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Max Weber

Maximilian Karl Emil Weber (Alemn: [maks veb]) (Erfurt,


21 de abril de 1864-Mnich, 14 de junio de 1920) fue un filsofo,
Max Weber
economista, jurista, historiador, politlogo y socilogo alemn,
considerado uno de los fundadores del estudio moderno de la
sociologa y la administracin pblica, con un marcado sentido
antipositivista.

A pesar de ser reconocido como uno de los padres de la sociologa,


junto con Karl Marx y mile Durkheim,1 Weber nunca se vio a s
mismo como socilogo, sino como historiador;2 para l, la
sociologa y la historia eran dos empresas convergentes. Sin
embargo, sobre el final de su vida en 1920, escribi en una carta al
economista Robert Liefmann: "Si me he convertido finalmente en
socilogo (porque tal es oficialmente mi profesin), es sobre todo
para exorcizar el fantasma todava vivo de los conceptos
colectivos(...)".3

Sus trabajos ms importantes se relacionan con la sociologa de la


religin y el gobierno, pero tambin escribi mucho en el campo de Informacin personal
la economa. Su obra ms reconocida es el ensayo La tica Nombre de
Maximilian Karl Emil Weber
protestante y el espritu del capitalismo, que fue el inicio de un nacimiento
trabajo sobre la sociologa de la religin.4 Pero la gruesa Nacimiento 21 de abril de 1864
recopilacin Economa y sociedad es una suma de ideas y Erfurt, Confederacin
conceptos del autor. Germnica
Fallecimiento 14 de junio de 1920
Weber argument que la religin fue uno de los aspectos ms
(56 aos)
importantes que influyeron en el desarrollo de las culturas Mnich, Repblica de
occidental y oriental. En otra de sus obras famosas, La ciencia Weimar
como vocacin, la poltica como vocacin, Weber defini el Estado Causa de Neumona, gripe espaola y
como una entidad que ostenta el monopolio de la violencia y los muerte gripe
medios de coaccin, una definicin que fue fundamental en el Nacionalidad Alemn
estudio de la ciencia poltica moderna en Occidente.5 6 7
Partido Asociacin Nacional Social,
poltico Partido Democrtico Alemny
Partido Progresista Popular
Familia
ndice Padre Max Weber Sr.
1 Biografa Cnyuge Marianne Weber
1.1 Los inicios
1.2 Estudios Educacin
1.3 Carrera acadmica Alma mter Friedrich-Wilhelms-Universitt
1.4
Universidad de Heidelberg
Weber y la poltica alemana (Formas de Gobierno)
Universidad de Friburgo
2 Pensamiento
2.1 Sociologa de la religin Universidad de Viena
2.1.1
Universidad de Mnich
La tica protestante y el espritu del
capitalismo Universidad de Gotinga
2.1.2
La religin de China: confucionismo y
Supervisor
Levin Goldschmidt
taosmo doctoral
2.1.3 Informacin profesional
La religin en la India: la sociologa del
hinduismo y el budismo Ocupacin Historiador, poltlogo, filsofo,
2.1.4 Judasmo antiguo jurista, socilogo, economista
2.2 Sociologa de las polticas y gobierno Empleador Universidad de Mnich
2.3 Economa Universidad de Friburgo
3 Otros datos Universidad de Heidelberg
3.1 Trabajos fundamentales de Weber
Universidad de Viena
4 Traducciones recientes
5 Apoyo bibliogrfico Estudiantes Alfred Schtz y Harold Garfinkel
6 Vase tambin
Obras La tica protestante y el espritu
7 Referencias
notables del capitalismo.
8 Enlaces externos Economa y sociedad.
Miembro de Alldeutscher Verband
Academia de Ciencias de Baviera
Biografa
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Los inicios
Max Weber naci en Erfurt, Turingia en Alemania, siendo el mayor de los siete hijos de
Max Weber (padre), jurista ypoltico destacado del Partido Liberal Nacional en la poca
de Bismarck y funcionario protestante, y de su esposa Helene, una calvinista moderada.
Uno de sus hermanos,Alfred Weber, tambin fue socilogo y economista.

Debido a la vida pblica de su padre, Weber creci en un ambiente familiar inmerso en


la poltica, y su hogar recibi la visita de prominentes acadmicos y figuras pblicas. Al
mismo tiempo, Weber demostr ser intelectualmente precoz. El regalo de Navidad que
les hizo a sus padres en 1876, cuando contaba con trece aos, result ser un par de
ensayos histricos, titulados "Sobre el curso de la historia alemana, con referencias
especiales a la posicin del emperador y el papa" y "Sobre el perodo del Imperio
romano desde Constantino a la migracin de las naciones". Pareca ya claro entonces
que Weber se dedicara a las ciencias sociales. A la edad de catorce aos escribi cartas
llenas de referencias a Homero, Virgilio, Cicern y Tito Livio, y antes de ingresar a la
universidad ya posea un extenso conocimiento sobre Goethe, Spinoza, Kant y
Schopenhauer.
Max Weber.

