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El deseo de la paternidad en los hombres*

Fatherhood desire in men

REBECA RODRGUEZ, GILBERTO PREZ y ALEJANDRA SALGUERO**

Abstract Resumen
Generally when trying to account for the desire to Al tratar de dar cuenta del deseo de tener un hijo,
have a child, this topic is associated most frequently este tpico es asociado con mayor frecuencia a la
with women. This has resulted in a notorious lack mujer. Por lo mismo, se ha rezagado el estudio del
of research on mens desire of being parents. The deseo de ser padres por parte de los hombres. El
objective of this study was to analyze mens talk on objetivo de la presente investigacin fue analizar
their desire of being parents. A qualitative research el discurso de los varones sobre su deseo de ser
was carried out through in-depth interviews with padres. Se llev a cabo un estudio de corte cualita-
six participants of three Mexican middle-class tivo, a travs de entrevistas a profundidad con seis
fathers, who participated in a program of school participantes de tres familias mexicanas de clase
for parents. Results showed that mens desire of media del Estado de Mxico, quienes participaban
fatherhood can be conceived as a construction en un programa de escuela para padres. Los resul-
process, in which different social discourses are tados permitieron identificar la existencia del deseo
involved (models of fatherhood from their own de ser padres en los varones como un proceso en
families; books about parenthood; etc.), which construccin, en el cual aparecen distintos discur-
play the role of cultural resources supporting such sos sociales (modelos provenientes de la familia
a construction. de origen; libros sobre paternidad; etc.), que cons-
Keywords: desire, fatherhood, social discourses. tituyen recursos culturales con base en los cuales
construyeron dicho deseo.
Palabras clave: deseo, paternidad, discursos
sociales.

* FES IZTACALA, UNAM. Los resultados derivan del Proyecto PAPIIT IN308905-2 del que los dos ltimos autores fueron corresponsables,
Telfono 56231333, Fax 53907604, Direcciones electrnicas: pachue@hotmail.com, gperez@servidor.unam.mx y alevs@servidor.unam.
mx
** UNAM, Facultad de Estudios Profesionales Iztacala. Correspondencia: FES IZTACALA-UNAM (UIICSE), Avenida de los Barrios No. 1,
Los Reyes Iztacala, Tlalnepantla, Estado de Mxico, C.P. 54090.

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Introduccin en su adolescencia o en el momento en que se con-


vierten en padres: modelos familiares, libros sobre
Las prcticas paternas forman parte de una cons- paternidad, cursos y plticas de las escuelas para
truccin socio-cultural que la mayora de las per- padres, conversaciones informales con amigos,
sonas llevan a cabo, y es precisamente en este pelculas, mensajes publicitarios, entre otros, de
proceso de construccin social y cultural donde la los cuales ellos retoman, modifican o desechan
paternidad cobra sentido para cada uno de los parti- significados y formas de accin para construirse
cipantes; a travs del mismo, cada varn construye, como padres.
a partir de diversas apropiaciones, el significado de Generalmente, el desear tener hijos suele enten-
ser padre de una manera especfica y delimita, al derse como algo natural, como parte del ciclo vital
mismo tiempo, su propia identidad. y, por ello, es algo que se asocia comnmente a la
Es importante precisar que el significado que mujer. Esto impide u obstaculiza entender cmo se
tiene el trmino paternidad no se relaciona ex- construye el deseo de tener hijos en los hombres; tal
clusivamente con procrear un hijo, es decir, los vez la falta de profundidad en el tema se deba, en
padres no slo son padres por el hecho de engendrar cierta medida, a que el papel del hombre en relacin
un nuevo ser humano. De acuerdo con Salguero con el deseo o la toma de decisin para procrear
(2004), la paternidad no puede ser considerada ni- un hijo suele entenderse como parte de un papel
camente como reproduccin biolgica, sino como secundario que juega en relacin con la decisin
un proceso social y cultural donde las prcticas, sig- que tome la mujer. Por esta razn, Figueroa (1996)
nificados y vivencias se han visto influenciados por menciona que es necesario legitimar socialmente la
los discursos prevalecientes en cada poca histri- referencia a los varones como seres que se repro-
ca, grupo social y cultural, por ello, tampo puede ducen, y no nicamente como acompaantes de
ser vista como universal e invariable. De esta ma- las historias reproductivas de sus parejas, ya que el
nera, la paternidad se circunscribe en el orden so- varn desea y toma decisiones junto con su pareja,
ciocultural, con sus significados, representaciones, aun si su decisin consiste en secundar o dejarle la
modelos e imgenes del padre que forman parte del iniciativa a ella, y es a travs de este proceso que
sistema social, poltico e ideolgico histricamente llega a concretar su deseo de ser padre.
constituido y que conforma el contexto en el que se El presente trabajo aborda un tema en el que no
organiza la subjetividad de los individuos. se ha profundizado mucho hasta el momento: la
Desde hace ya algunos aos, el sentido y la im- construccin del deseo de la paternidad en los va-
portancia que se le da a la paternidad han ido cam- rones, dando cuenta de los recursos culturales con
biando. Prez (2003) hace referencia a un proceso base en los cuales se desarrolla el deseo de tener
de preparacin que se va gestando desde la niez, hijos, y el proceso en el que el deseo se concreta a
de modo que los propios padres llegan a representar travs de la toma de decisin con la pareja.
un modelo de lo que debera ser la paternidad. De Aunque la investigacin sobre la paternidad en
acuerdo con esto, la mayora de las actitudes hacia las ltimas dcadas ha estado enfocada en la im-
los nios y hacia la paternidad se originan a partir de plicacin de los hombres en la vida familiar, sobre
las experiencias infantiles de los futuros padres y se todo debido a las polticas y estrategias de inter-
ven concretadas cuando se confirma un embarazo. vencin diseadas para promover el bienestar de
Sin embargo, las experiencias infantiles no son las los nios (cf. Day, Lewis, OBrien y Lamb, 2005),
nicas responsables de la construccin de las prcti- el deseo de la paternidad, podramos decir, sigue
cas paternas y sus significados; tambin lo son otras siendo un punto ciego que requiere de la atencin
experiencias sociales, las cuales pueden tener lugar de los investigadores. Este trabajo es una contribu-
en distintas etapas del desarrollo humano. cin modesta en esa direccin.
De esta manera, podramos decir que los hom- Debido a la escasez de estudios sobre este tema,
bres se ven inmersos en un sinnmero de discursos nos pareci importante realizar una investigacin
y prcticas que pueden encontrar desde su niez, exploratoria para identificar los temas importantes

