
nieux. Les dames et lcs moines paraissent devant
Dieu', se disputent entre eux et plaident enferme.
Tout est perdu, disentles moines; mesdames, vous
nous faites grand tort en nous enlevant les pein-
tures. C'est un pch de vous peindre si fort et de
vous dguiser de la sorte; car jamais l'usage de la
peinture ne fut invent que pour nous et vous
vous rougissez tellement que vous effacez les ima-
ges qu'on suspend dans nos chapelles.
Les da-
mes rpondent La peinture nous a t donne
bien avant qu'on inventt les ex voto pour les
moines grands et petits. Je ne vous te rien, dit
une dame, en peignant les rides qui sont au-des-
sous de mes yeux, et en les effaant de manire
pouvoir traiter encore avec hauteur ceux qui s'iiibi
lent de moi.
Dieu dit aux moines Si vous le trouvez bon, je
donne vingt ans pour se peindre aux femmes qui
en ont plus de vingt-cinq soyez plus gnreux
que moi, donnez-leur en trente. Nous n'en fe-
rons rien rpondent les moines nous leur ers

(i) Nostradamus n'a point parl de lui. Voyez Crescim-


beni, Giunta aile Vite, pag. soo, et Millot, tom. III,
pag. i56.
donnerons dix par compluisance pour vous; mais
sachez qu'aprs ce temps nous voulons tre srs'
qu'elles nous laisseront en paix. Alors vinrent
Saint-Pierre et Saint-Laurent, qui firent une bonne
et ferme paix entre les parties l'un et l'autre
ayant jur de la maintenir. Ils retranchrent cinq
ans des vingt, et en ajoutrent cinq aux dix. Ainsi
fut vid le procs, et les parties demeurrent
d'accord.
Mais le potc s'crie que le serment est viol
que les femmes se mettent tant de blanc et de ver-
millon sur le visage, que jamais on n'en vit plus
aux ex voto. Il nomme une quantit de drogues
dont elles se servent .la plupart inconnues au-
jourd'hui. Elles mlent, dit-il, avec du vil-argent
du calera du tifrigon de l'angelot, du berrais
et s'en peignent sans mesure. Elles mlent avec
du lait de jument, des fves, nourriture des an-
ciens moines et la seule chose qu'ils demandent
par droit ou par charit de sorte qu'il ne leur en
reste plus rien (i). Elles ont encore fait pis que
tout cela, elles ont amass provision de safran
et l'ont fait tellement enchrir qu'on s'en plaint
outre-mer mieux vaudrait-il qu'on le manget en
ragots et en sauces que de le perdre ainsi. Il con-
viendrait du moins qu'elles prissent les tendards

(i) L'abb Millot observe ici trs-gravement qu'ils de-


mandaient alors autre chose que des fves.
et les armes des croiss pour aller chercher outre-
mer le safran qu'elles ont tant d'envie d'avoir .
On voit par l que l'on tirait le safran de l'Orient,
qu'on s'en servait pour la cuisine et, ce qu'il est

assez diflicile de concevoir, qu'il entrait, mme
en trs grande quantit dans la toilette des
dames, avec le blanc, le rouge et encore d'autres
couleurs (i).
Le mme pote prend un tour peu prs sem-
blable, et qui n'est pas moins vif, pour se ven-
ger apparemment de mauvaises rceptions qui lui
avaient t faites dans quelques provinces et
montrer sa satisfaction du bon accueil qu'il avait
reu dans d'autres. Il tait mont au ciel pour par-
ler Saint-Michel, qui l'avait mand; il entendit
Saint-Julien qui se plaignait Dieu d'avoir t
dpouill de son lief et de tous ses droits. Autrefois
quiconque voulait avoir bon gte lui adressait le
matin sa prire mais avec les mchants seigneurs
qui vivent prsent il ne reoit plus de prire ni
le matin ni le soir. Ils refusent l'hospitalit
tout le monde ou laissent partir jen le matin
ceux qui ils donnent coucher il est pourtant
encore assez content des Toulousains, des Carcas-
sonnois, des Albigeois il n'a ni se plaindre ni
(i) Le moine de Montaudon en voulait au rouge des
femmes. J'ai trouv un autre diajogue sur le mme sujet
entre Dieu et lui dans un manuscrit de la Bibliothque imr
priale, n". 7226.
se louer de quelques autres enfin Saint-Julien,1
patron dj l'hospitalit, distribue la louange ou le
blme selon que le pote a t bien ou mal ren.

Folquet dcLuncl(i), potc trs-dvot, fait,


an nom dit Pre glorieux qui JornM l'homme tison
image une satire gnrale des murs de tons les
tats, depuis l'empereur jusqu'au:: aubergistes de
village. L'empereur, dit-il, exerce des injustices
contre les rois les rois contre les comtes les
comtes dpouillent les barons, ceux-ci leurs vas-
saux et leurs paysans. Les laboureurs les bergers
font leur tour d'autres injustices. Les gens de
journe ne g'ignent point l'argent qu'ils exigent.
Les mdecins tuent au lieu de gurir, et ne s'en
font pas moins payer. Les marchands, les artisans
ont menteurs et voleurs, etc. .
Dans une autre satire ou sirvente satirique
Marcabres (2) s'en prend aux seigneurs, aux La-
leurs femmes, Troubadours, tout
rons, a aux
le monde, qui il reproche une horrible corruption
de moeurs. On y trouve cette image gigantesque
mais singulire. Le monde est couvert d'un gros
arbre touffu qui s'est tendu si prodigieusement

(1) Crescimbeni ne parle pas de lui. Voyez Millot, t. Il


p. i38.
} (2) Nostradamus n'a donn sur ce pote qu'un tissu
d'erreurs Crescimbeni en corrige quelques-unes dans se
notrs, mais non pas toutes. Voyez Millut ub, supr. p. 2^0.
qu'il embrasse tout l'Univers. Il a jet de si pro-
fondes racines qu'il est impossible de l'abattre.
Cet arbre est la mchancet. Pour peu qu'on y
touche ceux qui devraient protger la vertu jettent
les hauts cris. Comtes rois amiraux princes
sont pendus cet arbre par le lien de l'avarice, si
fort qu'on ne saurait les dtacher n.
Le clerg tait alors dans toute sa puissance, et
il en abusait. Les Troubadours ne l'pargnaient
pas quelques uns mme lui prodiguaient des in-
jures violentes et grossires. 'Ah! faux clerg,
lui dit Bertrand Carbonel (i), tratre, menteur,
parjure voleur dbauch, mcrant, tu commets
chaque jour tant de dsordres publics que le monde
est dans le trouble et la confusion. Saint-Pierre
n'eut jamais rentes, chteaux ni domaines; jamais
il ne pronona d'excommunications ou d'interdits.
Vous ne faites pas de mme vous qui pour l'or
excommuniez sans raison etc. Que le Saint-Esprit
qui prit chair humaine coute mes vux dit Guil
laume Figuiera (2J, et qu'il te brise le bec, Rome;

(1) Voyez Nostradamus et Crescimbeni, corrigs par


MiRot ub. supr. p. 432.
(2) Millot, ibid, p. 448. Je rectifie sa traduction, qui
n'est nullement conforme au texte il en a fallu faire autant
de plusieurs autres passages.
Lo Sain Esperitz
Que receup carn humana
Entenda mos precs
je ne puis comprendre combien tu es fourbe en-
vers nous et envers lesGrecs. Rome, tu tranes avec
toi les aveugles dans le prcipice tu franchis les
homes que Dieu t'a donnes car tu absous les
pchs prix d'argent, et tu te charges d'un far-
deau plus fort qu'il ne t'appartient.Dieu te
confonde, Rome Rome de mauvaises moeurs
et de mauvaise foi, etc.
Pierre Cardinal l'un des censeurs les plus
pres de moeurs de son sicle (i), n'a pas pargne
les prtres et les moines dans ses satires. Indul-
gences, par dons Dieu et le diable ils mettent
dit-il, tout en usage. A ceux-l ils accordent le
paradis par leurs pardons ils envoyent ceux-ci
en enfer par lcurs excommunications; ils portent
des coups qu'on ne peut pas parer, et nul ne sait si
bien forger des tromperies qu'ils ne le trompent
encore mieux . Et plus loin Il n'est point de
vautour qui vente1 de si loin une charogne que les
gens d'glise et les prdicateurs sentent un homme
riche. Aussitt ils en font leur ami et quand il lui
survient une maladie ils lui font faire une dona-
tion qui dpouille ses parents.Vous les voyez
sortir tte leve des mauvais lieux pour aller ,

E fraigna tos becs,


Roma no' m entres
Corn' esfttlsa c trafana
Vas nos e vais Grecs.
(1) Millot, t. 111, p. 236 et suiv.
l'autel. Rois, empereurs, ducs, comtes et cheva-
liers avaient coutume de gouverner les tats les
clercs ont usurp sur eux cette autorit soit force
ouverte soit par leur hypocrisie et leurs prdi-
cations, etc .
Mais ce n'tait pas seulement sur le clerg que
la libert des Troubadours s'exerait; elle n'par-
gnait pas les objets les plus sacrs; et dans ce sicle
o la religion avait tant d'empire sur les opinions
et si peu sur les moeurs, o elle armait les croyants
contre les incrdules, et mme contre les croyants
quand l'intrt temporel de ses chefs le voulait
ainsi, elle n'tait gure plus respecte des potes
dans leurs vers, que des moines dans leur conduite.
C'tait pour eux, mme dans leurs posies amou-
reuses, un sujet de figures, d'apostrophes ou de
comparaisons comme les autres, et dont ils usaient
tout aussi librement.
L'un compare un baiser de sa dame ( i aux plus
douces joies du Paradis l'autre abandonnerait sans
froii sa part de ce lieu de dlices pour les faveurs
de la sienne; un troisime (2), si Dieu le laisse

(1) E mi baisa la boou Wj huels amdos


Dan mi sembla Io ioy de Paradis.
litKNAKll DE VENTADOUK.
(2) Arnaud de Marveil
Que si m'iais Dieus s'amor iauzir
Semblavia'm tan la dezir,
Al lyeis Paradisus deseitz.
jouir de son amour, croira que le Paradis est priv
de liesse et de joie; un autre, quand il est auprs
de sa matresse, fait le signe de la croix, tant il est
merveill de la voir (i); un autre encore assure
que, s'il obtient le bonheur qu'il dsire, il prou-
vera ce que dit la Bible, qu'en bonne aventure un
jour vaut bien cent, allusion trs-profane des
paroles du psalmiste (2); un autre enfin se croit en
amour l'gal des grands et des rois ces vaines
distinctions de rang disparaissent, dit-il, devant
Dieu, qui ne juge que les curs; puis s'adressant
sa dame O parfaite image de la Divinit, que
n'imi ez-vous votre modle (3) Plusieurs, lors-
qu'ils sont guris de leur passion pour une femme
marie, ne croient pouvoir la quitter qu'en se fai-
sant dlier de leurs serments par un prtre, et le
prtre vient trs-srieusement les dispenser de l'a-
dultre (4) d'autres, maltraits par leur dame, font
dire des messes brler des cierges et des lampes
pour se la rendre favorable (5).

(1) Arnaud Catalans.


(2) Dies una in alriis tuis super millia.
L'auteur de ce trait est Bernard de Ventadour.
(3) Arnaud de Marveil.
(4) Entre autres, Pierre de Bariac. Millot, t. I, p. 122.
(5) Arnaud Daniel, dans Millot, t. II p. 4H5. Dans Nos-
tradamus, cela est plus fort, il entend mille messes par
jour, priant Dieu de pouvoir acqurir la grce de sa dame i
Dans des sujets plus graves, l'un (i), regrettant
un Troubadour (2) que la mort vient d'enlever,
dit que Dieu l'a pris pour son usage. Si la Vierge
aime les gens courtois, ajoute-t-il, qu'elle prenne
celui-l. L'autre (3) ayant perdu sa matresse, dit
qu'il ne prie pas Dieu de la recevoir dans son
Paradis sans elle, le Paradis lui paratrait mal
meubl de courtoisie. Raimond de Castelnau, dans
une satire dirige principalement contre les moines,
dit que si Dieu sauve, pour bien manger et avoir
des femmes, les moines noirs, les moines blancs,
les templiers les hospitaliers et les chanoines
auront le Paradis, et que S. Pierre et S. Paul sont
bien dupes d'avoir tant souffert de tourments pour
un Paradis qui cote si peu aux autres (4) Dans

p. 42. Dans le texte provenal six messes selon quelques


manuscrits, et mille messes selon d'autres.
&
jMiilS
naug if<
I messas Mt~ en perjen
En art lum de ser t d'ali
Che Dieu me don bon ajeiu t.
(1) Deudes de Prades.
(a) HuguesBrunet; Millot, t. 1, p. 3 1 5.
(3) Boniface Calvo, ibid., t. II, p. 366.
(4) Boniface Calvo, p. 77. Le texte provenal dit
Si monge. nier t>ol Dieu que si an sal
Per pro maniar ai per femnas tenir,
Ni monge blanc per boulas amentir
Ni per ergueh temple ni Vospital
f
i.
une pice dvote consacre la Vierge, Pcyre, on
Pierre de Corbian, affirme que tous les chrtiens
savent et croient ce que l'ange lui dit quand elle
reut par l'oreille Dieu qu'elle enfanta vierge(i)-
JI compare la merveille de son enfantement l'ac-
tion du soleil, dont la lumire traverse le verre
sans le corrompre, comparaison qui a t rpte
par d'autres potes, et mme, je crois, par des
docteurs. Peyre Cardinal tient un plaidoyer tout
prt pour ]e jour du jugement, en cas que Dieu
veuille le damner (2). Il dira Dieu que Dieu a
grand toit de perdre ce qu'il peut gagner, et de
ne pas remplir son Paradis autant qu'il peut k
saint Pierre, qui en est le portier, que la porte
d'une cour doit tre ouverte tout le monde. Il
prouvera enfin Dieu, par de bons arguments,
qu'il ne doit pas lc damner pour des pchs qu'il
n'et pas commis s'il n'avait pas t au monde;
mais il prie la sainte Vierge d'obtenir qu'il ne soit
pas oblig d'en venir l avec son fils.
Un Troubadour qui servaitdans unecroisade (3),

A canonge per prestar a renieu


Ben ienc perfolh sanh Peyre. sanh Andrieu
Que sqfrv per Dieu aital turmen
S'oiquest s'en ucn aissi a sahamen.
(i)Millot, t. Itl, p. a33.
(a) tid., p, ^68.
(3) Peyrols d'Auvergne; Minot, t. I p. 32.
mcontent du tour que les affaires y avaient pris,
s'crie Seigneur Dieu, si vous m'en croyiez,
vous prendriez bien garde qui vous donneriez
les empires, les royaumes, les chteaux et les
tours . Un autre (i), dsespr de la mort du bon
roi saint Louis, si ardent servir Dieu, maudit
les croisades et le clerg, promoteur de la guerre
sainte; il maudit Dieu lui-mme qui pouvait le
rendre heureux; il voudrait que les chrtiens se
fissent mahomtans, puisque Dieu est pour les in-
fidles. Dans une tenson de Peguilain, il propose
Elias, son interlocuteur, cette question rsoul 1

dre. Sa dame lui a permis de passer une nuit avec


elle, mais sous promesse de ne faire que ce qu'elle
voudra; il se croit oblig d'tre fidle son ser-
ment. J'aimerais mieux le rompre, rpond Elias
j'en serais quitte pour aller chercher des pardons
en Syrie (2) trait de lumire sur l'efficacit morale
des plerinages la Terre-Sainte, des indulgen-
ces, des pardons et de toutes les superstitions de
cette espce. Dans une autre tenson entre Granet
et Bertrand (3), deux Troubadours peu clbres,
Granet exhorte Bertrand renoncer l'amour et
travailler au salut de son me en passant outre-

(1) Austan d'Orlach qui n'est connu que par cette


pice; Millot t. II p. 430.
(a) Millot, t. II, p. 240.
(3) Ibid., p. i33.
mer, o l'antechrist est sur le point de dtruire
ceux (lui y sont alls pour convertir les infidles.
Bertrand rpond qu'il est fort aise du succs- de
l'antechnst; qu'il est prt a croire en lui, dans
l'esprance qu'il flchira en sa faveur le coeur de
sa matresse. Granet lui reproche l'indigne voie
par laquelle il veut parvenir son but. Ce bien,
lui dit-il, serait pay trop cher par votre damna-
tion. Tout est lgitime pour sauver ma vie, r-
pond Bertrand, je meurs pour la plus aimable des
femmes, et ayant perdu l'esprit, si je pche en me
jetant dans les bras de l'antechrist, Dieu doit me le
pardonner (i) .
Cette folie des croisades d'outre-mer fut souvent
l'objet de leurs chants, et la croisade barbare con-
tre les malheureux Albigeois, dont ils voyoient
sous leurs yeux les horreurs fut celui de leurs
satires. Us ne mnagent ni les guerriers qui mas-
sacraient des populations entires par ordre d'un
pontife, ni les inquisiteurs qui livraient aux b-
chers ce que le fer avait pargn ni les moines, ni
le clerg leurs complices, ni les papes moteurs
intresss et politiques de ce carnage religieux. La
libcrt de leurs expressions passe tout ce qu'on
s'est permis dans des sicles qui l'on fait un
grand reproche de n'avoir pas respect des supers-
titions sanguinaires. Mais ces horreurs eurent aussi

(i) Millot.t.II, p. i35.


parmi eux des apologistes. Il se trouva des Trou-
badours qui ne rougirent point de les chanter.
Folquet de Marseille fitplus (i), il ne chanta point
la croisade; il la suscita, la soutint, en attisa en
quelque sorte les bchers et les fureurs. Folquet
avait dans sa jeunesse aim, rim, men une vie
errante et adonne au plaisir, comme les Trou-
badours ses confrres. Sa tte ardente avait pass
subitement d'autres extrmits. Devenu moine de
Citeaux, bientt abb, et peu de temps aprs vo-
que de Toulouse ds qu'il vit la perscution et la
proscription s'lever contre les Albigeois et contre
le comte de Toulouse, il se joignit aux perscuteurs.
Il servit de son influence, de ses conseils, de ses
prdications violentes les croiss et leur chef, le
trop fameux comte de Montfort. Aprs avoir
vaincu par les armes du fanatisme le comte son
seigneur, dans Toulouse mme, capitale de ses
tats, il alla prsenter au pape le fondateur des
Dominicains et de l'Inquisition, qu'il tablit soli-
dement dans son diocse et qui y a rgn si
long-temps. Perdig#n, simple Troubadour, lev
par son talent la dignit de chevalier et la
fortune (2), le dshonora par la part qu'il prit aux
intrigues et aux violences de Folquet. Il chanta
mme la dfaite et la mort du roi d'Arragon son

(1) Millot t. I p. 179 et suiv.


(2) Millot t. I p. 428.
bienfaiteur, dfenseur du comte Raimond, a la
bataille de Muret (i). Vers la fin du mme sicle,
lorsque les bchers taient teints, l'imagination
d'un comte de Foix (2) les rallumait encore, et en
menaait tous ceux qui se renommeraient de l'Ar-
ragon. Leurs cendres, disait-il, seront jetes au
vent, leurs mes envoyes en enfer .
Mais rien dans tout cela n'est aussi fort et ne
peint aussi bien les fureurs de l'inquisition que ce
qu'un naf inquisiteur fit lui-mme ne croyant
sans doute laisser qu'un monument des victoires
de sa dialectique et des triomphes de la foi. C'est
un dominicain nomm Izarn (3), l'un des suppts
les plus actifs de ce tribunal excrable et chez
qui l'on voit avec regret la lyre d'un Troubadour
dans les mains d'un brleur d'hommes. La pice
qu'il nous a laisse est un monument prcieux (4);

(1) En I2i3.
(2) Roger Bernard III; Millot, t. II, p. 473.
(3) Ni Nostradamus, ni Crescimbeni n'ont parl de cet
inquisiteur pote. Voyez Millot t. y p. 42 et suiv.
(4) Ce pome est la Bibliothque impriale dans un
manuscrit provenal du fond de d'Urf il est intitul
Aiso fon las nooas del IIeretic. En voici les premiers vers
Dlguas me tu heretir. parl'ap me un petit
Que tu non parlaras gaire que iai sia gravit
Si perforsa n'atve, segon c'aoenz auzil.
Segon lo mieu veiaire ben as Dieu escarait
Tan fe e ton baptisme rengat e guerpit
i
c'est une controverse entre lui et un thologien
albigeois; elle n'a pas moins de huit cents vers
alexandrins. Il lui prouve d'abord trs-srieusement
par des passages latins de la Bible que ce n'est
point le diable, mais Dieu qui a cr l'homme
ensuite il le plaisante sa manire sur les asscm-
bles de ses proslytes et sur la faon dont ils se
communiquaient le saint-esprit; puis il reprend
ses argumentations, et pour leur donner plus de
force il ajoute- en propres mots Si tu refuses
de me croire voil le feu qui brle tes compa-
gnons tout prt te consumer (t) . Aprs de
nouveaux efforts de dialectique, il lui dit encore
Ou tat seras jet dans le feu, ou tu te rangeras
de notre ct, nous qui avons la foi pure avec
ses sept chelons appels sacrements De l'explica-
tion des dogmes il passe la dfense du mariage

Car crezes que Diables t'a format e hastt


E ton mal a tibral e lait mal a ordit
Pot dur sahatws falsamen as mentt,
Peremen fetz Dieu home et el l'a estaLlil
E'iformet de sas mas aisi mm es escrtt
Manus tu fecerunt me et plasmaverunt me.

Que art tas a.sl


(i) E s'aquest no vois creyre eec.t'el foc arzirat
companlios.
Si cauziriis el for. o remanras ab nos
C'avem la Je nwela ah los sept fscalos
Que son ditz sacramens los cals moslra razos
Que devem creyre tut; a salvamen de nos.
et supposant que son antagoniste n'est pas sur ce
point de l'avis de Dieu et de- Saint-Paul On
apprte le feu, dit-il et la poix et les tourments
o tu dois passer (i)
Avant que je te donne
ton cong dit-il encore et que je te laisse entrer
dans le feu (2) je veux disputer avec toi sur la
rsurrection au jugement dernier. Tu n'y crois
pas; cependant rien n'est plus certain . Et c'est
en effet avec le ton de la certitude qu'il lui donne
pour preuve ce que les incrdules prsentent
comme objection. Si la tte d'un homme tait
outre-mer, un de ses pieds Alexandrie l'autre

(1) E tu malvat her'lin l'est tant desronoissens


Que nutla re qui es mastr' per tant de bos gutrens*
Con es de Dieu e sari Paul non iest obdiens
Nit' pot entrar en cor ni passar per las dens

Per on deu espassar.


Per qu 'el foc s'upareUia e la peis el turmenA

(2) Ans que li don comiat nit' lais elfoc intrar


De resurrectio vuelh ah tu disputar.


Si la lesta de Fhom era lai olramar.
L'us pos en Altssandria l'axitr'eg Monti-Cabar
La una ma en Fransa, l'autra en Autvilar
El corsjbs en Espanha que sifosfag portar,
Que fos ars e fos cenres c'om h poques oentar
Lo dia deljudizicoven apparelhar
En eissa quela forma quefott al batear.
En la saut escripturu 0 podes a trobari
Job, etc.
au mont Calvaire une main en France et l'autre
Haut-Vilar (i) que le corps ft en Espagne
o on l'et fait porter qu'il ft brl et mis en
cendres, et qu'on pt le jeter au vent, il faut
qu'au jour du jugement tout se rassemble et re-
prenne la forme qu'il avait au baptme la preuve
en est dans le livre de Job, etc. . Il ne cesse de
lui rpter le plus fort de ses arguments celui du
feu. Hrtique lui dit-il avant que le feu te
saisisse et que tu sentes la flamme puisque notre
croyance est meilleure que la tienne je voudrais
bien que tu me dises pour quelle raison tu nies
iotre baptme (2). n Enfin, pour proraison
avant que le pauvre hrtique rponde il lui
montre le feu qui s'allume (3) Ecoute, ajoute-t-il
le cor va dj par la ville le peuple s'assemble

(1) Millot, qui ne fait ici, comme son ordinaire, que


copier la traduction da Sainte-Palaye, traduction que l'on
est souvent oblig de rectifier quand on la rapproche du
texte met aprs ce mot Haut-Vilar ( lieu inconnu ); et en
effet il serait difficile de deviner ce que veut dire ce Aut-
Vilar, oppos la France mais on peut trs-bien se passer
de le savoir.
(2) Heretic be volria ans qn 'elfoc le prezes
Ni sentisses la flamma, fin est mieg nostre cres,
Que dlguas lo veaire per cal ruzo descies
Lo nostre
jLo baplisti li que
Mo~re Aa~M~ ~u<? bos
~o~ e'&anct
c'~OHc< es.
<?~.
(3) Si ara not confessas, lofoc es alucatz
El corn va per la vil al pobl' es amassatz
Per veier la justizia, c'ads seras cremaU-
pour voir la justice qui va se faire et comment tu
vas tre brl . Ce ne sont plus ici des forfaits
imputs l'inquisition naissante que l'on ose nier
dont essaie de la dfendre, c'est l'inquisition
et on
elle-mme qui nous apparat en personne qui
proclame, en chantant, ses triomphes, et qui pro-
nonce, avec le sourire du tigre ses pouvan-
tables arrts.
A ne considrer les Troubadours que sous le
point de vue littraire, et plus particulirement
sous celui qui nous a conduits parler d'eux on
voit dans leurs posies des traces de l'imitation
des posies arabes et le modle des premires for-
mes qu'eut en naissant la posie moderne. Un
grand nombre de chansons et de sirventes com-
mencent par des descriptions du printemps ou
des comparaisons tires des fleurs de la verdure,
du chant des oiseaux du cours des ruisseaux, de
la fracheur des fontaines. Tout cela est oriental
ainsi que l'emploi assez irquent du rossignol dans
des descriptions potiques ou dans des messages
d'amour. C'est aussi dans leurs chansons que se
trouvent pour la premire fois ces recherches de
penses et d'images galantes inconnues aux potes
anciens. C'est l qu'on entend un amant dire, en
parlant des yeux de sa dame Un doux regard
qu'ils me lancrent ]a drobe fraya le chemin
l'amour pour passer travers mes yeux au fond
de mon coeur . C'est la qu'un autre amant dit que
ses yeux ont vaincu son cur, et que son cur Ta
vaincu lui-mme (i) que ses yeux en meurent,
et que lui et son cur en meurent aussi; car ses
yeux le font mourir de tristesse, d'envie et de
souffrance ils meurent eux-mmes de douleur et
son coeur de dsii(a^ qu'un autre enfin assure que
la main de'sa dame qu'il vit quand elle ta son
gant, lui enleva le cur et que ce gant a rompu
la serrure dont il avait ferm son cur contre,
l'amour (3).
Ailleurs, il s'lve une dispute entre le cur
d'un pote et sa raison au sujet des plaintes que
font les amants contre les dames, et chacun dfend
sa cause avec toutes les ressources de l'esprit. L'a-
mour qui fait veiller en dormant, qui peut brler
dans l'eau, noyer dans le feu, lier sans chaine,
blesser sans faire de plaie tout cela est littrale-

(1) Hugues de Saint-Cyr; llliflot, t. I1, p. 178.


(2) Millut s'en est tenu la premire phrase, et a dissi-
mul le reste; le manuscrit provenal porle littralement:
Gent au sauput mey huelll uenser mon cor
E'l cor a uensu t me.

Muron miey hucJh,


Jt.Iuron ieu e'i
huelh, el leu e'J cor ~n
en mor.

Que'm fan mos lmelhs qu'aissy'm uolon aucire


De pessamen d'enuey e de cossr,
E'ls huellis de tlul e mon cor de dear.
(3) Aimery de Belenvei; Millot, t. II, p. 334.
ment dans des chansons de Troubadours (i). Quand
nous retrouverons par la suite ces sortes de subti-
lits dans les meilleurs potes italiens, nous n'aurons
donc pas de peine cri reconnatre la source. Elle
dcoule originairement de la posie des Arabes
qui en est remplie. Les Provenaux en les prenant
pour modles n'avaient ni le got form ni les
exemples d'un meilleur style qui auraient pu les
en garantir, et quand ils portrent cette contagion
en Italie rien ne pouvait non plus y en arrter
les progrs.

(i) Dans une pice de Pierre Vidal.


CHAPITRE VI.
Etat des Lettres en Italie au treizime sicle
commencement de la Posie italienne; Potes
siciliens; L'empereur Frdric II; Pierre des
feignes Nouveaux troubles en Italie aprs la
mort de Frdric Ecoles et Universits; Gram-
mairiens; Historiens Posie latine; Potes si-
ciliens depuis Frdric Potes italiens avant le
Dante.

