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UNIVERSIT DE STRASBOURG

COLE DOCTORALE DES HUMANITES


ED 520

THESE
prsente par :

Idriss J. ABERKANE, Ph.D


Ambassador of the CS-DC UNESCO-UniTwin
Associate Scholar KGC Stanford University

soutenue le : 16 Juin 2014

pour obtenir le grade de : Docteur de luniversit de Strasbourg


Discipline/ Spcialit : Etudes Mditerranennes et Littrature Compare

Ballade de la Conscience entre Orient et Occident


Une perspective soufie sur la conscience occidentale, connectant The Kasidah de R.F.
Burton et The Waste Land de T.S. Eliot.

THSE dirige par :


Pr. GEOFFROY Eric HDR - Universit de Strasbourg
Pr. LAUDE Patrick Univ de Georgetown

RAPPORTEURS :
Prof.Amira EL ZEIN Univ. De Georgetown
Jean-Yves HEURTEBISE Univ.Nationale Dong Hua

MEMBRES DU JURY :
Paul BOURGINE DRE- Ecole Polytechnique
Pr Pierre COLLET Univ. Strasbourg
Ballade de la Conscience
entre Orient et Occident
Une perspective soufie sur la conscience occidentale,
connectant la Kasidah de R.F. Burton et le Waste Land
de T.S. Eliot.

Idriss J. Aberkane

Thse de doctorat d'Etudes Mditerranennes et Orientales


et de Littrature Compare

Sous la double direction de MM. les Pr.


Eric Geoffroy, Universit de Strasbourg
Patrick Laude, Georgetown University

en l'Ecole Doctorale des Humanits


Universit de Strasbourg, Dcembre 2013

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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Avant-Propos
Tout travail acadmique a ses imperfections. Elles sont les opportunits qui
font la recherche vivante, car la perfection absolue est immobile par nature.

Face aux dfauts d'un travail acadmique on peut trouver deux propensions
de l'esprit : celle qui veut dtruire tout l'difice au prtexte qu'il n'est pas
complet, et celle qui veut lui ajouter sa pierre. La premire fait la connaissance
morte. La seconde fait la connaissance vivante.

La fcondit du savoir est donc dans son imperfection, qui est affordance pour
l'esprit positif, et stridulence pour l'esprit ngatif.

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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Sommaire
Avant-Propos............................................................................................................................. ...................................................................................3
Introduction....................................................................................................................................................................................................................7
1. Pourquoi ce travail ? ..................................................................................................................................................................8
Un premier parcours des textes............................. .............................................12
1. Un vaste corpus pour mettre en vidence des invariants transcendants ....................12
2. Introduction aux textes et aux auteurs.............................................................................................................31
Partie 1. (Pourquoi ?) L'Unit de la Conscience
1. ( Wahdat al Wayy) ........................................................................................................................................38
2. "Choc des Ignorances"........................................................................................................................................................69
Partie 2. (Comment ?) Thorie Littraire
1. "In libro vitae" : la vie n'est qu'un courant de conscience..............................................................76
2. La ballade de l'me est un invariant de la conscience universelle....................................105
Partie 3. (Quoi ?) Etudes de Cas
1. Grandeur d'me et dsagrgation du moi.................................................................................................117
2. "Breve pertugio" : invariants du Taawwuf chez quelques modernes........................142
3. Al 'Araf : la chane de la gtine.................................................................................................................................175
4. Richard Francis Burton : Terribilit, Pense et Posie ..................................................................191
5. T.S. Eliot : "Light upon Light"......................................................................................................................................206
Conclusion ................................................................................................................................................................................................................231

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2014
Epilogue................................................................................................................................................................. .........................................................235
Bibliographie...................................................................................................................................................................................... ....................237
Table des Matires ............................................................................................................................. .........................................................256
Remerciements...................................................................................................................................................................................... ............258

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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
"La raison, qui m'a amen profrer de la posie est que j'ai vu en songe un
ange qui m'apportait un morceau de lumire blanche. On et dit un morceau
de la lumire du soleil. "Qu'est-ce que cela ? " demandai-je. "C'est la sourate
al-shuar (Les Potes)" me rpondit-on. Je l'avalai et je sentis un cheveu
(shara) qui remontait de ma poitrine ma gorge, puis ma bouche. C'tait
un animal avec une tte, une langue, des yeux et des lvres. Il s'tendit jusqu'
ce que sa tte atteigne les deux horizons, celui d'Orient et celui d'Occident ;
puis il se contracta et revint dans ma poitrine. Je sus alors que ma parole
atteindrait l'Orient et l'Occident. Lorsque je revins moi, je dclamai des vers
qui ne procdaient d'aucune rflexion ni d'aucune intellection. Depuis lors,
cette inspiration n'a jamais cess."

Ibn Arabi - exergue du Dwn al-marif1

1
Voir Addas, C., 1995. A Propos du Dwn al-Marif dIbn Arab. Studia Islamica 187195.
galement Addas, Claude, 1989. Ibn `Arab ou la Qute du soufre rouge. Gallimard, Paris. p.339
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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Introduction
Notre travail s'intresse aux invariants humanistes universels dans les littratures. Pour
observer ces invariants transcendants, notre mthode consiste prendre du recul sur les
textes et les mouvements littraires. C'est en prenant de la hauteur sur les oeuvres et les
priodes que l'on peut observer un paysage d'ensemble, et en dgager des observations que
l'on ne pourrait effectuer d'un point de vue local, ou dans un corpus trop troit. On peut donc
rsumer ce travail comme une perspective sur la littrature occidentale, et partant, sur la
conscience occidentale dont elle est un tmoin. Au coeur du paysage que nous observons se
trouvent la Kasidah de R.F. Burton et le Waste Land de T.S. Eliot. L'invariant central, leitmotiv
saillant dans le paysage de la conscience occidentale que notre mthode nous a permis
d'observer est l'invariant de la gtine, qui se trouve aussi au coeur de ces deux pomes. Nous
avons pos que toutes les littratures possibles n'taient que des tmoignages du rapport de
la conscience au monde, aussi nous consacrons notre travail l'interaction entre le monde et
la conscience, que l'on peut dfinir selon ce cycle dfinissant la biologie des littratures, et
capturant leur volution par la transmission imparfaite - donc voluante - de la conscience
collective.

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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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La peur que l'exercice de la conscience directive, c'est dire la planification des actes de
l'Humanit, puisse gcher le monde, est la matire mme de l'invariant de la gtine, et le
problme essentiel du dveloppement durable.

1. Pourquoi ce travail ?
D'une socit, d'une oeuvre et mme d'un homme, on peut poser la question "pourquoi ?"
cest--dire : par quelle cause existe-t-elle d'une part, et quel est son but d'une autre, sa raison
d'tre. Concernant la cause premire, Richard Francis Burton encourage : "abjure le pourquoi,
cherche donc le comment", qu'il commente en citant la tradition scholastique qui opposait la
demostratio propter quid (pourquoi existe-t-il une chose ?) la demostratio quia (qu'une
chose existe). Dans l'exprience vcue, l'existence est une donne immdiate de la
conscience, elle est une priorit, alors certainement pour la conscience elle prcde l'essence.
C'est ce que signifie le pote anglais en encourageant "abjure the why", abjure le pourquoi, et
c'est ce que signifie T.S. Eliot en recommandant "Oh ne demande pas "qu'est-ce que c'est ?",
allons-y et visitons".
Si Burton conseille d'abjurer la question du "pourquoi", il ne signifie pas cependant qu'il est
inutile dans sa dimension d'objectif. Le pourquoi en tant que motivation est le coeur d'une
existence. On la pose pour l'existence individuelle mais aussi pour l'existence nationale,
l'existence d'une compagnie, l'existence d'un mouvement, d'une oeuvre d'art. Profondment,
cette me du pourquoi brille dans chaque existence. Il faut donc poser la question : "pourquoi
ce travail ?" Quelle est sa raison d'tre ?
Simon Sinek a codifi le fait que la majorit des gens savent plus ou moins ce qu'ils font (quoi),
que moins savent comment ils le font et qu'une minorit sait pourquoi elle le fait. La plupart
des compagnies savent ce qu'elles produisent par exemple. Je suis la socit Intel Corporation,
je conois des microprocesseurs. Une plus faible fraction de cette majorit sait comment elle
le fait. Je suis la socit Intel, je conois des microprocesseurs par l'exercice du design et du
mtier de fondeur en semiconducteurs. Une trs faible proportion des gens, des compagnies,
et mme des nations sait cependant pourquoi elle le fait. Je suis la socit Intel, si je travaille
chaque jour c'est pour diffuser la rvolution lectronique dans la qualit la plus inspirante qui
soit. Sinek reconnat que c'est ce pourquoi que les humains adhrent avant tout : les gens
n'achtent pas ce que fait une compagnie, ils achtent pourquoi elle le fait, selon son slogan,
dsormais clbre : People don't buy what you do they buy why you do it. Pour Sinek c'est
cette priorit donne au pourquoi qui a caractris des succs aussi divers que ceux des Frres
Wright, Steve Jobs, Mahatma Gandhi ou Martin Luther King Jr.2.
Au travers des trois cercles concentriques du Pourquoi, du Comment et du Quoi, il est donc
essentiel de rpondre la question pourquoi ce travail ? Un texte, comme une vie, a une
raison profonde d'tre. En art une premire rponse et put-tre la devise de La Fayette : cur
non ? Pourquoi pas ? C'et dj t une raison suffisante d'exister pour ce travail de
recherche. Il en existe une autre.
Le pourquoi de ce travail est l'expression d'une beaut transcendante ou esthtique de la
transcendance. Ce travail existe pour tmoigner de la beaut transcendante qui peut runir
tous les arts de toutes les cultures, et briser l'idole divisionniste qui a prvalu dans leur tude
acadmique, devenue par trop mticuleusement scolastique, consacre des processus

2
Sinek, Simon. Start With Why : How Great Leaders Inspire Everyone To Take Action. London : Penguin Books,
2011.
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2014
qu'elle tue pour les tudier, notamment par la mthode de la segmentation et du
cloisonnement. L'expression de la beaut transcendante runit en ralit toutes les instances
de la conscience, et pourrait tre applique non seulement aux arts mais aux sciences et aux
philosophies, runis par le principe d'unit de la conscience. L'Humain a une conscience,
unique, unifie. Bien que la conscience soit modulaire et infiniment diverse dans ses instances,
toutes ses branches ont un seul tronc commun. Nous avons prcis notre travail dans les arts,
et encore plus prcisment dans les littratures, mais son esprit, son pourquoi, pourrait tre
appliqu aux sciences ou aux philosophies de la mme manire.
Le pourquoi de ce travail est donc l'unit transcendante des textes, qui est belle en elle-mme.
Si selon Fritjhof Schuon le concept de monothisme impliquant l'unit de l'tre, du divin, de
la vrit implique finalement l'unit transcendante de toutes les religions, mme des religions
polythistes justement, et que les religions ont pr-exist aux littratures, il y a certainement
une unit transcendante des littratures, fonde sur l'unit transcendante de la conscience.
Pour dcrire cette unit, qui est aussi unit de l'exprience mystique, les soufis ont cet
aphorisme "Une fois arriv la mer, vous ne parlez plus de l'affluent". La mer, dans cet
aphorisme, est la ralit ultime, le Divin, et l'affluent, la rivire qui y mne, est la voie ou la
religion authentique. Que tous les fleuves authentiques, toutes les voies authentiques donc,
mnent la mme mer, est l'unit transcendante des religions que dcrit Schuon, qui dcoule
du monothisme, du symbole de l'initiation d'Adam, et qu'a exprime Ibn Arabi (wahdat al-
adyn). Cette unit transcendante qui s'applique la conscience est la base de notre travail,
la base des thories littraires que nous avons conues, et l'esprit dont les tudes de cas que
nous prsentons en dernire partie sont une lettre possible.
Notre comment, c'est--dire ce que nous exerons dans notre travail, est donc une thorie
littraire ad hoc, base sur l'unit de la conscience, et qui postule que l'exprience vcue n'est
qu'un courant de conscience. La projection de ce courant de conscience dans le monde
produit les arts, dont la littrature est un exemple. Cette projection est semblable la
projection du monde rel dans la caverne de Platon, ncessairement d'un ordre plus bas mais
nanmoins porteuse de connaissance. Notre comment aussi, c'est la mthode de l'intelligence
dans le sens latin inter-ligere c'est dire "relier des choses distantes", et elle est une constante
dans tout notre travail. Partout nous cherchons mettre des textes, des oeuvres, des penses
en relation, reniant constamment le cloisonnement artificiel des savoirs, des arts et des
disciplines qui a prvalu par le pass 3 , mais que le 21me sicle dpasse dj. Cette
intelligence des choses est notre constante mthodologique, et elle ne doit donc pas
dstabiliser le lecteur qui se serait habitu aux tudes homognes ou monochromes d'un
point de vue thmatique ou scientifique. Lier des domaines transversaux, des sciences et des
savoirs que l'on ne relie pas d'ordinaire est la mthode ncessaire et vitale notre travail. Elle
s'y formulera plus loin comme art ou omnia ad omnia c'est dire "du tout
au tout", et nous pouvons dj citer en quelle estime la tenait Lovecraft dans l'ouverture de
sa nouvelle l'Appel de Cthulhu :
Ce qu'il y a de plus misricordieux au monde, je pense, c'est cette incapacit de
l'esprit humain corrler tous ses contenus. Nous vivons sur un pacifique lot
d'ignorance au milieu des mers noires de l'infini, et il n'tait pas prvu que nous
voyagemes loin. Les savoirs, chacun progressant dans sa direction, ne nous ont donc
que peu heurt, mais un jour le rassemblement des connaissances dissocies ouvrira

3
Le thme de la rupture du cloisonnement entre discipline doit entre nombreux autres l'ouvrage Jaynes, Julian.
The Origin of Consciousness in the Breakdown of the Bicameral Mind. Houghton Mifflin, 1990.
9
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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des perspectives tellement terrifiantes, et la conscience de notre place effrayante
parmi elles, que nous serons rendus fous par cette rvlation ou bien que nous
fuirons cette lumire mortelle pour rejoindre la paix et la scurit d'un nouvel ge
sombre.4
Comme nous l'crivons plus loin Richard Francis Burton, homme complet, fervent dfenseur
du principe d'unit de la conscience, reprsentant de l'idal soufi de l'Insn al Kamil ou pour
l'europen de l'humaniste ou homme complet de la Renaissance, portait par sa capacit
relier des savoirs distants une vraie terribilit, une aura impressionnante et terrifiante qui
renvoyait ses contemporains la petitesse de leur conscience, tout comme on le disait de
Michel-Ange, terrible par la diversit de ses connaissances, terrible parce qu'un seul homme
pt transcender ainsi des savoirs qui chez la plupart des gens sont la conscration d'une vie
entire. Nous n'aurions pu consacrer notre travail Richard Francis Burton sans utiliser le
moyen mme de son rapport au savoir qui est l'intelligence transcendante.
Ensuite, de mme que dans la Relativit Gnrale le simple postulat que toutes les lois de la
physique sont semblables en tout point de l'univers, que la vitesse de la lumire est une
constante, s'avre trs riche d'implications imprvues, le simple postulat qu'il existe une unit
de la conscience, que la vie au monde n'est qu'un courant de conscience, associ une
mthode proprement biomimtique 5 , c'est dire qu'elle imite les mouvements du vivant
connu, implique des procds nouveaux en littrature compare : une extension de la
mthode des invariants et l'ide que la vie de l'Humanit, vie physique et vie mentale, est un
Grand Livre dont sont issus par morphismes toutes les littratures possibles. La Psychologie
tant selon William James une science de la vie mentale, son ressort donne au littrateur un
plus grand accs des parts encore inexplores du Grand Livre. Le mouvement surraliste en
donne un exemple. Le corpus littraire soufi est aussi trs riche de psychologie, depuis le 7me
sicle, avec notamment le trait d'Al Sulami (9me sicle) Les Maladies de l'me et leur
remde, dont l'actualit n'est que souligne par ce que Julia Kristeva 6 elle-mme consacrera
un livre aux Nouvelles maladies de l'me.
Les maladies de l'me sont une vaste matire de la littrature mondiale, mais leur diversit
reste subordonne l'unit de l'me, principe ancien qui est abondamment dvelopp dans
l'exgse hbraque. Il est rsum dans les religions Abrahamiques par le trigrammaton Shin-
Lamed-Mem qui forme aussi la racine du mot "Islam". Rappelons que dans les langues smites
il existe une signification imbrique dans les mots, code par celle de leur racine de trois
lettres. Ainsi ( Shalom) et Islam ont la mme racine, qui est en hbreu Shin-Lamedh-Mem,
qui n'est d'ailleurs cependant plus du tout retranscrite dans le mot hbreu ( Islam). Si
Burton clture justement son grand pome par les trois lettres Shin Lamedh Mem c'est pour
signifier notamment "unit de l'me", "paix" et "compltude". Par leur concision, ces trois
lettres peuvent reprsenter l'axiome selon lequel le rapprochement de textes aussi loigns

4
Citation originale "The most merciful thing in the world, I think, is the inability of the human mind to correlate
all its contents. We live on a placid island of ignorance in the midst of black seas of infinity, and it was not meant
that we should voyage far. The sciences, each straining in its own direction, have hitherto harmed us little ; but
some day the piecing together of dissociated knowledge will open up such terrifying vistas of reality, and of our
frightful position therein, that we shall either go mad from the revelation or flee from the deadly light into the
peace and safety of a new dark age." Lovecraft, H. P. The Call of Cthulhu and Other Weird Tales. Random House,
2011.
5
Voir par exemple Benyus, Janine M. Biomimicry. HarperCollins, 2009.
Pawlyn, Michael. Biomimicry in Architecture. RIBA Publications, 2011.
Pauli, Gunter. The Blue Economy : 10 Years, 100 Innovations, 100 Million Jobs. Paradigm Publications, 2010.
6
Kristeva, Julia. Les Nouvelles maladies de lme. Paris : Fayard, 1993.
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est possible, "l'unit de l'tre", Shin, Lamedh, Mem, procde de l'unit de la conscience,
individuelle comme universelle.
Les questions "Pourquoi ce travail ?" et "Comment le faisons-nous ?" viennent donc avant
Que faisons-nous ? Le contenu, le quoi de notre travail est essentiellement le
rapprochement des potes T.S. Eliot et Richard Francis Burton, et notamment de leurs deux
grands textes The Kasidah of Haji Abdu el Yezdi (Burton) et The Waste Land (Eliot). Mais
surtout autour d'eux, centre de notre toile littraire, vient une fascinante chane d'oeuvres
dont la lecture que nous proposons ici constitue, d'un point de vue scientifique, notre
dcouverte.
Dans le plan de notre travail donc, aprs avoir propos au lecteur un premier parcours dans
les textes essentiels de notre corpus, les deux premires parties rpondront respectivement
aux questions Pourquoi ? et Comment ? adressant les motivations philosophiques (l'Unit de
la conscience) et les mthodes de nos recherches c'est dire notre thorie littraire construite
autour de l'interaction vie-oeuvre ou "vie et livre". Cette thorie est rsume par l'expression
"In Libro Vitae", l'ide qu'il existe une criture naturelle de la vie dans laquelle la conscience
puise pour apprendre, et que cette criture transcendante est la source de tous les arts
possibles. La troisime partie de notre travail compile nos tudes de cas sur les invariants
soufis dans la conscience occidentale, autour de T.S. Eliot et Richard Francis Burton, qui
rayonnent au del de ces seuls auteurs et s'inscrivent dans l'cole du "dialogue des traditions",
qui dpasse la prophtie auto-ralisatrice du "clash des civilisations".
Nous dcrivons galement notre premire partie comme un "essai d'Humanits Islamiques"
car il s'y agit non pas de projeter sur des textes arabes ou de culture musulmane les catgories
des Humanits Occidentales mais bien au contraire d'esquisser une critique littraire soufie
par laquelle on peut lire les oeuvres en employant par exemple les catgories des nafs (me)
et du qalb (coeur). Par cette critique entre autre on peut lire le Dbat du Coeur et du Corps de
Villon comme le combat universel entre ce que les soufis appellent "me charnelle" (nafs-I-
ammara) et le coeur qui est l'organe de la vision thophanique. Nous avons donc voulu
appliquer les humanits islamiques des textes fondateurs de l'esprit Occidental - ce qui
forme l'essentiel de notre originalit mthodologique - or nulle part les humanits islamiques
n'ont t mieux codifies, et d'une manire aussi durable, que dans le Soufisme.

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Un premier parcours des textes
"... It was like a sudden conversion ; the world appeared anew, painted with bright, delicious
and painful colours"
T.S. Eliot7 en 1932
dcrivant sa dcouverte des Rubayat (Quatrains) d'Omar Khayyam dans la traduction de
FitzGerald

"I have met with no more impressive work in the comparative study of Oriental and
Occidental religion"
T.S. Eliot en 19538
Sur de l'Unit transcendante des religions de Frithjof Schuon

1. Un vaste corpus pour mettre en vidence des


invariants transcendants.
On ne peut bien observer les invariants transcendants de nos littratures qu'en prenant un
recul proportionnel leur perennit. C'est ce recul qui justifie la relative vastitude de notre
corpus, condition ncessaire l'exprience des invariants. Dans lobservation des formes de
la nature, l'Histoire Naturelle a ses homologies et ses analogies. Les caractres homologues
des espces sont ceux partags par deux espces diffrentes et par leur anctre commun. Les
ailes de l'aigle et du pingouin sont homologues. Les caractres analogues des espces sont
ceux partags par deux espces diffrentes mais pas par leur anctre commun. Les ailes de la
chauve-souris et de l'aigle sont analogues.
La littrature compare a en quelque sorte poursuivi - ou retrouv - ces deux notions
d'homologie et d'analogie respectivement dans l'"cole franaise" et l'"l'cole amricaine",
dont l'identit et l'origine dpassent bien sr les cadres nationaux. L'Ecole dite franaise
s'intresse la dcouverte de liens factuels entre les textes : correspondances, oeuvres
indites, tmoignages ou preuves biographiques. L'cole amricaine postule que puisque tous
les textes naissent d'un substrat commun, l'esprit de l'Humanit, il existe ncessairement des
convergences entre les oeuvres et les courants, au del des textes et dans toutes les
expressions de la conscience humaine. Elle postule l'unit transcendante de la conscience et
fonde les cultural studies qui permettent par exemple de comparer le Nouveau Testament au
schma actanciel d'une bande dessine, ou la description du Dluge au scnario d'un film
d'animation des studios Pixar.
Si nous allons pratiquer les deux coles, notre travail cherche les transcender autour du
rapprochement de la Kasidah et du Waste Land. Ce rapprochement a un voisinage, tout aussi
intressant, que nous citerons de l'poque de Saint Franois d'Assise l'poque moderne,

7
Eliot, T.S., 1986. The Use of Poetry and the Use of Criticism : Studies in the Relation of Criticism to Poetry in
England. Harvard University Press. p. 25 Il s'agit des Charles Eliot Norton Lectures donnes par T.S. Eliot l'anne
acadmique 1932-1933, publies en 1933. "Ctait comme une conversion soudaine ; le monde m'est apparu
frais, peint de couleurs brillantes, dlicieuses et dolentes".
8
Schuon, Frithjof, 2004. Ren Gunon : Some Observations. Sophia Perennis. p. xii "je n'ai pas connu de travail
plus impressionnant dans l'tude compare des religions d'Orient et d'Occident".
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mme si l'essentiel de notre travail consistera exposer la riche interaction mutuelle entre la
posie de T.S. Eliot et la posie Islamique occidentale (Richard Burton) comme Orientale
(L'Emir Abd El Kader, le Cheikh Alawi, Omar Khayyam...). Puisqu'Eliot, la fois influenc
profondment par les soufis et orient par lui-mme vers des invariants connus de la sagesse
universelle, va influencer son tour la posie arabe moderne - ainsi que l'attesteront les
critiques ds les annes 1960 - nous pouvons dire que cette interaction est rciproque, et que
peut-tre, travers la posie du pote anglican, les potes arabes modernes rejoignent la
chane de leur propre identit culturelle et de leur propres origines artistique qu'ils avaient
laisses la conscience Occidentale, par les troubadours notamment. Il n'est pas rare en effet
qu'un intermdiaire tranger rappelle un peuple ses propres origines et en ravive la
conscience. Les traducteurs arabes des penseurs grecs n'ont-ils pas dcisivement pes dans la
Renaissance europenne ?
Il y a un genre de la Qasda (Kasidah en anglais), pangyrique prislamique dont la structure
actancielle est bien dfinie, et qui ressemble ainsi une posie thtrale mettant en scne la
ballade de l'Homme au cours de sa vie. Le protagoniste de la Qasda est l'Homme qui poursuit
son Amour travers le dsert. Cest l peut-tre une mtaphore de la vie humaine, individuelle
comme collective, un lieu potique pour prendre du recul sur l'existence, sa dynamique et son
but. C'est de cette faon que Richard Burton l'utilise : l'Homme travers le dsert du monde
retrouvera-t-il l'Amour de sa raison d'tre qui est la Vrit, le dsir de son coeur ?
The Kasidah de Burton et The Waste Land de T.S. Eliot sont des textes diffrents sur un plan
superficiel : l'un est crit dans un style superficiellement victorien, l'autre est fondateur du
modernisme potique. L'un est l'expression dramatique d'un genre normalement bucolique,
l'autre le vomissement d'un monde moderne gt par l'activit des hommes : le Waste Land,
la terre vaine, perdue, gche, mais aussi par homonymie le "West Land" c'est dire la terre
Occidentale.
Or par la thorie de l'acteur-rseau, Bruno Latour9 nous a rappel que "Nous n'avons jamais
t modernes", que la thorie de la modernit est infonde si on veut la considrer non pas
comme une simplification utile avec ses limites mais comme une vrit absolue, ce qui trace
dj une ligne de rapprochement au del des clivages artificiels par lesquels nous nions l'unit
du devenir historique qui transcende les bouleversements apparents. Si les soufis dj avaient
pour thme dans leur littrature la Psychologie qui sera considre comme l'apanage du
Naturalisme puis du Modernisme, la porosit des jalons historiques entre courants est
vidente.
Notre contribution Latour provient essentiellement de la biologie : il s'agit de poursuivre
l'anthropologie symtrique que propose Latour et son tude des productions en rseau par la
notion de connectomique des consciences - la connectomique dans son sens strict tant
l'tude des connexions entre neurones - et en particulier de leur expression, qui sont les arts
et notamment les littratures. Il y a une connectomique des littratures, il y a une
connectomique des esprits qui dfinit la faon dont l'Humanit, en tant que cerveau constitu
d'humains, apprend et vit son rapport elle-mme. Le terme connectomique, qui dfinit donc
en neuroscience la carte des connexions neuronales (et plus tard avec une gliomique, celle
des connexions gliales de laquelle merge l'interaction qui forme les corrlats biologiques de
la conscience) s'applique ainsi trs bien l'tude des consciences individuelles et collectives.
La conscience individuelle est le neurone simple - qui peut tre intgrateur - de cette
connectomique, et la conscience collective locale peut tre assimile une aire crbrale, la

9
Latour, Bruno. Nous navons jamais t modernes : Essai danthropologie symtrique. La Dcouverte, 2010.
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conscience globale au cerveau tout entier. C'est par ailleurs une immense erreur de la
globalisation que de vouloir imposer une seule conscience locale la conscience globale,
comme si l'on pouvait rduire le cerveau humain une seule aire crbrale... La Glocalisation
au contraire (pour "penser global, agir local") propose d'augmenter massivement les changes
entre aires de consciences gographiques tout en prservant ces aires et ces traditions comme
les riches secteurs de la grande bibliothque des consciences. En cela la conscience mondiale
est unifie, mais sa modularit est prserve.
Entre la posie de Burton et celle d'Eliot, il y a une fascinante continuit de la conscience, au
del de la ligne artificielle entre style victorien et style moderne. Bien qu'elle et t rdige
probablement vingt cinq ans plus tt, La Qasda de Richard Burton tait publie dans la
dcennie o naissait Eliot. Mme factuellement, Burton et Eliot sont dj trs comparables
dans leurs oeuvres potiques : deux enfants de la rvolution industrielle, l'un l'ge de ce qu'il
appelle les "-ologies" (les sciences positives triomphantes) l'autre dans un paradis perdu
dchu par les pchs des hommes, ils s'expriment en langue anglaise partir d'influences
multilingues (l'arabe et le franais notamment pour Burton, le sanskrit, le franais et l'italien,
entre autres, pour Eliot). Les deux taient polyglottes ; Burton parlait au moins vingt-sept
langues et dialectes.
Au del, l'esprit des textes de Burton et d'Eliot est rsolument convergent : il cherche dcrire
le parcours de la vie, entre naissance et mort, travers le dsert du monde, qui est
littralement dsert pour Burton et "Waste Land" mais aussi "Rock" pour T.S. Eliot. Leur
pome nous l'avons vu est de mme motiv par la question d'atteindre son idal ou son
amour, qui est qute du salut cosmique et personnel chez Eliot, d'o l'admiration ultrieure
du pote anglais pour Gunon et sa lecture des cycles cosmiques. Or Burton et Eliot ne furent
pas les seuls illustrer cette ordalie de la conscience qui cherche son idal dans le monde.
Baudelaire dans Le Voyage10, Leopardi dans le Canto Notturno, Rimbaud dans Bateau Ivre, Poe
dans plusieurs posies dont Al Aaraaf et Israfel dont l'influence islamique est vidente, Saint-
John Perse dans Anabase ou Paul Valry dans sa ballade introspective La Jeune Parque
expriment tout cet invariant.
Cet invariant qui consiste mettre la vie en perspective pour mieux en apprendre, nous l'avons
appel la Ballade de la Conscience, et il est certes entre Orient et Occident. Un autre invariant
profond motive nos recherches, et il est presque insparable du prcdent. Il s'agit de la peur,
et prcisment de la conscience de cette peur, de gcher son existence et son environnement,
de gcher sa terre et sa chance la vie. Ce thme est trs bien dcrit par le mythe du Roi
pcheur dans la lgende Arthurienne, souverain d'un royaume gt par ses pchs, comme le
Waste Land est gt par les actions des hommes. Il rayonne loin au del de la lgende
Arthurienne, et notamment chez tous les auteurs de notre corpus. Il est la conscience par
l'Homme du gchis de sa vie et de sa terre et le dsir de salut qui en rsulte, car de la
Commedia de Dante au Waste Land d'Eliot l'expression de cet invariant finit bien. Nous l'avons
appel l'invariant de la gtine, et le trouvons exprim dans les grands textes des religions
Abrahamiques, en particulier dans la septime sourate du Coran, Al 'Araf, qui avance des
cycles de destruction et de construction, de pchs et de rdemption, comme le font The
Kasidah et The Waste Land. L'invariant de la gtine est l'lment commun le plus central aux
deux pomes, le coeur de leur rapprochement.

10
Ainsi qu'en ralit toute la posie de Baudelaire oscille entre Spleen et Idal, dans ce monde o l'action n'est
pas la soeur du rve.
14
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
1.a. La possibilit d'un wasteland soufi
Le mtier11 de notre recherche est donc finalement de faire apparatre de nombreux liens
indits, factuels ou issus de l'unit transcendante de la conscience, entre de grands textes de
la littrature moderne et du soufisme occidental, autour du rapprochement du pome de
larabisant et soufi Sir Richard Francis Burton : The Kasdah of Haji Abdu el Yezdi (crits vers
1853, publi en 1880) et du classique de T.S. Eliot The Waste Land (crit avant 1922).
L'invariant principal de ce rapprochement est le thme de la gtine. L'ide mme qu'il existe
des invariants travers les arts et la littrature dcoulera du principe d'unit de la conscience,
que l'on peut comprendre galement comme l'unit de la connaissance de soi. En peu de
mots, ce principe pose que, d'o qu'il parte, quelle que soit sa culture, son poque ou son art,
un humain qui cherche se connatre lui-mme dcouvrira des invariants qui sont communs
toute l'Humanit, mme si leur incarnation dans les textes prendra des formes infiniment
varies. Ces invariants qui ne sont qu'esprit, non verbaux, affleurent dans tous les arts, dans
des manifestations diffrentes donc, et en particulier dans la littrature.
La Possibilit dun wasteland soufi relve de deux rflexions : dune part "La possibilit dun
wasteland" comme forme littraire comme le sonnet, le ghazal, le lai ou la qasda sont des
formes et dautre part la possibilit de lutilisation de cette forme par la posie soufie,
comme il y a des qasa'd soufies alors que la forme mme de la qasda est prislamique. Le
premier sens concerne donc le Waste Land comme le prototype dune forme littraire
nouvelle et bien ordonne au del du mouvement de dsordre, d'exploration, qui l'a vu
natre : la forme du "wasteland ". Nous reprenons les travaux de Philip Kuberski 12 sur
lmergence13 dans le modernisme littraire et les travaux de Jean-Yves Heurtebise14 sur le
Vivant en tant que liaison pour argumenter que le Waste Land constitue une nouvelle forme
naturelle du pome, ne d'une exploration, mais propre l'exploitation dans le sens cognitif
du terme, c'est dire, pour le littrateur, que l'on pourrait crire des wastelands comme on a
crit des sonnets. The Waste Land, ce classique du modernisme devient ainsi classique part
entire, et capable d'inspirer une forme potique que l'on retrouvera dans la posie
d'expression arabe contemporaine, comme Saint-John Perse dcrivait Edgar Varse, "figure
de classique" :
Parce que vous tes de ceux pour qui ne vaut, en art, que la part duvre vraiment
cratrice c'est--dire la vie elle-mme dans son lan vital () Mais celui qui, sous
des formes nouvelles, traite sincrement de cration, il advient un jour de faire figure
de classique parmi les prpondrants dun ancien modernisme.15

11
"trade" comme l'crivait Yeats dans son admonestation : "Irish poets, learn your trade".
12
Philip Kuberski Chaosmos, literature, science and theory, NYC : State University of New York Press (1994) p.47.
13
Lmergence est le procd par lequel une structure complexe apparat par la cause dune multitude de
phnomnes plus simples dont linteraction est non linaire. La conscience est mergente dans le cerveau
humain par exemple. Le littrateur Paul Valry utilisait le terme "manation " : "maner me semble le seul terme
assez prs du vrai, puisqu'il signifie laisser suinter. Une grotte mane ses stalactites ; un mollusque mane sa
coquille. Sur le procd de cette manation, les savants nous redisent quantit de choses qu'ils ont vues dans le
microscope ; ils en ajoutent d'autres que je ne crois pas qu'ils aient vues : les unes sont inconcevables, quoi qu'on
en puisse trs bien discourir ; les autres exigeraient une observation de quelques centaines de millions d'annes
(...); d'autres demandent a et l quelque accident trs favorable ". LHomme et la coquille in Varits V. Paris :
Gallimard 1945. p.26
14
Jean-Yves Heurtebise. Penser le Vivant : La Vie comme liaison, thse de doctorat : Aix en Provence (2007)
15
Saint-John Perse, Hommage Edgar Varse in uvres compltes Paris : Gallimard (1972) p. 534.
15
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Il existe en effet deux mouvements dans la cration artistique, comme dans l'Histoire
Naturelle d'ailleurs, l'un d'exploration, qui cre du nouveau de la faon la plus audacieuse et
excentrique possible, et l'autre d'exploitation, qui stabilise une forme nouvelle en la raffinant
et en la prcisant. Ce sont les deux mouvements dcrits par le terme "Recherche &
Dveloppement" (R&D) par ailleurs : la Recherche, dont le moteur est l'excentricit, est une
activit d'exploration, le Dveloppement, dont le moteur est la rigueur et dont dcoule la
simplicit, est une activit d'exploitation.
Le Waste Land de T.S. Eliot, pour sa grande nouveaut stylistique, est le rsultat de
l'exploration. Nous dfendons qu'il pourrait tre exploit en une manire acadmique par les
potes soufis. C'est le sens du terme "classique du modernisme" car le classicisme tient
l'exploitation et le modernisme l'exploration. Les deux mouvements sont complmentaires
et il ne s'agit pas d'opposer l'un l'autre. En effet c'est l'exploration du modernisme qui fait
natre une dcouverte et c'est l'exploitation du classicisme qui la fixe et la diffuse. En un sens,
le classicisme est une application du modernisme, de mme que l'ingnierie et la mdecine
sont des applications de la recherche.
Du wasteland il sagirait dune forme inattendue parce que ne du dsordre, malgr son
inscription dans une longue continuit littraire que l'on dcrira entre la qasda et le chant
leopardien en passant par la ballade, le ghazal et le sonnet, mais dune forme qui repose in
fine sur un ordre profond dans la nature humaine que le vers libre a permis dpouser avec
une prcision nouvelle. Nous proposons que les pomes suivants de T.S. Eliot, Ash Wednesday
(Mercredi des Cendres) par exemple, et jusqu'aux Four Quartets (Quatre Quatuors) fassent
voluer cette forme du wasteland dont certaines posies de Villon, lAl Aaraaf et le Tamerlane
de Poe, Le Voyage de Baudelaire ou le Bateau Ivre de Rimbaud, le Canto Notturno de Leopardi,
et la Kasidah de Burton sont autant de prcurseurs identifiables. Cette forme du wasteland
galement, Eliot la fait revenir peu peu l'glogue travers ses oeuvres, du Waste Land aux
Four Quartets, en passant par le Journey of the Magi (Le Voyage des Mages), un pome
influenc par le style de Saint-John Perse (qu'Eliot venait de traduire l'poque) qui est, sur
le plan stylistique et sur son fond, une petite version de The Kasidah.
Le genre du wasteland est en fait l'image spculaire de celui de l'glogue - il dcrit une terre
gaste, gche par les pchs de ses habitants, alors que l'glogue magnifie une nature
harmonieuse et le bonheur de l'homme y vivre. Le passage de l'glogue au wasteland, et la
renaissance du wasteland l'glogue, constitue en lui-mme un invariant, celui de l'Ortolano
Eterno que dcrit Richard Burton dans les notes de sa Kasidah et qui est la narration du peuple
adamique :
locatus est
Homo damnatus est in horto
humatus est
renatus est
"L'Homme se trouve dans le jardin, est damn dans le jardin, enterr dans le jardin, ren dans
le jardin". L'histoire finit donc bien, car l'Homme retrouve le jardin de sa naissance. Ce qui s'est
pass entre sa damnation et sa renaissance cependant, c'est l'expansion de sa conscience.
Toute narration procde de ce principe : l'expansion de la conscience, qui est le principe
universel de tous les arts. La raison d'tre mme de la damnation donc, de l'enterrement et
de la renaissance est l'enseignement la conscience. L'alchimie de la conscience est le