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El deseo de la paternidad en los hombres 

y las ideas sobre el origen del deseo de ser padres Es desde esta perspectiva que abordamos la
desde la perspectiva de los propios participantes, exploracin del proceso de construccin del deseo
en vez de partir de una teora cualquiera acerca del de ser padres en algunos hombres de clase media.
deseo en general, para derivar de ah un conjunto Elegimos este sector social porque se tiende a dar
de suposiciones sobre el deseo de la paternidad. Sin por supuesto que las personas de clase media han
embargo, hay, por supuesto, algunos planteamien- incorporado en mayor medida las sugerencias so-
tos tericos en los que nos apoyamos para esta ex- ciales relativas a la planificacin familiar, lo cual
ploracin. Entre los ms importantes est la idea de implicara que el deseo de ser padres tendra que
que nos convertimos en cierto tipo de personas con anteceder las decisiones correspondientes sobre el
base en la manera concreta como participamos en embarazo. De acuerdo con la perspectiva expuesta
una variedad de prcticas socioculturales; es a par- en los prrafos anteriores, centramos el anlisis en
tir de tal implicacin que aprendemos (o no) cierto la especificidad de los procesos referidos por los
tipo de cosas, que nos sentimos y somos vistos (o participantes y, por tanto, en su diversidad, sin pre-
no) como miembros de ciertos grupos (y adems tender que se trate de casos representativos, dado
como cierto tipo de miembros) y que conformamos el carcter exploratorio de este trabajo.
determinadas identidades, incorporadas a la, com-
pleja y slo parcialmente coherente, totalidad que Metodologa
somos como personas (cf. Holland, Lacchicotte,
Skinner y Cain, 1998; Holland y Lave, 2001; Lave Se llev a cabo una investigacin cualitativa, la cual
y Wenger, 1991; Wenger, 1998). incorpora un paradigma interpretativo, conside-
Es slo a partir de las maneras especficas co- rando que era la mejor opcin para poder explorar,
mo estamos involucrados en una diversidad de estudiar y analizar los significados, deseos, valores
prcticas socioculturales y de la forma como per- y prcticas en torno a la maternidad y la paternidad.
sonalmente establecemos relaciones entre dichas En esta participaron 6 integrantes de tres familias
participaciones, que pueden comprenderse nuestros de nivel socioeconmico medio, residentes en el
intereses, preocupaciones, motivaciones, expecta- Estado de Mxico, quienes tenan inscritos a sus
tivas, etc., como aspectos subjetivos de la prctica hijos e hijas en una escuela privada que imparte
social (cf. Dreier, 1999). Desde una visin como educacin preescolar y primaria, y tanto el padre
esta, ser padre incluye imgenes, smbolos, roles como la madre participaban en el programa de Es-
definidos, criterios especificados y un conjunto de cuela para Padres.
regulaciones en funcin de una variedad de prop- El proceso de negociacin y consentimiento
sitos del grupo social de pertenencia, pero tambin informado se llev a cabo de manera personal:
relaciones implcitas, seales sutiles, convenciones establecimos contacto telefnico para concertar
tcitas, normas no escritas, comprensiones encar- una cita donde explicamos de manera detallada
nadas y nociones compartidas de realidad entre los el proyecto de investigacin, comentando que se
participantes (cf. Wenger, 1998). llevaran a cabo una serie de entrevistas sobre las
Es dentro de esta compleja red de relaciones que actividades, expectativas y experiencias en torno a
se configuran los deseos de convertirse en cierto su prctica como madres y padres. Se elabor un
tipo de persona; aqu situamos la conformacin del guin de entrevista que contena los siguientes ejes
deseo de ser padres de los hombres. Por consiguien- de anlisis:
te, no asumimos que el deseo de paternidad nece-
sariamente antecede a la decisin de tener un hijo. Aspectos generales de la paternidad
Igualmente, asumimos que nunca se trata de un Significado y expectativas de la paternidad
deseo abstracto, sino que siempre tiene un conteni- Vivencia de la paternidad
do especfico derivado de la red de participaciones Conflictos y temores de la paternidad
en una multiplicidad de prcticas socioculturales.