Estudios
Max estudi en las universidades de Heidelberg, Berln y Gotinga, interesndose especialmente por el derecho, la historia y la
economa.

En 1882, Weber ingres en la Universidad de Heidelberg como estudiante de derecho. Se incorpor a la fraternidad de su padre y
escogi el campo de las leyes al igual que l. Aparte de estos estudios, tom clases de economa y estudi historia
medieval. Tuvo por
profesores, entre otros, a su to, el historiador liberal alemn Hermann Baumgarten, autor de dos voluminosas obras sobre historia
espaola antigua y moderna e hijo y nieto de pastores protestantes. Adicionalmente, Weber realiz extensas lecturas sobre temas
teolgicos.
De manera intermitente sirvi en el ejrcito alemn en Estrasburgo y, en otoo de 1884, regres a casa de sus padres para estudiar en
la Universidad de Berln. Los siguientes ocho aos Weber vivi en casa de sus padres, primero como estudiante, luego como
ayudante en las cortes de Berln y finalmente como docente en la universidad. Su residencia en casa de sus padres fue interrumpida
nicamente por un semestre de estudio en la Universidad de Gotinga y por cortos perodos ocasionales de entrenamiento militar
adicional. En 1886 Weber aprob los exmenes de "Referendar", que le permitan ejercer como abogado.

A finales de la dcada de 1880, Weber profundiz sus estudios de historia. Obtuvo el doctorado en leyes en 1889, con una tesis sobre
historia legal titulada La historia de las organizaciones medievales de negocios. Dos aos despus, Weber complet su
Habilitationsschrift con la tesis sobre La historia agraria romana y su significacin para la ley pblica y privada. Habindose
habilitado ya poda ejercer como Privatdozent Weber estaba calificado en Alemania para obtener un cargo como profesor
universitario.

Carrera acadmica
Durante el tiempo transcurrido entre la conclusin de su tesis doctoral y el momento en que fue habilitado como profesor, Weber
comenz a interesarse en poltica social contempornea. En 1888, se uni a la Verein fr Socialpolitik, para entonces nueva
Asociacin Profesional de Economistas Alemanes. Esta asociacin, afiliada a la escuela histrica, consideraba que el aporte principal
de la economa era la solucin de los problemas sociales de mayor impacto durante la poca, y fue pionera en el uso de estudios
estadsticos a gran escala en el anlisis econmico. En 1890 la Verein cre un programa de investigacin para examinar la cuestin
polaca, trmino usado para referirse al flujo de trabajadores agrcolas extranjeros hacia Alemania oriental, mientras sus trabajadores
locales migraban a las ciudades en proceso acelerado de industrializacin. Weber fue puesto a cargo de este estudio y redact una
parte considerable de sus resultados. El reporte final fue elogiado ampliamente como un excelente trabajo de investigacin emprica,
cimentando la reputacin de Weber como experto en economa agraria.

Weber obtuvo un xito acadmico considerable en la dcada de los aos 1890. En 1893, se cas con una prima lejana llamada
Marianne Schnitger, quien posteriormente se convertira en feminista y escritora por derecho propio, adems de volverse un factor
decisivo en la recopilacin y publicacin de trabajos poco conocidos de Weber posterior a su muerte en 1920. En 1894 la pareja se
mud a Freiburg, donde Weber fue nombrado como profesor de economa en la Universidad de Freiburg, cargo que posteriormente
continuar al trasladarse a la Universidad de Heidelberg en 1897. Ese mismo ao muri su padre, dos meses despus de que ambos
sostuvieran una discusin muy fuerte, respecto a la cual nunca tuvieron la oportunidad de hacer las paces. A partir de entonces,
Weber se vuelve cada vez ms propenso al nerviosismo y al insomnio, lo cual dificulta su capacidad de dar clases y cumplir con sus
tareas como profesor. Por tanto, se vio obligado a disminuir y eventualmente detener su trabajo acadmico, dejando su ltimo curso,
en el otoo de 1899, sin terminar. Despus de meses en un sanatorio durante el verano y otoo de 1900, Weber y su esposa Marianne
viajaron a Italia a finales de este ao, para no regresar sino hastaabril de 1902.

Despus de su inmensa productividad en los tempranos aos 1890, Weber no public un solo ensayo entre comienzos de 1898 y
finales de 1902, y finalmente renuncia a su cargo de profesor en otoo de 1903. Sin embargo, continu trabajando como profesor
privado, ayudado por una herencia obtenida en 1907.

El mismo ao de su renuncia al cargo de profesor, Weber acepta el cargo de editor asociado del Archivo de Ciencias Sociales y
Bienestar Social junto a sus colegas Edgar Jaff y Werner Sombart. En 1904, visit los Estados Unidos y particip en el Congreso de
las Artes y las Ciencias, que se realiz junto a la Exposicin Universal de San Luis. En 1904, comienzan a aparecer en esta
publicacin lo que seran los principales trabajos de Weber, siendo en 1905 cuando se publica su ensayo La tica protestante y el
espritu del capitalismo, el cual se convirti en su trabajo ms popular y sent las bases para su trabajo futuro sobre el impacto de la
cultura y la religin en el desarrollo de los sistemas econmicos. La importancia del ensayo es tal, por cierto, que result ser el nico
de sus escritos que fue publicado como un libro mientras l vivi.