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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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diffrentiel de ce rcit universel, ce qui distingue l'avant de l'aprs, et qui motive donc les
pripties.
La premire glogue, qui chante la beaut du monde et son harmonie avec l'Humanit qui est
faite physiquement du monde (le Coran insiste sur l'argile dont Adam est fait), se situe au
premier niveau : homo locatus est in horto. A ce stade la conscience humaine est emplie de
joie mais n'est pas consciente de sa propre joie puisqu'elle n'a aucune priptie ngative
laquelle elle peut la comparer, elle n'a pas got l'ombre, la peur, l'atrocit et au pch
qui par contraste rendront sa joie initiale infiniment plus savoureuse.
Le wasteland en tant que genre littraire se situe au deux niveaux suivants : homo damnatus
est in horto, homo humatus est in horto. "Humatus est" d'ailleurs, pourrait trs bien dcrire la
citation connue d'Hakim Sana'i dans Le Jardin Mur de la Vrit : "l'Humanit tisse la toile o
elle se prend", elle s'enterre donc dans le monde qu'elle transforme elle-mme. C'est ce
thme mme qui a fait demander Pierre Rabhi "Ya-t-il une vie avant la mort ?", puisque
selon lui dans la vie l'Homme passe son temps s'enterrer dans l'une ou l'autre bote : sa
"caisse" (sa voiture), son "bahut" (son lyce), sa "bote" (sa compagnie) et qu' aucun moment
sa conscience ne sera sortie de ses propre crations dans lesquelles l'Homme a naturellement
tendance s'enterrer. Considrons les nations par exemple, l'Homme existait avant elles, et
elles furent cres pour le servir lui, et pourtant c'est elles qu'il sert prsent jusqu'au sacrifice
suprme. Beaucoup des choses que l'Homme cre pour se servir il finit lui par les servir
(nations, entreprises, technologies...), en cela l'Humanit tisse la toile o elle se prend.
Cependant donc l'histoire de la gtine finit bien, par le fait qu'elle transforme la conscience en
chemin. Homo renatus est in horto correspond la nouvelle glogue, c'est dire l'glogue
sortie de la gtine, consciente d'avoir vu l'horreur et donc consciente de la chance qu'elle avait
de vivre en Eden, mais aussi de son pouvoir de construction par lequel elle rachte la terre.
Puisque le 21me sicle sera le sicle du rachat (ou qu'il ne sera pas du tout), de la rdemption
des excs de l're des hydrocarbures (de la machine vapeur au moteur explosion), le genre
du wasteland est bien celui de son poque.
Cette conscience nouvelle entre locatus et renatus est comme celle de Dante qui comprend la
beaut du Paradis aprs avoir vu l'Enfer. Idries Shah en donne un exemple dans son roman
Kara Kush au chapitre an Izba in Nuristan : le Leytnant Nikodemov (dont le nom signifie
littralement "victoire du peuple" 16), isol de l'horreur de la guerre Russo-Afghane dans le
Nuristan17, s'y construit une vie bucolique dont le lecteur apprcie chaque dtail par contraste
avec l'horreur qui est passe dans sa conscience aux chapitres prcdents. Ce que nous avons
appel l'invariant de la gtine, c'est l'invariant artistique qui dcrit cette transformation du
bonheur au rachat via l'amre damnation par ses propres erreurs, celui d'une terre gche
mais aussi d'une vie gche, puis d'une terre rachete et d'une vie rachete... Cet invariant
est profond dans les arts de l'Humanit, de Dante traversant l'enfer Pound traversant la
dtention au Leytnant Nikodemov traversant l'enfer de la guerre, dans un voyage initiatique
pour mieux apprcier la Lumire.
Le deuxime sens de "wasteland soufi" sous-tend ltude des similarits entre le mysticisme
de T.S. Eliot et la posie soufie. Nous tudions le lyrisme et la mtaphysique dEliot sous l'angle

16
Egalement Nicodme, qui avec Joseph d'Arimathie met Jsus au Tombeau pour favoriser sa renaissance. Shah
rappelle que Nikolai, qui est le nom gnrique que les afghans donnent aux russes durant la guerre, signifie
galement "victoire du peuple".
17
Littralement "pays de la lumire" ainsi qu'Abdul Rahman Khan le renomma alors qu'il tait connu comme
"pays des infidles" (kafiristan).
17
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
des humanits islamiques en mettant le modernisme en perspective avec les principes de la
gnose soufie qui tient la connaissance de soi pour moyen et fin de lexistence. Ce lien a dj
t tabli par Burton quand il cite Alexander Pope dans les notes de la Kasidah :
And all our knowledge is ourselves to know.
(Essay IV. 398.)18
Et cest ce mme principe fondateur, partag par le soufisme et les Humanits occidentales,
qui motive centralement notre tude :
Connais-toi toi-mme et tu connatras lUnivers et les dieux 19
Ce que Maurice Bouchor chante dans les Symboles :
Quand tu te connatras comme me universelle,
Le foyer dont tu nes quune ple tincelle
Tabsorbera : ton cur ne pourra plus changer.
Le "moi" plein de dsirs, qui seul fut ltranger,
Ne tempchera plus de descendre en ton tre.20
L'initiation par la connaissance de soi ("descendre en ton tre") est certes un invariant
commun l'Humanit, mais le "moi plein de dsirs, qui seul fut l'tranger" est aussi une
description prcise de ce que les soufis appellent "nafs", que Burton dcrit bien galement,
linstar de Villon dans Le Dbat du cur et du corps de Villon
Vois que Salmon crit en son rolet :
"Homme sage, ce dit-il, a puissance
Sur plantes et sur leur influence"
Je nen crois rien : tel quils mont fait serai.
Plus ne ten dis. Et je men passerai.21
Cet "Homme sage" de Villon, est le mme qui chez Rumi explore le "royaume de l'me" :
Il existe des cieux dans le royaume de lme
qui gouvernent les cieux de ce monde 22
Burton en poursuit l'expression au dix-neuvime sicle, tout en tissant le thme de
l'alignement de la conscience d'avec le microcosme et le macrocosme :
Allah in Adam form must view ; adore the Maker in the made.23
Un thme bien prsent chez Eliot dans Burnt Norton :
The dance along the artery
The circulation of the lymph

18
Richard Burton. The Kasdah of Haji Abdu el Yezdi. London : The Octagon Press (2004) p. 126. "Et toute
connaissance tient la connaissance de nous-mmes".
19
Lnagramme du temple dApollon Delphes, repris par Socrate comme principe de sa maeutique.
20
Maurice Bouchor, Le Chant de Vishnou. Les Symboles Paris : G. Charpentier et Cie (1888) p. 118.
21
Franois Villon : Le dbat du cur et du corps de Villon. Villon : Posies (Jean Dufournet ed.) Paris : Flammarion
(1992) p. 344.
22
Eva de Vitray Meyerovitch, Thmes mystiques dans luvre de Djalal ud Din Rmi. Thse de doctorat, Paris :
1968 p. 129.
23
"Tu dois voir Allah dans la forme d'Adam, adorer le crateur dans le cr" - R.F. Burton, The Kasidah.
18
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Are figured in the drift of stars24
Nous avons dfini notre mthodologie comme biologiste en cela qu'elle transpose certaines
mthodes de l'tude du vivant et surtout de la phylognie dans la littrature compare. Pour
nous, l'Histoire Naturelle est une grande littrature, dote de son criture, et d'un principe
d'unit intrinsque, dans laquelle la littrature humaine est simplement mise en abme, en
tant que phnomne vivant, volutif, reproductible - Kuberski prcisera : autopoitique 25. La
littrature est une vie dans la vie, mais sa puissance d'expression est strictement infrieure
celle de l'exprience vcue, dont elle ne peut capturer qu'une projection. La vie vcue est donc
le grand livre dans lequel s'inscrit la vie littraire qui sert en magnifier la conscience. Elle est
souvent secrte par rapport la personnalit publique de l'auteur, mais sa projection dans
l'oeuvre dpasse l'opposition qui existe entre la mthode biographique de Sainte-Beuve et la
"lecture rapproche"26 ("close reading") prne par Proust et T.S. Eliot.
Considrer la littrature comme une vie dans la vie, comparable la continuit du vivant
biologique, c'est simplement lui appliquer le concept de science des signatures, c'est--dire
linterprtation spciale de la scala naturae par Giordano Bruno et Oswald Croll au XVIme
sicle 27 , souvent cite par Burton 28 et par Leopardi 29 , pour y identifier de grands thmes
littraires de nature humaniste, c'est--dire bass sur la nature humaine et son universalit,
et qui sont en volution dans laxe de notre tude. La scala naturae est le thme selon lequel
il existe une grande unit du vivant travers laquelle passent toutes les mes ou toutes les
consciences jusqu' un accomplissement final inluctable. Elle suppose l'unit de l'tre et
l'unit du vivant. Rum la chante de cette faon dans le Masnavi :
Je suis mort au rgne minral et je suis devenu une plante ;
Je suis mort la nature vgtale et jai atteint lanimalit.
Je suis mort lanimalit et je suis devenu un homme.Pourquoi donc aurais-je peur ?
Ai-je jamais t diminu en mourant ?
La prochaine fois, je mourrai la nature humaine, et je pourrai alors tendre mes
ailes et mlever parmi les anges. (...)
Puis de nouveau, je perdrai ma nature anglique et je deviendrai Ce qui dpasse
limagination.
Laisse-moi ne pas exister ! Car la non-existence proclame

24
T.S. Eliot - The Four Quartets "La danse le long de l'artre / la circulation de la lymphe / sont figures dans la
drive des toiles".
25
Terme technique en biologie, invent par Humberto Maturana et popularis par Francisco Varela, comme
dfinition possible du vivant bien que Luisi et Bitbol (2004) aient dmontr que l'autopoise stricte est d'une
puissance infrieure la vie, mais qu'autopoise et cognition pouvait tre une dfinition du vivant. Autopoise
signifie "auto-assemblage auto-circonscrit" : une cellule vivante est autopoitique, de mme qu'un corps ou une
micelle de caprylate en suspension dans une solution aqueuse d'ethylcaprylate. Voir Bachmann, Pascale
Angelica, Pier Luigi Luisi, et Jacques Lang. Autocatalytic self-replicating micelles as models for prebiotic
structures . Nature n 357 (mai 1992) : 5759. et Bitbol, Michel, et Luisi, Pier Luigi. Autopoiesis with or without
cognition : defining life at its edge . Journal of the Royal Society Interface 1, n 1 (2004) : 99107.
26
Le terme "close reading" a donn en France la traduction impropre d'"explication de texte", ce qui n'a jamais
t son ambition.
27
Voir Arthur O. Lovejoy, The Great Chain of Being Cambridge (Mass) : Harvard University Press (1936).
28
Burton, Richard Francis. The Kasidah of Hjf Abd El Yezd. London : The Octagon Press, 1974.p. 46 The race
of Being from dawn of Life in an unbroken course was run ; / What men are pleased to call their Souls was in the
hog and dog begun "La race des tres depuis l'aube de la vie s'est poursuivit dans un cours entire ; / Ce que les
hommes se plaisent appeler leur mes fut commenc dans le cochon et le chien".
29
Carlo Ossola, Leopardi : prludes et passions in La conscience de soi de la posie (dir. Yves Bonnefoy) Colloques
de la Fondation Hugot du Collge de France. Paris : Seuil. Note 75 in infra (p.267).
19
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Que Cest vers Lui que nous retournerons.30
Burton dcrit cette vie comme une "chelle aux marches infinies" qui s'lve "loin au dessus
des cieux", comme "Ce qui dpasse l'imagination" chez Rum :
Life is a ladder infinite-stepped, that hides its rungs from human eyes ;
Planted its foot in chaos-gloom, its head soars high above the skies :
No break the chain of Being bears; all things began in unity ;
And lie the links in regular line though haply none the sequence see.31
Le Waste Land et la Kasidah sont tous deux de longs pomes qui ont pour thme une terre
gte et le passage universel de la conscience travers elle. Tous deux sont porteurs dune
dimension initiatique, tous deux enrichis dune longue section de notes, traitant de la
dsolation et de la solitude, de la destruction et de la construction, du rapport du temps la
conscience et de la conscience au monde, et anims dun dsir de salut cosmique et personnel
qui fait de la conscience le lieu du devenir du macrocosme. La gtine ou "terre gaste" est un
lieu commun de la mythologie nordique, prsent comme nous l'avons vu dans la littrature
arthurienne, qui dcrit une terre gche par les pchs d'un de ses habitants. A l'poque
arthurienne il s'agit en gnral d'un roi comme le Roi Pcheur, puis l'image de la gtine de
Gomorre ou du Dluge dans la Bible Hbraque, de tout un peuple, qui peut cependant tre
rachet par le salut d'un seul de ses reprsentants - comme No ou le Christ - qui s'oppose
frontalement aux traditions menteuses de ses pres dans une dynamique que dcrit
clairement la sourate Al 'Araf. Le rachat du monde, le rachat du peuple, l'veil de la
conscience, sont des thmes essentiels du Waste Land et de la Kasidah.
Entre autre points communs immdiats le Waste Land se termine par le sanscrit "Shantih "
(#) - rpt trois fois dans la liturgie hindoue ayant en partie valeur de l'Amen
Abrahamique et traduit par Eliot comme "la paix qui suit la comprhension", ou l'acceptation ;
la Kasidah se conclut comme nous l'avons vu par lhbreu ShLM (). Nous verrons que les
liens entre les deux textes sont encore plus profonds, et d'un point de vue biographique, que
T.S. Eliot fut influenc ds sa jeunesse par la posie soufie. Si nous savons qu'Eliot a influenc
la posie arabe moderne - ce qui est attest ds les annes 1960 - il est intressant de relever
l'influence des quatrains d'Omar Khayyam dans le pome de jeunesse qu'il publiera dans le
Harvard Advocate en 1907. Ce pome, mditation bucolique sur le temps et sur la nature la
fois fugace et ternelle du prsent, prcde dans l'oeuvre d'Eliot le passage de l'glogue au
Waste Land, et le retour la srnit dans les Quatre Quatuors, le chef d'oeuvre de T.S. Eliot
qui lui valut le Prix Nobel de Littrature en 1948. Ainsi la mditation soufie selon laquelle le
temps n'existe pas aura, par Omar Khayyam, accompagn Eliot 32 dans presque toutes ses
posies. Cette observation est, notre connaissance, indite.

30
Rumi, Mathnavi M III 3901-05, cit en franais dans Feuillebois-Pierunek, Eve. "Les Derviches tourneurs,
doctrine, histoire et pratiques : Ch1 : Rum (1207-1273), pote et mystique ". Hyper Articles en Ligne, 2006 2011.
31
Richard F. Burton. The Kasidah London : The Octagon Press "La vie est une chelle aux marches infinies, qui
cache ses pieds aux yeux humains ; / Ses pieds plants dans l'obscurit du chaos, sa tte s'lve loin au dessus
des cieux : / Il n'y a pas de rupture dans la chane des tres ; toutes choses ont commenc dans l'unit ; / Et ces
liens se trouvent en ligne rgulire bien que presque personne n'en voit la squence."
32
Eliot connaissait bien par ailleurs l'diteur de Gurdjieff Alfred Orage dont il dira qu'il tait "le meilleur critique
littraire de cette poque Londres" voir Challenger, A.T., 2002. Philosophy and Art in Gurdjieffs Beelzebub : A
Modern Sufi Odyssey, Value Inquiry Book Series. Rodopi. p. 5.
20
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
1.b. Une nouvelle mthode en littrature compare
Nous l'avons vu l'intelligence dans le sens latin, et en particulier l'intelligence transcendante
est notre mthode de prdilection. La Kasidah et le Waste Land se prtent bien cette
mthodologie proprement en rseau de la littrature mditerranenne parce qu'ils sont trs
riches de rfrences et de citations plusieurs niveaux danalyse, dans la tradition de la
Commedia de Dante et de ses quatre niveaux de lecture tels que dcrits dans le Convivio 33 :
c'est dire les niveaux historique (ou littral), allgorique, moral34 et anagogique.35
Notre intelligence des textes rapprochera galement les uvres potiques de Poe -
notamment lAl Aaraaf et le Tamerlane - des uvres potiques de Baudelaire et spcialement
son Voyage, prcurseur du Waste Land et aussi, par Rimbaud, de lAnabase de Perse. Pour ces
derniers il s'agit de deux pomes dinspiration orientaliste et sotrique dj rapprochs par
ailleurs, puisqu'Eliot fut traducteur de Perse et que l'Anabase influencera son Journey of the
Magi. Villon nous intresse galement (en particulier le Testament, la ballade des menus
propos, la ballade des contre-vrits et le dbat du cur et du corps de Villon), ainsi que les
Canti de Giacomo Leopardi et notamment son Canto Notturno, ses idylles et les Ricordanze,
dans un cycle de rfrences Victor Hugo, Paul Valry, Ezra Pound, D. H. Lawrence, Maurice
Bouchor, Seamus Heaney, Grard de Nerval ou encore Henri Michaud, que nous n'tudierons
pas en dtail mais que nous citerons pour constituer une trame suffisamment dense dans
notre rseau d'oeuvres.
Pour Nerval spcialement, quEliot cite dans le Waste Land, nous approfondirons le point de
vue de Michael Edwards selon lequel le sonnet El Desdichado constitue un prcurseur dual36
du Waste Land. Nous rapprocherons enfin lAl Aaraaf de Poe de la sourate ponyme du Coran
(Sourate 7 Al Araf) et tudierons des similarits de fond et de forme entre le texte sacr et
The Kasidah, le Waste Land et lAnabase.
Nous l'avons vu la septime sourate exprime d'une faon rgulire et cyclique le thme mme
du Waste Land qui est l'invariant de la gtine, une mtaphore aussi de la Vie sacre profane
par les choix des hommes. Elle conte le dluge, la fuite de Lot, la fin de Pharaon, autant de
cycles de vie et de mort, de pch et de rdemption, qui constituent l'invariant le plus profond
de notre tude. Relier le Waste Land la septime sourate, en soulignant l'invariant de la
gtine, constitue aussi un travail indit. Concernant Poe, il cite par ailleurs directement le soufi
Saadi de Chiraz dans Al 'Araf :
On flowers, before, and mist, and love they ran
With Persian Saadi in his Gulistan :37

33
Mais qui provient de l'cole beaucoup plus ancienne de l'exgse Abrahmique qui attribie quatre sens aux
Ecritures, notamment dans l'exgse judaque o ces sens son respectivement Peshat, Remez, Drash et Sod, le
dernier relevant aussi de la Gematria ou numrologie exgtique.
34
Aussi appel tropologique.
35
Bosco, U., Istituto della Enciclopedia Italiana, 1984. Enciclopedia dantesca, Volume 1, 2nd ed. Instituto della
Enciclopedia Italiana, Fondata da Giovanni Treccani. pp. 154 et suivantes.
Dante Alighieri, Busnelli, G., Vandelli, G., Barbi, M., Quaglio, A.E., 1968. Il Convivio, Partie 1 (Opere di Dante), 2nd
ed. Felice Le Monnier. p. 242 appendici I-II.
36
"Dual " en ce sens que l o dans El Desdichado lexpression du moi pousse la forme contraignante du sonnet
dans ses dernires limites, la forme totalement libre du Waste Land atteint finalement et de faon inattendue
une forme en elle-mme qui est semble-t-il la forme mme du moi dEliot.
37
Poe, Edgar Allan. Complete Poems. NYC : Gramercy Books, 2001. "Sur des fleurs, avant, et brume et amour ils
couraient / Avec le Perse Saadi et son Gulistan".
21
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Le procd de l'intelligence littraire pourrait tre tendu toutes les oeuvres de tous les arts,
philosophies et sciences et dans un cas plus prcis qui nous intresse l'tude des formes du
Sonnet (ptrarquiste et antiptrarquiste), de la ballade ( la Villon essentiellement) du Ghazal,
de la Qasda et celle du "wasteland " dont nous avons donc propos quelle sinscrit en
continuit des prcdentes, avec notamment pour prcurseur ce que Cesare Garboli et
Niccol Galli dcrivent comme "Canti fuori da ogni schema 38" chez Leopardi. Ne pas avoir de
forme en effet, c'est dj le choix d'une forme.
Dans notre recherche les tudes soufies concernent la matire et la manire. Dune part le
matriel tudi inclut des textes du soufisme mditerranen et occidental, dont la Kasidah, la
traduction du Diwan de Hafiz par le colonel Wilberforce Clarke et le Mystical Rose from the
Garden of the King de Sir Fairfax Leighton Cartwright (Burton, Clarke et Cartwright sont avec
par exemple Ivan Aguli et Ren Gunon des reprsentants illustres du soufisme occidental),
ainsi que des tudes dHenry Corbin et de Louis Massignon. Larbre du monde et le trait sur
la construction des cercles dIbn Arabi, ainsi que le trait de soufisme du Cheikh Alawi
rassembl sous le nom de "sagesse cleste " ont galement beaucoup inspir notre travail.
Dautre part la mthode danalyse des textes sera celle dune vritable critique littraire
soufie, base sur les catgories du Nafs et Qalb et sur la notion dducation de lme telle que
dcrite par exemple par Al Sulami39, la thrapie de l'me tant un invariant du soufisme dont
elle rprsente la mission sociale : le rle du matre en effet, travers tous les temps, est
d'aider les disciples dans la thrapie de leur me, qu'ils ne peuvent raliser qu'eux-mmes,
tout en les prservant des expriences trop brutales pour leur conscience encore minuscule.
En littrature compare de l'aire euro-atlantique nous partons essentiellement des travaux de
Michael Edwards et de Carlo Ossola qui ont dj tiss une intelligence des grands textes de
lidentit europenne,
"de "LInfini " au "Gent ", une unique "vastitude " stend : cette solitude erma du
Waste Land, de la terre dsole, dvaste ; ces "erme contrade " o seule sige,
"satisfait[e] des dserts ", la "lente fleur de gent " ; l o tout sera silence "Passent
peuples et langues " -, et o restera, unique, cette trace dinnocence : "E piegherai /
Sotto il fascio mortal non renitente / Il tuo capo innocente ", inclination et
consentement la pure perte, de soi et de toute la cration ; pour que cette
contemplation soit si perdue que seule en demeure la pure voix. 40
Le Gent (La Ginestra) de Leopardi par exemple est une pice remarquable dans l'expression
de l'invariant de la gtine : une terre dvaste o la vie renat timidement, mais
invitablement, comme dans l'Histoire Naturelle travers les cycles d'extinction et d'explosion
de la diversit biologique. En tudiant Burton, Eliot et Perse nous densifions et tendons le
rseau de textes la littrature mystique orientaliste et soufie. En effet des liens frappants
nous interpellent, et nous faisons ici une liste de quelques thmes :

38
"Chants loigns de toute forme", Cest de cette faon que les deux diteurs des Canti Cesare Garboli et Niccolo
Galli dcrivent les pomes de Leopardi dont la structure est libre en apparence.
39
Al Sulam : Les Maladies de lme et leurs remdes traduit de larabe par Abdul Karim Zein Milan : 1990.
40
Carlo Ossola : Leopardi : prludes et passions. Op. cit. p. 252.
22
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
1.c. Introduction aux invariants
Quant la notion soufie dannihilation de lespace et du temps -que l'on appelle "plier la
terre" (Tayy al-Ar) dans la thaumaturgie musulmane41
In these drear wastes of sea-born land, these wilds where none may dwell but
He,42
What visionary Pasts revive, what process of the Years we see :43
(Burton, Kasidah II.)
Dans la Kasidah Burton met le temps et le devenir en perspective pour exhiber ce qu'il y a de
plus profond dans l'Humanit, et largir la conscience du lecteur. C'est aussi ce que fait Saint-
John Perse quand il essaie de saisir toute une ville dans Anabase. Edgar Poe, qui sera aussi le
gnial auteur d'Eureka 44 , aime galement dcrire des "non-lieux" 45 , hors du temps et de
l'espace :
From a wild weird clime that lieth, sublime,
Out of SPACE out of TIME46
(Poe, Dreamland)
Or ce thme T.S. Eliot l'a largement dploy dans ses posies, la fois dans le temps et hors
le temps, dans lesquelles il prend du recul sur le devenir, jusqu' - dans ses Quatre Quatuors -
poser la totalit des choix possibles dans toutes les vies possibles et chanter qu'au fond, quels
que soient nos choix, ils convergeront vers une magnifique et "toujours prsente" unit
transcendante. Ds ses pomes de jeunesse Eliot reoit ce recul sur le temps d'Omar Khayyam
auquel il est expos par la traduction de Fitzgerald des Quatrains (Rubayat).
If Time and Space, as sages say,
Are things which cannot be,
(...)
The butterfly that lives a day
Has lived eternity.47
(Eliot, Pome de jeunesse -1907)

41
Aussi tay al-makan. Dcrit dans le dictionnaire Dehkhoda et considr comme dcrit dans la Sourate 27 :38-40
Voir aussi Idries Shah The Sufis. 1971 p. 371.
42
Ces "drear wastes", expression de l'invariant de la gtine, "ermo paese" chez Leopardi, sont aussi en
intertextualit avec la terre volcanique du Gent, qui dans le pome de Leopardi pousse sur les flancs du "mont
Vsuve exterminateur".
43
"Dans ces arides atroces ns de mer, ces terres sauvages o rien ne vit que Lui, / Quels passs visionaires sont
ravivs, quel processus des Ans nous voyons s'accomplir :"
44
Essai spculatif de sciences physiques bien qu'il le considre purement comme un pome en prose.
45
Voir notamment
- Didi-Huberman, Georges. Gnie du non-lieu. Air, poussire, empreinte, hantise. Paris : Minuit, 2001.
- Meter, Helmut, Pierre Glaudes, et Collectif. Le Gnie Du Lieu : Expriences Du Ravissement, Du Transport, de la
Dpossession. LIT Verlag Mnster, 2003.
- Calle-Gruber, Mireille. Michel Butor : dmnagements de la littrature. Presses Sorbonne Nouvelle, 2008.
46
"D'une trange et sauvage rgion qui s'tend, sublime, / Hors de l'ESPACE - Hors du TEMPS".
47
"Si le temps et l'espace, comme disent les sages / Sont des choses qui ne peuvent tre, / (...) / Le papillon qui
vit une journe / A vcu l'ternit."
23
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
On retrouve ce thme dans la Love Song of J. Alfred Prufrock, dans laquelle le pote voit sa vie
et en fait la revue48
Do I Dare ?
Disturb the Universe
In a minute there is time
For decisions and revisions which a minute will reverse49
(Eliot, Prufrock)
Mais c'est bien dans les Quatre Quatuors qu'il est considr comme le plus panoui chez Eliot.
Ils font aboutir sa mditation sur l'incarnation, l'inhumation, qu'il dveloppait depuis le Waste
Land, travers le poignant Ash Wednesday et le The Journey of the Magi. Ce Lieu est un non-
lieu (nowhere), le temps est le "timeless moment", c'est dire un moment dnu de temps.
Eliot finalement crira : "tre conscient ce n'est pas tre dans le temps".
Here the intersection of the timeless moment
Is England and nowhere. Never and always.50
(Eliot, Little Gidding - Four Quartets)
Time Past and Time Future
What might have been and what has been
point to one end
which is always present.51
(Eliot, Burnt Norton - Four Quartets)
Saint-John Perse, dans le thme d'une "grande strophe vivante" considre aussi une posie
qui transcende temps et espace
Et c'est d'une mme treinte, comme une seule grande strophe vivante, qu'elle
embrasse au prsent tout le pass et l'avenir, l'humain avec le surhumain, et
tout l'espace plantaire avec l'espace universel.
(St-John Perse, allocution au banquet Nobel)

Quant la peine se connatre soi mme nous avons dj cit le thme de la connaissance
de soi dans les littratures. Prenons par exemple ce vagghegiare de Paul Valry :
O pour moi seul, moi seul, en moi-mme,
Auprs dun cur, aux sources du pome,
Entre le vide et lvnement pur,
Jattends lcho de ma grandeur interne,
Amre, sombre et sonore citerne,
Sonnant dans lme un creux toujours futur !
(Valry, Cimetire Marin)

48
Life review en anglais, un pisode rput survenir durant les "Near-Death Experience" (exprience de mort
rapproche) et qui bouleverse la conscience.
49
"Os-je ? / Dranger l'univers / Dans une minute il y a du temps / Pour des dcisions et rvisions qu'une minute
inversera".
50
"Ici l'intersection du moment dnu de temps [aussi : "hors du temps" NdT] / C'est l'Angleterre et nulle part.
Jamais et toujours."
51
"Le Temps Pass et le Temps Futur / ce qui aurait pu tre et ce qui a t / Pointent vers une fin / Qui est
toujours prsente".
24
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Comme Eliot allait la chanter la mme poque, elle se trouvait chez Villon, qui fut pour lui
d'une influence dcisive :
Je congnois bien mouches en laict ;
Je congnois la robe lhomme ;
Je congnois le beau temps du laid ;
()
Je congnois tout, fors que moy-mesme.
(Villon, Ballade des Menus Propos)
Eliot donc, dans la Love Song... o le personnage de Prufrock est un "everyman" - c'est dire
qu'il peut reprsenter n'importe qui, donc tout le monde - chante de la mme faon son
dsarroi connatre un peu du monde mais au fond rien de lui-mme et surtout rien de son
coeur.
For I have known them all already ; known them all-
Have known the evenings, mornings, afternoons,
I have measured out my life with coffee spoons ;
I know the voices dying with a dying fall
Beneath the music from a farther room
So how should I presume ? 52
(Eliot, Prufrock)
Burton rsume l'admonestation soufie : chaque homme nat sur terre avec l'objectif de faire
plaisir son coeur, et c'est l toute la "LOI SUPERIEURE" (en lettres capitales) qui motive The
Kasidah, que Burton dfinit comme un "Lai de la Loi Suprieure" 53.
To seek the True, to glad the heart, such is of life the HIGHER LAW,
Whose difference is the Mans degree, the Man of gold, the Man of straw 54
(Burton, Kasidah IX)
Ceux qui ignorent ce plaisir sacr du coeur sont donc les "hommes de paille" chez Burton,
comme Eliot chante les "hommes creux", les "hommes bourrs de paille" dans son pome,
"The Hollow Men" :
We are the Hollow men
We are the stuffed men
Leaning together
Headpiece filled with straw. Alas !55
(Eliot, The Hollow Men)

Quant lubi sunt dans le lyrisme. L'Ubi Sunt est le genre universel qui constate le passage du
temps et demande "o sont ?" les choses et les gens des temps passs, exprim en latin

52
"Car je les ai tous connus dj ; tous connus- / jai connus les soirs, les matins, les aprs-midi, / J'ai mesur ma
vie en cuillre caf ; / Je sais les voies mourrantes en decrescendo / Sous la musique d'une pice au loin / Alors
comment devrais-je prsumer ?"
53
Et la fois comme une glogue, dans ses notes, donc pour Burton la loi et l'ordre - qui manent du coeur -
contribuent clairement faire de l'habitat de l'Humanit un Eden sur terre.
54
"Chercher le Vrai et faire plaisir au coeur, voil de la vie la LOI SUPERIEURE, / Dont la diffrence est du degr
Humain, l'Homme d'or ou l'Homme de paille".
55
"Nous sommes les hommes Creux / Nous sommes les hommes bourrs de foin / Appuys les uns sur les autres
/ La tte bourre de paille. Hlas !"
25
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
comme ubi sunt ?. Il s'agit d'un texte, d'une oeuvre - souvent d'une posie lyrique - qui
exprime la conscience changement. Comme toute vie sera ncessairement traverse par le
changement, comme le changement est une constante dans l'incarnation, l'ubi sunt est un
profond invariant des littratures, parce qu'il capture quelque chose que toute conscience
devra apprendre ici bas.
L'expression de l'ubi sunt dans The Kasidah en fait un aboutissement du genre prislamique
de la Qasda. Plutt que de ne dcrire que le voyage physique d'un homme dans le dsert,
la poursuite de son amour, The Kasidah dcrit aussi le changement de la conscience 56 travers
son voyage ; le monde de la subjectivit y est un lieu bien plus physique, bien plus rel que le
dsert lui-mme, relgu un plan secondaire. Dans cette ballade de la conscience, Burton
chante ainsi un poignant ubi sunt qui rendra son dernier chant d'autant plus puissant puisqu'il
y dcrit le Paradis comme ce lieu "o jamais le changement n'alourdira la pense"
Who now of ancient Kayomurs, of Zl or Rustam cares to sing,
Whelmed by the tempest of the tribes that called the Camel-driver King ?
Where are the crown of Kay Khusraw, the sceptre of Anshirwn,
The holy grail of high Jamshd, Afrsiyabs hall ?Canst tell me, man ?57
(Burton, Kasidah IV)
Or le type mme de l'Ubi Sunt, dans les canons de la littrature franaise, est la Ballade des
dames du temps jadis de Franois Villon :
Dites-moi o, n'en quel pays,
Est Flora la belle Romaine,
Archipiades, ne Thas,
Qui fut sa cousine germaine,
Echo, parlant quant bruit on mne
Dessus rivire ou sur tang,
Qui beaut eut trop plus qu'humaine ?
Mais o sont les neiges d'antan ?
(Villon, Ballade des dames du temps jadis)
La similarit de Buton Villon est frappante, mais elle n'avait pas t souligne auparavant.
Quand on sait quel point Villon et les troubadours en gnral auront influenc T.S. Eliot et
Ezra Pound, ont entrevoit dj la proximit d'Eliot et de Burton. Voici un autre ubi sunt que
chante le pote soufi dans la Kasidah :
Ah ! Gay the day with shine of sun, and bright the breeze, and blithe the throng
Met on the River-bank to play, when I was young, when I was young :
Such general joy could never fade ; and yet the chilling whisper came

56
"Le changement de la conscience" est exactement la faon dont Paul Valry dcrira son pome La Jeune Parque
(Valry, Paul, et Jean Levaillant (Ed.). La jeune Parque : Lange; Agathe; Histoires brises. Gallimard, 1974.
"Changement de la conscience dans l'espace d'une nuit").
57
Et qui maintenant des anciens Kayomour, de Zl ou Rustam chante encore le geste ? / Emports par la tempte
des tribus qui appelaient le Chamelier leur Roi ? / O sont la couronne de Kay Khusraw et le sceptre
d'Anoushirwan, / Le saint Graal du Haut Jamshid, me diras-tu le hall d'Afrasiyab ?
26
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
One face had paled, one form had failed ; had fled the bank, had swum the
stream58
(Burton, Kasidah III)
Les Ricordanze de Leopardi sont tout aussi clbres comme expression du genre dans la
littrature italienne :
Ogni giorno sereno, ogni fiorita
Piaggia chio miro, ogni goder chio sento,
Dico : Nerina or pi non gode ; i campi,
Laria non mira. Ahi tu passasti, eterno
Sospiro mio : passasti : e fia compagna
Dogni mio vago immaginar, di tutti
I miei teneri sensi, i tristi e cari
Moti del cor, la rimembranza acerba. 59
(Leopardi, Le Ricordanze)
Or Leopardi se rapproche aussi bien d'Edgar Poe, pour sa musicalit et la teneur conceptuelle
de sa posie. Les deux auront t potes-philosophes, Leopardi qui disserte dans le Zibaldone
dans une forme duale 60 des Penses de Pascal, et Poe, qui sera l'auteur de l'essai
philosophique et physique Eurka. Si nous voulons comparer Poe aux Ricordanze de Leopardi
nous devons citer son Tamerlane qui est plein de regrets et de conscience du temps pass :
I have not always been as now :
The feverd diadem on my brow
I claimd and won usurpingly
Hath not the same fierce heirdom given
Rome to the Ceaser this to me ?
The heritage of a kingly mind,
And a proud spirit which hath striven
Triumphantly with human kind.61
(Poe, Tamerlane)
Plus tard Saint John Perse aussi essaie de capturer l'ternit, qu'il met en scne dans un lieu
qui est un "non-lieu" en ralit puisqu'il est la fois exotique et universel (exotique pour tout

58
"Ah gai ce jour ensoleill, et claire la brise, allgre la foule / face sur la berge de la Rivire jouer, quand j'tais
jeune, quand j'tais jeune : / Une telle joie gnrale ne pouvait jamais faner ; et pourtant vint le chuchotement
glac / Un visage avait pli, une forme chou ; avait fui la rive et nag dans le courant".
59
"Chaque jour serein, chaque plage fleurie que je vois, chaque plaisir que je sens, je dis : Nrine maintenant na
plus de plaisirs ; les champs, lair, elle ne les voit plus. Hlas ! Tu as pass, mon ternel soupir, et ce souvenir
cruel sera le compagnon de toutes mes rveries, de tous mes tendres sentiments, de tous les tristes et chers
mouvements de mon cur." Traduction Aulard, en prose 1880.
60
Duale car Leopardi dcide de bien ordonner le Zibaldone, l o Pascal dclare clairement qu'il dcrira ses
Penses comme elles lui viennent. Les Penses Moi-Mme de Marc-Aurle sont elles aussi organises par la
vie mme de leur auteur, par sa mmoire biographique en quelque sorte. C'est cette notion que nous voulons
dvelopper comme "ballade de la conscience" : la vie, l'exprience vcue, est un grand livre en elle-mme, qui
peut nous servir de structure pour nos oeuvres littraires, comme elle l'a fait chez Proust et Cline. La vie est
matire romanesque par excellence.
61
"Je n'ai pas toujours t comme maintenant : / Le diadme enfivr sur mon front - / Je l'ai revendiqu, l'ai
usurp - / Le mme fier hritage n'a-t-il pas donn / Rome Csar - cela moi ? / L'hritage d'un esprit royal, /
Et un esprit fier qui a lutt / Triomphant avec la race humaine."
27
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
le monde donc), le lieu de son Anabase. Nous retrouvons aussi cette mditation de l'Ubi Sunt
dans Exils :
O furent les grandes actions de guerre dj blanchit la mchoire d'ne.
(St-John Perse, Exils)
Or T.S. Eliot manie trs bien le genre qu'il chantera notamment dans Gerontion, presque
obsd qu'il tait par la "life review", c'est dire la revue de sa vie : voil, les "penses d'un
cerveau sec dans une saison sche" :
Thoughts of a dry brain in a dry season.
(Eliot, Gerontion)

Quant la notion dHarmonie des Contraires 62 Ahmed Bouyerdene a amplement tudi


l'Harmonie des contraires chez l'Emir Abd el Kader. Cette philosophie peut se manifester dans
tous les aspects de la vie humaine, et l'Emir la pratiqua dans sa vie, sa politique et ses crits.
Elle est un patrimoine commun de l'Humanit, connu notamment dans le taosme avec la
reprsentation du Yin et du Yang, et il n'est pas surprenant que tant de potes la partagent,
comme Rumi l'avait aussi chante :
Car la Posie vraie, la posie complte est dans lharmonie des contraires.
(Hugo, Prface Cromwell)
Villon ainsi chantera que la maladie est du seul bonheur de l'me :
Voulez-vous que vert vous die ?
Il nest jouer quen maladie
(Villon, Ballade des contre-vrits)
Ce que T.S. Eliot reprendra bien : "notre seule sant c'est la maladie" :
Our only health is the disease
(Eliot, East Coker)
Ainsi Burton, qui dclare en exergue de sa Kasidah qu'il s'agit l d'un pome "destructeur en/
pour les apparences" mais qu'il est bien plus "reconstructeur" en ralit, chante aussi "il n'y a
pas de bien, il n'y a pas de mal", comme les principes constructeurs et destructeurs du Yin et
du Yang s'entrelacent subtilement, l'un contenant toujours l'autre, et tant runis dans leur
vide mdian.
There is no Good, there is no Bad ; these be the whims of mortal will :
(Burton, Kasdah V)
L o les liens entre Baudelaire, Villon, Eliot, Rimbaud et Perse ou Leopardi et Poe (qui, pour
ces derniers, pourraient encore fait lobjet dune thse en 2014) sont dj bien documents,
leur rapprochement de Burton et du soufisme est encore indit. Plus tonnant notre
connaissance, ltude compare de la sourate Al'Araf et du pome ponyme de Poe na pas
t mene. La sourate et le pome de Poe font partie selon nous d'un grand linament dont
la lecture peut illuminer la littrature compare, parce qu'il capture quelque chose d'ternel
dans la condition humaine, qui affleurera travers toutes les poques, dans un style et un
62
Ahmed Bouyerdne. Abd El-Kader : lharmonie des contraires. Paris : Seuil 2008. Voir aussi Aurlie Loiseleur,
L'Harmonie selon Lamartine : utopie d'un lieu commun. Paris : H. Champion 2005. Le concept dharmonie des
contraires est trs prsent chez les prsocratiques et rcurrent dans la philosophie mondiale : quon pense
seulement sa place dans le Tao Te Qing.
28
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2014
genre chaque fois diffrent. Cet invariant tmoignera aussi de la maturit spirituelle de sa
civilisation. C'est l'invariant de la gtine, de la terre gche par les erreurs des hommes, de
l'Humanit qui "tisse la toile o elle se prend" d'Hakim Sana'I dans Le Jardin Mur de la Vrit,
c'est l'invariant de l'ortolano eterno contempl par Burton dans les notes de la Kasidah...