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El guin de entrevista se fue ajustando de acuerdo interpretativa puede ser observada. Por su parte,
a la informacin que se obtuvo en las respuestas, de Ricoeur (1985) considera que a travs del discurso
manera que se fueron agregando, re-estructurando se tiene acceso al entendimiento de los diferentes
o eliminando algunas preguntas. La conduccin de significados, las intencionalidades y la relevancia
las entrevistas se realiz en los hogares de cada fa- de las situaciones vividas por una persona.
milia y se llev a cabo por separado con las madres
y los padres, en los horarios establecidos segn su Resultados
disponibilidad de tiempo. Al final de las sesiones
se les agradeci su participacin y nos pusimos a El deseo de ser padre como construccin comparti-
su disposicin para cualquier comentario, cuestio- da y apoyada en diversas fuentes. Para un varn, el
namiento o interrogante que pudiese surgir a partir desear en algn momento de la vida tener un hijo(a)
de los aspectos abordados. no es algo que aparece simplemente de manera
Los datos de los participantes, el nmero de natural. Esto no es el caso ni siquiera para las
entrevistas, duracin de cada entrevista y tiempo mujeres, como suele darse por supuesto (cfr. crti-
total se integran en la Tabla 1. ca de esta suposicin en Badinter, 1981). Esto no
excluye el hecho de que el deseo de convertirse en
Tabla 1. Informacin sobre los participantes del estudio padre se considere, hasta cierto punto, como algo
Duracin normal (ya que este deseo tambin forma parte
Nmero de Tiempo total
Participante de cada de una expectativa social e individual), pero no es
entrevistas de entrevistas
entrevista un instinto que acompaa a los hombres, sino el
Rafael 3 1 hora 3 horas producto de la incorporacin y resignificacin de
distintos discursos socioculturales que se encuen-
Cecilia 3 1 hora 3 horas
tran en revistas, libros, televisin, familia, amigos,
Esteban 4 1 hora 4 horas etc., y, sobre todo, de una decisin importante que
Teresa 4 1 hora 4 horas se toma a travs de la negociacin con la pareja.
La relacin de pareja es esencial para poder dar
Mauricio 4 1 hora 4 horas
cuenta de la construccin del deseo en los hombres,
Vernica 4 1 hora 4 horas es decir, es a travs de la negociacin que lleva a
cabo la pareja antes de decidir tener un hijo, donde
Las entrevistas se grabaron en audio, las cin- las expectativas de los varones se entrelazan junto
tas se transcribieron incorporando la narracin y con las de su pareja para concretar la construccin
todas las expresiones emocionales, pausas y si- de su deseo de ser padres. Esta negociacin, que no
lencios. Con base en los textos de las entrevistas necesariamente es explcita ni implica una relacin
procedimos a realizar el anlisis, enfocndonos en de equidad entre los miembros de la pareja (cf.
el contenido de las respuestas de los varones para Wenger, 1998), tambin permite vislumbrar cada
identificar ah los temas importantes y las maneras una de las particularidades con que hacen uso de
como ellos mismos referan su proceso de conver- los distintos discursos y recursos que les ofrece el
tirse en padres, y seleccionando los aspectos rele- entorno social (por ejemplo, una economa esta-
vantes para entender cmo se haba construido su ble), para llevarlos a tomar la decisin de tener un
deseo de ser padres. hijo, pues como menciona Lee (1993) la decisin
Las experiencias compartidas por cada uno se basa en distintos factores que incluyen creencias
de los participantes fueron consideradas para una romnticas, mitos, disponibilidad emocional, pre-
mejor comprensin de los significados y el proceso siones familiares y de amigos, finanzas, trabajos y
acerca del deseo de ser padres. Como sealan Ber- edad de la pareja, entre otras cosas.
ger y Luckman (1997), el lenguaje nos permite ac- Al entender el surgimiento del deseo de ser
ceder a nuestra subjetividad y a la de los otros, es el padres como un proceso de construccin de cada
medio por excelencia a travs del cual la actividad varn, siempre en un contexto relacional, podemos