Nous avons vu quel fut, chez les Arabes ou Sar-


razins, le sort des sciences et des lettres. Nous
avons aperu dans les communications immdiates
de ces conqurants de l'Espagne avec les provinces
mridionales de la France, la cause, sinon absolue,
du moins occasionnelle et puissamment dtermi-
nante de l'amour des Provenaux pour la posie
l'origine d'une partie de leurs fictions romanesques,
de leurs formes potiques et des dfauts brillants
de leur style; nous avons ensuite vu les Trouba-
dours se rpandre avec leur nouvel art dans les
petites cours fodales de la France, de l'Espagne
et de l'Italie, exciter l'admiration, chanter l'amour,
inspirer la joie, devenir l'me des plaisirs et des
ftes, et recueillir pour rcotnpense des honneurs,
des prsents, la faveur des souverains, et, ce qui
tait souvent d'un plus grand prix leurs yeux, les
faveurs des belles. Leur frquentation dans les
cours de la Lombardie au douzime sicle est cer-
taine leurs succs et l'estime que l'on y fit d'eux
ne le sont pas moins; le soin qu'on y prit d'appren-
dre le provenal pour les mieux entendre et l'em-
pressement qu'avaient un assez grand nombre
d'Italiens qui se sentaient le gnie potique, mais
qui il manquait une langue de faire des vers
provenaux et de se mettre eux-mmes au rang des
Troubadours, en sont des preuves incontestables.
Sans cela, Calvi de Gnes, Giorgi de Venise
Percival Doria, dont le nom dit assez la patrie, le
fameux Sordel et plusieurs autres ne grossiraient
pas leur liste. Quand la langue italienne naquit et
et qu'elle put subir le joug de la mesure et de la
rime, il n'est pas douteux encore que l'exemple
des Troubadours ne servt de rgle et d'objet
d'mulation partout o l'on avait pu entendre ou
lire leurs productions. Les deux langues furent
quelque temps rivales et parurent se disputer
l'empire (i)j mais l'italien resta bientt matre du
champ de bataille, et le provenal disparut avec la
gloire passagre des Troubadours.
Ce ne fut cependant pas en Lombardie que se

(.) Tirabwchi, t. IV, liv. III, chap. 3.


firent entendre les premiers essais de posie en
langue italienne; il est vrai du moins que ce n'est
pas de ceux qui purent y paratre que.se sont con-
servs les plus anciens fragments connus. C'est en
Sicile qu'ils reurent la naissance c'est dans ce
pays, successivement occup par les Grecs, par
les Sarrazins par les Normands, visit par les
Provenaux, et o rgnait alors l'empereur d'Alle-
magne Frdric II, que la lyre italienne bgaya
ses premiers accords; et une circonstance qui ajoute
la gloire potique de cet empereur, c'est qu'il
fut en quelque sorte le premier donner le tort et
l'exemple. Les recueils d'anciennes posies con-
tiennent bien quelques morceaux qui peuvent tre
antrieurs de peu de temps ce qui nous reste da
Frdric. On cite surtout une chanson d'un certain
Ciullo d'Alcamo, sicilien; mais on ne sait rien de
ce Ciullo, sinon qu'il vivait la fin du douzime
sicle, et sa chanson, qui est en strophes de cinq
vers d'une construction bizarre, crite dans un
jargon plus sicilien qu'italien, mrite peine d'tre
compte (1). L'honneur de l priorit reste donc

(1) Cette chanson telle que la rapporte l'AUacci Poeti


Anlinhi, p. 4o8 et suiv., est compose de trente-deux stro-
phes, qui paraissent en effet de cinq vers; mais alors il faut
que les trois premiers soient de quinze syllabes. On a eu beau
les comparer aux vers politiques des Grecs, ou nos vers
alexandrins ils ne ressemblent rellement ni aux uns ni aux
Frdric Il. On sentira mieux le mrite qu'il eut
s'occuper des lettres, si l'on se rappelle les prin-
cipales circonstances de sa vie et l'agitation o

autres, ni aucune espce de vers connus. En voici la pre-


mre strophe

Rosa fresca auentssima capari in ver l'estate


Le Donne te desiano pucele e maritale
Traheme deste Joi:or& se teste a bolontate
Per le non aio abento nocte e dia
Pensando par di voi Bladonna mia.
Il est ais de voir que chacun des trois premiers vers doit
se diviser en deux, dont le premier est un vers de huit syl-
labes, de ceux qu'on appelle sdruccioli, et le second un vers
de sept syllabes. L'usage d'crire de suite, non seulement
deux vers, mais tous les vers d'une strophe, est commun
dans les anciens manuscrits italiens et provenaux; c'est
4onc ainsi que ces premiers vers doivent tre crits
Bosa /resta aulcntissima
Capari m ver Vestate
le donne te desano
Pukelle e maritate
Traheme deste focora
Se teste a holontate
Per te non aio, etc.
La strophe est ainsi de huit vers; la forme en est toute
provenale, entremle de vers de diffrentes mesures et de
vers rmes et non rimes. Cette chanson, crite comme elle
doit l'tre, est une preuve de plus de l'influence de la po&i
provenale sur les premiers essais de posie italienne. (Voy.
Crescimbeni, Ist. dda volgar Poes. t. HI p, 7.)
furent pendant son rgne et l'Italie et ses autres
tats.
Frdric Barbcrousse avait laiss pour hritier
son (ils Henri VI, mari avec l'hritire du royau-
me de Sicile, et qui devint, par l'extinction des
derniers restes de la race normande, le matre de
ce royaume. Lorsque Henri mourut, lorsque sa
femme Constance le suivit un an aprs, Frdric
leur (ils tait encore enfant. Une combinaison sin-
gulire de circonstances avait engag sa mr.e a lui
donner en mourant pour tuteur Innocent III, et
fit crotre a l'ombre du trne pontifical le futur suc-
cesseur de tant de souverains, ennemis en quelque
sorte naturels des papes, et destin l'tre lui-
mme plus qu'aucun d'eux. Deux noms rivaux
taient ns en Allemagne des divisions de l'Empire,
et contribuaient perptuer ces divisions (i). Un
fief ou chteau de Conrad le Salique appel Ghci-
beling ou Waibling et situ daus le diocse
d'Augsbourg, avait transmis a la famille de cet
empereur le nom de Gheibelings ou Gibelins.
L'ancienne famille des Guelfes ou Welf, qui pos-
sdait alors la Bavire, ayant eu plusieurs dmls
avec les empereurs descendants de Conrad, ce nom
de Guelfe tait devenu celui d'un parti d'opposi-
tion dans l'Empire. Plusieurs empereurs de la
maison Gheibeling avaient fait la guerre aux chefs

(0 Muratori, Antich. ital., Dissert. 4'-


de l'glise les Guelfes leurs antagonistes avaient
pris la dfense des papes, et ds-lors les noms de
Gibelins et de Guelfes s'taient tendus dans l'Em-
pire et dans l'Italie, le premier aux ennemis du
St.-Sige, et le second ses partisans.
Lorsqu' aprs un interrgne de dix ans, Othon,
chef du parti Guelfe en Allemagne, obtint l'Em-
pire sans qu'il eut t mme question d Frdric,
nomm cependant roi des Romains du vivant de
son pre, Othon IV, devenu Gibelin en devenant
empereur, vit le pape lui opposer le jeune Frd-
ric, dernier rejeton du sang des Gibelins, et Guelfe
par sa position, en attendant qu'il devnt Gibelin
son tour par son lvation l'Empire. Innocent
traita Othon d'usurpateur, ds qu'Othon voulut
s'opposer aux usurpations du St. -Sige. Il prtexta
contre lui les intrts de son pupille, qui il donna
pour appui les rois d'Arragon et de France, afin
de les donner Othon pour ennemis. Mais il mou-
rut avant d'avoir pu abattre l'un par l'autre. Le
rgne de ce pontife ambitieux est marqu par l'ac-
croissement du pouvoir des papes, quoique ce
pouvoir ne s'levt point encore jusqu' la souve-
rainet de Rome; il l'est aussi par cette fatale
croisade qui ruina l'Empire grec et en prpara la
destruction totale, et par cette autre croisade non
moins funeste et plus horrible dont le midi de la
France fut le thtre, dont des milliers de chrtiens
furent les victimes pour quelques diffrences d'o-
pinion (i), et dans laquelle le fer et te feu des
combats eurent pour auxiliaire le feu nouvellement
allum des bchers de l'inquisition.
Son successeur Honorius III ne foulut, mme
aprs la mort d'Othon, couronner Frdric empe-
reur qu'aprs avoir exig de lui le vu d'aller la
tte d'une nouvelle croisade reconqurir la Pales-
tine mais Frdric, alors g de vingt-six ans (2),
et pre d'un fils qui en avait dix (3), voyant que
l'Allemagne avait besoin de sa prsence et dans
quelle anarchie taient ses tats de Sicile et de Na-
ples, se montra peu empress d'accomplir ce vu.
On lui attribue mme des vues plus grandes et plus
solides. Il avait, dit-on, conu le projet de runir
dans un seul tat l'Italie entire (:j) projet qui

(1) On accusait les malheureux Albigeois d'avoir adopt


l'hrsie des Pauliciens, qui tenait du manichisoie on de la
doctrine des deux principes. Leurs partisans nient qu'ils
l'eussent adopte; les partisans des Pauliciens nient mme
qu'ils professassent cette doctrine; mais ce n'est pas l la
question. La question est de savoir si cette opinion des deux
principes, ou toute autre de mme nature, peut lgitimer
les excrables barbaries qu'exercrent sur les Albigeois des
gens qui
prtendaient croire en Dieu, mais bien dignes d.
ne croire qu'au diable.
(2) C'tait en 1228, deux ans aprs la mort d'Otbon.
(3) Henri, qu'il fit couronner roi des Romains.
(4) Voltaire, Essai sur les Mcrurs etc. ch. Sa Gibbon,y
Dcline andflly etc., c. 5g.
occupa dans tous les temps ceux qui s'intressrent
vritablement la prosprit de ce beau pays mais
auquel l'intrt particulier des papes s'opposa tou-
jours. Somme plusieurs fois <ft tenir sa parole, et
devenu mme, par son second mariage (1), hri-
tier ventuel du royaume de Jrusalem, dont les
k
Sarrazins taient les matres, il se dispose enfin a
partir avec une arme (2) mais une pidmie se
dclare parmi ses troupes il en est atteint lui-
mme; il remet son entreprise l'anne suivante.
Grgoire IX, plus impatient encore qu'Honorius
de voir l'empereur quitter l'Italie, l'excommunie
pour ce dlai. Frdric part (3) Grgoire l'ex-
communie de nouveau, et qui pis est, fait prcher
contre lui, dans ses tats de Naples, une croisade.
Frdric russit dans la sienne Jrusalem mieux
qu'on ne le voulait Rome. Il revient enfin, aprs
des difficults, des dsagrments sans nombre et
des prils personnels o son excommunication l'a-
vait jet (4). Il en prouve de nouveaux en Italie,

(1) Aprs la mort de Constance d'Arragon sa premire


femme, il pousa la fille de Jean de Brienne roi titulaire
de Jrusalem.
(2) 1227.
.(o) Aot 1228.
(4) La position o le mit l'obstination du pape le
poursuivra comme excommuni jusque dans Jrusalem
mme, est si singulire, que le bon Muratori en rap-
portant dans ses Annales ces faits tranges, ne peut s'em-
et se voitforc de se battre avec ses croiss contre les
croiss du pape'. Le pontife vaincu (i) a recours aux
armes de sa profession. Il l'accuse d'hrsie dans des
lettres pastorales. 11 fait plus il soulve contre lui
une nouvelle ligue lombarde qu'il soutient pendant
prs de dix ans par ses exhortations et par ses
intrigues. ,
Le pontife qui le remplace aprs la courte ap-
parition de Clestin IV sur le trne papal (2),
1
Innocent IV va plus loin, et dpose formellement
Frdric Lyon en plein concile (3). Il dclare
l'Empire vacant, et fait lire successivement k sa
place deux prtendus empereurs. Frdric dans
ses tats d'Italie tienttcte en homme de courage;
mais sa vie est trouble jusqu' la fin, et si l'on en
croit mme quelques auteurs, elle est abrge par
un parricide (4).
pcher de dire Non potr dl meno di non istrignersi nelle
spalle, chi hgge si futte vicene, Ana. 122g.
(1) ia3o.
(2) Grgoire IX tant mort le 21 aot 1241 Clestin IV.
qui lui succda, mourut dix-sept ou dix-huit jours aprs;
Innocent IV le remplaa, le 26 juin 12^3 aprs un long
interrgne, caus par les dissensions qui agitaient alors le
sacr collge.
(3) Le 17 juillet 13^5 ce fut aprs l'avoir fait accuser,
par un voque italien, et par un archevque espagnol, d'tre
hrtique picurien et athe. ( Voyez les Annales de Mu-
ratori. )
(4) Ces auteurs accusent Mainfroy, fils naturel de Fr-
Les historiens d'Italie (i), quoique prvenus
contre lui cause de ses querelles avec Rome
conviennent de ses grandes qualits, de ses talents
et de l'tendue de ses connaissances. Il savait,
outre la langue italienne, telle qu'elle tait alors,
le latin, le franais, l'allemand, le grec et l'arabe.
La philosophie du moins celle de son temps, lui
tait familire et il en encouragea l'tude dans
toute l'tendue de ses tats. Avant lui, la Sicile
tait prive de tout tablissement littraire; il y
fonda des coles, et appela du continent des sa-
vants et des gens de lettres; il cra l'universit de
Naplcs qui devint presque ds sa naissance la ri-
vale de la clbre universit de Bologne. Il redonna
un nouvel clat l'cole de Salerne, qui languis-
sait, et pourvut par des lois utiles aux abus qui
s'taient introduits dans la mdecine. Il fit traduire
du grec et de l'arabe plusieurs livres intressants
pour cette science, qui n'avaient point encore t
traduits il en fit autant de quelques ouvrages
d'Aristote, dont il ordonna l'tude dans ses tats
de Naples, et mme dans les universits de Lom-

dric, de l'avoir touff daus sa dernire maladie, Voltaire


( Essai sur les Mamrs, etc. chap. 5f ) croit que ce fait est
faux, et les historiens italiens les plus senss pensent de
mme.
(i) Ricordaoo Malespini, Stor.fior. Giov. Villani, Stor.
Tiraboschi, Stor. della Lett. ital. t. IV, liv. III, etc,
hardie. Sa cour, dit un ancien auteur (1), tait le
rendez-vous des potes, des joueurs d'instruments,
des orateurs, des hommes distingus dans tous les
arts. 11 tablit Palerme une acadmie potique,
et se fit un honneur d'y tre admis avec ses deux
fils, Enzo et Mainfroy, qui cultivaient aussi la
posie. Une des tudes favorites de Frdric tait
celle de l'histoire naturelle; on retrouve une partie
des connaissances qu'il y avait acquises dans un
trait qu'il nous a laiss de la chasse k l'oiseau (2).
Il n'y traite pas seulement des oiseaux dresss la
chasse, mais de toutes les espces en gnral; des
oiseaux d'eau, de ceux de terre de ceux qu'il
appelle moyens, et des oiseaux de passage. Il parle
de la nourriture de ces diffrentes espces, et de
ce qu'elles font pour se la procurer. Il dcrit les
parties de leurs corps, leur plumage, le mcanisme
de leurs ailes, leurs moyens de dfense et d'atta-
que. Ce n'est que dans le second livre qu'il envient
aux oiseaux de proie, et qu'il enseigne l'art de loj

(1) Cento Nwellc Antich. non. 20.


(2) De Arte eenand cym aribus. Ce trait divis en deux
livres, ne s'est point conserv en entier. Mainfroy, fils'de
Frdric, en avait suppl plusieurs parties et des cha-
pitres entiers. C'est sur un manuscrit rempli de lacunes
qui appartenait au savant Joachim Camrarius qu'il fut
imprim Augsbourg ( Attgusln- eendelicorum ) en i56q
in-8'.
choisir, de les nourrir, de les former a tous les
exercices qui en font des oiseaux chasseurs, et qui
font servir au plaisir de l'homme, plus vorace
qu'eux, l'instinct de voracit qu'ils. ont reu de la
nature.
Il n'est rest ds posies de Frdric II, qu'une
ode ou chanson galante dans le genre de celles
des Provenaux, et que l'on croit un ouvrage de
sa jeunesse on y voit la langue italienne sa
naissance, encqye mle d'idiotismes siciliens (i),
et de mots frachement clos du latin qui en gar-
daient encore la trace (2). L'ode est compose de
trois strophes, chacune de quatorze vers l'entra-
lacement des rimes est bien entendu et tel que les
lyriques italiens le pratiquent souvent encore. Les
penses en sont communes et les sentiments
dlays dans un style lche et verbeux mais cela
n'est pas mal pour le temps et pour un roi, qui
avait tant d'autres choses faire que des vers (3).
Nous avons vu un autre Frdric en faire de meil-

(1) Tiraboschi, t. IV, liv. III, ch. 3; Crescimbeni, Isto-


II
ria della tolgar poesia, t. [.
(2) Comme eo venu <ego moi, qui tait prt devenir
io, et meo mien, qui est le mot latin mme, et qui devint
peu de temps aprs mio.
(3) Voici la premire strophe de sa anzone

Poiche il pinte amore,


Ch'eo deg8ia tiware
leurs mais plus de cinq cents, ans aprs; et le
Frdric de Sicile n'avait pas, comme celui de
Prusse un Voltaire pour confident et pour matre.
11 avait pourtant un secours peu prs de mme

espce dans son clbre chancelier Pierre des


Vignes homme d'un grand savoir d'une haute
capacit dans les affaires et de plus philosophe
jurisconsulte orateur et pole. N Capoue d'une
extraction commune, il tudiait Bologne dans l'tat
de fortune le plus misrable. Le hasard le fit coe-
natre de Frdric qui l'apprcia, l'emmena sa
cour, et l'leva successivement aux emplois de la
plus intime confiance et aux plus hautes dignits.
Pierre des Vignes partagea les vicissitudes et les agi-

Faron de mia possanza


Ch'eo oegna a compimento.
liato haggiu lo meo core
In voi, M adonna amare;
E lutta mia speranza
In t'Osfro piacimento.
E nu mi partiraggio
Da l'o/, donna valente
Ch'eo v'amo dokemente
E piace a voi ch'eo hoggia intcndimenlo
Vaimentti mi date, donna J'ina,
Che h meo core adesso a voi $ 'iiwu'na.
La forme de cette slrophc l'entrelacement des vers et
des rimes, le mot trovare trouver, employ au deuxime
vers, pour rimer, faire des vers, etc., tout annonce ici
l'imitation de la posie des troubadours.
tations de sa fortune. Les ambassades les plus im-
portantes et les commissions les plu sdlicates exer.
crent ses talons et son zle. Dans une circonstance
solennelle devant le peuple de Padoue et en
prsence de l'empereur mme, il combattit en sa
faveur les effets de l'injuste excommunication du
pape, avec des vers d'Ovide, d'o il tira le texte de
son discours(i). Cela prouve que les bons potes
latins lui taient familiers, et l'on s'en aperoit
au style d'une de ses canzoni qui nous a t con-
serve (2). Elle est en cinq strophes de huit vers
endecasyllabes. On y voit plusieurs comparaisons
qui relvent un peu l'uniformit des ides et des
sentiments. Il se compare a un homme qui est en
mer, et qui a l'esprance de faire route quand il
voit le beau temps (3). Il voudrait ensuite, ce qui
n'est pas d'une posie trop noble pouvoir se
rendre auprs de sa maitresse eu cachette comme

(t) Leniter ex meriio tjuidquid paiare ferendum est:


Qu omit indign pna dulenda venit.
(Ovide.)
(2) Elle parut pour la premire fois dans le Recueil des
Rime Antkhe donn par Corbinelli, la suite de la Bella
tnanoe Giuste de' Conti, Paris, i5g5, in-8". On la trouve
aussi dans Crescimbeni, Istor. della wlg. poes., t. 1, p. i3o
et ailleurs.
(3) Come nom che in mare ed ha speme di Bire
Quando vede lo tempo, cd cllo sponnQjtlc.
un larron et qu'il n'y part pas (i) s'il pouvait
lui parler loisir il lui dirait comment il l'aime
depuis long-temps plus tendrement que Pirame
n'aima Tisb. On reconnat ici son got pour
Ovide. Dans la dernire strophe il s'adresse sa
chanson mme, comme les Troubadours le faisaient
quelquefois et comme les potes italiens l'ont pres-
que toujours fait depuis.
Il est rest de lui une autre canzone en cinq
strophes de neuf vers d'ingales mesures et en
rimes croises (a) mais elle ne vaut pas la pre-
mire, et il est inutile d'ea rien dire de plus. Il ne
l'est pas au contraire de parler d'une troisime
pice moins tendue et dont le mrite potique
est tout aussi mdiocre mais dont la forme exige
qu'on y fasse quelque attention. Quatorze vers y
sont partags en deux quatrains suivis de deux
tercets. Dans les deux quatrains
La rime avec deux sons frappe huit fo's l'oreille.

l) Or potess* io ventre a voiy amorosa


Corne il ladron ascoso e non paressei
Ben la mi terria in gioja awenlurosa
Se l'amor tanto di ben mi facesse.
Si bel parlare, donna, con voifnra;
E direi come e'amai lungamentet
Pi che Piramo Tisbe dolcemeiiie
E o ameraggia injin ch'io vivo, ancora.
(2) On la trouve dans le Recueil des Diversi poeti Antkld
Toscani, donn par les GiuiiU, en 1527.
Deux nouvelles rimes servent pour les deux
tercets; enfin c'est un vritable sonnet, et, trs-
peu de chose prs construit comme ceux de
Ptrarque. Nouvelle preuve que cette forme de
posie ? ignore des Provenaux quoiqu'ils en
connussent le titre j est d'origine sicilienne, et
remonte jusqu'au treizime sicle (i).

(r) Voici cette pice, qui, malgr la mdiocrit des ides


et la grossiret du style forme un monument curieux
elle a t publie par l'Allacci Poeti Antichi, etc.
Peroclt' amore no se po oedere
E no si irai a corporak mente
Quand' ne son de si fuie sapere
Che credono h 'amor sia niente.

'< Ala poch' amore sifaze seniere,


JJf.ntro dal cor signorezar la zente,
Mollo mazore presto de avere
Che sel vedesse esibilemente.

Per la vertute de la calamita


Corne lo ferro titra non se vede
Ma si lo tira signorevolmente.
E questa cosa a credere me'nvita
Ch'amore sia e damegrande fede,
Che tuti'orjia credutofra la zente.

La seule diffrence qu'il y ait, quant la forme, entre


ces deux tercets et ceux des sonnets les plus rguliers est
que l'une des deux rimes des quatrains, ente, y est conser-
ve, et que les tercets sont ainsi sur trois rimes, au lieu de
n'tre que deux. Les mots la zente y sont aussi rpts la
On a de Pierre des Vignes six livres de lettres
crites en latin, soit en son nom, soit en plus
grand nombre au nom de son empereur, et qui
ont t imprimes plusieurs fois (i) Elles sont in-
tressantes pour l'histoire on y voit, comme dans
un tableau vivant, et les obstacles suscits sans
cesse contre Frdric par la cour de Rome, et son
infatigable activit les vaincre. On y voit avec
plus de plaisir quelques traces de la protection
accorde aux lettres par l'empereur et par son
chancelier. On a long-temps attribu, ou l'un
ou l'autre car on se partageait entre eux, un
ouvrage dont le titre seul a caus un grand scan-
dale je dis le titre seul, puisqu'il parat cons-
tant, non seulement que le livre n'est ni de Fr-
dric, ni de Pierre, mais qu'il n'exista jamais.
C'est le fameux livre des trois Imposteurs. Entre
les calomnies que Grgoire IX rpandit contre le
roi de Sicile, il l'accusa dans une circulaire tous
les princes et tous les vques, d'avoir dit hau-

fin de deux vers, ce qui pche contre la rgle qui dfend


qu'un mat dj mis ose s'y remontrer; rgle qui est de rigueur
en Italie comme en France. On peut remarquer dans ce
sonnet le z vnitien, employ plusieurs fois au lieu du ci
et du gi, coiamtfaze signnrezaj\ lu zente; soit que l'on pro-
nont alors ainsi en Sicile soit que ces vers nous aient
d'abord t transmis par un copiste vnitien.
(i) La premire dition fut faite Bte en |566 la se-
conde Amberg, en 1603, etc.
tcment que le monde avait t tromp par trois
imposteurs Mose Jsus et Mahomet. Frdric
rpondit cette circulaire par une autre o il nia
formellement qu'il et tenu ce propos. L'accusa-
tion acquit par l plus de publicit, et comme
c'est toujours en croissant que la calomnie se pro-
page, d'un propos on fit bientt un livre dont on
accusa l'empereur, ou par accommodement son
chancelier.
Ce dernier et t heureux s'il n'et jamais t
en butte d'autres calomnies et il serait heureux
pour la mmoire de Frdric, que cet empereur
n'et pas prt l'oreille celles qui s'levrent
dans sa cour. Elles se sont renouveles depuis sous
plusieurs formes et ont subsist long-temps on
ne pouvait croire qu'une faveur si haute et si bien
mrite pt tre suivie d'une si pouvantable
disgrce et d'un traitement si cruel. Il paraissait
impossible qu'un prince tel que Frdric, et fait
crever les yeux un ministre tel que Pierre des
Vignes et l'et fait jeter dans une prison ftide
o le malheureux s'tait tu de dsespoir, s'il n'y
avait t forc par une trahison ou peut-tre par
de plus criminels attentats mais c'tait oublier les
retours de cette nature si frquents dans la faveur
des rois. Les auteurs les plus estims par leur saine
critique et par leur impartialit, en jugent mieux
aujourd'hui et le sage Tiraboschi aprs avoir
attentivement examin la question, ne balance pas
>
conclure que Pierre des Vignes ne fut coupable
d'aucun crime; que ce fut l'envie des courtisans
qui le perdit; que l'empereur, tromp par eux, le
condamna perdre la vue et la libert, et que Pierree
au dsespoir se donna la mort (i).
Frdric mourut lui-mme deux ans aprs (2)
laissant, dit Voltaire, le monde aussi troubl sa
mort qu' sa naissance (3). Pendant sa vie, comme
auparavant, la principale cause de ces troubles fut
toujours la lutte tablie entre l'empereur et les
papes. Les villes, et quelquefois dans la mme
ville, les familles taient partage? entre les deux
factions, et ranges sous les deux noms ennemis
de Guelfes et de Gibelins, comme sous deux ban-
nires. Ces noms, comme nous l'avons vu, exis-
taient depuis long-temps; mais ce fut surtout alors
qu'ils s'tendirent en Italie et qu'ils y devinrent
les enseignes de deux factions implacables et achar-
nes. Presque toutes les villes de Lombardie et de
Toscane prirent l'un ou l'autre parti. Dans plu-
sieurs, comme Florence, il y avait partage des
familles puissantes suivaient une des enseignes,
tandis que des familles non moins puissantes sui-
vaient l'autre; et souvent encore, dans les mmes
familles, le pre tait Guelfe et ses fils Gibelins

(1) Stor. della lutter, ilal., t. IV, 1. I c. 2.


(a) Le i3 dcembre i25o.
(3) Essai sur les Murs, etc., cx53.
un frre servait Home, et l'autre l'Empire. On doit
penser quelle exaspration donnrent leurs hai-
nes les excs o la vengeance des papes se porta
contre Frdric II, le bruit de leurs excommuni-
cations et la prdication de leurs croisades. Jamais
il n'y eut de guerre civile plus complique, s'il y
en eut de plus terrible.
La mort de Frdric et le long interrgne qui la
suivit, furent, pour la plupart des villes qui lui
avaient cl attaches, le signal de l'indpendance.
Alors se formrent beaucoup de petites ptincipau-
ts, qui s'tendirent et s'affermirent dans la suite.
Plusieurs des villes qui avaient t du parti des pa-
pes, suivirent cet exemple. Mais les nouveaux
princes n'en furent que plus ardents se faire la
guerre quand ils la'firent pour leur propre compte.
En Lombardie, et dans la marche Trvisane, le
pouvoir monstrueux d'Eccellino (r), ciment par
le sang et par tous les excs de la tyrannie, ne s'-
croula que sous les coups d'une ligue, presque g-
nrale, et mme d'une croisade (2) qui, cette lois
du moins, ne parut arme par la religion que pour
venger l'humanit. La puissance plus modre des
marquis d'Est s'tendait peu peu de Ferrare
Modne et Reggio. A Milan, les querelles du
peuple avec les nobles mettaient le pouvoir aux-

(i) I)e la maison de Romano.


(2) En 1:159.
mains des de la Torre, nobles qui se disaient po-
pulaires, et qui prparaient, en s'y opposant tou-
jours, la domination des1 Visconti. Dans l'tat de
Naples et de Sicile, Mainfroy occup de recon-
qurir ce royaume sur les papes, qui en avaient
envahi la suzerainet l'tait aussi d'en usurper la
couronne .sur le jeune Conradin, seul rejeton l-
gitime du sang de Frdric II. Heureux dans son
usurpation, il se trouva bientt assez de forces pour
envoyer ses Allemands au secours de l'un des deux
partis qui dchiraient la rpublique de Florence.
Il y releva les Gibelins battus et bannis, et abattit
dans le parti des Guelfes (t) celui' des papes, ses
plus dangereux ennemis. Mais les papes avaient
jur la perte de la maison de Souahe, indocile
recevoir leur joug. Urbain IV, peine lev sur
le sige pontifical (3) reprit tous les projets d'In-
nocent IV, les suivit mme avec plus de violence,
et en transmit l'excution Martin IV, son succs,
seur. Ce second pape franais (3), investit du
royaume de Naples qui ne lui appartenait pas, le
prince franais Charles d'Anjou, qui n'y avait au-
cun droit (4). Mainfroy vaincu, prit les armes

(1) A la bataille de Monte-Aperta, en 1260..


(2) 11 y remplaa, en 1261 Alexandre IV qui, pendant
un rgne de six ans, avait laiss respirer Mainfroy.
(3) Urbain tait Champenois, et Martin X'rovenal^
(4) En i65.
la main. On vit le frre d'un saint roi de France
usurper cette couronne trangre, souiller ce trne
par l'assassinat juridique de l'hritier lgitime, du
jeune et infortun Conradin (i). Le crime plus
grand des vpres siciliennes fit porter la peine de
ce crime aux malheureux Franais, et fit passer,
pour un temps la Sicile au pouvoir des rois d'Ar-
ragon, sans arracher tapies au roi Charles, qui,
d'une main violente, mais ferme, y tablit et y
maintint le rgne de sa maison.
Pendant ce temps, vers le nord de l'Italie, deux
puissantes rpubliques Gnes et Pise, se dispu-
taient l'empire des mers, quipaient des flottes for-
midables et se livraient des batailles sanglantes.
Pise, crase par ses pertes (2) et peu gnreu-
sement attaque par les Florentins, parce qu'elle
tait Gibeline et que les Guelfes dominaient alors
Florence, attaque en mme temps parles Luc-
quois, ne se laisse point abattre, mais confie im-

(1) L'auteur des Vies des rois de Naples ajoute un trait


de plus cette scne horrible. 11 dit que quand le bourreau
eut fait tomber la tte du jeune Conradin un autre bour-
reau, qui se tenait prt tua le premier d'un coup de poi-
gnard afin dit l'historien, qu'on ne laisst pas en vie un
vil ministre qui avait vers le sang d'un roi Acci weo non
TTnanesse un vile minislra rJte aveva versalo il suitgue d'un r.
Biancardi, le Vile de' r di Napoli Venezia, 1737, in-4".
Vila di Carlo d'dngi, p. i3.
(2) Surtout la bataille de la Meloria le G aot 1284.
prudemment sa dfense au trop fameux comte
Ugolin, dont l'avide et astucieuse tyrannie fournit
des pages sanglantes l'histoire, et dont la plus
haute posie a consacr l'horrible supplice. Alors
aussi Florence, Sienne Arezzo se firent des
guerres acharnes. Du milieu de ces convulsions
Florene fit clore la constitution rpublicaine (1)
sous laquelle on vit les lettres et les arts renatre
spontanment dans son sein, mais qui n'y put ra-
mener la paix intrieure, radicalement trouble
par la violence des haines et la fureur des partis.
Au pied des Alpes, le marquis de MonLferrat(a)
s'tait fait un lat .puissant par la runion de plu-
sieurs petits tats, ou, ce qui tait alors la mme
chose de plusieurs villes importantes (3) qui l'a-
vaient nomm, l'un aprs l'autre leur capitaine
gnral. Mais ce pouvoir devenu tyrannique, quoi-
qu'il le fut moins que celui d'Ecceliino, fut dtruit
avec moins de peine et e fut plus cruellement.
EnfeVm dans une cage de fer par les habitants
d'Alexandrie, le gendre d'Alphonse, roi de Cas-
tille, le beau-pre de l'empereur grec Andronic

(1) Les six prieurs des arts et de la libert, le capitaine


du peuple et le gonfalonier de justice. V. Machiavel, Istor.
fiaient, liv. H, et tous les autres historiens.
(2) Guillaume.
(3) Pavie, Novare, Asti, Turin, Albe Ivre, Alexan-
drie, Tortonc, Casai et mme pendant quelque temps.
Milan. Tiraboschi t. IV, liv. 1, p. 9.
Palologue, y mourut (t) aprs deux ans de la
plus dure et de la plus humiliante captivit. Aprs
lui toutes ces villes tantt divises et tantt
runies entre elles, continurent de s'agiter comme
les autres villes lombardes, comme celles de l'Italie
entire, les unes Gibelines, c'est--dire impriales,
lors mme qu'il n'y a pas d'empereur; les autres
Guelfes, c'est--dire armes pour les papes contre
les empereurs lorsque l'interrgne de l'empire
se prolongeant, le pouvoir des papes, si leur
ambition et eu des bornes, n'aurait plus eu de
rival. Les factions survivant aux intrts qui les
avaient fait natre se multiplirent par ce qu'il y
avait mme de vague dans leur objet. Elles s'en-
venimrent de plus en plus et l'Italie parut prte
retomber dans l'anarchie et dans le chaos.
Pendant tout le cours de ce sicle les coles et
les universits qui commenaient fleurir, se res-
sentirent de ces agitations. Souvent elles furent
obliges de se dplacer soit pour viter les d-
sastres de la guerre soit pour obir l'un ou
l'autre des partis occups saisir tous les moyens
de se nuire. On les reprsente comme des voya-
geuses sans demeure fixe tantt campant dans
une ville et y talant les trsors de l'instruction
tantt dcampant l'improviste pour les trans-
porter ailleurs les professeurs forces faire ser-

(i) En 1392.
ment de ne point quitter leur poste, et pourtant
crrant a et l tranant avec eux la foule de leurs
disciples et de leurs admirateurs (i). Celle de
Bologne qui tait la plus clbre souffrit plus
que tout autre de ses vicissitudes Modne, Reg-
gio, Vicence, Padoue en profitrent; et les d-
membrements de l'universit Bolonaise y lirent
natre de nouvelles universits, ou enrichirent
ses dpens celles qui existaient dj. Frdric II
mcontent des Bolonais et voulant aussi favoriser
son universit de Naples avait ordonn ccjje de
Bologne de cesser ses cours, et tous les coliers
de venir Naples suivre leurs tudes mais Bo-
logne, ligue contre lui avec d'autres villes de
Lombardie tait en tat de rsister cet ordre
et Frdric fut oblig de le rvoquer deux ans
aprs.
Les papes, de leur ct enveloppaient les tu-
des dans leurs proscriptions sacres et l'interdit
qui frappait les villes, atteignait aussi les univer-
sits. Mais tous ces mouvements, et toutes ces
rvolutions scolaires prouvent l'attention qu'on
portait aux tudes l'affluence
l'amuence et le .z10
.zlo de la

jeunesse, la clbrit des professeurs, l'importance


qu'avaient les coles pour les villes et pour les
gouvernements. Il y avait donc la fois dans les
esprits, comme il arrive souvent, agitation et pro-

(0 Tiraboschi, t. IV, 1. I,c. 3


grs. Mais s'il y avait du progrs dans les esprits
y en avait-il un rel dans les Ludes ? C'est ce qu'il
s'agit d'examiner.
La thologie scolastique avait toujours les pre-
miers honneurs. Toutes les mtropoles possdaient
au moins une chaire de thologie il en avait une
dans toutes les universits et dans tous les couvents
de moines. Le nombre de ces couvents s'accrut
alors de deux ordres nouveaux fonds l'un par
saint Dominique qui donna au monde les Domi-
nicains et l'Inquisition l'autre par saint Franois
qui ne laissa que les Franciscains mais que les
Italiens mettent au nombre de leurs plus anciens
potes et qui, le premier, en effet, composa de
cantiques en langue vulgaire. Celui qui s'est con-
serv ne manque ni de verve ni de chaleur; c'est
une paraphrase du psaume qui invite tous les l-
ments, et le soleil, et les deux, et la terre, et
tous les tres crs louer le Crateur. Il est en
vers irrguliers, et non rims (i). Il fut mis en

(i) Ce Cantique, que l'on intitule ordinairement Can-


tico del Sole, est crit en prose dans les chroniques de
l'ordre des Franciscains, tant manuscrites qu'imprimes les
lignes y sunt toutes gales et sans nulle distinction qui in-
dique le commencement ni ta fin des vers. Crescimbeni le
croit cependant crit en vers, presque tous de sept ou de
onze syllabes. Ln voici le commencement, rduit la me-
sure des vers et l'orthographe moderne.
musique par un des premiers disciples du saint,
qui fut aussi lui saint et pote et qui de plus
tait un des meilleurs musiciens de son temps. On
le nommait frre Pacifique; il faisait chanter ce
cantique aux religieux ses nouveaux frres. Cela
ne paratrait sans doute aujourd'hui ni de- belle
posie ni de bonne musique mais il y a pourtant