("Que de villes nous avons dtruites ! Notre colre les a surprises, les unes dans la nuit,
dautres la clart du jour." - Traduction Kazimirski de 7 :4, cantil, magnifi)
Cela Burton le chante en observant ce "procd des annes" l'oeuvre dans le dsert qui est
le lieu de son pome, et son expression est trs proche de celle du Coran :
How Earth on Earth builds tower and wall, to crumble at a touch of Time ;63
(Richard Burton : Kasdah, III)
T.S. Eliot chante aussi ces "tours" qui s'"effondrent d'un seul toucher du Temps", dans le
Waste Land, quand il cite Nerval : "Le Prince d'Aquitaine la tour abolie". C'est en fait tout le
pome qui est entre surrection, effondrement et rsurrection, et c'est cela le thme de
l'ortolano eterno ou l'invariant de la gtine. Car ensuite quand Saint-John Perse chante,
qu'Andr Gide citera en conclusion de l'ouverture de son Anthologie :
Quand la Violence eut renouvel le lit des hommes sur la terre
(St-John Perse, Vents)
C'est bien l'tape "Homo renatus est in horto" qu'il dcrit. Et quand Edgar Poe contemple,
dans Al Aaraaf :
We pausd before the heritage of men ;64
(Poe, Al Aaraaf)
Cet hritage des hommes, c'est l'hritage de l'incarnation, du passage sur Terre, qui fonde
l'invariant de la gtine.

1.d. Le cas d'Eliot dans l'unit de la conscience


Nous avons rappel que T.S. Eliot a t dcisivement influenc par Omar Khayyam - ce qu'il
rapporte lui-mme - ds ses crits de jeunesse, au moins comme Rimbaud a influenc Saint-
John Perse, ce qu'un de ses pomes de jeunesse dmontre aussi manifestement : Des Villes
sur Trois modes
Je sais l'me explosive des goudrons, les huiles
Complaisantes, les tafias verts au quai fameux
O les garces joueront leur homme croix ou pile. 65
Nous consacrons le dernier chapitre de cette thse l'influence soufie sur Eliot et son
influence sur la posie d'expression arabe et farsi contemporaine. L'invariant qui a le plus

63
"Comme la Terre sur la Terre cre des tours et des murs, qui s'effondrent d'un toucher du Temps ;"
64
"Nous marqumes une pause devant l'hritage des hommes".
65
Saint John Perse Des Villes sur Trois modes Saint-John Perse. Oeuvres Compltes de Saint-John Perse. Paris :
Gallimard (Pliade), 1972 (ed 1982) p.653.
29
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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touch Eliot est l'inexistence du temps et la ralit profonde de l'ternit. De 1907 la fin de
sa vie cet invariant ne le quittera plus. Il sera au coeur du "thme du temps" que relve Helen
Gardner dans le Waste Land, mais aussi des pomes d'Ariel, et bien sr des Quatre Quatuors.
Pourtant, l'existence de cet invariant reste triviale en un sens, une fois plonge dans la thorie
de l'unit de la conscience c'est dire l'ide selon laquelle l'exploration de la conscience
humaine, de quelque culture, quelque poque, quelque mouvement qu'elle soit, est celle d'un
vaste champ commun toute l'Humanit, dans lequel le cheminement mnera in fine tous
les mmes objets, mais sous des angles et dans des expressions constamment renouvels.
L'ide d'une noosphre chez Teilhard de Chardin est bien sr semblable ce principe, l'ide
qu'il existe un aquarium de la conscience humaine, qui malgr la prolifration des points
d'accumulation transfinis que l'on retrouve dans sa topologie, est clos par les oprations de la
conscience.
Ds lors les invariants de la conscience, prservs dans les arts et, prcisment pour notre
tude, dans la littrature, ont deux origines :
d'une part l'influence factuelle, comme par exemple entre Anabase et
l'eschatologique66 The Journey of the Magi de T.S. Eliot, ou de l'Israfel de Poe sur tout
l'art de Mallarm, ou les Quatrains (Rubayat) d'Omar Khayyam sur T.S. Eliot. Dans
l'analogie avec la phylognie l'influence factuelle est comparable la notion
d'homologie : les ailes de l'aigle et de la mouette sont homologues car les deux
espces possdent un anctre commun ail. Pour le critique il s'agit donc d'une
diffusion.
Dautre part le fait que toutes les consciences voluent dans le mme aquarium,
Cette convergence est comparable la notion d'analogie en histoire naturelle, aussi
appele convergence volutive ou homoplasie et qui a pour origine la convergence
des organismes vers des solutions semblables. Les ailes de l'aigle et de la chauve-
souris sont analogues ; leur anctre commun n'tait pas ail. Du point de vue du
phylogniste l'analogie a souvent t considre comme une fausse piste, mais du
point de vue de l'ingnieur en biomimtique ou du logicien du rel 67, il est la preuve
de l'existence de solutions invariantes aux problmes poss par la ralit physique
ou dans un sens mathmatique, d'attracteurs de l'exploration des possibles dans le
monde phnomnal. Dans le monde de la conscience humaine, ces attracteurs sont
les invariants dont nous parlons. Le fait qu'ils soient atteints indpendamment par
deux sources ou auteurs diffrents (mme s'il est encore impossible de confirmer
dfinitivement l'indpendance entre deux auteurs sur le plan historiographique)
constitue une convergence volutive.
L'unicit de la sphre commune de la conscience humaine nous l'avons appel, en rfrence
l'exgse d'Ibn Arabi par Al-Qnawi qui nonce la clbre Wahdat al Wujud ou "Unit de
l'Existence", l'"Unit de la conscience" : Wahdat al Wayy

66
Le pome, qui est un courant de conscience des mages en voyage vers le Christ, ne reprsente pas la fin du
monde mais la fin d'un monde.
67
Voir Carnap, R., Rolf A., G. trad.., 2003. The Logical Structure of the World and Pseudoproblems in Philosophy.
Open Court Publishing.
30
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Cette "Unit de la conscience", sera l'objet de notre premire partie, aprs une introduction
d'ensemble nos textes, pour permettre au lecteur de mieux apprhender le corpus de notre
tude.

2. Introduction aux principaux textes et auteurs


Il serait inutile de dfinir tous les termes que nous allons utiliser un par un, ou d'introduire la
totalit de nos textes par avance. On peut savoir parler sans savoir dfinir les termes que l'on
emploie, on peut savoir rsoudre un problme sans savoir en verbaliser la rsolution, le
cerveau humain fonctionne ainsi, et l'apprentissage du langage par l'enfant le dmontre bien.
Personne n'aurait ide de faire lire un dictionnaire un enfant pour lui apprendre parler ;
c'est pourtant le mme postulat que nous faisons en demandant des auteurs de dfinir par
avance tous les termes qu'ils utilisent. Cette tendance a bien connu ses limites dans la
premire vague du positivisme logique et de la philosophie analytique ; les biologistes savent
bien que le cerveau n'est pas un ordinateur, pas un systme de dmonstration automatique
de thormes, et qu'il apprend en manipulant des notions avant de savoir les dfinir.
A dessein nous avons donc dj parl de textes sans les introduire, et nous ne craindrons
jamais un niveau acceptable de redites dans ce travail, d'une part parce que la rptition
consolide l'information, d'une autre parce que nous voulons que le lecteur puisse s'en faire
une lecture transversale. Pour faciliter la lecture de notre travail et sa contextualisation, nous
citons cependant ici les textes principaux. Il s'agit - nous l'avons vu - d'un rseau d'oeuvres
autour de la Kasidah de Burton et du Waste Land d'Eliot, distribues de l'poque de Saint
Franois d'Assise nos jours. On pourrait dire que notre corpus, essentiellement focalis sur
la priode de 1835 (l'criture des Canti) 1943 (La publication des Four Quartets) s'tend du
Cantico del Sole de Saint Franois, jusqu'aux pomes de Seamus Heaney, mme si nous
montrerons la cohrence de notre thorie littraire face des textes de musique populaire,
comme ceux de la Britpop (pop music britannique) Jamiroquai et Queen par exemple. Ici nous
n'introduisons donc que les textes essentiels de notre corpus, qui en forment le point focal.

2.a. The Kasidah of Hajji Abdu el Yezdi


Par Richard Francis Burton, (1821 - 1890)
Richard Francis Burton, le grand polymathe proprement humaniste de l'Epoque Victorienne,
fut diplomate, espion, officier, matre d'arme, explorateur et gographe, hypnotiste,
traducteur et bien sr crivain. Il a vraisemblablement crit The Kasidah lors de son voyage
la Mecque, qu'il put raliser de par sa matrise parfaite de la langue arabe et des coutumes
locales. Il semble logique que durant son voyage, dans lequel il risquait sa vie s'il tait
dmasqu, Burton mangeait, dormait, vivait et pensait en arabe. Comme plus tard le soufi
anglais et diplomate Sir Leighton Fairfax Cartwright, Burton dira de son texte qu'il n'en est que
le traducteur, l'auteur en tant Hajji Abdu le Yezdi, "Abdu le Plerin68 Yzidi".
Etant un excellent agent de renseignement, Burton avait une bonne matrise des techniques
d'infiltration et de cryptanalyse adaptes la rgion (le lecteur curieux pourra se reporter
l'excellent roman d'Idries Shah Kara Kush, pour en trouver une expression dans la priode de
la guerre Russo-Afghane des annes 1980). Le nom mme de Hajji Abdu el Yezdi est donc sans

68
"Hajj" s'entendant bien sr comme le plerin qui a voyag la Mecque et ralis le plerinage qui est un des
pilliers de l'Islam temporal.
31
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
doute encore plein de secrets. Burton attendra 1880 avant de publier sa Qasda en un nombre
trs restreint de copies, tout comme Baudelaire le fera des Fleurs du Mal.
Le pome lui-mme a t largement sous-estim. Comme beaucoup de polymathes, Burton
par son existence mme pouvait renvoyer beaucoup de ses contemporains leur propre
pusillanimit, car "suivant ses propres lois" il agissait selon sa recommandation mme dans la
Kasidah : "ce que les autres ne peuvent faire, toi tu le peux". Il a sembl rassurant et
confortable plusieurs gnrations de critiques de nier la profondeur philosophique et
potique exceptionnelle de la Kasidah, un pome qui a sa place auprs de la Commedia ou
des Fleurs du Mal, mais donc, bien sr, aussi du Waste Land, d'Anabase et des Four Quartets.
Il est aussi un pome fascinant pour le comparatiste justement parce qu'il est l'expression
anglophone d'un genre arabophone, trs certainement pens voire peut-tre mme crit en
arabe, par un soufi d'Occident.
The Kasidah est un parcours travers la conscience individuelle et collective, un pangyrique
dtaill en neuf chants et accompagn de notes d'une concision et d'une profondeur
philosophique remarquable. Dans ces notes seulement, Burton pose les bases d'un nouveau
systme scientifique, qui, s'il tait dvelopp, transcendrait mme le critre de rfutation de
Karl Popper pour dfinir les sciences. En effet la thorie qu'y propose Burton pourrait tre au
critre de rfutation ce que la thorie de la relativit gnrale a t la thorie netwonienne
de la gravit. Le plus tonnant est que Burton se contente d'en noncer les bases et de les
rattacher son pome - peut-tre pour en faciliter la survie travers l'histoire comme il est
de la tradition des soufis d'associer une sagesse profonde un conte facile d'accs.
Burton tait trs en avance sur son temps, et c'est peut-tre sa longue exprience avoir
raison plusieurs dcennies avant ses contemporains qui l'a encourag n'exposer ses ides
qu'avec clart et concision, sans jamais chercher la reconnaissance de ses pairs. Burton,
comme bien d'autres grands chercheurs, aurait bien ri du systme de "peer-review" qui
prvaut de nos jours pour valuer la recherche scientifique et qui n'est rien d'autre que la
systmatisation de la peer pressure dans le monde scientifique.

2.b. The Waste Land


Par Thomas Stearns Eliot, Prix Nobel de Littrature en 1948 (1888 - 1965)
Les biographes de Marcel Proust et James Joyce savent quel point le personnage public peut
diffrer du romancier. Proust et Joyce se sont une fois retrouvs durant un dner Paris, dont
rien de bien marquant pour l'histoire des littratures n'est vraiment ressorti. C'est bien dans
l'intimit et la libert de leur conscience que les deux auteurs taient les plus cratifs. T.S. Eliot
est de ces auteurs-l. Eduqu Harvard qu'il quittera pour l'Angleterre sans terminer son
doctorat, Eliot sera un temps un modeste employ de la Lloyds Bank plc. Londres. Sa posie
cependant, est celle d'une conscience beaucoup plus audacieuse et profonde que ne l'aurait
laiss souponner sa vie de tous les jours.
Le Waste Land est un pome plus court que la Kasidah, en vers libres et plurilingue. Eliot y cite
Baudelaire, Nerval, Dante, Arnaut Daniel, les Upanishad ou The Spanish Tragedy de Thomas
Kyd. Avec la Love Song of J. Alfred Prufrock, qui est une rinvention de la ballade pour le 20me
sicle, le Waste Land est aujourd'hui considr comme une pice fondatrice du modernisme
potique. Moins connu cependant, son thme essentiel en est la rincarnation et la
transmigration de la conscience. Le premier chant du Waste Land par exemple, est
explicitement intitul "l'enterrement des morts" (The Burial of the Dead), mais il commence

32
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
par l'expression d'une douleur de renatre : April is the Cruellest Month, Avril, le mois de la
renaissance, est le mois de la douleur rene. A travers les pripties non pas d'un acteur, d'un
protagoniste, mais d'une conscience, travers donc proprement la ballade d'une conscience,
le pome s'achve sur la formule "Shantih Shantih Shantih" des Upanishad, trois fois le mot
paix, pour Eliot "la paix qui suit la comprhension", l'apaisement de la conscience.

2.c. Canto Notturno di un Pastore Errante dell'Asia


Par Giacomo Leopardi (1798 - 1837)
Ce chant "en forme de ballade" 69 observe un "pasteur errant de l'Asie" mais Leopardi y chante
son angoisse et sa souffrance, matrialise dans le vertige mtaphysique d'une me en plein
dsert, comme Eliot chante lui-mme travers Prufrock et trs exactement, conscience en
plein dsert, comme Burton ouvre The Kasidah. Cette ballade rvolutionnaire en vers libres,
cyclique et lancinante, finement structure au del de sa forme libre donc, et ponctue des
invocations la lune, "Gentile Luna" est typiquement ce que nous appellons une ballade de la
conscience. Comme le Waste Land, comme la Kasidah, elle est l'expression d'une conscience
changeante (ainsi, comme La Jeune Parque de Paul Valry, nous l'avons vu) travers un monde
dur et aride. Le parallle est frappant avec la Kasidah de Burton, mme si Burton a un vers qui
pourrait tre prcisment trs dur pour Leopardi :
And this is all, for this were born to weep a little and to die !
So sings the shallow bard whose life still labours at the letter I. 70
Le rapprochement est tout aussi clair d'avec le Waste Land, ou mme le "flat world" que dcrit
T.S. Eliot dans animula, c'est dire un monde trange et insipide en comparaison avec l'au-
del, "terre natale des mes" si l'on interprte Baudelaire, et dans lequel l'me est plonge
par son incarnation.

2.d. Al Aaraaf
Par Edgar Allan Poe. (1809-1849)
Polymathe lui aussi Edgar Poe, par la profondeur et la musicalit exquise de sa posie, pouvait
facilement renvoyer ses contemporains la faiblesse de leur art, de leur conscience, et mme
de leur vie. Dans Israfel, il dcrit l'autre monde comme ce lieu o "les penses profondes sont
un devoir", justement parce qu'un tel lieu n'tait gure le monde o vcut Poe, travers cette
"grande barbarie claire au gas" selon les termes de Baudelaire.
Poe tait exceptionnel en cela que sa posie tait excellente, comme ses nouvelles, et comme
le chef d'oeuvre Eureka, dans lequel il anticipera une cosmologie qui ne nous tonne toujours
aujourd'hui, par la seule force de la spculation et de l'imagination cratrice.
Al Aaraaf, pome de jeunesse "deliriously sweet" (c'est un terme du pome qui s'y applique
trs bien) a t typiquement sous-estim. Pourtant il a la saveur noplatonique d'Ibn Arabi et
il prfigure l'imagination d'Eureka, que Poe ddie ceux qui considrent les rves comme
"seules ralits". Poe le nomme d'aprs la sourate ponyme du Coran, mais le compose
librement, en imaginant un monde intermdiaire, 'Araf o un ange et un sraphin tombent

69
C'est l'expression de Cesare Garboli et Niccol Gallo, auteurs d'une dition critique des Canti de Leopardi pour
Einaudi.
70
XXX.
33
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
amoureux. Comme une grande ballade aussi, Al Aaraaf est ponctu de l'expression d'une
injonction typiquement soufie :
They fell : for Heaven to them no hope imparts
Who hear not for the beating of their hearts. 71

2.e. Le Voyage
Par Charles Baudelaire (1821-1867)
"Pour l'enfant amoureux de cartes et d'estampes..."
Le Voyage de Baudelaire est aussi typiquement une ballade de la conscience, travers un
"non-lieu" physique (puisqu'il cite divers lieux de la Terre), mais un lieu rifi de la conscience,
c'est dire la terre de la conscience en quelque sorte, qui ressemble l'au-del. C'est un
pome qui capture la vie, comme la Kasidah dont le dernier chant (IX) invite la conscience
faire le bilan de sa vie sur terre. Le Voyage de Baudelaire est trs proche de la Kasidah en cela
qu'il est formellement une srie de chants composs en Alexandrins, mme si Baudelaire
s'autorise quelques audaces dans leur dcoupage l o Burton crit son pome en double
octosyllabes strictement csurs l'hsmistiche. Comme la Kasidah, voyage de la conscience,
il va de l'enfance la mort et il invite ceux qui ont voyag dcrire leur parcours, dans une
communion des consciences, de sorte que l'une puisse voyager elle-mme en visualisant les
souvenirs de l'autre.
Nous voulons voyager sans vapeur et sans voile
Faites, pour gayer lennui de vos prisons,
Passer sur nos esprits, tendus comme une toile,
Vos souvenirs avec leurs cadres dhorizons.72
Le Voyage inspirera dcisivement Rimbaud dans Bateau Ivre, et travers lui Saint-John Perse
bien sr, qui lui-mme influencera T.S. Eliot dans The Journey of the Magi. Ainsi mme s'il est
bien connu que Baudelaire avait influenc Eliot par la lecture directe, il existe cette subtile
influence indirecte via Rimbaud et Saint-John Perse, ainsi que l'on sait qu'Eliot, ayant traduit
Anabase en anglais, en a exprim l'influence (les "terrassess" etc.) dans le Voyage des mages.
Or cette chane d'influence remonte au moins Poe. On sait que Mallarm traduira Israfel,
dont la musicalit est trs comparable celle de la version en vers de l'Invitation au Voyage
de Baudelaire, et les similarits entre Al Aaraaf de Poe (que Baudelaire avait bien lu) et le
Voyage sont plus que frappantes. Le Voyage est une pice matresse de la chane de la gtine,
qui relie Poe Eliot travers Perse et Rimbaud.
Ni Baudelaire ni Poe ni Eliot n'taient des hommes d'action, contrairement Burton. Mme
Burton, en comparaison par exemple de l'Emir Abd el Kader qu'il rencontrera Damas, ne
semblera pas autant contribuer transformer son monde pour le mettre en adquation avec
ses rves. Burton, cependant confiera en partie cette tche sa Kasidah, qui cherche

71
Edgar Allan Poe. Al Aaraaf in Complete Poems NYC : Gramercy Books (1992) p. 87. "Ils tombrent : car le ciel
ne laisse aucun espoir. / A ceux qui ncoutent pas le battement de leur cur."
72
Charles Baudelaire Le Voyage III. In Les Fleurs du Mal op cit. p. 151 On se rappelle que Rimbaud dans "le Bateau
Ivre ", de son temps meilleur hritier du Voyage, crit entre autre : "() panthres peau / Dhommes ! Des arcs-
en-ciel tendus comme des brides / Sous lhorizon des mers, de glauques troupeaux ! " La collision rapide entre
le deuxime sens d"hommes ", qui sort peine du premier sens, dans le groupe nominal "peau dhomme ", et
"arcs-en-ciel " sirait peut-tre mon propos. Peut-tre la lecture immdiate de ces vers fait assimiler les hommes
des arcs en ciel.
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
transformer les consciences pour transformer le monde. Pour Baudelaire cependant ce
monde est tel que l'action n'y est pas la soeur du rve, rfugi tout entier dans l'Art et
l'Imagination Cratrice.
Le Voyage n'en est que plus exubrant, parce que pouss par ce dsir d'chapper l'horreur
du quotidien, mais il est aussi vritablement un Voyage au Bout de la Nuit, parce qu'il est le
parcours d'une conscience travers l'horreur crue de la btise du monde. Comme Baudelaire
dcrit le peuple amoureux du fouet abrutissant, Cline dcrit les grandes latrines industrielles
qu'il verra aux Etats-Unis, non plus comme Perse dans Anabase qui chantera qu'il n'a de ce
monde, en fait "que du bien en dire".
Dans l'volution de notre conscience littraire cependant le futurisme a laiss la place au post-
modernisme, qui dplore le gchis industriel que nous avons fait des lieux o nous vivons.
L'heure aujourd'hui est la biomimtique c'est dire la connaissance puis l'imitation du
vivant, au retour la terre et la sagesse des natifs. L'heure est un monde o l'action sera
de plus en plus la soeur du rve, ainsi que Soichiro Honda, un des principaux mentors de
Gunter Pauli, grande voix de la biomimtique de nos jours, affirmait "certains rvent pour
chapper la ralit, d'autres rvent pour changer la ralit jamais".
Or c'est la direction mme que prend la chane de la gtine de Leopardi, Poe et Baudelaire
une gnration contemporaine de potes qui sont acteurs du changement matriel des
civilisations. L'alchimie des consciences n'en demeure pas moins la plus essentielle des tches
pour faire oeuvre de paix, ainsi que le rappelle la constitution mme de l'UNESCO73. Le Voyage
de Baudelaire, alchimie de la conscience, est un voyage initiatique, et il est une life review.

2.f. Anabase
Par Alexis Saint-Lger Lger dit Saint-John Perse 1887-1975), Prix Nobel de Littrature en 1960
Anabase, "cheminement vers le non manifest" est le cheminement d'une conscience
travers un autre non-lieu, quelque part en Asie, qui permet de prendre du recul sur le
changement, le temps et l'espace. Saint-John Perse atteint la srnit et au dtachement en
affirmant sa conscience narrative comme "l'tranger". Ainsi non pas comme Leopardi qui
projette son mal-tre et son vertige sur le pasteur errant de l'Asie, non pas comme Eliot qui
ressent et vit Prufrock, Saint-John Perse adopte la posture dtache et sereine du dmiurge
dans son parcours d'une ville, d'une civilisation, d'un peuple et d'une histoire en train de se
faire.
C'est l le train du monde et je n'ai que du bien en dire.74
Anabase est remarquable dans la comprhension qu'a Perse d'une fonction essentielle de la
conscience : la capacit prendre du recul ("zoom out" en cinmatographie et en
photographie). Il va de l'merveillement apprcier une "peau de blier peinte en rouge"
dtail d'un dtail d'un dtail, celui d'apprcier tout le "monde", dans son sublime, c'est
dire littralement le fait qu'il dpasse la conscience individuelle :
Et ce monde est plus beau,

73
Extrait du Prambule de l'Acte Constitutif de l'UNESCO, entr en vigueur en 1946.
Les gouvernements des tats parties la prsente Convention, au nom de leurs peuples, dclarent :
Que, les guerres prenant naissance dans lesprit des hommes, cest dans lesprit des hommes que doivent tre
leves les dfenses de la paix.
74
Saint-John Perse Oeuvres compltes(Pliade) Paris : Gallimard 1972 p 98.
35
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Qu'une peau de blier peinte en rouge.75
Cette capacit saisir toute une ville, toute une re, tout un peuple, Saint-John Perse l'atteint
aussi par l'inventaire, au del donc de cet art de saisir un peu du monde et un dtail du monde
dans un seul vers. Les inventaires de Perse sont un voyage travers les occupations, les gens,
la cit en train de se faire. Ils largissent la conscience du pote, du lecteur ils atteignent la
magnanimit par la grandeur de la conscience.
Stylistiquement la prosodie d'Anabase est inspire de l'Alexandrin, et son esthtique
dcisivement influence par Rimbaud. Comme nous l'avons vu, elle inspirera galement T.S.
Eliot qui traduira Anabase, et qui contribuera dcisivement ce que Perse reoive le Prix Nobel
de Littrature.

2.g. Parmi les autres textes


Au del de notre point focal, comme nous l'avons vu, nos textes (c'est dire, qu'ils soient
tudis en dtail ici ou pas, les textes que nous avons lu pour prparer ce travail) vont du
Cantico del Sole de Saint Franois d'Assise - sur qui l'influence des soufis tait dcisive - la
Posie de Seamus Heaney et la Britpop, en passant par Dante, Villon, Brantme, Nerval, les
symbolistes, Yeats, Bonnefoy ou Michaux. En plus du Cantico del Sole la littrature spirituelle
qui nous a fourni les bases de ce travail est celle du Cheikh Alawi, fondateur de la Tariqa
Alawiya, de Ren Gunon, d'Ibn Arabi, Richard Burton bien sr, mais aussi plus rcemment
celle du Cheikh Khaled Bentouns, entre autres.
Nous n'avons pas cherch runir un grand corpus en lui-mme. Ces oeuvres que nous
mentionnons ne se sont trouves runies que parce que, mtaphoriquement, ce sont celles
qui nous semblent venir avec les oeuvres de la chane de la gtine quand on les tire du tissage
de toutes les oeuvres entre elles. Ce rseau interdpendant des oeuvres se poursuivrait
travers toutes les poques, et toutes les littratures entre Orient et Occident, modernes et
classiques, travers l'expression de toutes les consciences. Dans notre parcours de la toile des
littratures, ce sont l les oeuvres qui seront les premires venues notre attention en tirant
sur les fils qui relient la Kasidah au Waste Land et qui constituent notre recherche originale.

75
Ibid p. 96.
36
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Partie 1 (Pourquoi ?)

Unit de la Conscience
Essai d'Humanits Islamiques
Introduisant la mthode des invariants

Oh do not ask "what is it ?"


Let us go, and make our visit
T.S. Eliot
The Love Song of J. Alfred Prufrock

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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
1. ( Wahdat al Wahy)
Alors que l'anne 2013 se termine on trouve encore des gens pour douter de toute influence
islamique sur le mouvement Humaniste et l'apparition de la Renaissance en Europe, qui a
pourtant prolong et considrablement enrichi l'ge d'or islamique dont on arrte la fin au
13me sicle. Il y a pourtant al-Insn al-Kmi, l'homme parfait, qui dcrit l'origine Mahomet
lui-mme et qui est une description claire de l'idal de l'Homme de la Renaissance. Nous
pouvons aussi citer la thse de Sir Christopher Wren sur l'influence mauresque sur l'art
gothique. Parce que nous ne sommes pas encore remis des dsquilibres engendrs par l're
industrielle, le colonialisme et le post-colonialisme, nous continuons dans les littratures
compares ressortir de catgories qui sont, dans leur grande majorit, affirmes comme
"Occidentales" et que nous projetons sur les littratures d'Orient. Cette partie de notre travail,
qui introduit la mthode des invariants en dcrivant surtout ici sa motivation profonde (qui
est le dialogue des traditions plutt que le clash des civilisations), cherche rtablir l'quilibre
mthologique en littrature compare, en utilisant des catgories assumes comme
"Orientales" (bien qu'elles ressortent de la Sofia perennis comme nous allons le revoir) pour
clairer des textes "Occidentaux". C'est cela qui constitue les "Humanits Islamiques" qu'il est
en ralit bien plus intressant d'appliquer la conscience Occidentale qu' la conscience
Orientale.
Un invariant ressort de l'esprit, comme l'esprit d'une loi peut avoir une infinit de textes.
L'invariant est ainsi un esprit commun des littratures, des genres, des poques, dont
l'expression volue sans cesse bien que certaines civilisations se proccupent davantage de
certains invariants. Pour que cette esprit se transmettre aux gnrations, il a besoin de
s'incarner dans des oeuvres, et il ne choisit pas les mdia dans lesquels il s'incarne selon les
mmes critres froids et morts des critiques ou des professeurs les plus obtus. Un invariant
peut s'exprimer dans un pamphlet, une note autocollante, un grand pome, une sculpture ou
un jeu vido, et influencer ensuite l'auteur d'un monument littraire. La vision no-classique
d'Andr Gide d'une anthologie dans laquelle il n'y aurait "que des ppites" est totalement
trangre l'Histoire du Vivant car dans les cosystmes les "ppites" n'existent pas. Ne
montrer d'un cosystme que ses prdateurs apicaux par exemple n'aurait aucun sens au
38
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
regard de la vie et au regard de sa science. De mme n'exhiber que les expressions les plus
immortalises des invariants n'aura pas de sens dans la nouvelle gnration de la littrature
compare "biologiste" dont l'avnement est aujourd'hui inluctable. Rellement, il est dans
la nature des invariants de la conscience que de s'incarner dans n'importe quel mdia, faisant
fi des canons artificiels de l'histoire de l'art. Ainsi va la vie de la conscience.
Chaque invariant est aussi un point focal dans l'univers du sens76, mais selon notre principe
d'unit, nous sommes amens postuler l'existence d'un invariant fondateur "adamique"
auquel tous les autres peuvent remonter. Comme un invariant est un esprit, il est impossible
de lui donner une expression crite absolue. Le nom "invariant de la gtine" par exemple, est
le nom qui nous a sembl le meilleur pour dcrire en franais cet invariant commun aux textes
de la chane ponyme que nous prsenterons dans nos travaux, mais cette expression n'a rien
de plus lgitime qu'une autre. Ainsi des invariants identiques peuvent tre exprims
diffremment, ce qui augmente encore l'illusion de ce que des textes et des littratures
doivent tre perus comme disjoints malgr leur unit transcendante. S'il y a une unit
transcendante des religions, pourquoi n'y en aurait-il pas une des littratures, qui sont elles
aussi des expressions de la conscience et de sa transformation individuelle et collective ?
L'invariant de la gtine nous semble un des plus profonds, un des plus proches si ce n'est le
plus proche de l'invariant adamique, parce qu'il capture notamment le thme du gchis
d'Eden, le thme de ce que la conscience humaine doit passer par un monde imparfait,
illusoire et fugace, pour apprendre goter la perfection qui, elle, a toujours t. Ainsi la
conscience doit passer par un monde o l'amour est rare pour apprendre goter le plein
amour inconditionnel et illimit de l'autre monde, par un monde o la paix est rare pour
apprendre goter l'abondance absolue de paix dans son monde d'origine, par un monde o
la mort existe pour apprcier l'immortalit, et par un monde o la haine et la peur existent
pour savourer l'ataraxie, etc.
Hors du temps donc, les invariants sont synchroniques, l o leur lettre est diachronique
puisqu'elle incarne une poque, elle est ce qui reste au monde d'un passage de leur esprit, et
c'est pour a que l'histoire artistique est fascinante parce que le ravivage d'un mme invariant
travers les ges donne des oeuvres voluantes et une morphogense qui ne cesse de nous
tonner. On peut dire ainsi que les invariants se rincarnent en fcondant gnrations aprs
gnrations les consciences des artistes, souvent selon des modes qui, encore une fois,
chappent aux conceptions mortes et obtuses des canons de l'ancienne histoire de l'art. Un
seul contact, un seul texte, une seule tradition orale, peut bouleverser tout un art, la vie de
tout un artiste, qu'il s'agisse de Rimbaud lisant Baudelaire ou de T.S. Eliot lisant une traduction
d'Omar Khayyam, des troubadours influencs par des Aghlaqin77 soufis, etc...
Le Waste Land, par exemple, est une incarnation de l'invariant de la gtine dans le dbut du
20me sicle. La Kasidah en est une incarnation dans un corps mtiss, ce qui la rend d'autant
plus fascinante. Ce mtissage est celui d'un style victorien d'avec le genre prislamique de la
Qasdah. Au del, Burton la dclare en avance sur son temps, mais sa forme a bien ses deux
fois huit pieds sur terre.