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El deseo de la paternidad en los hombres 

ubicarlo en distintos momentos del curso de vida. El fragmento anterior nos permite ubicar el de-
Puede iniciar antes de tener una pareja, es decir, seo como la concrecin de una construccin com-
mientras comienzan a establecerse metas espec- partida puede, como en este caso, comenzar con la
ficas acerca de su proyecto de vida. En nuestros propia negociacin del modo como la pareja asume
datos, fue Rafael quien manifest que dentro de su el hecho de tener un hijo: decir as lo veamos, que
plan de vida deseaba tener un hijo: nos embarazramos evidencia una forma en que
se concreta en un primer momento el deseo como
en mi caso s dese tener un hijo, tener a Rafa, lo producto de un acuerdo, a pesar de que literalmente
quiero tener a tal edad y s surgi mi plan. Es decir, parece un sinsentido.
me cas a la edad que era mi objetivo, al igual que la A pesar de la participacin obvia del varn en
edad de tener a Rafa tambin fue mi objetivo, obvia- el proceso reproductivo, encontramos que muchas
mente compartido con mi esposa (Rafael, entrevista 2). veces ste aparece (en contraste con el fragmento
comentado arriba) como si fuera espectador del
Si slo tomramos en cuenta una parte del frag- mismo. Como menciona Figueroa (1994), en mu-
mento anterior, el deseo de convertirse en padre chas ocasiones el varn participa en las decisiones
parecera parte del plan o meta personal en la vida propias y en las de su pareja a partir de una deter-
del hombre. Sin embargo, es necesario resaltar la minada concepcin de la reproduccin, desde una
importancia que se le da a la pareja, pues, a pesar posicin que todava lo ubica fuera de la correspon-
de que el varn deseara tener hijos e incorporara sabilidad reproductiva.
ese deseo como parte de su proyecto de vida, es- La participacin de los varones en el proceso
to no sera posible sin los objetivos compartidos reproductivo tambin tiende a borrarse debido a
y/o negociados con la pareja. Por ejemplo, en el que, a pesar de que el deseo es construido como
fragmento anterior, Rafael hace referencia a su hemos sostenido arriba, ellos mismos se refieren a
deseo obviamente compartido con su esposa. l como si fuera algo natural o instintivo, como
En el siguiente fragmento, comenta que l y su en los discursos siguientes:
pareja planearon la llegada de su hijo y menciona
algunos de los componentes del proceso de toma Muchas mujeres desean tener hijos y como que ya
de esa decisin: es algo natural, es propio de la mujer su instinto ma-
ternal, en el hombre, en mi caso, no senta que tuviera
lo planeamos [] pensamos ya nos sentimos solos, el instinto paternal yo quera tener hijos porque me
la casa est sola y falta algo alegre, y creo que es el gustaban mucho los nios, pero es muy diferente que
momento de tenerlo, entonces, lo planeamos, toma- te gusten los nios a que quieras ser pap (Esteban,
mos vitaminas, nos desintoxicamos de muchas cosas entrevista 1).
(Rafael, entrevista 2).
Es algo que traemos los seres humanos nos deja-
A pesar de que el deseo de la paternidad en los mos llevar por nuestros instintos, es precisamente eso,
hombres se va estructurando a travs de los aos, un instinto de paternidad por el cual nos dejamos llevar
la parte ms esencial para darle significado a su (Mauricio, entrevista 1).
construccin se vislumbra en el momento en que
negocian y toman la decisin de tener hijos junto Esto parece un problema, pues como menciona
con la pareja: Figueroa (2000, p. 60), Cuando se habla de re-
produccin se piensa en reproduccin biolgica y
Cuando nosotros queramos tener a nuestro hijo, cuando se piensa en ello generalmente se refiere a
cuando pensamos en que mi esposa tuviera un hijo, las mujeres. Sin embargo, aunque en el discurso
que nos embarazramos, porque as lo veamos, que algunos varones continen hablando de un instinto
nos embarazramos (Esteban, entrevista 1). paternal, en la prctica no se trata de un instinto,
ya que su deseo de ser padres es construido, y la de-