Altissimo s'ignore,
='

Vostre sono le lodi,


Luglfjria e gli onor,
Ed a voi solo s'anno a rlferire
Tute le grazie e nessun omo
Degno di nominarvi.
Siaie laudalo^Dio, edesaltaio,
Sgnore mio, da tutie le creature,
Ed in particolar dal somma Soie
Vostra fattura signore, il quai f
Chiaro il giorno che c illumina etc.
Le cinquime et le dixime vers sont des en dcasyllabe*
tronchi, ou diminus de la syllabe fminine qui les termine
ordinairement les autres sont en effet presque tous ou de
sept ou deonze, et il serait difficile que le hasard seul et pro-
duit dans de la prose cette rgularit de rhythme. On ajoute
que puisque ce morceau tait mis en chant, ildevoit nces-
saitement tre en vers. Cependant on chante les Psaumes,
qui sont en prose et le chant de frre Pacifique devait
beaucoup ressembler celui-l. Voyez Crescimbeni Istor.
della oolg. poes. t. I p. 122. Outre ce Cantique on trouve
encore quelques autres posies de saint Franois, dans ses
Opuscules, publie lples en i635. Le Ouadrio, Stor. e
rag. d'ogui poes. t. II, r>. i5C.
quelque chose dans cette particularit qui doit in-
tresser les musiciens et les potes.
La thologie eut alors une lumire plus bril-
lante un docteur fameux, qui avait aussi de la
posie dans la tte quoiqu'il n'ait crit qu'en
prose ses gros et nombreux ouvrages, Fontenelle,
qui exagrait peu a sans doute exagr quand il
a dit que saint Thomas, dans un autre sicle et
dans d'autres circonstances, tait Descartes (t):
Les lgrets de Voltaire, l'Ange de l'cole (2)
sont sans doute aussi des exagrations. Pour faire
un choix entre ces deux extrmes ou pour pren-
dre en connaissance de cause un juste milieu il
faudrdit faire ce que selon toute apparence ni
Voltaire ni Fontenelle n'ont fait il faudrait lire
et la Somme thologique, et le commentaire sur
les sentences de Pierre Lombard, et les ouvrages
contre les Gentils et contre les Juifs, et des in folio
intituls Opuscules ou, pour le moins, les amples
etsubtilscommentaires surlaphilosophie d'Aristote;
bien des gens aimeront sans doute mieux croire

(1) Eloges, t. Il, p. 483, premire dit., cite par Tira-


boschi, d'aprs Crvier, IIi.t. de VUiw. de Paris, t. I. p.
457. Ce trait se trouve dans l'Eloge de Marsigli t. VI des.
wres de Fontenelle Paris, 17G6, in-12, p. jJi5 et 4'6.
(2) Thomas le jacobin, Fange de notre cole
Qui de vingt arguments se tira toujours bien
Et rpondit tout, sans se douter de rien, etc.
( Voltaire, Systmes, )
ce qu'on voudra que de faire un tel emploi de leur
temps.
Quoi qu'il en soit, Thomas, fils de Landolphe,
comte d'Aquin, n en 1226, dans un chteau (1)
appartenant cette noble famille, entr en dpit
d'elle 1
ans chez les Dominicains, rsista cons-
tamment aux larmes de sa mre, aux violences de
ses frres, ofliciers au service de Frdric II, qui
enlevrent le jeune novice l'enfermrent dans un
chteau et l'y retinrent malgr le pape, aux cares-
ses de leurs deux jeunes soeurs, que Thomas aimait
tendrement, et qui, au lieu de le rendre au monde,
y renoncrent et se firent religieuses son exem-
ple aux caresscs plus vives et plus dangereuses
d'une autre femme qui n'tait point sa soeur, et qui
ne retira d'autre fruit de ses avances trop pressan-
tes, que d'tre chasse et poursuivie avec un tison
enflamm vainqueur de tous ces obstacles il
rentra enfin dans l'ordre dont il devint bientt la
gloire. C'est dans l'universit de Paris qu'il prit
ses degrs en thologie sous le fameux Albert,
qu'on nommait alors le Grand. Il voulut professer
son tour. Mais de bruyantes querelles s'taient
leves entre les ordres Mendiants et l'Universit.
Celle ci prtendait qu'il n'appartenait pas aux
ordres Mendiants de professer publiquement. Ces
diffrents, qui occupent beaucoup de place dans

(i) Le chteau de Rocca-Secca.


l'histoire des Dominicains, des Franciscains et de
l'universit de Paris, doivent en remplir une trs-
petite dans l'histoire des progrs de l'esprit hu-
main.
Lorsqu'ils furent apaiss, Thomas revint, comme
en triomphe, recevoir le doctorat et ouvrir une
cole de thologie et de philosophie scolastique
dans cette mme universit, qui a tenu depuis a
grand honneur de l'avoir eu dans son sein. Son
enseignement et ses ouvrages forment une poque
dans ces deux sciences, o il apporta de nouvelles
mthodes, si ce ne fut pas de nouvelles lumires.
De Paris, il alla professer Rome, en 1 260, et huit
ou neuf ans aprs a Naples, o il se fixa, a la
prire du roi Charles d'Anjou. Appel, en 1274?
au concile de Lyon, par le pape Grgoire X, il
tomba malade en route, et fut enlev en peu de
jours. Il n'avait que 48 ou 49 ans, ce qui parat
vraiment merveilleux au seul aspect de l'norme
collection de ses oeuvres.
On joint historiquement saint Thomas, saint
Bonaventure son contemporain, et n italien
comme lui (1), mais enrl sous les tendards de
saint Franois. Envoy, par ses suprieurs, a l'uni-
vcrsi! de Paris, qui tait alors la plus clbre de
l'Europe, il y prit rapidement ses degrs; mais il

(,1)Fn laai au chteau de Bagnarra, dans le territoire


rOrvicLe; son pre sc nommait Giovanni Fidanza.
fut a/rt au dernier, comme saint Thomas, par
les misrables querelles qui s'levrent entre les
ordres Mendiants et les professeurs parisiens. C-
ne fut que cinq ans aprs, que toutes les difficults
furent leves, et qu'il reut, dans l'universit, les
honneurs du doctorat. Enfin, nomm cardinal par
Grgoire X, qu'il avait tait nommer pape (i), il
mourut en I274> ce mme concile de Lyon o
saint Thomas n'avait pu arriver. Ses funrailles y
lurent faites avec une pompe extraordinaire, et le
pape, lui-mme, pronona son oraison funbre.
Ses crits, tous thologiques, mais pour la plupart
d'une thologie mystique plutt qu'argumenta-
tive (2), passent pour moins obscurs que ceux du
docteur Anglique. On le nomma, lui le docteur
Sraphique. On s'est moqu du titre de quelques-
uns de ses ouvrages (3) tels que le Miroir de
l'Ame le Rossignol de la Passion, la Dite du

(i) Aprs la mort de Clment IV, les cardinaux resle-


rent assembls prs de quatre ans en conclave tous pr-
tendant la thiare, les suffrages ne se runissaient sur au-
cun. Les exhortations de Bonaventure firent enfin cesser
ce scandale; il parvint concilier toutes les voix en faveur
deTedaldo, des Visconti de Plaisance, qui n'tait ni car-
dinal, ni voque, mais simple archidiacre de Lige, et qui
prit le nom de Grgoire X.
(s) Voyez Condillac, Cours d'Etudes t. XII, liv. XX,
c. 5.
(3) Voltaire, Systmes, note C.
Salut, le Bois de <vie_, l'Aiguillon de l'Amour, les
Flammes de V Amour j l'Art d'aimer les sept Che-
mins \de l'ternit les six diles des Chrubins,
les six Ailes des Srapldnsj etc.; mais ses biogra-
phes assurent que ce sont tous des crits supposs
(lui se sont glisss parmi ses uvres; il n'y a aucun
inconvnient les en croire. La puret de sa doc-
trine et ses autres mrites l'ont fait mettre, trois
sicles aprs, au rang des principaux docteurs de
l'L!g]ise, par Sixte V; et ce pape, qui n'aimait pas
qu'on le contredit de son vivant, n'a t contredit
_par personne, sur ce point, aprs sa mort.
La philosophie n'tait autre dans ce sicle que
ce qu'elle avait t dans le prcdent; la dialecti-
que d'Aristote, embrouille par les scolastiques,
et qui devenait plus obscure et plus minutieuse
mesure qu'on la commentait davantage. S. Thomas
n'avait pas contribu l'claircir. Aprs lui, s'levaa
un Franciscain cossais, nomm Jean Duns, et
surnomm Scotus^ cause de sa patrie qui crivit
sur les mmes sujets que lui, et prit toujours a
tche de soutenir l'opinion contraire. Les Francis-
cains, fiers d'avoir pour gnral cet cossais, que
nous nommons Scot, comme si c'tait son nom et
non celui de son pays, formrent, sous son ensei-
gne, une espce d'arme, tandis que les Domini-
cains cn lormrentune autre, a la tte de laquelle
ils placrent saint Thomas. Ainsi, non seulement
la thologie, mais la philosophie, se divisa. en
Thomistes et en Scotistcs, qui firent, dans les ges
suivants, retentir toutes les coles de leurs discor-
dantes clameurs (i).
Les mathmatiques taient cultives mais elles
n'avaient point encore pris l'essor. L'astronomie
n'allait point sans les rveries de l'astrologie judi-
ciaire. Frdric II, lui-mme, malgr la trempe
assez forte de son esprit, n'avait pu se soustraire
cette faiblesse de son temps, et il ne formait pres-
que jamais d'entreprise sans consulter ses astrolo-
gues et ses livres. Les sciences naturelles taient
ignores except ce qui en tait indispensable
pour la mdecine et la chirurgie, dont les imper-
fections et les erreurs venaient surtout de l'tat
d'enfance ou plutt de l'oubli o languissait la
science de la nature.
La jurisprudence civile et canonique semblait
tirer des troubles mmes de l'Italie de nouvelles
forces, ou du moins un nouveau crdit. Le droit
civil enseign dans presque toutes les universits,
l'tait surtout Bologne avec beaucoup d'ardeur et
avec un clat qui se rpandait dans toute l'Europe,
et y attirait de toutes parts les trangers. On y
comptait alors prs de cent jurisconsultes plus ou
moins clbres, Le droit romain tait rest seul
depuis l'abolition des lois lombardes et saliques,

(i) Giamb. Corniani, i Secoli ela Letteratura italiana, etc


Brescia, i8o4, t. 1, p. i33.
lorsqu'aprs la paix de Constance, la division de la
Lombardie en autant de petits tats que de villes
ayant produit peu prs autant de lgislations que
d'tats, il en rsulta une confusion difficile dis-
siper. On attribue la gloire d'en tre venu bout
un moine dominicain nomm frre Jean de Vi-
cence, qui prchait alors avec un clat extraordi-
naire, et qui faisait dans toutes les villes des
conversions et des miracles (i). Celui d'avoir d-
brouill ce chaos n'est sans doute pas un des moin-
dres. On peut se dispenser de nier les autres comme
d'y croire.
Pour ce miracle-ci ses moyens taient humains
et naturels. L'enthousiasme qu'il excitait Bologne
engagea les citoyens et les magistrats lui soumet-
tre leurs statuts pour les rformer. 11 s'adjoignit
plusieurs jurisconsultes habiles et parvint, de
concert avec eux, a la rforme dsire. Il en fit
autant dans les autres villes, Padoue, Trvise,
Feltre, Bellune, Mantoue, Vicence,
Vrone, Brescia qui suivirent l'exemple de
Bologne. En parcourant toutes ces villes, il fit un
second miracle, plus utile encore que le premier,
s'il et t durable; ce fut d'apaiser leurs haines et
de terminer leurs dissensions. 11 conclut entre elles
une paix solennelle dans une assemble publique

(i) Tiraboschi, t. IV, 1. II, c. <.


auprs Je Vcrone (i), au milieu d'un concours
innombrable, et quc quelques historiens font mon-
ter plus de quatre cent mille personnes (2), ac-
courues de toutes les parties de la Lombardie la
voix du pacificateur.

(t) Dans une plaine sur les bords de l'Adige. Cette as-
semble se tint le 28 aot ia33. Muratori a publi dans ses
Antiquit, taln le trait ou acte authentique de cette paix.
(2) Entr'autres Parisio da Cereta, auteur contemporain
Muratori, Script. nr. ital., t. VIII Tirahoschi, loc. cit., re-
Sarde ce nombre comme fort exagr; mais le judicieux au-
leur de V Histoire des Rpubliques italiennes du moyen 46,e,
M. Simonde Sismondi, ne voit pas de raison pour le rvo-
quer en doute, t. Il, p. 483. Ce n'taient pas seulemeut't
les peuples de Vrone, Mantoue, lrescia, Vicence, Padoue,
Trvise, Feltre, Brllune, Bologne, Ferrare, Modne, Reg-
gio et Panne qui se rendirent dans cette plaine immense,
chaque ville avec son carro<:ciut ou char de bataille o bottait
son tendard; mais tous les cvques de ces villes, en habilss
pontificaux et un grand nombre de seigneurs et de chefs
militaires, tant Guelfes qae Gibelins, le patriarche d'A-
quile, le marquis d'Est, Eccelino de Roman o dj matre,
ou plutt excrable tyran de Padoue, Albrc, son frre, etc.
Tous taient sans armes, dit Muratori, Jans ses Annales
(an ia33), et le plus grand nombre pieds nus, en signe de
pnitence. Pour consolider cette paix, Jean de Vicence pro-
posa le mariage de Renaud, fils d'Azon VII, marquis d'Est,
chef des Guelfes, avec Adla'de, fille d'Albrc de Romano,
dont le frre Eccellino tait chef des Gibelins; ce qui fut
accept et gnralement approuv. Id. ihi.
Mais il voulut faire un troisime miracle oit
il ne russit pas si bien. Soit qu'il et eu ds le
commencement cette vue profonde soit qu'elle
lui fut venue chemin faisant il lui prit envie de
changer en puissance politique son pouvoir jus-
que-l tout spirituel. Il se rendit Vicence sa
patrie dclara eu plein conseil qu'il voulait tre
seigneur et comte de la ville, et y tout rgler son
plaisir cela ne souffrit aucune difficult. 11 ren-
contra plus d'obstacles Vrone mais il exigea
des otages on lui en donna. II accusa d'hrsie
les opposants et en sa qualit de dominicain il
les fit arrter et brler vifs au nombre d'environ
soixante hommes et femmes des plus considra-
bles de la ville. On le laissa laire, et alors il fut le
mai;re Vrone comme Vicence.
Vicence fut jalouse de le voir prolonger son
sjour Vrone et se rvolta contre lui. Frre
Jean prit les armes et marcha intrpidement pour
la soumettre mais il fut vaincu et fait prisonnier.
Grgoire IX trouva fort mauvais qu'on traitt ainsi
ce brave moine. Il lui adressa un bref pour le
consoler dans sa prison. Il crivit en mme temps
l'vque de Vicence et lui ordonna de svir
contre les auteurs de cet attentat. Soit crainte soit
tout autre motif, frre Jean fut mis en libert.
De retour Vrone il y tomba en discrdit et se
vit oblig de rendre les otages qui lui avaient t
remis. Son comt sa seigneurie son existence
politique ses miracles s'vanouirent (i) et aprs
ce songe bruyant et scandaleux s'tant retir
Bologne il y mourut obscurment.
La rforme qu'il avait faite dans les lois est le
seul bien un peu durable qu'il ait produit; car les
villes rconcilies par lui ne se harent et ne se
battirent pas moins (2). On sent combien, au mi-
lieu de tout ce dsordre l'tude des lois avait de
difficults. Leurs contradictions et leur obscurit
engageaient les jurisconsultes les plus forts y
-faire des gloses et toutes ces gloses contradic-
toires entre elles augmentaient les tnbres au lieu
de les dissiper. On en comptait dj plus de trente.
Il en fallait une qui les remplat toutes et qui
devnt la rgle gnrale. C'tait un travail effrayant.
Accurse (3) eut le courage de l'entreprendre et la
gloire de l'achever.
N en 1 18a de parents pauvres dans les envi-
rons de Florence (4) il avait tudi Bologne
(1) JMuratori uh, snpr.
(a) Ma quanta dura questa concorda ? non pi che chique o
sei giorni. cos ripullitlo la discordia rome prima fra que po-
poli anzi pame che si scatenussero le furie per lacerar da Ii in-
nanti tutta la Lombardia. Muratori, Annal, uh. supr.
(3) En italien Accorso ou Accursio, du nom latin Accursius.
(4) Sa famille tait si obscure qu'on n'en sait pas mme
le mu-i. Ce fut lui mme qui se donna celui o" Accursius
comme il le dit dans un endroit de sa glose, parce qu'il
tait accouru pour dissiper les tnbres du droit civil. Giarob^.
Coruiani, i secoli dlia Lett. ital. 1. 1 p. o'G.
sous le clbre jurisconsulteAzon, et y tait devenu
professeur en droit aprs lui. Sa renommc effaa
celle de son matre et 1e conduisit la iortune.
Il possdait Bologne un palais magnifique, et
la campagne une dlicieuse villa o il passa ses
dernires annes dans un repos environn d'hon-
neurs et de considration publique. Il y mourut
vers l'an 1200. Sa glose gnralement adopte
fut bientt dans les coles et dans les tribunaux la.
seule interprtation reue, et mme au besoin le
supplment des lois. Elle jouit de cet honneur
pendant trois sicles, c'est--dire jusqu'au mo-
ment o le travail d'Alciat la relgua parmi les mo-
numents des temps barbares.
Accurse, nomm par excellence le Glossaleur
laissa trois fils (1) qui marchrent sur ses traces
et dont l'an surtout gala presque, dans la science
des lois, la rputation de son pre on dit aussi
mais le fait est moins certain, qu'il eut une fille
jurisconsulte, docteur et professeur en droit comme
son pre et ses frres (2). Un vieux calendrier de
l'universit de Bologne accorde le mme honneur
une autre femme du mme temps nomme Be-
tisie Gozzadini, et l'on sait que ce phnomne a
t moins rare en Italie que partout aillcurs en

(1) Francesco, Cerootlo et Guglielino. Tirab. t. IV, lib. II


p. 218.
00 W. Ibid., p. 2a5.
France il nous paratrait contre nature. Nous avons
bien de la peine permettre aux femmes un habit
de Muse comment pourrions leur souffrir un bon-
net de docteur ?
La ferveur n'tait pas moins grande pour le
droit canon que pour le droit civil. Depuis le D-
cret de Gratien cinq autres recueils de canon et
de dcrtales avaient paru, faisaient loi et rece-
vaient, sans en devenir plus clairs, des interpr-
tations, des commentaires et des gloses. Grgoire IX
fit dbrouiller ce chaos par le fameux Raimond
de Pennafort, n Barcelone mais lev dans
l'universit de Bologne. Le recueil en cinq livres,
1
publi par ce pape abolit et remplaa tous les
autres except le Dcret de Gratien vers la fin
de ce sicle, Boniface VIII y ajouta un sixime
livre c'tait-lk le corps de doctrine, fondement
de l'autorit que le trne pontifical affectait sur
tous les trnes; et c'tait la l'ample matire sur
laquelle devaient s'exercer la patience des cimo-
uistes et leur sagacit.
Cette tude ouvrait la route tous les honneurs.
Plusieurs Papes lui durent mme leur lvation.
Innocent IV fut un des plus clbres. On a de lui,
dit-on de fort belles dcrtales et d'amples com-
mentaires sur celles de Grgoire IX. Tiraboschi
dit de cet ouvrage je ne sais si c'est avec simple
cit ou avec malice que quelques uns y trouvent
par fois de l'obscurit et des contradictions mais
qu'il n'en a pas t moins tenu en grande estime
et n'en a pas moins mrit son auteur les titres
glorieux de monarque du droit, de lumire res-
plendissante des canons, de pre et d'organe de
la vrit (1).
Au moment o nous arrivons un sicle plus
heureux pour les lettres, o leurs productions et
leur histoire, principal objet de nos recherches
vont nous occuper trop pour que nous puissions
donner ce qui n'est pas proprement littrature la
mme attention que nous y avons donn jusqu'ici,
1

retournons-nous vers le pass jetons un coup-


d'oeil rapide sur ces trois sciences que nous voyons
marcher depuis tant de sicles pour ainsi dire
de front, remplir, ou sparment ou ensemble
la vie des hommes studieux, exciter presque seules
l'mulation de la jeunesse absorber toutes ses
facults, et donner l'esprit de l'homme ces pre-
mires et profondes habitudes qui en constituent
pour toujours le got dominant et la trempe.
Si c'est principalement comme bases de la morale
que l'on doit considrer les religions; si la religion

(i) Opera laifuale benche alcum vi ritrovin taholia oscu-


rt contraddizione, siata non dlmeno avutu sempre in
gran pregio e che al suo autore ha meritalo du molli ginir-
consulti i glvriosi titoli di manarca del D;o, di Inme f7*y-
plendentissimo de'canoni, di padre ed orguno dlia terit. Ibi et.
p. 246.
la mieux adapte cette destination respectable est
celle dont le dogme est le plus simple et qui s'oc-
cupe le plus de la morale; si enfin, comme on n'en
doit pas douter, le christianisme est cette religion,
en tait-il ainsi de cette thologie scolastique
pineuse, nigmatique, hrisse d'argumentations
vaines, de sopliismcs et de distinctions inintelligi-
])les, fertile en hrsies et en schismes; source
d'intolrance, de haines, de guerres sanglantes et
de proscriptions ? Qu'est-ce que tout cet chafau-
dage avait faire avec la morale ? Et s'il ne servait
de rien la morale, s'il ne tendait pas rendre les
hommes meilleurs plus sages plus indulgents les
uns pour les autres, plus compatissants, plus atta-
chs leurs devoirs, a leur patrie, et, par tous ces
moyens-l, plus heureux, quoi donc servait-il?
Convenons que tout fut perdu, non seulement pour
la morale, mais pour la religion mme, ds qu'on
eut fait de la religion une science.
Les lois sont saus doute la plus belle des institu-
tions humaines les anciens dans leur style figur,
les appelaient Filles des Dieux, et rien en effet ne
devraittre plus sacr parmi leshommes. Mais pour
qu'elles soient toutes puissr-ites pour qu'elles
exercent ce despotisme salutaire auquel les hommes
libres sont ceux qui obissent le mieux, il faut aussi
qu'elles soient simples, claires, appropries la
constitution politique, et le moins nombreuses que
le permet l'tat de la civilisation chez le peuple
qu'elles ont gouverner. Mais si vous soumettez
une nation aux lois faites pour une autre; si ces lois
volumineuses se compliquent avec des volumes
d'autres lois; si vous ordonnez, si vous souffrez
qu'on les tudie publiquement dans cet tat d'im-
perfection, de contradiction, d'incohrence s'il
est permis ceux qui les enseignent de les inter-
prter, de les commenter, mme de les tendre;
si les arguties de l'cole peuvent s'emparer d'elles,
en obscurcir de plus en plus le ddale, embarrasser
et entremler chaque jour davantage les routes et
les dtours du labyrinthe, je vois bien l un exer-
cice difficile pour l'esprit, des triomphes pour l'a-
mour-propre, des chaires, des bancs, des thses,
des doctorats, une nomologie qui est aux lois ce que
la thologie est la religion; je vois la, si l'on veut,
une science, mais je n'y vois plus de lois. Que dire,
si l'on entreprend de crer uu tat, non pas dans
l'tat, mais dans tous les tats; si les chefs spirituels
d'une religion, devenus souverains temporels dans
un pays, aspirent le devenir dans tous les autres;
s'ils y ont leurs lois, leurs arrts, leur digeste, un
droit eux; s'ils font aussi de tout cela une science
qui ait ses professeurs, ses exercices, ses dignits,
ses solennits, et surtout ses rcompenses ? Par
quelle expression rendre ce, qu'un pareil tat de
choses offre d'abusif et d'absurde aux yeux de la
saine raison?
Enfin, quoique cette raison soit l'attribut na-
turcl de l'homme rien de. moins conforme sa
nature que d'aller droit et loin sans appui et sans
guide. C'est pour l'appuyer et la guider qu'on a
cr l'art du raisonnement ou la logique. Cet art
s'tait dj bien cart de son but dans l'ingnieuse
mthode du pre de toutes les mthodes d'Aris-
tote mais quel abus n'en firent pas ses disciples ?
quelles suites malheureuses n'eurent pas ces abus
dans les pointilleries les subtilits les disputes
sophistiques des coles philosophiques qui s'le-
vrent depuis dans la Grce ? Combien le mal ne
s'accrut-il pas lorsque l'esprit subtil des Arabes
vint se compliquer avec celui d'Aristote et des
Aristotliciens ? Et quel surcrot de malheur d'-
garement et de dsordre quand la science com-
pose de tous ses obscurs lments, se mla et se
croisa, pour ainsi dire avec les lments non
moins obscurs des deux autres sciences, quand le
fatras thologique e(.le fatras judiciaire s'accrurent
du fatras des dialecticiens de l'cole quand la
scolastique, avec ses faux-fuyants ses ruses et ses
tours d'escamotage pntra tout, s'introduisit
partout devant l'interprte des dogmes qu'il fallait
croire et des lois qu'il fallait suivre et qu'enfln
ces trois levains empoisonns fermentrent en-
semble dans tous les esprits, devinrent leur nour-
riture habituelle, et presque les seuls lments de
leur substance?
Voil pourtant quel fut au vrai l'tt et l'objet
des tudes pendant une si longue suite de sicles
voil quelle fut la matire de l'enseignement de-
puis le moment o l'on en rouvrit les sources. Ne
serait-il pas dsirer que pendant cette pnible
poque elles eussent toujours t fermes? Quel
est le degr d'ignorance qui aurait pu faire aux
hommes autant de mal que tout ce faux savoir ?
Pour juger de l'tendue et de l'excs de ce mal,
pour apprcier une fois l'influence des supersti-
tions et des fausses doctrines sur la morale pu-
blique, il suffit de parcourir l'histoire de ces temps
affreux, l'histoire crite, je ne dirai pas cette fois
par des philosophes, mais par les esprits les plus
simples et les auteurs les plus ingnus. Voyez que
de crimes, d'empoisonnements, d'assassinats, de
brigandages Quelles moeurs dans le peuple, dans
ses chefs dans les chefs de la religion dans les
prtres ses ministres, dans les moines, suppts
non de la religion elle-mme mais des plus gros-
sires et des plus dangereuses superstitions Ce
n'est pas pour chapper des traits dont rien ne
peut ni garantir un ami de la raison, ni lui faire
redouter les atteintes c'est pour ne pas offrir aux
mes sensibles, c'est pour pargner la sienne
un spectacle dgotant et hideux, qu'il prend soin
d'adoucir et de laisser peine entrevoir ces ta-
bleaux affligeants de la dpravation morale la plus
scandaleuse, en mme temps que de la supers]
tion la plus profonde et la plus universelle qui fut
jamais.
Depuis environ un sicle, on joignait cependant
aux autres tudes quelques tudes littraires; et
c'est ici que devrait se faire sentir le progrs mais
c'est ici que l'on voit combien il ialt faible encore.
L'universit de Bologne est la premire o l'on
puisse l'apercevoir; on y voit, vers la fin du dou-
zime sicle, quelques professeurs de grammaire.
Dans le treizime sicle, un Florentin, nomm
BuoncompagtiOj y eut des succs qui jusques-la
n'avaient t accords qu' la jurisprudence et la
thologie. Il en obtint mme de plus grands un
de'ses ouvrages fut couronne de lauriers, aprs
qu'il en eut fait lecture dans une assemble nom-
breuse de professeurs et de docteurs. 11 est vrai que
cet ouvrage laurat nous paratrait aujourd'hui d-
testable. Il est intitul Forme des lettres scolas-
tiques (1), et traite de la manire dont on doit
crire aux papes, aux princes, aux prlats, aux
nobles et aux personnes de tout rang. Ces proto-

Ci) Forma litterarum scholasiicarum. Le P. Sarti avait


trouv cet ouvrage divis en six livres, dans les archives
des chanoines de Saint-Pierre de Rome. Il en a donn des
extraits dans son savant ouvrage de Professnriius Bononiensi-
Lus, t. 1, part. II, p. 220. Tiraboschi, tom. IV, liv. III
p. 362,
coles, exprims en latin de ce temps-la, c'est tout
dire, au lieu d'exciter l'enthousiasme, ne nous
donneraient que du dgot et de l'ennui; mais
l'auteur avait mis sans doute dans son style des
recherches que ses contemporains ne connaissaient
pas avant lui le sujet de son livre tait alors nou-
veau, et cela mme tait une nouveaut remarclua-
ble, que l'on rassemblt tous ces docteurs pour
leur lire autre chose que de la dialectique, de la
thologie ou du droit.
Dans la prface de ce mme ouvrage, Buoncom-
pagno donne la notice de onze autres livres ou
traits de sa composition, sur divers sujets de gram-
maire, de morale et de jurisprudence plusieurs
ont des titres et des noncs bizarres, selon la mode
de ce temps l'un est un Trait des Vertus, mais
c'est des vertus et des vices du langage qu'il traite
l'autre est intitul l'Olivier, et renferme complte-
ment, dit l'auteur, le dogme des privilges et des
confirmations; un autre, dont le titre est le Cdre,
donne la connaissance des statuts gnraux; la
Myrrhe enseigne h faire les testaments (1). 11 y en
a un sur V Amiti, dans lequel l'auteur annonce

(i) Tractatus oivlutum exponit virtutes et vicia diclioaum


in IiLro qui dicitur Oliva privilegiorum et eonfirmationum
dogma plenissim continetur. Cedms dat notitiam gcncralium
stututorum. Myrrha docetficri testamenia etc. Sarti et Tirab.
uhi supra.
qu'il distinguera vingt-six genres d'amis; et un
autre plus singulier, pour un grammairien du trei-
zime sicle, intitul la Roue, et qui traite des
plaisirs de Vnus, et des faits et gestes des amants ( i ).
Rien de tout cela n'existe plus, et l'on peut se
consoler de cette perte. Un seul crit de cet auteur
pouvait tre utile pour l'histoire, de quelque ma-
nire qu'il soit crit, c'est celui qu'il composa sur
le sige soutenu, dans le sicle prcdent (2), par
la ville d'Ancne, contre l'empereur Frdric I"
Muratori nous l'a conserve en l'insrant dans son
grand recueil (3).
Du reste ce Buoncompagno tait, ce qu'il
semble, peu prs ce que son nom signifierait en
franais, un homme jovial et un peu malin. Il se
moqua des miracles de Jean de Vicence, et fit sur
lui une chanson latine en vers rims. Il se moqua
aussi des Bolonais, qui croyaient aux miracles de
Jean. Il annona qu' tel jour, lui Buoncompagno
prendrait son vol du haut d'une montagne qui est
prs de Bologne, et s'leverait dans les airs. Toute
la ville y courut; il parut sur la montagne avec des
ailes attaches -ses paules, et aprs avoir fait
attendre long-temps ce qu'il allait faire, il leva la

(1) Rota Veneris lasciviam et amantium gesla demonstraU


Ibid.
(2) En 1172.
(3) Script. rer. ital. v. VI.
voix et congdia l'assemble, en disant qu'elle
devait tre contente et qu'elle l'avait assez vu. Il
joua plusieurs tours de cette espce qui lui tirent
beaucoup d'ennemis. TI vcut et vieillit pauvre et
ayant fait Rome un voyage inutile pour sa for-
tune, il alla mourir de misre Florence dans un
hpital (1).
Un autre professeur de grammaire et de belles-
lettres dans la mme universit, nomme Galeotto
ou Guidotto, fut le premier traducteur d'un ouvrage
de Cicron en italien. Sa traduction a t imprime
dans le quinzime sicle (2), et rimprime ensuite
avec quelques variations dans le titre; ce n'est au
fond qu'une version trs-aLrege du trait de V/n-
venlion; mais le temps o elle fut crite en fait un
monument littraire, et celui o elle fut imprime,
une curiosit typographique.
Presque toutes les universits avaient alors,
comme celle de Bologne des professeurs de gram-
maire et de rhtorique. Florence eut un gram-
mairien dont la renomme effaa celle de tous les
autres, c'est Brunetto Latin. Il tait d'une famille
noble et dans ce temps o la ville tait dchire
par deux factions rivales vil tait du parti des

(1) Tiraboschi, t. IV, liv. 111, c. S.-


(a) Sous ce titre Rettorica noua di M.TuHio Cicrone traits*
lata di tatino in vofgare per o exmio maestro Gaeotto du Bo~
logna lifjS. ( Tiraboiclii loc. cit. )
Guelfes. Ils eurent d'abord l'avantage, et chass-
rent les Gibelins; mais ceux-ci implorrent Main-
froy, roi de Sicile (i), qui leur envoya du secours.
Les Guelfes voulurent lui opposer Alphonse, roi
de Castille, auprs duquel ils dputrent Brunetto.
En revenant de son ambassade, il apprit que ]es
Gibelins, aids par les soldats de Mainfroy, taient
rentrs dans Florence, et en avaient a leur tour
chass les Guelfes. Il se rfugia en France, y resta
plusieurs annes, revint ensuite dans sa patrie, ou.
il remplit avec honneur des emplois publics, et y
mourut environ dix ans aprs (a). L'historien
Jean Villani lui attribue la gloire d'avoir dgrossi
le premier les Florentins, de leur avoir appris
Lien parler et conduire sagement les affaires pu-
bliques (3).
L'ouvrage qui coiatribua le plus a sa clbrit
est celui qu'il intitula le Trsor; il l'crivit en
France, et de plus en franais (4). C'est une es-

(i) Voyez ci-dessus, p. 355.