76
Cette expression est due Jean-Yves Heurtebise.
77
Ce qui selon Idries Shah donnera le mot "Arlequin". Idries Shah Los Sufis Editorial Kairs, 2007 p.433.
39
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1.a. La conscience en partage
For the first time in history all of the world is politically activated. This is something
that started with the French Revolution and spread through Europe and to Asia in the
late nineteenth century and throughout the twentieth century, and now its global. 78
You have to ask yourself, ultimately, what is the purpose of life ? What is the purpose
of national existence ? What is the challenge that humanity faces ? What is it that we
all have in common as human beings ?79
Zbigniew Brzezinski - 2008.
Cette premire partie situe nos travaux dans les Humanits au sens large, et en particulier
dans les sciences sociales et les sciences politiques. La littrature compare, en tant qu'tude
d'une expression de la conscience humaine, a un rle jouer jusqu'en gopolitique, parce
qu'elle permet le dialogue des traditions, des cultures, le dialogue des civilisations. Ce
"Pourquoi", cette motivation profonde de notre travail, qui est la beaut transcendante, a une
manifestation physique infiniment louable puisqu'il est la ralisation de la paix. Comme nous
allons le rappeler plus loin au chapitre Choc des Ignorances, ainsi va aussi l'Acte Constitutif de
l'UNESCO en 1945 : " Que, les guerres prenant naissance dans lesprit des hommes, cest dans
lesprit des hommes que doivent tre leves les dfenses de la paix." La littrature compare
a le pouvoir de faire acte de paix, parce qu'elle a le pouvoir d'veiller les consciences et
d'exorciser la prophtie auto-ralisatrice du Clash des Civilisations.
Si crise signifie tymologiquement "moment de dcision"80 la crise que connat l'Humanit en
2013 est un moment choisi pour dcider des relations que l'Humain veut avoir lui-mme. La
critique littraire, de la mme tymologie, est elle un moment de dcision dans la conscience,
in petto. Elle a invitablement une influence sur la gopolitique et la conduite des affaires
humaines, mme si cette influence est tout fait sous-estime. C'est pour la rappeler que
nous citons un gopolitologue comme Zbigniew Brzezinski dans une tude en mystique et
littrature compare, en exergue de la notion fondatrice de notre travail qui est l'unit de la
conscience, unit de la conscience individuelle et unit de la conscience de l'poque, c'est
dire la zeitgeist ou esprit du temps, unit de la conscience de toute l'Humanit. Cette unit
dcoule de la convergence de la gnose du soi, c'est dire le principe de base selon lequel d'o
qu'il parte, en tout lieu, en tout temps, dans toute culture, l'humain qui recherche la
connaissance de lui-mme atteindra une seule et mme chose, invariant absolu hors des
cultures et des poques. La convergence absolue du porte tout notre travail
dont elle est un axiome fondamental.
Si pendant plusieurs sicles la pense occidentale s'est construite autour de la division efficace
des savoirs et a rig en dogme tacite l'ide que tout ne doit pas dpendre de tout, que tout
ne doit pas mener tout, c'est bien l'interdpendance qui frappe le plus le praticien des
relations internationales de nos jours, et il manque rarement - sauf sacrifier l'illusion de
l'intrt particulier- une occasion de rappeler que la justice en Somalie est ncessaire au bien

78
Zbigniew Brzezinski, Brent Scowcroft, et David Ignatius. 2008 America and the World. NYC : Basic Books, s. d.
p.242. Si le lecteur in futurum se demande pourquoi Brzezinski est cit dans une telle tude sur le dialogue des
civilisations et la paix par la culture, qu'il se souvienne de l'art de l'Emir Abd-el-Kader en politique : l"harmonie
des contraires".
79
Ibid. p. 229 nous soulignons.
80
Du Grec , dcider
40
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
tre en Californie, que la paix au Levant stabilisera l'Asie Centrale, que la rsolution du conflit
Coren apaisera le sommeil des gens de Lower Est Side etc.
Aux relations entre les organisations constitues (tats, compagnies, socits secrtes,
associations sportives ou fraternelles, crime organis, fondations...) se trouve un pendant trs
similaire, les relations entre cultures, les relations entre consciences. Nous rappelons que ces
relations forment unit dans leur diversit, comme les branches d'un arbre dpendent du
mme tronc qu'elles ne voient pas forcment leur niveau, comme le systme nerveux central
est une nbuleuse de cellules individuelles hautement inter-connectes. Ces cellules sont en
fait les plus interconnectes de la physiologie humaine, prcisment, ce qui implique qu'au
del de l'tude du gnome, du transcriptome, de l'pitranscriptome et du protome le
neuroscientifique consacre son travail au connectome81 des systmes nerveux centraux et
priphriques, c'est dire au rpertoire des connexions entre neurones et aussi, plus tard,
entre cellules gliales.
C'est au connectome de la littrature que nous avons voulu nous intresser ; la fentre
mthodologique de notre travail se limite un sous-graphe du connectome des littratures
d'Orient et d'Occident.
En vrit tout dpend de tout, si l'on postule une unit du rel, en physique aristotlicienne
l'indpendance n'appartient qu' la Source de tout tre, de mme que l'tre lui appartient
exclusivement, et c'est ainsi que l'attribut mme d'Indpendant est dans l'Islam un attribut
sacr d'Allah, qui est le seul pouvoir le porter. Ce qui est une conception assez ordinaire pour
le soufi, que les exgtes d'Ibn Arabi et d'Al Ghazl depuis Sadr al-Dn al-Qnaw ont nonc
sous la forme de " wahdat al wujud", l'unicit de l'tre. Comme selon le
monothisme il n'existe qu'une source unique tout tre, et que cette source est connecte
tout tre, l'tre des tres, c'est dire ce que les religions Abrahamiques, parmi les religions
Adamiques, appellent Dieu, est Un et indivisible bien qu'infiniment arborescent dans ses
manifestations possibles. Percevoir ces branches varies comme indpendantes et existantes
en soit est ce que l'Islam entre autres a appel idoltrie, c'est dire la double illusion selon
laquelle des manifestations des peurs humaines sont des thophanies d'une part, et selon
laquelle des thophanies (par exemple les 99 attributs d'Allah dans l'Islam) ont une existence
indpendante en soi, voire fondamentalement oppose de telle sorte qu'elle cre un
panthon de forces en lutte perptuelle comme le Bien et le Mal, alors que justement dans le
soufisme la Divinit est au del du Bien et du Mal (Burton y consacrera son chant Khizr dans
The Kasidah). Dans l'Islam certains des attributs de Dieu sont opposs deux deux 82, alors
qu'ils sont celui du mme et Unique tre.

81
Le connectome est l'ensemble des connections neuronales du cerveau, que l'on tendra sans doute d'autres
formes de connections que les synapses. Le nombre de synapses dans le cerveau humain et le systme nerveux
au sens large est un corrlat essentiel de la cognition humaine car il conditionne en partie son tendue. De mme
l'Internet, de nos jours, pourrait tre vu comme un vaste cerveau constitus d'humains en interaction, qui
changent des signaux plus complexes, plus divers et plus labors que les neurones entre eux, ce faisant ils
forment quelque chose de suprieur un cerveau seul, mais qui lui ressemble d'une certaine faon. La
connection est un corrlat de l'intelligence. Le "tourbillon intelligent" de Baudelaire dans Le Vin des Amants, un
autre invariant du Taawwuf dans la littrature occidentale puisque cette notion figure clairement chez Ibn Arabi,
est notre mthodologie mme.
82
Comme par exemple "Al-Muizz" "Celui qui donne l'honneur" et "Al-Muill" celui qui donne le dshonneur",
tous deux dans Coran 3 :26 ou "Al-Muy" "Celui qui donne la Vie" et "Al-Mumt" celui qui donne la mort, tous
deux prsents dans Coran 57 :2. Allah est "Al-ayy" le Vivant mais il n'est pas "le Mort"; selon le soufi la mort
n'existe pas, elle n'est qu'une illusion de ce bas monde, mais le Vivant a toujours prexist. Le fait que certains
41
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Avoir conscience de ce que les branches du rel font parties d'un Tout qui Est Un est ce que
nous appelons monothisme, et dans le soufisme plus prcisment Tawhid. La profession de
foi du musulman rpte grammaticalement l'acte de briser les idoles : elle commence par
affirmer "il n'y a pas de dieu" ce qui est destructeur en apparence pour faire place nette
l'affirmation "si ce n'est Allah" (Adonai, etc.), qui est par dfinition l'tre de tout tre. La
Shahda commence par un non.
On sait en neurosciences que la ngation reprsente un effort mental, qu'elle fait
dcisivement intervenir le lobe frontal - trs dvelopp chez l'Homme - qui contribue aux
inhibitions comportementales et permet entre autre de mentir. Selon l'expression de Fiske et
Taylor (1991) L'homme comme tous les animaux tudis est un "cognitive miser"83, c'est dire
qu'il comprend son environment en le moins d'oprations mentales possibles. Dsobir un
ordre direct - comme l'injonction d'un slogan par exemple, qui est plus efficace si elle est
formule l'impratif - constitue un effort mental, plus difficile sous hypnose ou dans des
conditions de fatigue. Pour les soufis, fins connaisseurs pratiques du cerveau, le "non" mme
de la Shahada n'est pas un effort mental par hasard.
Pour le neuropsychologue Olivier Houd "se dvelopper, c'est apprendre inhiber" 84 tant le
nourrisson n'inhibe pas ses mouvements et son courant de conscience, ml au courant de
ses actions possibles, qu'il a tendance raliser aussitt qu'elles sont penses. L'homme ivre
ou sous thiopental, ayant cette fonction prfrontale inhibe, adopte un comportement proche
du nourrisson, et verbalise plus facilement son courant de conscience profond ; il ne peut
quasiment pas mentir, in vino veritas. C'est un peu cet tat que recherchent les surralistes
dans l'criture automatique, Ezra Pound dans les Pisan Cantos et T.S. Eliot dans son courant
de conscience qui nous frappe par sa sincrit et sa spontanit, The love song of J. Alfred
Prufrock, qui est une ballade moderniste, et pour laquelle nous avons intitul notre travail
"ballade de la conscience entre Orient et Occident" qui s'ouvre ainsi "comme un patient, sous
ther"

1.b. Un exemple d'invariant : Ana'l Haqq wa laysa fi-


jubbat il'Allah85
Comme en mathmatiques un petit jeu d'axiomes cre un large univers de possibles, la
conception simple selon laquelle il existe une unit de la conscience a des consquences
vastes. Affirmer aujourd'hui que le juif et le musulman ne prient pas le mme Dieu, qu'il
n'existe qu'une voie parmi les religions authentiques pour atteindre la Vrit absolue qui est
pourtant - par dfinition du mot absolu - la mme pour tous, qu'hors de ma religion il n'est
point de salut, c'est trs simplement ce qui tait dj au 7me sicle dcrit par l'Islam comme
de l'idoltrie, c'est dire la croyance selon laquelle il existe des manifestations qui ne sont pas
relies d'une quelconque manire la Manifestation suprme, la Source de toute
manifestation, et qui existent en tant que telles, autonomes et par elles-mmes. En cela le
religieux radical, malgr le nom par lequel on le dcrit (radica - la racine), est purement et
simplement idoltre, qui renie par son attitude l'Unit du Divin et son omniprsence, et qui

attributs divins aillent par paire amne la conscience du derviche au 100me nom, dont une traduction possible
est "Tout" ou "Totalit", car les opposs forment Unit, tant seule l'Unit a une existence relle.
83
Fiske, S.T., Taylor, S.E., 1991. Social Cognition, 2nd ed. McGraw-Hill, NYC.
84
Houd, O., 2005. Olivier Houd : Se Dvelopper, cest apprendre inhiber. La Recherche 388 : 7477.
85
"Je suis la Vrit [un nom Divin dans l'Islam] et sous mon manteau il n'y a rien d'autre qu'Allah." galement
attribu Jami. Burton l'attribue Mansour al Hallaj.
42
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
affirme en permanence qu'il existe un mal autonome, prexistant, qui n'est pas rattach
Dieu. C'est l'idoltre qui a excut Mansur al Hallaj pour s'tre exclam "Je suis la Vrit !"
(Ana'l Haqq). Cette affirmation n'tait pourtant qu'un thorme driv presque trivialement
de la Shahada, la profession de foi du musulman. Rien n'existe si ce n'est Dieu, la Vrit. Je
n'existe pas, je suis noy dans la Vrit donc "Je suis la Vrit".

Sinfest par Tastuya Ishida. Bande du 25 septembre 2005 86 "Dieu, qui tes-vous rellement
?" "Quel est votre nom - Jehovah ? Yahweh ? Allah ?" "tes-vous catholique ? Protestant ?
Baptiste ? Musulman ? Hindou ? Vous tes quoi ?" --- "Des tiquettes..."

Dans la Kasidah, Richard Francis Burton colore son courant de conscience d'une rfrence
l'pisode de la lapidation de Mansur :
I am the Truth ! I am the Truth ! we hear the God-drunk gnostic cry
The microcosm abides in ME ; Eternal Allahs nought but I!
Mansr was wise, but wiser they who smote him with the hurld stones ;

86
Toutes les bandes sont reproduites avec la permission de l'auteur.
43
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And, though his blood a witness bore, no wisdom-might could mend his bones.87
Puis il commente, dans les notes :
Mansur el-Hallj (the Cotton-Cleaner) was stoned for crudely uttering the Pantheistic
dogma Ana l Hakk (I am the Truth, i.e., God), wa laysa fi-jubbat il Allah (and within
my coat is nought but God). His blood traced on the ground the first-quoted
sentence.88

Toughra (calligraphie sigillaire) de la Tariqa


Alawiya. Le sommet peut reprsenter une tte
- la raison ou bien l'apparent- mergeant d'un
manteau ou d'une robe, la robe du derviche,
sous laquelle se trouve un trs vaste monde,
bien suprieur. De mme pour Mansr "laysa
fi-jubbat il'Allah"89.

Ren Magritte une des versions du Thrapeute.


Noter le croissant dans l'axe du dvoilement du
ciel intrieur de la figure : nous rappelons plus
loin Rumi : "Il existe des cieux dans le royaume
de l'me / qui gouvernent les cieux de ce
monde".

87
"Je suis la vrit, je suis la vrit" nous entendons le gnostique ivre en Dieu crier / "Le microcosme habite en
Moi ; Allah l'Eternel n'est autre que Moi !" // Mansour tait sage, mais plus sages taient ceux qui l'ont ruin
coup de pierres ; / Et bien que son sang en fut tmoin, la puissance d'aucune sagesse ne put raccomoder ses os"
"bien que son sang en fut tmoin", Burton explique, car le sang de Mansour inscrit selon lui par terre "Ana'l
Haqq".
88
"Mansour al hallaj (celui qui lave le coton) fut lapid pour avoir grossirement profr le dogme Panthiste
"Ana'l Hakk (Je suis la Vrit, i.e., Dieu) wa laysa fi jubbat il'Allah (et sous mon manteau il n'y a rien que Dieu).
Son sang traa la premire phrase sur le sol.
89
On retrouvera une image similaire, mise sous forme de bande dessine, en couverture de l'dition de 1975
(McMillan, coll. Picador) The Pleasantries of the Incredible Mulla Nasrudin : Shah, Idries (ed.), 1975. The
Pleasantries of the Incredible Mulla Nasrudin, New (2). Ed. Macmillan.
44
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Photographie la plus connue (prise avant 1923)
du Cheikh Ahmadou Bamba, fondateur de la
Muridiya

Le croissant dans l'Islam (ci-dessus : logo de


l'Association Internationale Soufie Alawiya
"AISA"90 en 2012). Dans l'interprtation soufie
le croissant dcrit l'unit en devenir, l'inclusion
d'une sphre plus petite dans une sphre plus
grande, d'une me plus petite dans une me
plus grande, d'une conscience plus petite dans
une conscience plus grande. Le mot "croissant"
vient du mot "crotre".
Nous trouvons une illustration moderne, au 21me sicle, de l'Ana'l Haqq de Mansour dans la
culture populaire : jusque dans la bande dessine en ligne (webcomic) de Tastuya Ishida. Wa
laysa fi-jubbat il'Allah : sous la marionnette une fois morte, qui est l'ego des personnages, il
ne reste plus que la main de Dieu :

Bande du 29 septembre 2005 [Aprs avoir observ une des marionnettes de Dieu au dessus
des nuages] "Qu'est-ce que a veut dire tout a ?" "Le spectacle de marionnettes... est-ce
qu'il est en train de dire que nous ne sommes que des marionnettes, juste des personnages
dans sa pice ?" "Avons-nous un libre arbitre ? Est-ce qu'on peut tre notre propre personne
? Les marionnettes peuvent-elles devenir conscientes d'elles-mmes ?" "Bon sang !, il y a une
main gante dans mon cul !"

90
Que l'on peut lire entre autre "A sa" c'est dire " mutations transatlantiques des religions. Presses
Jsus" ou simplement "Jsus" puisque l'arabe 'sa se Universitaires de Bordeaux, Bordeaux. p. 257 / Lings, M.,
prononce comme "AISA, le fondateur de l'ordre Alawi 1971. A Sufi Saint of the Twentieth Century : Shaikh
ayant t compar Jsus. Voir par exemple Bouvier, M., Amad Al-Alaw : His Spiritual Heritage and Legacy.
1999. Les Langues Secrtes, Politica Hermetica. Lge University of California Press. p. 202
dhomme, Paris.p. 194 / Lerat, C., Rigal-Cellard, 2000. Les

45
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
Bande du 30 septembre 2005. "Qu'est-ce que c'est que a ?" "Je suis une marionnette ! Je
suis une foutue marionnette !" "Ca veut dire que tous mes actes et paroles viennent de
quelqu'un d'autre... je ne suis responsable de rien !" --- "Cool !"

Bande du 1er octobre 2005 "Je suis libre ! Je suis libre ! Je peux faire n'importe quoi" "je ne
suis responsable de rien, je suis au del de la punition !" ----- "Merci, Bonne nuit ! - Il a commis
un marionnetticide ! - qui exactement ?" L'image est trs belle : ce qu'il reste aprs la mort
de l'ego, c'est Dieu, "qui a toujours t l" selon les termes de Burton, mais sous son
manteau : "fi-jubbati".

Burton poursuivait, qui est trs bien dcrit dans la bande dessine de Tastuya Ishida, que l'ego
est cette "chose qui n'a jamais t" et qu'elle "dfie" la "chose qui a toujours t" c'est dire
Dieu. Lav du sien, Mansr a t lapid par les idoltres de l'ego, car l'ego c'est prcisment
la chose qui s'interpose entre nous et Dieu, la chose qui nous empche de consommer notre
union parfaite avec Lui. Condamnant Mansr pour avoir hurl son union parfaite avec Dieu,
ses bourreaux auront dfendu une jurisprudence qui considre que cette unit est non
seulement impossible en Islam, mais pire, purement blasphmatoire, alors qu'elle est
l'objectif mme de la religion (du latin re-ligere). Ces exemples illustrent la raison pour laquelle
l'Islam dit "radical" n'a en ralit que trs peu voir avec l'Islam ou sa racine, qui dnie ses
principes mmes au nom de ses principes mmes, et qui, plac devant le choix de prserver
la Shahada dans sa puret ou son systme dogmatique dans son impuret, prfre toujours
le second la premire.
La description du Taawwuf par Burton semble rellement Panthiste : Dieu est Lumire (An-
Nr, nom divin dans l'Islam) et l'ombre n'est que son ignorance, elle n'a donc pas d'existence
46
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
propre car rien ne peut exister sans le Crateur. Cette Lumire en ralit emplit l'univers, se
trouve partout et en tout lieu, car l'Univers, selon la tradition soufie, a t cr d'une poigne
mme de la lumire divine qui a t regarde avec Misricorde 91. La faon dont l'oeuvre de
Burton interprte la Shahada est que sa ngation initiale - La - affirme l'inexistence de tout ce
qui n'est pas de Dieu. Le Chemin universel de la conscience procde donc du manifest au non
manifest - c'est le sens du mot "Anabase" dans le pome ponyme de Saint-John Perse. La
conscience en ce monde, c'est dire la conscience qui lit, par inversion de la conscience qui
crit, procde de la priphrie vers le centre, des feuilles vers le tronc. Lomniprsence de la
ralit divine implique une omniprsence des invariants spirituels. Il est donc trivial pour le
soufi que l'on puisse trouver dans une bande dessine cet invariant que nous citons comme
le prototype de notre recherche : laysa fi-jubbat il'Allah, un invariant du Taawwuf dans le
lyrisme occidental.
Dieu appartiennent le levant et le couchant ; De quelque ct que vous vous tourniez, vous
rencontrerez sa face. Dieu est immense et il sait tout.92

1.c. Une mthode "biologiste"


"La posie, un mot enterr dans la bibliothque
un autre qui ressuscite sur le bout de la langue"
Kamal Kheir-Bek le mouvement moderniste de la posie arabe contemporaine (1978)
S'il faut dfende l'tude des littratures par le connectome des consciences, c'est - nous
l'avons dj voqu - qu'elle a t considre comme nulle et non avenue par le pass, dj
chez Gide donc :
... celle-ci peut instruire, intresser les critiques et les historiens qui, de mme que
les bons gologues, doivent tenir compte mme des minerais les plus pauvres. Mon
point de vue est diffrent. Je voudrais ne prsenter ici que des ppites ;93
Or le temps seul dtermine la richesse d'une oeuvre, considre comme triviale son poque,
gniale plus tard, ou inversement. Toute autre tentative de diriger humainement l'volution
des arts humains s'apparente l'eugnisme, qui veut diriger humainement l'volution
gntique de l'Humanit, comme si un petit groupe d'humains sur terre pouvait dcider seul
de l'avenir de toute la gntique humaine, qui dpasse l'existence humaine par son histoire,

91
Cit d'aprs Khaled Bentouns, tradition orale.
92
Dans la traduction de Kazimirski, 2 :115. - l'original est cantil et magnifi.
93
Gide, A., 1949. Anthologie de la Posie Franaise. Gallimard (Pliade), Paris. p. 13
47
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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et comme si un seul esprit 94 pouvait dcider seul de la qualit et de l'excellence de toute la
mmtique humaine95.
La Kasidah de Burton par exemple, est de ces ppites que les esprits de son temps ont prises
pour un des "minerais les plus pauvres". Thomas Wright crivait par exemple dans "The Life
of Sir Richard Burton" que Burton "n'tait pas un pote" par manque de "ce que Poe appelait
l'"thralit". 96 De mme que le jade brut de Nouvelle Zlande n'apparat l'oeil comme
diffrent d'un gros galet que quand il est plong dans l'eau, la Kasidah n'apparat comme un
texte monumental de la littrature mondiale que quand elle est plonge dans l'unit des
consciences et des arts, dans la continuit des invariants du Taawwuf, o elle s'avre une
Commedia du 19me sicle, la profondeur du tryptique de Victor Hugo (La Lgende des
Sicles, Dieu, la Fin de Satan), la concision des Fleurs du Mal et d'une puissance
philosophique que l'on pourrait comparer aux penses de Leopardi. Burton, comme le pote
italien, est un pote-philosophe, le polymathe tant un homme complet.
Le rapprochement d'oeuvres disjointes, de types, d'histoires et mme de "qualits"
diffrentes est donc une mthodologie fertile, car aucun littrateur ne sait vraiment dire la
mdiocrit d'un texte. Dans ce domaine il y a de faux positifs - la littrature des cours royales
par exemple - et de faux ngatifs - la littrature mconnue ou posthume. L'ide d'tudier les
littratures en connectome nous vient en fait de cet esprit de notre poque, qui est
l'pistmologie applique, aux sciences cognitives et la biomimtique.
Michel Foucault, dans sa lecture de Gaston Bachelard, est un prcurseur notable de cette
mthodologie, qu'il dcrit comme en ce qu'elle tient cette capacit relier des lments
disjoints, briser le carcan de l'enseignement formel qui tablit une hirarchie prtendument
ternelle dans les oeuvres et les arts pour dvelopper une intelligence bien plus vaste :
Moi ce qui me frappe beaucoup chez Bachelard c'est en quelque sorte qu'il joue
contre sa propre culture avec sa propre culture. Bon euh... dans l'enseignement
traditionnel, et pas simplement dans l'enseignement traditionnel, dans la culture que
nous recevons il y a un certain nombre de valeurs tablies, de choses qu'il faut lire et
d'autres qu'il ne faut pas lire, d'oeuvres qui sont estimables et d'autres qui sont
ngligeables, il y a les grands et les petits il y a la hirarchie, enfin, vous avez tout ce
monde cleste avec, euh, les Trnes, les Dominations, les Anges et les Archanges
[rires], tout a est bien hirarchis, [l'interviewer : "tout cela est bien tenu par"...] les
rles sont tenus par des... sont trs prcisment dfinis... et bien Bachelard il sait se
dprendre de tout cet ensemble de valeurs et il sait s'en dprendre uniquement en
lisant tout. En lisant tout et en faisant jouer en quelque sorte tout contre tout, il me
fait penser si vous voulez ces joueurs d'chec habiles qui arrivent prendre les
grosses pices avec des petits pions [sourire]. Euh Bachelard il n'hsite pas opposer
94
Les soufis cependant considrent qu'il existe en tout temps un tre dont la prsence sur Terre recouvre la
totalit de l'Humanit, et cet tre la plus haute magnanimit est le Qutub, Matre de l'Epoque, ou "ple
magntique" sans lequel l'Humanit ne pourrait pas survivre une seconde ; Il peut tre homme ou femme bien
sr, et ressemble un peu au personnage de Tom Bombadil dans le Seigneur des Anneaux de JRR. Tolkien.
95
Rappelons pour le public francophone o la "mmtique" n'est pas encore passe dans le langage courant en
2013 qu'elle est la science des mmes, c'est dire des units de transmission de conscience et de comportement.
Comme les gnes sont des units de transmission de l'hrdit physique, les mmes sont des units de
transmission de l'hrdit culturelle. S'ils ont comme les gnes une dimension "goste" selon le terme de
Richard Dawkins, la mmtique est une science assez diffrente de la gntique parce qu'elle inclut une
dimension comportementale et une hrdit vidente des caractres acquis.
96
Wright, T., 2004. The life of Sir Richard Burton. Kessinger Publishing. Chapter XXI 27th December 1879-August
1881 Camoens
48
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2014
Descartes, et bien un philosophe mineur ou un savant euh, un savant - euh - ma foi
un peu imparfait ou fantaisiste du 18me sicle. Il n'hsite pas mettre - euh - dans
la mme analyse les plus grands potes et puis, un pote - euh - mineur qu'il aura
dcouvert comme a au hasard d'un bouquiniste97.
Et poursuivant, Foucault dcrit ce avec quoi nous avons conu notre mthodologie :
et faisant cela il s'agit pas du tout pour lui de - euh - reconstituer si vous voulez la
grande culture - euh - globale qui est celle de l'Occident ou de l'Europe ou de la
France, il s'agit pas de montrer que c'est toujours - euh - le mme grand esprit qui vit
et fourmille partout et qui se retrouve le mme, j'ai l'impression au contraire qu'il
essaye de piger sa propre culture avec ses interstices ses dviances ses phnomnes
mineurs ses petits couacs ses fausses notes - euh, qu'on peut trouver.98
Car notre propos tient cette fois, avec la mme mthodologie que Bachelard, reconstituer
des choses universelles dans l'Humain, le miroir bris de la vrit, en alignant ses grands
comme ses petits clats pour en recomposer la totalit. Notre objectif est aussi effectivement
de faire ce que Bachelard ne faisait pas selon Foucault : reconstituer une conscience
universelle. Nous recherchons prcisment, avec la mthode de Bachelard, ce Grand Esprit
dont Foucault disait qu'il ne le cherchait pas. Non nove sed nova.99
Comme nous le discuterons davantage - y consacrant une section entire de ce travail - notre
mthode est "biologiste" parce que le Vivant est un processus de liaison permanent. 100 Dans
un cosystme rien n'est estimable ou ngligeable, tout est reli tout, et puisque nous allons
rappeler que l'cosphre est une immense bibliothque, comme les natifs l'ont toujours su,
nous allons comparer nos bibliothques celle, infiniment plus varie et plus ancienne, de la
Nature. L'cosphre est un sous ensemble de la noosphre et elle capture peut-tre toutes
ses proprits en lui tant isomorphe. Cela nous pouvons l'appeler le manifeste du Biologisme.
Ce n'est pas un hasard si c'est dans l'pistmologie que l'Occident a compris l'intrt du lien,
l'intrt d'oublier ses pseudo-hirarchies dans le mrite compar des arts et des oeuvres. A
hirarchiser les oeuvres il a fait un systme fig, c'est dire un systme mort. A relier les
oeuvres, mettre la culture populaire en perspective, c'est dire la culture en train de se faire,
il a fait quelque chose de vivant, qui volue et qui se dplace : qui devient. C'est dire quel
point la notion de lien est littralement vitale notre mthodologie, notre thorie littraire,
car elle spare le Vivant du mort : vivre c'est faire du lien.
La lecture soufie de l'Histoire universelle tient aussi l'ide que le temps et l'espace n'existent
pas, mais qu'ils sont des crations de la conscience qui ne devient pas du fait du temps mais
qui cre le temps du fait de son devenir. De mme chez Saint Augustin, l'Univers est cr non
pas dans le temps mais avec le temps 101. De nos jours encore nous mesurons en effet le temps
sur l'espace et l'espace sur le temps, et - dans la physique relativiste - autour de la constante
c, la clrit de la lumire, qui y est plus inflexible que le temps et l'espace. Si la totalit

97
Michel Foucault sur Gaston Bachelard - Un Certain regard 02/10/1972, 1972.
98
ibidem.
99
C'est dire que cette fois la manire n'est pas nouvelle, qui est celle de Bachelard selon Foucault, mais le sujet,
la matire, est nouveau, qui consiste bien rechercher le tout en manifestant la conscience de l'inter-relation de
ses parties. Cette conscience est l'objet de notre travail.
100
Voir par exemple Heurtebise, J.-Y., 2007. Penser la Vie : la Vie comme Liaison. (Thse de doctorat de
l'Universit d'Aix-Marseille). Heurtebise est hritier de la tradition de Bergson ou de Merleau-Ponty.
101
Saint Augustin, Confessions Ch. VI : "Le Monde et le temps ont t crs ensembles" in Livre XI "Origine des
deux cits" Saint Augustin, Poujoulat, 1869. Oeuvres Compltes de Saint Augustin. L. Gurin. p.227.
49
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
parfaite des objets de l'univers tait immobile, le temps n'existerait pas. C'est donc le
mouvement qui cre le temps, bien qu'on l'utilise pour mesurer ce dernier (mouvement d'eau,
de sable, d'un pendule, etc.), et non pas le temps qui cre ou autorise le mouvement.
Si du point de vue soufi la conscience cre in fine le temps, les grands potes jouent sur la
mtrique mme, la densit du courant de conscience pour suggrer du temps, une pause, une
ternit, une mise en abme. Comme nous le verrons des potes d'expression anglaise et
l'influence orientaliste jouent trs prcisment sur cette mtrique de la conscience : Edgar
Poe, Burton, T.S. Eliot, comme Saint John Perse, comme Leopardi, comme Baudelaire, comme
Michaux, compressent ou dilatent le temps dans leur pome, dont ils matrisent mieux la
mtrique par la scansion mme. Baudelaire scande son Invitation au Voyage dans un capiteux
5-5-7 "plus soluble dans l'air" comme le dira Verlaine ; Saint John Perse interpose des vers
courts d'une profondeur inoue de longs inventaires qui sont autant de voyages de sa
conscience. T.S. Eliot dclare en fait trs tt dans la libert de sa conscience :
Do I dare ? Disturb the universe
In a minute there is time
for decisions and revisions which a minute will reverse
(...)
to squeeze the universe into a ball102
culminant la fin de son oeuvre, dans Burnt Norton, que nous avons dj cit en introduction:

What might have been and what has been


point to one end
which is always present103
L'Israfel (Raphal) de Poe, crit d'aprs la mtaphysique soufie 104 et la culture populaire
musulmane, sera de ce point de vue un des pomes les plus intressants par la scansion qui y
structure le temps, cre des ternits, des pauses, des dparts et des lans. Les posies
compltes de Poe sont imprgnes du folklore musulman (ghoules, houris, 'Araf etc.) et elles
citent directement la mtaphysique soufie, mais l'Israfel en particulier est un vritable pivot
dans l'argumentation sur notre corpus dans sa proximit l'Invitation au Voyage105. Les deux
pomes sont d'une musicalit exquise, peut-tre la plus subtile jamais atteinte par leurs
auteurs, et il est d'emble intressant de souligner que le pome considr par Lagarde et
Michard comme "un des plus mlodieux" de la posie francophone soit si proche d'un pome
orientaliste106.
Stphane Mallarm renoncera traduire Israfel en vers. Sa traduction isole le courant de
concepts - sublime lui aussi, au sens littral du mot sublime, et qui met le coeur et l'univers en
relation - mais perd cette orfvrerie de la conscience par laquelle Poe, comme beaucoup
d'autres potes de notre corpus, se taille un temps sur mesure pour veiller chez le lecteur

102
T.S. Eliot, The Love Song of J. Alfred Prufrock "Os-je ? Dranger l'Univers ? / Dans une minute il y a le temps
/ De dcisions et rvisions qu'une minute renversera / (...) / Presser l'univers dans une balle"
103
T.S. Eliot Burnt Norton "Le Temps Pass et Temps Futur / Ce qui aurait pu tre et ce qui a t / Pointent vers
une fin / Qui est toujours prsente".
104
Probablement partiellement d'aprs le pote franais Pierre-Jean de Branger que Poe cite.
105
Dans sa version rime.
106
Mais aprs tout Baudelaire n'y chante-t-il pas "la splendeur orientale" avant de rimer "tout y parlerait /
l'me en secret / sa douce langue natale" ?
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
une conscience nouvelle de l'infini et de l'ternit. Sur le rapport entre ides et rythmes, ainsi
Carlo Ossola commente-t-il le Zibaldone de Leopardi :
Les ides, revenant lorigine, trouvent finalement la puret du gisement et de la
vaghezza, "comme des pierres prcieuses sur une bague" : "Les ides senchssent et
se lient aux mots comme des pierres prcieuses sur une bague, ou mieux, elles
sincarnent, comme lme dans le corps, ne faisant quun avec les mots. Les ides sont
ainsi insparables des mots."107
Ce descriptif correspond parfaitement l'Israfel, comme Poe est un pote penseur, qui
considre son Eureka comme un pome, mais aussi elle correspond trs bien la Kasidah.
Ainsi traduit par Mallarm, de l'Israfel il ne reste que les ides, un esprit captur nouveau
dans une lettre plus rustique, moins mlodieuse, mais n'en est-il pas ainsi de toute
traduction ? Lincarnation d'un esprit dans un corps qui n'est pas le sien ? Cette traduction est
d'autant plus intressante qu'elle est celle d'un pome qui parle lui-mme de l'esprit et de la
lettre, Israfel tant dans la tradition soufie l'ange qui a captur l'me humaine dans le corps,
l'archange de l'incarnation, entre autre. Or tout texte est l'incarnation plus ou moins adroite
d'un esprit ineffable, au del des mots, dans la faiblesse et l'imperfection de l'criture et de
l'esprit de l'poque (sans parler de l'troitesse de sa rception) qui lui autorise une infinit
d'alternatives possibles.
Parfois ce que les soufis appellent le "pige des mots" cre un ego dans le texte, quelque chose
que l'auteur ne voulait pas dire mais vers lequel il se retrouve attir par la facilit citer un
idiome, un lieu commun, un style social (populaire, intellectuel, acadmique etc.) le dsir de
dmontrer son rudition ou toute autre raison qui est invoque par la peur que le texte ne
survive pas sa rception, comme l'me humaine, pour le soufi, peut se retrouver pige par
les besoins de son corps et par sa peur intrinsque de mourir. On peut donc affirmer que les
textes ont un ego, plus ou moins transparent selon la matrise de leur auteur, car le courant
de conscient de celui qui crit est en permanence attir par des trivialits, des corrlats
matriels de la vie du texte : sera-t-il bien reu, parlera-t-il la langue du milieu social qui le lira,
y gnrera-t-il du plaisir ? Cest dire, caressera-t-il l'ego et le conditionnement des lecteurs
dans le bon sens, au risque de dcevoir leur coeur, et celui de l'crivain ? Prcisment dira-t-
il au lecteur ce qu'il veut entendre ou ce qu'il doit entendre ? Cette peer-review castratrice
est tout aussi prsente dans un discours politique qui conforte et cajole son auditoire pour
recueillir l'applaudissement que dans une publication scientifique qui conforte et cajole ses
pairs pour en recueillir la citation.
On peut donc parler d'un ego des textes, et le critique littraire ferait bien de s'y intresser
car cela enrichirait considrablement sa mthodologie. Ce texte, celui d'une thse de
doctorat, a un ego particulirement marqu : il doit correspondre aux attentes traditionnelles
de son lectorat, employer un minimum d'expressions reues et suivre une mthodologie
acadmique trs prcise. Son esprit, plus tard, pourrait sans doute tre formul beaucoup
plus simplement, mais sans plus aucun espoir de rception acadmique.
L'criture de cour aussi est une criture d'ego, qui vend le coeur pour sduire le "moi qui
commande" (nafs-i-ammara), et meurt avec lui quand meurt la cour : peut-tre toute la
mortalit des critures de cour, de tous temps, est-elle simplement capture par la notion
d'ego. Edmond Rostand s'en moquait gentiment, de "tous ces noms dont pas un ne mourra",

107
Ossola, C., 2007. Leopardi : Pense et Posie. Collge de France, leon du 20 Mars 2007. p. 794 Ossola cite le
Zibaldone, 27 juillet 1822, 2584).
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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ces "immortels" que plus personne ne connat en dehors des archives de l'Institut, qui ont
vendu leur coeur pour un peu de reconnaissance terrestre. Notre monde acadmique est
hlas de celui-l - ce pourquoi nous y avons tabli une mthodologie ad hoc sans laquelle les
rapprochements de ce travail, ncessairement interdisciplinaires, ne pouvaient tre possibles.
C'est aussi parce que notre monde acadmique est davantage conditionn par la survie
compare des coles, que de l'immense volume de lettres qu'il produit, qu'elles soient ou non
peer-reviewed - trs peu passeront la plus grande Revue de l'Histoire : Ubi Sunt ?
LE JEUNE HOMME ( son pre) :
L'Acadmie est l ?
LE BOURGEOIS :
Mais... j'en vois plus d'un membre ;
Voici Boudu, Boissat, et Cureau de la Chambre ;
Porchres, Colomby, Bourzeys, Bourdon, Arbaud...
Tous ces noms dont pas un ne mourra, que c'est beau ! 108
Poe le sait, qui se plaint de n'crire Israfel que dans ce monde physique, alors que dans le
monde des archanges "deep thoughts are a duty", "les penses profondes sont un devoir",
sous entendu on ne peut pas y chapper, elles sont la rgle et pas l'exception, la seule vraie
ralit. Alors qu'il crit ce pome Poe ne ngocie dj plus beaucoup avec son coeur. Il quitte
la prestigieuse acadmie militaire de West Point et vit dans la misre.
Dans le ciel habite un esprit " dont les fibres du coeur font un luth."109 Nul ne chante si
trangement bien - que l'ange Israfel, et les toiles si irrsolues (au dire des lgendes)
cessant leurs hymnes, se prennent au charme de sa voix, muettes toutes.
Vacillante et lointaine sa plus haute heure, la lune namoure rougit de passion ;
alors, pour couter, la vermeille clart ainsi que les rapides Pliades, elles-mmes,
toutes les sept, fait une pause dans les Cieux.
Ils disent (le coeur toil et tout ce qui coute l) que la flamme d'Israfeli doit cette
lyre, avec quoi il sige et chante, le frmissement de vie qui se prolonge sur ces cordes
extraordinaires.
Mais cet ange a foul le firmament, o de profondes penses sont un devoir - o
l'Amour est un dieu dans sa force - o les oeillades des houris possdent toute la
beaut que l'on adore dans une toile.
Voil pourquoi tu n'as pas tort, Israfeli, que ne satisfait pas un chant impossible ; toi
appartiennent les lauriers, Barde le meilleur, tant le plus sage ! Vis joyeusement et
longtemps ! Et longtemps !
Les clestes extases d'en haut, certes, vont bien tes brlantes mesures ; ta peine, ta
joie, ta haine, ton amour, la ferveur de ton luth - les toiles peuvent tre muettes.