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cisin con respecto a la reproduccin es negociada hombres, pues la procreacin de un hijo implica
junto con la pareja para ver concretado dicho deseo. no slo el embarazo y el parto como procesos bio-
A travs del anlisis hemos podido ver que el lgicos, sino la toma de decisin y el deseo de ser
deseo es parte del proceso de construccin de cada padres. Muchas veces queda implcito el proceso
varn y que va tomando sentido a travs de distintas de negociacin de la pareja en el que se crea un
relaciones sociales. Al respecto, Salguero (2002, entorno para el embarazo y que, como producto
p. 22) seala que de ste, surjan hijos/hijas y se inicie el proceso de
paternidad (Figueroa, 2000). De esta manera, algo
[] la decisin de tener hijos se integra como parte que queda claro es que en estas parejas existe un
del proyecto de vida con la pareja, aunque se viene proceso de planeacin y negociacin previo a la
construyendo con anterioridad, es con la pareja con paternidad (al menos en el sentido de decidir no
quien se platica, se negocia, se planea y es aqu donde cuidarse), en donde el deseo, adems de verse
se hace resaltar el deseo, pues aunque desde antes se concretado, cobra sentido y lleva a un tipo de pre-
haya contemplado la posibilidad de ser padres, el deseo paracin para la llegada del beb:
se ve concretizado con la pareja.
A Rafa s planeamos tenerlo, nos preparamos para
De tal manera que al negociar con la pareja, hacerlo, por eso nos cuidamos, tomamos vitaminas
algunos de los participantes decidieron con ella el el de Rafa fue un embarazo planeado (Rafael, entre-
momento del embarazo y la toma de decisin estaba vista 1).
relacionada con las metas y necesidades que tenan
como pareja: Cuando mi esposa me dijo estoy embarazada, pen-
s: Ay canijo! Y ahora qu pasa? Despus qu
Nosotros nos casamos hace 10 aos y despus de 3 viene? (Esteban, entrevista 1).
aos tuvimos a Rafa, quisimos conocernos ms como
pareja y tratamos de planear, de planearlo, por eso sur- La manera en que cada varn se involucra en el
gi despus de tiempo (Rafael, entrevista 1). proceso de tener un hijo es diferente. Para algunos
ser necesario involucrarse desde el primer mo-
En nuestro caso fue algo que los dos decidimos, yo le mento, como lo menciona Rafael en el fragmento
dije: sabes qu?, yo no me quiero cuidar en absoluto, anterior, donde la pareja comienza a tomar vitami-
si quedas embarazada nos casamos y ya (Mauricio, nas y a prepararse conjuntamente para la llegada
entrevista 1). del beb. El fragmento de Esteban muestra el carc-
ter de proceso de la construccin del deseo, ya que
As, la negociacin tiene que ver con las metas a pesar de que el embarazo haba sido una decisin
que se tienen como pareja y con las necesidades conjunta (como se vio antes), una vez que su esposa
de la misma; para algunos hombres ser necesario le dijo que estaba embarazada l manifest incerti-
conocer y disfrutar ms a su pareja antes de tener a dumbre de lo que implicaba esa circunstancia por
su primer hijo, mientras que para otros eso no se- venir. Como menciona Parke (1986), el convertirse
r lo ms relevante. En ambos casos es notoria la en padre es un proceso gradual que comienza con
existencia de una planeacin y negociacin (ms las decisiones relativas a tener un hijo; sin embar-
o menos elaborada) con la pareja. Aunque en los go, aunque el varn es consciente de la toma de
fragmentos anteriores no aparecen todos los deta- decisin de tener un hijo, no necesariamente lo es
lles del proceso, s nos dan indicios para afirmar tambin de las implicaciones que esto conlleva, tal
que la planeacin y negociacin no ocurren en un como ilustra el fragmento de Esteban.
solo momento del tiempo sino que se extienden Otra faceta de la construccin del deseo de
a lo largo de un perodo ms o menos largo en la ser padres, en estos hombres de clase media, est
relacin de la parejaCon lo anterior, se puede dar vinculada con la realizacin de ciertos logros o ex-
cuenta del proceso de elaboracin del deseo en los pectativas, como los referentes a conseguir ciertas

