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La comprensin lectora: la competencia ms bsica, de las

bsicas, del Siglo XXI


Por Horacio lvarez - 20 de diciembre de 2013, 4:09 pm

Los sistemas educativos latinoamericanos fueron reprobados nuevamente. En las reas bsicas de lectura,
matemticas y ciencias quedamos a la cola de todas las regiones, segn los resultados publicados
recientemente por el Programa para la Evaluacin Internacional de Alumnos 2012 (PISA, por sus siglas
en ingls).

A pesar de algunos avances, de un total de 65 pases que tomaron la prueba a escala mundial, los 8 pases
latinoamericanos que participaron se posicionaron entre los 15 de peor desempeo en matemticas
(nfasis en esta ronda de PISA). En comprensin lectora, la regin se ubic entre los 18 de peor
desempeo; en ciencias, entre los 19. Adems, los puntajes promedio por pas se encuentran
significativamente por debajo del promedio de la OCDE. En matemticas, de los 8 pases de la regin,
Chile se ubic en el puesto 51; Colombia y Per se ubicaron entre los tres de peor desempeo, en los
puestos 62 y 65, respectivamente. En comprensin lectora, Chile se ubic en el puesto 48, mientras que
Argentina y Per ocuparon los puestos 60 y 65. En ciencias, Chile nuevamente destac entre los pases de
la regin, alcanzando el puesto 47; Colombia y Per ocuparon los puestos 60 y 65.

Los sistemas educativos latinoamericanos fueron reprobados nuevamente. En las reas bsicas de lectura,
matemticas y ciencias quedamos a la cola de todas las regiones, segn los resultados publicados
recientemente por el Programa para la Evaluacin Internacional de Alumnos 2012 (PISA, por sus siglas
en ingls).

A pesar de algunos avances, de un total de 65 pases que tomaron la prueba a escala mundial, los 8 pases
latinoamericanos que participaron se posicionaron entre los 15 de peor desempeo en matemticas
(nfasis en esta ronda de PISA). En comprensin lectora, la regin se ubic entre los 18 de peor
desempeo; en ciencias, entre los 19. Adems, los puntajes promedio por pas se encuentran
significativamente por debajo del promedio de la OCDE. En matemticas, de los 8 pases de la regin,
Chile se ubic en el puesto 51; Colombia y Per se ubicaron entre los tres de peor desempeo, en los
puestos 62 y 65, respectivamente. En comprensin lectora, Chile se ubic en el puesto 48, mientras que
Argentina y Per ocuparon los puestos 60 y 65. En ciencias, Chile nuevamente destac entre los pases de
la regin, alcanzando el puesto 47; Colombia y Per ocuparon los puestos 60 y 65.

Este pobre desempeo, desafortunadamente, no es nuevo. Los pases latinoamericanos han figurado en
los ltimos lugares de la clasificacin de pases en todas las pruebas en las que han participado. A pesar
de que se han observado mejoras sustanciales en algunos, la calidad educativa sigue siendo
alarmantemente baja. Otras pruebas regionales como el Primer Estudio Regional Comparativo y
Explicativo (PERCE) de 1998 y el Segundo Estudio Regional Comparativo y Explicativo (SERCE) de
2006, tambin han puesto en evidencia el bajo rendimiento de los sistemas educativos de la regin en la
educacin bsica y primaria.

Aunque estos resultados demuestran que los aprendizajes estudiantiles en los pases latinoamericanos son
bajos en todas las reas, en prximas entregas de este blog nos concentraremos en la competencia
acadmica sine qua non: la comprensin lectora. Y digo sine qua non pues si esta no est bien
desarrollada, es poco lo que se puede hacer para mejorar el desempeo estudiantil en el resto de reas del
conocimiento como las matemticas, las ciencias naturales y sociales. Los estudiantes tienen que aprender
bien a leer para despus poder leer para aprender.

Nuestros sistemas educativos tienen una gran deuda con los estudiantes y sus familias en cuanto al
desarrollo de las competencias lectoras de los estudiantes. Luego de aproximadamente nueve aos de
escolarizacin (pues la prueba PISA la toman los estudiantes de noveno grado que tienen entre 15 y 16
aos), entre un 32% (Costa Rica) y 60% (Per) de los estudiantes inscritos en la escuela alcanzan un nivel
apenas bsico de competencia lectora y pueden, a lo sumo, ubicar una o varias piezas de informacin
independientes explcitamente ubicadas en un texto, o reconocer el punto principal que hace un autor en
un texto con un tema familiar, o hacer asociaciones simples entre la informacin del texto y el
conocimiento cotidiano.

Estos datos podran ser ms graves an si tomamos en cuenta que: i) un nmero significativo de
estudiantes de la regin de 15 aos de edad han dejado la escuela, y probablemente tienen competencias
similares o ms bajas a las del nivel bsico, y ii) que los porcentajes de logro reportados no excluyen
todas aquellas respuestas que los estudiantes pudieron responder correctamente mediante una escogencia
al azar. Las preguntas, al ser de opcin mltiple, pudieron ser respondidas correctamente con el viejo
truco (tan utilizado en mis tiempos) de tin marn de dos ping.
Es as como el bajo desempeo en matemticas y ciencias no slo est asociado a la falta de competencias
en las estas materias, sino tambin al hecho que los estudiantes no poseen herramientas mnimas de
comprensin lectora que les permitan discernir lo que se les pregunta.

Pero Por qu la comprensin lectora del estudiante latinoamericano promedio es tan baja? Cules son
los elementos fundamentales para lograr una buena comprensin de lo que se lee? Qu estn haciendo
nuestras escuelas para mejorar la comprensin lectora de sus estudiantes? O, por el contrario, qu estn
dejando de hacer? Qu nos est faltando en nuestros hogares, en nuestras comunidades, para mejorar la
comprensin lectora? Qu estn haciendo en otros pases que tienen xito? Cules son las
intervenciones ms efectivas para lograrlo? Y, cules son las menos efectivas? A qu edad es prioritario
intervenir?

En las prximas entregas intentaremos responder a estas interrogantes, as como plantear preguntas
adicionales para generar ideas y posibles soluciones para mejorar en nuestros sistemas educativos esa
competencia bsica, primus inter pares, sin la que es muy difcil adquirir el resto de las competencias
necesarias para una exitosa trayectoria acadmica y laboral.