(2) En iag4.
(3) Istor.Jior. c. 162.
(4) Brunetto donne ainsi lui-mme le motif qui l'a engag
crire en franais: Et se aucuns demandoit pourquoi
chis livre est ecris en rbumans, selon la raison de France,
pour chou que nous sommes ytalin je diroie que, ch'est
pour chou que nous sommes en France; l'autre pour chou
que la parleure en est plus dlitable et plus commune
toutes gens . L'abb Mehus dans sa vie d'Ambroise le
pce d'abrg d'une partie de la Bible, de Pline
le naturaliste, de Sclin et de quelques autres au-
teurs qui ont trait de diverses sciences. Il est di-
vis en trois parties, et chaque partie en plusieurs
livres. Les cinq de la premire partie contiennent
l'histoire de l'ancien et du nouveau Testament,
la description des lments et du ciel, celle de la
terre ou la gographie, enln celle des poissons,
des serpents, des oiseaux et des quadrupdes. La
seconde partie n'a que deux livres, qui renferment
un abrg de la morale d'Aristote, et un Trait
des vertus et des vices. La troisime, aussi divise
en deux livres, traite premirement de l'art de bien
parler, et ensuite de la manire de bien gouverner
la rpublique (i). C'est, comme on voit une es-

Camaldule, parle d'un manuscrit que l'on conserve Flo-


ehec dans la Riardiana et qui contient l'histoire t!c
"Venise, depuis l'origine de cette ville jusqu'en 1275, crite,

ou plutt Iraduile d'anciennes chroniques latines en langue


franaise par matre Martin de Canale qui dit aussi dans
on introduction qu'il a choisi cette langue parce que
la langue franceise corle parmi le monde, et est la plus d-
litable lire et or que nulle autre .
(1) On n'a imprim en Italie que la traduction italienne
qui en fut faite vers le mme temps par Bnuno Giamhom
Tiraboschi, t. IV, p. 38 1. Notre Bibliothque impriale
possde jusqu' douze copies de l'original franais. Il s'en
trouvait une fort belle couverte en velours cramoisi, dans
la Bibliothque du Vatican avec quelques notes de la main
de Ptrarque. Elle avait appartenu, dans le quinzime si-
pce d'encyclopdie, o l'auteur a voulu rassembler,
comme dans un trsor, toutes les connaissances que
l'on possdait de son temps.-
Le Tesoretto ou le petit Trsor, que Brunetto
crivit en italien aprs son retour Florence, n'est
point comme on. l'a cru, l'abrg de son grand
Trsor, mais seulement un recueil de prceptes de
morale en vers de sept syllabes, rims de deux.en
deux. C'est l du moins tout ce qu'en dit Tirabos-
cbi et sans doute cet auteur si exact n'avait pas eu
sous les yeux l'dition assez rare qui en fut donne
au seizime sicle, ni la rimpression faite dans le
dix-septime. J'en dirai bientt davantage; j'en-
trerai sur le Tesoretto dans des dtails qui n'exis-

cle, Bernardo Tembo qui l'avait achete en Gascogne,


selon ce que porte une note de sa main crite sur la pre-
mire feuille. Crescimbeni, qui nous apprend ces particu-
larits dans l'article de Pierre, ou Peyre de Corbiac ( Ad-
ditions aux vies des poles provenaux, Slor dell. oolg. poes.
t. 11, p. 2o5. ), dit, dans ce mme article que le manus-
crit 3zo6 de la Vaticane, fol o 126 i35 contient un
pome de ce Troubadour, intitul le Trcsqr ( lo Tesor), qui
traite de toutes les sciences et de tous tes arts. C'est de
ce Trsor, ajoute-t-il, que Iiruuetto Latini, Florentin, prit
Vide de ceux qu'il composa,, c'est--dire du Tesoretto, en
vers italiens, et du Trsor en prose franaise . On va voir
que Crescimbeni se trompe ici sur le Tesorello, comme plu-
sieurs autres auteurs italiens.
tent chez aucun auteur italien, que je sache, et qui
auront un autre motif qu'une vaine curiosit.
On a aussi de Brunetto une partie du trait de
l'Invention de Cicron, traduit en italien avec
des commentaires (i)i mais ce qui fait le plus
d'honneur ce Grammairien philosophe, c'est qu'il
fut le matre du Dante. Ce ne fut pas sans doute en
posie, du moins pour le style il y en a peu dans
ses vers du Tesoretto, et dans un chtif sonnet qui
s'est aussi conserv (a). Quelques bibliothques
d'Italie possdent de lui en manuscrit un assez long
morceau, dont le titre est singulier et le style inin-

(1) II dit lui-mme qu'il fit cette traduction la prire


d'un de ses concitoyens, homme riche et considrable
qu'il trouva en France, et dont il fut gnreusement ac-
cueilli et secouru dans son malheur. M. J. B. Corniani s'est
tromp ici en disant que cette traduction est celle d'une
partie du premier livre de YOruteur de Cicron o on
Commence traiter de l'invention. Secoli della letteratura
ituliana, etc., t. I p. i65. Dans le premier livre du trait
De Oratore, Cicron ne traite point de l'invention. Le livre
intitul Orafor n'en traite point non plus. Giov. Villani
parlant de Brunetto Latini dit E fu quegli ch'espose la
Rhetorira di Tullio, etc. C'est selon Tiraboschi, loc. rit.,
une traduction en langue italienne, d'une partie du premier
livre De Inventione, avec des commentaires. Cette traduc-
tion a t imprime plusieurs fois et les Acadmiciens de
(a Crusca la citent souvent.
(2) Y. Cretcimbeni t. III, p. 65.
telligible. C'est un tissu de proverbes et de jeux de
mots florentins de ce temps-l, que personne n'en-
tend plus, mme Florence, et que l'auteur, on
ne sait pourquoi, a intitul Pataffio, pitaphe. Le
bon Tiraboschi se flicitait de ce qu'il n'avait jamais
t imprim, ni, ce qui et t bien pis, expliqu
par des commentaires cela n'a pas empch qu'il
ne l'ait t depuis, Naples, avec un commentaire
de Ridolfi (i).
L'histoire tait encore alors crite en latin bar-
bare. L'histoire ecclsiastique ne produisait que
quelques chroniques de couvents, quelques vies
de papes et de saints; mais un plus grand travail,
et qui a fait plus de bruit dans le monde, est celui
d'un certain Jacques, qu'on appelle en latin de
Voragine^ parce qu'il tait de Voragio ou Varagio,
dans l'tat de Gnes (2). Il recueillit soigneuse-

(1) Mazzuchelli, Sertit, iiul. t. II, part. II, donne les


trois premiers vers de cette inconcevable production, pour
chantillon de tout le reste:
Sijuasmo Dea iiitrocque e a fusone
Ne hai, ne hai /~7urf:t con mattana,
Al can la ligna, egli mazzamarrone.
.BMonper
Buon no~ ditiiraboschi,
Mrnoi, ditTiraboschi che c~ aa niuno ~e/<u~ in
~~jM e venuto M ~M~'t'fq
pensierr)
ai pubblicarlo e ciche peggio sarehhe dl ditrcelo illuslraif
con arnpj commenti. t. IV, p.
38a. L'dition donne Na-
ples 178S in-12, est cite par Gamba Scrit de' iesti di
lingua, Bassano, t8o5,in-8., p. 91.
{%) Tirab. IV,
t. 1. ll,c. t.
ment toutes les vies des pres du dsert et des
autres saints, composes jusqu'alors par diffrents
auteurs, et les runit, en corps d'ouvrage. Le succs
qu'obtint ce recueil lui fit donner le nom de Le-
genda aurea, que nous traduisons en franais par
Lgende dore; mais nous en rabaissons le prix par
cette traduction infidle nous mettons la couleur
au lieu de la matire; il faudrait dire lgende d'or.
Ce moine Dominicain, n vers l'an I23o, aprs
avoir prch et profess plusieurs annes, fut pro-
vincial de son ordre, en Lombardie, et ensuite
archevque de Gnes, o il mourut en 1298. 11
laissa, outre sa Lgende, un grand nombre de
Sermons, et un livre la louange de la Vierge Ma-
rie, intitul Mariale qui ont tous t imprims. 11
crivit encore une longue chronique de Gnes,
depuis l'origine la plus recule jusqu' l'an 1 20,7
on peut penser de combien de fables elle tait
remplie; Muratori a rendu l'auteur et au public le
service de n'en insrer qu'un extrait dans sa grande
collection historique (1).
C'tait ainsi gnralement qu'on crivait alors
l'histoire. Aucun auteur n'y employait'un autre
style, et n'y mettait plus de critique, ou plus de
fidlit. On ne peut donc s'arrter ni aux deux
grandes Chroniques universelles, l'une de Gode-
froy de Viterhe, selon les uns, et de VVittemberg,

(1) Script. rer. ital.^ vol. IX.


selon les autres que l'auteur ou les copistes -appe-
lrent fastueusement le Panthon, l'autre de Si-
card, vque de Crmone; ni une troisime
Histoire universelle que Ricobald de Ferrare in-
titula Pomarium le Verger ni la prtendue
Histoire du sige de Troie, crite par Guido delle
Colonne, ou Gui des Colonnes, juge de Messine,
sa patrie (i); ouvrage divis en 35 livres, tir des
Histoires supposes de Dictys de Crte et de Darcs
de Phrygic, auxquelles il ajouta des faits puiss
dans les potes (2); ni aucune des histoires par-
ticulires qui furent alors crites soit en Sicile ou
Naples, soit dans les autres tats italiens. 11 faut
toujours excepter une Histoire de Gnes, bien dif-
frente de la Chronique de Jacques de Voragine,
celle que nous avons vue commence par Caffaro,
au douzime sicle, et qui fut continue aprs lui,
par dcret public, jusque vers la fin du treizime
sicle.
Deux autres histoires mritent aussi d'tre re-
marques, parce que ce sont les premires que des

(t) Il y naquit en 1276. La charge qu'il occupa lui fit


donner quelquefois le titre de Guido Gudlce.
(a) On a une traduction italienne de cette mtoire, que
les Acadmiciens de la Crusca ont adopte pour leur voca-
bulaire, et que plusieurs auteurs attribuaient Guido lui-
mme elle a t imprime sous son nom Venise en
i/h8i mais le savant Apostolo Zcno a dmontr, dans ses.
potes sur Fontanini que c'tait une erreur.
Italiens aient crites dans leur langue, et qu'clles
tiennent par-l plus intimement la littrature ita-
lienne c'est l'Histoire de Malteo Spiraello ne
prs de Bari, au royaume de Naples, dans laquelle
il dcrit les vnements de son temps; et celle de
Ricordano Malespini Florentin, o il entreprend
d'embrasser les temps anciens et les temps moder-
nes il y traite de l'origine de Floronce, et con-
duit ses rcits jusqu' l'anne mme de sa mort (i).
La premire partie est un tissu de fables ridicules; -y-

la dernire mrite plus de fol, et la navet du


du style la fait lire avec quelque plaisir.
Je tirerai encore de la foule par un autre mo-

(i)1281. Son neveu, Giachetto Maespiiii y ajouta une


suite de peu d'tendue puisqu'elle ne va que jusqu'en
1286. Le tout fut imprim, pour la premire fois, Flo-
rence, parles Giunti, en i568, in-4. Les diteurs disent
dans leur avertissement, qu'ils donnent cet ouvrage au pu-
blic parce que l'auteur est peut-tre le premier Florentin
qui ait crit, et qu'il leur a paru raisonnable de lui rendre
ce que Villani ( historien du sicle suivant ) lui avait pres-
que enlev en s'attribuant lui-mme la gloire qui lait
due Malespini. Ils n'ont pas cru devoir tre dtourns de
leur dessein par les commencements fabuleux de cette his-
toire, ni parce que Villani, qui avait jusqu'alors tenu le
premier rang, avait racont en partie les mmes choses
attendu que les vrais connaisseurs aiment mieux voir lis.
premires images des objets, que les secondes, faites d'aprs
les premires, etc.
tif, une chronique latine de la ville d'Asti, crite
par un auteur dont le nom n'excita peut-tre pen-
dant long-temps que peu d'intrt; mais ce nom
est devenu, dans le dernier sicle, cher aux amis
des arts, des lettres, et surtout de l'art dramatique
cet auteur se nommait Alfiri son nom et sa
patrie, dont il crivit l'histoire, ne permettent pas
de douter qu'il ne soit un des anctres du grand
pote dont l'Italie pleure la perte rcente, et dont
]a France qui eut le malheur d'prouver sa ven-
geance potique et le malheur plus grand de la
mriter, ne doit perdre aucune occasion de pro-
noncer le nom avec regret et avec honneur (i).

(t) Depuis que ceci est crit, les uvres posthumes d'Al-
firi ont paru, et dans ces uvres, un volume de satires vio.
lentes contre les rois, les grands, les petits, la classe
moyenne enfin contre tout le monde et surtout contre
les Franais. Elles leur font moins de tort qu' la gloire de
l'auteur mais elle n'ont pu me rien faire changer ce que
j'ai crit et ceque je pense de lui. C'est Benedetto Alliri,
oncle du pote et clbre architecte qui a rendu ce nom
cher aux amis des arts.
Cette note fut crite avant que les derniers volumes des
uores posthumes eussent paru. La Vie d' Alfiri crite par
lui-mme en remplit les deux derniers volumes. H y per-
siste dans cette haine aveugle et violente contre les Fran-
ais, et se rend coupable particulirement envers mui,
d un trait odieux de noirceur et d'ingratitude pour rcom-
pense d'un trs-grand service que je lui avais rendu. Je n'en
laisserai pas moins subsister ici ce que j'crivis et prononai
Alfiri nous ramne la posie par une transition
naturelle. Dans les sicles prcdents, en Italie,
comme dans le reste de l'Europe on n'en avait
point cultiv d'autre que la posie latine. Les potes
latins taient nombreux, ou plutt presque innom-
brables, sans qu'il y en et un seul qui ft vrita-
blement pote, ou qui crivit rellement en latin.
Mais ds la fin du douzime sicle, et dans tout le
cours du treizime, la langue provenale d'abord,
et ensuite la langue italienne qui venait de natre,
attirrent elles, tous ceux qui se sentaient ou
croyaient se sentir quelque talent potique; et il
n'y en eut plus que trs-peu qui s'obstinassent
faire des vers latins (i). Henri de Septimello est le
plus ancien, et fut, dans son temps, lc plus cl-
bre. Il fleurit ds le commencement de ce sicle et
mme la fin du prcdent. Sa naissance tait obs-
cure il naquit de pauvres paysans Scttimcllo,
village situ sept milles de Florence; il se sentit
cependant, ds l'enfance, du penchant pour la
posie et les lettres. Il fit d'excellentes tudes
Bologne ses succs lui procurrent des amis puis-
sants, et ayant reu les premiers ordres, il obtint
.un riche bnfice. Ce fut la cause de sa ruine. Ce
'bnfice lui occasiona un procs avec l'vque de

publiquement en 1804. Chacun a sa manire de se vea^


ger c'est l la mienne.
Ci) Tiraboschi, t. IV, 1. III c. 4.
Florence, qui voulut le lui ter, pour le donner
l'un de ses parents. La partie n'tait pas gale le
pauvre Henri, aprs avoir mang en plaidoiries
tout son mince patrimoine, fut oblig de cder,
resta plong dans la misre et rduit, a la mendi-
cit (i). Ce fut son malheur mme qu'il prit pour
sujet du pome qui lui fit le plus de rputation. Il
est en vers lgiaques, divis en quatre livres, et
intitul De l'inconstance de Infortune et des con-
solations de la philosophie (2). Le pote, dans les

(1) Voy. Philippe Villani, Viled'uommi ttlustri fiorentini


traduites du latin en italien par ftlazzuchelli p. 61 et
Tirab. ub. supr.
(3) lilegia de dlversitate fortun et phlosophi consolatonc.
Il est bon d'observer que dans tout ce pome, o l'auteur
se plaint sans cesse il ne dit rien de la cause de ses mal-
heurs il le termine mme en s'adressant rvque de
Florence, qui il fait des protestations d'un attachement
(terne]. Tiraboschi en conclut que ses infortunes avaient
une tout autre cause que celle qui est rapporte par Villani,
quoiqu'il soit impossible de conjecturer ce que ce pouvait
tre. ]1 est vrai que ces protestations d'attachement qui
remplissent les huit derniers vers, sont trs-fortes, et ne
sont mles d'aucun reproche apparent peut-tre cepen-
dant l'exagration mme quivaut-elle ici un reproche,
car on ne voit non plus ni dans cette pice ni ailleurs,t
quelles si grandes obligations le pote pouvait avoir l'-
vque, pour lui dire: Adieu je suis vous aprs ma mort
croyez que mon me sera encore fvous vivant ou mort
je vous aimerai toujours; mais l'amour d'un vivant vaudrait
mieux que celui d'un mourant.
deux premiers, se plaint de ses infortunes; dans
les deux autres, l'imitation de Boce, il intro-
duit la Philosophie, qui lui reproche sa faiblesse
et lui apporte des consolations. Ce pome jouitd'une
telle estime, pendant la vie de l'auteur, qu'on le
lisait publiquement dans les coles. Quels taient
donc, s'crie avec raison Tiraboschi (i), quels
taient donc ces sicles, o tant d'honneurs taient
accords un versificateur aussi barbare ? Mais
on revint bientt de cette admiration le pome,
la rputation du pote, et mme son nom, rest-
rent ensevelis dans quelques bibliothques. L'ou-
vrage ne parut au jour que dans le dernier sicle
en 1721 (2). Il a t rimprim depuis avec une

Ergo vale, Prsul. Sum vester. Spirilus iste


Post mortem vesler, crditet vester ert.
Vivus et extiactus te semper amabo sed esset
Viventis melior quant morienlis amor.
N'y a-t-il pas mme dans cette fin une espce d'ironie
amre qui renferme un reproche ? Quel sel et mme
quel sens peuvent avoir ces deux derniers vers, si elle
n'y est pas ?
(t) Uiisupr.?. 348.
(2) La premire dition devait paratre en Allemagne, en
1684, in 4-., d'aprs un manuscrit de la Bibliothque Lau-
rentienne de Florence, communiqu par le clbre Maglia-
Lecchi Christian Daum mais celui-ci mourut, l'dition
resta imparfaite, ou du moins n'a jamais paru. Leiser fut
donc le premier publier ce pome dans son Wstorla poe-
taruin medii oui 17a 1 in-8", Mazuchelli nous apprendt
traduction italienne, trs-estime, que l'on ne
croit postrieure que d'un sicle au pome latin (i);
mais auprs de cette traduction, le texte original
n'en parat que plus inculte et moins digne de la
rputation dont il a joui.
Les autres posies latines du mme sicle, ou
posies rhythmiques, comme on es appelait alors,
sont encore plus mauvaises; et comme elles n'ont
point usurp la mme renomme, nous pouvons
nous dispenser d'en parler, pour revenir la posie
italienne. Nous l'avons vue natre en Sicile, sous
un pote roi, et jeter, ds sa naissance, un grand
clat. Ce qui peut en donner la plus haute ide,
c'est que, dans le sicle suivant, un auteur, dont
le sentiment est d'un grand poids, Dante, disait
que la posie et la littrature entire d'Italie s'ap
pelait Sicilienne, parce que tout ce qui s'crivait
de plus exquis venait de la cour de Sicile (2).

dans une note sur la vie de Henri de Seuimello, qu'il existe


Florence, un exemplaire de l'dition qui devait paratre
en 1684 avec des notes marginales de Magliabecchi dans
la bibliothque de ce savant, runie la Laurentiennne.
Vite d'Uomni ill. Flor. Scritle da Filippo VUuni etc.,
pag. 63.
(1) Cette dernire dition fut donne par Manni, Flo-
rence, en >73o, in-4. La traduction italienne lui donne
du prix elle est souvent cite dans le Vocabulaire de la
Crusca.
[) Dante Alighieri, de Vulgari doqucntii*
L'exemple que donnait cette cour, l'accueil et les
distinctions qu'elle accordait aux potes, les multi-
plirent. On a cdnserv les noms et quelques posies
de plusieurs d'entre eux. Celles du commencement
du sicle ont les mmes formes et a peu prs le
mme style que celles de Frdric II et de son
chancelier dont nous avons parl dans ce chapitre.
La plupart de ces noms sont obscurs. On n'y dis-
tingue gure que ceux d'un Gdo dette Colonne
frre ou cousin de Guido_, l'historien du sige de
Troie, lequel taitaussi pote; d'un Arrigo Testa
da Lentino j qui tait notaire d'un JacopOj du
mme lieu et de la mme profession; d'un Stefanoj
J
protonotaire de Messine d'un Mazzeo di. Ricco
et quelques autres. Le savant Lon Allacci a runi
leurs posies la fin de son recueil d'anciens
potes (i). On y voit, comme dans celles de Ciullo
d'Alcamo, de Frdric II, et de Pierre des
Vignes, la langue et l'art des vers leur berceau.
Les penses en sont communes, le style incorrect
et grossier, ml de sicilien et de provenal. Les
chansons ont presque toutes la forme que leur
avaient donne les Troubadours; mais le sonnet a
constamment celle qu'il a conserve depuis, ce qui
confirme l'opinion de son origine sicilienne. On ne

(i) l'oeti cmtichi raccolli du codtci manoscril, etc. Napoli,


1GG1 in-8". p".
" peut donner qu'une ide trs-lgre de ces premiers
bgaiements potiques. Il faut, en les lisant, lut-
ter la l'ois contre la barbarie et l'obscurit du lan-
gage, et contre les fautes typographiques les plus
grossires et le texte le plus corrompu (i). Bor-

(i) Il est presque incroyable qu'un savant tel que l'Ai


lacci,ait fait paratre sous son nom une dition si honteu-
sement irrgulire. On sait que ses ouvrages d'rudition
qui sont tous en latin, portent le nom de Leo AHailus. Ce
recueil de posies, et sa Dramaturgie sont les seuls qui
aient paru avec son nom italien. Ayant t successivement
bibliothcaire du cardinal Barberini et du Vatican sous
Urbain VIII qui tait de cette maison, il trouva parmi
les manuscrits de ces deux bibliothques, (les posies ita-
liennes du premier ge. 11 les publia, avec une prface qui
contient des dtails curieux mais les originaux taient
pleins de lacunes et sans doute de faates il dut les faire
copier les erreurs s'y multiplirent il ngligea probable-
ment de revoir ces copies, et de corriger l'impression. H
est impossible d'expliquer autrement le nombre et la gros-
siret des fautes qu'on y trouve. Il et suffi, pour en vi-
ter une partie de faire attention la rime. Par exemple,
dans une chanson de Guida delle Colonne, dont les strophes
sont de neufvers, et dont les deux derniers vers riment en-
semble on lit la fin de la quatrime strophe, p. 422
Cke se Morgana fosse m/ru lageitie
In vero madottna non paria natare;
Ce qui est absolument dpourvu de sens mais Usez au der-
nier vers:
In ver madonna non paria neinte,
nons-nous quelques traits moins communs et un
peu plus ingnieux ou plus singuliers que le reste.
Mazzeo di Ricco parat tre le plus ancien de
ces potes en juger du moins par son style qui
est le plus grossier, le plus prs de l'origine de la
langue, le moins italien de tous. De ses six chan-
sons ou canzoni que l'Allacci nous a conserves
il n'y en a que deux qui exigent quelque attention
encore n'est-ce pas par leur mrite, mais parce
que la forme provenale y est videmment em-
preinte. L'une est un dialogne entre une dame et
sonamant. La dame dit une strophe, l'amant rpond
par une autre, comme dans les pastourelles des
Troubadours. Messire, dit la dame, mon cur
amoureux se plaint et fait pleurer mes yeux; il se

comme on disait alors au lieu de nknte; vous entendrez fa-


cilement ce que dit le pote, que si Morgane (la plus belle
des fes ) tait encore au monde elle ne paratrait rien au
prix de sa Dame. Ce qui devait forcer, en quelque sorte,
l'diteur de rtablir cette leon c'est que dans cette chan-
son chaque strophe reprend pour son premier mot le der-
nier mot de la strophe prcdente, forme toute proven-
ale, et que la cinquime strophe, qui est la dernire a pour
premier vers
tittnle vole amor senza penare.
On pouvait, au simple coup-d'oeil et par la mme m-
thode, corriger une grande partie des fautes peu prs de
mme espce qui dfigurent cette dition, devenue rare, et
toujours prcieuse par un grand nombre d'anciennes pices
qu'on ne trouve point ailleurs.
tient loigne de moi, et il me tourmente en venant
vous mille fois le jour, tant il vous dsire. Il
reste auprs de vous, et ne revient plus a moi. Je
vous le recommande ne lui donnez ni jalousie
ni chagrin. Madame, rpond l'amant, si vous
m'envoyez votre cur amoureux, sachez que je
vous envoie aussi le mien. Je languis, je sens de
vives peines pour vous, rose vermeille; je n'ai plus
d'existence que pour dsirer de me rendre auprs
de vous . Dans les deux autres strophes, la dame
est enchante de Messire elle l'engage venir;
mais elle craint qu'il ne change, qu'il ne la quitte
pour une autre belle. Messire la rassure. Un homme
ne peut diriger ses yeux de manire voir deux
personnes dans une seule f'gure. Rien ne pouvait
engager son cur se rendre ailleurs que chez elle;
l'amour l'y attache si fortement, qu'il y retournerait
toujours. Tout cela est en mme temps commun et
recherch quant aux penses; et l'expression ne le
relve pas (i).
La seconde chanson qui a du rapport avec les

(1) La cure inamorata


fessere si lamenta
E fa piimger gli ocvhi dipetate,

Da me' esta lungiato, etc.


Donna, se mi mandate
JLo vostro dolze core
Inamarato si come la meo,
Succiate in vcrUate-, etc.
chansons provenales, est compose de quatre
strophes et les strophes de douze vers ingaux.
Le dernier mot de chaque strophe est repris dans
le premier vers de la strophe suivante et l'on se
rappelle que cette forme est entirement proven-
.le. La seconde strophe contient une argumenta-
tion en forme. L'auteur se plaint, dans la premire,
de n'tre plus son matre et dit, en terminant
d'un ion sententieux que celui-l possde un assez
givnd empire (1), qui peut se matriser lui-mme.
Puisque je ne puis plus me matriser reprend-

(i) C'assai gran regno rgie, do mi pare,


Chi se medesitto puo sengnoregiare.
Poirhe non posso me sengnoregiare,
Amor mi sengnaiia
Vunque e amore sengnore ciertamente;
A~a 7~on pono gi mai
Ma non maf const'Jcrare
considerare
Che l'amore atro sia,
Se non distretia volglia solamente;
E t'amo7'e
s1 amore fe ~M~'c~
distrelta t'o/Mn<a~,
oluntate,
Per Dea, maonna in ci considrtes
C'amor no'm prende visibilemente,
Ma pare che nasca naturalemente
E poi c'amore e cosa naturale
Drierze doi'cte avere de o meo male.
La strophe suivante commence par ces derniers mois
De h meo male ch'e tanto amorosot etc.
Elle finit par ce vers:
Che di piccola giuia processione
il, c'est l'amour qui me matrise; l'amour est donc
certainement mon matre; mais je ne puis jamais
considrer dans l'amour qu'un vif dsir et si
l'amour est un vif dsir, au nom de Dieu, consi-
drez ici madame que l'amour ne me prend
point d'une manire visible, mais qu'il parat na-
tre naturellement; et puisque l'amour est une chose
naturelle, vous devez avoir piti de mes maux >>
On ne sait pas ce que la dame put penser de cette
logique mais on voit assez ce qu'il faut penser de
cette posie, mme dans une traduction, et on la
sent encore mieux en lisantle texte.
Guido delle colonne, qui ne passe que pour
historien a ici deux chansons qu'on pourrait pr-
frer aux deux que l'on y trouve d'Odo son cousin
ou son frre (1). On y voit du moins quelques
penses et des bizarreries qui valent encore mieux
qu'une en ire nullit de sentiments et d'ides.
Dans l'une de ces chansons, il compare la belle
Morgane sa dame, qui cette fe, si elle tait

Et le premier vers de la quatrime strophe est:


D'alta processlone e gioia plagiente
Cette faon de reprendre un mot est tout--fait pro--
venale.
(i) Ils nacquirent tous deux sous le rgne de Frdric II,'
et fleurirent vers la fin de ce rgne; c'est--dire, de 1240
1200. On aperoit dans leur style et dans leur versification
quelque progrs.
encore au monde, cderait en beaut (i); dans
l'autre il emploie des comparaisons plus singu-
lires et Votre teint frais, dit-il, surpasse les roses
et les fleurs; il est plus brillant qu'un autre, et
votre bouche parfume 'exhale une odeur plus
agrable que ne fait un animal qu'on nomme la
panthre (2) . Il n'est pas ais de comprendre
ce que c'est que l'agrable odeur que rend une
panthre, ni de saisir la justesse de cette compa-
raison. Celle qui termine cette strophe est plus
claire, mais n'est gure moins bizarre. Je suis
votre esclave dit le pote plus loyal et plus d-
vou que l'assassin n'est son matre (3)

(1) Voyez ci-dessus note (j), p. 397, le texte et la cor-


rection de ce passage.
(a) Ben passa ruse ejiari
La vostra fresca cera,
Lucente pi vhe spera
E la boixa auhtusa
Pi rende aulente audore
Che non fa aRa fera
C'ha nome la Panfera*
(3) Perche son vostro pi leale ejino
Che non al suo signore l'assessino.
Je ne crois pas qu'il soit ici question d'un assassin vul-
gaire, salari pour une vengeance prive, mais de ses sujets
fanatiques du Vieux de la Montagne, qui allaient partout
excuter avec dvouement ses ordres sanguinaires. On les
nommait en Orient, haschscfttn dont on a fait heisse^sini^
assessini, assassini assassins, comme l'a dmontr M. Syl-
Le notaire Jacopo ou Giacomo da Lentino est
le meilleur de ces potes et celui dont il s'est
conserv le plus de vers il n'crivit qu'au milieu
du sicle, lorsque dans l'Italie entire on commen-
ait cultiver la posie, et que surtout Guittone
d'Arreza comme nous le verrons bientt, polis-
sait le langage et rendait les formes potiques plus
rgulires. Jacopo da Lentino connut ces progrs,
et y prit part; on s'en apperoit son style et
surtout la forme de ses sonnets. Ce recueil en
contient quinze, et quatorze de ses chansons. La
plus remarquable est celle o il se compare un
peintre qui a fait un portrait et qui le regarde
en l'absence du modle. En voici peu prs le
sens La merveilleuse puissance de l'amour
m'enchane et souvent, toute heure comme un
homme qui fixe sa pense ailleurs que sur ce qui
l'environne, et qui peint un portrait ressemblant,
je ne pense qu' vous, madame
mon cur que je porte votre figure
et c'est dans

Pouss par un vif dsir, j'ai peint un objet qui


(i).
vestre de Sacy, dans un mmoire dont j'ai donn t'extrait
dans mon Kapport imprim sur les travaux de notre classe;
juillet 1809. On parlait beaucoup alors, depuis les croi-
sades, de ses sectaires et de leur chef.
(1) fll arajigHosamentc
Un amor mi distringe (a),
(a) Il faudrait ici dislrigrie cause de la riroft du troisime vers sui-
*ant, ou bien ce troisime ver, il faudrait pt^t t non pas pigne*
Vous ressemble; quand je ne vous vois pas, je
regarde ce portrait, etc. (t) . La dernire stro-
phe, adresse la chanson mme est nave,, et
se termine en quelque sorte par la signature de
l'auteur. a Ma jolie chanson, lui dit-il, chante une
chose nouvelle va le matin trouver la plus belle
fleur de tout le jardin d'amour, et dis-lui Vous
qui tes plus blonde que l'or fin votre amour
qui est d'un si haut prix donnez-le au notaire na-
tif de Lentino (2) .