En 1912, Weber intent organizar un partido poltico de izquierda que combinase social-demcratas y liberales, pero su intento
fracas debido al miedo que muchos liberales sentan hacia los ideales que consideraban revolucionarios de los social-
demcratas.
Durante la Primera Guerra Mundial, Weber sirvi por un tiempo como director de los hospitales del ejrcito en Heidelberg. Entre
1915 y 1916 form parte de grupos que intentaban mantener el control alemn en Blgica y Polonia despus de la guerra. Las
opiniones de Weber sobre la guerra, y tambin sobre la expansin del imperio alemn, cambiaron durante estos aos. En 1918, fue
miembro del consejo de obreros y soldados de Heidelberg. El mismo ao se convirti en consultor de la Comisin del Armisticio
Alemn para el Tratado de Versalles y la comisin le asign el borrador de laConstitucin de Weimar. Weber tema intensamente una
revolucin comunista en Alemania y se decantaba a favor de insertar el artculo 48 en la constitucin. Posteriormente, este artculo
ser aprovechado de modo oportunista porAdolf Hitler para declarar la ley marcial y as obtener potestades de dictador.

A partir de 1918, Weber retom la docencia, primero en la Universidad de Viena y luego, en 1919, en la Universidad de Mnich. En
Mnich, fue director del primer instituto de sociologa creado en una universidad alemana, aun cuando jams ejerci una ctedra de
sociologa a lo largo de su vida.

Max Weber muri de neumona en Mnich el 14 de junio de 1920. Debe destacarse que muchos de los trabajos que son famosos
ahora, fueron reunidos, revisados y publicados pstumamente. Luminarias de la sociologa, como Talcott Parsons y Charles Wright
Mills hicieron interpretaciones significativas de los trabajos de W
eber.

Weber y la poltica alemana (Formas de Gobierno)


En 1917 Weber escribi una serie de artculos de prensa titulados Parlamento y Gobierno en una Alemania reconstruida. Estos
artculos exigan reformas democrticas en la Constitucin del Imperio alemn de 1871.

Weber argument que los problemas polticos de Alemania se deban esencialmente a un problema de liderazgo. Otto von Bismarck
haba creado una constitucin que preservaba su propio poder, pero inhabilitaba a otro lder poderoso para sucederlo. En enero de
1919, Weber era un miembro fundador delPartido Democrtico Alemn.

Por su paradjica utilizacin en las medidas socializantes tanto de la socialdemocracia como del nacionalsocialismo, las
contribuciones del liberalismo de Max Weber a la poltica alemana siguen siendo sujeto de controversia.

Weber dej la poltica debido a los conflictos con la derecha en 1919 y 1920, cuando muchos colegas y estudiantes lo despreciaron
por su discurso y posicin de izquierda asumido durante la revolucin alemana de 1918 y 1919. En efecto, hubo estudiantes de
derecha que llegaron a realizar protestas frente a su casa.

Weber abogaba por la democracia como una herramienta para elegir lderes fuertes. Weber vea la democracia como una forma de
liderazgo carismtico donde la "demagogia impona su deseo sobre las masas". Por esta razn, la izquierda europea es muy crtica
con Weber, por "haber preparado el terreno intelectual para la posicin de liderazgo de Adolf Hitler, aunque no intencionadamente.
[cita requerida]

El firme anti-comunismo de Weber y el reclamo insistente por una poltica agresiva de imperialismo alemn le gan la crtica de la
mayora de los marxistas alemanes. Weber desilusion an ms a la izquierda cuando uno de sus estudiantes, Carl Schmitt (1888-
1985), desarroll el concepto de Estado total. Las cartas personales y profesionales de Weber muestran un disgusto considerable
por el antisemitismo de sus das, por lo que, tomando adems en consideracin el carcter antiliberal del corporativismo de Estado y
el totalitarismo de partido nico, sera dudoso que Weber hubiera tenido la conviccin de apoyar a los nazis, como s hicieron el
citado Schmitt, Oswald Spengler y Werner Sombart.

En los Estados Unidos las polticas de Weber son menos conocidas. Sus apologistas mantienen que la distincin que haca Weber
entre la poltica (evaluativa por definicin) y ciencia (con valor-neutral) protega sus teoras sociolgicas de la spera realpolitik de
sus convicciones personales.

Pensamiento
Aplic la investigacin sociolgica a diversos campos: poltica, derecho, economa, msica y religin. Junto a Karl Marx, Alexis de
Tocqueville, Vilfredo Pareto, Ferdinand Tnnies y mile Durkheim, Weber fue uno de los fundadores de la sociologa moderna.
Mientras Pareto y Durkheim trabajaron en la tradicin positivista siguiendo los postulados de Auguste Comte, Weber cre y trabaj
en una tradicin antipositivista, idealista y hermenutica, al igual que Werner Sombart, su amigo y para entonces, el ms famoso
representante de la sociologa alemana. Estos trabajos iniciaron la revolucin antipositivista en las ciencias sociales, que marc la
diferencia entre stas y las ciencias naturales, especialmente debido a las acciones sociales de los hombres. Los primeros trabajos de
Weber estaban relacionados con lasociologa industrial, pero son ms conocidos sus ltimos trabajos sobresociologa de la religin y
sociologa del gobierno.

