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Comportamiento de fases en muestras de crudo

negro
Marcelo Madrid Hace 8 aos PVT

Los yacimientos de petrleo pueden ser


divididos en dos categoras: en yacimientos de petrleo ordinario y petrleo voltil (cercano a
las condiciones crticas). Los yacimientos de petrleo ordinario generalmente son llamados de
petrleo negro. Este adjetivo no necesariamente se encuentra asociada al color del fluido del
yacimiento, y el trmino se utiliza para diferenciar de los yacimientos de petrleo voltil. Los
yacimientos de petrleo negro se encuentran caracterizados por una RGP que puede llegar hasta
los 2.000 PCN/BN, con gravedades de hasta 45 API y factores volumtricos por debajo de los
2 BY/BN. Es importante acotar que no existe una divisin exacta entre las caractersticas que
distinguen un petrleo negro de uno voltil. Muchos factores como la composicin y la
temperatura del yacimiento juegan un papel importante en el comportamiento del fluido de
yacimiento. Es a menudo imposible determinar si un fluido debera ser estudiado como petrleo
voltil o como un petrleo negro, hasta que el fluido es analizado en laboratorio. Existen dos
mtodos para la toma de fluidos de petrleo negro y petrleo voltil: muestra de superficie y
muestras de fondo. Estos mtodos no sern descritos en este artculo, pero es suficiente con
decir que los pozos deben ser cuidadosamente "acondicionados" antes del muestreo. Si los
pozos no se encuentran estabilizados apropiadamente, las muestras no van a ser representativas
del fluido original del yacimiento, lo que posteriormente en los estudios de laboratorio pueden
dar una data del "yield" invlida. En el muestreo de fondo, generalmente consiste de un perodo
de produccin a baja tasa de flujo seguido posteriormente de un cierre. En las muestras de
separador, es importantsimo que la tasa de produccin del pozo se encuentre estabilizada,
probado en un perodo prolongado para determinar una RGP de forma precisa. El estudio de
comportamiento de un fluido de yacimiento de petrleo negro consiste en 5 pruebas:

Relacin Presin/Volumen
Esto es una expansin a composicin constante (CCE) del fluido a temperatura de yacimiento,
durante la cual el punto de burbujeo es medido. Por encima del punto de burbujeo, la
compresibilidad del fluido monofsico es medida. Por debajo del punto del burbujeo, el
volumen bifsico es medido como una funcin de la presin.

Liberacin diferencial
En esta prueba se mide la cantidad de gas en solucin como una funcin de la presin y el
resultante encogimiento del petrleo cuando se remueve el gas de la solucin. Tambin deben
ser medidas las propiedades relacionadas al gas liberado, como son su gravedad especfica y su
factor de desviacin (Z). La densidad de la fase lquida es medida como una funcin de la
presin.

Viscosidad
Es la resistencia al flujo, debe ser medida como una funcin de la presin a temperatura de
yacimiento. Hasta ahora, estas tres pruebas son el resultado del comportamiento del fluido del
yacimiento en cada una de las etapas de agotamiento de presin.

"En opinin de Moses, del 70 al 80% de los ingenieros de yacimiento no entienden la


conversin de la data de liberacin diferencial a la data de liberacin instantnea, en
consecuencia, la curva de volumen relativo de petrleo proveniente de la data de liberacin
diferencial es usada en cambio como factor volumtrico"

