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Cours de civilisation franaise mdivale

I. Culture et civilisation. Le modle franais


Le terme de civilisation est, dans toutes les langues, assez ambigu. Par civilisation, notion charge
dethnocentrisme, on comprend le stade auquel sont arrives les cultures pendant leur volution. Ce qui
distingue une civilisation dune culture est la rvolution urbaine , savoir lapparition de la cit (de la
ville) en tant que centre des activits conomiques, politiques, sociales et crmoniales. Par la suite, on
peut parler de civilisations prcolombiennes (aztque, maya, inca) ou de civilisation chinoise, mais de
cultures dogon, pueblo, etc. Parfois, on comprend par civilisation un tat de la socit qui prsente des
traits culturels spcifiques : civilisation palolithique, hellnistique ou indienne. Le terme de civilisation
est utilis aussi en tant quaire culturelle.
La civilisation, largo sensu, est une somme de modes de vie individuels et collectifs, dactes, duvres,
dvnements vcus et conus par un ensemble de gens qui vivent, dune gnration lautre sur un
territoire donn, lintrieur dune longue histoire. Il sagit dune totalit, plus ou moins cohrente, dun
ordre, plus ou moins parfait, saisis et affirms de manire consciente, par des ides, sentiments,
murs, valeurs. Une civilisation est un ordre spirituel, anim par la conscience collective.
La civilisation, stricto sensu, est reprsente par les sciences, id est par la totalit des procds de
connaissance qui visent un objet de rfrence spcifique, la ralit naturelle et les rsultats de ces
procds, autrement dit, les techniques et/ou la technologie.
Quant la culture, ce terme englobe les notions dethnie, de tribu, de socit ou de civilisation. On a
enregistr, jusqu prsent, plus de 300 dfinitions, mais, il faut dire que la culture se retrouve au sein
de la civilisation largo sensu. La culture comprend la totalit des valeurs, des normes et des buts dune
communaut humaine, les actions et les uvres que celle-ci les anime. Autrement dit, la culture
exprime lactivit cratrice de lhomme et sa libert. La meilleure dfinition de la France est donne par
sa culture. Elle suppose lexistence de lhomme, entit foncirement libre lintrieure dune culture. Le
dsir permanent de lhomme de comprendre et dvaluer afin de trouver son propre sens voit son
apoge dans une philosophie, le plus souvent vcue.
Jusqu la fin du Moyen ge il ny avait pas une philosophie franaise, anglaise, allemande, etc., mais
une philosophie europenne dont linstrument dexpression tait le latin. Les matres philosophes
taient itinrants et ils exprimaient, de manire timide, les cultures, nationales. Lusage du franais a
contribu lapparition des caractres propres la philosophie franaise, savoir la rigueur des
structures logiques, lexigence de clart, le degr lev danalyse et de synthse et dabstraction, etc.
Au XVIIIe sicle, Rivarol, dans son Discours sur luniversalit de la langue franaise (1784) voulait
transformer le franais en langue universelle. partir du XVIIe sicle, la philosophie franaise prend
distance par rapport la culture grecque et la culture latine, en devenant lexpression dune culture
moderne. Cette prise de conscience aboutira, en passant par la dispute entre les Antiques et les
Modernes, une philosophie du progrs et de la libert de pense. Le premier qui marque le triomphe
de la pense indpendante cest Michel de Montaigne (1533-1599), auteur des Essais (1580-1595).
Ren Descartes (1596-1650) dans Discours sur la mthode (1637) avance lide du progrs grce aux
sciences. La mme ide est reprise par Blaise Pascal (1623-1662). Dans ses Penses (publication
posthume, 1670) Pascal voque les Anciens et les gnrations prcdentes, dont les paules servent
aux hritiers (symboliques) pour voir plus loin dans le temps et pour progresser. La philosophie de
lhistoire a t invente par Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), celui qui a mis en circulation lide et
le terme de perfectibilit, un autre nom donn la libert cratrice. Des crits de Jean-Jacques
Rousseau on retient Discours sur les sciences et les arts (1750), Discours sur lorigine et les
fondements de lingalit parmi les hommes (1754), et le fameux Contrat social (1762, Du Contrat
social ou Principes du droit politique).
On retrouve des paralllismes et des prolongements de la pense de Rousseau (en matire de
philosophie politique) chez Condorcet (1743-1794) surtout dans Esquisse dun tableau historique des
progrs de lesprit humain (publication posthume, 1795). Les philosophes allemands Immanuel Kant
(1724-1804) et Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831) vont continuer et approfondir ces ides de
philosophie politique.