E soven, ad ogn1 hora


Corn7 omo che Un mente
In altra parle, e pigne
La simile pintura,
Cos, bella^faccia eo;
J)entro a lo core meo
Porto la tua figura*
(j) Havendo gran disio
Dipinsi una figura
Bella voi somigliante;
E quandu voi non io,1
Guardo quella pintura etc.
(2) Ma canzonctta fina
Tu canta nova cosa f
Muointi la mattna
Davanti alla pin finaa
Fiore d^ogn amoranza*
Bionda pi che aurofino^
Lo vostro amor da cara
Do note la al notaro
Ch' nato da Lentino:
Les sonnets ont, comme je l'ai dit, la forme
peu prs aussi rgulire que ce genre de posie
l'eut dans le sicle suivant. Seulement, entre les
imperfections du style l'ide n'y est pas aussi
bien conduite et les tercets tombent presque tou-
jours languissammcnt et gauchement. Dj aussi
l'on y remarque une certaine recherche de penses
un got pour des similitudes peu naturelles et pour
des comparaisons tires de loin qui naquit pour
ainsi dire avec ce genre, d'o il se rpandit dans
tous les autres. Celui qui n'aurait jamais vu de
feu, dit le notaire pote dans son premier sonnet,
ne croirait pas qu'il pt brler son clat, lors-
qu'il l'apercevrait, lui paratrait au contraire un
objet d'amusement et un jeu; mais, s'il le touche en
quelque endroit, il verra bien qu'il brle cruel-
lement. Le feu d'amour m'a un peu touch; main-
tenant il me brle, etc. (i). En regardant, dit-il,
dans le second le basilic venimeux qui fait prir
l'homme par son regard, et l'aspic, cet envieux

(i) Chi non havesse mai veduio foc


Non crederia cht cocer potesse
Anzi H sembre.ria solazzo e gioco
Lo suo splendor quartdo lo vedesse
Ma se lo toccassc in alr.un oro
Ben gli semhreria che forte, cocesse,
Quello d'amore m'a toccato unpocor
3)lu/to mi coce, etc. #
serpent, qui, par ruse, donne la mort, et le dra-
gon qui est si rempli d'orgueil qu'il ne laisse jamais
chapper ceux qu'il a pu saisir, je leur compare
l'amour qui est une source de douleur qui tour-
mente et fait languir (i) n. Dans le troisime, une
dame et l'amour passent, en courant par ses
yeux et pntrent dans son me avec tant de force
que l'me sent la dame aller se reposer dans son
cur et cette me charge un soupir douloureux
d'aller annoncer au dehors ce qu'elle a souffert
lui qui en a t tmoin (a). Dans plusieurs autres
sonnets il s'exprime d'une manire aussi mta-
physiquement alambique que quelques Trou-
badours, comme nous l'avons vu, l'avaient fait
avant lui, et que le firent malheureusement de-
puis, les meilleurs lyriques italiens sans en ex-
cepter le plus grand de tous.
Nous avons vu aussi des Troubadours mler le

(t) Guardando il basilisco velenoso


Col suo guardare ftice Vhuom perire,
/0f't/
E Vaspie serpente t'm'uM
~r~/j/e mndioso
Che per ingegtm altrui mette a mor/re,
martre

E la dramiic che si argugloso,


Cui elli prende non lassa partire,
t
Alloro assembro l'amor che doglosa
Che altrui lormentando f languire.
(a) Per gli occhi mei unti donna ed amore
Passai' correndti e giuiiser nella mente
Per si gran forza che l'anima seule
<
sacr avec le profane, prfrer la prsence de leur
dame aux joies du paradis et renoncer ce lieu
de dlices s'il faut qu'ils ne l'y voient pas. Un
sonnet du mme pote dit absolument la mme
chose il y dclare que sans sa dame le paradis
ne lui ferait aucun plaisir. J'ai rsolu dans mon
cur dit-il de servir Dieu afin de pouvoir aller
en paradis dans ce saint lieu o j'ai entendu dire
qu'existent pour toujours le plaisir les jeux et
les ris..Te n'y voudrais pourtant pas aller sans ma
dame, sans celle qui a la tte blonde et un si beau
teint, car je ne pourrais jouir de rien si j'tais
spar d'elle. Je ne dis pas que je voulusse y faire
d'autre pch que de voir son noble maintien

o.
son beau visage et son tendre regard; mais j'prou-
verais un grand bonheur la voir elle-mme com-
ble de joie (i).

Andar lu donna riposar ne core.

Pero si moue a dir sospir dulerrte


Vaccifuor tu ch'udlsti quel dolore etc.
(i) Je mettrai ici le sonnet entier, tant cause de sa sin-
gularit, que parce que si le style en a vieilli la forme
en est meilleure, et la conduite mieux soutenue que celle
des autres.
lo m 'agio posta in r.ore a Diu sercire
Com'io po/esse gire in Paradiso,
Al saiito loco c'agio cmdito dire
Ove si manliene sollazzo giut:u e n'vo.
En voil plus qu'il n'en fallait peut-tre pour
donner une ide de ces anciens potes siciliens,
que les Italiens reconnaissent pour les (ils ans de
la Muse italienne. Mais on doit ajouter leurs
noms peu clbres le nom plus doux et plus aima-
ble d'une certaine Nina (i), que son amour pour
lit posie rendit amoureuse d'un pote qu'elle n'a-
vait jamais vu. Il tait de Majano en Toscane et
s'appelait Dante quoiqu'il n'et rien de commun
avec le grand pote de ce nom. Ses posies avaient
alors beaucoup de rputation elles touchrent le
coeur de Nina qui composa pour lui des vers fort
tendres, et qui tait si fire de son amant, qu'elle
se faisait appeler la Nina di Dante (2).

Senza la mia donna non oi vorria gire


Queila c'a la blonda testa el claro visa
Che senza lei non porzeria gaudire
Estando da la mia d-nna diviso.
3/fl non lo dico a tale ialendintento
Perche peccato ci volesse fare
Se non vedere lo suo bellu porfamento.
E lo hello viso tl morbido sguarflare;
Che lo vii tirla in gran vonsolamcnto
Vcgenda la mia donna in gioia stare.
(1) C'tait, dit Crescimbeni, la plus Mie personne de
son pays et de son temps. On la regarde comme !a premire
femme qui ait fait des vers italiens. Stor. delta no/g, poesia
t. 111, p. 84.
(2) Il s' est conserv fort peu de ses posies. Crescimboni,
ubi supra, en cite un seul sonnet. C est une rponse que
Le signal donn par la Sicile avait t bientt
suivi sur le continent. Des potes italiens s'taient
lait entendre Bologne, a Prouse, II Florence
a Padoue et dans plusieurs villes de Lombardie.
Parmi les potes de Bologne, on distingue surtout
Guido Guinizzelli, qui, selon la croyance com-
mune, partage avec Brunetto Latini l'honneur
d'avoir t le matre du veritable Dante. On ne sait
rien de la vie de ce pote, qui florissait avant la
moiti du treizime sicle, sinon qu'il tait homme
de guerre et d'une famille noble de Bologne, qui
en fut chasse pour son attachement au paru de
l'empereur (1). Il fut le premier a donner au style
potique plus de force et de noblesse. Quoiqu'il ne
traitt gure, selon le got du temps, que des sujets
d'amour, il rpandit dans ses posies des senti-
ments levs et des maximes de philosophie plato-
nique (2) adaptes cette passion; c'est sans doute

'Nina fait au pote qui lui avait adress le premier, sans


se nommer, une dclaration d'amour en vers. On y voit en
effet, travers les expressions surannes, beaucoup de dou-
seur et de tendresse.
Quai sete voi, si cara proferenza
Chefate a me senza voi mustrare P
Molto m 'agenzeria vostra parvenza
Perche meo cor podesse dichlarare etc.
(1) Bemenutn da Imola, cit par Tirab., t. IV, 1. III,
c. 3.
(2) Crescimbeni, t. 1. Comment. 1. I,*c. 12.
ce qui lui lit donner le titre de trs-grand (Massimd)
par son lve (i), qui devait bientt mriter ce
titre mieux que lui.
On nous a conserv de Guido Guinizzelli quel-
ques sonnets et quatre Canzoni (2). (Je demande

(1) Dante, de Vulg. Eoq. En appelant ici le Dante lve


de Gmdo je parle selon l'opinion commune; je dois dire
cependantque Crescimbeni, loin de l'adopter, prouvequ'elle
est fausse par le passage mme du Dante, dont on se sert
pour la soutenir. Le pote trouve Guido dans le purgatoire,
cant. 26. Ds qu'il l'a entendu se nommer, il l'appelle son
pre, et celui des autres potes qui ont compos des vers
d'amour pleins de douceur et de grce
Quando i' udj nomar se stesso il padre
Mio e d'allri miei viighor che mai
Rime d'amore usar d'nlci e leggz'adre.
Guido lui demande quelle est la cause, qui le fait lui
parler et le regarder avec tant de tendresse Ce sont
lui rpond le Dante, vos doux crits, qu'on ne cessera d'aimer
tant que durera le style moderne
Dimmtf che cagion perclt dimostrl
Nel dire e nel guardar d'avermi caro ?
Ed io a lui li dulci detli vostt'i
Che quanto durera l'uso moderno
Faranno rari ancora i luro iiichiustr,.
On s'est arrt au premier de ces deux traits, et l'on n'a
pas vu que le dernier prouve videmment que le Daalr,
non seulement n'avait pas eu Guidn pour matre mais
qu'il ne l'avait jamais vu, et qu'il n'avait appris de lui
rimer, qu'en lisantses vers.
(2) Une Canzune dans le Recueil de Giunli 1. IX; une
la permission d'employer dsormais ce mot, que
celui de Chanson, en franais, ne rend pas). Dans
presque tous ses sonnets, l'ide principale est une
comparaison ce sont mme souvent plusieurs
comparaisons de suite, dont on voit que l'une a
fait natre dans son esprit l'ide de l'autre, sans
qu'il y ait pourtant de grands rapports entre les
deux. Dans l'un, c'est le trait de l'amour qui, pour
aller son cneur, passe par ses yeux, comme le
tonnerre qui entre par la fentre d'une tour, et qui
1 nd et met en pices tout ce qu'il trouve au dedans.

u Je reste, dit le pote, comme une statue de


bronze o il n'y a ni me ni vie, si ce n'est qu'elle
imite une figure d'homme ( i) . Dans l'autre, aprs
avoir compar sa matresse l'astre de Diane, qui
a pris la forme d'une face humaine, l'clat de son
teint lui dpnne l'ide d'un visage de neige color
de grenade (2). Dans un troisime, il est abattu et
renversa par la rencontre de l'amour, comme le

1
celui de l'Allacci, deux canzoni et cinq sonnets la fin
dans

de la Bel/a Mono.
(1) Per gli occhi passa, corne fa lo trono,
Clie fer per lafmestra della torre,
E ci che dentro troea spezza e fende.
Rimango came statua d'oltono,
Ove vila n spirto non rcurre
Se non che lajigura d'uomo rende.
(2) Viso di neve colorato in grana.
tonnerre frappe un mur (on voit que cette ide du
tonnerre le poursuit), ou comme le vent abat les
arbres par ses coups redoubls. Le mme quatrain,
dont les deux premiers vers contiennent ces deux
comparaisons, offre dans les deux derniers une
querelle entre les yeux et le cur. Le cur dit
aux yeux C'est par vous que je meurs; les yeux
disent au cur C'est toi qui nous as perdus (i) .
Assurment le dfaut de cette posie n'est ni le
vide ni la pcolixil.
Ce pote conserve dans ses canzoni le mme
got pour les comparaisons. Il y en a une qui
commence ainsi Dans ces rgions places sous
l'ioile du nord se trouvent les montagnes d'aimant
qui donnent a l'air la proprit d'attirer le fer; mais
parce que cet aimant est loign, il a besoin du
secours d'une pierre de mme nature pour le faire
agir et diriger l'aiguille vers l'toile polaire. Vous,
madame, vous possdez les sources fcondes de
toutes les qualits qui peuvent inspirer l'amfur, et
l'loignement n'en dtruit pas la force; car elles
agissent de loin et sans secours (2) . Ce n'est l ni

(1) Corne lo trtmo ehefere lo muro


E il venio gli albor per lifoitl iratti
Dlr.e lo core agli occh, per vui moro
Gli occhi dicono al cor, t tu niai dhfatU,
(2) In quelle parti sotto tramoiitana
Sono li monti delta calamita, j
de la saine physique ni de la posie naturelle
mais cela ne laisse pas d'tre ingnieiix et l'on est
surtout frapp, en lisant le texte italien, du progrs
qu'avait dj fait cette langue, ne depuis moins
d'un sicle, et qui il fallait moins de temps encore
pour se perfectionner et se fixer.
Mais ce qui nous est rest de meilleur de Gui-
nizelli est une autre de ses canzoni, dont je ne
puis me dispenser de citer les quatre premires
strophes (i). C'est toujours dans un noble cur
que se rfugie l'amour, comme dans une fort

Che dan virute all' aere (a)


Vi trarre il ferro; ma percli lontana.
Vole di similpietra aoer aita
'A far la adoperare
E dirizzar o ago in ver la Stella,
Ma vol pur sete quella
Che possedete i mont! del valore (i)
Onde si spande timor
E gi per lontananza non not
Che senza alla adopera lontuno.

(i) C'est celle qui se trouve dans le neuvime livre du


Recueil de Giunti.

(a) On pronohat are.


(>) Mot mot C'est vous qui possdez les montagnes du mrite. Cela
serait ridicule en franais;mais cela marque mieux le rapport bizarre
prim par cette ompaasn.
un oiseau, se rfugie sous la verdure (i ). La na-
ture ne cra point l'amour avant un cur noLle
ni de cur noble avant l'amour, c'est ainsi qu'aus-
sitt que le soleil exista aussitt resplendit la
lumire et qu'elle ne fut point avant le soleil
l'amour prend naissance dans la noblesse du cur,
prcisment comme la chaleur dans la clart du ieu.
Le
feu d'amour nat dans un noble cur
comme la vertu cache dans une pierre prcieuse;
cette vertu ne descend point des toiles avant que
le soleil ait ennobli la pierre qui doit la recevoir.
Aprs qu'il en a tir par la force de ses rayons ce
qui tait vil les toiles lui communiquent leur vertu;
ainsi quand la nature a rendu un cur dlicat

(i ) Al cor gentil ripara sempre amore


Si corne augello in selva a la verdura:
Nonfe amore anzi cke gentil core
Ne gentil core anzi ch' amor, natura.
CK adesso com' fu'l sole
Si tosto lo splendore fue lucente
Nfue davaati aV sole
E prende amore ingentillezza luoco,
Cosi propiomente
Com' il colore in clarit dcl/oco.

Fuoco d'amore in gentil cor s'apprende


Corne vertule in pieira preziosa
Che da la stella valor non discende
Anzi che'l sol lafaccia gentil cosa etc.
noble et pur, la femme, comme une toile, lui
communique l'amour.
L'amour est plac dans un coeur noble comme
la flamme au sommet d'un flambleau (i) il brille
pour ce qu'il aime d'un feu clair et dlicat; il ne
pourrait se placer autrement, tant il a de fiert.
Une nature rebelle ne peut rien contre l'amour
pas plus que l'eau contre le feu, que le froid rend
plus ardent. L'amour fait son sjour dans un coeur
noble, parce que ce lieu est de mme nature que
lui, comme le diamant dans une mine .
Dans la quatrime strophe le pote perd de vue
l'amour, et s'lve par d'autres comparaisons
des sujets moraux d'un autre ordre.Le soleil
frappe la fange pendant tout le jour (2) elle reste

(1) Amor per ta ragion sfa in cor gentile


Per aval lo fuoeo in cima del doppitro
Splende a lo suo dilelto clar, sottile,
Non li staria altra guisa tanto fiero etc.
(2) Fere lo sollo fango iutlo il giorno
Vile riman; neH sol perde colore-
Dice Jtuomo aller nobil per schiatla torno;
Lui sembra'l fango e'i sol gentil oalore.
Che non de dure Ituomf
Che grundezza siafuor di coraggio
In degnit di R
Se da verlule non hagentil core.
Com' oigua porta raggio
E ciel rilien le stellc e lo splendore.
vile et le soleil ne perd rien de sa chaleur.
L'homme plein d'orgueil dit Je deviens noble de
race; il ressemble la fange et la noble valeur
au soleil. On ne doit pas croire qu'il y ait de la
noblesse sans courage mme dans la dignit d'un
roi si la vertu ne lui donne pas un noble cur.
Il ressemble l'eau qui rflchit des rayons mais
le ciel retient ses toiles et sa splendeur
Voil sans doute un entassement de figures et de
comparaisons latigant et de mauvais got; mais
voil aussi des penses nobles des images vives
une lvation et une force qui dans aucun sicle
ne sont communes et qui, rendues comme elles
le sont dans l'original en strophes de dix vers
assez harmonieux et dans un style qui a dj
beaucoup perdu de sa rudesse, doivent paratre
fort surprenantes dans un pote du treizime
sicle.
La premire forme de ces odes ou canzoni tait
comme on l'a vu, emprunte des Provenaux a
leur exemple les potes italiens avaient des
l'origine donn aux strophes des entrelacements
harmonieux de rimes et de mesures de vers elles
taient ds lors telles a peu prs qu'elles sont res-
tes depuis. Il n'en tait pas ainsi du sonnet n
sicilien et qui au commencement de ce sicle
tait encore dans une sorte d'enfance. Les plus
anciens potes siciliens et italiens avaient d'abord
donn ce titre a une espce particulire de posie
qui varia selon leur caprice. Les uns y employaient
deux quatrains suivis de deux tercets les autres
sous le nom de sonnets doubles, doppii ou rinter-
zati, mettaient deux strophes de six vers ou une
seule de douze et ensuite deux autres de six de
cinq ou de quatre vers (i). Il parat constant que
ce fut Guittone d'Arezzo qui leur donna des for-
mes plus fixes et qui enchana par des lois plus
svres la libert dont les potes avaient joui jus-
qu'alors. C'est lui et non pas aux rimeurs fran-
ais, qu'Apollon dicta ces rigoureuses lois, que
Boileau, en se trompant sur ce point de fait, a
exprimes en si beaux vers (2).

(1) Voy. sur ces formes irrgulircs du sonnet, son ori-


gine, l'r. Redi Annotazioni al Ditirambo dit. de Flo-
rence, 1G8S, in-4. p. 9J io<).
(2) On dit, ce propos, qu'un jour ce dieu bizarre (Apollon)
Voulant pousser bout tous les rimeurs franois,
Inventa du sonnet les'rigoureuses lois;
Voulut qu'en deux quatrains de mesure pareille,
La rime avec deux sons frappt huit fois l'oreille,
Et qu'ensuite six vers, artistement rangs,
Fussent en deux tercets par le sens partags.
Le Menzini, dans son Art potique, postrieur de peu
d'annes celui de Boileau, a aussi attribu Apollon l'in-
vention du sonnet non pour pousser bout, mais pour sou-
mettre la plus forte preuve les potes du plus grand
gnie.
Qucsto brve poema alrul propone
Guittone d'rezzo qui florissait dans le mme
temps que Gltido Gninizzelli et peut-tre mme,
plutt, est un des potes dont la Toscane, s'honora
le plus dans ce sicle. On l'appelle ordinairement
Fra Guittone, parce qu'il tait d'un ordre religieux
et militaire qui s'est teint (i). Il nous reste de lui
environ trente sonnets, o l'on peut en effet re-
marquer plus de rgularit dans la forme et du
progrs dans le style. L'amour est, comme l'or-
dinaire, le sujet de presque tous la dvotion, de
quelques-uns, et, dans quelques uns aussi la
dvotion et l'amour se trouvent ensemble par
exemple, s'il est arriv l'auteur de nier son
amour pour sa dame il espre obtenir le pardon
de cette dloyaut parce que saint Pierre avait
reni Dieu tout puissant, et que cependant il a

Apollo stesso7 corne lidia pitra


Da poire i grandi igfgni al paragone, I. IV.
(i) C'tait l'ordre des Gaculieri Gaudenti. Son origine est
funeste. Il fut institu en Langiuloc, en 12*18, pendant l
croisade barbare contre les Albigeois. Mais quand Guitton
y fut admis, la croisade tait finie, et l'hrsie teinte,
c'est--dire, les hrtiques extermins. L'ordre des Gau-
denti, des Jouissants, fut sans doute ainsi nomm, parce
qu'on y jouissait en effet de la vie, et qu'il n'imposait au-
cune privation. Il n'avait de svrit que pour les preuves
de noblesse. C'est le premier ordre o les dames furent ad-
mises, sous les titres de MUilisse et de Cavalkresse. Giamb.
Corniani, i Secoli dlia Iclter. ital. etc. t. 1 p. i54.
obtenu le Paradis; parce que Paul devint un saint,
mme aprs qu'il eut tu saint Elk:nne (i). On
reconnat dans plusieurs de ses sonnets un got
d'harmonie, une coupe de vers, et aussi un certain
tour sentimental qui n'taient point connus avant
lui, et qui sembleraient avoir servi de modle au
style dc Ptrarque. Ne dirait-on pas que celui-ci
serait un des sonnets de l'amant de Laure (2) ?7
Dj mille lois press par l'amour, j'ai couru
pour me donner la mort, ne pouvant rsister la
douleur pre et cruelle que je sens dans mon sein.
Mais quand je suis prt a m'en aller vers une autre
vie, votre immense bont me retient et me dit Ne
presse pas ta fuite prmature ta jeunesse et ta
fidlit te le dfendent; elle m'invite et me prie
de rester sur la terre. J'espre donc qu'avec le
temps je pourrai goter le bonheur)). En lisant

(i) Se di voi, donna, mi negai seivente


Pero'l mio cor da poi non fit diviso
Che sun Pietro nego'l padre potente,
E poi il fece haver del Paradiso;
E santofece Paulo similmente
Da poi sauto Stefano hate'occiso, etc.
Racolta de' Giunti 1S27. Tout le huitime livre de ce
Recueil est de Fra Guittone d'Arezzo.
(i) Gi mille volte quando amor m'ha stretlo,
Eo son corso per darmi ultima morte etc.
surtout le texte des deux tercets on est surpris de
leur ressemblance avec quelques vers de Ptrarque
JWVz quando io son per girc all' altra oita
Vostra immensa piet mi iiene e dice r
Non affrettar l'immalura partita.
La verde et tuafideltk il disdisce

(
Ed a ristar di qu mi priega e'nota;
Siccli'eo spero col tempo esserfelice.
Ces tercets d'un autre sonnet y ressemblent peut-
tre encore davantage. (2)
Benforsc alcun verra doppo qualch'anno
II quai leggendo i miei sospiri inrlma
Si dotera della mia dura sorte.
E chi sa sei colei ch'or non mi estima
Visio con il mio mal giunio il suo danno,
Non deggia lagrimar della mia morte?

Peut-tre aprs quelques annes viendra-t-il

(1) Eo pour io.


(2) En y joignant les deux quatrains qui les prcdent, on
a un sonnet tout --f ait petrarquesyue du moins pour le tour
des penses, si ce n'est pour le style.
Quanto pi mi destrvgge il meo pensiero,
Ch la durezza altrui produsse al mondo,
Tanto ognhor r lasso, in lui ph miprofonda,
E co'l fuggir de la speranza spero.
En parlo meco, e nconosm in vero
Ch mancliero sotto si grave pondo
Ma'l meo fermo disio tant' goeondo
Ch'eo hramo e seguo la cogion ch'eo pero,
Benforse alcun etc.
quelqu'un qui lisant mes soupirs retracs dans
mes vers plaindra la cruaut de mon sort. Et qui
sait si celle qui maintenant ne lait de moi aucune
estime voyant avec ce que j'aurai souffert, la
perte qu'elle aura faite, ne donnera point de
larmes a ma mort ?
Trois grandes canzoni, sont jointes ces son-
nets. Le progrs de l'art et celui de la langue y
sont moins sensibles. Ce sont des strophes de qua-
torze, seize et de dix-huit vers de diffrentes me-
sures, bien combins entre eux et dont les rimes
sont disposes assez L'rmonieusement mais pour
ne dire, en cinq ou six de ces longues strophes
que des choses assez communes et pour les dire
sans mouvement et sans vivacit de style sans
ides piquantes et sans images potiques. Il est
donc inutile d'en rien citer il vaut mieux dire
quelque chose d'un ouvrage plus curieux, du mme
auteur. On a conserv long-temps manuscrites, et
enfinimprim dans le dernier sicle, environ qua-
rante lettres de Guittone d'Arezzo sur divers
sujets de morale, et quelquefois de simple amiti.
C'est un des premiers peut-tre mme le premier
monument de la prose italienne et le recueil le
plus ancien de lettres que l'on ait rassembl et
publi en langue vulgaire. Elles sont peu impor-
tantes pour le fond mais elles servent connatre
plus particulirement ce qu'tait la langue italienne
dans ces premiers temps. Le savant Bottari les a.
accompagnes de notes trs-utiles pour ce genre
d'tude (i). Parmi ces lettres, il s'en trouve quel-
ques unes en vers libres ou rims avec beaucoup
de licence. C'est de la prose un peu plus cadence
ou. de la posie lin peu plus que fugitive.
Un pote de ce temps qui eut encore plus de
renomme, ce fut Guido Cavalcanti. Sa famille
tait une des plus illustres et des plus puissantes
de Florence. Guido fut un ardent Gibelin et de-
vint plus ardent encore en pousant la fille de
Farinata degli Uberti alors chef de cette faction.
Corso Donati., chef du parti des Guelfes homme
alors fort en crdit en Florence, et personnelle-
ment ennemi de Guido, voulut le faire assassiner.
Guido l'ayant su, l'attaqua force ouverte; mais il
fut abandonn de ceux qui taient avec lui Corso,
mieux accompagn le repoussa et le mit en fuite.
La commune de Florence fatigue de ces dissen-_
sions, exila les chefs des deux partis. Guido Ca-
valcanii fut relgu Sarzane o l'air tait trs-
malsain. Il y tomba malade, et, ayant obtenu son
rappel il mourut a Florence (2) de la maladie
qu'il avait gagne dans son exil. Il tait n d'un

(1) Lettere difra Guittone d'Arezzo van note. Roma, 174^,


in-4'. Le volume est de 33o pages les lettres n'en occu-
pent que g3 les notes philologiques et grammaticales rem-
plissent tout le reste.
(a) En i3oo.
pre (i) qui passait pour philosophe picurien
et pour athe. Quant lui, quoique philosophe
aussi, un fait dmontre que, malgr les bruits
publics il n'tait pas de la mme secte que son
pre (2) quand son ennemi voulut le faire as-
sassiner, il allait en plerinage a Saint-Jacques en
Galice, o les Epicuriens ne vont gure. Au reste,
tout le fruit que l'on croit qu'il tira de c pleri-
nage fut de devenir perduement amoureux,
Toulouse, d'une certaine Mandetta, dont il fit la
dame de ses penses et, sans la nommer si cq
n'est pcul-lre une seule fois l'objet de ses vers.
Ils ont, comme tous ceux de ce temps-l, pour
unique sujet l'amour et la galanterie; mais avec
une teinte de mlancolie et quelquefois de bizar-
rerie potique qui leur donne un caractre particu-
lier (3). On reconnat l'une et l'autre la manire
dont est amene l'ide de la mort dans le sonnet

(1) n se nommait Cacalcante de' Ciwalcanti.


(2) Boccace dit plaisamment de lui, qu'tant sans cesse
plong dans des mditations philosophiques, et passant pour
picurien, le peuple disait que ses mditations n'avaient
pour objet que de chercher si l'on pouvait trouver que Dieu
n'existait pas. Si dicevafra la gente volgare, che i/ueste sue spe-
culazioni cran solo in cercare se trovar si potesse che tlio non
fosse. Decam. Giorn. VI nov 9.
(3) V. le Recueil, dJj cit, des Ciunli. Les posies de
Guida Cacalcanti en remplissent le sixime livre.
suivant (r) Madame, avez-vous vu celui qui
tenait la main sur mon cur quand je vous r-
pondais si faiblement et si bas, par la crainte que
j'avais de ses coups? C'tait l'amour qui, vous
ayant trouve s'arrta prs de moi. Il venait de
loin, comme un lger archer de Syrie, qui se pr-
pare tuer quelqu'un avec ses traits. Il tira ensuite
de mes yeux des soupirs, qui se jetrent avec tant
de force hors de mon cur que je partis en
fuyant et rempli d'effroi. Alors il me sembla que
je suivais la mort, accompagne de ces souffrances
qui nous consument en nous faisant verser des
larmes .
La bizarrerie il en faut convenir va souvent
jusqu' l'extravagance; par exemple, il dit, en
finissant un sonnet, que son me afflige et pleine
de crainte pleure sur les soupirs qu'elle trouve
dans son cur qu'ils en sortent baigns de larmes,
et il ajoute Alors il me semble que je sens tom-
ber dans ma pense une figure de femme pensive,
qui vient pour voir mourir mon cur (2) .
L'auteur est plus naturel et plus simple dans ses
Ballades genre de posie qu'il semble avoir affec-

(1) 0 donna mia, non vedcstii r.ului


Che s lo core mi tenea la mano etc.
(2) L'anima mia dolente e paurosa
Piange ne i sospiri cite net cor traa
Si che bagnati di pianto escon fora*
tionnee car on en trouve ici dix a douze. C'est
dans l'une de ces ballades qu'il nomme sa jolie
Toulousaine. Il tait tout occup de ses penses
d'amour quand il rencontre deux bergerettes qui
lui font quelques agaceries. Ne me mprisez pas
leur dit-il pour le coup que j'ai reu mon coeur
est mort au plaisir depuis mon voyage de Tou-
louse (i). L'une des deux se moque de lui, l'autre
le plaint. Celle-ci lui demande s'il a conserv un 4

fidle souvenir des yeux de sa belle Je me sou-


viens, rpond il qu' Toulouse je vis. paratre
une dame lgamment parce, a qui l'Amour donne
le nom de AlaizdeUa etc. (2) Mais il parait que

Allor mi par elle nea mente pioua


Una figura di donna pensosa
Clie eegna per cder morir lu core.

(1) Era in pensier d'amor: quand'io trovai


Dueforosette nove
L'una fa~/atJ~ e' piove
Gioco d'amor in noi etc

I)eh! forose.tle non mi haggiale a oik


Per lo colpo ch'io porto
Questo cor mi fu morto
Poicll en Tolosa fui
(2) Io dhs: e' miricorda, che'n Tfilosa
Donna m'apparve acrorelata e stretta,
Amore la qual cMama la Mandetta.
l'absence eut sur lui son effet ordinaire et que
Mandetta fit place une autre ou plutt a d'au-
tres beauts. Une de ses ballades, qui ressemble
tout-a-fait aux pastourelles provenales nous le
reprsente rencontrant dans un bosquet une ber-
gre plus belle ses yeux que l'toile du matin i
ses cheveux taient blonds et lgrement boucls
son teint de ros une houlette a la main elle
menait patre ses agneaux, sans chaussure et les
pieds baigns de rose, chantant d'une voix amou-
reuse, orne enfin de tout ce qui peut inviter au
plaisir (t) il l'aborde, il l'interrogc elle rpond
et avoue que quand les oiseaux chantent, son cur
dsire un amant. Ils entrent sous le feuillage les
oiseaux se mettent chanter; tous deux entendent
ce signal, et s'empressent d'y obir.
Celle de ses ballades o il y a le plus de naturel,
et mme de sentiment, est celle qu'il parait avoir
faite Sarzane pendant la maladie qui le fit rap-
peler de son exil, circonstance que je ne crois pas
avoir encore t remarque, et qui contribue

(i) In un boschttto truvai pastorella


Pi che la stella bella a'i mio parre;
Capegli havea Liondelli e ricciutelll;
E gli occhi pien d'amor, cera rosala
Cou sua verghetta pastorava agnelli,
E scalza,'e di rugiada era lugnata
Cantava cornefosse innamorula
Era adoraata di tullo piacere etc.
rendre cette petite pice intressante. C'est sa
ballade mme qu'il s'adresse Puisque je n'es-
pre plus, dit-il, retourner jamais en Toscane
va lgrement et doucement trouver ma dame, qui
te fera un bon accueil (1); tu lui rendras compte
de mes soupirs pleins de tristesse et de crainte
mais garde-toi d'tre vu de personne qui soit en-
nemi des nobles penchants de la nature elle en
souffrirait elle-mme elle t'en voudrait, et ce
serait pour moi un sujet de peine qui me suivrait
jusqu'aprs ma mort. Tu vois que )a mort me
presse, que la vie m'abandonne, etc. . Il recom-
mande sa ballade de conduire son me auprs
de sa matresse, quand elle s'chappera de son
cur, de la lui prsenter, de lui dire Celte
me, votre esclave, vient se fixer auprs de vous,

(i) Perch'io no spero di tornar gi mai,


Jjallaletla in Toscana
Va tu leggiera e piana,
Dritla la donna mia,
Cher per sua cortesia
Tifar mollo honore.
Tu porterai novelle de' sospiri
Viene ai doglia e di molla paura;
Ma guarda che persona non ii miri
Che sia nemica di gentil natura.