Pruebas de Separador
Una o ms pruebas de separador deben ser medidas para determinar el comportamiento del
fluido de yacimiento cuando ste pasa a travs de las facilidades de superficie, a travs del
separador o tren de separacin, hasta su almacenamiento en los tanques. El factor volumtrico,
factor de merma, y el gas en solucin, Rs, deben ser medidas durante esta prueba. Es
reconmedable realizar 4 de estas pruebas para obtener la presin de separacin ptima, la cual
es considerada para obtener un mnimo de prdidas de volumen de petrleo durante la
separacin (factor de encogimiento). A esa misma presin, la gravedad del petrleo del tanque
debe ser la mxima, mientras que el gas del tanque debe ser el mnimo. Para muchos crudos, la
presin de separacin oscila en un rango de 90 a 120 lpc. Obviamente, algunos campos
producen a condiciones que no permiten la operacin del separador a una ptima presin. Si la
lnea recolectora de gas tiene una presin de 1.000 lpc, la primera etapa de separacin debe
trabajar a esta presin o una mayor. Por lo tanto, la segunda etapa de separacin debe estar
ubicado en la corriente de flujo para alcanzar un valor de factor de merma ptimo. La presin
ptima de la segunda etapa de separacin tambin puede ser determinada por el laboratorio
PVT experimentalmente o a travs de clculos de proporcin de equilibrio con la composicin
de fluido de yacimientos y/o software de simulacin apropiados.

Como la presin del yacimiento va depletando en el tiempo y se crea un sistema bifsico dentro
de l, el factor volumtrico del petrleo gradualmente empieza a ser menor. Idealmente, el
factor volmetrico del petrleo en el yacimiento debera ser medido como una funcin de la
presin de yacimiento, colocando una muestra de petrleo en la celda PVT y haciendo un
agotamiento de presin (liberacin diferencial) a temperatura de yacimiento. A cada una de las
etapas de liberacin diferencial, las muestras son removidas y pasadas a travs de un separador
o tren de separacin a condiciones de superficie, para as obtener los factores volumtricos y el
gas en solucin. Se deben hacer suficientes etapas de agotamiento de presin para poder
obtener la data, y de esta manera, poder realizar una grfica de factor volumtrico y gas en
solucin en funcin de la presin. Este mtodo descrito por Dodson et al., es la excelente
manera de estudiar los fluidos de yacimientos de petrleo negro. Desafortunadamente, muchos
estudios de yacimiento solo se tiene la data de separador con la data de punto de burbuja
original. El reporte del fluido de yacimiento solo contiene la curva del factor volumtrico como
una funcin de la presin de yacimiento, pero solo los factores volmetricos al punto de
burbujeo. La grfica del factor volumtrico y Rs debe ser construida primeramente con una
correlacin descrita por Amyx et al. y posteriormente por Dake. Esta correlacin hace un ajuste
de la data de liberacin diferencial a condiciones de liberacin instantnea, la cual trabaja bien
en la mayor parte de los casos y no es necesaria hacer ningn tipo de correccin.

En opinin de Moses, del 70 al 80% de los ingenieros de yacimiento no entienden la


conversin de la data de liberacin diferencial a la data de liberacin instantnea, en
consecuencia, la curva de volumen relativo de petrleo proveniente de la data de liberacin
diferencial es usada en cambio como factor volumtrico. Esto puede ocasionar errores del 10 al
20%, o ms, en el clculo de petrleo original en sitio (POES) y reservas recuperables.

Composicin del fluido de yacimiento


Muchos ms parmetros pueden ser medidos a travs de los estudios de fluidos de yacimiento,
la cual pueden ser calculados con cierto grado de precisin de la composicin del mismo. Es la
ms completa descripcin del fluido del yacimiento que se puede realizar. En el pasado, la
composicin del fluido del yacimiento eran medidos para incluir la separacin del metano de
componentes como el hexano, con los heptanos y componentes ms pesados agrupados como
un solo pseudocomponente reportado, con una densidad y peso molecular promedio. Con el
desarrollo de sofisticadas Ecuaciones de Estado para el clculo de las propiedades de fluidos, el
aprendizaje de la descripcin de componentes ms pesados fue necesaria. Es ahora
recomendable que en los anlisis composicionales de los fluidos de yacimiento sea incluida una
separacin de los componentes hasta el C10 como mnimo. Las investigaciones ms
sofisticadas de laboratorios ahora usan Ecuaciones de Estado que requiren composiciones hasta
el C30 o mayor.

Fragmento extrado del paper: Engineering Applications of Phase Behavior of Crude Oil and Condensate Systems.
Phillip L. Moses, SPE, Core Lab.

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