108
Rostand, E., 1899. Cyrano de Bergerac. Oscar Kuhns - H. Holt & co. p. 8.
109
Mallarm ne cite pas la rfrence qui a influenc Poe dans ce vers. Poe dclare qu'il s'agit du Coran mais la
citation "les nerfs de son coeur sont un luth" (whose heartstrings are a lute" n'y figure pas, comme le note
Davidson, G., 1967. A dictionary of Angels, Including the Fallen Angels, Vol. 2. Scrollhouse.p. 152. Elle fait partie
du folklore musulman.
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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Oui, le ciel est toi, mais chez nous est un monde de douceurs et d'amertumes ; nos
fleurs sont simplement - des fleurs ; et l'ombre de ta flicit parfaite est le sommeil de
la ntre.
Si je pouvais habiter o Israfel habite et que lui me ft, il se pourrait qu'il ne chantt
pas si trangement bien une mlodie mortelle ; tandis qu'une note plus forte que celle-
ci peut-tre roulerait de ma lyre dans le Ciel.110
La traduction de Mallarm rappelle donc que tout texte a son esprit et sa lettre, qui ne sont
pas opposs, mais que l'art de l'incarnation, tenant au rapport me-corps et, partant, me-
monde - car le corps est le petit monde et le monde est le grand corps - est un art du pote,
qui incarne quelque chose d'indicible dans la chair de la littrature. La littrature est ainsi un
rapport de l'me au corps comme elle l'est de l'me au monde, qu'elle met en abme en le
dcrivant. Elle capture un peu du courant de conscience qu'est la vie elle-mme, et notre
travail ici se rsume dcrire cette capture, souligner son invariance travers les styles, les
genres, les poques et les civilisations.
La conscience de l'interconnection cependant, appartient cette tendance post-industrielle
qui dfinit dj clairement le 21me sicle, l'ge de la biomimtique, et il est normal que cet
ge voit la naissance d'une critique biomimtique galement.

1.d. Sofia Perennis


L'unit du Rel et l'unit de la Conscience impliquent une unit de la sagesse, l'existence d'une
Vrit invariante et hors du temps, hors des contextes, laquelle toute chose est relie. La
ralit physique et mtaphysique est donc de ce qui est partag par tous les tres, les humains
en particulier, et c'est sur elle que se fonde notre - dsormais facile - rapprochement des
posies d'Orient et d'Occident et l'identification d'invariants du Taawwuf dans la
mtaphysique et le lyrisme des lettres modernes occidentales. En France c'est par ailleurs
un soufi occidental initi par la Shadiliya, Ren Gunon, et Fritjhof Schuon, initi par
l'Alawiya, que l'on associe le terme "prennialisme", c'est dire le mouvement de pense et
de pratique spirituelle qui se fonde sur l'existence d'une sofia perennis.
Si ds l'introduction de notre travail nous pouvons isoler d'une faon saillante la perptuation
d'une sagesse universelle, en comparant l'affirmation du Tawhid par Mansr la touchante
description de la divinit intrieure par le dessinateur contemporain Tastuya Ishida, c'est
qu'en ralit la sagesse est partout. La tradition chrtienne a d'ailleurs trs bien dfini le
"diable", "diavolus" par celui qui divise, en particulier celui qui divise les traditions.
Dans le vocabulaire soufi - mais pas seulement - le support mme de la division c'est l'ego, qui
cre une illusion d'existence propre, autonome, quand bien mme la ralit physique la plus
immdiate nous ramnera toujours, par la force des choses, au memento mori qui est
considr comme une des clefs de la sagesse universelle. Chez Montaigne par exemple
philosopher c'est apprendre mourir, comme il en tait de la sagesse dans l'ancienne Egypte.
Et mourir, mtaphysiquement comme physiquement, c'est retourner au tout, quand par
exemple la matire qui nous compose, le fer coordonn aux hmes de notre sang fut assembl
dans les ractions nuclaires des toiles, oxyd par les dchets mtaboliques des premires
cyanobactries sur Terre, et qu'il se retrouve dispers dans l'environnement pour composer
un jour un autre sang.

110
Mallarm, S., 1961. Oeuvres Compltes de Stphane Mallarm, Pliade. Gallimard (Pliade), Paris. p. 214.
53
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
La notion de Sofia Perennis est essentielle notre mthodologie, qui suppose qu'il existe une
sagesse sempervirente travers l'histoire universelle, une sagesse commune, dduite du
Tawhid ou dans toutes les traditions religieuses, de la foi invariante de ce que le premier
homme tait un initi, pratiquant d'une religion ("Adamique") qui est la mre commune de
toutes les religions authentiques (les soufis diraient "de toutes les hutres qui ont une perle" -
or toutes les hutres ne sont pas perlires, et il faut toujours "prendre la perle plutt que
l'hutre").
Nous n'utilisons ici le prennialisme qu'en manifestant des liens indits dans les arts
compars, mais ces liens seront d'autant plus loquents qu'ils uniront des mdia autrement
disjoints. La mort de Mansr et une bande dessine par exemple. Les invariants du Taawwuf
sont les invariants de la Sofia Perennis - les deux signifiants se rfrent au mme objet - et leur
caractre sempervirent est mtaphoris par le personnage de Khidr, le Verdoyant, qui
pratique la sagesse travers tous les ges, toutes les consciences, toutes les religions, au del
des modes et des conceptions limites du vice et de la vertu, qui, comme Burton le dcrit
"changent selon les poques".
Figure du prennialisme et modle du soufi, Khidr est un personnage commun aux trois
religions Abrahamiques : Elijah pour les Juifs, Saint George pour les Chrtiens, et peut-tre le
Jzo du Bouddhisme (boddhisattva de la compassion), Green Man des decora gothiques,
Chevalier Vert de la lgende arthurienne, etc. Burton dcrit sa sagesse, qui s'lve au del des
cultures parce qu'elle est universelle, dnue d'ego, de conditionnement, de tabou relatif,
perle pure sans son hutre :
There is no Good, there is no Bad ; these be the whims of mortal will :
What works me weal that call I good, what harms and hurts I hold as ill :
They change with place, they shift with race ; and, in the veriest span of Time,
Each Vice has worn a Virtues crown ; all Good was banned as Sin or Crime :
Like ravelled skeins they cross and twine, while this with that connects and blends ;
And only Khizr his eye shall see where one begins, where other ends :111
"Chaque vice aura port la couronne de la vertu, chaque vertu aura t bannie comme Pch
et comme Crime", c'est en partie ce que l'anthropologie appelle la relativit morale de nos
jours, qui n'exclut pas pourtant la sagesse profonde, indpendante du contexte112. De nos
jours par exemple, un des "vices" qui est rig en "vertu" est l'individualisme 113, le mpris
pour la souffrance des autres, la pollution de l'environnement, le fait d'accaparer des richesses
et de ne pas les partager. Un des vices profonds qui est rig en vertu, et rcompens donc,
est l'illusion de l'indpendance ou plutt la dngation de l'interdpendance, que l'on va
jusqu' ridiculiser dans les cercles acadmiques, o l'interdisciplinarit peine encore tant

111
Burton - The Kasidah Chant V "Il n'y a pas de Bien, il n'y a pas de Mal, qu'ils soient les caprices du vouloir
mortel : / Ce qui me fait du bien je l'appelle bien, ce qui me blesse je l'appelle mal : // Ils changent selon le lieu,
ils se dplacent selon les races ; et, dans le cours mme du Temps, / Chaque Vice a port la couronne de la Vertu,
chaque Bien a t banni comme Pch ou Crime : / Comme l'cheveau emmls ils se croisent et s'entortillent,
alors que ceci cela se mlange ; / Et seul Khizr son oeil saura l o l'un commence et l'autre finit :"
112
"context-independent" comme on le dit en physique pour dcrire des modles qui capturent plusieurs
phnomnes diffrents. Lautopoise d'Humberto Maturana et Francisco Varela est un concept contexte-
indpendant par exemple, qui dcrit aussi-bien l'auto-assemblage circonscrit (c'en est la dfinition) des toiles,
des cellules ou des corps.
113
La fameuse citation de Margaret Thatcher : "And, you know, there is no such thing as society. There are
individual men and women, and there are families." Women's Own Magazine, 31 Octobre 1987 ("Et vous savez,
la socit a n'existe pas. Il y a des individus, hommes et femmes, et il y a des familles.")
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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percer, alors qu'elle tait une marque d'excellence dans nos temps les plus excellents
(l'Humanisme, l'ge d'or Hollandais ou l'ge d'or d'Al Andalus en Europe).
De nos jours en effet, fruit d'une conception proprement industrialiste du rapport Homme-
Terre, nous atteignons la limite mme du systme de pense qui avait rig la capacit
dominer la nature en signe absolu de l'intelligence et en corrlat de la supriorit des
ethnies114. Les indiens, les natifs, les aborignes, extermins ou plongs dans le dsespoir 115,
sont pourtant porteurs d'une sagesse ncessaire, vitale l'Humanit d'aujourd'hui. Ces
analphabtes taient alphabtiss dans les secrets de la nature, pour lesquels nous sommes
nous-mmes profondment analphabtes. Ils taient verss dans sa bibliothque de
pharmacope, son fonctionnement intime et sa physiologie isomorphe celle de l'humain, et
ils ne considrent pas qu'il est vertueux de polluer l'air que l'on respire ou de dtruire la terre
qui nous nourrit. Les natifs ne considrent pas non plus qu'il est bnin de laisser driver de
gigantesques nbuleuses de matires plastiques dans l'Ocan Pacifique, et de trouver par
millions des oiseaux dont l'estomac est fourr de dchets non dgradables. Il se trouve encore
dans nos parlements des gens pour juger leur tradition comme infrieure l'esprit de
l'Europe116.
Nous avons rappel que les arts compars, mis en perspective, peuvent illuminer la condition
humaine la plus immdiate, par exemple en gopolitique, l'poque volatile et dangereuse
qui est la ntre, o une guerre nuclaire n'est pas impossible entre pays de l'OCDE et pays de
l'Organisation de Coopration de Shanghai. Illuminer la condition humaine, c'est la mission
mme des Humanits dans nos socits, celle de perptuer le qui est en retour
la mission de tout humain sur terre.
L'tude des invariants de la conscience entre Orient et Occident offre un point de vue nouveau
sur le dveloppement durable, car l'interaction Homme-terre est porte dans les traces de la
conscience collective, dans les arts en mme temps que dans l'histoire. L'Homme laisse dans
ses mdia une trace de sa maturit spirituelle, dans ses peintures, ses sculptures, ses pomes,
de l'Humanisme au Futurisme au Post-Modernisme, le jardin donne la maturit spirituelle du
jardinier, et l'interaction Homme-Art est une projection de l'interaction Homme-Monde, car

114
Un polytechnicien ira jusqu' affirmer que "la nature est fondamentalement mauvaise et que c'est l'Homme
de la transformer", et qu'il s'agit l d'un concept juif, alors qu'on peut faire remonter cette mconception
l'mergence des premires cits et que beaucoup de rabbins objecteraient cette interprtation puisqu'en
Judasme la Nature est avant tout une thophanie.
115
Un de mes professeurs qui avait exerc comme psychiatre pendant plus de vingt ans Chicago me rapportait
que la population la plus encline la dpression dans son service avait t celle des natifs.
116
D'un lu Europen : "je respecte beaucoup les autres civilisations mais j'ai le droit de penser que l'orchestre
symphonique, c'est suprieur au tam-tam, mme si le tam-tam c'est entranant" (Reuters - Agence France Presse,
2012. Les Propos de Claude Guant [qui n'est pas l'auteur de ceux-l] divisent les partisans de Marine Le Pen.
LExpress.) ce quoi un blogueur rappelle que le "tam-tam", qui n'est pas un membranophone, a t utilis dans
les compositions symphoniques de Gossec, Spontini, Cherubini, Rossini, Bellini, Wagner, Puccini mais aussi
Rachmaninov, Stockhausen, Mahler, Chostakovitch et Orff, sans compter les excelentes compositions post-
modernes de Sofia Gubaidulina (voir la premire partie de notre dernier chapitre sur T.S. Eliot). Le blogueur
poursuit en rappelant que le membranophone tait un instrument gyptien entre autres. Il ne vient pas non plus
l'esprit de l'auteur de la prcdente citation que le concept de supriorit n'a simplement pas sa place dans les
rapports entre civilisations, de mme qu'il n'a pas sa place dans l'tude de la gntique, d'un arbre gnalogique,
sauf bien sr pour les eugnistes qui pensent connatre la supriorit des races. Car la diversit des cultures est
bien relie la diversit gntique, qui est une force de la grande famille humaine ; elle pourvoit son
intelligence et sa crativit collective, source d'adaptabilit : ceux qui dfendent la superiorit compare des
cultures dfendent presque toujours celle des races, et l'eugnisme mmtique et l'eugnisme gntique sont
corrls.
55
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l'ensemble des Univers possibles (en physique : "Omnivers") est l'ensemble limite (Omega)
qui contient tous les mdia possibles, tous les arts possibles, toutes les histoires possibles,
toutes leurs reprsentations possibles, toutes les rceptions, critiques et mtacritiques
possibles de ces dernires, l'image de la Bibliothque de Babel de Borges.
Si notre mthodologie tient aussi au connectome des arts tous arts confondus, au del de la
seule littrature donc, c'est en reconnaissance de ce que Spivak 117 dcrivait comme
clairement tabli dans une confrence reste bien connue des comparatistes : la "littrature
compare" est une "discipline morte", au sens du grain qui doit mourir pour donner le bl
dans les Evangiles. Morte, la littrature compare laisse place aux arts compars, plus
rigoureux car plus vastes, qui dpassent la permabilit du domaine restreint de la littrature.
La conscience peut se diffuser dans absolument tous les mdia, lettres, chansons, peintures,
sculptures, architecture, traditions orales et mme bande dessine, jeu vido, blog,
commentaire, coulisses d'une page Wikipedia... Si nous cherchons la conscience, il faut la
chercher partout, et ne pas hsiter aligner une bande dessine avec la vie de Mansr. C'est
le sens mme de Sofia Perennis. Le musulman se rappelle que Mahomet ne savait pas crire,
et que n'et t la transcription de Platon, la tradition de Socrate serait aussi demeure orale.
Carlo Ossola dans sa leon inaugurale au Collge de France 118 alignait ainsi la pniche de
gravats (Schuttkahn119) de Paul Celan la scne du Regard d'Ulysse (Ulysses' gaze) de Tho
Angelopoulos 120, o Harvey Keitel et Maia Morgenstern se trouvent la proue d'une pniche
remplie des gravats d'une statue de Lnine. Notre tude du connectome des arts, c'est dire
des manifestations de la conscience individuelle et collective, repose sur le mme principe de
la mise en relation, qui est - nous l'avons vu - une manifestation du vivant (zoophanie).
Or cette permation des arts par la sagesse universelle est systmatique : sur la manifestation
de la sagesse dans l'architecture, Hasan Ali Khan (2009) par exemple consacre une thse de
doctorat aux motifs ismaliens dans l'architecture soufie de la valle de l'Indus. La
connectomique des arts ne peut donc se considrer que dans son parfait ensemble, entre
influences de toutes les expressions de la conscience, graffiti ou plan urbain. Le soufi s'est bien
prsent dans les contes et les histoires populaires travers l'Eurasie, et l'art de rue lui rend
hommage : la conscience s'tend dans tous les mdia qu'on lui donne.

117
Spivak, G.C., 2003. Death of a Discipline, 2nd Ed, Wellek Library Lecture Series at the University of California,
Irvine. Columbia University Press, NYC.
118
Ossola, C., 2003. Lavenir de nos origines, nOmina. Millon, Paris. pp. 242-245 originalement, leon inaugurale
de la Chaire de Littrature Moderne de l'Europe Nolatine faite le 7 janvier 2000 au Collge de France.
119
Celan, P., 1985. Schuttkahn in Sprachgitter 1959 Gesammelte Werke. Frankfurt am Main. p. 173.
120
Angelopoulos, T., 1995. Ulysses Gaze ( ). Roissy Films.
56
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Art de rue au Sngal : figure du
Cheikh Ahmadou Bamba et de
matres de la Mouridiya. Photo de
T.J. Haslam. Des objets de la
conscience sont disposs dans
l'espace, comme dans la technique
que nous appellerons plus loin
l'hypercriture.

1.e. Conscience et
espace
En 2012 avec une humanit trs
majoritairement urbaine, dtache
de la terre qui avait t longtemps
pour elle une thophanie, le vide
spirituel de la ville moderne
proccupe beaucoup les arts, comme
il procuppe les "thrapeutes de l'me" (c'est notamment ainsi que se dfinissent les soufis).
Il est une des inspirations du Waste Land, la terre gaste maudite par le pch des hommes, et
laisse en hritage aux gnrations successives, qui doivent dans ce monde porter le fardeau
des pchs de leurs pres. Thrapeute d'une Humanit largement urbaine, il n'est pas
tonnant que le soufi s'intresse son rapport la nature et l'espace.
Ardalan & Bakhtiar (1999) ont consacr une revue la tradition soufie dans l'architecture
perse121, Ross (2006) tudie le cas de Touba au Sngal "Ville soufie" car fonde par le Cheikh
Ahmadou Bamba et administre, dploye et organise par les confrries soufies du Sngal
(Mouridiya et Tidjaniya), Roberts et al (2003) s'intressent la figure du saint - toujours
Ahmadou Bamba - comme catalyseur dans la ville 122, celui qui transforme la socit parce qu'il
s'est transform lui-mme. La ville est grande broyeuse dans le Waste Land mais on l'espre
au 21me sicle catalyseur social comme dans l'intention des architectures du Corbusier et
plus tard de Vincent Callebaut ou le Pinnacle@Duxton () Singapour ; on l'espre enfin
catalyseur spirituel tant il n'est de plus grande richesse politique, en dmocratie, que la
richesse spirituelle.
Ces mditations sur l'organisation de la ville comme lieu d'adoration ou de perdition de
l'Humanit sont similaires celles de Saint-John Perse dans Anabase, qui essaie de mettre son
verbe et son me l'chelle d'une ville, et peut aussi - nous l'avons dj vu - s'mouvoir de la
beaut immdiate d'une "peau de blier peinte en rouge" comme de tout "le train du monde"
ou de "grands cobuages", en contemplation sur le devenir, hors du temps et de l'espace qui
sont deux "illusions" pour le soufi.
Pour les soufis donc la ralit physique est avant tout un mdia, un lieu d'exprience pour la
conscience qui commence par la subir, la lire automatiquement, comme un hypnotis ne peut

121
Ardalan, N., Bakhtiar, L., 2000. The Sense of Unity: The Sufi Tradition in Persian Architecture, 2nd ed. Kazi
Publications.
122
Roberts, A.F., Roberts, M.N., Armenian, G., Gueye, O., 2003. A Saint in the City : Sufi Arts of Urban Senegal.
University of California Los Angeles, Fowler.
57
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
s'empcher de recevoir le courant de conscience qu'on lui voque, puis qui pourra y crer ce
qu'elle veut. La transformation de l'espace urbain est ainsi la transformation de la conscience
collective. Un des apports de la science soufie concernant le monde est que l'me n'y fait
qu'une visite ducative, une exprience pleine, immersive, incomparable la lecture, dont les
arts (littrature notamment) ne sont qu'une projection partielle dans un espace de dimension
strictement infrieure.
Dans le monde, le monde lui-mme est l'art suprme, le mdia suprme, que les consciences
peuvent amnager pour dduire des choses qu'elles n'auraient pu atteindre sans, comme le
mathmaticien dot d'une feuille de notes ira beaucoup plus loin mentalement qu'en
sollicitant sa seule mmoire de travail. Le monde pour les soufis n'est qu'un aide-conscience,
comme on parle d'aide-mmoire, et c'est ce qui lui donne sa noblesse. Ds lors il existe des
matres - selon les soufis - pour qui la conscience cratrice est capable de se manifester dans
la matire car elle l'a compltement soumise. La conscience doit donc avoir un temps t
soumise par la matire pour soumettre la matire - l'me passera de l'tat d'influenc par le
monde celui d'influencer le monde, ce que reprend le slameur Abd al Malik, initi par le
Cheikh Hamza al Qadiri al Boutchichi en 1999. Le Slam, comme le rap, est souvent qualifi de
"musique urbaine" de nos jours puisque c'est dans l'environnement dltre de la ville qu'il
est n :
fontaine de la vie, o toute les sources convergent,
o le lait se mle au miel, o jaillisse des diamants de sagesse,
se perdent les intelligences ici n'ont plus pieds, 123
le fond subsiste au del de la forme se trouve la ralit,
Il y a des cieux dans ce royaume de l'me,
qui gouvernent notre monde que l'on trouve quelquefois infme (...)124
Sur l'ducation des consciences dans l'art de l'urbanisme Wolper (2003) aussi tudie
l'interaction entre la ville et les "veills" des civilisations, qui utilisent son amnagement
comme un levier de leur thrapie de l'me, dans le cas des cits anatoliennes mdivales. 125
Ce thme de l'urbanisme comme levier de la conscience et de l'panouissement humain
appartient au patrimoine universel. Les humanistes de la Renaissance ont beaucoup fond
leur identit sur le gnial de architectura de Vitruve, qui amenait une rflexion sur l'Homme
comme sur la ville et insistait sur ce que la ville doit tre au service de l'Homme et non
l'inverse. Or nous savons qu'il est dans la nature humaine de crer des choses pour son service
puis de s'y sacrifier elle-mme : les nations furent cres au service de l'Homme mais l'Homme
s'est mis entirement leur service, l'argent fut cr au service de l'homme, l'conomie, la
politique, la technologie au service de l'Homme, mais l'Homme s'est au dbut de ce sicle
entirement sacrifi leur service.
Les illustrations de l'Homme Vitruvien, mesure de la cit, comme celle de Cesare Cesariano
(1521) et plus tt de Lonard de Vinci (1492), sont des lieux communs de l'Humanisme, alors
que les jardins de Philibert de l'Orme (Delorme) sont proprement des oeuvres pour la
conscience. L'Univers se dploie dans des manifestations connues comme la matire,

123
Intertextualit avec Burton : "The dizzy depths of Infinite Power to fathom with your foot of twine" : Les
profondeurs vertigineuses de la Puissance Infinie sonder de la simple ficelle de vos pieds.
124
Fleurs de Lune, in Abd al Malik, 2004. Le Face Face des Coeurs. Barclay."Il y a des cieux dans ce royaume de
l'me" est une citation de Rumi.
125
Wolper, E.S., 2003. Cities and Saints : Sufism and the Transformation of Urban Space in Medieval Anatolia.
Pennsylvania State Univ Press.
58
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
l'nergie, l'espace et le temps, autant d'aides-consciences qui sont structurs dans la cit,
vaste roman ciel ouvert, o l'homme sans le savoir crit et lgue sa conscience.
Une des leons de l'urbanisme comme catalyseur de la conscience, toujours selon Ardalan et
Bakhtiar, est la conscience de l'unit (Tawhid) qui est connexe la notion de Grand tre. Le
second dveloppement de cette conscience est l'unit avec l'Univers 126 , c'est--dire
l'urbanisme comme rappel du lien cosmique, qui se trouvait profondment affirm dans les
premires cits ou architectures sur tous les continents, des Cromlechs comme Stonehenge
ou des alignements mgalithiques, des Pyramides gyptiennes aux Ziggurat
msopotamiennes (comme l'Etemenenki) au Machu Picchu aux temples de la civilisation de
l'Indus, aux Mounds des btisseurs d'Amrique du Nord ds le 1er millnaire avant Jsus-
Christ aux Anasazi du Colorado, o toutes ces tapes qui sont universelles et dans lesquelles
l'Humanit a eu la vote cleste pour seul tot.
Le cinaste Terence Mallick aligne justement dans The Tree of Life127 un grand invariant de
l'anthropologie mondiale - l'hritage relationnel parental128 - avec la respiration du soleil et le
temps des dinosaures. Il reprsente un bref mais intense moment de misricorde o un
prdateur pargne un petit Parasaurolophus sur le bord d'une rivire. Une image de son
personnage principal129 baign de lumire sur son lieu de travail prcde celle du devenir du
Soleil, gante rouge puis naine blanche. Conscience et espace, encore une fois : les relations
que reprsente Malick sont vertigineuses et son film ne peut se lire sans pratiquer le conseil
de T.S. Eliot de la puret, de la navet de la conscience ("Oh do not ask, what is it ?")
autrement il rpugnera le spectateur en provoquant chez lui la sensation trs dsagrable de
sa propre petitesse d'me, de l'troitesse de sa conscience qui refuse violemment une telle
mise en relation comme les soufis dclarent tous qu'il est dans la nature mme de la
conscience brute que de refuser la vrit de toutes ses forces et de tous ses systmes130.

126
Akkach, S., 2005. Cosmology and Architecture In Premodern Islam : An Architectural Reading Of Mystical
Ideas. SUNY Press. Voir aussi Nasr, S.H., 1987. Islamic Art and Spirituality. SUNY Press.
127
Malick, T., 2011. The Tree of Life. Fox Searchlight Pictures (USA) / Europacorp (UE).
128
Un thme immense du soufisme car il est incontournable dans la thrapie de l'me. Pour le soufisme l'me
humaine est destine convertir son hritage relationnel parental dans toute sa noirceur et sa douleur, et l'or
de l'me veille. Ainsi beaucoup des traits de thrapie de l'me voquent directement ou indirectement
l'hritage relationnel parental. Le Cheikh Aly n'Daw de la Mouridiya y consacre une collection dans laquelle il met
en lumire les invariants psychologiques des hommes de paix travers les civilisations et les ges (Gandhi, Alfred
Dreyfus, William Penn, Martin Luther King Jr. etc.) voir par exemple
Sheikh Aly NDaw, 2010. The initiatory way to peace. International Sufi School of Peace and Service, London.
Sheikh Aly NDaw, 2010. Global Citizenship for Global Action. International Sufi School of Peace and Service,
London.
Sheikh Aly NDaw, 2010. Liberation Therapy. International Sufi School of Peace and Service / Solomon R.
Guggenheim Museum.
129
Qui est un architecte, un mtier qui comme dans Douze Hommes en Colre de Lumet n'est pas anodin, avait
soulign Heurtebise.
130
Voir pour cela Abd al Rahman Al Sulami, et A.K. Zein (trad). Maladies de lme et leurs remdes. Trait de
psychologie sufie. Vol. 6. Ratna. Les Joyaux de lOrient. Arch Edidit, 1990.
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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Affiche promotionnelle pour le film "The Tree of Life" de Terence Malick (USA 2011) le courant des
scnes est mis en perspective par l'effet du montage, mais pas spatialis comme dans les galleries
de vues du peintre Giovanni Pannini que nous discuterons dans la deuxime partie.

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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
De l'Yggdrasil nordique l'Arbre du Monde d'Ibn Arabi, le thme de l'arbre de la vie est aussi
un invariant des littratures et des spiritualits ; Richard Burton le cite ainsi dans la Kasidah.
But !faded flower and fallen leaf no more shall deck the parent tree ;
And man once dropt by Tree of Life what hope of other life has he ?131
Comparer un objet cleste et la conscience humaine est aussi un profond invariant de la
conscience collective. Leopardi invoque la lune pour comprendre les souffrances du pasteur
errant dans sa ballade en ruine132. Le soleil est une thophanie dans un grand nombre de
religions voire toutes, car nous l'avons en partage, et toutes les races, tous les hommes, toutes
les mes incarnes dans l'Humanit - et pour les religions qui reprsentent explicitement la
transmigration des mes, toutes les rincarnations - passent devant le soleil. Le pome de
George Patton sur la transmigration prend le soleil tmoin, tmoin invariant de toutes ses
vies passes, qui a vu l'me du gnral incarne "un nombre incalculable de fois". Le pome
du gnral est par ailleurs un double octomtre iambique trs comparable la Kasidah de
Burton :
Through the travail133 of the ages, Midst the pomp and toil of war,
Have I fought and strove and perished countless times upon this star. 134
Nous pouvons aussi citer l'excellente adaptation au cinma par Tom Tykwer et Andy & Lana
Wachowski 135 du roman Cloud Atlas de David Mitchell, qui est spcifiquement conu pour
donner une conscience accessible de la grande interdpendance non linaire de nos actes
passs, prsents et futurs, travers plusieurs transmigrations.

1.f.
, omnia ad omnia, c'est dire "du tout au tout", peut dfinir la rigueur dont
la communaut des comparatistes doit faire preuve quand elle recourt une mthode
connectomique pour tudier les arts et la conscience collective. Ce concept est galement
proche de l' ' 136 chez Platon, l'autosimilitude peut-tre pouvons-nous le
rapprocher du "Fihi ma Fihi" (en cela ce qui est en cela, aussi traduit comme Le livre du dedans)
de Rumi.
Il se trouve dans le dialogue sur l'immortalit de l'me (c'est dire de la conscience) de
Phdon. Dans notre travail nous posons l'adquation totale me-conscience et la notion
d'me charnelle (nafs-I-ammara) comme la "conscience charnelle" donc.
pose l'autosimilitude du tout, et ' celle du contenu d'avec le contenant.

131
Richard Burton - The Kasidah Chant IX "Mais ! - la fleur fane la feuille tombe n'ornera plus l'arbre parent ; /
Et l'homme une fois tomb de l'Arbre de la Vie, quel espoir d'une autre vie a-t-il ?"
132
Nous disons "ballade en ruine" parce que le Canto Notturno voque, rappelle une ballade sans plus en avoir
la forme prcise, un peu comme une ruine, mais dans un sens esthtique.
133
La polysmie de "travail" relve aussi des douleurs de l'enfantement.
134
George Patton "Through a Glass, Darkly" voir notamment Prioli, Carmine A. The Poetry of General George
S. Patton, Jr. Journal of American Culture 8, n 4 (1985) : 7182. " travers le labeur des ges, dans la pompe
et la peine de la guerre, / Que n'ai-je combattu et lutt et pri, un nombre incalculable de fois sous cette toile."
135
Wachowski, Lana, Tom Tykwer, et Andy Wachowski. Cloud Atlas. Warner Bros Pictures, 2012.
136
Platon, Maurice Croiset, Louis Bodin, Paul Vicaire, Jean Laborderie, Claudio Moreschini, Louis Mridier, et al.
Oeuvres compltes : Lexique de la langue philosophique et religieuse de Platon. Collection des Universits de
France. Paris : Les Belles Lettres, 2003. pp. 89-90.
61
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
En dfense donc une dernire fois de notre mthodologie connectomique et plus largement
des apports mthodologiques de la biologie en arts compars, il s'agit de poser une interaction
entre les collections d'objets de conscience (oeuvres individuelles ou mouvements ou
histoires des mouvements, etc.) qui soit omnia ad omnia. Trivialement si l'on postule l'unit
de la conscience, toute manation de la conscience humaine appartient l'objet
algbriquement clos qui est l'"aquarium" de la crativit humaine et que dans d'autres travaux
nous avons appel "Univers Conceptique 137".
Le terme omnia ad omnia est emprunt la fortune nolatine des Elments d'Euclides138, qui
fut le deuxime livre le plus imprim en Occident jusqu'au 20me sicle, derrire la Bible.
Euclides l'utilise dans les Donnes () qui sont essentielles au premier Tome des
Elments, dans la proposition 22. Il l'utilise prcisment pour dcrire le rapport de
proportionalit139 : "le rapport de toutes ces grandeurs toutes ces grandeurs est donn". La
traduction "omnia ad omnia" vient du grec , qui dfinira donc la rigueur
qu'il faudrait chercher atteindre dans la mthodologie connectomique, et qui ressort du
critre de systmatisation140 pour dfinir les sciences.
Le terme grec est aussi une allusion assume au panthisme que dcrivent les soufis :
nous l'avons vu l'univers manifest est selon leur tradition issu d'une poigne de la lumire
mme de Dieu qu'Il regarda avec misricorde. De mme selon le Cheikh Alawi : "Il n'y a point
un atome dans l'univers qui ne porte en lui un des noms de l'Ador" 141. Cependant l'Univers
n'est qu'une partie du Divin qu'il ne recouvre pas totalement, pas plus que la sphre de toutes
les connaissances humaines selon les soufis, puisqu'il existe ce qu'en franais, d'aprs la
traduction de Kazimirski142, on traduit souvent par "lotus de la limite", point d'accumulation
indpassable de ce qu'une conscience peut connatre de l'Un sans tre exactement Lui. Le
"lotus de la limite" est dcrit dans la narration du Miraj : Coran 53 :14

"Prs du lotus de la limite" (trad. Kazimirski).