Tu senti, Ballatelta, che la morte


Mislringe si, che l'ita m 'abbandona etc.
ayant quitt celui qui fut esclave de l'amour .
Cela est encore excessivement recherche mais
conforme aux ides d'amour et au langage de ce
temps.
La canzne de Guido Cavalcanti sur la nature
de l'amour o il parat avoir voulu rassembler et
professer, pour ainsi dire, tout ce que la doctrine
de cette passion avait de plus abstrait (i) eut
alors tant de clbrit que plusieurs beaux esprits
de son temps l'enrichirent de commentaires. Elles
en aurait un peu moins aujourd'hui. C'est une es-
pce de trait mtaphysique. L'auteur eu propose
le sujet dans une strophe, et le dveloppe mtho-
diquement dans les quatre autres. Ce sont des d-
finitions et des divisions subtiles, nonces en
termes qui sont plutt de la langue de l'cole que
de celle de l'amour (2). C'est une thse si l'on

(1) Elle commence par ces vers


Donna mi priega; perch'io eoglio dire
D'uno accidente che sovente fero
Ed si altero ch' chiamato amore.
(2) Vien da vedutafomia cite s'iniende,
Che prende net possibile intdletta
Conte in suggetlo luoeo e ditnranza.
In quella parle mai non ha posanza
Perch da qualitale non discende etc.
C'est sur ce ton que la pice entire est crite, et c'est
encore l un des endroits les moins obscurs.
veut, et qui mritait tout autant que bien d'autres,
le baccalaurat, ou mme le doctorat; mais ce
n'est ni du sentiment, ni de la posie et comment
se passer de l'un et de l'autre quand on parle
d'amour en vers ? Si j'en juge par deux des com-
mentaires qui furent faits sur cette pice l'un par
le cardinal Egidio Colonna, qu'on appelait de son
temps le Prince des Thologiens (i) l'autre par
le chevalier Paolo del Rosso il s'en fallut beau-
coup que la pice en devnt plus claire. Elle l'tait
si peu, qu'il resta indcis si l'auteur y traitait de
l'amour naturel ou de l'amour platonique. Phi-
lippe Villani, dans sa Vie de Guido (a), est de la
premire opinion tandis que Marsile Ficin est de
la seconde (3).
La Toscane eut, dans ce mme temps, plusieurs
autres potes, tels que les deux Buonaglunta l'un
sculier, l'autre moine (4) Guido Orlandi^Chiaro
Davanzali Salvino Dont, d'autres encore, parmi
lesquels il faut distinguer Dante da IYIajazzo, si cher

(i) Mazzuohelli, Vite d'uomini ilustrijlorentinij note cj, sur


la vie de Guido Cavalcanti.
(2) C'est la vingt-neuvime et dernire de ses Vite d'uo-
mirU illustrifioreniini, traduites et publies par le comte Maz-
zuchelli, et cites plusieurs fois dans ce chapitre.
(3) Dans son Commentaire sur le Coiwito du Dante.
(4) Le sculier tait de Lucques, et son nom de famille
tait Urbicciani; Buonagiunla Urbicciani da Lucca.
sa Nina sicilienne. C'est le dernier sur lequel nous
nous arrterons. On nous a conserv un livre en-
tier de ses posies (i); quarante sonuets, cinq
ballades et trois grandes canzoni, ne permettent
pas de ne faire que le nommer; mais on serait em-
barrass pour trouver dans tant de pices de quoi
justifier la rputation que l'auteur parat avoir eue
pendant sa vie, et le tendre enthousiasme de Nina.
Dans ces posies, toutes amoureuses, on sent
toujours l'effort et le travail, presque jamais le g-
nie potique ni l'amour. Son premier sonnet an-
nonce le projet de chanter pour prouver son
savoir faire (2) c'est plutt montrer, ds le dbut,
qu'il en manquait absolument. La plupart de ses
sonnets ne contiennent que des loges communs
ou exagrs de sa dame, des plaintes de ce qu'il
souffre, des prires d'avoir piti de ses maux; des
comparaisons qu'il lait d'elle avec les fleurs les
roses, avec des peintures brillantes, et quelquefois
aussi des comparaisons historiques il l'aime plus
que Pris n'aima Hlne (3) ou bien elle surpasse

(1) Le septime du Recueil de 1527.


(2) Convemmi dlmostrar lo meosaeere
E far parvenza s'io saccio cantare.
(3) Ond'co di core pt' t'amo che Pare (a)

(a) On a dit depuis Purifie.


Iseult et Blaucheflcur (i). La fe Morgane tait
.
alors en si grande rputation de beaut, comme
nous l'avons dj pu voir, que notre auteur en
fait un adjectif, et appelle Gola morganaia le cou
de sa matresse (2). Nous avons aussi vu, sans
pouvoir le comprendre, la panthre figurer, pour
la bonne odeur qu'elle exhale, dans des comparai-
sons galantes; la voici employe dans un sonnet,
pour la lumire qu'elle rpand Noble panthre,
dit le pote celle qu'il aime quand je pense ;
votre lumire qui m'a lev si haut que je suis v-
ritablement mont dans les airs, et que je porte la
lumire du monde et l'astre du jour (3) Exag-
rations hyperboliques avec lesquelles il est impossi-
ble, de voir le rapport que peut avoir une panthre.
Quelquefois cependant il y a de la dlicatesse dans
les sentiments et dans les expressions Je ne

'Nun fece Alena (b) co lo grem plugiere (c).


(1) Nulla bellezzu in Vi mancata
Isulta ne pssate e Ulanzijiore.
(a) Viso mirabih e Gola morgnaia.
On sait que nos vieux romanciers appelaient cette fe
Mourgue, on Morgain.
*' (3) Quandu htiggiit a mente, nobie pantera
Vastra lumera, che m'ha si innulzato
Che son rnontalo tu aria verarriente
E de lo mondo porto luce e spiru*

(i) Pour Elena.


(c) Dont on a fait ensuite ftiacere, plaisir.
vous demande pas autre chose dit-il la fin d'un
sonnet, si non qu'il ne vous soit pas de'sagrable
que je vous aime et que je vous sois fidle j je crain-
drais d'en demander davantage; mais c'est faire un
double don celui qui est dans le besoin que de
lui donner sans qu'il demande (i) .
Les ballades et les canzoni du mme pote
n'ont rien de remarquable que cette surabondance
de vers et de rimes, vides d'ides, qui n'a t que
trop commune mme diins de -meilleurs temps
mais qui est plus fatigante dans les potes de cette
premire poque, parce qu'ils ne savaient point
encore la dguiser par l'harmonie des vers et par
les grces du langage.
En finissant cette revue des premiers essais de
posie italienne, on ne peut se dispenser de l'aire
une rflexion. C'tait beaucoup sans doute que
d'avoir enfin consacr par la posie cette langue
-vulgaire qui jusque-l ne servait qu'a l'usage du

Onde humil priego voi, visogioioso,f


Che non vi greoi e non vi s pesanza
S'eo son fH voi fedele e amoroso
Di jilit cherer son forte temeroso;
Ma doppo dono e' dona (a) per usanzaj
Chi da senza cherere al bisognoso.

(a) Pour egli dona. On lit dans le texte que je Ope donna ce qui
n'a aucun Ce reeucil des Qiunti est presque aussi rempli de faute
uc t clui de l'Allacci.
peuple, d'avoir abandonn aux coles, aux tribu-
naux et aux chancelleries le latin dgnr qui y
tait encore admis, et d'avoir, ds le treizime si-
cle, pli l'idiome naissant ces formes gracieuses
qui devaient ncessairement le perfectionner et le
polir; mais quel dommage que, dans ces essais, un
peuple si sensible et en gnral si susceptible
d'affections vives et de passions fortes, environn
d'une nature si riche et plac sous un ciel si beau,
n'ait pas song a clbrer les objets rels, les mou-
vements et les vicissitudes de ces affections et de
ces passions; peindre ce beau ciel, cette riche
nature; et, si ce n'est dans des descriptions suivies,
s'en servir au moins dans des comparaisons et
dans les autres ornements du style potique et
figur
Les Arabes malgr le dsordre de leur imagi-
nation drgle au milieu de leurs rveries et de
leurs contes extravagants eurent de la passion et
de la vrit ils peignirent admirablement les ob-
jets naturels et racontrent de la manire la plus
vraie et la plus anime ou les grandes actions ou
les moindres faits. Les Provenaux eurent peu
prs les mmes qualits, autant du moins que le
leur permettaient des murs moins simples et
moins grandes -la-fois, une langue moins riche
et encore inculte une galanterie plus rafine. Ils
chantrent les exploits guerriers les aventure*
d'amour, les plaisirs de la vie. Ils furent louan-
geurs adroits, satiriques mordants conteurs li-
cencieux, mais pleins de sel et de vrit. Les pre-
miers potes siciliens et italiens ne furent rien de
tout cela. Un seul sujet les occupe c'est l'amour,
non tel que l'inspire la nature mais tel qu'il tait
devenu dans les froides extses des chevaliers
passionns pour des beauts imaginaires et dans
les galantes futilits des cours d'amour. Chanter
est une tche qu'ils remplissent; toujours force
leur est de chanter, c'est leur dame qui l'exige, ou
c'est l'amour qui l'ordonne, et ils doivent dire
prolixement et en canzoni bien longues et bien
tranantes, ou en sonne:s rafins et souvent obs-
curs, les incomparables beauts de la dame et leur
intolrable martyre. De temps en temps, ils lais-
sent chapper quelques expressions naves qui
portent avec elles un certain charme mais le plus
souvent, ce sont des ravissements ou des plaintes
ne point finir et des recherches amoureuses et
platoniques dgoter de Platon et de l'amour.
Ils ont sous les yeux les mers et les volcans une
-vgtation abondante etvarie les majestueux et
mlancoliques dbris de l'antiquit l'clat d'un
jour brlant des nuits fraches et magnifiques
leur sicle est fcond en guerres en rvolutions
en faits d'armes les murs de leur temps provo-
quent les traits de la satire et ils chantent comme
au milieu d'un dsert, ne peignent rien de ce qui
les cntoure ne paraissent rien sentir ni rien
voir.
De tous les sujets traits par les Arabes et par les
Troubadours ils n'en choisissent qu'un seul; et
dans ce sujet qui appartient tous lcs temps et a
tous les hommes, ils n'empruntent de leurs modles
que ces pointilleries et ces subtilits vagues qu'il
aurait fallu leur laisser mme en imitant tout le
reste; ils ne peignent rien de vrai, d'existant;
on ne voit point leur matresse on ne la connat
point c'est un tre de raison une sylphide si
l'on veut, jamais une femme. On n'entend point
les mots qu'ils se sont dits les serments qu'ils se
sont faits leurs querelles, leurs raccommode-
ments, leurs ruptures. On ne les voit ni attendre
rien de rel, ni jouir ni regretter'; et ils trouvent
le moyen de parler sans cesse d'amour, sans les
esprances que l'amour donne, sans transports et
sans souvenirs.
Ce fut l, pendant tout un sicle, la seule posie
connue en Italie le got en tant devenu gnral,
ce fut l aussi ce qui donna aux esprits ce pen-
chant pour l'exagr, pour le vague et pour le
faux qui s'tendit jusqu'aux opinions sur les
choses et sur les faits qui corrompit l'histoire
carta long-temps de l'tude de la nature, et ne
s'attacha qu' des questions de mots, a des puri-
lits et des riens sonores. A mesure que lalangue et.
le style se perfectionnaient, l'oreille apprit jouir
seule, sans que l'esprit ft intress par des ides
justes et claires, ni l'me par des sentiments vrais.
Dans la suite l'esprit et l'me curent aussi leurss
jouissances, mais peut-tre toujours un peu subor-
donnes celles de l'oreille; et si du moins en
posie il y eut trop souvent dans les plus beaux
gnies et dans les plus beaux sicles quelque
chose dont un got pur et svre ne peut s'accom-
moder, quelque chose d'tranger ce beau simple
et naturel que les anciens seuls ont connu, et qu'ils
nous apprennent prfrer k tout il faut, pour
en trouver la cause remonter jusqu' ces premiers
temps et chercher dans ces premiers hommes de
la posie italienne la tache originelle dont leurs
descendants ont eu tant de peine k se laver com-
pltement.
(
CHAPITRE VII.
LE DANTE.

Notice sur sa vie; Coup-d'oeil gnral sur ses diff-


rents ouvrages; Posies diverses; la Vita nuova;
7/ Convito; Traits
11 CoK~:<o/ de /<t
T~YH'~M <~e et de f~
Monarchie e~</c
la Mo/Myc/He l'-
loquence vulgaire la Divina Comedia Ides
prliminaires sur ce Pome.

Dans le chapitre prcdent on a vu plusieurs fois


reparatre un de ces noms auxquels s'attachent de
grandes ides, le nom d'un de ces hommes qui
suffisent pour illustrer un sicle, une nation et
toute une littrature. J'ai nomm le Dante; j'ai
parl de ses matres en philosophie et dans l'art'
des vers. Il est temps de le montrer lui-mm e, e
de nous lever avec lui jusqu'aux hauteurs du
Parnasse italien, dont les potes qui l'ont prcd
n'occuprent que les avenues. Il y marcha quelque
temps avec eux mais, au milieu de sa carrire il
prit un vol inattendu, et s'lana jusqu'au sommet,
o nucun de ses rivaux n'a pu l'atteindre. Je com-
mencerai par une notice abrge de sa vie, dont
les vicissitudes sontlies aux vnements politique*
de son temps.
Dante Alighieri naquit a Florence, en 7265 (i),
d'une famille ancienne, riche et considre, atta-
che au parti des Guelfes, et qui avait cl chasse
deux fois de sa patrie dans les mouvements de
guerre civile que les papes et les empereurs y en-
tretenaient sans cesse (2). Il reut en naissant le
nom de Durante on s'habitua pendant son enfance
y substituer le petit nom de Dante qui lui est

(1 Pelli, Memorie per servire alla eita di Dante lghien


)
vol. IV, part. Il de la belle dition des uvres du Dante
Venise', 1767 et 1758, in-1.
(2) Selon quelques gnalogistes florentins, le plus an-
cien nom de la famille du Dante lait des FAhci ils lui
donnaient pour premire tige un certain Eliseus qui vint
s'tablir Florence au temps de Charlemagne d'autres re-
culent mme cet Elisais jusqu'au temps de Jules-Csar.
L'un de ses descendans prit dans le douzime sicle le
nom de Cacciaguida c'est lui que les gnalogistes raison-,
nables regardent comme la vraie tige de cette famille. J^e
Dante lui-mme le reconnat pour tel en se faisant adres-
ser par lui ces deux vezs, Parad.; c. XV, v. 88
O fronda Viict in che io compiacemmi
Pure aspettandv io fui la tua radice.
Cacciaguida eut pour femme une Aldighieri de Ferrare et
les noms de famille n'tant pas encore fixes, leur fils fut
appel Adighiero ou Allighiero, du nom de sa mre. L'un
des trois petit-fils de cet Allighiero porta aussi le mme
nom, en sorte que Dante fils de ce petit-fils, tait des
llighieri de Florence, au quatrime degr, depuis la femme
Cacciaguida.
rest (t). L'astrologie prtendit avoir tir sa
naissance l'horoscope de sa gloire (2), et l'on dit
aussi que sa mre crut avoir fait un songe qui la
lui annonait (3). Il en a t ainsi de plusieurs
grands hommes ns dans des sicles superstitieux.
11 semble que leurs contemporains, forcs de re-
connatre en eux une supriorit qui les humilie,

(1) Rgulirement, il faudrait donc l'appeler Dante et


non pas Le Dante, puisque l'article honorifique il ne se
met en italien que devant les noms de famille. En Italie,
on dit toujours liante sans article, ou bien VAghieri: mais
en France, on est hahitu dire Le Dante. Il y a des cas ou
il serait dur de parler autrement. De Dante et Dante, par
exemple, produisent un son dsagrable. Je me suis per-
mis d'crire tantt Dante, tantt Le Dante, selon l'oc-
casion.
(2) Le soleil se trouvait dans la constellation des g-
meaux Brunetto l.utim qui tait alors Florence, et qui
joignait des connaissances relles la science imaginaire de
l'astrologie, tira l'horoscope de l'enfant, et lui pronostiqua
une destipe glorieuse dans la carrire des sciences et des
talents. C'est pour cela sans doute que Dante se fait dire par
lui, dans la troisime partie de son pome, Parad. c. XV,
v. 55:
Se tu segui tua stella,
ZVon puai fallire a glorinso porto
Se ben m 'accorsi nella vita bella.

(3) Boccace raconte ce songe dans sa Vie du Dante,


ouvrage* qui tient beaucoup plus ilu roman que de This-.
toire.
s'en consolent en les entourant de prodiges, et en
les plaant comme part de l'ordre ordinaire de la
nature.
Dante tait encore enfant lorsqu'il perdit son
pre. Sa mre Bella eut le plus grand soin de son
ducation. Il eut pour matre dans ses tudes Bru-
netto Latini, aprs que ce pote philosophe fut
revenu du voyage qu'il avait fait en France. Il fit
des progrs rapides en grammaire, en philosophie,
en thologie et dans les sciences politiques, o
Brunello excellait; quant aux belles-lettres et la
posie, il y fut lui-mme son premier matre. 11
se forma une trs belle criture, soin que les gens
de lettres ngligent trop souvent et cultiva les
beaux arts dans sa jeunesse, principalement la mu-
sique et le dessin, dont il semblerait que le got,
assez rare parmi les potes, y dut tre fort .com-
mun, puisque la posie est aussi une musique et
une peinture.
Ce fut l'amour qui lui dicta ses premiers vers
et en cela il ressemble davantage a la plupart des
autres poles. Ds l'ge de neuf ans (i) il avait vu
dans une fte de famille une jeune enfant du mme
ge, fille de Folco Purlinari que ses parents
nommaient Bice diminutif du nom de Batrice,
qu'il rpta depuis si souvent, et dans sa prose et

(i) Boccace, Origine vita, stuilj e costumi di Dante Alii-


ghiei'i.
dans ses vers. Il prit pour elle un de ces gots
d'enfance que l'habitude de se voir change souvent
en passions. Il a dcrit dans un de ses ouvrages et
dans plusieurs pices de vers les agitations et les
petits vnements de ce premier amour. Une mort
prmature lui en enleva l'objet. Ils n'avaient que
vingt-cinq ans l'un et l'autre quand Batrix mourut.
Dante ne l'oublia jamais, et il lui a lev dans son
grand pome un monument que le temps ne peut
effacer.
Sa jeunesse se partagea donc toute entire entre
les soins de son amour et des tudes graves adou-
cies par la culture des arts. Son temprament port
la mlancolie lui faisait surtout un besoin de la
musique et s'il eut des liaisons d'amiti avec
Guido Cavalcanti et d'autres potes de son temps
avec le clbre Giotto et d'autres peintres par qui
l'art commenait fleurir, il en eut aussi avec le
musicien Casella (i) et avec tout ce que Florence
avait des musiciens habiles il se plaisait singuli-
,rement les entendre et a chanter ou jouer des
instruments avec eux.
Ces occupations et ces amusements ne le dtour-
nrent point du premier devoir impos a tout ci-
toyen d'une rpublique celui de servir sa patrie.

(1) On croit que ce Casella fut son matre de musique.


11 l'a plac de la manire la plus intressante d; ns sou
pome j Purgator. c. II, v. 88.
Ds sa jeunesse il se fit inscrire ou selon Fex-
pression consacre immatriculer sur le registre
de l'un des arts ou mtiers entre lesquels les lois de
Florence exigaient que se partageassent tous les
citoyens qui voulaient pouvoir tre admis aux em-
plois publics (i). Il prit les armes dans une exp-
dition que firent les Guelfes de Florence contre les
Gibelins d'Arezzo et se distingua aux premiers
rangs de la cavalerie dans la bataille de Campal-
dino (2) o aprs une rsistance opinitre, les
Artins furent vaincus. Il servit encore contre les
Pisans, l'anne suivante, anne fatale pour lui
parla perte qu'il fit de Batrix. JI chercha, un an
aprs sa consolation dans un mariage qui ne lui
procura que des chagrins. Quelques historiens de
sa vie assurent que sa femme, qu'il avait prise
dans l'une des plus puissantes familles du parti
guelfe (3), fut peu prs pour lui cequeXantippe

(i) Le nombre de ces arts ou mtiers tait d'abord de


quatorze, et s'leva ensuite vingt-un. On les distinguait
en majeurs et mineurs. Le sixime des arts majeurs tait ce-
lui des mdecins et des pharmaciens. C'est celui dans le-
quel Dante se fit inscrire, soit qu'il y et dans sa famille
quelque pharmacien, soit qu'il et eu d'abord le dessein de
professer la mdecine science laquelle on dit qu'il n'tait
pas tranger.
0) JSn 1289.
(3) Les Donat! elle se nommait Gemma.
avait t pour Socrate (t); mais peut-tre n'eut-il
pas la mme patience la souffrir.
Ses services militaires furent, dit-on, suivis de
plusieurs ambassades dans diverses cours ou rpu-
bliques d'Italie ce qui est le plus certain c'est
qu'il fut lu l'ge de trente-cinq ans l'un des
magistrats suprmes de Florence qui portaient
alors le titre de Prieurs; mais cet honneur eut pour
lui des suites fatales, et fut la source tous ses
m alheurs.

Les Guelfes taient depuis long-temps rests


matres de Florence, et les Gibelins en avaient te,
chasss; mais parmi les Guelfes mmes il s'leva
de nouveaux troubles entre les deux familles des
Cerchi et des Donati. Il y en eut vers ce mme
temps de pareils Pistoie entre deux branches
d'une seule famille ( celle des cancellieri ) qui
pour se distinguer elles et les deux factions
qu'elles formrent prirent les titres de Blancs et
de Noirs (2). Les chefs des deux partis, voulant
1

(1) Fuit udmodum morosa, ut de Xantippe Socratis philoso-


phi conjuge scripfum esse legimus. Giannozzo Manett De
vit et moribus trium illustrium poetarum florenttnorum ( Dante,
Ptrarque et Boccace ), publi par l'abb MehUs avec une
savante prface, Florence, 174.7, in-8.
(a) On dit que l'une des deux branches tait dj dis-
tingue par le nom de Blanche, parce que leur anctre
commun avait eu deux femmes dont l'une s'appelait
Blanche. les enfants de celle-ci avaient pris son nom
1
comme dit Machiavel (i), ou mettre fin leurs
divisions, ou les accrotre en les mlant des
divisions trangres, se rendirent Florence. Les 1

Florentins, qui ne pouvaient s'accorder entre eux,


entreprirent d'accorder eeux de Pistoie. La pre-
mire chose que firent ceux-ci fut comme on
aurait d le prvoir, de se lier, les Blancs avec les
Cercla et les Noirs avec les Donati ce (lui aug-
menta considrablement la fermentation et le tu-
multe. Les deux partis enrls dsormais sous les
noms de Blancs et de Noirs se livrrent aux plus
grands excs. Les Noirs se runirent dans l'glise
de la Trinit. Le rsultat de leur dlibration fut
quelque temps secret; mais on sut ensuite qu'ils
avaient trait avec le pape Boniface VIII pour
qu'il engaget le frre de Philippe le Bel Charles
de Valois, que ce pontife attirait en Italie dans
d'autres vues (2) venir Florence apaiser les

et avaient donn aux enfants de l'autre le nom de la cou-


leur oppose j>. lntov. des Rpub. ital. du moyen ge,
ch. 2 J-.
(1) Istor. forent, 1.' II.
(2) Boniface voulait se servir de ce prince pour chasser
de Sicile le jeune Frdric d'Aragon choisi pour roi par
les Siciliens et qui y tenait tte au roi de Naples, Char-.
les Il protg du pape. Celui-ci avait promis, pour r-
compense, Charles de Valois, de lui confrer le titre et
la dignit de roi des Romains, qu'il roulait ter Albert
d'Autriche,'et de le mettre en possession de l'empire d'O-
troubles et rformer l'tat. Les Blancs irrits de
cette rsolution s'assemblent, prennent les armes,
vont trouver les prieurs, et accusent leurs ennemis
d'avoir, dans un conseil priv, os dlibrer sur
l'tat de la rpublique. Les Noirs s'arment de leur
ct, vont se plaindre aux prieurs de ce que leurs
adversaires ont os se runir et s'armer sans l'or-
dre des magistrats et demandent qu'ils soient
punis comme perturbateurs du repos public. Les
deux factions taient sous les armes, et la ville dans
le trouble et dans la terreur. Les prieurs embar-
rasss suivirent le conseil du Dante qui montra
dans cette occasion la prudence et la fermet d'un
magistrat. Ils exilrent les chefs de deux partis
les Noirs la Pive, prs de Prouse, et les Blancs
Sarzane. Ces derniers eurent peu de jours
aprs, la permission de rentrer Florence, sous
le prtexte que leur fournit la sant de Guido
Cavalcanti l'un d'entre eux qui tait tomb ma-
lade Sarzane (i). Les Noirs exils la
Pive ac-
cusrent le Dante de n'avoir song dans toute cette
affaire qu' favoriser les Blancs, dont il avait em-

rient, auquel Charles avait cru acqurir des droits en pou-


sant Catherine de Courtenay, petite-fille du derniec em-
pereur latin Baudouin II. llluratori Annal, d'ital.
an. i3oi.
(i) Nous en avons parl vers la fin du chapitre prcdent.
Sfoyez ci-dessus, p. 427.
brass le parti et rendre sens effet la dlibra-
tion qui appelait Florence Charles de Valois.
Le vieux pape (i), qui voyait que les Cerchi ou
les Blancs prenaient le dessus, et qui savait que
parmi eux il y avait un assez grand nombre de Gi-
belins, craignait que les Donati ou les Noirs, qui
taient presque tous Guelfes ne succombassent
entirement et ne fussent enfin carts du gouver-
nement de la rpublique il avait donc rsolu que
Charles de Valois entrerait Florence avec ses
troupes. Charles y entra, et, au mpris des con-
ventions faites, il s'y rendit matre absolu. D'aprs
le parti que Dante avait pris, il ne pouvait paratre
innocent ni au prince, ni moins encore aux Donati,
qui taient revenus triomphants de leur exil. Il
tait alors en ambassade auprs du pape, pour t-
cher de le flchir et de le ramener des conseils
de modration et de paix. Tandis qu'il servait sa
patrie Home, on excita-contre lui le peuple de
Florence, qui courut sa maison, la pilla, la rasa
mme entirement et dvasta ses proprits. Sa
perte une fois rsolue, on lui trouva facilement
des crimes. Il fut condamn au bannissement, et
une amende de 8,000 liv. N'ayant pu la payer, ses
biens furent conlisqus, quoique dj pilles d'a-
vance. La fureur du parti victorieux ne fut point
encore assouvie par son exil et par sa ruine une

(1) Il avait plus de quatre-vingts ans.


seconde sentence le condamna par contumace, lui
et ses adhrents, a tre brls vifs (i). Aucun his-
torien, aucun auteur impartial ne l'a cru coupable
des malversations qu'il fut accus d'avoir commises
dans l'exercice de sa charge et qui servirent de pr-
texte sa proscription; mais dans des temps de
troubles et de dissensions politiques, il n'y a rien
d'tonnant ni dans ces calomnies ni dans leur
succs.
Au premier bruit de sa sentence, Dante partit
de Rome, trs irrit contre Boniface, qu'il soup-
onna de l'avoir arrt auprs de lui, tandis qu'il
ourdissait cette trame Florence. Si l'on se rap-
pelle le caractre de ce pape on n'aura pas de
peine le croire. On voit comme il se servait pour

(i) Cette, seconde sentence fut rendue par le mme juge


due la premire. C'tait un certain Cante de' Gahrei, alors
potestat de Florence, qui s'intitule Nobilem et patentent mi-
litera. C'tait un noble et puissant juge de tribunal rvolu-
tionnaire. Sa sentence crite en latin barbare et presque
macaronique, conserve dans les archives de Florence, y fut
dcouverte en 1772 par le comte Louis Savioli snateur
de Bologne c'est de lui que Tiraboschi en tenait une co-
pie authentique. Il l'a insre toute entire dans une note
de sa vie du Dante Slor. della Letter. ital. t. V, liv. III
p. 386. Il y est dit littralement ut si nuis predictorum
( Dante et ses quatorze co-accuss ) ullo tempore i fortiam
(au pouvoir ) dicti communis ( de la commune de Florence)
pcrnenl talis perventens ign comburatur sic quod mo^
riatur*
ses desseins de Charles de Valois, frre du roi de
France, et, dans ce mme temps, il prparait contre
ce roi des menes sourdes, bientt suivies de ces
querelles scandaleuses qui finirent par la captivit
dans Anagni, par les accs de frnsie a Rome,
et par la mort violente de ce pontife ambitieux (i).
Dante se rendit d'abord Sienne, pour prendre
une connaissance plus particulire des faits. Quand
il en fut instruit, il partit pour Arrezzo, o jl joi-
gnit ceux du parti des Blancs qui taient exils
comme lui. C'est la qu'il se lia d'amiti avec Boson
de Gubbio, qui lui rendit.quelque temps aprs de
grands services. Boson tait Gibelin, et avait t
lui-mme chass de Florence, deux ans auparavant,
avec ceux de ce parti. Dante et ses amis taient for-
cs, par les perscutions du pape, devenir aussi
Gibelins; malheureuse condition d'hommes assez
nergiques pour dsirer l'indpendance mais
trop faibles pour y atteindre sans l'appui d'un pou-
voir tranger!
Quelque temps aprs (2), les exils firent une
tentative pour rentrer dans leur patrie main ar-
me. Ils parvinrent rassembler seize cents
cavaliers et neuf mille hommes de pied. Ils se
prsentrent deux milles de Florence et y jet-
vent l'pouvante ils pntrrent mme dans la

(i) Muratori, Annal d'ital. an i3o3.


t*) En 1304.
ville, mais les oprations furent mal diriges,
1

et la confusion s'tant mise parmi les diffrents


corps, ils furent dfinitivement forcs la retraite.
On croit que Dante fut de cette expdition, dont
le mauvais succs lui ta tout espoir de rentrer dans
sa patrie. Alors il se retira d'abord Padoue, puis
dans la Lunigiane, chez le marquis Malaspina, en-
suite Gubbio, chez son ami le comte Boson;
enfin Vrone, auprs des Scaligeri, ou des
seigneurs de la Scala, qui y tenaient une cour
brillante (1). Il reut d'eux l'accueil et les traite-
ments les plus honorables; mais la fiert de son
caractre, que le malheur exaltait au lieu de l'a-
battre, le rendait peu propre vivre dans une cour.
La libert de ses manires, et plus encore celle de
ses discours ne tardrent pas dplaire. Un jour
l'un des deux princes lui demanda, au milieu d'un
grand nombre de courtisans, pourquoi beaucoup
de gens trouvaient plus agrable un bouffon, sot
et balourd, que lui qui avait tant d'esprit et de sa-
gesse. Dante rpondit sans hsiter Il n'y a rien
d'tonnant cela, puisque c'est la sympathie et la
ressemblance des caractres qui engendre les ami-

Ci) Ils taient deux frres, Alioinu et Cane. Ce ne put


tre que l'an i3o8 au plus tt que Dante fut accueilli par
eux Vrone puisque ce fut cette anne-l mme que les
Jeux frres commencrent gouverner ensemble. Pelli, Me-
morie per la vita di Dante XI I.
tis (1). Ds.qu'il s'aperut qu'on se refroidissait
pour lui, il se retira sans se brouiller, et conser-
vant tous ses sentiments pour l'un des Scaliger,
clbre sous le nom de Can grande, il lui ddia la
troisime partie de son pome, comme il ddia la
seconde au marquis deMakspina.
Cet ouvrage l'occupait alors tout entier il chan-
geait souvent de sjour, et si plusieurs villes ne
peuvent se disputer sa naissance comme autrefois
celle d'Homre plusieurs au moins se disputent la
gloire d'avoir en quelque sorte donn le jour au
pome qui pendant long-temps, a le plus honor
l'Italie. Florence prtend qu'il en avait fait les
sept premiers chants dans ses murs, avant son exil.
Vrone rclame la composition de la plus grande
partie du pcme. Gubbio prouve, par une ins-
cription, qu'il y travailla chez son ami Boscn
et, par une autre qu'il en fit aussi plusieurs chants
dans un monastre des environs (2) o l'on fait
voir encore aux trangers l'appartement du Dante.
D'autres donnent pour patrie son pome la ville
d'Udinc, ou un chteau de Tolmino, dans le Frioul;
d'autres, enfin la ville de Ravenne.
Au milieu de tous ces dplacements qui prou-
vent une inquitude d'esprit, bien naturelle dans

(t) Ce fait est rapport par Ptrarque, Rerum memornii-i


ilum Ub. IV.
(3) Celui de Santa-Croce d fonte Avettana.
la position o tait le Dante mais qui prouvent
aussi l'empressement que mettaient l'attirer chez
eux les amis que lui avaient fait ses talents et sa
renomme, il vit briller un nouveau rayon d'esp-
rance. L'empereur Albert d'Autriche tant mort
assassin Philippe-Ie-Bel voulut faire passer la
couronne impriale sur la tte de son frre Charles
de Valois, qui Boniface VIII l'avait promise
mais Clment V quoiqu'il ft la crature de Phi-
lippe, et pour ainsi dire, sous sa main (i), effray
de cet accroissement de la maison de France et
conseill par le cardinal de Prato amusa le roi
par des promesses et dirigea secrtement le choix
des lecteurs sur Henri de Luxembourg. Henri,
en traversant l'Italie pour aller se faire couronner
Rome, releva, dans toutes les villes de Lom-
bardie, le courage des Gibelins. Dante se crut
encore une fois ptt de rentrer dans sa patrie. 11
quittta ds-lors avec les Florentins le ton suppliant
qu'il avait pris depuis son exil. Il -avait crit plu-
sieurs fois, et des membres du gouvernement, et
au peuple lui-mme pour solliciter son rappel.
Dans une de ses lettres il empruntait ces mots
du Prophte (2J O mon peuple que fai-je fait?
Mais alors il changea de langage et ne fit plus

() lait Avignon. Nous reviendrons sur ce pape, sur


II
snn lection et sur la translation du Saint-Sige.
(2) Mielle, c. 6, v. 3. Popu'e meus quidfeci tibi? etc.