Le XIXe sicle sera domin par le positivisme dAuguste Comte (1798-1857), celui qui fonde aussi la
sociologie, en tant que discipline indpendante. Dans ses uvres Cours de philosophie positive (6
volumes, 1830-1842), Systme de politique positive (4 volumes, 1851-1854), Catchisme positiviste
(1852), en dpit dune conception biologisante et mcaniciste, Auguste Comte affirme lunit du genre
humain et lunicit du devenir de son histoire. La pluralit des civilisations et des cultures nglige par
Auguste Comte sera mise en vidence, aprs 1850, par les dcouvertes de la linguistique et de
lethnologie et de la sociologie compare.
La civilisation occidentale a quelques traits dominants, faonns, models aussi par le Moyen ge, et
retrouvs dans les grandes tendances de la culture franaise.
Il sagit, tout dabord, de lide dun ordre ternel du monde, un ordre prtabli, harmonieux et intelligible
o la science et la mtaphysique font corps commun et o la justice, la beaut et le bonheur sunissent.
Cest lhritage grco-latin.
Deuximement, on parle de lide de Dieu unique, ternel, crateur dun monde o lhomme, en tant
qutre imparfait, vit, en gale mesure, le pch et la rdemption, car il est capable de pardon, de salut
et despoir. Cest lhritage judo-chrtien.
Troisimement, on constate la permanence de leffort de connatre et de matriser la nature afin de
construire un ordre du monde typiquement et essentiellement humain. Cet effort, qui tend crer une
forte civilisation matrielle, au dtriment des valeurs humaines ou sacres, par la perte de la finalit
humaniste de chaque culture, est accompagn, contrl et quilibr par leffort parallle de maintenir et
de dfendre loriginalit et la libert de cration de chaque culture particulire.
Les valeurs spcifiques de la culture franaise sont domines par la clart qui dfinit lesprit
philosophique franais. Il ne faut pas oublier la dfinition des ides claires chez Descartes, limportance
donne la mthode, place de manire continue dans un ordre du monde o la raison se constitue en
principe dexistence et en principe dintelligibilit. On y ajoute lesprit de libert qui affermit lesprit
critique et lesprit dopposition et qui sincarnent dans laffirmation du moi, dans la manifestation de
lindividualit, dans la matrise de soi et dans le sens de sa propre responsabilit. Nous avons toujours
la possibilit du choix, de dire oui ou non, daffirmer le libre arbitre. Cette libert intellectuelle est le fruit
dune dcision ferme et constante dagir au sens du bien, de la gnrosit, de lestime justifie envers
les autres, dagir aussi en respectant la vrit et la raison. De mme, lindpendance et la primaut de
lesprit se retrouvent dans tous les secteurs de la culture franaise. Lesprit se manifeste comme
substance et comme principe dexistence et dclaircissement. Lhumanisme franais est un art de
penser et de vivre : les formes et la mthode sont aussi importantes que le contenu. Lesprit franais
signifie ordre et grce, rigueur et simplicit, clart et propension vers lessentiel. Il peut unir le respect
pour le particulier et pour loriginal la volont duniversalit.
Une civilisation est la prsence du pass dans notre prsent. Notre vie actuelle est le rsultat dun long
processus historique, transmis de gnration en gnration, modifi et enrichi, de manire progressive,
par des apports nouveaux et dont nous sommes les hritiers.
En ce qui concerne la France (et lEurope, en gnral), il sagit dun riche hritage historique.
Lorganisation politique actuelle, cest--dire la dmocratie, la notion dtat, la centralisation, la
souverainet du peuple, etc., ont leurs racines dans la civilisation grecque.
Il ne faut pas ignorer, galement, lapport de la civilisation romaine, en questions de droit, dtat, dunit
impriale, de villes romaines.
Le modle de la monarchie absolue, prsent ds le Moyen ge, a laiss des traces, tout comme les
grands courants dides du XVIe sicle, lhumanisme, la Renaissance, la Rforme. Il faut y ajouter les
grandes conqutes de la Rvolution Franaise, lide de libert, de souverainet et dtat moderne.
Le systme de production actuel, capitaliste, trouve ses origines au XVIe sicle et dans la Rvolution
Industrielle.
Les croyances religieuses le monothisme, lorganisation de lEglise, en tant quinstitution, la
construction des monuments religieux, la Rforme et ses consquences sur la civilisation europenne
remontent lhistoire du peuple juif et la religion du Dieu unique. Le christianisme et la promesse du
salut viennent aprs, et, certes, la civilisation mdivale continue ce processus dvolution, en
conservant la dimension chrtienne.
Le systme denseignement actuel a ses origines au Moyen ge et la Renaissance et, bien aprs,
la Rvolution Franaise.