Burton dcrivait l'exclamation de Mansour al Hallaj comme proprement "panthiste" et se
rfre souvent au panthisme dans son pome comme dans ses notes. Nous poursuivrons,
pour invoquer une connexit d'avec les penses de Giordano Bruno - lui

137
L'Univers conceptique est dfini comme le plus petit univers clos par toute opration de pense. Nous l'avons
communiqu l'Universit Lille 3 en 2005 puis l'Universit de Stanford en 2006 et 2007. Il est mentionn dans
Aberkane, Idriss, et Saule, Cdric. Valorisation du background dans lapprentissage des mathmatiques :
approche conceptique . Quaderni di Ricerca in Didattica (Matematica) Supplemento n.2 (2006 2009) : 135140.
138
Ito, S, 1963. The medieval Latin translation of the Data of Euclid. The University of Wisconsin-Madison. p. 101.
139
Euclide, M., Peyrard, F. (trad.), 1818. Les Oeuvres dEuclide, en Grec, en Latin et en Franais, dAprs un
manuscrit trs ancien qui tait rest inconnu jusqu nos jours. C.F. Patris. p. 335.
140
Le critre de systmatisation, en transcendance du critre de Carl Popper (de rfutation) pose qu'est une
science toute activit systmatique de l'esprit plutt que toute activit rfutable. Il est le plus fcond en
mtamathmatiques et science des sciences physiques (que l'on ne nomme pas "mta-physique" pour viter la
confusion avec la mtaphysique telle qu'elle est conue en philosophie) car la logique du deuxime ordre ne peut
tre munie d'un critre de rfutabilit, ce qui fait que les mtamathmatiques ne peuvent tre des sciences
popperiennes. Nous en parlons davantage au chapitre sur Richard Francis Burton, qui est un des premiers poser
clairement ce critre, avant Popper mme.
141
Geoffroy, E. (Dir. ., 2005. Une voie soufie dans le monde : la Shdhiliyya. Maisonneuve et Larose.
142
Andr du Ryer traduit (1647) "arbre" et note ensuite "Les Turcs croyent quil y a un pommier au cost droict
du trosne de Dieu, & personne ne peut monter plus hault que ses branches non pas mesmes les Anges" le
pommier tant traditionnellement une reprsentation de l'arbre de la connaissance.
62
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
aussi condamn pour hrsie, mais cette fois dans la religion chrtienne - et de Spinoza -
condamn Herem en son temps 143 et encore parfois considr comme hrtique dans le
judasme contemporain. Le panthisme n'a jamais t bien reu en socit.
, c'est aussi une vocation du 144 (Un et Tout) qu' propos Gotthold Ephraim
Lessing dans un dialogue exgtique sur le pome Prometheus de Goethe, invoquant aussi le
panthisme de Spinoza.
De nos jours, de l'Internet aux diffrentes formes de positionnement par satellite (GPS,
Galileo, GLONASS, etc.), nous vivons l're de la connexion, c'est dire vers la construction
d'une conscience commune de l'Humanit, mme si cette conscience, construite par la toile
et la technologie, exclut encore largement les traditions natives et orales, ou simplement les
traditions lectroniquement dconnectes, que l'UNESCO par exemple essaie de prserver
sans remettre en question leur choix de vie. Cette Zeitgeist, pour la premire fois peut-tre
depuis l'Encyclopdie, il nous est donn de la voir par morceaux, pour diagnostiquer peut-tre
ses travers les plus graves : addictions motionnelles, ignorance de l'autre, maladies de l'me
dans toutes leurs formes et symptmes, consommation outrance, vide spirituel de la cit-
toile du world wide web...
Dans la connectomique des consciences notre travail s'intresse plus spcialement
l'quivalent du "corps calleux" des littratures, comme on a pu dire que les deux lobes du
cerveau humain sont un "cerveau d'Orient" et un "cerveau d'Occident" 145. En neuroanatomie
le corps calleux reprsente la quasi-totalit des connexions inter-hmisphriques directes
dans le cortex crbral. Mtaphoriquement ces connexions entre Orient et Occident dans les
littratures nous intressent en particulier, parce qu'elles sont un essai, une tude pilote, de
la connectomique totale ( ) des consciences. A ce titre les oeuvres
orientalistes et les oeuvres du soufisme occidental (Burton, Abd el Kader, Cartwright, Clarke,
Gunon, Aguli etc.) sont des fragments de conscience fortement connects l'Orient et
l'Occident.
En 2013, ce qui pourra paratre trs trange nos descendants, qu'un critique acadmique
dise que dans votre travail "tout dpend de tout" ou que "tout mne tout", sera peru
comme une profonde insulte. Dans notre travail, ce serait bien davantage un compliment.
Pour nous un travail est excellent s'il est consistant et densment connect. Comme graphe
au sens mathmatique, c'est sa connexit qui nous intresse. Si l'excellence mthodologique
a pu tenir, un temps, l'ide de rduire au maximum les liens dans le graphe form par les
textes d'un corpus tudi, notre parti pris tient maximiser ces liens. De mme que dans les
cosystmes, la maximisation des liens entre agents assure une robustesse d'ensemble.
L'tude de la complexit est galement centrale en pistmologie. Comme souvent en histoire
des ides elle a d'abord t librement discute sans la contrainte de l'exprimentation et de
la rigueur d'un paradigme prcis, notamment par Paul Valry qui tait un grand pistmologue
du 20me sicle. La notion de complexit des connaissances tait assez facile concevoir pour
Valry, Professeur au Collge de France (Collge venant du latin co-ligere justement) dont la
devise est Docet Omnia (il enseigne toute chose). Or en pistmologie virtuellement aucun
sujet n'est hors propos, mais il y a des formulations conceptuelles plus ou moins puissantes,
143
Yirmiyahu, Y., 1991. Spinoza et Autres Hrtiques. Seuil.
144
Lessing, G.E., Nisbet, H.B. (trad. ., 2005. Lessing : Philosophical and Theological Writings. Cambridge University
Press. p. 243.
145
Voir aussi la description subjective de sa conscience par la neuroscientifique Jill Bolte-Taylor aprs un accident
vasculaire crbral latralis gauche Bolte-Taylor, J., 2009. My Stroke of Insight : A Brain Scientists Personal
Journey. Penguin Group (USA) Inc.
63
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
plus ou moins capables de capturer un maximum d'objets en un minimum de mots, ce qui a
t une des dfinitions de la posie d'ailleurs, et des arts en gnral, et que l'on pourrait
appeler "critre esthtique".
Le derviche (l'apprenti soufi) apprend trs tt que tout se connecte tout. C'est dans le
soufisme classique un des symboles du manteau rapic du derviche : les pices, diffrentes,
sont tisses entre elles et forment un tout unique, de mme que les actions diverses, les
penses de hommes, les avances en apparence spares des cultures et des civilisations,
forment le Grand Dessein que les soufis appellent Naqsh. L'indpendance est l'origine une
simplification en sciences physiques, elle n'a jamais eu vocation devenir un dogme. Le
symbole de la robe rapice pourrait reprsenter la somme de petites consciences, petites
pices qui n'ont pas le sentiment d'appartenir un tout dont elles n'ont pas une vue
d'ensemble. De mme que Gide dcrivait la posie :
La Posie est comparable ce gnie des Nuits Arabes qui, traqu, prend tour tour les
apparences les plus diverses afin d'luder la prise, tantt flamme et tantt murmure ;
tantt poisson, tantt oiseau ; et qui se rfugie enfin dans l'insaisissable grain de
grenade que voudrait picorer le coq. 146
La sagesse se trouve partout, le Divin se trouve partout, la Vrit se trouve partout. L'artiste
franais contemporain Ben Vautier crera ainsi un lgant montage : une balle de ping pong
encadre de noir avec la mention "Dieu est partout donc il est dans cette balle". La tentation
de diviser, de dfinir que Dieu est l mais pas ici, que la sagesse est dans cette voie mais pas
dans celle-ci, que le Grand Pan est mort (comme le dcrit Richard Burton dans la Kasidah) sera
une idole rcurrente de l'Humanit. Nous avons essay de nous en dgager.
Notre parti sera de considrer les expressions de la conscience humaine comme un systme
complexe147 , comme l'ensemble du Vivant connu est un systme complexe. Comme nous
l'avons dit nous jetons donc un regard proprement "biologiste" sur les arts mondiaux pour
lesquels notre seule contribution ne tiendra qu' la mise en relation dans la conscience du
lecteur. Or la relation elle-mme existait avant qu'on ne la dcrive et, selon Jean-Yves
Heurtebise, avant mme les objets qu'elle relie148.
Comme nous l'avons discut en citant la rflexion de Foucault sur Bachelard, il n'y a pas du
tout de textes mineurs et de textes majeurs, de mme qu'en biologie il n'y a pas d'espce
majeure et d'espce mineure ; en biologie ces notions n'ont pas de sens. Toutes les espces
sont connectes entre elles et leur rcence dans l'volution n'est d'ailleurs plus du tout
corrle leur taille physique ou gntique : la plus petite orchide, angiosperme rcente,
l'immense barrire de corail, structure ancienne... Nous devons considrer l'univers de la
conscience comme un cosystme o tout dpend de tout. Et de mme que Poe dans Eurka
nous n'excluons pas que l'Homme ne soit qu'un membre parmi la famille nombreuse et
diverse des intelligences. Pour le musulman cette famille inclut les anges et les djinns. Pour le
Cheikh Khaled Bentouns, auteur du soufisme contemporain, "bien sr qu'il y a d'autres
formes de vie, l'Univers est si vaste"149.

146
Gide, A., 1949. Anthologie de la Posie Franaise. Gallimard (Pliade), Paris. p.xi.
147
C'est dire un systme fortement connect, au comportement non linaire, sensible l'effet papillon. Le
cerveau, le coeur, l'Internet, les cosystmes, l'Univers sont des systsmes complexes.
148
Selon son fascinant concept "link is first", ou le lien prcde le li.
149
Tradition orale, vers 2011. Dans l'tat actuelle de nos connaissances l'univers compte plus de 200 milliards au
carr d'toiles soit 4 fois 1022 soit 400 milliards de fois plus que tous les tres humains ayant jamais vcu sur
terre.
64
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Le principe de complexit est galement une expression du principe d'Unit. Selon Burton,
une des erreurs de l'Homme est de former Dieu son image, et de lui attribuer des intentions,
des pratiques et une volition humaine. De cette erreur nait ce que l'on appelle le
"crationnisme" ou "Intelligent Design", qui est en ralit un polythisme au nom d'un
monothisme, puisqu'au lieu de chercher humblement connatre les modes de cration
divins, il ne fait que projeter ceux de l'Homme sur la Divinit. C'est ainsi en fait un chrtien,
l'abbe Lematre, qui a dfini la thorie de l'atome primordial" qui sera connue plus tard
comme "Big Bang" d'aprs le nom popularis par ses dtracteurs, justement parce que pour
lui il existait un principe suprme d'Unit de la Cration, par lequel toute chose fut cre dans
l'unit, et par lequel le tout trouve le tout, le tout mne au tout, qu'il n'y a qu'une seule volition
l'origine de la Cration. Trs peu de conservateurs savent en 2013 que l'lgante thorie de
l'atome primordial mane d'un abb.
La thorie de l'volution elle, loin de dbattre sur le caractre volontaire ou non de la cration,
affirme avant tout l'unit de son principe fondateur. Toute forme de vie est le fruit d'un
principe unique et gnral dont les manifestations possibles - les feuilles dans la mtaphore
de l'arbre - sont d'une infinie diversit mais relies au mme principe - le tronc. Al Hayy, le
Vivant, est un attribut du Divin dans le soufisme. La thorie de l'volution est une tentative de
formulation de cette unit. Elle est bien plus monothiste que la thorie de la cration une
une ; de mme son dtournement pour dmontrer ou renier Dieu est tout aussi strile et
ignorant que l'affirmation de ce que la terre a cinq mille ans d'existence.
Le principe ubiquitaire 150 du Vivant a t tudi jusque dans le monde quantique o une
interprtation du passage de l'indterminisme Planck-scopique au dterminisme apparent de
notre chelle de ralit tient la formulation d'un darwinisme quantique151 (Zurek 2003) selon
lequel il existe une slection naturelle des tats planck-scopiques qui peuvent se reproduire
s'ils sont "fit"152 -(adapts) leur environnement jusqu' devenir une majorit statistiquement
observable qui, notre chelle, devient une stabilit manifeste qui forme la ralit de la
physique classique.
Nous avons donc appliqu les principes de la biologie connue la littrature, et cette
application s'est avre trs fconde parce qu'elle offre une nouvelle conscience des arts en
train de se faire. Elle permet aussi d'tablir de nouvelles relations - ce qui est le principe de
notre travail - et ainsi de mettre jour une profonde unit cache - ce qui est la finalit de
notre travail. L'unit cache est toujours une manifestation simple de l'unit de la conscience,
de ce qu'il existe une conscience universelle. Exprime dans les langues et dans les cultures,
cette unit devient le "miroir bris" que dcrit Burton, car mme si la Vrit est Une, son

150
Peut-tre invariance d'chelle discrte, c'est dire qu'il s'agirait d'un processus autosimilaire, de l'auto-
organisation de la matire quantique au fonctionnement des toiles, un fonctionnement, qui tant dot d'une
homostasie limite dans l'espace est proprement autopoitique au sens de Maturana-Varela. La thorie de
l'autopoise, qui lie vie et cognition, suggre donc que les toiles sont vivantes c'est dire cognitives, et
qu'changeant de la lumire, de la matire et des ondes de compression (sonores) avec leur environnement,
elles pourraient trs bien communiquer avec lui, voire mme entre elles.
151
Zurek, Wojciech Hubert. Decoherence, einselection, and the quantum origins of the classical . Reviews of
Modern Physics 75 (juillet 2003) : 715775.
152
Le concept de "fitness" en thorie darwinienne de l'volution dcrit, sans tre quantifi au dpart, la qualit
d'adquation entre un organisme (biocnose, l'ensemble des organismes) et une niche (biotope, l'ensemble des
niches). De mme un cosystme est souvent dcrit comme l'interaction rciproque et mutuellement dfinie
entre un biotope et une biocnose. Cette interaction est autopoitique car le biotope dfinit la biocnose et
inversement, et cette dfinition mutuelle est circonscrite d'elle-mme. L'auto-assemblage d'une circonscription
est la dfinition de l'autopoise.
65
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
expression est infiniment multiple. Il en va de mme de la conscience. D'ailleurs, le soufisme
dcrit le Divin comme la Vrit suprme, la source de toute vrit, mais aussi l'tre suprme,
l'Amour suprme, et la conscience suprme c'est dire la conscience des consciences, la
source de toute conscience. Ainsi dans la pratique de ce que les soufis appellent Taawwuf,
sagesse adamique ternellement prsente, l'Amour est-il fin et moyen, pour accder la
Vrit, la Conscience. L'Etre est Conscient, Vrai, Aimant, autant d'attributs parmi les 99+1
que se remmore traditionnellement le soufisme. Le terme mme d'"aimant" est utilis dans
la langue franaise pour dcrire un objet magntis, trace de l'ancienne thorie des
sympathies qui t utilise pour dcrire les forces de l'univers.
Cette thorie des sympathies tait aussi utilise pour dcrire la sympathie du Coeur au
Crateur, comme le coeur est proprement l'organe de la vision thophanique chez Ibn Arabi,
qu'a prcisment dcrit Henri Corbin 153 . "Tourbillon intelligent" chez Baudelaire, dans un
invariant trs ancien qui utilise le tourbillon pour dcrire l'attraction vers la Vrit, l'amour est
proprement dcrit comme en cela qu'il relie toute chose toute autre.
Ainsi le clbre dernier vers de Dante dans Le Paradis (XXXIII, 145), que Gunon avait
comment154 :
L'amor che move il sole e l'altre stelle. 155

153
Corbin, H., 1977. Lmagination cratrice dans le soufisme dIbn Arabi, 2nd ed. Flammarion, Paris.
154
Gunon, Ren, 1957. Lsotrisme de Dante, 3rd ed. Gallimard, Paris. p. 47.
155
Alighieri, D., Fraticelli, P. (ed. ., 1868. La Divina commedia di Dante Alighieri. Barbera. p. 722 "L'amour qui
meut le soleil est les autres toiles".
66
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Philippe de Champaigne. Saint Augustin. Huile sur toile 78,7 x 62,2 cm probablement excute de 1645
1650. Visible au Los Angeles County Museum. Cette illustration aurait sans doute plu Henri Corbin.
Le Coeur, organe de la vision thophanique, y est reprsent "bouillonnant d'ardeur" (c'est le sens
tymologique du mot "orgasme") vers la Vrit. Il est align sur la tte de Saint Augustin, que l'on
pourrait voir comme sa raison d'une part, et dans une interprtation plus fine comme sa glande
pinale, sige du rve et, chez les bouddhistes, de la connexion directe avec l'esprit de l'Univers (l'me
du monde, chez Platon). On pourrait par ailleurs utiliser cette toile pour illustrer une
leon de sexualit chrtienne : ce qui semble une opposition frontale et directe entre, par exemple,
l'hindouisme du kama sutra et les diffrents degrs d'austrit des pratiques chrtiennes tient deux
styles diffrents pour concevoir une finalit spirituelle qui est absolument identique. Chez les chrtiens
67
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
comme chez les hindous ou les bouddhistes et comme dans toutes les religions notre connaissance
l'accomplissement de la qute spirituelle coincide avec l'extase du coeur, l'orgasme du coeur donc.
Ds lors nous trouvons d'un ct une voie pour laquelle l'orgasme du sexe est une mtaphore utile, un
avant got initiatique celui du coeur (la kama sutra, ou voie du kama), de l'autre une voie qui met en
garde contre la possibilit de vnrer l'un en oubliant la finalit absolue de l'autre. Les deux coles
s'accordent aussi parfaitement pour conclure que le plaisir sensuel est fini mais que celui du coeur est
infini. L'Islam dcrira bien cette parole de Dieu qui s'adressant la premire personne dcrit : "Le coeur
du croyant Me contient". S'il y a plusieurs manires, en art, d'atteindre la conscience, il y a plusieurs
manires, en religion, d'atteindre la vrit, pour peu qu'elles soient suivies assidument et jusqu'au
bout. L'ide que le but de la vie soit de "faire plaisir son coeur" se retrouve aussi bien dans le discours
de Steve Jobs la commencement ceremony de l'Universit de Stanford en 2006 que dans la
Kasidah.

68
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
2. "Choc des Ignorances"
2.a. "Dans l'esprit des hommes"
Nous avons dj cit une fois le Prambule de l'Acte Constitutif de l'UNESCO :
Que, les guerres prenant naissance dans lesprit des hommes, cest dans lesprit des
hommes que doivent tre leves les dfenses de la paix ;
Que lincomprhension mutuelle des peuples a toujours t, au cours de lhistoire,
lorigine de la suspicion et de la mfiance entre nations, par o leurs dsaccords ont
trop souvent dgnr en guerre ;156
Pour conclure cette premire partie qui aura eu pour but de situer nos travaux dans les
Humanits et en particulier les sciences sociales, posant les bases d'Humanits islamiques
applicables la conscience occidentale, nous revenons ici sur les deux citations de Brzezinski
par lesquelles nous avons ouverte la partie 1.a. "pour la premire fois le monde est
politiquement veill" et "qu'avons nous tous en commun en tant qu'tres humains ?".
Ce que Brzezinski appel veil politique global s'est notamment manifest par ce que l'on a
appel "Printemps Arabe" en Tunisie, dans un mouvement qui n'en est qu' ses dbuts. Ce qui
se passe dans le monde des hommes se passe aussi dans les consciences, ou dans leurs
ignorances. Ainsi le Clash des Civilisations est-il largement une prophtie auto-ralisatrice par
exemple. Plus la conscience collective y croira, plus il se ralisera. Mais les alliances Franco-
Ottomane et, plus tt, Abassido-Carolingienne demeurent des tmoins historiques qui le
dboutent compltement.
Ainsi quand nous affirmons que la littrature a une vritable mission, que l'tude de l'art peut
prvenir des guerres et sauver des vies, c'est que de mme qu'en physique l'interaction
gravitationnelle est une force des grandes distances, l'influence des fractures dans la
conscience de l'Humanit ne se fera sentir que sur plusieurs sicles. Le scientifique ou le

156
Convention crant une Organisation des Nations Unies pour l'ducation, la science et la culture, Prambule.
69
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
littrateur au travail peut donc croire qu'elle n'existe pas. Elle est pourtant bien relle, et c'est
par une fracture dans la conscience que s'initie une fracture dans l'Humanit. De mme aussi,
en smiologie mdicale on sait que lorsqu'un symptme est saillant le diagnotic est souvent
facile mais le traitement difficile, inversement quand les symptmes sont prgnants le
diagnostic est difficile mais le traitement facile. Le bon littrateur, le bon comparatiste, qui est
avant tout un explorateur de la conscience collective (qu'il en soit conscient lui-mme ou non),
a le pouvoir de dceler des symptmes de division leur tat subtil, avant que leur
dveloppement ne massacre l'Humanit.
Dans ses mdia l'Humain laisse des traces de sa maturit spirituelle, et sa propension la
violence, l'eugnisme, la destruction de son propre habitat, qui seront plusieurs sicles
plus tard du ressort des sciences politiques quand ils seront devenus suffisamment saillants,
s'y trouve dj trs finement exprime dans ses peintures, ses pomes, ses films, ou ses jeux
vidos. Les nouveaux mdias, graffitis, jeux vidos, blogs, etc. sont ainsi par ailleurs
caractriss par ce qu'ils offrent une plus grande immdiatet, qu'ils tendent abolir la
distance entre le prgnant et le saillant. Quand l'expression de la haine anti-musulmane, anti-
juive, apparat dans un commentaire sous une vido de Youtube, c'est une trace dans la
littrature de la conscience collective, c'est un symptme dj saillant, dont la manifestation
et la propagation ne prendra dj plus plusieurs sicles. C'est aussi un symptme de crise,
quelque chose d'immdiat, une frustration qui peut pourrir en violence dans un temps
beaucoup plus court que celle qu'il a fallu au Tiers Etat pour exploser en Rvolution.
Si nous avons dcrit le travail du comparatiste comme un travail prventif, proactif et patient,
il est galement curatif, action immdiate. Celui qui tudie la conscience et ses traces dans
le pass peut aussi l'tudier dans le prsent ce qui contribue aux changements de paradigme.
Les Humanits ont donc un rle dans la conduite des affaires de l'Humanit, qui n'est pas
seulement archographique mais immdiat. La conscience de ce que nous ne sommes qu'une
grande famille peut prvenir des guerres. Leuprecht (2011) le rappelle dj : l'Organisation
des Nations Unies a inscrit en lettre d'or au Hall of Nations New York les vers du pote soufi
Saadi de Chiraz, issus du Gulistan (le jardin des roses) que l'on peut simplifier ainsi :

Les tes humains font partie d'un tout


Ils sont crs d'une seule essence, d'une seule me
Et si l'un d'entre eux souffre, tous ils souffriront.157
Dans la mme citation Leuprecht dplorera d'ailleurs que l'Ijtihad - c'est dire l'interprtation
personnelle, in petto, du Coran, libert qui tait un lment fondateur de la sociologie
musulmane - soit une pratique en dclin dans le monde musulman. 158
Cette notion de "Grand tre" tire du pome soufi est partage de Saadi Burton Auguste
Comte ou Blaise Pascal, elle est galement prsente ds l'antiquit chinoise chez Mencius

157
Newman, R.J., 2004. Selections from Saadis Gulistan. Alhoda.p.14. La citation a t invoque la fois par
Barack Obama dans un message l'Iran et par quarante universitaires dans un appel dat du 9 aot 2009.
158
Leuprecht, P., 2011. Reason, Justice and Dignity : A Journey to Some Unexplored Sources of Human Rights,
Nijhoff Law Specials. Martinus Nijhoff Publishers. p. 66.
70
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
(Meng K , latinis par les jsuites) qui vcut au 4me sicle avant Jsus-Christ. Nous y
reviendrons dans la deuxime partie de notre travail, notamment en dveloppant le dialogue
des civilisations.
Le terme utilis par le Cheikh Bentouns pour dcrire l'invalidit du paradigme du Choc des
Civilisations est "Choc des ignorances"159. Dans son film Kingdom of Heaven (le Royaume des
Cieux), qui romance un passage de la vie de Balian d'Ibelin, Ridley Scott voque Jrusalem
comme "un Royaume de la conscience, un Royaume des cieux." 160
Brzezinski rappelle bien qu'au 4me sicle Rome pouvait rver qu'elle dominait le monde - il
est plus grave que des europens de 2012 conoivent encore que Rome ait un jour rellement
"domin le monde", reniant aux Olmques, aux Han, la civilisation de l'Indus et au reste du
monde en gnral le droit mme la conscience, le droit mme la civilisation. Ce reniement
de la conscience se poursuivra dans la controverse de Valladolid, puisqu'interdire des
hommes d'avoir une me c'est leur interdire la conscience, et elle grandira quand les empires
europens, tentant de concilier leur Bill of Rights, leur Dclaration des Droits de l'Homme et
leur Constitution avec la ralit oprative de leur colonisation, les amenderont
respectivement d'un "fardeau de l'homme blanc" 161 d'une "mission civilisatrice" ou d'une
"Manifest Destiny"162.
Dans l'histoire contemporaine du monde musulman, Brzezinski est un des Hommes qui
recommandera l'usage de l'Islam radical contre l'expansion de l'Union sovitique pendant la
guerre froide, bien que cette doctrine l'ait prcd et lui ait succd comme Nastional Security
Advisor. Sur le "Grand Echiquier" 163 l'islam radical sera par ailleurs jou presque
systmatiquement dans les pays musulmans qui chercheront un alignement plus ou moins
franc avec le bloc de l'Est, des pays baasistes panarabes l'Algrie l'Iran majoritairement

159
Communication orale.
160
Scott, R., 2005. Kingdom of Heaven. 20th Century Fox. Voir aussi The journal of the Utah Academy of Sciences,
Arts, and Letters, 2009. Vol. 85. p. 301.
161
Le terme sera popularis par Rudyard Kipling, qui a aussi popularis celui de "Great Game".
162
La notion de Manifest Destiny, dveloppe dans cette lettre aux Etats-Unis pour dcrire entre autre l'ide
selon laquelle, selon l'interprtation, les Etats auraient la "destine manifeste" d'unifier l'Amrique (d'abord d'Est
en Ouest mais au fond du Nord et mme toutes les Amriques sous la doctrine Monroe), selon l'interprtation,
en en chassant les indiens au motif qu'ils ne sont pas civiliss, s'applique en fait tous les empires. Une
superpuissance peut avoir la "destine manifeste" d'tre exemplaire et universelle et d'ainsi illuminer le monde
par son pouvoir sur elle-mme, c'est dire en devenant par son exemplarit un trsor pour l'Humanit, ou la
destine manifeste de contraindre ses ennemis, de les soumettre par la force et d'affirmer son pouvoir non plus
sur elle-mme mais sur les autres. Cette bipolarit de la Manifest Destiny s'observe trs bien dans l'Empire
Napolonien, parti dans l'intention de propager l'idal rvolutionnaire et y installant finalement une dictature
ultra-rpressive, spcialement en Espagne. La Manifest Destiny dans sa polarit coercitive dcrit bien les empires
coloniaux ou la tendance qu'ont suivie les Etats-Unis dans leurs relations extrieures, ainsi que George Lucas les
dcrit aussi dans sa mtaphore de la "guerre des toiles" : balanant entre rpublique et empire, comme la Rome
antique laquelle ils s'identifient dans l'inconscient populaire depuis au moins la clbre citation de John Lennon.
Plus rcemment l'tat d'Isral dans l'histoire contemporaine du Levant et du Couchant illustre trs bien ce
principe : le nouvel tat a le choix constant d'affirmer son pouvoir par l'exemplarit ("ct lumineux" dans la
mtaphore de George Lucas) ou par la force ("ct obscur"). Des Etats-Unis on pourra dire que la plus grande
source du pouvoir aura t leur Constitution, qui tait et demeure la plus excellente de son temps, beaucoup
moins que le porte avion de classe Nimitz USS Georges H.W. Bush (CVN-77) ainsi que les dix autres qui font de
l'US Navy la plus quipe du monde en groupes aronavals en 2013. Brzezinski dtaillera d'une manire non
ambigu ce "Choix" entre la force et l'exemplarit, l'poque de la mode des "soft", "hard" et "smart" powers
en dfinissant clairement l'exemplarit et l'excellence domestique comme la seule faon de survivre pour les
USA. Brzezinski, Z., 2004. The Choice. Basic Books, NYC.
163
"The Grand Chessboard", titre de son meilleur trait de stratgie. Brzezinski, Zbigniew, 1998. The Grand
Chessboard. Basic Books, NYC.
71
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Chiite et l'Afghanistan, voire au Xinjiang moderne, en Malaysie et en Indonsie : nove sed
non nova.
On se souviendra par exemple que la guerre civile algrienne aura explose prcisment aprs
l'effondrement du bloc sovitique, c'est dire quand le conglateur sovitique n'tait plus l
pour contenir l'expansion de l'Islam fondamentaliste, qui avait d'ailleurs pu crotre la faveur
de la perscution de l'Islam modr traditionnel sous le communisme, implant lui depuis plus
d'un millnaire. Leuprecht citera finalement Mohammed Arkoun pour dfinir le
fondamentalisme musulman comme "explicitement anti-humaniste"164.
Dans les relations internationales il est plus juste d'affirmer l'existence d'une unit des
civilisations, unit dans la diversit, l'image encore des branches d'un arbre, ou des branches
du plus grand arbre de la vie, qui est uni dans sa gigantesque diversit. Quavons-nous tous de
commun en tant qu'tres humains ? La conscience, qui est notre plus profond hritage
commun, et qui dpasse largement la seule criture, d'o l'importance vitale de l'explorer au
del des textes, ne serait-ce qu'en prservant les traditions orales et initiatiques (notamment
les mystres et les gestes non crits).
La Vie et la mort nous l'avons galement en partage. La mort, ce col de bouteille du parcours
universel, comme la naissance, est en quelque sorte la mme pour tous. Si la naissance peut
sembler profondment diffrente selon le rang social et la nationalit en effet, l'Islam affirme
qu'elle est porteuse d'une Fitr 165 , innocence premire, qui correspond prcisment la
question "quel est le sens profond et premier de l'existence". D'une certaine manire, c'est de
la Fitr que parle Brzezinski quand il demande "quel est le sens de la Vie, quel est le sens de
l'existence nationale, qu'avons-nous tous en commun en tant qu'tres humains ?". D'une
faon trs intelligente en effet Brzezinski compare la vie individuelle l'existence nationale,
car la naissance d'une nation est trs comparable la naissance d'un individu, notamment en
cela que les nations possdent un ego, un mythe national qui peut tre dtourn et dtruit de
l'intrieur, comme l'Histoire Europenne l'a bien montr dans la collision la plus barbare de
ses egos nationalistes.
La mort est la mme pour tous, au del des cultures et au del des classes sociales, dont il est
d'ailleurs Grande Illusion que de croire qu'elles sparent moins que les cultures, nous rappelle
Jean Renoir 166 . Ainsi le domaine mtaphysique est un lieu trs riche pour rechercher des
invariants, comme l'admonition essentielle la conduite de sa vie terrestre est, dans l'Islam,
celle de "mourir avant de mourir". Nous y reviendrons dans l'tude des invariants soufis dans
la mtaphysique des lettres modernes. L'ide que sous-tend cette tude est que la conscience,
dvtue de ses scories culturelles ou de son "surmoi" nationaliste, se rapproche plus
facilement des autres cultures et traditions.
Martin Luther King - que cite abondamment le matre soufi Aly N'Daw dans son parcours
initiatique de la paix167 - affirmait que l'obtention de la paix sur terre ne pouvait se faire que
par le passage d'allgances tribales ou nationales une allgance proprement oecumnique,
c'est dire qui transcende les races, les familles, les religions. Les confrences du rvrend

164
Arkoun, M., 2011. Humanisme et islam : Combats et propositions. Marsam Editions. p. 31.
165
Dans les Hadiths : Sahih al-Bukhari, Volume 2, Livre 23 : 441.
166
Renoir, J., 1937. La Grande Illusion. R.A.C. la "Grande Illusion" y est notamment que mme dans la Grande
Guerre, la fraternit est plus facile entre mmes classes sociales qu'entre frres d'armes.
167
Sheikh Aly NDaw, 2010. The initiatory way to peace. International Sufi School of Peace and Service, London.
/ Sheikh Aly NDaw, 2010. Global Citizenship for Global Action. International Sufi School of Peace and Service,
London.
72
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
donnes dans la srie des Massey Lectures de la Canadian Broadcasting Corporation furent
publies de son vivant au titre Conscience for Change puis, aprs son assassinat en 1968 The
Trumpet of Conscience168, la Trompette est un des invariants avec le Tonerre pour dcrire la
parole Divine dans les religions abrahamiques et au del.
Ici, pourquoi tudier Burton plus spcialement ? Le polyglotte, qui a pens sa Kasidah en Arabe
mais l'a crite en anglais, a produit un texte absolument unique, un lment de dialogue. Or
comme en biologie on choisit des organismes modles pour leurs spcificits physiologiques,
la physiologie de la Kasidah n'a pas de pareil : elle est vritablement entre Orient et Occident,
Victorienne dans sa forme, et pourtant crite comme une Qasda, c'est dire un genre Arabe
prislamique.
Et pourquoi T.S. Eliot ? Polyglotte galement dans une poque de pomes plurilingues car le
mouvement moderniste, comme les troubadours dont il s'est inspir, encourageait le
plurilinguisme, la littrature d'Eliot aussi est un lieu de rencontre. Ezra Pound, "il miglior
fabbro" auquel Eliot ddie son Waste Land, n'emporta pour seuls livres dans sa captivit au
DTC169 de Lavagna qu'un texte de Confucius avec sa traduction et un dictionnaire anglais-
chinois. IL n'est pas surprenant que sa posie balance dans cette priode entre cacophonie et
symphonie, ordre et chaos, dans une multitude de langues. Comme Burton, Eliot aussi a t
fcond par l'Orient.

2.b. Avant-propos aux deux prochaines parties.


Nous avons dcompos la suite de notre travail en un esprit et une lettre ; ce dualisme n'est
pas l'expression d'une conviction mais d'une commodit mthodologique. L'esprit sera
l'expression de la thorie littraire et des principes sous jacents notre travail mais cette fois-
ci plus prcisment dans la littrature plutt que dans les Humanits en gnral, comme nous
l'avons fait jusqu'ici. Dcrit en deuxime partie, il s'agira donc de prsenter notre thorie
littraire plus en dtail, et de l'illustrer d'exemples.
La lettre sera l'application de notre thorie au corpus de textes que nous avons choisi et elle
consistera en cinq tudes de cas qui forment la contribution scientifique de notre travail. Elles
vont de Saint Franois Heaney ou Tarantino, Queen et Jamiroquai comme nous l'avons
annonc, mais se concentrent bien sr sur Burton et Eliot auxquels nous consacrons
respectivement la pnultime et la dernire tude de cas. D'une part il s'agira d'analyser
Burton sous l'angle de la pense et de la posie, comme Carlo Ossola relit Leopardi dans ses
travaux au Collge de France 170 : Leopardi, pense et posie. Ensuite nous reviendrons sur
l'influence rciproque entre la posie Islamique et l'oeuvre potique de T.S. Eliot, qui n'a t
que trs peu explore, si ce n'est, pour la plus notable dans l'tude de Siddiq Ali (1988), parue
dans une dition plus vastement consacr T.S. Eliot dans l'Indian Journal of American
Studies171. De mme que Poe invoquait directement le "jardin des roses" de Saadi dans Al
Aaraaf ("with Persian Saadi and his Gulistan"), Ali propose une lecture soufie du thme du
rose garden de T.S. Eliot dans les Quatre Quatuors. Si l'influence des Prsocratiques (qu'Eliot
cite en exergue de son recueil), de la mystique chrtienne (Saint Jean de la Croix, Julienne de

168
King, M.L., 2010. The Trumpet of Conscience. Beacon Press.
169
Disciplinary Training Center, voir le chapitre "Brieve Pertugio".
170
Ossola C : Leopardi : Pense et posie, Cours et travaux du Collge de France ; rsums 2005-2006 Annuaire
106me anne.
171
Ali, S., 1988. T.S. Eliots Rose Garden : a Sufi interpretation. Indian journal of American studies 18, 7985.
73
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Norwich...) et du Baghavad-Gita sur T.S. Eliot a bien t tudie, celle du soufisme, pourtant
dj atteste, comme nous l'avons vue, par l'influence dcisive et prolonge de Khayyam,
Gunon et Schuon, reste approfondir.
Pour l'heure nous pouvons clore cette premire partie sur l'unit de la conscience travers
les civilisations qui encore de nos jours se battent mort, comme nous l'avons ouverte avec
Brzezinski dont le (res)sentiment anti-russe fut souvent avr, par celle d'un grand artiste
russe qui lui tait contemporain :
La libert est insparable de la conscience. Et mme s'il est vrai que toutes les ides
dveloppes par la conscience sociale sont le produit de l'volution, la conscience au
moins n'a rien voir avec le processus historique. La conscience, la fois comme sens
et comme concept, est a priori immanente chez l'Homme, et bouleverse les
fondations mmes de la socit qui a merg de notre civilisation mal conue.172
Andrey Tarkovsky (Sculpting in Time)

172
Tarkosvky, A., Hunter-Blair, K., 1989. Sculpting in Time : Reflections on the Cinema. University of Texas Press
p. 234.
74
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Partie 2. (Comment ?)
In Libro Vitae
Thorie Littraire

75
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1. In Libro Vitae
L'existence n'est qu'un courant de
conscience.
Toute notre thorie littraire tient en une affirmation post-existentialiste. Si l'existence
prcde l'essence comme donne subjective de la conscience, au del, l'existence n'est jamais
que conscience, et mme d'un point de vue physique l'existence des choses inconsciente
dpend de la conscience de l'observateur. Il n'y a pas d'existence sans conscience. D'un point
de vue littraire notre thorie pose en axiome que la vie au monde n'est qu'un courant de
conscience.
Nous ne cherchons pas dfendre l'argument du "brain in a vat" ("cerveau dans une cuve"173)
en philosophie de l'esprit, qui, comme toute pense profonde relie pourtant d'une manire
fascinante une longue tradition philosophique entre Orient et Occident de la notion de Maya
(illusion) des bouddhistes au Mythe de la Caverne de Socrate que rapporte Platon, au malin
gnie de Descartes ou au rve du papillon de Tchouang-Tseu () qui vcut au 4me sicle
avant Jsus-Christ.
Trs cit et une des fondations de l'identit philosophique chinoise, le rve du papillon de
Tchouang-Tseu clture maintenant le chapitre 2 du recueil taoste qui porte son nom :