'<
entendre que des reproches et des menaces. II
crivit aux rois, aux princes d'Italie au snat de
Rome, pour les inviter bien recevoir Henri. 11
crivit l'empereur lui-mme, pour l'animer con-
tre Florence (i) et se rendit personnellement au-
prs de lui.
Le peu de succs qu'eut ce prince en Italie et
la mort qu'il y trouva bientt aprs (2) trent
notre pote tout espoir de retour. On croit que ce
fut alors qu'il vint Paris il frquenta l'univer-
sit, et y soutint publiquement une thse vive-
ment dispute, sur diffrentes questions de Tho-
logie ce qui est d'autant plus remarquer, que
Paris tait alors pour cette science, le thtre le
plus brillant de l'Europe. De retour en Italie il
fut quelque temps sans se fixer il sjourna suc-
cessivement dans les terres de plusieurs seigneurs.
Vrone tait comme le point central o il revenait
le plus souvent. Il y soutint au commencement de
l'an i3ao, dans l'glise de Sainte-Hlne, devant
une assemble nombreuse une thse clbre sur
deux lments la terre et l'eau (3). La mme
anne il se rendit Ravenne chez Guido No-
vello da Polenta seigneur qui protgeait les lettres

(1) En i3n.
(2) Le 24 aot i3i3 Buanamvenio prs de Sienne.
(3) De Vuous Eiementis terrw et aqu. On l'a imprime
[Venise en i5i8. G. B. Corniani t, 1 p. 227.


et les cultivait lui-mme. L il gota enfin quel-
que repos. Devenu l'ami plutt que le protg
d'un prince clair et vertueux il eut bientt dans
Ravenneune existence honorable, des admirateurs,
des disciples et des amis.
On a d remarquer dans sa vie une fatalit sin-
gulire. Chaque bienfait de la fortune tait pour
lui comme l'annonce d'un nouveau malheur. Son
lvation a la magistrature avait commenc le cours
de ses disgrces; son ambassade auprs du pape
avait t l'poque de sa ruine une nouvelle am- -
bassade devint celle de sa mort. Guido Novello
tait en guerre avec les Vnitiens il leur dputa
Dante pour traiter de la paix. N'ayant pas russi
dans, cette ambassade il revint fort triste Ra-
venne. Le chagrin de n'avoir pu servir le prince
son ami, dans cette ngociation importante abr-
gea ses jours il tomba malade, et mourut peu de
temps aprs, a l'ge de cinquante-six ans (i).
GuidoNovellole fit enterrer honorablement, et,
selon l'historien Villani, en habit de pote, quelque
ft alors cet habit. Les citoyens les plus distingues
de Ravenne portrent le corps jusqu'au couvent
des Frres Mineurs, o sa spulture tait prpare.
Elle tait simple et sans inscriptions. Guido
aprs la crmonie, pronona lui-mme, dans son
palais, l'loge du grand pote qu'il avait accueilli,

(i) i4 septembre i32t.


honor et chri dans son infortune. Il comptait lui
faire lever un magnifique mausole, mais les dis-
grces o il se trouva bientt envelopp ne lui per-
mirent pas d'excuter ce dessein. Bernard Bembo,
pre du clbre cardinal, remplit ce devoir plus
de cent soixante ans aprs (1), lorsqu'il eut t
nomm prteur de Ravenne pour la rpublique de
.Venise. Le tombeau qu'il fit lever la mme place
est orn d'inscriptions parmi lesquelles on dis-
tingue l'pitaphe en six vers latins rims, compo-
ss, selon Paul Jove, par Dante lui-mme, dans
sa dernire maladie (2). Avant la fin du sicle o
il mourut, la rpublique de Florence, qui avait
trait avec tant de rigueur ce citoyen illustre, eut
l'ide de lui consacrer un monument; mais ce pro-
jet n'eut point de suite. Dans le quinzime et dans
le seizime sicles, les Florentins firent plusieurs
tentatives pour obtenir des habitants de Ilavenne
un trsor dont ils avaient appris enfin sentir la
valeur; mais ceux de Ravenne, qui l'avaient sentie
de tous temps, rsistrent toutes les in&tances

(0 En i/fi3.
(2) Paul Jove, Elog. Doctor. air. c. 4. Voici les six vers
Jura monarchies, superos, phlegetonta, hwusque-
/M6M~t<c

Lustranda ecirti
.T~~ron~o tJo/[~rMH<a
cc~'nt voluentnt futa tjuuustjue
~MM~/e
Sed quin pars cessit melioribus kospita castris
Aucioremque suum petul/elcior as/ris
llic Claudor Dantes patrits exiorris ab oris,
Quem genuil pavvl Florentin mater amacis.
ainsi sont toujours restes hors de sa patrie lcs
cendres d'un grand homme qu'elle ne sut point
honorer comme il le mritait pendant sa vie, et
qu'elle dsira en vain de possder aprs sa mort.
Sa femme, Gemma Donati qu'il ne voulut point
emmener dans son exil, ou qui ne voulut point l'y
suivre lui donna cinq fils, et une fille qu'il nomma
Beatrix, en mmoire de son premier amour. Trois
de ses fils moururent jeunes, et mme en bas ge
Pietro, son fils an, devint un jurisconsulte cl-
bre. Il cultiva la posie et lut le premier commen-
tateur du pome de son pre son commentaire,
crit en latin, n'existe qu'en manuscrit dans quel-
ques bibliothques. Son second fils', Jacopo, com-
menta aussi la premire partie de ce pome, et
en fit de plus un abrg en vers, de la mme
mesure que l'ouvrage. Malgr le mrite de ces
deux lils d'un grand homme, on peut leur ap-
pliquer, plus justement que notre Louis Racine ne
se l'appliquait lui-mme, ce vers de son pre, le
grand Racine
Et moi fils inconnu d'un si glorieux pre.

L'histoire et les beaux-arts nous ont conserv les


traitsduDante tout doit intresser dans l'extrieur
mme d'un homme de ce gnie et de ce caractre.
11 tait d'une taille moyenne; dans ses dernires
annes, il marchait un peu courb, mais toujours
d'un pas grave et plein de dignit. Il avait le visage
long, le teint brun, le nez grand et aquilin, les
yeux un peu gros, mais pleins d'expression et de
feu, la lvre infrieure avance, la barbe et les
cheveux noirs, pais et crpus habituellement l'air
pensif et mlancolique. Plusieurs mdailles frap-
pes en son honneur, qui ornent les cabinets des
curieux, et un grand nombre de portraits, tant en
marbre que sur la toile, qui se trouvent Florence,
sont trs ressemblants entre eux, et annoncent
tous le mme caractre. Ses manires taient nobles
et polies la hauteur et le ton ddaigneux qu'on
lui reproche (i) ne lui taient point naturels, et,
s'il les eut, ce ne lut du moins que depuis ses mal-
heurs une perscution injuste peut produire cet
effet dans une me leve.
Il tudiait et travaillait beaucoup, parlait peu,
mais ses rponses taient pleines de sens et de fi-
iiesse. Il se plaisait dans la solitude, loin des con-
versations communes, sans cesse appliqu aug-
menter ses connaissances et perfectionner son
talent; il tait sujet des distractions frquentes,
surtout lorsqu'il tait occup de quelque tude. A
Sienne tant entr dans la boutique d'un apothi-
.1
caire, il y trouva un livre qu'il cherchait depuis
long-temps. Il se mit le lire, appuy sur un banc
qui tait devant la boutique, et avec une telle at-
tention, qu'il resta immobile la mme place de-

(i) Gio. Villani, Istor., 1. IX, c. 124-


puis midi jusqu'au soir. 11 ne s'aperut mme pas
du grand bruit et du mouvement occasions par
le cortge d'une noce, ou, selon Boccace d'une
fte publique, qui vint passer dans la rue.
11 est difficile, dans l'loigaeuienl o nous som-

mes, de prononcer entre sa patrie et lui. Il est


certain qu'il l'aima passionnment quil la servit
de toutes ses facults et au risque de sa vie il l'est
encore qu'il en fut banni injustement, et pour
avoir voulu la soustraire au joug d'un prince tran-
ger. Le reste doit lre mis sur le compte des pas-
sions et des ressentiments dont les esprits les plus
sages, dans de pareilles circonstances, savent si
rarement se garantir.
Dou d'un gnie vaste d'un esprit pntrant et
d'une imagination ar dente il joignit des con-
naissances tendues une vivacit de penses une
profondeur de sentiment, un art d'employer d'une
manire neuve des expressions communes, et d'en
inventer de nouvelles, un talent de peindre et
d'imiter, un style serr, vigoureux, sublime, qui,
malgr les dfauts qu'on ne doit imputer qu'au
temps o il vcut, lui ont toujours conserv la
place que lui dcerna l'admiration de son sicle.:
L'ouvrage qui la lui a donne mrite une attention
ou plutt une tude particulire je parlerai d'a-
bord de ses autres productions. Elles sont bien in-
frieures sans doute mais rien de ce qui est sorti
d'un gnie de cet ordre n'est indiffrent pour l'his-
toire des lettres.
Le Recueil des posies du Dante ou de ses ri-
mes (1) est compose, selon l'usage, de sonnets
et de Canzoni. Les sonnets n'ont en gnral'rien
de bien remarquable on peut tout au plus en
distinguer deux ou trois. Dansl'un il s'adresse ses
posies elles-mmes (2); il parait dsavouer un
sonnet qui lui tait attribu il les engage ne le
pas reconnatre pour leur frre se rendre auprs
de sa darne et lui dire Nous venons vous
recommander celui qui se plaint, en rptant sans
cesse o est celle que mes yeux dsirent ? dans
l'autre il est brouill avec sa matresse il maudit
le jour o il a vu pour la premire fois sestratres
yeux, et l'instant o elle est venue tirer son me
hors de lui (3) il maudit l'amoureuse lime qui a

(1) Elles remplissent les trois premiers livres du Recueil


des Sonetti e canzuid di diversi antichi autori Toscani. Venise,
Giunti iSay. On les trouve aussi dans les ditions com-
pltes du Dante, Venise, Pasijuali 174' in-8'. pie., Ve-
nise, Zatta, 1757 et 1758, in-4. gr., etc.
(2) O dalci rime elle parlando andate
liella donna gentil que Valtre onora, etc.
(3) /o ma~~co
lo f/
cA'~ vidi ~m~a
maladico il di ch'io imprima
La luce de' vostri occhi traditori.
J'ai rendu littralement ces deux vers; mais c'est ce que
je n'ai pu ni voulu faire des deux suivants
poli les vers qu'il a rimes pour elle et qui la ren-
dent a jamais clbre dans le monde; il maudit enfin
son me endurcie qui s'obstine garder en elle
ce qui le tue etc. L'expression dans ce sonnet
n'est pas toujours naturelle il s'en faut bien; mais
le mouvement est passionn c'est beaucoup dans
les potes italiens, souvent la passion est vraie,
mme quand l'expression ne l'est pas.
Le mrite particulier des canzoni du Daute
c'est une force, une lvation jusqu'alors peu con-
nues elles sont d'un philosophe autant que d'un
poie on y apperoit un style plus ferme, des
penses plus grandes et plus claires, plus d'images,
de comparaisons, en un mot de posie, que dans
les vers de ses contemporains; et quand il n'et pas
fait sa Divina Commedia il serait encore au pre-
micr rang parmi les potes du mme ge. Ce n'est
pas que dans sa manire de traiter l'amour il ne
se perde quelquefois comme eux en jeux d'esprit
et en vaine recherche d'expressions; il s'tend avec
complaisance sur des dtails que le got doit abr-
ger mais le got n'tait pas n encore. Par exemple,
c'est dans une canzone de cinq grandes stro-
phes, chacune de dix-sept vers, qu'il fait le por-
trait de la beaut qu'il aime. La premire strophe

F.'l punto che veniste sulla cima


Del core, a trame T anima di fori.
est toute entire sur les cheveux (i), la seconde
sur la bouche, le front le regard les dents, le
nez, les cils des yeux (2) son penser se fixe sur-
tout sur cette belle bouche et lui en dit de si
belles choses, qu'il n'a rien au monde qu'il ne
donnt pour qu'elle voult bien lui dire un oui(3).
Toute la troisime est sur le cou. Ici le pote donne
ses abstractions platoniques une direction moins
idale, et tant soit peu matrielle. Son penser
qui l'enlve toujours lui-mme, lui dit que ce se-
rait uu grand plaisir que de tenir ce cou, de le
serrer et d'y imprimer un petit signe. Ce mme
penser ajoute en l'avertissant d'couter avec at-
tention Si les parties extrieures sont si belles
que doivent paratre celles qui sont couvertes et
caches ? Ce sont les beaux effets que produisent
dans le ciel le soleil et les autres astres, qui font

( 1) lo m'iro i rrespi e gli blondi capegli,


De' quali hafaio per me reic amore, etc.
Et notez que ce sont des strophes de dix-sept vers, tous de
onze syllabes, l'exception de deux seuls vers de sept.
(2) Poi guardo 'amorosa e bella botxa
La spaziosa frunte e il vago piglio
Li bianchi denti, e il dritlo naso, e ila'g/itr
t
Pulito e bnttif tal che dipinto pare.
(3) Cosi ti tjuclla hocca il penaier mio
Mi iprona perche io
Non ho nel mondo cosa die. non dessg
A tal r.h'un si con buon voler dicesse.
croire que c'est la qu'est le Paradis de mme si
tu y regardes bien tu dois penser que tous les
plaisirs de la terre se trouvent dans ce que tu ne
peux voir (i) . Dans la quatrime strophe ce sont
les bras, les mains, les doigts; et son penser lui
dit encore Si tu tais entre ces bras, dans ce
lieu o ils se partagent tu goterais un tel plaisir
que je ne puis rien imaginer qui l'c'gale (2) . La
taille, la dmarche et le maintien sont le sujet de
la cinquime. Nous n'aimerions pas en franais
qu'un pote compart sa matresse un beau paon,
et encore moins qu'il la peignt droite comme une

( 1) Apri lo 'ngegno
Se le parti di fuor son cos belle,
L'altre che den parer che s'asconde e copre?
Che sol per le belle opre
Chejanno in cielo il sole e l'altre stplte
Dentro in lui si crede il Paradiso,
Cosi seguardijso,
Pensar ben dei ch'ogni terren piacere
Si trova dooe tu non puoi vedere.

(2) On peut difficilement mconnatre dans tous ces dis-


cours du penser sur les beauts caches, la source o le Tasse

3a.
a pris l'ide de cet amoroso pensier qui pntre dans tous les
secrets des beauts d'Armide, qui s'y tend, qui les contem-
ple, et vient ensuite les dcrire et les raconter au dsir. G-
rusal. liber., c. IV, st. 3i et
grue (i) mais il faut avoir gard la diffrence
des langues et celle des temps.
Dausune canzone, qu'on voit qu'il fit pendant la
maladie de Batrix, il s'adresse la Mort pour ta-
cher de la flchir chacune des cinq grandes stro-
phes, dont cette pice remplie de trs-beaux vers
est compose, commence par une invocation la
Mort, et contient toutes les raisons que son esprit
peut trouver pour arrter le coup fatal. Hte-toi,
lui dit-il enfin, si tu dois te laisser toucher car
je vois dj le ciel s'ouvrir, et les anges de Dieu
descendre pour emporter avec euxl'me saiiite(2j,
La Mort fut inflexible, et le pote dplora cette
perte cruelle par une canzone, dont plusieurs vers
dans chaque strophe commencent par l'exclamation
plaintive Oivi hlas Hlas ces tresses blon-
des, dont l'or brillait avec tant d'clat Hlas
cette belle figure et ces yeux au doux regard
hlas cet aimable sourire (3) etc. Figure de style

(1) Suave a gitisa va di un bel pavone


Diritta sopra se, corne una grua.
(a) Mrie deh! non tardar merc se l'Itai
Che mi par gi veder h ciclo aprire,
E gli angeli di l)io quaggi venin
Per volerne portai' l'anima snnta.
(3) Oim lasso quelle irecce b'uinde
Dalle auali riliicieno
1) 'aure coor gli poggi d'ognt intorno
vive et expressive, si elle tait moins rpte, et
que je remarque surtout ici, parce qu'elle parat
avoir t imite par Ptrarque aprs la mort de
Laure(i).
Une ode ou canzone que Dante composa dans
son exil contient une fiction singulire o l'on
voit l'tat de son me, fire dans le malheur, et
qui le prfre au vice et la honte. C'est un trs-
beau morceau de posie morale. L'amour habite
dans son coeur, dont il est toujours matre trois
femmes se prsentent pour y chercher asyle (2)
leurs habils sont dchirs la douleur est peinte
sur leur visage et dans toute leur personne on

0<W, la bella <xra e le dohi onde


(jhe ncl cor mi sidieru?
1)1 quei begli occhl al ben segnato giorno;
Ointes ilfresco ed adormo
E rHucente oiso
Ointe la dolce riso etc.
(i) Oim il bel viso oim il suaoe sgvardo
Oim il lggiadro portamento altero
Oim'l parlar ch'ognl aspro ingegna e fero
Faceva humile e d'ogni huom Qilgliardo;
Ed oim il dolce riso, etc.
C'est le premier sonnet de la seconde partie
(3) Tre donne intorno al cuor mi son venute,
E seggionsi difuore
Che dentro siede amore
Lo tjua/e in signoria della mia cita etc.
voit que tout leur manque -la-fois; que la no-
blesse et la vertu leur sont inutiles. Il y eut un
temps o elles furent honores mais, les enten-
dre, tout le monde aujourd'hui les mprise elles
viennent se rfugier chez un ami (i). L'amour les
interroge l'une d'elles se fait connatre elle et
ses surs c'est la Droiture et les deux autres
sont la Gnrosit et la Temprance bannies et
perscutes par les hommes, et rduites une
vie pauvre errante et malheureuse. L'amour les
coute les accueille Et moi dit le pote qui
entends dans ce divin langage, se plaindre et se
consoler de si nobles exiles je tiens pour hono-
rable l'exil o je suis condamn C'est un sort
digne d'envie que de tomber avec les gens de
bien (2) . Belle maxime, etqui, dans les circons-
tances difficiles de la vie doit tre celle de tout
homme d'honneur et de courage
On trouve parmi ses canzoni une.sixtine avec

(1) Tempo f gi nel quale


Secundo il lor paiiar furon dilette;
Or sono a tutti in ira ed in non cale.
Queste cosi solette
Venute soit, come a casa d'arruco etc.
(2) Ed io ch'ascolto nel parlar divino
Consolarsi r, dolersi cosi alti dispersi,
L'esilio che m' data onor mi tegno.

Cader ira* huoni pur di Iode degno*
toute la igularit du retour inverse des rimes
dans les six strophes, telle que l'avaient cre les
potes provenaux (i). Il parat que c'est la pre-
mire qui ait t faite en langue italienne, du
moins ne s'en trouve-t-il aucune dans ce qui nous
est rest des potes antrieurs au Dante, ni mme
de ceux de son temps. Il tait grand admirateur et
imitateur des Troubadours, dont il possdait par-
faitement la langue, comme on le voit dans plu-
sieurs endroits de son pome. On le voit aussi dans
une de ses canzoni dont l'ide est plus bizarre
qu'heureuse. Les vers de chaque strophe sont al-
ternativement provenaux, latins et italiens (a)
en la finissant il s'adresse selon l'usage . sa
chanson mme; elle peut, dit-il, aller partout le
monde; il a parl en trois langues pour que tout
le monde puisse apprendre et sentir ce qu'il souffre;
peut-tre celle qui le tourmente en aura-t-elle pi-
ti (3). On ne voit pas trop ce que sa dame pouvait

(1) Voyez ci-dessus, c. 5, p. 3oo et 3oi.


(2) Elle commence ainsi:
Ahi faulx ris perqe trai haves
Oculos meos, et quid tlbi feci
t
Chefatto m'hni cosi spietata fraude?
(3) Canzos, vos pogues ir per tt le mon >

Narnque ocuus sum in lincud trin


Ut gravis mea spina
Si saccia per la mondo, ogrihuomo il senta.
Forse pi'el n'havr chi mi torntenta.
trouver l de touchant cela ne paratrait aujour-
d'hui et ne parut peut tre mme alors qu'une bi-
garrure de mauvais got.
Toutes ses posies ne sont pas dans ce recueil.
Celles de sa premire jeunesse sont insres dans
une espce de roman qu'il composa peu de temps
aprs la mort de Batrix et qu'il intitula Vie nou-
velle, Fila nuova c'est celui o il raconte toutes
les circonstances de leurs amours. Il met chacun
leur place, les sonnets et les autres pices de
vers qu'il avait faits pour elle et prend toujours
soin de dire en combien de parties ces pices sont
divises, et ce qu'il a voulu dire dans la premire,
et quelle est l'intention de la seconde etc. On
voit en un mot qu'il n'a fait ce rcit en prose que
pour y encadrer ses vers, et comme une espce
de monument lev la mmoire de celle qu'il
avait aime mais il trouve cet hommage trop peu
digne d'elle et il annonce en finissant que s'il
peut vivre quelques annes il dira d'elle des cho-
ses qui n'ont jamais t dites d'une femme (i).
On sait qu'il remplit cet engagement dans sa Di-
vina Commedia et s'il est vrai que la Fita nuova
fut crite en 1295 (a) on voit par-l qu'il avait

(t) Sicchi
(i) A'mM, se
x piacere Mnt di
pMcere sar colui a tui
A' eo/at <<& le
<M lutte eoM vi-
/e case M-
rono, che la mia vitaper alquanti anni perseeeri, spero di dire
di lei quello che mai non fu deito d'alcuna.
(a) Yoyez Pelli Memorie per la vita di Dante, XVH,
ds l'gc de trente ans form le dessein et peut-
tre mme commenc l'exution de ce grand
ouvrage.
Parmi des tableaux quelquefois intressants par
leur navet, quelquefois aussi couverts d'une teinte
de mlancolie qui tait l'tat habituel de son me,
on trouve dans la Vita nuova un songe tel qu'il
-arrive tout homme sensible d'en avoir, dans ces
moments o le coeur, rempli d'une passion pro-
fonde, imprime l'imagination des couleurs som-
bres ou riantes, au gr de tous ses mouvements.
Peut-tre, cependant, aimera-t-on ce tableau; car
c'est surtout aux hommes qui sont hors de toute
comparaison par le gnie, qu'on aime ressembler
au moins par les faiblesses.
c<
Dante tait tourment d'une maladie doulou-
reuse, et s'en occupait moins que de Batrix. S'il
fallait qu 'elle souffrit ce que je souffre! si j'tais
rdait t la per~lre! Il s'endormit au milieu de ces
ides, et ses rves furent tels que ceux d'un homme
attaqu de phrnsie. Je voyais, dit-il, des
femmes cheveles marcher autour de mon lit
l'une me disait: Tu mourras; l'autre Tu es mort;
au mme instant le soleil s'obscurcit, la terra
trembla. Un ami s'approcha de moi, et me dit
Batrix n'est plus. A ces mots je pleurai. Mou
malheur n'tait qu'un songe; mes larmes taient
relles, et coulaient en abondance. Je jetai un
cri, on vint moi, je m'veillai et racontai mon
rve; mais je tus le nom de Batrix (i) . Il fit de
cette espce de vision ou de songe le sujet d'une
canzone, l'une des meilleures de celles qu'il a
encadres dans cet ouvrage (2). Une autre encore
qu'il crivit peu de temps aprs la mort de Batrix (3)
et quelques sonnets de la mme poque, ont du
naturel, de la douceur, un ton de mlancolie et de
tristesse qu'il parat avoir su donner, mieux que
tout autre pote avant Ptrarque, la posie ita-
lienne: On ne reconnat pas sans quelque surprise
que certaines figures de style, certains tours pas-
sionns, qui paraissent crs par Ptrarque, avaient
t dicts long-temps avant lui au Dante par une
douleur peut-tre plus profonde que la sienne, et
par un aussi vritable amour.
Dans un ge plus avanc, pendant son exil, et
mme, a ce qu'il parat, dans les dernires annes
de sa vie, Dante commena un autre ouvrage en
prose, auquel il donna le titre de Banquet, Convivio
ou Convito. C'est un ouvrage de critique dans lequel
il comptait donner un commentaire sur quatorze de
ses canzoni mais il n'excuta ce dessein que sur
trois seulement. Il voulut faire entendre par le ti-

(1) Je ne donne ici qu'une esquisse trs-abrge de ce


morceau, qui se trouve vers la moiti de la Fila noova.
(2) Donna pietosa c di novella tale etc.
(3) Gliocchi dolenti per piet delcorc, etc.
tre que ce serait une nourriture pour l'ignorance.
Il semble en effet y taler comme plaisir l'tendue
de ses connaissances en philosophie platonique,
en astronomie et dans les autres sciences que l'on
cultivait de son temps. Les formes en sont toutes
scholastiques la lecture en est fatigante; mais on
le lit avec un intrt de curiosit philosophique.
On aime reconnaitre l'effet des mthodes adop-
tes, dans le tour qu'elles donnent aux esprits les
plus distingus or, cet ouvrage prouve trs vi-
demment que l'auteur avait une force d'esprit et
des connaissances au-dessus de son sicle et que
les mthodes suivies alors dans les tudes taient
dtestables. Voici un abrg de la manire dont il
annonce le dessein de son ouvrage (i).
La science
tant pour notre me le dernier de-
gr de perfection, et le comble de la fcilit nous
en avons tous naturellement le dsir. Mais plu-
sieurs n'y peuvent atteindre par diverses raisons,
dont les unes sont dans l'homme, les autres hors
de lui. Dans l'homme il peut y avoir deux dfauts
l'un vient du corps, l'autre de l'me le premier
existe quand les parties du corps sont mal disposes

(i) Le Conrito remplit le premier volume entier de l'-


dition des uvres du Dante, donne par Pasquali, \enise
174.1 in-8. la suite de la Dlnina Commedia. Il est aussi
dans la premire partie du quatrime volume de l'dition-
de Zalta; Venise, i;58, in-4., etc.
et nepeuvent rien recevoir, comme dans les sourds
et les muets; le second, quand les mauvais pen-
chants entranent l'me vers les plaisirs du vice, et
la dgotent de tout le reste. Hors de l'homme il
peut de mme y avoir deux causes, dont la pre-
mire engendre la ncessit, et la seconde la
pa-
resse. La premire de ces causes consiste dans les
soins domestiques et civils, qui enchanent le plus
grand nombre des hommes et leur tent le loisir
de se livrer aux tudes spculatives la seconde est
dans le lieu o la personne est ne et nourrie ce
lieu tant quelquefois non seulement priv de toute
instruction, mais loign des gens instruits. Il en
rsulte que ce n'est qu'un trs-petit nombre d'hom-
mes qui peut parvenir l'objet dsir et que le
nombre de ceux qui sont privs de cette nourri-
ture, faite pour tous, est innombrable. Heureux la
petit nombre qui s'assied la table o l'on se nour-
yit du pain des anges; et malheureux ceux qui ont.
avec les animaux une nourriture commune Mais
ceux qui font admis la table choisie ne voient
pas sans pitile commun des hommes patre, comme
de vils troupeaux, l'herbe et le gland; et ils sont
toujours disposs leur faire part de leurs riches-
ses. Pour moi, ajoute-t-il, qui ne m'assieds point
cette table, mais qui fuis cependant la pture vul->
gaire, je ramasse, aux pieds de ceux qui y sont as-
sis, ce qu'ils laissent tomber. Je connais la vie
misrable que mnent ceux que j'ai laisss derrire
moi, et sans m'oublier moi-mme, j'ai prpar
pour eux un banquet gnral de tout ce que j'ai pu
recueillir ainsi .
Il continue, sous cette mme figure, d'expliquer
les dispositions qu'il faut apporter son banquet, l,
et quels sont les quatorze mets qu'il se propose
d'y servir. Si le repas n'est pas aussi splendide que
pourraient le dsirer les convives, ce n'est point
sa volont qu'ils doivent en accuser, mais sa fai-
blesse. Il s'excuse ensuite, mais avec des divisions
et d'autres formes de l'cole qu'il serait trop long de
citer; premirement, de ce qu'il ose parler de lui-
mme secondement, de ce qu'il va donner de ses
propres ouvrages des explications trop approfon-
dies. Il ne dissimule point qu' ce dernier gard il a
principalement pour but de se relever, aux yeux
des hommes de l'tat d'abaissement o on l'a
plong; et ici, quittant l'argumentation pour se
livrer au sentiment Ah dit-il, plut au rgula-
teur de l'univers que ce qui fait mon excuse n'et
jamais exist, que l'on ne se lt pas rendu si cou-
pable envers moi, et que je n'eusse pas souffert
injustement la peine de l'exil et la pauvret! Il ;i
plu aux citoyens de Florence, de cette belle et
clbre fille de Rome, de me jeter hors de son
sein, o je suis n, o j'ai t nourri toute ma vie,
o enfin, si elle le permet, je dsire de tout mon
cur aller reposer mon ame fatigue, et finir le
peu de temps qui m'cst accord. Dans tous les pays
o l'on parle notre langue, je me suis prsent
errant, presque rduit la mendicit, montrant
malgr moi les plaies que me fait la fortune et
qu'on a souvent l'injustice d'imputer celui qui
les reoit. J'tais vritablement comme un vaisseau
sans voiles, sans gouvernail, jet dans des ports,
des golfes, et sur des rivages divers par le vent
rigoureux de la douleur et de la pauvret. Je me
suis montr aux yeux de beaucoup d'hommes,
qui peut-tre un peu de renomme avait donn
une toute autre ide de moi; et le spectacle que je
leur ai offert a non-seulement avili ma personne,
mais peut-tre rabaiss le prix de mes ouvrages.
C'est pourquoi je veux relever ceux-ci autant que
je pourrai par les penses et par le style, pour leur
donner plus de poids et d'autorit .
Il explique ensuite trs-longuement pourquoi
il a fait cet crit, non en latin, mais en langue
vulgaire, et il donne de trs-bonnes raisons de
sa prfrence et de son attachement. pour cette
langue laquelle il croit avoir tant d'obligations,
mais qui lui en a eu en effet de bien plus grandes.
C'est aprs tous ces prambules qu'il place enfin
sa premire canzone (i) et qu'il en fait le com-

(i)
() Voi chc'ntendendo il terzo ciel mwtte
[/A'<< m~fOtMf ch'i
Udite il rogionar tA'~ ne/
nel m/u
mio co~,
core, etc.
Cette premire canzone n'a que quatre strophes de treize
vers. La deuxime, qui commence par ce vers
mcntaire. Je n'essaierai point d'en donner ici une
ide; l'extrait le plus resserr .entranerait trop de
longueurs, car il entreprend d'expliquer et le sens
littral et le sens allgorique de chaque pice, de
chaque vers, et presque de chaque mot. C'est ainsi
qu'il a comme donn l'exemple de la terrible m-
thode qu'ont suivie ses commentateurs. Si le texte
duDante se'perd souvent et disparat en quelque
sorte sous leurs prolixes commentaires, ils n'ont
fait sur sa Divina Commedia que ce qu'il avait fait
lui-mme sur les trois odes de son Banquet (i).
Mais ce qu'il est plus Important de remarquer,
c'est qu'avant de s'engager dans ces explications,
il prdit, d'une manire claire et positive, quoi-
que figure, la gloire laquelle tait sur le point
de s'lever la langue italienne, encore si prs de
sa naissance, gloire que lui prsageait la chte mme
de la langue latine, qu'on ne parlait plus. Telle
est, dit-il, la nourriture solide dont des milliers
d'hommes vont se rassasicr, et que je vais leur servir
en abondance; ou plutt tel est le nouveau jour, le

Amor, che nella mente mi ragiona


a cinq strophes de dix-huit vers. la troisime en a sept de
vingt vers el|e commence par ceux-ci
Le dolci rime d'amor, chi Y solia
Cercar ne' miei pensieri.
(i) La premire canzone a cinquante pages in 8". de com-
mentaires ( d. de Venise, 17^1 ). La deuxime en a cin-
quante-huit, la troisime plus de cent.
nouveau soleil qui s'levera, ds que le soleil ac-
coutum sera parvenu son dclin. Il rendra la
lumire ceux qui sont dans les tnbres, parce-
que l'ancien soleil ne luit plus pour eux .
Quand cet illustre exil crut que l'empereur
Henri VII pourrait le faire rentrer dans sa patrie,
il employa, comme nous l'avons vu, toutes sortes
de moyens pour soutenir les prtentions de ce
prince et renforcer son parti en Italie. Un de ces
moyens fut de composer en latin un trait qu'il
intitula de Monarchie., de la Monarchie (i). Dans
cet ouvrage, divis en trois livres, il examine
1 Si la monarchie (et par-l il entendait la monar-
chie universelle ) est ncessaire au bonheur du
monde; 2. si le peuple romain avait eu le droit
d'exercer cette monarchie; 3. si l'autorit du mo-
narque dpend de Dieu immdiatement, ou d'un
autre ministre ou vicaire de Dieu. Il dcide affir-
mativement la premire question; il rsout dans le
mme sens la seconde; mais c'est surtout pour la
troisime qu'il s'est fait, parmi les papistes italiens,
un grand nombre d'ennemis. Il y soutient la dpen-
dance immdiate o le monarque est de Dieu, et
borne par consquent la puissance du pape son