Sociologa de la religin
La obra de Weber sobre sociologa de la religin se abre con el ensayo La tica protestante y el espritu del capitalismo y contina
con La religin en China: confucionismo y taosmo, La religin de India: la sociologa del hinduismo y budismo y Judasmo antiguo.
Su trabajo sobre otras religiones fue interrumpido por su muerte en 1920, quedando pendiente la continuacin de los estudios sobre
judasmo antiguo con el estudio de lossalmos, el libro de Jacob, el Talmud, cristianismo tempranoe Islam.

Sus tres ideas principales eran: el efecto de las ideas religiosas en las actividades econmicas, la relacin entre estratificacin social e
ideas religiosas, y las caractersticas singulares de la civilizacin occidental.

Su objetivo era encontrar razones que justificaran la diferencia entre el proceso de desarrollo de las culturas Occidental y Oriental. En
el anlisis de sus descubrimientos, mantuvo que las ideas religiosas puritanas (y ms ampliamente, cristianas) haban tenido un
impacto importante en el desarrollo del sistema econmico de Europa y los Estados Unidos, pero destac que esas no eran las nicas
causas del desarrollo. Entre otras causas que mencion Weber encontramos el racionalismo en la bsqueda cientfica, mezclar
observacin con matemtica, estudio sistemtico y jurisprudencia, sistematizacin racional de la administracin gubernamental, y
empresa econmica. Al final, el estudio de la sociologa de la religin, de acuerdo con Weber, apenas exploraba una fase de la
emancipacin de la magia, ese desencantamiento del mundo que l atribua como un aspecto distintivo importante de la cultura
occidental.

La tica protestante y el espritu del capitalismo


El ensayo de Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo, es su obra
ms conocida. Se dice que este trabajo no debera ser visto como un estudio
detallado del protestantismo, sino como una introduccin a obras posteriores de
Weber, en especial a sus estudios de la interaccin entre varias ideologas religiosas
y comportamientos econmicos, principalmente delcapitalismo y su espritu.

En La tica Protestante y el Espritu del Capitalismo, Max Weber presenta la tesis


de que la tica protestante y sus ideas puritanas influyeron en el desarrollo del
capitalismo. En general, la devocin religiosa est usualmente acompaada por el
rechazo a los asuntos mundanos, incluyendo el rechazo a la bsqueda de una mejor
posicin econmica. Por qu no es ste el caso del protestantismo? Weber intenta
hacer comprensible esta paradoja entre la tica protestante y su actitud como
preparacin para el desarrollo del espritu capitalista.

Define al espritu del capitalismo como las ideas y hbitos que favorecen la
bsqueda racional de ganancias econmicas. Weber seala que tal espritu no existe Portada de la edicin de 1934 deLa
en la cultura occidental, cuando lo consideramos como una actitud presente en tica protestante y el espritu del
individuos. Ya que tambin hay que tomar en cuenta que estos individuos capitalismo.
empresarios heroicos, como l los llamano podran, por s solos, establecer un
nuevo orden econmico (capitalismo). Para ello deben ser aceptadas socialmente
ciertas tendencias. Entre las tendencias propiciadoras estaban: a) la ambicin de ganancias con un mnimo esfuerzo, b) la estimacin
de que el trabajo es una maldicin divina y una carga que debe ser combatida. Se sabr del xito del exorcismo del trabajo como
maldicin cuando se produzcan ganancias que excedan lo que es necesario para una vida modesta. Escribi Weber: Para que una
forma de vida bien adaptada a las peculiaridades del capitalismo, pueda superar a otras, debe originarse en algn lugar, y no solo en
individuos aislados, sino como una forma de vida comn a grupos enteros de personas.

Despus de describir los rasgos del espritu del capitalismo, Weber argumenta que hay muchas razones para buscar sus orgenes en
las ideas religiosas de la Reforma. Muchos otros observadores, tales como William Petty, Montesquieu, Henry Thomas Buckle y
John Keats, tambin han comentado la afinidad entre el protestantismo y el desarrollo del espritu comercial capitalista.

Weber mostr que algunos tipos de protestantismo favorecan la bsqueda racional del beneficio econmico. No era el objetivo de
esas ideas religiosas, sino ms bien un producto de su espritu, de la lgica inherente de dichas doctrinas. Espritu que, respecto de sus
resultados derivados directa o indirectamente, promova la planificacin y la bsqueda de beneficios econmicos. La expresin tica
del trabajo, utilizada en comentarios actuales se deriva de las ideas sobre latica
protestante discutida por Weber.