173
Le terme moderne est attribu Hilary Whitehall Putnam, qui l'a popularis pour une audience davantage
verse dans la cyberntique et les sciences cognitives modernes que dans les oeuvres de Descartes.
76
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Un jour Tchouang-Tseu rva qu'il tait un papillon, un papillon qui virevoltait
heureux, comme il le voulait. Il ne savait pas qu'il tait Tchouang-Tseu. Soudainement
il se rveilla et il tait l, en chair et en os, Tchouang-Tseu. Mais il ne savait pas s'il
tait Tchouang-Tseu qui avait rv qu'il tait un papillon, ou un papillon en train de
rver qu'il tait Tchouang-Tseu. Entre Tchouang-Tseu et un papillon il devait y avoir
une diffrence. C'est cela, la Transformation des Choses.174
Le rve du papillon influencera entre autres Jorge Luis Borges et, plus rcemment, l'auteur de
science fiction Victor Olegovich Pelevin. On lui trouve un pendant dans les histoire-
enseignement soufies. Une histoire dcrit le passage de l'me de vie trpas, dans la
mtaphore d'un "Idiot dans la Grande Ville", qui se retrouve plong dans un monde trs vaste,
immensment peupl, trs diffrent de celui auquel il tait habitu. L'homme se sentant
fatigu, dcide avant de s'endormir de se nouer une gourde la cheville pour se rappeler qu'il
est bien lui-mme au rveil, parmi toute cette foule. Un autre, qui a compris dans quelle
confusion il se trouve, dnoue la gourde de son pied et l'attache au sien, si bien qu' son rveil,
l'"idiot dans la grande ville" demande "mais si tu es moi, moi, qui suis-je ?"175
Les soufis rapportent souvent la possibilit, pour le matre, de pouvoir hypnotiser quelqu'un
au point de lui faire croire une existence entire, dans laquelle il se sera mari, aura t riche
et pauvre, le tout l'espace d'un instant. Cette tradition remonte au rcit de l'Ascension de
Mahomet - le Mi'raj coranique, qui aura notamment inspir Dante. Le Mi'raj est une immense
ballade de la conscience, et dans la littrature soufie, peut-tre la ballade princeps de la
conscience. Il tiendra dans l'espace d'un instant sur Terre, ainsi que le note Kazimirski en
franais, d'aprs les Hadiths, dans la premire glose la sourate 17 :
"On ajoute que ce voyage cleste, o Mahomet a vu les sept cieux et sest entretenu
avec Dieu, sest fait si rapidement, que le prophte trouva son lit quil avait quitt,
tout chaud, et que, le pot ou il chauffait de l'eau tant prs de se renverser son
dpart, il revint assez temps pour le relever sans quil y et une goutte deau de
rpandue"
d'o la conception soufie de ce que le temps n'existe pas, mais que c'est la conscience qui le
cre.
Le Mi'raj par ailleurs voit le Prophte Mahomet passer par un lieu qui rsonne du bruit des
plumes en train d'crire, traant l'avance le chemin de la vie que les mes devront
parcourir176, ce lieu se situe entre le septime ciel et le Lotus de la Limite, signifiant justement
la trs haute conscience - quasi-divine - qu'il faut pour y accder, et c'est pourquoi l'criture
qu'il contient est un mdia transcendant l'criture que nous connaissons.
Les religions abrahamiques, notamment, ont en commun cette notion que nous ne sommes
qu'criture, mais notre connaissance les thologiens n'ont pas spcul sur la nature mme
de cette criture, qui est au del de la ntre parce qu'elle peut exprimer en parrallle des

174
Traduit partir de l'dition de rfrence Tchouang-Tseu (Zhuangzi), Burton Watson (trad.), Columbia College
(Columbia University), 1968. The Complete Works of Chuang Tzu, 18th Ed, Collection Unesco doeuvres
reprsentatives. Columbia University Press p. 49.
175
Shah, I., 1967. Tales of the Dervishes. The Octagon Press. p. 69.
176
Concernant ce thme de la prdestination en Islam, une histoire soufie trs prsente dans la tradition Chiite
rapporte qu'on aurait pos la question suivante Ali : Quelle part de ma vie est prdestine et quelle part est
du fait de mon libre arbitre ?" Ali lui aurait demand de lever une jambe, ce qu'il aurait comment "cela c'est ton
libre arbitre", puis de lever la seconde, ce quoi il lui fut bien sr rpondu "je ne peux pas" : "cela, c'est le destin".
Ali Vakil, M., 2011. 40 Sufi Comics. CreateSpace.
77
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
sensations, des expriences vcues, l o notre criture est condamne n'tre que linaire
pour la conscience et ne sait pas encore exprimer l'instantanite multimodale, la prsence
la totalit multisensorielle d'un lieu. Mme si elle autorise l'panalepse et l'ellipse, notre
criture ne capture pas la simultanit, ne capture pas la vritable exprience vcue dont elle
n'est qu'une projection, parce qu'elle demeure analytique avant d'tre suggestive, d'o
l'effort quichottesque des potes pour la briser ou la sublimer.
Cette limitation intrinsque de l'criture est normale puisque tout mdia n'est que
l'externalisation d'un processus de la conscience, qui elle seule est totalisable et unifiable en
thorie. Tout mdia n'est qu'un morceau de nous, mais ce mdia dans lequel crivent les
plumes au del du septime ciel - ce qui n'est qu'une mtaphore puisque toutes les religions
abrahamiques insistent aussi sur ce que rien de notre monde ne ressemble l'autre
rellement - est capable de capturer toute la conscience. Ce mdia est un mystre, un secret,
mais il peut inspirer de trs fconds nouveaux mdia dans notre monde, l'un d'entre eux tant
ce que nous avons appel l'"hypercriture", qui est l'interaction de l'espace et du courant de
conscience, comme la mthode des loci et les arts de mmoire que nous allons voir plus loin.
Il existe ainsi une forme d'criture absolue, dcrite au moins dans les religions Abrahamiques
mais sans doute bien au del, comme le livre de la vie, qui est crit d'une manire qui dpasse
notre criture :

Nous avons attach au cou de chaque homme son oiseau 177 . Au jour de la
rsurrection, nous lui montrerons un livre quil trouvera ouvert.
Lis dans ton livre, lui dirons-nous alors ; il suffit que tu fasses toi-mme ton compte
aujourdhui. (Trad. Kazimirski - Coran 17 : 13-14)

Le jour ou nous appellerons tous les peuples comparatre devant nous avec leurs
chefs, ceux qui on aura mis leur livre dans leur main droite liront ce livre, et ne
seront pas lss dun seul brin178. (Idem - Coran 17 :71)

177
Kazimirski note "Expression figure pour destine de l'homme, et emprunte au langage et aux croyances des
Arabes anciens.
178
Kazimirski note " Ce livre cest le livre o sont inscrites les actions de chacun."
78
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Ainsi donc, In Libro Vitae, il y a ce mdia qui capture l'exprience vcue, dont nos littratures
ne sont qu'une ombre porte, comme la vie de ce monde n'est que l'ombre porte de la vie
au monde des consciences nes la vrit selon Platon. Rappelons aussi Ibn Arabi :
Dieu me fit entendre dans ma poitrine le grincement des Calames (sarf al-aqlm) [qui
inscrivent les destines des cratures]179; c'tait une mlodie deux ou trois temps,
selon que le rythme doit dcrotre ou crotre. "Qu'est-ce que ce refrain ? " demandai-
je. "C'est l'audition potique (al-sam) !" me fut-il rpondu. "Et qu'ai-je faire de la
posie ? "- " Elle est l'origine (asl) de tout ; le langage potique est lessence immuable
(al-jawhar al-thbit), tandis que la prose est la consquence immuable (al-far al-
thbit) !"
Diwn al Mahrif

1.a. "car un jour, nous serons criture"


Il y a une thorie littraire fascinante construire autour de l'ide de ce que notre vie au
monde sera criture. Si la vie au monde n'est qu'un courant de conscience, alors cette criture
mentionne par le Coran serait une forme pure et totale de capture de la conscience.
Nous avons insist sur ce que l'criture que nous connaissons ne lui est pas comparable : nous
savons comme il est impossible de faire connatre une nouvelle image, un nouveau got, une
nouvelle motion par notre criture. Nous ne pouvons au mieux qu'invoquer des images, des
gots, des sensations ou des ides vcues, ou leurs combinaisons qui peuvent en devenir plus
ou moins abstraites selon les effets mystrieux de la combinaison des concepts dans l'esprit
humain.180
L'criture de la conscience est encore une technologie inconnue, mais s'en rapprocher peut
nous apporter normment ; la tentative d'crire le mouvement de l'image nous a donn la
cinmatographie par exemple. L'criture du mouvement de l'action et des possibles,
notamment du choix, a progress dans les jeux vidos, qui ont rapidement dvelopp les
notions de fin alternative ou de monde sans fin, dont l'aboutissement est imprvisible, et
mergent des actions collectives de millions de joueurs, de plus en plus comme le fait notre
monde.181 Albert Camus crivait que notre vie est la somme de nos choix, mais il n'existe pas
encore de jeu vido "Camusien" capable de nous en faire prendre conscience d'une faon
directe et vivace.
L'exprience vcue et le texte crit se fcondent mutuellement. Quand l'Humanit a
dcouvert l'criture, elle a acquis la capacit d'externaliser sa mmoire de travail, c'est dire

179
Nous notons d'aprs Addas, C. (1996). The Ship of Stone. JOURNAL-MUHYIDDIN IBN ARABI SOCIETY, 19, 5-24.
Rdition en ligne : Le Vaisseau de Pierre. http://www.ibnarabisociety.org/articles/vaisseau.html.
180
Sur le fascinant problme de la combinaison des concepts voir la thorie quantique d'Arts & Gabora :
--Aerts, Diederik, et Liane Gabora. A Theory of concepts and their combination I : The Structure of the sets of
contexts and properties . Kybernetes 34, n 1/2 (2005) : 167191.
--Aerts, Diederik, et Gabora, Liane. A theory of concepts and their combinations II : A Hilbert space
representation . Kybernetes 34, n 1/2 (2005) : 192221.
--Aerts, Diederik. Quantum structure in cognition 53, n 5 (2009) : 314348.
181
Si le Jeu vido Dragon's Lair (Cinematronics 1983) fait partie des collections de la Smithsonian Institution c'est
que malgr sa fortune et son influence relativement limite son mode de jeu en Quicke Time Event (QTE) tait
considr sa sortie comme marquant l'avnement d'un nouveau mdia digne d'intrt (ce qui contredit bien
la thse de Roger Ebert selon laquelle les "jeux vidos ne peuvent jamais tre de l'art".
79
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
la mmoire court terme que nous utilisons par exemple pour retenir un nombre ou une
phrase courte. Cette mmoire qui sature trs rapidement est typiquement celle que nous
utilisons pour effectuer un calcul mental. L'externaliser nous a offert la possibilit d'en tendre
l'horizon en la mettant potentiellement la taille de notre monde : l'criture dveloppe, nous
avions le moyen de stocker cette mmoire dans nos bibliothques, pour nous la transmettre
nous-mmes travers le temps.
De fait l'criture n'aura t qu'un cas particulier dans l'espace de tous les mdia possibles car
c'est le monde lui-mme qui est un mdia, in fine. Le monde est un support d'expriences
vivre, crites dans une langue strictement suprieure celle de nos littratures. IL est, comme
nous le voyons plus loin, une hypercriture, que la conscience peut lire par parties, et il aura
toujours t le premier lieu dans lequel s'organisaient les lments de la conscience incarne,
le premier livre que lHumanit aura jamais lu. Notre conscience a la capacit d'y agir et en
particulier celle d'y crire en ammnageant l'espace, d'o, comme nous l'avons vu galement,
l'intrt du soufisme pour l'architecture comme mtaphore de l'veil spirituel dans la cit.
L'criture telle que nous la connaissons est une action dans l'action, une criture particulire
parmi la forme la plus gnrale de l'criture qui est l'action dans le monde.
La diffusion de l'alphabtisation a facilit la diffusion des textes, et certains ont pu ainsi
devenir plus influents que les plus influentes actions physiques de leur temps. Les textes de
Karl Marx par exemple ont ralis une conqute au 20me sicle qui n'avait plus t ralise
depuis le 14me : celle de la Russie et de la Chine. Il y a une prhension, ou ce que Gibson
appelle plus prcisment une affordance aux textes, parce que la diffusion de l'criture les a
rendus plus naturels assimiler, donc diffuser. Cela a augment leur fcondit d'ensemble.
Si de nos jours plus de gens jouent aux jeux vidos ou coutent de la musique, cela augmente
la fcondit de ces mdia galement.
Nous devons donc voir avant tout l'criture comme une forme d'action sur le monde. Comme
toutes les actions, elle influence les gnrations futures. Un auteur projette un peu de sa vie
dans ses textes, et c'est selon cet angle que nous pouvons par ailleurs rconcilier la mthode
biographique de Sainte-Beuve et la lecture rapproche que prnaient Proust et Eliot : dans
l'criture-action ces deux paradigmes, longtemps opposs, se runissent facilement.
La mthode biographique d'une part, influence par la formation de physiologiste de Sainte-
Beuve, comprend les textes par la vie de leur auteur ou mtaphoriquement l'enfant par l'tat
de l'esprit qui en accouche. D'autre part, la mthode de la lecture rapproche ("close reading")
trs maladroitement traduite par "explication de texte" en France, tmoigne de ce que la vie
mentale intime d'un auteur, quand il se permet d'aller plus loin dans sa conscience que les
convenances et la norme sociale ambiante ne le lui autorisent, produisent quelque chose qui
n'a plus rien voir avec la superficialit de sa biographie factuelle. Parce que la vie spirituelle
est intime et secrte, Burton recommandera ainsi de ne jamais se fier aux "faits" qu'il appelle
"la plus paresseuse des superstitions", en exergue de la Kasidah.
Toujours selon la mthode de Richard Burton les mthodes de Proust et de Sainte-Beuve ont
donc toutes les deux raisons mme si elles semblent se contredire directement. Il y a nous
l'avons vu, une unit transcendante dans la contradiction, et l'opposition de deux paradigmes
est souvent enrichissante, en sciences comme en art, et dans toutes les libres transactions de
la conscience.
En ralit l'oeuvre et la vie sont en covolution constante, ainsi les oeuvres illuminent la vie
car elles capturent un fragment, un point de vue ou un phnomne subjectif du "parcours
universel" que dcrivait Plotin et auquel nous consacrerons un chapitre. Ce "parcours
80
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
universel" en lui-mme nous l'avons appel "ballade de la conscience", de mme que son
expression dans la forme en volution de la ballade. Que vie et texte se rejoignent nous le
verrons galement avec Ezra Pound, dont la vie pourrait illustrer le terme "breve pertugio
dentro dalla muda" chez Dante : nous lui consacrons notre deuxime tude de cas.
Dans les religions Abrahamiques tout le texte de l'Apocalypse selon Saint Jean ("rvlation",
dans l'tymologie du mot Apocalypse) est ponctu de cette expression : "in libro vitae" comme
le note Carlo Ossola 182. Si la vie au monde n'est qu'un courant de conscience, et s'il existe un
moyen de l'crire parfaitement, dont le texte crit n'est encore qu'une ombre trs imparfaite,
et bien effectivement, nous sommes critures. Nos actions sont une criture, notre conscience
est une criture, et puisque toute notre vie ne sera qu'action et conscience, tout notre
parcours n'aura t qu'criture, dans le sens d'une criture parfaite, au del de celle que nous
utilisons en littrature, mais dont la conscience qui passerait "sur nos esprits tendus comme
des toiles" (Baudelaire) serait dj plus proche.
Comme Burton en a une haute conscience, il invoque, d'aprs Hafiz, cette criture suprme,
aux mains du "scribe de la vie" ds le Chant I de la Kasidah :
Strange that lifes Registrar should write this day a day, that day a day ! 183
Ce Scribe de la Vie (Life's Registrar), celui qui domine l'criture suprme, l'criture exacte de
la conscience dont la biographie est une projection partielle, crit dans un pur courant de
conscience, une bande "suneidsgraphique" 184 dont la lecture cre le temps. Elle est comme
un roman : elle peut exister ferme, et ne cre le temps qu' son ouverture.
A l'ide que la vie au monde n'est qu'un courant de conscience, nous pouvons donc adjoindre
cette ide, complmentaire, qu'un jour nous serons criture, si nous ne le sommes pas dj.
Il existe un roman commun de l'Humanit, et les crits des uns y influencent ceux des autres.
Si l'crivain fait son mtier de l'criture de la conscience, il doit rester infiniment humble face
elle puisqu'il perd en permanence quand il essaie de l'crire, l'criture tant infiniment
infrieure la conscience directe. Ainsi malgr tous ses efforts Saint-John Perse ne peux pas
capturer la ralit de la ville, la simultanit des sensations et de leur confrontation au
souvenir et l'avenir ; tout cela il ne peut l'crire qu'en liste, linairement, sans ne jamais
donner un sentiment de totalit que par l'illusion de la perspective en littrature, et par
l'intrication qu'il ralise, comme nous l'avons vu, du nome "peau de blier peinte en rouge"
dans le nome "ce monde" par exemple. Cette intrication est d'ailleurs proprement parler
une forme remarquable d'expression de la perspective en littrature.
Le fait est que nous utilisons plus majoritairement notre cerveau d'une faon linaire, ainsi
qu'on l'enseigne essentiellement dans l'cole issue de la rvolution industrielle, et qu'ainsi
penser "Rome" ce n'est jamais que penser un courant d'images associes Rome, une partie
de l'ensemble total. Penser Rome en effet ce n'est pas penser ses gots, ses fondations, son
ciel, toute son histoire effondre dans une seule pense globale... ce n'est jamais qu'un
parcours de la conscience, mais il n'est pas dit que le cerveau soit en fait oblig de penser de

182
Ossola, Carlo. Lavenir de nos origines. Nomina. Paris : Millon, 2003. p. 24.
183
Emprunt Hafz, CF Correspondance Burton Sr. Walter Besant CF Drake, Charles Frederick Tyrwhitt, et
Walter (ed) Besant. The Literary Remains of the Late Charles F. Tyrwhitt Drake, Edited with a Memoir by Walter
Besant. R. Bentley & Son, 1877. p. 16 "trange que le scribe de la vie doive crire, ce jour un jour, et ce jour-l un
jour !" Voir aussi l'entre Drake, CHarles Francis Tyrwhitt : Dictionary of National Biography 1885-1900, Vol. 15
de Morgan George Watkins.
184
Du Grec , conscience. L'criture de la conscience donc.
81
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
cette manire : d'un point de vue cognitif, nous ne savons jamais vraiment si une limitation de
notre pense procde de la nature ou de la culture, et en particulier du conditionnement.
L'criture cependant, est de cette forme de parcours de la conscience, qui est sriel et non
pas global. Le plus gnralement latralise gauche dans le cerveau, du ressort de l'esprit
sriel et analytique, elle est une part infime des capacits de l'esprit, laquelle nous rduisons
encore chaque jour la plus fascinante totalit dans notre mode ducatif qui s'en trouve donc
encore, notre poque, castrateur et triqu.
Or nous l'avons dit les mdia ne sont que l'externalisation d'une fonction de l'esprit. Chaque
mdia isole une de ces fonctions avec ses forces et ses faiblesses : la peinture par exemple
montre tout d'un coup, mme si l'on peut la parcourir des yeux et qu'on la parcourt
obligatoirement de la conscience, elle n'est pas comme un roman, qui cre un temps par
l'ordre de ses pages, et bien qu'elle puisse crer un temps elle-mme, et mme en une seule
planche. En fait la cration du temps en peinture est remarquable parce qu'atypique. Elle
marque une transition dcisive dans l'histoire de l'art.
Les livres jeux de rle "livre dont vous tes le hros185" (gamebook en anglais, aussi connus
comme "CYOA" pour "Choose Your Own adventure") proposaient au lecteur de suivre un
parcours diffrent selon ses choix, avec des fins alternatives ou des culs-de-sac. Les Jeux vidos
vont plus loin, mlant cinmatographie et choix individuel ou collectif, dans un univers de
possibles en croissance exponentielle.
Quand un artiste tente d'adapter un mdia la technique d'un autre il peut en ressortir une
innovation artistique dcisive. Uccello par exemple, tente d'exprimer le temps dans le mdia
de la simultanit qu'est la peinture, et il contribue ainsi dcisivement au dveloppement de
la perspective, qui n'a pas toujours exprim la profondeur de l'espace mais galement la
profondeur du temps, comme le note Jean-Yves Heurtebise, et ce selon la tradition ancienne
des frises. Uccello parvient donc exprimer du temps avec de l'espace, par le mouvement
voqu. Volterra peint David et Goliath sur les deux faces d'une ardoise (vers 1555), l'une
exprimant un instant coul par rapport l'autre, en plus de reprsenter deux angles quasi-
opposs de la scne.
Dans le cinma Orson Welles utilise l'panalepse et l'incision. Quentin Tarantino exprime un
temps qui n'est pas trs diffrent de celui du Waste Land, comme le note Mary Karr, parce
que ce penseur non linaire met ses histoires et ses actions en abme, allant jusqu' tourner
entirement un faux court-mtrage de propagande nazie pour Inglorious Basterds 186 .
Tarantino chapitre systmatiquement ses films pour en faciliter le montage, tape trs difficile
de ses crations qui est la fois son point faible et son point le plus fort.
Jouer et se voir jouer, pour un acteur, est aussi une forme de connaissance de soi qui
correspond un mdia en tant qu'externalisation de la mmoire motionnelle. La technique
de formation des "Method Actors 187" qui n'est hlas que trs peu reconnue en France, se

185
Pour un exemple Dever, Joe. Chasm of Doom. Turnaround Publisher Services, 2008.
186
Tarantino, Quentin. Inglourious Basterds. Universal Pictures, 2009.
187
Attribue Lee Strasberg et similaire au systme de Stanislavski, le Method acting a t popularis par l'Actors
studio de Manhattan. Voir par exemple :
Chekhov, Michael. On the Technique of Acting. HarperCollins, 1993.
Chekhov, Michael, et Mala (ed) Powers. To the Actor : On the Technique of Acting. Routledge, 2013.
Adler, Stella. The Technique of Acting. Bantam Books, 1990.
et pour des rfrences rcentes :
Manderino, Ned. All About Method Acting. Manderino Books, 179apr. J.-C.
82
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
fonde essentiellement sur la mmoire motionnelle, et permet donc l'acteur de composer
avec cette mmoire qui dpasse la mmoire dclarative et donc le verbe. La matire vcue,
qui s'crit ainsi dans une criture crbrale, motionnelle, qui nous est encore absolument
inconnue, est restitue en partie dans le jeu de l'acteur qui en devient ainsi une criture plus
totale, tant l'on ne peut pas restituer un film par le verbe. Ce n'est l qu'une des nombreuses
formes d'critures que nous pourrions explorer. Mme si notre tude porte sur des crits, sur
les littratures, nous devons conclure ici qu'il faut traiter l'criture telle que nous la
connaissons comme un seul cas particulier dans une sphre de mdia possibles infiniment
vaste, dont le centre est le cerveau humain.

Vineberg, Steve. Method Actors : Three Generations of an American Acting Style. Schirmer Books, 1994.
Dwight, Edward. On Method Acting. Random House, 2012.
83
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
A
B
1
2 C

Cerveau

Conscience incarne

Mdia

Tout mdia n'est que l'externalisation d'une fonction de la conscience


-Le premier cercle reprsente le cerveau humain
-Le deuxime cercle les fonctions de la conscience humaine
1. Mmoire pisodique
2. Mmoire de travail
3. "Mmoire motionnelle" dans sa partie non dclarative
4. En plus des autres fonctions connues, la majorit des fonctions de la conscience
nous sont inconnues
- Le dernier cercle reprsente les mdia possibles, issus de l'externalisation d'une fonction de la
conscience humaine
A. L'Hypercriture, l'criture dans l'espace, qui externalise la mmoire pisodique
B. L'criture, qui externalise la mmoire de travail
C. Le "Method Acting" qui externalise la mmoire motionnelle
planche anatomique : Bourgery & Jacob : Anatomie de l'Homme, Gurin Ed., Paris 1962

84
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
1.b. La conscience incarne : la vie est un livre
La vie est perptuelle matire romanesque. Si dans son histoire la littrature a pu tre ddie
l'autre monde, puis aux lites, si l'criture a t souvent consacre dans le sens spirituel du
terme, les mouvements modernistes l'ont systmatiquement ramene au sacr qui est
quotidien, dans l'existence terrestre. De Rabelais Cline en passant par Flaubert, Balzac,
Maupassant et Apollinaire la littrature franaise est riche de ces auteurs qui ont cycliquement
raffirm que la vie est naturellement matire romanesque, et que le quotidien possde une
dimension intrinsquement sacre.
Aussi, partant de ce que la vie est matire romanesque, nous pouvons encore rconcilier
Proust et Sainte-Beuve en postulant que l'alignement entre l'Homme intrieur et l'Homme
extrieur n'est jamais parfait, ou d'un point de vue soufi, qu'il ne peut tre parfait que chez
les hommes raliss. Dans la mesure o c'est ainsi que les soufis voient par exemple Richard
Francis Burton, le Cheikh Alawi ou l'Emir Abd El Kader, les oeuvres de ces auteurs sont des cas
d'tudes intressants pour une critique littraire soufie. T.S. Eliot lui, est comme Ezra Pound
ou Arthur Rimbaud un auteur dont justement l'alignement entre vie et oeuvre sera longtemps
chaotique et difficile, ce qui le rend d'autant plus humain.
Supposons que la vie soit un livre. Dans notre travail quotidien, nous avons fait cette
supposition une fois, lorsque deux de nos tudiants de l'Ecole Centrale devaient rendre visite
un cadre rgional du groupe Starbucks Londres au printemps 2012. Comme l'avait
remarqu Marc-Aurle dans ses Penses Moi-mme188 il y a dans la vie deux catgories
d'vnements, ceux qui sont de notre ressort et ceux qui n'en sont pas, entremles dans une
catgorie intermdiaire d'vnements mixtes. Le Stocisme de Marc-Aurle tient ne
s'appliquer qu' amliorer les vnements de notre ressort. Ainsi le soufisme recommande
galement, dans un aphorisme trs certainement pr-islamique :
Ce que tu as dans la main, donne-le
Ce que tu as en tte, abandonne-le
Ce qui t'arrive, ne l'esquive pas.
Ceci nous l'avons donc appliqu, comme conseil deux de nos tudiants en ce mois de
printemps 2012 : ce qui devait arriver en rencontrant ce cadre Londres, nos tudiants ne le
savaient pas. L'enjeu de leur visite tait la conclusion d'une collaboration commerciale entre
eux et le groupe Starbucks mais il n'tait pas certain que la conclusion mme de cet accord ft
bnfique pour eux. Comme il arrive que la vie contrarie nos projets, si nous supposons que
la vie est un livre, il est absolument ncessaire pour nous tous de supposer galement qu'il est
trs bien crit, un axiome dont les consquences sont immenses.
Si nous supposons en effet que la vie est un livre 189, et que ce livre est merveilleusement bien
crit, cela signifie d'un point de vue critique que Ce qui l'a crit l'a crit comme le plus gnial
des gnies prcisment, au del de toutes les merveilles de littratures que nous pourrons
jamais imaginer, et qu'ainsi son grand texte procde d'une finesse, d'une complexit (dans le
sens latin) littraire absolument exquise. Ce grand texte tiss de textes individuels forme ce
que les soufis appellent Naqsh, ou Grand Dessin (homonyme donc de Grand Dessein). Croire
que la vie est un livre doit nous amener croire qu'elle est remarquablement bien crite, et

188
Souvent abrges en "Penses".
189
Ce qui n'est pas quivalent la prdestination totale, car nous n'affirmons pas que ce livre ne laisse aucune
latitude aux choix individuels et collectifs.
85
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
qu'ainsi la perception limite que nous avons de notre propre narration ne nous permet pas
d'en comprendre la subtilit.
Toujours d'un point de vue soufi il est certain que la vie est un livre que l'on apprend lire, un
livre infiniment suprieur l'criture que nous connaissons, puisqu'il est crit dans un jeu
d'affects et de perceptions infiniment plus ergonomique vis--vis de l'esprit humain, c'est
dire que les sensations de la vie utilisent bien plus de notre esprit que les sensations de la
seule lecture. Mtaphoriquement, si l'esprit est comme une main, les fonctions sollicites par
la seule lecture ne sont pas mme quivalentes l'auriculaire. L'exprience vcue, elle,
sollicite bien plus de notre esprit.
Ainsi Burton critique : "la vie est une grande leon que tu mprises !", parmi les couplets qu'il
retirera de la version finale de la Kasidah
Lifes one great lesson you despiseto know that all we know is nought190
Il existe une histoire-enseignement soufie qui rapporte bien l'ide que la vie au monde n'est
qu'un courant de conscience, et que la vie est un grand livre dont la structure fine chappe
nos conceptions troites de l'ordre causal et narratif. Les soufis aiment justement les histoires-
enseignement pour leur ergonomie crbrale, ce qui est une raison mmtique donc. Nous
avons rappel que les mmes sont l'quivalent des gnes dans la culture mondiale. Ils sont
des nomes, c'est dire des objets de l'esprit, qui se propagent travers les populations et
les civilisations. Leur propagation dpend notamment du plaisir que l'on a les transmettre
et les recevoir, comme la propagation des gnes ressort d'un vritable plaisir que l'on a les
transmettre : ce plaisir est le plaisir sexuel chez les espces sexues.
Or il y a dans la connaissance une mme forme de plaisir donner et recevoir, et plus une
ide ou une anecdote est agrable entendre ou donner, plus elle se propagera dans la
population. Les histoires sensationnelles, les chansons boire ou paillardes, les lgendes
urbaines, les contes de peur et de violence se propagent trs bien dans la population humaine
- ils sont des mmes invasifs - parce que l'Humanit, malade de son me, a une forte addiction
motionnelle.
Les soufis, qui se dfinissent avant toute chose comme des mdecins de l'me, sont parmi les
dpositaires d'une tradition orale qui doit ou devait tre agrable transmettre, agrable
recevoir, ou tout au moins fascinante pour l'me. Cette tradition est leur corpus d'histoire-
enseignements. Du point de vue mmtique leurs histoires cherchent tre invasives
travers les esprits humains, tout en portant une fonction transformative essentielle, de sorte
que leur propagation change les cultures et mme que les cultures finissent par se les
approprier. Combien de cultures par exemple revendiquent la paternit des histoires de
Mullah Nasruddin, qui sont trs utilises dans le corpus soufi ?
L'histoire-enseignement qui illustre notre propos est rapporte comme "Fatima, le mtier et
la tente", bien connue notamment dans le folklore Grec (pour les raisons mmtiques que
nous avons voques). Dans sa version "derviche" Idries Shah l'attribue au Cheikh Mohamed
Jamaludin d'Adrianople (Edirne) qui mourut en 1750 191.
Typiquement l'histoire de Fatima est une mise en abme de ce qui est "bien crit" dans le sens
d'une aventure pleine de rebondissements et d'vnements inattendus. Elle est pleine de
contrarits galement, pour sa protagoniste, dont l'esprit, comme il en va de la plupart des

190
"La vie est une grande leon que tu mprises / Savoir que tout ce que nous savons n'est rien".
191
Shah, Idries. Tales of the Dervishes. 2 d. London : The Octagon Press, 1967.p. 72.
86
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tres humains, ne peut aucun moment percevoir la finesse de la grande narration dont elle
est l'objet. Chaque existence, chaque conscience incarne, nat selon les soufis munie d'une
raison d'tre, d'un "pourquoi" qui est au coeur mme de sa vie, et c'est l'aboutissement de ce
que Camus appelle l'Absurde que de lancer ce vain "pourquoi ?" au monde extrieur plutt
que de le chercher en soi-mme. Prcisment, Fatima, parvenue l'effondrement de tout ce
qui faisait son monde pour la troisime fois, lance ce vain "pourquoi ?" et n'y trouve de
rponse que dans sa vie elle-mme, c'est dire plus tard dans le temps, plus tard dans ce livre
dans lequel on ne saute pas de pages, et seulement une fois qu'elle a pris suffisamment de
recul sur sa vie.
Il tait une fois un fileur prospre d'une contre de l'extrme occident Mditerranen
- l'actuel Maroc ou l'actuelle Mauritanie. Un jour qu'il devait partir en voyage travers
la Mditerrane il emmena sa fille Fatima, esprant lui trouver un poux dans le mme
temps. Alors que le pre et sa fille taient en voyage pour la Crte leur navire fut pris
dans une tempte et Fatima choua sur les ctes d'Alexandrie, seule. Son pre tait
mort, son monde venait de s'effondrer pour la premire fois.
Fatima fut recueillie par une modeste famille de tisserands. Elle reconstruisit ainsi sa
vie autour de ce nouveau mtier, si bien qu'aprs quelques annes elle se retrouva
nouveau heureuse de son sort. Pourtant, alors qu'un jour elle se promenait sur la
plage, une bande de marchands d'esclaves dbarqua et la fit prisonnire. Son destin
venait de l'appeler ailleurs, son monde venait de s'effondrer pour la deuxime fois.
Fatima fut vendue Istanbul, o un fabriquant de mts qui se trouvait au march aux
esclaves dcida de l'acheter, supposant qu'il lui offrirait une vie meilleure que celle qui
l'aurait attendue autrement. Le fabriquant de mts se trouva au mme moment
victime d'une infortune quand il fut ruin par la perte d'un navire transportant la
plupart de ses biens, et faute de pouvoir employer du personnel, contraint de travailler
la fabrication des mts de ses propres mains, aid de sa femme et de Fatima. Celle-
ci, encore pleine de gratitude pour celui qui l'avait reprise des mains des marchands
d'esclaves, travailla dur son nouveau mtier si bien que son matre l'affranchit. Un
jour, il lui demanda d'tre son reprsentant Java, pour y vendre ses mts au meilleur
prix.
Le navire de Fatima en route pour Java fut pris dans un typhon et sombra, la laissant
nouveau sans biens sur les ctes de Chine. Son destin l'appelait nouveau ailleurs,
contre sa volont, son monde s'effondrait une troisime fois.
Dsempare et puise de voir toutes ses tentatives de reconstruire sa vie
rgulirement ananties, Fatima hurla encore "Pourquoi ? Pourquoi chaque fois que
j'essaie de faire quelque chose cela doit finir ainsi ?" Mais aucune rponse ne lui vint.
Or il se trouvait une vieille lgende en Chine, selon laquelle une trangre, une femme,
arriverait par la mer et qu'elle pourrait fabriquer une tente pour l'empereur, pour qui
la fabrication des tentes tait jusqu'ici reste un mystre. Il tait de coutume pour
l'empereur d'envoyer une fois l'an des hrauts dans tous les villages de ses provinces
ctires pour qurir toutes les trangres qui s'y trouvaient. Fatima fut ainsi produite
devant l'empereur qui lui demanda "sais-tu faire une tente". "Je crois que oui",
rpondit-elle.
Elle demanda de la corde, mais personne ne put lui en amener. Alors, se souvenant de
sa jeunesse auprs de son pre, qui savait tisser des cordes, elle demanda du lin et en

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fit des cordelettes. Elle demanda galement de la toile, mais comme elle ne put trouver
aucune toile adapte la fabrication d'une tente, elle puisa dans ses souvenirs
d'Alexandrie pour tisser elle-mme une toile robuste. Il ne lui manquait plus que
quelque mts de tente, mais il n'y avait encore rien de tel en Chine, alors, puisant
encore dans ses souvenirs d'Istanbul, Fatima produisit des mts de bonne facture. Il ne
lui restait plus qu' assembler la tente, alors, puisant enfin dans tous ses souvenirs
depuis son enfance, et l'image de toutes les tentes qu'elle avait vue de l'Atlantique
jusqu' la Chine, Fatima conut finalement une tente pour l'empereur.
Comme il est d'usage dans les contes, Fatima fut remercie par l'empereur au del se
toutes ses esprances, et s'tablit en Chine o elle pousa un prince magnifique et
vieillit ainsi auprs de ses nombreux enfants. C'est au travers de toutes ces aventures,
pripties et contrarietes, que Fatima comprit que ce qui lui avait sembl des
experiences dsagrables et tragiques n'avaient t que des tapes dans la
construction de son bonheur final.
La structure de cette histoire est comparable celle du film Slumdog Millionnaire 192 (2008) de
Danny Boyle (scnario de Simon Beaufoy) dans lequel un gosse des bidonvilles de Bombay
gagne vingt millions de roupies dans un jeu tlvis o il a su rpondre correctement toutes
les questions qui lui taient poses parce que leur rponse tait systmatiquement pointe
dans un pisode de son douloureux pass, que la douleur rendait d'autant plus mmorable.
Cette notion de connaissance contextualise, entre l'histoire de Fatima et du personnage de
Jamal Malik dans Slumdog, est au coeur de la notion d'Hypercriture, c'est dire d'un mdia
conu pour externaliser la mmoire pisodique, qui contextualiserait la connaissance
notamment en la spatialisant ou en l'organisant dans un espace d'expriences vcues (un jeu
vido en serait une bonne esquisse, mais l'hypercriture absolue est la vie elle-mme, du
berceau au tombeau). L'hypercriture est l'objet de notre partie suivante.
Le thme d'un personnage qui trouve dans l'espace de son histoire vcue tous les lments
dont il a besoin pour accomplir sa destine a diffus dans de nombreuses traditions et
littratures. Le bonheur final qui justifie un passage travers les preuves les plus difficiles est
aussi l'essence mme de la Commedia de Dante, commedia car elle finit bien, et tend donc
vers le bonheur final, construit sur les expriences pnibles dont est faite l'action centrale du
pome, et qui n'en rend le protagoniste que plus sensible, par contraste, la grande beaut
qui l'attend.
Richard Burton rappelle galement qu'Omar Khayyam, dont les quatrains sont si proches de
sa Qasda, est le "fabricant de tentes de la Perse"193. La Tombe de Burton et de sa femme
Mortlake en Grande Bretagne est une tente de pierre, comme nous le verrons plus en dtail
au chapitre ddi Burton. Quant la "Chine", elle est mentionne dans un Hadith contest
: "recherchez la connaissance du berceau au tombeau, jusqu'en Chine s'il le faut".
L'histoire de Fatima, comme tout texte, comme en particulier le Voyage de Baudelaire, est un
vaste courant de conscience qui fait intervenir des objets de l'exprience vcue dans plusieurs
sens intriqus. Or il est une proprit fondamentale des objets de la conscience (nomes)
qu'ils aient une multitude d'tats intriqus, comme les particules en physique quantique, ce
dont rend compte notamment leur combinaison. Dans l'criture conue partir de
l'exprience vcue, il est possible, comme dans la protocriture ou dans l'criture