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El deseo de la paternidad en los hombres 

condiciones materiales de vida; en otras palabras, Yo le unos libros de embarazo, an cuando van enfo-
existe una preparacin previa (o concurrente) a la cados hacia la mujer (Mauricio, entrevista 2).
toma de decisin de tener un hijo. Por ejemplo:
La preocupacin de estos hombres por situarse
Yo no quera que mis hijas me pidieran algn da para en la nueva posicin que implicaba la paternidad,
un par de zapatos y que yo les dijera: pues no tengo, antes del nacimiento de sus hijos, lo interpretamos
o incluso que necesitaran para lo ms bsico, como como una manera de ir elaborando su deseo de ser
una naranja, y tenerles que responder no, no tengo. padres, en el marco de un modo de implicarse que
presupone la importancia de asumir un papel acti-
Yo estaba convencido de que iba a ser padre, de que vo. En otras palabras, el deseo de ser padres implica
iba a terminar mi carrera porque necesitaba un apoyo el querer ser un cierto tipo de padres y esto se mani-
econmico para poder mantener una familia (Mauri- fiesta en el hecho mismo de recurrir a los recursos
cio, entrevista 1). culturales ofrecidos por libros y revistas para tal
efecto (pese a que algunos de tales recursos puedan
Yo pensaba en ser untipo de pap proveedor, es decir, ser vistos como enfocados hacia la mujer).
vena con esa educacin de ser el proveedor del hogar, Hasta aqu hemos resaltado que es en el marco
de que no le falte nada a mi esposa y sea yo quien lleve de la relacin con la pareja donde los varones van
todo (Esteban, entrevista 1). negociando distintas decisiones que sirven como
prembulo para la llegada del beb y en trminos
Este componente de la construccin del deseo de las cuales se va configurando su deseo de ser
de ser padres, resumido claramente en el ltimo padres. Pero, por supuesto, no es slo a partir del
fragmento en trminos de ser proveedor, muestra momento en que se casan o viven en pareja cuando
la manera como se entretejen la identidad de padre estos hombres hacen referencia al deseo de tener un
y la identidad de hombre. Planear la economa es hijo, sino que han retomado modelos y/o discursos
una parte importante en la construccin de estos de otras personas del medio social, los cuales, a
hombres del deseo de ser padres, es decir, tam- travs del tiempo, les han ayudado a construir su
bin es parte de los objetivos o el plan de vida que deseo.
acompaa a los varones para poder dar estabilidad De las experiencias dentro de su familia de ori-
en la vida de pareja, y esto, a su vez, es parte de la gen estos hombres tambin retoman aspectos que
preparacin para la llegada de los hijos, una vez dan pie a la construccin del deseo de ser padres.
que se ha negociado y concretado el deseo junto Hay que subrayar que todos coincidieron en sea-
con la pareja. lar que sus propios padres no les hablaron nunca
Puesto que, como sealamos arriba, la cons- acerca de lo que significaba o iba a implicar el ser
truccin del deseo de ser padres no culmina con padres en el futuro. En este sentido, no hubo refe-
la negociacin de la decisin de tener hijos, es im- rencia a discursos de sus padres que hubieran sido
portante considerar otras fuentes que contribuyen importantes en la construccin de su deseo de ser
en dicho proceso, a travs de una anticipacin de padres. Sin embargo, hubo experiencias que confi-
lo que implicar la prctica paterna (el Despus guraron su perspectiva del tipo de padres que ellos
qu viene? de Esteban). En este sentido, juegan un mismos queran ser y que formaban, por as decirlo,
papel importante los discursos que estos hombres una especie de teln de fondo para su deseo de ser
encuentran en libros y revistas, como recursos que padres. Por ejemplo:
apoyan dicho proceso:
Mi pap fue alcohlico y cuando yo conoc todo lo
Yo recuerdo que cuando planeamos el embarazo que es el alcoholismo, me di cuenta de que es muy
compramos libros y compramos mucho la revista Pa- triste, que es una vida muy triste. Por eso yo no quiero
dres e Hijos, esa revista nos retroaliment muchsimo vivir as, hoy no fumo ni tomo, me dedico a mi familia
(Rafael, entrevista 1).