Weber indic que la razn del abandono de su investigacin sobre el protestantismo fue que su colega Ernst Troeltsch, un telogo
profesional, haba comenzado a trabajar en el libro Las enseanzas sociales de las iglesias y sectas cristianas. Otra causa de la
decisin de Weber fue que ese ensayo proporcionaba la perspectiva para una amplia comparacin entre religin y sociedad.

Max Weber fue sin duda uno de los estudiosos que ms se ha acercado a comprender el espritu del capitalismo desde sus races
ticas en la religin. De hecho, se ha logrado establecer que incluso la Mitologa Germnica antigua ha favorecido la formacin de la
tica --de las actitudes bsicas del obrar humano-- del capitalismo.

La religin de China: confucionismo y taosmo


La religin de China: confucionismo y taosmo fue el segundo trabajo ms importante de Weber sobre la sociologa de la religin.
Weber se centr en aquellos aspectos de la sociedad china que ms distaban de los de la Europa Occidental, especialmente en
contraste con el Puritanismo. Y trat de mostrar por qu el capitalismo no haba triunfado en China.

Weber destacaba que el confucionismo toleraba un gran nmero de cultos populares sin tratar de sistematizarlos en una doctrina
religiosa. En lugar de hacer esfuerzos transformadores del mundo para conocer la voluntad divina respecto la salvacin, enseaba un
ajuste al mundo. El hombre superior deba mantenerse al margen de la bsqueda de riquezas. Como consecuencia, ser un
funcionario era preferido a ser un hombre de negocios, garantizando un estatus mayor
.

La civilizacin china no tena ninguna profeca religiosa ni una clase sacerdotal poderosa. El emperador ejerca como sumo sacerdote
de la religin de estado y como mximo mandatario.

De acuerdo con el confucionismo, la adoracin de grandes deidades es asunto del Estado, mientras que los cultos ancestrales es
requerimiento de todos. Toleraba magia y misticismo, al ser herramientas tiles para el control de las masas; sin embargo, los
consideraba herejas cuando atacaban el orden establecido (en contraposicin al budismo). Ntese que en este contexto, el
confucianismo puede ser considerado como culto de estado y eltaosmo como la religin popular.

Weber aseguraba por contraste: diversos factores favorecieron el desarrollo de la economa capitalista (largos perodos de paz,
mejoras en el control de ros, crecimiento poblacional, libertad para la adquisicin de tierras y para la emigracin, libre eleccin
laboral). Pero stos factores positivos no generan sus resultados, no tendrn xito, a menos que promuevan ideales religiosos ya
aceptados:

Los avances tcnicos se oponan a la base de la religin, en el sentido que se consideraba que la alteracin de los
espritus ancestrales traa mala suerte. Se prefera la adaptacin al mundo que su cambio.
Las ventas de tierra eran a menudo prohibidas o dificultadas.
Los grupos familiares protegan a sus miembros de adversidades econmicas, desalentando los pagos de deudas,
disciplina laboral, y racionalizacin de los procesos de trabajo.
Estos grupos familiares impedan el desarrollo de una clase urbana, entorpeciendo del mismo modo las
instituciones legales, la codificacin de leyes, y la creacin de una clase judicial.
Segn Weber, el confucionismo y el puritanismo representan dos tipos de racionalizacin exhaustivos pero mutuamente excluyentes,
que tratan de ordenar la existencia humana de acuerdo a ticas religiosas con acentos que favorecen o entorpecen la aceptacin de la
actitud bsica del capitalismo. Ambos favorecan la sobriedad y el autocontrol, siendo compatibles con la acumulacin de riquezas.
Sin embargo, el objetivo del confucianismo era lograr y preservar una posicin de estatus, emplendolo como medio: adaptacin al
mundo, educacin, auto-perfeccin, buenas maneras y piedad familiar. El puritanismo utilizaba otros medios para conocer por
medio del xito en las actividades cual es la voluntad de Dios sobre la predestinacin. Se sabe la voluntad de un Dios silencioso
que no informa a los hombres sobre si sern salvados o condenados por los resultados en el mundo: cuando se obtiene riqueza
como producto del trabajo es porque Dios as lo quiere. El xito de los trabajos humanos es indicio de la bendicin divina: se estar
del lado de los salvados. Si el trabajo genera pobreza o los resultados son malos es porque Dios no lo desea: y se estar del lado de
los condenados. Es un castigo o una muestra de que la voluntad de Dios va en otra direccin. Esta creencia y entusiasmo en los
resultados de la accin humana para conocer la voluntad de Dios eran ajenas a los valores estticos del confucianismo. As, Weber
afirma que fue la diferencia en la mentalidad religiosa lo que contribuy al desarrollo del capitalismo en Occidente y su ausencia en
China.

La religin en la India: la sociologa del hinduismo y el budismo


La religin en la India: como la sociologa del hinduismo y el budismo fue la tercera obra ms importante de Weber sobre la
sociologa de la religin. En este trabajo, se trata la estructura de la sociedad india, las doctrinas ortodoxas del hinduismo y las
heterodoxas del budismo, las modificaciones por influencia de la religiosidad popular, y finalmente el impacto de las creencias
religiosas en la tica secular de la sociedad india.

