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Alain Supiot, Lesprit de Philadelphie.

La justice sociale face au


march total

1Dans ce livre, Alain Supiot, professeur de droit, directeur de lInstitut dtudes


avances de Nantes, remet lhonneur la Dclaration de Philadelphie proclame en
1944 par lOrganisation internationale du travail (OIT). Ce texte, premire dclaration
internationale des droits vocation universelle, a un caractre pionnier dans la mesure
o il entendait faire de la justice sociale lune des pierres angulaires de lordre juridique
international. Affirmant que le travail nest pas une marchandise et qu une paix
durable ne peut tre tablie que sur la base de la justice sociale , ce texte, qui
introduit la notion de scurit conomique , revt une singulire actualit
aujourdhui.

2Alain Supiot retrace comment l esprit de Philadelphie a aujourdhui cd la place


son exact contraire, sous linfluence de la contre-rvolution ultra-librale anglo-
amricaine et de la conversion des ex-pays communistes lconomie de march.
Mise en uvre partir des annes 1980 aux tats-Unis et au Royaume-Uni, la doctrine
ultra-librale sest ensuite rpandue dans tous les pays occidentaux. Elle sest attache
dfaire mthodiquement les acquis du programme du Conseil national de la
Rsistance. Elle a opr une privatisation de ltat-providence et une mise en
concurrence lchelle internationale des travailleurs, des droits et des cultures. Le
principe de justice sociale a disparu de lagenda de la globalisation la faveur de la
conversion des rgimes communistes lconomie de march. La privatisation des
produits ou services qui, comme llectricit, le gaz, la poste, les autoroutes, les
chemins de fer, rpondent des besoins galement partags par toute la population et
dont lentretien sinscrit dans un temps long qui nest pas celui des marchs, apparat
comme une rgression, aprs leur nationalisation dans laprs-guerre. Lauteur dplore
la course au moins-disant social qui est luvre dans le monde globalis
daujourdhui. Dmontant les mcanismes de cette transformation vcue par le monde
depuis quelques dcennies, il fustige la doctrine du New Public Management ,
selon laquelle les tats doivent tre soumis aux mmes rgles de fonctionnement que
les entreprises oprant sur des marchs concurrentiels. Il montre aussi que la
responsabilit sociale des entreprises promue depuis quelques annes nest quun
leurre : sans responsable clairement identifiable, sans organisation susceptible de
demander des comptes et sans tiers devant qui rpondre, cette responsabilit nen est
en fait pas une.

3Lauteur oppose ce mouvement ultra-libral actuel les principes humanistes et


sociaux contenus dans la Dclaration de Philadelphie, et met en avant limportance du
principe de solidarit, affirm pour la premire fois par lAfrique dans la Charte africaine
des droits de lhomme et des peuples en 1981. Ce principe a t repris par la Charte
europenne des droits fondamentaux adopte Nice en 2000.

4Lexpression de march total prsente dans le titre de louvrage emprunte


lcrivain allemand Ernst Jnger, trs marqu par la Premire Guerre mondiale, le mot
total pour dsigner un mode dorganisation fond sur la mobilisation dabsolument
toutes les ressources humaines, techniques et naturelles, transformant les hommes en
un combustible alimentant le fonctionnement monotone dune machine de guerre
semblable une turbine alimente en sang humain .

5Cet ouvrage au style clair et agrable a le mrite de remettre lhonneur laction de


lOIT et notamment sa Dclaration de Philadelphie, document important qui na
malheureusement pas obtenu de porte pratique et qui a t vite clips par les textes
et rglements des institutions de Bretton Woods et du GATT (devenu en 1995 lOMC).
Cependant, le titre est quelque peu trompeur : lauteur traite finalement peu de lOIT, il
ne se livre pas une analyse dtaille des conditions dans lesquelles la Dclaration de
Philadelphie a t adopte et des personnages qui en ont t lorigine, ce qui est
dommage. Lessentiel de louvrage est en fait consacr une critique (utile et fonde)
du systme mondial ultra-libral luvre depuis quelques dcennies. Esprons en
tout cas que cet essai encouragera les historiens se repencher sur lhistoire de lOIT
et de ses nombreuses initiatives pionnires en matire sociale.