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nada ms y disfruto mucho de ella, no desperdicio el Las mujeres all son muy liberales, no me gust, pues
tiempo que compartimos (Esteban, entrevista 1). por la forma de ser de las mujeres hacia los hombres,
y viceversa, yo vea que haba mucha falta de respeto
Mi pap era alcohlico pero trabajaba y realmente era entre la pareja, se insultaban, se gritaban, se pegaban.
responsable con las obligaciones que, entre comillas, Luego, sus hijos vean todas esas escenas y, obviamen-
tena en ese momento. Uno aprende algo de esa situa- te, eran nios muy rebeldes. Esos fueron los puntos que
cin, trae de ella unos conceptos previos. Sin embargo, me fueron formando, ver cosas muy desagradables que
nunca los apliqu como tal: los traje a la relacin, los les pasaban a los nios, cosas muy feas y luego ver que
analizamos con mi pareja y los cambiamos (Esteban, yo tena la oportunidad de hacer algo bueno por mi
entrevista 1). vida, de hacer algo diferente, de hacer que los nios
se sintieran bien (Mauricio, entrevista 1).
Yo vea cmo mi pap derrochaba su dinero, como
ocasionaba muchos problemas y cmo eso, obvia- El complemento de este punto de referencia
mente, repercuta en nosotros Creo que la actitud negativo se encuentra en una experiencia que Mau-
que l me reflejaba represent para mi, ms bien, un ricio tuvo con su pareja mientras eran novios, la
modelo a no seguir, yo pensaba: no quiero ser as, no cual no slo es un ejemplo de un modelo positivo
quiero que mis hijos sufran lo que yo sufr (Mauricio, que contribuy a la construccin de su deseo de
entrevista 1). ser padre, sino que ilustra tambin el marco de la
relacin de pareja dentro del cual dicho deseo est
De esta manera, la familia es una fuente im- incrustado, an antes de que la pareja est planean-
portante de modelos (aunque stos no sean deli- do tener un hijo:
berados) que formarn parte de la construccin
del deseo de paternidad de cada varn. Como se Cuando yo conoc a mi esposa, ella tena un sobrinito.
sigue de los fragmentos anteriores, los hombres no A m me gustaba ver cmo ella lo trataba y ese tipo
necesariamente reproducirn dichos modelos. De de detalles fueron haciendo que yo me enamorara de
hecho, diferentes estudios demuestran que algunos ella: cuando yo iba a su casa vea cmo era con sus
hombres desean tener hijos para mantener con ellos sobrinos, pensaba as me gustara que trataran a mis
una relacin ms cercana que la que ellos mismos hijos (Mauricio, entrevista 1).
tuvieron con sus padres (Anderson, 1996, citado
en Wagner, 2003). Con lo anterior, encontramos que los varones no
Los tres fragmentos anteriores tambin nos per- slo incorporan o retoman modelos, sino que resig-
miten hacer resaltar una cuestin que mencionamos nifican y construyen de manera distinta; desechan
arriba, pero que vale la pena reiterar. El deseo de ser lo que no les gustan y van conformando su deseo
padre nunca es un deseo abstracto; siempre implica de ser cierto tipo de padres, sin tener de antemano
determinados contenidos: querer ser (o no) cierto un modelo pre-establecido. Se trata de un proceso
tipo de padre. En los ejemplos anteriores, el con- que, gradualmente, lleva a los padres eventuales a
tenido est definido por oposicin a la experiencia mirarse a s mismos y, a partir de sus vivencias an-
que estos hombres tuvieron como hijos. teriores, a buscar modelos diferentes o alternativos
Tambin hay que sealar, aunque parezca ob- acerca de cmo ejercer la paternidad. Y esto es un
vio, que el deseo no se construye slo de las ex- componente importante del proceso de construc-
periencias en el seno familiar, aunque stas sean cin del deseo de ser padre.
muy importantes. Los hombres incorporan otros As, los participantes nos hablan de los modelos
modelos y/o recursos de experiencias fuera de la y discursos que les sirvieron para construir su deseo
familia. Tal es el caso de Mauricio, quien basa el de ser cierto tipo de padres. Sean modelos a seguir o
comentario siguiente, tambin sobre un modelo a no seguir, stos han sido incorporados dentro del
negativo, en una experiencia que tuvo al vivir un proceso de aprendizaje por el cual han atravesado y
tiempo en Estados Unidos: les han servido tambin para hacer una resignifica-