El sistema social indio se articula a partir del concepto de casta. ste enlaza directamente con las creencias religiosas y la segregacin
de la sociedad en grupos. Weber describe el sistema de castas, consistente en losbrahmins (sacerdotes), los kshatriyas (guerreros), los
vaisyas (mercaderes) y los Shudras (obreros). A continuacin, describe cmo se esparci el sistema de castas en la India a travs de
conquistas, de la marginacin de ciertas tribus y de la subdivisin de las propias castas.

Weber se centra especialmente en los Brahmins, analizando por qu han ocupado durante siglos el lugar ms destacado en la
sociedad. De acuerdo al concepto de dharma, concluye que el pluralismo tico indio es muy diferente de la tica universal del
confucianismo y cristianismo. El sistema de castas impide del desarrollo de grupos urbanos con distintos estatus.

Por otra parte, Weber analiza las creencias religiosas hindes, incluyendo el ascetismo y la visin del mundo hind, las doctrinas
bramnicas ortodoxas, el apogeo y declive del budismo en la India, la restauracin hind, y la evolucin de los gurs. Weber se
pregunta si la religin tuvo alguna influencia en la rutina mundana, y en su caso, cul fue su impacto en las conductas econmicas.
Subraya la idea de un orden mundial inmutable consistente en ciclos eternos de reencarnacin y el desprecio de lo mundano,
encontrando que el sistema tradicional de castas, apoyado por la religin, ralentizaba el desarrollo econmico y el capitalismo.

Weber concluye su estudio de la sociedad y religin en la India combinando sus hallazgos con su trabajo previo sobre China. Destaca
que las creencias tienden a interpretar el sentido de la vida como una experiencia mstica, que los intelectuales suelen ser apolticos, y
que el mundo social estaba fundamentalmente dividido entre los educados, cuyas vidas se orientaban hacia la conducta ejemplar de
un profeta o sabio, y las masas no educadas, cautivas de su rutina y creencias mgicas. No hubo ninguna profeca mesinica que
pudiera haber dotado de un plan y sentido a la vida cotidiana comunes a educados y no educados. Argumenta que fueron
precisamente estas profecas mesinicas en Oriente Prximo los que evitaron que los pases occidentales siguieran los caminos de
desarrollo chinos e indios. Su siguiente trabajo,Judasmo antiguo, fue un intento de probar esta teora.

Judasmo antiguo
En Judasmo antiguo, su cuarto trabajo ms importante sobre la sociologa de la religin, Weber explica la combinacin de
circunstancias que fue responsable de las primeras diferencias entre la religiosidad oriental y occidental. Esto se hizo especialmente
patente cuando surgi en el cristianismo occidental el ascetismo intramundano, en contraste con la contemplacin mstica india.
Weber asegura que algunos aspectos del cristianismo originados en el judasmo antiguo tienen como fin conquistar y cambiar el
mundo, ms que renunciar a sus imperfecciones.
Segn Weber, para los judos, el mundo es un producto histrico diseado para dar lugar al orden verdadero de Dios. Si bien el
judasmo leg al Cristianismo su hostilidad hacia la magia, Weber define el comportamiento econmico judo como capitalismo
paria e irracional (en referencia al capitalismo racional cristiano).

Weber analiza la historia de los judos, as como su particular relacin con Yahv, la influencia de cultos forneos, los tipos de xtasis
religioso, y la lucha de los sacerdotes contra el xtasis y la adoracin de dolos. Adems, estudia los aspectos sociales de la profeca
bblica, la orientacin social de los profetas y su tica yteodicidad.

Sociologa de las polticas y gobierno


Dentro de la sociologa de las polticas y gobierno, el ensayo ms significativo de Weber es probablemente La poltica como
vocacin. En l, Weber revela la definicin de Estado que se ha convertido tan importante en el pensamiento social occidental: que el
Estado es la entidad que reclama el monopolio sobre el legtimo uso de la fuerza fsica. La poltica se debe entender como cualquier
actividad a la que puede dedicarse el Estado para influir sobre la distribucin relativa de fuerza. La poltica, por tanto, se deriva del
poder. Un poltico no debe ser un hombre de la tica cristiana verdadera, es decir, la de ofrecer la otra mejilla. Alguien partidario
de tal tica debera ser considerado como unsanto, ya que son nicamente los santos, segn W
eber, los que la siguen apropiadamente.
El reino poltico no es un reino de santos. Un poltico ha de abrazar la tica del fin ltimo y la de la responsabilidad, y debe sentir
pasin por su advocacin y ser capaz de distanciarse l mismo de la materia de sus esfuerzos (los gobernados).