II. Repres historiques essentiels
La Gaule Romaine
120 avant J.-C. Les Romains font la conqute de la Gaule (une partie de son territoire), entre Espagne
et Italie et fondent la ville dAix. Narbonne est la capitale de la nouvelle province, Galia Narbonensis (La
Narbonnaise).
58 avant J.-C. Jules Csar (Caius Iulius Caesar) sinstalle en tant que proconsul Narbonne et vainc
Arioviste, le capitaine des Suves.
57 avant J.-C. Nouvelle victoire de Jules Csar sur les Belges.
56 avant J.-C. La conqute dAquitaine et des rgions de louest de la Gaule.
52 avant J.-C. La dfaite de Vercingtorix Alsia.
50 avant J.-C., la pacification de la Gaule.
48 aprs J.-C., la prsence des aristocrates gaulois dans le Snat Romain.
70 aprs J.-C. Pax Romana est tablie de manire dfinitive.
212 Lempereur Caracalla accorde la citoyennet romaine aux gens libres de lEmpire
395 Lempereur Thodose Ier partage lempire entre ses fils, Honorius et Arcadius. LEmpire Romain
dOccident durera jusquen 476 (date de la dfaite de Roumulus Augustulus par Odoacre) et lEmpire de
Byzance disparatra en 1453, la suite de la conqute de Constantinople par les Turcs.

La Dynastie Mrovingienne
481 Clovis Ier, le neveu de Mrove, roi des Francs Saliens, devient le roi des Francs.
496 Clovis Ier devient chrtien, grce sa femme, Clotilde
511 Mort de Clovis Ier et grosses disputes sur son hritage
628-639 Le rgne de Dagobert, suivi par la priode des rois fainants qui cdent le pouvoir aux Maires
du Palais.
732 Charles Martel, Maire du Palais, vainc les Arabes Poitiers. Ses hritiers fonderont une nouvelle
dynastie.
768-814 Le rgne de CHARLEMAGNE, couronn par le Pape comme Empereur de lOccident. Il
double, du point de vue territorial, le royaume, il vainc les Avares, les Sarazins, il fait la conqute de la
Lombardie, de la Saxe et de la Bavire. Il met les bases de lenseignement ecclsiastique, grce aux
savants de lpoque dont il est le protecteur illustre.
814 Mort de Charlemagne, une nouvelle crise dynastique et le partage de lEmpire carolingien.
842 Les Serments de Strasbourg, prononcs entre Charles le Chauve et Louis le Dbonnaire contre
Lothaire, leur frre.
843 Le Trait de Verdun et le partage de lEmpire entre les trois frres.
La Dynastie Captienne
987 Hugues Capet est couronn Reims
996 Mort de Hugues Capet et le dbut du rgne de son fils, Robert le Pieux.
1099 La Conqute de Jrusalem (Premire Croisade)
1128 La cration de lordre des Templiers
1147-1149 Deuxime Croisade, solde avec un chec.
1180 Rgne de Philippe Auguste, celui qui va consolider le domaine royal.
1189-1192 A la suite de la Troisime Croisade, Jrusalem est cd au Musulmans.
1202 Quatrime Croisade
1204 La Conqute de Constantinople par les croiss et leurs allis, les Vnitiens.
1226 Louis IX, devient, 12 ans, Roi de France
1248-1254 Louis IX est la tte de la Septime Croisade
1270 Louis IX conduit la Huitime Croisade et meurt Tunis, tu par la peste.
1285 Philippe IV le Bel devient Roi, il affermit le pouvoir de lEtat, dtruit lordre des Templiers et
sapproprie leurs biens.

La Dynastie de Valois
1328 Philippe VI de Valois devient Roi, en inaugurant une branche des Captiens.
1337 Dbut de la Guerre de Cents Ans
1346 Dfaite dure des Franais Crcy
1347 La capitulation franaise devant les Anglais, Calais, aprs 11 mois de sige
1347-1349 La peste et la Jacquerie
1360 Trait de Brtigny et la transformation de la partie ouest de la France en province anglaise
1364-1380 Rgne de Charles V, pendant lequel une partie des territoires franais est rcupre.
1415 Dfaite franaise Azincourt
1420 Charles VI signe le Trait de Troyes, par lequel le Roi anglais droit au trne franais.
1422 Charles VII vainc les Anglais grce aussi Jeanne dArc.
1429 La libration de la ville dOrlans, la dfaite de Paris, une anne plus tard. Jeanne dArc capture
et vendue aux Anglais.
1431 La mort de Jeanne dArc sur le bcher.
1453 Les Anglais sont chasss de France.
1461 Louis XI russit consolider ltat centralis franais.
1483-1498 Rgne de Charles VIII.
1498-1515 Rgne de Louis XII (Pre du peuple), le fils du pote Charles dOrlans.