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El deseo de la paternidad en los hombres 

cin de las cosas que queran incorporar a su vida, habla mucho acerca de la participacin masculina;
en particular, a la vida en pareja, donde se concreta tal es el caso de la toma de decisin en el proceso
el proceso de construccin por el cual transitaron reproductivo y del deseo de convertirse en padres.
para llegar a desear tener hijos(as). Este artculo nos ha permitido analizar algunos
En consecuencia, la manera en que cada varn discursos por parte de los varones en los que existen
retoma, desecha o resignifica los modelos y discur- indicadores de la manera en la que se fue constru-
sos sociales con respecto a la paternidad servir pa- yendo su deseo de ser padres, aunque ellos mismos
ra la construccin de su deseo de ser padre. Desear nunca hablaron de la construccin de su deseo.
ser padre es una construccin, no un instinto, pues A lo largo del anlisis, se presentaron evidencias
no todos los hombres se convierten en padres (Ya- que permiten concluir que el deseo de ser padres es
blonsky, 1993). Y la construccin del deseo de ser un proceso de construccin a lo largo de un perodo
padre es central para la construccin de la identidad de tiempo prolongado, y a partir de infinidad de
masculina (Connell, 1995; Paiva, Filipe, Santos, experiencias y discursos que los varones han reto-
Lima, Segurado, 2003). Finalmente, aunque el ser mado del medio social para hacer su propia resig-
padre implica incertidumbre y nuevas responsabili- nificacin. As, los hombres entrevistados hablaron
dades, es claro que el deseo de ser padres por parte de un conjunto de experiencias e informaciones
de los varones s existe, aunque muchas veces stos provistas por la familia, los amigos, los libros, las
no reconozcan que es un proceso de construccin revistas, etc., los cuales incorporaron de diversas
a travs de la relacin con el entorno social y con maneras a la construccin de su deseo de ser padres.
la pareja, con la cual negocian y concretizan este A partir de los discursos de los participantes
deseo. con respecto al deseo de ser padres, se ve reflejada
la importancia de la pareja para concretar su cons-
Consideraciones finales truccin; la relacin de pareja es lo ms importante
para que este proceso pueda concretarse, pues es
Al parecer, el curso de la vida moderna nos ha lleva- con la pareja con la que se negocia el tener un hijo,
do no slo a la transformacin de los modelos eco- y en esta negociacin los varones ponen en juego
nmicos, sociales, tecnolgicos y polticos, sino a y reconstruyen los significados que incorporaron
la transformacin de las prcticas cotidianas, entre con anterioridad. Es en el contexto de su relacin
ellas las prcticas paternas. La manera en que los de pareja que los hombres retoman, desechan o
varones se apropian de su identidad como padres modifican los discursos sociales y los modelos que
y se incorporan al cuidado de los hijos, tambin se tienen que ver con las prcticas paternas.
ha visto modificada por nuevas polticas que han Es necesario resaltar que algunos de los discur-
surgido en torno al ejercicio de la paternidad. Tal sos de los hombres con respecto a su deseo de ser
es el caso de la Ley de Paternidad Responsable en padres fueron incongruentes con lo que los hom-
Costa Rica, aprobada en el ao 2001, la cual, de bres llevaban a cabo en la prctica. Es decir, habla-
acuerdo con Rivera y Ceciliano (2004), tiene co- ron acerca del deseo como un instinto que acompa-
mo propsito fortalecer la proteccin de las nias aba a los hombres (el cual es todo lo contrario de
y nios, as como promover que los padres asuman un proceso de construccin), pero en varias otras
conjuntamente con las madres el cuidado y aten- partes de su discurso aparecieron los indicios de la
cin de sus hijos e hijas. Otro ejemplo es el apoyo manera como lo iban construyendo a lo largo del
a programas de Escuela para Padres, que intentan tiempo y en la relacin con sus parejas. Otro punto
contribuir a que los padres se involucren ms en los que queremos destacar se refiere a la manera como
procesos reproductivos y de crianza. Aunque ac- en el discurso de estos hombres se formula el logro
tualmente existe una mayor participacin por parte de ciertas condiciones materiales de vida como una
de los varones en el cuidado de los hijos y en las condicin para la decisin de ser padres. Es decir,
labores del hogar, sta no es igual a la de la mujer. si bien el proceso de construccin del deseo de
Adems, existen algunos tpicos en los que no se ser (cierto tipo de) padre se inicia mucho antes de

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Rebeca Rodrguez, Gilberto Prez y Alejandra Salguero

formar una pareja y establecer una familia, es en el


marco de la relacin de pareja en la que se negocia
y concreta dicho deseo; la consecucin de cierta
estabilidad econmica en el marco de la relacin
de pareja apareci como un aspecto en el que los
hombres hicieron nfasis.

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El deseo de la paternidad en los hombres 

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Recepcin: 9 de octubre de 2008


Aceptacin: 14 de abril de 2009

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