Weber distingua tres tipos puros de liderazgo poltico, dominacin y autoridad: dominacin carismtica (familiar y religiosa),
dominacin tradicional (patriarcas, patrimonialismo, feudalismo), y dominacin legal (ley y Estado moderno, burocracia). Segn su
punto de vista, cada relacin histrica entre gobernantes y gobernados contiene elementos que pueden ser analizados con base en esta
distincin tripartita. Adems, afirma que la inestabilidad de la autoridad carismtica inevitablemente lleva a la fuerza a rutinizarse
en una forma ms estructurada de autoridad. Del mismo modo, asegura que en un tipo puro de regla tradicional, una resistencia al
maestro suficiente puede llevar a unarevolucin tradicional. Por ello, alude a un movimiento inevitable hacia una estructura racional-
legal de la autoridad, utilizando una estructura burocrtica. As, esta teora puede ser vista en ocasiones como una parte de la teora
social evolucionista. sta enlaza con su concepto ms amplio de racionalizacin sugiriendo la inevitabilidad de un movimiento en
esta direccin.

Weber es tambin conocido por su estudio de la burocratizacin de la sociedad, los modos racionales en los que las organizaciones
sociales aplican las caractersticas de un tipo ideal de burocracia. Muchos aspectos de la administracin pblica moderna vuelven a
l, y un servicio civil clsico y organizado jerrquicamente del tipo continental es denominado servicio civil weberiano, aunque esto
es slo un tipo ideal de administracin pblica y gobierno descrito en su obra magna Economa y sociedad, y uno que no le gustaba
especialmente, ya que lo consideraba nicamente eficiente y exitoso. En su trabajo, Weber hace una descripcin, que se ha vuelto
famosa, de la racionalizacin (de la que la burocratizacin es una parte) como un cambio desde una organizacin y accin orientada a
valores (autoridad tradicional y autoridad carismtica) a una organizacin y accin orientada a objetivos (autoridad racional-legal). El
resultado, de acuerdo a Weber, es una noche polar de oscuridad helada, en la que la racionalizacin creciente de la vida humana
atrapa a los individuos en una jaula de hierro de control racional, basado en reglas. Los estudios sobre la burocracia de Weber le
condujeron tambin a su anlisis correcto, pues resultara as de que el socialismo en Rusia llevara, debido a la abolicin del
libre mercado y sus mecanismos, a una sobreburocratizacin (evidente, por ejemplo, en la economa de la escasez) ms que a un
alejamiento fulminante del Estado (comoKarl Marx haba predicho que sucedera en unasociedad comunista).

Economa
Aunque reconocido hoy en da como uno de los fundadores de la sociologa moderna, tambin tuvo un papel importante en el campo
de la economa.8 9

Desde el punto de vista de los economistas, Weber es el representante de la escuela de economa alemana histrica ms joven. Sus
contribuciones ms valoradas en este campo es su trabajo La tica protestante y el espritu del capitalismo. Se trata de un ensayo
sobre las diferencias entre las religiones y la riqueza relativa de sus seguidores. El trabajo de Weber es paralelo al tratado de W.
Sombart sobre el mismo fenmeno, que sin embargo atribua el auge del capitalismo al judasmo. Otra contribucin de Weber a la
economa (as como a las ciencias sociales en general) es su trabajo en la metodologa: sus teoras de Verstehen (conocido como
comprensin o sociologa interpretativa) y deantipositivismo (sociologa humanista).

La doctrina de la sociologa interpretativa es bien conocida y debatida dada su controversia. Esta tesis asegura que la investigacin
social, econmica e histrica no puede nunca ser totalmente inductiva o descriptiva ya que uno debe siempre aproximarse a ella con
un aparato conceptual. Este aparato fue identificado por Weber como tipo ideal. Se basa en lo siguiente: un tipo ideal se forma a
partir de caractersticas y elementos de ciertos fenmenos dados, pero no intenta corresponderse con todas las caractersticas de un
caso particular. Es interesante compararlo con el concepto de Ferdinand Tnnies de tipo normal.10

Weber concedi que el empleo de tipos ideales era una abstraccin, pero afirmaba que sin embargo era esencial si uno pretenda
entender cualquier fenmeno social particular, ya que, a diferencia de los fenmenos fsicos, ellos involucran comportamientos
humanos que deben ser interpretados por tipos ideales. Esto, junto con su argumentacin antipositivista, puede ser visto como la
justificacin metodolgica para la asuncin delhombre econmico racional (Homo economicus).

Max Weber formul una teora de tres componentes de estratificacin, cuyos componentes conceptuales son una clase social, un
estatus y un partido poltico.11

La clase social se basa en la relacin con el mercado determinada econmicamente (nivel econmico). El estatus se basa en
cualidades no econmicas, como el honor, el prestigio o la creencia religiosa. El partido hace referencia a las afiliaciones de carcter
poltico.

Estas tres dimensiones tienen consecuencias en lo que W


eber denomin oportunidades vitales.

Weber hizo mltiples contribuciones a la economa, incluyendo una historia econmica de la sociedad agraria romana; o un trabajo
sobre los roles duales del idealismo y el materialismo en la historia del capitalismo en su Economa y sociedad, que presenta sus
crticas o revisiones de algunos aspectos del marxismo. Finalmente, su Historia econmica general es quiz su mayor logro en la
investigacin emprica.