(i) Ce trait, crit en trs-mauvais latin (c'tait celui


<lu temps), a t rimprim plusieurs fois. Il ne se trouve
point dans l'dition de Pasquali cite ci-dessus mais il
est .dans celle de Zatta, la fin du dernier volume.
autorit spirituelle. Il rfute l'un aprs l'autre tous
les arguments tirs de l'ancien et du nouveau Tes-
tament, de la prtendue donation de Constantin
et de celle de Charlemagne, dont s'tayaient les
partisans de la souverainet temporelle des papes.
Il prouve ensuite que l'autoril ecclsiatique n'est
pas la source de l'autorit impriale, puisque l'glise
n'existant pas, ou n'oprant point encore, l'empire
avait eu toute sa force et il le prouve par une
argumentation rduite aux termes du calcul, ou
comme on dit communment, pard et par B (i).
Ce livre fit beaucoup de bruit, et il en fit long-
temps prs de vingt ans aprs la mort du Dante,
un lgat du pape Jean XXII (2), voyant que l'antij
pape Pierre Corvara, tabli par l'empereur Louis
de Bavire, se servait de ce livre pour soutenir la
validit de son lection, ne se contenta pas de le
prohiber et de soumettre tous ceux qui le liraient
aux censures de l'glise, il voulut de plus que l'on
exhumt les os de son auteur, qu'on les jett au
feu, et qu'on imprimt sa mmoire une igno-

(1) SU ecclesia A imperium B autoritas site virtus impe-


rii c. Si non existenle A c est in impossitile est A esse caus-
B

quod est C
ejus yMod MM Mm-
sam </M
Mm <-tK in
C esse M BB; B, ;m~oM/Me
)'m~o~tt7e
<-um <-t< t/t
st <~r<Mm
prizcedcrc caussam in esse. Adhuc si nihil oprante A, c est
in ncce~e est
M BB necesse Mf A non esse caussam ejus
M~ c~HMam guod est C esst
<yHj OMO~ e.MC
in B, cum necesse lit ad productionem effectus praoperari
caussam, pnzserlim efficientem, de qua inlcndilur,
(2) Le cardinal Bertrand du Pujet,
minie ternelle. Des gens senss (i) s'opposrent
cette violence et c'est ce fougueux lgat, plus
qu' la mmoire du Dante, qu'il pargnrent une
ignominie.
Un autre ouvrage du Dante, aussi crit en latin,
a donn lieu des disputes d'une autre espce;
c'est celui qui a pour titre de Vidgari Eloquentid
de l'loquence vulgaire (2). Il n'y avait gure plus
d'un sicle que la langue italienne tait ne et
dj elle comptait un nombre considrable d'cri-
vains et surtout de potes, qui lui avaient fait faire
de grands progrs, et l'un d'eux, dans un ouvrage
immortel, l'avait presque porte au terme o elle
devait se fixer. C'tait lui, sans doute, qu'il ap-j
partenait de parler de cette langue, d'apprcier
les hommes qui l'avaient rendue loquente, et
d'en prsager les destine's. Son ouvrage devait
avoir quatre livres; mais il n'eut pas le temps de
l'achever, et les deux premiers livres seulement
taient faits lorsqu'il mourut. Dans le premier
aprs ds considrations gnrales sur les langues,

(1) On nomme un certain Pino della Tosa, et M. Os-


tagio da Polentano. Voyez la vie du Dante, par Boccace.
(2) 11 fut imprim pour la premire fois Paris e.
1577, sous ce titre Dantis Aligerii prxcellenilss. po'ttede fui-
~n .E~Kcnf~
gari M~ duo
Elquent libri num ~<m
~uo, Kunc ff/
primum ad vetusli et f/ unici
M~ct*

scrpti codicis exempter editi; ex libris Coi hindi! etc. Il est


insr dans les deux ditions de Venise, dj cites
avec la traduction italienne, dont il sera parl plus bas.
telles que l'tat des connaissances de son sicle
pouvait les lui permettre, il recherche quel est
celui de tous les dialectes rcemment ns dans
toutes les parties de l'Italie qui mrite par ex-
cellence d'tre appel la langue italienne ou vul-
gaire. Il rejette d'abord mme du concours,
comme trop grossiers et tout-a-fait informes, ceux
des Romains, des Milanais, des Bergamasqueset s
plusieurs autres, a la base de l'Italie.
Les Toscans avaient ds-lors de grandes pr
tentions la suprmatie du langage Dante la leur
refuse et leur reproche avec aigreur des locutions
basses et corrompues comme leurs murs il re
jette galement les Gnois, et passant la partie
gauche de l'Apennin, il ne traite pas moins sv-
rement la Romagne, Ancne Mantouc Vrone,
Vicence, Padoue, Venise. Il n'est tent de se
laisser flchir que pour Bologne mais quoique le
langage v ft meilleur (avantage que cette ville
est bien loin d'avoir conserv) (i) il ne reconnat
point encore l ce vulgaire italien qu'il cherche.
C'est que ce parler, dit-il enfin n'appartient
aucune ville en particulier, mais qu'il appartient
toutes, et qu'il est comme une mesure commune

(1) II ne faut pas oublier que Guido Guinizzelli, l'un des


potes les plus lgants du treizime sicle, tait de Bolo-
gne c'est peut-tre lui que Dante fait allusion en cet en-
droit.
avec laquelle on doit comparer tous les autres. n
donne ce garler les titres d'illustre, de cardinal,
c'est--dire fondamental, iHaulique^ de courtisan,
et il allgue pour tous ces titres des raisons qu'il
importe petf de savoir. C'est celui-l qui est par
excellence l'italien vulgaire c'est celui qu'ont em-
ploy dans leurs vers tous les potes siciliens
apuliens, toscans ou lombards et c'est par cette
solution qu'il termine son premier livre.
Dans le second, il examine l'emploi fait et a faire
de ce langage, les matires o il doit tre employ,
les auteurs qui en ont f ait usage les genres de
posie qui ne doivent pas en avoir d'autres. Il met
au premier rang l'ode ou canzone, et, dans tout
le reste du livre, il s'attache a considrer en dtail
tout ce qui regarde ce pome le style, le nombre
des vers leurs mesures diverses l'entrelacement
des rimes, la structure varie de la strophe ou stan-
ce, en tirant toujours ses exemples des potes alors
les plus clbres. 11 aurait sans doute ainsi trait
de tous les autres genres de posie si la mort
n'et mis fin ses travaux et ses malheurs.
Cet ouvrage, rest imparfait, fut inconnu pen-
dant deux sicles. Il n parut une traduction ita-
lienne dans le seixime, et cette publication causa
de violents dbats. La langue tait alors perfec-
tionne et fixe. Les Toscans prtendaient, non
sans fondement que c'tait a eux qu'en appar-
tenait la gloire, qu'en un mot la langue italienne
ttait leurpropre langue. 'On a vu comment Dante
les avait traits dans son livre. Plunenrs autres
paifl^ularils de cet ouvrage^, et l'i'dee mme qui
en faisait la base leur dplaisaient galement ils
prirent le parti de nier que Dante en fut l'auteur
Gelli Varchi, Borghini, plusieurs autres savants
critiques soutinrent cette ngative. On joignit la
traduction la publication du texte mme ils cri-
virent contre le texte et contre la traduction d'au-
tres en prirent la dfense. Les uns voulaient que
la prtendue traduction ft un original qu'on avait
fait exprs pour injurier la langue toscane, et
que le prtendu original latin ne ft lui-mme
qu'une traduction les autres par un excs con-
traire ) assuraient que non seulement le texte latin
tait du Dante, mais que c'tait lui-mme qui s'tait
traduit et dans le dernier sicle le savant Fon-
tanini a encore soutenu cette opinion (i) mais il
est enfin gnralenisnt reconnu que l'ouvrage latin
est du Dante, et que la traduction est du Trissin(a).
Pour ne rien oublier des productions de ce
pote il faut rappeler mme sa Paraphrase des
sept psaumes pnitentiaux ouvrage de ses der-

(1) Dell' Eloquenza ital. 1. H, c. 22 s3, etc


(2) Elle est insre avec le texte latin, dans le tome II
des uvres de Giovan. Giorgio Trissino, Vrone z~a9 t
ih-4. dition que l'on sait avoir t dirige par le savant
Maffi.
nires annes, compos en tercets ou terzine
comme la Divina Commedia, mais en style aussi
languissant et aussi faible que celui de ce p*rne
est fort et sublime (i). On y joint ordinairement
ce qu'on apple le Credo du Dante; c'est un mor-
ceau du mme genre et crit en mme style com-
pos d'une paraphrase du Credo, de l'explication
des sept sacrements, de celle des sept pchs
capitaux; enfin, de la paraphrase du Pater et de
Y Ave. Tout cela mis a la suite l'un de l'autre

forme un ensemble trs-difiant sans doute mais


d'une faiblesse affligeante, et qu'on a peine
croire sorti de la mme veine qui produisait le
pome extraordinaire, dont il nous reste parler.
Dante avait eu d'abord le projet de composer

(i) On a cru long-temps que cette paraphrase n'avait


point t imprime, et Crescimbeni n'en parle que comme
d'un ouvrage rest en manuscrit. Slor. della vulg. pos., v. 1
1. VI p. 42. Elle avait t cependant publie dans un vo-
lume in-4". ou taient runis quelques autres crits de
pit sans date ni nom d'imprimeur, mais que le Qua-
drio, qui un savant oratorien en donna connaissance, ju-
gea tre d'environ l'an 1480. Voyez ce qu'il en dit Stor. e
rag. d'ogni poesia, v. VII p. 120. Il publia lui-mme ces
psaumes ainsi que le Credo etc. accompagns du texte
latin, avec des sommaires, des explications et des notes;
Bologne, 1753, in-4". Pic. Zatta a insr cette publication
entire du Quadrio dans son dition du Dante, vol. IV,
part. H la fin.
en latin ce pome il l'avait mme commenc
Boccace et d'autres auteurs en rapportent les pre-
miers vers (i); mais soit qu'il se dfit d'autant plus
de son style dans cette langue qu'il connaissait
mieux et qu'il tudiait plus assidment Virgile; soit
qu'il ambitionnt une gloire toute nouvelle, en cri-
vant en langue vulgaire un grand ouvrage, ce dont
personne n'avait encore eu l'ide soit enfin qu'il
craignt que la langue vulgaire s'accrditant tous les
jours davantage en Italie, s'il crivait dans une lan-
gue qu'on ne parlait plus il ne ft bientt oubli
comme elle, il changea de pense, et se mit a crire
en italien. J'ai dit, dans la notice sur sa vie, qu'il
avait commenc son pome Florence, et qu'il en
avait fait 1rs sept premiers chants avant son exil.
Boccace le dit expressment. Il rapporte que ces
sept chants s'taient trouvs parmi les papiers que
la femme du Dante avait cachs quand le peuple
excit contre lui, vint piller sa maison; elle les re-
mit un assez bon pote et historien de ce temps,
nomm Dino Compagni, intime ami de son mari,
et qui les lui fit passer chez le marquis Malaspina,
o il tait rfugi pour qu'il pt continuer son
ouvrage. Ce que Franco Sacchetti raconte, dans

(l) Ultima regna canam Jluido contermina mundo,


Spirtibus quas ata patent qu prima resohuni
Pro meritis cujuscumque suis, etc.
deux de ges Nouvelles (1), de deux aventures que
le Dante eut avec un forgeron et avec un nier qui,
l'un en battant le fer, l'autre en menant ses iics
chantaient et estropiaient des morceaux de son
pome, comme ils auraient fait des chansons des
rues (2) prouve qu'il s'tait dj rpandu des co-
pies de ce qu'il en avait fait et qu'elles couraient
mme parmi le peuple. S'il y a dans ces sept chants
quelques passages qui ne peuvent avoir t faits
que depuis son exil c'est qu'ils furent ajouts
dans la suite lorsqu'il cut repris son travail et

(1) Nouvelles 1 1 et u5, d. de Livourne, sous le titre


de Londres, 179S, t. II, p. i5j.
(2) Dante, s'approchant de la boutique du forgeron
chanteur, prit son marteau, ses tenailles, tous ses autres
outils, et les jeta, l'un aprs l'autre, dans la rue puis il
dit Si tu ne veux pas que je gte tes affaires, ne gte pas
les miennes. Que vous ai-je gt, reprit le forgeron?
Tu chantes mon livre, reprit le Dante, et tu ne le dis pas
comme je l'ai fait ce sont mes outils, moi, et tu me les
gtes . Le forgeron tout en colre n'ayant rica rpon-
dre, ramasse ses outils et retourne son ouvrage; et s'il
voulut chanter ensuite, ce fut les aventures de Tristan et de
J.ancelut. Nouv. 1 14.. Une autre fois se promenant par la
ville, le bras arm, comme on l'avait alors, Dante rencon-
tra un nier qui, tout en conduisant devant lui ses nes
chantait aussi son pome; et quand il en avait chant quel-
ques vers, il fouettait ses nes en disant arri Dante lui
donna un coup de brassard sur les paules, et lui dit Je
ne l'ai pas mis cet arri, etc. nouv. n5.
mesure que les circonstances de sa vie lui don-
naient l'ide de placer dans ces premiers chants de
nouveaux personnages, ou des allusions de nou-
veaux faits (1).
Il y a eu parmi les auteurs italiens de grandes
discussions sur le titre de ce pome et sur les rai-
sons qui purent l'engager intituler Comdie un
ouvrage qui certainement n'a rien de comique.
La Tasse (2), Maffi (3), et aprs eux Fontanini (4)
paraissent en avoir donn la vritable explication,
qui rend inutile tout le verbiage des autres disser-
tateurs. Dans son livre de l'loquence vztlgaire (5)
Dante distingue trois styles diffrents, le tragique,
le comique et l'lgiaque; il entend, dit-il, par la
tragdie le style sublime, par la comdie celui qui
est au-dessous et par l'lgie le style plaintif, qui
convient aux malheureux. Il est clair, d'aprs ces
dfinitions, qu'il a donn a son pomo le titre de
Comdie parce qu'il croyoit en avoir crit la plus
grande partie dans ce style moyen qui est au-des-
sous du sublime et au-dessus de Tlgiaque. 11 se
dfiait trop, et de son propre gnie, et de celui de

(1) Pelli Memortc per la vtta dl Dante,


(2) ])ans sa leon sur le sonnet )3u Casa Q/icsta vita mor~
tal, etc.
(3) Prefat. ait' opere dcl Trissmo.
(4) Dell' Etoquenza itallana.
(5) I-, U.c. 4.
cette langue vulgaire qui n'avait encore trait que
des sujets frivoles, qui il donnait le premier une
destination plus noble, un caractre et un style
assortis cette destination nouvelle; c'tait un aigle
qui ne s'apercevait en quelque sorte ni de la har-
diesse de son essor, ni de la hauteur de son vol.
Ses compatriotes ne tardrent pas lui rendre plus
de justice qu'il ne s'en tait rendu lui-mme.
Aussitt <|ue d'un trait de ses fatales mains,
La parque l'et ray du nombre des humains,
On reconnut le prix de sa muse clipse (i).
Son pome parut, non-seulement si sublime par
le style, mais tellement rempli de connaissances
rares, de conceptions profondes, d'abstractions
philosophiques, d'allusions caches d'allgories
et presque de mystres, que la rpublique de Flo-
rence ordonna par un dcret (2) qu'il ft nomm
un professeur pay par le trsor public pour lire
et expliquer ce pome. Boccace, qui tait alors re-
gard juste titre comme un des pres de la
langue italienne, fut le premier jug digne de cet
honneur. Aprs quelque rsistance il consentit
l'accepter, et moins de deux mois aprs le d-
cret (3) il ouvrit le cours de ses explications, un

(1) Boileau, Ep. Racine.


(2) Du 9 aot 1373.
(3) 3 octobre, mme anne.
dimanche dans une glise (i). Il remplit le mme
emploi jusqu' sa mort, arrive deux ans aprs (2);
il nous est rest de son travail un commentaire
grammatical, philosophique et oratoire, seulement
surles seizcpremiers chants de l'Enfer, etquinelaisse
pas de remplir deux assez gros volumes. Aprs
Boccace, d'autres furent nomms pour le rempla-
cer, et l'on compte parmi eux des crivains d'un
trs-grand mrite, tels que Philippe Villani, Fran-
ois Philelphe, etc. Dans des temps postrieurs,
l'acadmie florentine renouvela en quelque sorte
cet usage. Ses membres les plus distingus se firent
gloire d'y lire des explications, qu'ils appellent
Lezioni, sur les endroits les plus difficiles du
Dante; la plupart de ces leons sonMmprime'es. Il
n'est pas sur qu'il n'y ait pas dans tout cela beau-
coup de fatras, que souvent mme l'auteur expli-
qu n'en soit devenu plus obscur; mais cela prouve
du moins une admiration qui n'a exist pour aucun
autre pote moderne, et un enthousiasme soutenu
qui honore la fois et le pote et sa patrie.
Ce ne fut pas seulement Florence que de tels
honneurs lui furent rendus. Avant la fin du mme
sicle on voit Bologne, Pise, Venise et Plai-
sance Dante expliqu dans les chaires publiques (3).

(1) A St.-Ltienne, prs le Ponle Vecchio.


(2) 20 dcembre 137a.
(3) A Bologne, en 1^75, par Benvenuto de' Ramlaldi Ha.
Bientt les copies de son pome furent dans toutes
les bibliothques publiques et particulires et
avant mme que l'invention de l'Imprimerie en et
pu rendre la multiplication plus grande et plus
rapide, il tait partout en Italie l'objet des loges,
des tudes, des disputes et des commentairesi
l'imprimerie ds sa naissance s'en empara avec une
telle ardeur, que dans la seule anne i472 il seO
fit presque la fois trois ditions (jj, et qu'on en
a depuis compt plus de soixante avant la fin du
quinzime sicle, il avait dj paru avec trois dil->
frents commentaires, et il y en a eu plusieurs
autres depuis. Ce serait un bon moyen, pour na
point entendre le Dante, que de les consulter tous;
car la plupart se contredisent et dans les leons
qu'ils suivent, et dans les explications qu'ils don-
nent. Si ce premier des potes modernes jouit, au
au moins dans sa patrie, du mme respect que les,
anciens, il partage avec eux lo mulheur d'tre-
souvent devenu moins intelligible par le pcdan->
tisme des interprtes et par leur nombre.

Imola qui remplit dix ans cette chaire, et .|ui a laiss sur-
Dante un ample commentaire latin Pise en i385 par
Fr. di Iiartolo da Iiuti, don on conserve Flctren,ce les com-
mi'iUaiies manuscrits Venise, par Gabriel Si/uctra, Je V^
rone Plaisance, en i3y8, par Filippo da leggio^ Voy. Ti~*
rab., t. V, p. 3g8.
(i) A Folijno, Mantoue et Vrone.
Un autre sort commun entre lui et les anciens,
c'est d'avoir t le sujet des controverses les plus
animes et des plus cres disputes entre les sa-
vants elles furent surtout trs-chaudes dans le
seizime sicle, Le Varchi y donna le premier
sujet, en osant mettre dans son Ercolano, Dante
au-dessus d'Homre. Un certain Castravilla, per-
sonnage rel ou suppos, ce qu'on n'a jamais bien
pu savoir, pour venger Homre, mit le pome du
Dante non-seulement au-dessous de Yllliade et de
YOdfsse, mais au-dessous des plus mauvais pomes,
Mazzoni lui rpondit par une dfense en rgle du
Dante Bulgarini l'attaqua par des considra/ ions;
Mazzoni rpliqua par un ouvrage plus gros que le
premier, qui lui attira une forte duplique; d'autres
se jetrent dans la mle, les uns pour, les autres
contre; enfin les crits qui attaqurent et qui d
fendirent alors notre pote et ceux qui l'ont
attaqu ou dfendu depuis, lui forment dans les
bibliothques italiennes un cortge imposant et
nombreux. Il serait infiniment rduit, comme tous
les cortges de cette espce si l'on n'y voulait
admettre que des claircissements utiles, les objec-
lions fondes ou les rponses premptoires.
Plusieurs auteurs italiens ont voulu dcouvrii*
o Dante avait pris l'ide principale de son pome
les uns, comme Fontanini (i), pensent que de sou

(0 flloqnenv italiMa, liv. M c; <: >3.


temps il y avait plusieurs vieux romans dj tra-
duits en italien, tels que ceux de la Table ronde,
des Pairs de France, et celui de Gurin, surnomm
il Meschino. C'est dans ce dernier qu'un certain
puits de saint Patrice, trs-clbre en Irlande,
pouvait avoir donn au Dante par sa forme,
l'ide de celle de son Enfer. D'autres croient, avec
M. l'abb Denina (i), qu'il a pu imiter deux de
nos anciens fabliaux du treizime sicle, l'un de
Raoul de Houdan, intitul Songe ou Voyage de
l'Enfer (2) o 1'auteur feint tre descendu et
avoir trouv des gens qu'il nomme; l'autre, qui a
pour titre du Jongleur qui va en Enfer (3), le
mme M. Denina croit voir dans un vnement
arriv Florence vers ce temps-la une autre source
o Dante put puiser (4). Dans une fte publique,
donne pour clbrer l'arrive d'un lgat du pape,
oh offrit au peuple un spectacle digne de ce sicle.
On reprsenta l'Enfer avec ses feux et tous ses
supplices. Des hommes taient vtus en dmons
et d'autres en mes damnes. Les premiers faisaient
souffrir aux autres diverses sortes de tourments.

(1) Vicende della Letter. liv. H, c. 10.


(2) fabliaux ou Contes, par Le Grand d'Aussy, tom. II,
p. 27. Je reviendrai plus en dtail dans le chapitre sui-
vant, sur toutes ces prtendues sources des fictions du
Dante.
(3) Id. ibid. p. 36.
(4) Viisupr.
Le thtre tait au milieu d'un pont de bois jet
sur l'Arno le reste du pont tait rempli d'une
foule de curieux. Il rompit. sous le poids, et il se
noya beaucoup de monde, dmons, damns et
spectateurs (i). Ce triste spectacle put, selon
M. Denina, donner au pote la premire ide de
son Enfer; mais Celte conjecture ne s'accorde point
avec les dates. L'vnement arriva en i3o4 Dante
avait t banni de Florence plus de deux ans au-
paravant, et nous avons vu que ds avant son exil
il avait fait les sept premiers chants de son pome.
11 est beaucoup plus vraisemblable que ces sept
chants, lus par Dino 'Campagni avant qu'il les
renvoyt leur auteur, et sans doute communiqus
plusieurs autres personnes, exaltrent l'imagina-
tion de ceux qui en entendirent parler, et firent

(i) Cet vnement est racont par Jean Villani, 1. VIII


c. 70 de son Histoire. La fte avait t prcde d'une pro-
clamation qui invitait se rendre sur ce pont et au bord de
l'Arno, tous ceux qui voudraient savoir des nouvelles de
l'autre monde l'historien tire de cette annonce une plai-
santerie par laquelle il termine le rcit de cette catastro-
phe, et qui. n'est pas trop assortie au sujet, ni la dignit
de l'histoire. Ce qui n'tait qu'un jeu et une moquerie,
dit-il, devint une chose srieuse et comme on l'avait
proclam, beaucoup de gens qui y prirent, allrent savoir
des nouvelles de l'autre monde Siche il giuoco da beffe
torn u cera, came era i/o il bando, cle molli per morte n'an.-
darono a sapetv thll' altro vioiide.
natre l'ide de cette trange et malheureuse fte (i).
Je m'tonne que jusqu'ici personne n'ait soup-
onne une autre origine, non pas, il est vrai,
la fiction particulire de l'Enfer mais a la fiction
gnrale, qui est comme la machine potique de
tout l'ouvrage, C'est le Tesoretta ou petit Trsor
de Brunetto Latini matre du Dante (2). L'ana-
lyse que j'en ferai, en examinant toutes les sources
o le gnie du Dante a pu puiser, ne laissera l-
dessus aucun doute.
Quoi qu'il en soit, l'ide gnrale d'un pome
dont toute l'action se borne une espce de
voyage dans l'Enfer, dans le Purgatoire et dans
le Paradis, est ncessairement triste et parat au
premier coup-d'il trop diffrente des sujets trai-
ts par tous les autres grands potes mais en con-
venant de cette tristesse et de cette diffrence, le
judicieux Denina soutient que cette ide ne pou~
vait tre plus heureuse si l'on considre les temps

(1) C'est l'avis de M, Simonde Sismondi, dansson His-


toire dj cite t. IV, p, 10,4.
(2) Un seul auteur italien l'a souponn, c'est M. Giam.
1
Corniani, dans ses Sewli delta Letter. ital. Il y dit, vol
p. 196, qu'il n'est pas improbable que l'ide de l'introduc-
tion du no'me ait t suggre au Dante par le Tesoretto de
son matre Brunetto Latini; mais l'ouvrage de 111. Corniani
n'a t imprim qu'en i8o4; et c'tait au commencement
de cette mme anne que j'crivais ceci, et que je le lisais
publiquement.
bu Dante crivait (i). J'en suis fche pour les ad-
mirateurs de ces temps et pour ceux qui, ds que
l'on exprime ou son indignation ou son mpris
pour les opinions et les pratiques superstitieuses,
crient que c'est la religion qu'on attaque; mais voici
les propres expressions de ce trs-religieux et tres-
sage crivain. Alors, dit-il, la crdulit la plus
universelle et la plus profonde se joignaient toutes
sortes de vices et de crimes publics et particuliers.,
Dante ne pouvait donc manquer de sujets clbres
reprsenter dans les scnes de son pome. L
superstition dominante donnait ses fictions la plus
grande probabilit . Voyons donc enfin quelles
sont ces fictions et quelle est la conception extraor-
dinaire o elles sont employes. Examinons la Di-
vina Conamedia avec plus d'attention qu'on ne l'a
fait jusqu'ici, mais avec la dfiance qu'on doit tou-
jours avoir de soi-mme en jugeant un auteur c-
lbre, surtout quand cet auteur est tranger.

(0 Vkcnde dlia Letter., 1. II, c. io.

s-'
NOTES AJOUTES.

X AGE
ioo, ligne 10. Kt changrent des Polybes, etc., en
antiphonaires et en recueils d'homlies . C'est ainsi
qu'en 1772, Paul-Jacques Bruns, Anglais, examinant dans
la Bibliothque du Vatican un beau manuscrit, timbr z^.9
qui parat du huitime sicle, contenant les livres de Tobie,
de Job et d'Esther, s'aperut que le texte en avait t crit
par-dessus une criture plus ancienne. Il reconnut que le
vlin avait l arrach de diffrents manuscrits et qu'o
trouvait dans ce livre des fragments de plusieurs autres li-
vres. Quelques feuillets contenaient autrefois des Oraisons
de Cicron, mais rien qui n'ait t publi. Quatre autres
feuillets lui offrirent un fragment de l'un des livres deTite-
Live qui nous manquent ( le quatre-vingt-onzime). Il est
clair que ces quatre feuillets ont t arrachs d'un ancien
manuscrit de Tite-Live cemme les autres l'ont t d'un
manuscrit de Cicron par un copiste du huitime sicle
qui manquait de vlin, ou pour qui il et t trop cher. Ce
fragment fut imprim Paris en 177$, et rimprim chez
M. P. Didot l'an, avec une traduction franaise, en 1794,
in- 12. Ajoutez ce trait tant d'autres semblables, vous verS
rez qui est due l'entire destruction d'une bonne partie
des chefs-d'uvre que nous regrettons. Notre Bibliothque
impriale possde aussi plusieurs manuscrits gratts, et sur
lesquels des auteurs du moyen ge ont mis visiblement la
place d'ouvrages des anciens, des vies de saints et autres
productions de mme espce.
Page 121 ligne 4- Mais c'est un ou deux ans que dit
Gui d'Arezzo lui-mme dans une lettre qui nous est reste
de lui . Cette lettre est imprime dans le recueil publi
par Martin Gerbert, et cit deux pages aprs ceci, p. i37*
note i. Voici le passage de la lettre: Nam si illi pro suis
apud Deum devotissime intercedunt magistris, qui hactenus ah
eis vice decennio cantundi imperfectam scientiam consequi potue-
//, quid putas pro no bis nostrisque adjutoribus jiet qui an-
nat spafio aut si mulfum hiennio perfectum caniovem effci-~
mus ? (Epistola Guidoms Michaeli Monaco De ignoto cantu
directa. )
Page a38 ligne 7. Dans les potes latins du meil-
leur temps, on trouve des vers dont le milieu forme con-
sonnance avec la fin, ou deux vers de suite dont les derniers
mots ont le mme son . J'ai surtout invoqu pour preuves
les vers lgiaques de ibulle de Properce et cPOviile,
qu'il suffit en effet d'ouvrir pour en trouver. Je pouvais
citerune autorit plus forte encore, celle de Virgile. Comme
cela est moins reconnu dans les vers, et que ceux qui riment
de cette manire sont pars dans ses diffrents po'mes, j'en
citerai ici quelques exemples qui ne peuvent laisser aucun
doute.
y ers de Virgile Jans lesquels le milieu rime avec la fin.
Poculaque inoentis achefa'ia miscuit uvs.
Totaque thuriferis Panr.Juaa pinguis arenis.
Hic oero subitum ac dictu mirabile monstrum,
Confluere et lentis vam dertiiltere ramis.
Et premere et laxas sciret dure jussus habenas*
Atque rotis summas evibus perabitur undas.
Hudus in ignot Palinure, jatebis aren*
0 nimium t;lo et pelago confise sereno; etc.
Rimes plus riches:
nunc et verbis wrtatem illude superbis.
Cornua elatai'um obvertimus anteimarumi
On ne trouve pas moins de rimes de cette espce dans
les vers lyriques. En voici quelques exemples tirs tl'HoH
race
Metaque fervidis
fvitata rtis, palmaque nob:lis
t
Terrarum dominos evehit ad Dcos.
Hune si mohilium lurba quiritium,
Illum si proprio condidit horreo
Quicquid de Libycis veri-itur areis,
Stratus nunc ad aqu lene raput sacr.
Observez que tous ces vers rimes sont dans une seule ode,
la premire.
Aec venenatis gravida sagllls.
Pone me pigris ubi nul/a campis
Arbor stiv recratur aura
Aut in umbrosis Heliconis oris
Aut super Pindo gelidove in Hmo, etc.
Je n'ai pas le faible mrite de rassembler ces exemples
je les ai trouvs runis dans la traduction d'une lettre an-
glaise sur l'art des vers, imprime eo 1779, Paris, dans un.
recueil intitul Mlange de traductions de diffrents Ouvrages
grecs, latins et anglais, etc., par l'auteur de la traduction
d'Eschyle ( Lefranc de Pompignan ). Je rpterai ici que si
l'on n'avait pas attach ces consonnances une certaine
ide de beaut, elles eussent t dcvrilables fautes,
Page ^44 addition la note (1). On voit que ce que
j'ai dit des Troubadours provenaux, Fauchet le dit, dans
ce passage des Trouvres franais. La ressemblance est
gale sur beaucoup d'autres points. Mais les Troubadours et
les Trouvres, s'levrent-ils en mme temps ? Si ce fut
l'imitation les uns des autres lesquels servirent aux autres
de modles? Ce sont l des questions souvent dbattues, du
moins en France, et qui le seront peut-tre long-temps
encore. Je les laisse entires, et n'ai pas voulu mme y en-
trer. Les rapports dont il s'agit ici entre les Troubadours et
les Arabes sont certains il est certain aussi que les Arabes
ou Sarrazins d'Espagne n'empruntrent rien des Proven-
aux, mais bien les Provenaux des Sarrazins. Les cons-
quences ultrieures ne sont pas de mon sujet.
Page 395 ligne 2. Des potes italiens s'taient fait en-
tendre Bologne, Prouse, etc. . L'ancien rmeur de
Prouse est Cecco Nuccoli L'Allacci a insr vingt-neuf son-
nets de lui dans son recueil. La langue y est plus informe,
plus mle de mots non encore assouplis au nouvel idiome,
que dans la plupart des autres posies de ce temps. Ils sont
d'ailleurs d'un genre tout particulier c'est une espce de
burlesque ou de plaisanterie satyrique; dont ce Cecco parat
avoir fait le premier essai. Il y en a d'amoureux mais l'a-
mour s'y exprime plutt avec originalit qu'avec tendresse.
Par exemple, le pote aime une femme dontle nom com-
mence par T. Il est plus amoureux de cette lettre, qu'un en-
fant ne l'est des fruits il veut la placer parmi les lettres
voyelles, et pour l'honorer davantage l'entourer de perles;
il veut par-l plaire l'amour dont il est l'esclave. Il ne
lui demande qu'une grce, c'est de ne pas mourir des coups
que ses traits lui portent de ne .pas mourir surtout tandis
qu'il gle.
Jo son del T si forte innamorato
Percli princi'pio di ligiadro fiome.
Son ne pi vagho <:h'el janchil di pome
Tra letLere vocali clio l'o chiosalo.
E per pi Jionor de perle fegurato
Per piagere o cholui de chui lo fume
Suo servidor de quel r.h'io possa, chome
Chului ch'aspelta d'esser meritato.
Solo una gvatia t 'adornandu amore:
Fa ah 'io non pera sotlo 7 tuo pennello7
Per che vi seria grwv, disonore
Sed io morisse d'um picciol quadrell.
Da poi che tu m'ai messo in tanto eirore,
Fa ch'io non mura ne tenpo ch' giello.
Ce sonnet est celui de tous o la langue est le moins es-
tropie, et dont le sens est le plus clair. D'autres ont trait
de petites circoustances particulires l'auteur quelques-
uns fout allusion des vnements publics; ce sont de vraies
nigmes pour nous, Il y en a de si obscurs qu'