Otros datos
Mientras Pareto y Durkheim siguieron las ideas de Comte, trabajando sobre las ideas del positivismo, Weber trabaj dentro del
idealismo o la tradicin hermenutica. Clave para entender el proceso de anlisis de la realidad social es el concepto de que la
sociologa debe ser una comprensin interpretativa (overstehen) de la accin social.

Gran parte del trabajo de las organizaciones procede de su trabajo sobre la burocracia. Ella deriva de la accin racional es la accin
social. Sus ideas sobre la relacin del protestantismo y el desarrollo del capitalismo son extraordinariamente polmicas. Visto por
muchos como una suerte de dilogo conMarx sobre el desarrollo de las sociedades.

Se opuso a la utilizacin del razonamiento abstracto puro, prefiriendo siempre una investigacin emprica y a menudo histrica. Su
metodologa modela su investigacin y la combinacin de ambas fundamenta su orientacin terica.

Su hermano Alfred Weber, fue otro socilogo destacado.

Trabajos fundamentales de Weber


La tica protestante y el espritu del capitalismo(1905)
Historia de la agricultura romana
Sociologa de la comunidad
La ciencia como vocaciny La poltica como vocacin- Dos lecciones que se publican en conjunto.
Estudios sobre la sociologa de la religin(1921)
Estudios de metodologa(1922)
La revolucin rusa
La religin de China: Confucianismo y Taosmo
Economa y sociedad, obra pstuma, fundamental.
El Poltico y el Cientfico

Traducciones recientes
Sociologa del poder: los tipos de dominacin, Alianza (2012) ISBN 978-84-206-6947-2
La tica protestante y el espritu del capitalismo, Alianza (2012) ISBN 978-84-206-6946-5; Biblioteca Nueva (2012)
ISBN 978-84-9940-411-0
El poltico y el cientfico, Alianza (2012) ISBN 978-84-206-6939-7
Conceptos sociolgicos fundamentales, Alianza (2010) ISBN 978-84-206-6002-8
Por qu no se deben hacer juicios de valor en la sociologa y en la economa, Alianza (2010) ISBN 978-84-206-
4976-4
Crtica a Stammler y otros ensayos de metodologa sociolgica, Centro de Investigaciones Sociolgicas (2009)
ISBN 978-84-340-1896-9
Fundamentos sociales de la decadencia de la cultura antigua , Krk (2009), ISBN 978-84-8367-192-4
La "objetividad" del conocimiento en la ciencia social y en la poltica social
, Alianza (2009) ISBN 978-84-206-4953-5
Escritos polticos, Alianza (2007) ISBN 978-84-206-6230-5
Sociologa y educacin: textos e intervenciones de los socilogos clsicos, Morata (2006) ISBN 978-84-7112-517-0,
con Karl Marx y mile Durkheim

Apoyo bibliogrfico
Marianne Weber, Max Weber. Una biografa, Alfons el Magnnim, 1995
Julien Freund, Sociologa de Max Weber, Pennsula, 1973.
Arthur Mitzman, La jaula de hierro, una interpretacin histrica de Max W
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Paul Honigsheim, Max Weber, apuntes sobre una trayectoria intelectual, Paids, 1977
Lwith, Karl, Max Weber y Karl Marx, Gedisa (2007) ISBN 978-84-9784-092-7
Zabludovsky Kuper, Gina, Intelectuales y burocracia: vigencia de Max Weber, Anthropos (2009) ISBN 978-84-7658-
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Lpez Zamora, Paula, Aproximacin a la figura y obra de Max Weber, Compaa Espaola de Reprografa (2006)
ISBN 978-84-85592-58-6
Sancho, Isabel, Marianne y Max Weber: voluntad y destino, Universitat Politcnica de Valncia (2005) ISBN 978-84-
9705-736-3

Vase tambin
Portal:Sociologa. Contenido relacionado conSociologa.
Gemeinschaft y Gesellschaft
Historia de la sociologa
Robert Michels
Tipo ideal

Referencias
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9. Baehr, Peter R.: Founders Classics Canons, pPyfU)
Transaction Publ. 2002, ISBN 0-7658-0129-9, Google 11. Weber, Max (1921). Economa y sociedad. pp. 306,
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0765801299&id=iRrnCPe66PYC&pg=P A22&lpg=PA22

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobreMax Weber.
Wikiquote alberga frases clebres de o sobreMax Weber.
Obras de Max Weber en Zeno.org (en alemn)
La tica protestante y el espritu del capitalismotraduccin al espaol
Biografa e ideas en economa
Dosier sobre Max Weber en espaol
Invocacin de Max Weber al soneto 102 de Shakespeare. Luis R. Oro Tapia. Publicado en Revista Enfoques
Nmero 006, 2007

Gran coleccin de textos originales


Otra coleccin de traducciones al ingls
Amplia coleccin de traducciones al ingls y literatura secundaria
Notas sobre varias de las obras de Weber, fusionado en un archivo de texto
Max Weber Reference Archive
Protestant Ethic Thesis by the Swatos'Encyclopedia of Religion and Society

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