192
Boyle, Danny, et Simon Beaufoy (Scnario). Slumdog Millionnaire. Path; Eros Entertainment; Warner Bros.
Pictures, 2008.
193
"Omar-i-Khayyam, the tent-maker of Persia".
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idographique, avant l'mergence de l'alphabet, d'associer un sens de plus en plus abstrait
un nome concret. L'criture pisodique, qui associe du sens des nomes eux-mmes
structurs par une exprience vcue, est de celles-l. Dans l'histoire de Fatima les plages sont
galement des reprsentations, ainsi que les navires. Peut-tre un jour parviendrons-nous
dbarasser mme les nomes concrets de leur signification directe, pour leur associer un sens
plus abstrait et plus arbitraire, de mme qu' l'image de la mer les sumriens - ou du serpent
les gyptiens - ont progressivement associ un son pur, dtach de la signification "mer" ou
"serpent".
Pour en revenir la structure actancielle d'un rcit et sa lecture soufie, nous pouvons dire
que la vie vcue est le livre des livres, ou le plus haut livre, le plus haut rcit, dont la littrature
ne sera jamais qu'une carte, c'est dire une projection ou un modle qui, parce qu'il est limit,
peut en isoler un aspect particulier. Ceci est une des pierres angulaires de notre thorie
littraire, par laquelle nous pouvons rapprocher Eliot et Burton, et mener l'tude de cas qui
est au coeur de notre travail : l'tude de la "chane de la gtine", dans laquelle s'entrelacent
la septime sourate du Coran les oeuvres de Villon, Poe, Burton, Baudelaire, Rimbaud, Eliot,
Perse, Heaney, etc. La vie au monde n'est qu'un courant de conscience, nous en sommes les
acteurs, dans un univers de possibles clairement muni d'une structure pralable mais encore
amplement libre de choix, dans lequel se situent parfois des points de resserrement ("cols de
bouteille") par lesquels il sera ncessaire de passer. Les incidents qui surviennent dans la vie
de Fatima, les effondrements de ses mondes successifs, de plage en plage, sont de ceux-l.
L'art est une incarnation de la conscience, son externalisation dans le monde. Le monde son
tour, est par essence ce qui structure la conscience, il est la plus haute des formes d'critures
que nous regroupons sous le terme "hypercriture", la plus haute structuration du courant de
conscience, bien que nous ne l'ayons pas domestique, c'est dire que nous ne sachions pas
encore crire de cette faon, utiliser pleinement le monde pour crire, crire par des
mondes...
L'incarnation de la mmoire se trouve elle aussi motive par un but prcis, dans la littrature
soufie, qui est celui de la transformation de la conscience, mtaphorise par l'alchimie - la
pierre philosophale tant l'accomplissement du "nafs", l'tat de la conscience transforme et
transformante.
La conscience humaine en effet, personne ne peut le nier, traverse le monde pour s'tendre
et se transformer. C'est selon les soufis la raison d'tre mme de l'incarnation : travailler la
conscience en l'exposant un maximum de contrastes, pour qu'elle puisse saisir toute la
monumentalit du monde dont elle vient. Nous invoquerons cette mtaphysique soufie tout
au long de notre travail. Essentiellement, elle tient au dialogue entre deux mondes, celui de
l'incarnation et celui de l'au-del, monde natal des mes (selon l'expression de Baudelaire
dans l'Invitation au Voyage). Le monde natal de l'me, le mme que dcrit Socrate dans la
transcription de Platon du Mythe de la Caverne, est parfait. Celui de l'incarnation en est une
version imparfaite car contrastant justement la perfection par l'imperfection (il est la caverne).
Dans le monde de l'me la vie va de soi, mais dans ce monde elle est un combat permanent,
et ncessairement perdu. Dans le monde de l'me la paix va de soi, mais dans ce monde il est
encore considr comme ridicule par la majorit, et dfendu par quelques visionnaires
comme Gandhi et Muhammad Yunus, que la paix et la prosprit aillent un jour de soi en tout
lieu.
La conscience incarne est elle-mme un contraste de la conscience absolue de l'me, selon
les soufis. Ainsi Burton dcrit prcisment la "vie future" comme celle d'un lieu o "chaque
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connaissance sera sue" et o l'Homme pourra "voir le tout de ce que sur terre il ne voit qu'en
partie". Le contraste de la conscience de la totalit, c'est bien la conscience partielle.
Le thme d'un au-del parfait est comme nous l'avons vu, trs prsent chez Baudelaire et chez
Poe. Baudelaire dcrit cette me - certainement son me - qui ne supporte plus les horreurs
de ce monde et qui n'aspire plus qu' le quitter : il rapporte textuellement, cette aspiration
quitter le monde dans Any Where 194 out of the World : son me veut aller n'importe o,
pourvu que ce soit hors de ce monde. Cela il le reprend dans le Voyage : "pour trouver du
nouveau", derniers mots du pome, la destination d'un voyage qui se termine par la mort,
ayant commenc par la naissance.
C'est un fil travers toute la vie que saisit Baudelaire dans son courant de conscience,
exactement comme son contemporain Richard Burton dans The Kasidah of Haji Abdu el Yezdi.
Notons encore une expression parmi d'autres de ce monde parfait chez Baudelaire : le sonnet
La Vie Antrieure qui exprime prcisment des souvenances de ce lieu natal de l'me, o le
pote aspire retourner.
J'ai longtemps habit sous de vastes portiques
Que les soleils marins teignaient de mille feux
Et que leurs grands piliers, droits et majestueux,
Rendaient pareils, le soir, aux grottes basaltiques.
Les houles, en roulant les images des cieux,
Mlaient d'une faon solennelle et mystique
Les tout-puissants accords de leur riche musique
Aux couleurs du couchant reflt par mes yeux.
C'est l que j'ai vcu dans les volupts calmes,
Au milieu de l'azur, des vagues, des splendeurs
Et des esclaves nus, tout imprgns d'odeurs,
Qui me rafrachissaient le front avec des palmes,
Et dont l'unique soin tait d'approfondir
Le secret douloureux qui me faisait languir. 195
Cette souvenance, que l'on retrouve donc intensment chez Poe et qui a inspir Baudelaire,
notamment dans Al Aaraaf et Israfel, pomes les plus vocateurs des splendeurs de l'autre
monde chez Poe, est ce que les soufis appellent "Dhikr", qui fait du bien l'me, et qui est
mme "la source de tout bien" selon les matres. Dhikr, "souvenance" est l'vocation des
merveilles de la terre natale de l'me, o ni la mort ni la guerre ni la haine n'existent, et o
elle aspire retourner. On voit ainsi que la notion de Dhikr a un sens tout fait adquat
l'tude des littratures, en plus de son sens mystique : "pratique", diraient aussi les matres
soufis, c'est dire pratique dans la thrapie de l'me. Prcisment, l'acte d'crire pour
Baudelaire, comme pour quasiment tous les potes pourrions nous-dire, est une thrapie de
l'me. Car c'est un peu de son me que le pote dpose dans son verbe, devant soi, et pour
mieux la comprendre comme Jung le faisait de ses mandalas196... Baudelaire parle souvent
son me en posie.

194
Sic, "Any Where" et pas "anywhere".
195
Baudelaire, Charles. Les Fleurs Du Mal. Poulet-Malassis & De Broise, 1857. p. 36.
196
Jung, Carl Jung, et R.F.C. Hull. The Archetypes and the Collective Unconscious. Princeton University Press,
1981. p. 355.
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L'histoire de Fatima est un invariant profond, qui dcrit ce que Plotin appelait le "chemin
universel", dcrit lui-mme de multiples faons par de multiples auteurs. Pour illustrer encore
sa nature d'invariant nous pouvons citer le discours de Steve Jobs aux tudiants de l'Universit
de Stanford en 2005, qui reprend prcisment cette intuition de ce que l'existence est
structure par un parcours de connaissance - acqurable de multiples faon qui laissent une
place infinie au libre arbitre - et que la foi selon laquelle cette structuration - cette criture -
existe, donne le courage de suivre le dsir de son coeur.
Il s'agit l de thmes soufis - dont le soufisme n'a gure le monopole sauf tautologiquement
si nous le dfinissons comme sofia perennis - thmes invariants profonds dans l'Humanit. Le
but de l'existence de chaque individu est de faire plaisir son coeur d'une part, et l'existence
elle-mme est structure de sorte de faciliter ce but, mme si la raison et surtout la peur
(l'ego) vont constamment nous en faire douter, et c'est ainsi l'ego le pire ennemi de toute
existence, ce qui peut faire "rater sa vie", et ce qui est le thme principal du Waste Land.
Que la vie soit structure par un parcours de connaissance est donc le sujet de l'histoire de
Fatima, et que l'objectif unique de toute existence soit la jouissance du coeur - que nous avons
appel "orgasme du coeur" en citant Saint Augustin - est prsente dans tout le soufisme, par
exemple chez Richard Burton :
To seek the True, to glad the heart, such is of life the HIGHER LAW,
Whose difference is the Mans degree, the Man of gold, the Man of straw.197
et dans le conte soufi du "Cheval Magique" 198.
Le discours de Steve Jobs l'Universit de Stanford en 2005, qui a t, fin 2013, consult plus
de dix millions de fois et recommand plus de cent cinquante mille fois sur les rseaux sociaux
est entirement fond sur ces deux thmes, et dcrit ce fait "qu'un jour, nous serons criture",
selon les termes de Carlo Ossola :
Rien de tout [ce que j'apprenais en auditeur libre au Reed's College] n'avait mme un
simple espoir de s'appliquer concrtement dans ma vie. Mais dix ans plus tard, quand
nous avons conus le premier ordinateur Macintosh, tout cela m'est revenu.
(...)
Si je n'avais pas arrt mes tudes je n'aurais jamais repris ces cours de calligraphie
en auditeur libre, et les ordinateurs personnels n'auraient probablement pas les
merveilleuses typographies qu'ils ont maintenant. Bien sr, c'tait impossible de
connecter ces points en anticipant mon avenir, quand j'tais l'universit. Mais
c'tait trs, trs clair en rtrospective, dix ans plus tard.
Encore une fois, vous ne pouvez pas connecter ces points en regardant vers le futur ;
vous ne pouvez les connecter qu'en rtrospective. Donc vous devez croire que les
points vont d'une certaine manire se connecter dans le futur. Vous devez croire en
quelque chose - votre instinct, votre destine, votre vie, votre karma, comme vous
voulez. Cette approche ne m'a jamais trahi, et elle a fait toute la diffrence dans ma
vie.
(...)

197
"Chercher la Vrit et faire plaisir son coeur, voil de la vie la LOI SUPERIEURE", / Dont la diffrence est du
degr Humain, l'Homme d'or ou l'Homme de paille".
198
Shah, Idries, et Julie (ill.) Freeman. The Magic Horse. Hoopoe Books, 1998.
91
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Votre temps est limit, donc ne le gchez pas vivre la vie d'un autre. Ne soyez pas
pigs par les dogmes - ce qui est quivalent vivre dans la pense de quelqu'un
d'autre. Ne laissez pas le bruit des opinions des autres noyer votre voix intrieure. Et
le plus important de tout, ayez le courage de suivre votre coeur et votre intuition.
D'une certaine manire ils savent dj qui vous voulez vraiment devenir. Tout le reste
n'est que secondaire. 199
Nous savons d'autant mieux que cette expression, de Steve Jobs l'histoire de Fatima,
procde de la sagesse universelle, parce qu'elle est cite d'une faon notable chez
Kierkegaard. "L'thicien prsuppose au contraire que tout homme a une vocation spciale" 200.
Il est parfaitement vrai, comme disent les philosophes, que la vie doit tre comprise
en rtrospective. Mais ils oublient l'autre proposition, qu'elle doit tre vcue de
l'avant. Et si quelqu'un considre cette proposition, il devient de plus en plus vident
que la vie ne peut jamais tre vraiment comprise dans le temps simplement parce
qu' aucun moment particulier je puis trouver le lieu ncessaire sa comprhension
- la rtrospective. 201
De la mme manire, si nous considrons le conseil de Jobs : "ne laissez pas les opinions des
autres noyer votre voix intrieure", nous observons que c'est prcisment ce que
recommande Burton dans sa qasda :
True to thy Nature, to Thy self, Fame and Disfame nor hope nor fear :
Enough to thee the small still voice aye thundering in thine inner ear.
From self-approval seek applause : What ken not men thou kennest, thou !
Spurn evry idol others raise : Before thine own Ideal bow :202
Pour clore cette section, restons fidle la mthodologie "omnia ad omnia en montrant
quel point les constituants thoriques et pratiques des arts compars sont - pour peu que l'on
prenne le recul mthodologique ncessaire - abondamment interconnects.
L'histoire de Fatima pourrait aussi, en effet, servir de base une fascinante thorie du
dveloppement durable, c'est dire du rapport de l'Homme la Nature. Ce rapport est

199
"None of this had even a hope of any practical application in my life. But ten years later, when we were
designing the first Macintosh computer, it all came back to me. (...) If I had never dropped out, I would have
never dropped in on this calligraphy class, and personal computers might not have the wonderful typography
that they do. Of course it was impossible to connect the dots looking forward when I was in college. But it was
very, very clear looking backwards ten years later.
Again, you can't connect the dots looking forward ; you can only connect them looking backwards. So you have
to trust that the dots will somehow connect in your future. You have to trust in something your gut, destiny,
life, karma, whatever. This approach has never let me down, and it has made all the difference in my life.
(...)
Your time is limited, so don't waste it living someone else's life. Don't be trapped by dogma which is living with
the results of other people's thinking. Don't let the noise of others' opinions drown out your own inner voice.
And most important, have the courage to follow your heart and intuition. They somehow already know what you
truly want to become. Everything else is secondary."
"Youve got to find what you love, Jobs says ". Stanford Report. Stanford University - Palo Alto, juin 2005.
200
Kierkegaard, Sren. Oeuvres Compltes de Sren Kierkegaard. Vol. 4. Editions de lOrante, 1970. p. 261.
201
Ibidem p. 89.
202
"Vridique ta Nature, Toi-mme, la Renomme ou l'Opprobre ni n'espre ni ne craint :
C'est suffisant pour toi cette petite voix tranquille qui tonitrue dans ton oreille intrieure.
Ne cherche d'applaudissements que de toi-mme : ce que les hommes ne peuvent, toi tu le peux !
Brise chaque idole que les autres dresseront devant toi : prosterne-toi devant ton propre Idal."
The Kasidah, IX.
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essentiellement mtaphysique en ralit car il ressort du rapport de l'Homme au Monde, dont
il est un exercice particulier, et comme la plupart des exercices il est rvlateur de l'exerc.
Nous voquerons souvent le fait que le Waste Land de T.S. Eliot pourrait servir de base un
cours sur le dveloppement durable par exemple, prcisment parce qu'il incarne l'invariant
du rapport homme-monde, l'invariant de la gtine, et parce que le dveloppement durable
est d'ordre spirituel autant que d'ordre matriel, comme les guerres le sont dans la conscience
fondatrice de l'UNESCO : il prend naissance dans l'esprit des hommes.
De la foi selon laquelle la vie est structure par un sens, mane la foi selon laquelle la
structuration, la limitation de notre existence par la Nature, est galement porteuse de sens,
un grand nombre de niveaux. La Nature et les limitations qu'elle impose nos actes sont
porteuses de sens sur le plan conomique : la Nature ne possde pas de dchets, sur le plan
scientifique : la nature est source d'innovations, d'inventions, bien plus performantes que les
ntres, elle est une vaste bibliothque que nous avons trouve intelligent de brler parce que
nous ne savions pas la lire.
Le thme de la chute du jardin d'Eden relve du rapport Homme-Nature et notamment de la
peur de mourir, qui est le noyau de l'ego. Il est encore trs bien captur par cette autre bande
dessine de Tastuya Ishida :

Le diable trbuche et jure : "terre, tu m'as caus du tort, je fais voeux de vengeance ternelle ton
endroit" avant de crer "Devil Corp" industrie qui va polluer la terre.
Pour illustrer les bnfices de la structuration du vivant par l'ordre naturel, les
neuroscientifiques savent par exemple que la sant mme des singes Pinchs crte blanche
(Cottontop Tamarin en anglais) dpend prcisment de l'impossibilit pour eux d'avoir accs
trop de nourriture. Si l'on offre par exemple une rserve illimite de guimauves ces singes,
ils s'en goinfreront jusqu' s'en faire vomir, pour pouvoir en absorber encore d'autres. Ainsi la
sant mme de ces singes ne dpend pas que de leur cognition mais de son interaction avec
l'ordre naturel, qui la limite d'une manire que leur "ego" dsapprouve mais qui leur est
bnfique. Le dsir de guimauve procde de cet impratif de l'ego : "donne-moi ce que je
veux", l o ce que les natifs appellent invariablement la misricorde de la Nature procde de
l'impratif spirituel : "donne-moi ce dont j'ai besoin". Or il est intressant de considrer que
les villes elles-mmes - puis les industries - sont construites sur l'impratif de s'isoler de la
peur de mourir et en particulier de l'abandon la nature, et qu'en ce sens elles procdent
donc de l'impratif "donne-moi ce que je veux".
Il est en effet une loi de l'ordre naturel que l'Homme est proprement programm pour renier,
et cette loi est au coeur de l'invariant de la gtine. Il s'agit de la mort. L'Homme doit tre
suffisamment attentif pour veiller sur sa vie, ce qui cre son ego, et en mme temps se

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soumettre la ralit de ce que sa mort est absolument invitable. Que l'instinct de survie
envahisse la sagesse de la mort est une maladie typique de l'me, qui se manifeste aussi bien
chez les hommes que dans leurs organisations, socits et dans leurs tats (un thme
fascinant en relations internationales est celui de l'ego national, par lequel on pourrait par
exemple parfaitement comprendre - et rsoudre - le conflit isralo-palestinien).
Vous devez abandonner votre monde et non pas le monde. Parce que le monde
existe. Soyez dans le monde, pas dans votre monde. Vous vivez toujours dans votre
monde et non pas dans le monde, parce que vous cherchez toujours vivre dans le
monde qui vous plat. Essayez de vivre dans le monde. C'est--dire o vous tes et
non pas l o vous aimeriez tre. Vous devez avoir des relations avec les gens qui
sont l, non avec des gens que vous choisirez et qui agiraient selon vos dsirs. 203
Ainsi les soufis recommandent (d'aprs un hadth) de ne pas tre "du monde" mais d'tre
"dans le monde"204, ce que nous verrons plus en dtail dans notre tude de cas en troisime
partie "brieve pertugio". T.S. Eliot rsume sa grande sagesse du rapport de l'Homme la vie
sur terre de cette faon, dans une prire Marie : "enseigne nous nous soucier et ne pas
nous soucier."
Teach us to care and not to care
Teach us to sit still
Even among these rocks,
Our peace in His will205
"these rocks" reprsentent le monde, et la posture idale y est donc selon Eliot "to care and
not to care". Cette sagesse est prcieuse parce qu'Eliot la trouve aprs un trs long voyage
personnel et spirituel, dont les jalons littraires sont des pomes comme le Waste Land et The
Hollow Men. L'Ataraxie des stoiciens, la "tranquilit de l'me" de Snque, repose sur la
sagesse de ne plus avoir peur de mourir.
De la mort justement, Steve Jobs, toujours dans le mme discours, prononce qu'elle est peut-
tre "la meilleure invention de la Vie" et c'est de son rejet par des mes immatures que vont
natre les problmes des socits industrielles. La conscience post-moderne comme dj la
conscience moderne de T.S. Eliot constate que le progrs technique et scientifique ne nous a
pas apport plus de bonheur spirituel, et que l'mancipation des cycles naturels nous a caus
un grand nombre de problmes. La Nature, dj, tait une criture que nous avons renie
dans notre sentiment de puissance : le fracas colonial le dmontre bien, qui reniait le sens
mme de "civilisations" des groupes capables de lire la nature mais incapables d'crire. La
Nature est criture. Ses limitations, son scnario, sont des besoins absolument vitaux de la
sant physique comme mentale. Le papillon a besoin d'exercer des efforts sur son cocon pour

203
Moulinet, Philippe. Le soufisme regarde loccident : Lme du monde: limagination cratrice. Vol. 2.
LHarmattan, 2002. p. 490.
204
On le retrouve bien d'ailleurs comme aphorisme chrtien : "Ne soyez pas du monde, ne faites aucun cas des
promesses et des menaces du monde ; fuyez ceux qui aiment le monde, de peur qu'ils ne vous portent l'aimer.
Hassez le monde qui est mon ennemi et le vtre. C'est Dieu que vous devez aimer et servir" Lasausse, Jean-
Baptiste. Leons quotidiennes de Jsus-Christ et des saints. Jean-Baptiste Lasausse, 1798. p.288. Egalement :
"Soyez cette Babylone, ne soyez pas du monde, abhorrez les vanits du monde, ne frquentez point les partisans
du monde." Le chrtien brlant damour pour Jsus-Christ crucifi ou ncessits quon retire de la mditation
des souffrances de Jsus-Christ. Rusand, 1825. p. 193.
205
"Apprends-nous nous proccuper et ne pas nous proccuper/ Apprends-nous rester immobiles / Mme
parmi ces rochers, / Notre paix dans Sa volont." Ash Wednesday VI Eliot, Thomas Stearns, et Eliot, Valrie Eliot.
The Complete Poems and Plays. NYC : Faber & Faber, 1969.
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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dvelopper ses ailes : si l'on incise sa chrysalide pour faciliter sa sortie, il sera incapable de
voler et mourra. C'est ainsi cette covolution entre contraintes naturelles et organismes
dsireux de s'en manciper qui assure leur bonne sant mutuelle. Le refus de cette
covolution par le refus de la mort et des obstacles fonde l'invariant de la gtine.
Seamus Heaney dcrit ce rapport la mort : en ville l'on considre la mort comme "non
naturelle", alors que dans les fermes on la vit encore au quotidien :
Prevention of cruelty talk cuts ice in town
Where they consider death unnatural
But on well-run farms pests have to be kept down 206
Ainsi la vie est structure et la Nature est structurante. Que l'Homme puisse structurer son
courant de conscience est permis par l'criture. Qu'il utilise les structures plus grandes, plus
vastes, de la mise dans l'espace, de la mmoire autobiographique, de la vie et de la nature,
est le projet de l'hypercriture : structurer la conscience non plus par le seul texte, mais par
une structure plus grande qui est drive de l'espace peru.

1.c. L'Art de mmoire : de l'criture l'hypercriture


Sans media pour le structurer, le courant de conscience ne peut progresser bien loin sans
devenir chaotique et bruyant. Nous disons "bruyant" au sens probabiliste, informationnel du
terme, c'est dire dispers dans son signal, de plus en plus anisotrope, et donc perdant
finalement son sens. Ici nous structurons la conscience par un texte et involontairement aussi
par le contexte de ce texte. Or il est possible de la structurer par l'espace, ce que les anciens
avaient trs bien compris mais que nous avons oubli, notamment persvrer dans l'ide
que le langage tait la seule fonction cognitive "suprieure". L'exprience vcue est, au del
de l'espace seul, la plus haute structure porteuse de la conscience dans ce monde.
Comme la mmoire de travail de la conscience humaine (celle que nous utilisons pour retenir
un numro de tlphone par exemple - l'exception des numros familiers dont le ntre qui
est retenu dans la mmoire long terme) sature trs rapidement, il nous est impossible
d'crire un livre de tte, ou bien de calculer de tte la racine treizime d'un nombre cent
chiffres. Dans ce dernier cas c'est pourtant ce que parvient faire le calculateur prodige Alexis
Lemaire. Il utilise pour cela en partie une cole de ce que les anciens appelaient l'Art de
Mmoire : ars memoriae ou mthode des loci chez les grecs.
Si l'criture est historiquement l'externalisation de la mmoire de travail, l'art de mmoire est
une externalisation de la mmoire pisodique, en particulier de la mmoire spatiale, la
mmoire des lieux. Cette externalisation pourrait tre extrmement puissante comme mdia,
elle dmultiplierait considrablement notre mmoire et de l, notre conscience.
Le principe de l'Ars memoriae est simple : il s'agit d'associer les lments d'une liste retenir
des lieux existants. Pour un informaticien ce moyen mnmotechnique semblerait contre-
productif, parce qu'il obligerait la mmoire retenir davantage encore. Ce serait sans tenir
compte des synergies qui existent dans la mmoire et la conscience humaine, c'est dire de

206
Seamus Heany The Early Purges in Poems 1965-1975 NYC : Farrar, Straus & Giroux 1980 p. 13 Ces discussions
sur la prvention de la cruaut font parler en ville / O ils considrent la mort comme anormale / Mais dans
les fermes bien gres les animaux nuisibles doivent tre matriss ".
95
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l'intelligence humaine au sens du lien qu'elle tisse entre objets de mmoire. Retenir deux
choses en mme temps, si elles sont interconnectes, est plus simple que d'en retenir une
seule pour la mmoire humaine. Ainsi, l'anachorte qui veut retenir l'Illiade peut en
reprsenter les chapitres et les strophes sur les lments d'un lieu connu, d'un parcours
connu, et ce parcours va structurer sa pense, structurer sa mmoire. C'est la mthode des
loci, l'Ars memoriae.
A l're digitale nous pourrions concevoir des mondes virtuels pour gnraliser la mthode des
loci, qui nous permettrait de brasser, comprendre, et mettre en perspective considrablement
plus de textes. Ce dernier terme, "mettre en perspective" est prcisment un terme puissant
quand il a trait la connaissance : la conscience linaire, monodimensionnelle, ne met gure
ses nomes en perspective. La conscience spatialise prend du recul sur ses objets, les mets
en relation diffremment, les peroit et les traite autrement. Cela nous l'avons appel
l'Hypercriture dans un prcdent article, l'externalisation de la mmoire spatiale et
pisodique, prcisment l'externalisation de la mthode des loci en un mdia utilisable par
l'homme207.
L'tude de la mthode des loci a donn lieu une trs riche bibliographie (Carruthers Par
exemple)208, qui explore notamment sa fortune littraire et sa pntration dans diffrents
romans diffrentes poques. L'tude de France Yates209 y est peut-tre la plus connue, qui
explore les arts de mmoire de la grce Antique Leibniz. Comme notre travail, cette tude
demeure un livre, une criture, et n'exploite pas elle-mme les arts de mmoire pour se
rendre plus facile d'accs. Le mdia qui saura crire dans les arts de mmoire sera
l'hypercriture. Concernant la mthode des loci, comme elle constitue un principe
fondamental de la conscience humaine, il faut noter qu'elle constitue aussi un invariant,
quelque chose qui est partag par l'humanit toute entire, ayant la conscience en partage,
mais qui au travers du filtre des poques et des cultures s'exprime et s'incarne diffremment.
Bolzoni (2001)210 parle prcisment de "galeries de la mmoire" et avant elle Dann (1995) 211
de "Cathdrale de la mmoire" propos de Lnoard de Vinci. Galerie ou Cathdrale, il est
tout--fait brillant de l'crire ainsi. L'apparition de la perspective dans l'art graphique a permis
galement de mettre en perspective non plus une scne mais les objets de la conscience eux-
mmes. Cela est trs bien illustr par le vdutisme gnial de Giovanni Paolo Panini.

207
Aberkane, Idriss. "Apports de la neuropsychologie : des sciences...bientt des technologies de la mmoire ".
Le Caf Pdagogique. Paris, juin 15, 2009.
http ://www.cafepedagogique.net/lemensuel/laclasse/pages/2009/104_apportsneuropsychologie.aspx.
208
Carruthers, Mary. The Book of Memory. Cambridge (UK) : Cambridge University Press, 1990.
. The Craft of Thought. Cambridge (UK) : Cambdirge University Press, 1998.
209
Yates, Frances A. The Art of Memory. Chicago : The University of Chicago Press, 1966.
210
Bolzoni, Lina. The Gallery of Memory. Toronto : University of Toronto Press, 2001.
. The Web of Images. Ashgate Publishers, 2004.
211
Dann, Jack. The Memory Cathedral : A secret History of Leonardo da Vinci. Bantam Books, 1995.
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Giovanni Paolo Panini, Gallerie des vues de la Rome Moderne (1754-1757, huile sur toile, 170 cm X
245 cm)
Sans doute lass de devoir peindre un grand nombre de vedute pour ses riches
commandaitaires, Pannini a l'ide de regrouper des vues de la Rome moderne ou de la Rome
antique dans un seul tableau la perspective trs nette. Il cre ainsi une gallerie de vues, une
gallerie de la mmoire, une gallerie de la conscience. Cet art est infiniment prcieux notre
sujet, la ballade de la conscience qui transcende Orient et Occident, parce qu'il reprsente
rllement la mise en perspective d'objets de la conscience. Cet art pourrait de nos jours
inspirer une technologie : la construction de galleries virtuelles de la mmoire pour faciliter la
manipulation d'objets de la conscience. La programmation informatique de galleries de
mmoires navigables pourrait profondment changer notre relation la connaissance et aux
arts, en particlier aux textes, parce qu'elle mettrait l'criture en particulier et le savoir en
gnral en perspective. C'est l'Hypercriture dont nous parlons. Sa puissance d'expression est
strictement suprieure celle de l'criture qui n'en est qu'une projection dans un espace plus
petit, de mme qu'une seule des toiles virtuelles prsente ici par Panini serait une projection
de sa plus grande Gallerie des vues dans un plan plus petit.
Si nous allons au del du clivage entre classicisme et modernit, nous pouvons nous intresser
la mise du courant de conscience de la vie lui-mme en perspective. Le courant de
conscience de la vie est expression de la mmoire autobiographique. L'autobiographie elle-
mme est donc mise en perspective de la vie, qui est matire romanesque inpuisable, la
grande criture dont nous avons parl : In Libro Vitae. Le livre de cette vie, nous devons
supposer qu'il est crit avec brio, il est donc plein de rebondissements et de pripties presque
innarrables, dont nous devons croire qu'elles font partie d'un tout bien crit. C'tait l le
conseil de Steve Jobs que nous avons cit la partie prcdente, la foi selon laquelle, en
rtrospective, les "points se connecteront", comme cela tait clairement illustr par l'histoire
soufie de "Fatima, la faiseuse de tentes".

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Si la vie au monde n'est qu'un courant de conscience, le monde lui-mme est un aide
conscience. La mthode des loci fait du monde un aide-mmoire, et comme mmoire et
conscience sont entrelaces, voire simplement indiscernables (comme le montre l'hypnose)
rellement le monde n'est qu'un aide-conscience. Son existence relle, tangible, est alors
mme indiffrente car le seul but de son existence est d'aider la conscience, de l'panouir, de
l'tendre. Pour les soufis ainsi, ce n'est pas la conscience qui a t cre pour le monde mais
le monde pour la conscience. La ballade de la conscience tient apprendre dans ce monde
imparfait goter la chance infinie que la conscience aura dans l'autre monde, o tout est
parfait. Apprendre ici-bas goter la perfection d'en haut, apprendre par contraste ce qu'est
l'amour, ce qu'est la vie, ce qu'est la paix, dont la conscience dispose de soi dans l'autre
monde, mais qui ne vont pas de soi dans ce monde.

Marc Chagall La Vie, Quadrichromie d'aprs une oeuvre de 1964, Marc Chagall ayant perdu
beaucoup de ses toiles au cours de sa vie, en a reproduit de mmoire. Cette toile trs intressante
met la vie en perspective.
Si l'Ars memoriae met la mmoire et la connaissance en perspective, l'criture de l'autre
monde consiste mettre sa vie, les vies en perspective. Elle constitue un moyen de
connaissance prcisment dcrit par les soufis, comme Burton par exemple dans sa Qasda.
Burton y chante un autre monde o la conscience pourra voir le "tout" de ce qu'ici-bas elle ne
voit qu'en partie, la destine collective de l'Humanit, par ses liens, par son ensemble
systmique replac dans l'unit de l'existence, c'est dire d'au moins tout l'univers. Mettre la
vie en perspective est un puissant instrument de connaissance de soi ; l'autobiographie,
l'autoportait, la gnose autontique, sont des facettes d'un mme et profond invariant
artistique. Encore une fois, la vie est infinie matire romanesque, Stendhal, Cline ou Proust
peuvent en tmoigner inter alia dans la littrature franaise et pour Stendhal Stefan Zweig
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l'avait dj bien soulign dans Trois potes de leur vie. C'est prcisment cela que Zweig dcrit
d'ailleurs de Stendhal, Casanova et Tolsto, qu'ils se sont pris eux-mmes comme matire de
leur oeuvre, tant "potes de leur vie". Or n'en est-il pas ainsi de tous les crivains, comme il
est impossible d'crire sans vivre ? Ceci rconcilie Sainte-Beuve avec Proust et Eliot en
transcendant l'opposition strile entre mthode biographique et mthode de la lecture
rapproche.
The Kasidah, The Waste Land, mettent la vie en perspective et localisent leurs chants. Le
thme de la rincarnation abonde chez Eliot, qui avait t profondment influenc par
diverses littratures en Sanskrit, dont le Gita et les Upanishads. La vie en perspective, la
conscience en perspective est la matire mme de la Qasda de Burton, traducteur des mille
et une nuits, qui avait vcu lui-mme un nombre incroyable de vies. Peu de temps avant sa
mort d'ailleurs Burton encore Trieste maintenait dans une pice autant de bureaux qu'il avait
de projets en cours. Avec ses onze bureaux la pice ressemblait une salle de classe 212.
Revenons ce que la ralit physique est avant tout un mdia pour les soufis. La conscience
voyageuse dans ce mdia connatra alors - pour simplifier - deux grands tats entrelacs :
l'criture et la lecture, c'est dire le fait de subir l'influence du mdia (idalement "like a
patient, etherised" comme nous avons dj cit Eliot) - et le fait de l'influencer, ce qui peut
aller trs loin pour les consciences ralises, "architecte de mes fries" dira Baudelaire sans
pour autant raliser ses fries dans le monde puisqu'il y avait clairement renonc en
dclarant que l'action n'y est pas la soeur du rve.
Nous avons rappel que Burton chantera "life's one great lesson you despise"213, car mme
l'analphabte ne pourra s'empcher de lire la vie, et la puissance de ce mdia, qui touche
toutes les capacits d'apprentissage du cerveau, qui crit dans toutes les facettes de notre
esprit, est infiniment suprieure l'criture. Eliot dcrira de ce monde - dans choruses from
"The Rock" - que, par une sorte de principe de solidarit, les gnrations futures y subissent
les pchs des gnrations prcdentes. Eliot, par son tude de la cit, comme Saint-John
Perse dans Anabase, est - nous l'avons dfendu - une grande rfrence du dveloppement
durable, avec sa proccupation finale dans le Waste Land qui est bien "shall I at least set my
lands in order ?" : devrais-je au moins ordonner mes terres ?
Car au fond, laisser les terres sans ordre, c'est aussi se soumettre leur ordre prexistant. Et
l'homme ne sera capable de faire mieux que cet ordre qu'une fois son ego dbarass de ses
peurs, de ses doutes, qu'une fois sa maturit spirituelle accomplie. C'est donc dans le destin
de l'homme que d'organiser le monde, de "jardiner" comme nous l'avons dcrit dans la
mtaphore de l'ortolano eterno, mais le jardin tmoigne de la maturit du jardinier. Notre
jardin, l'heure actuelle, l pollu, l brl, l injuste, tmoigne de notre immaturit. Et quant
l'criture dans le mdia du monde, qui est la somme de tous nos actes, l'entrepreneur
japonais Soichiro Honda en disait, en contraste donc de Baudelaire 214 "certains rvent pour
chapper la ralit, d'autres rvent pour la changer jamais"215. L'incapacit changer la

212
Rice, Edward. Captain Sir Richard Francis Burton : A Biography. Da Capo Press, 2001. Infra entre pp.361-362
213
"La vie est une grande leon que tu mprises", nous l'avons dj cit.
214
Dont l'oeuvre crite reste un acte dans ce monde, et dont la fortune est immense, de sorte que cette action
y est la soeur d'un beau rve malgr tout.
215
Cit d'une faon intressante dans l'oeuvre majeure de Gunter Pauli, pierre angulaire du dveloppement
durable moderne, Pauli, Gunter. The Blue Economy : 10 Years, 100 Innovations, 100 Million Jobs. Paradigm
Publications, 2010. p.1.
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ralit est au coeur de la potique de Baudelaire et de Poe. Peut-tre est-ce l un sens de ce
verset de la sourate Les Potes (26, ici : 26 :226).

"Et certes ils disent ce qu'ils ne font pas"


Dans l'entrelacement du courant de conscience et de l'espace, nous avons dj cit quelques
contributions et penses soufies sur l'urbanisme et l'architecture. Un autre bon exemple est
l'tude pluri-artistique de Quraeshi et al (2010) et la notion d'"espace sacr" 216, comme la
Grce parlait donc de topoi et allait initier la mthode des loci. L'alchimie de la conscience est
la tche soufie par excellence, qui met conscience et me en adquation. Les sept niveaux de
l'me chez le soufi correspondent sept niveaux de conscience, dont la conscience incarne
constitue le premier niveau, nafs-I-ammara, "me charnelle" qui dfinit l'ego et en particulier
la somme des impratifs de survie et l'immense latitude pathologique qu'ils offrent, et qui
font que l'homme peut se comporter d'une manire bien pire que la bte ; la peur par exemple
peut dgnrer en haine et en souffrance, mais n'existe plus au del de la mort. D'une faon
gnrale l'ego c'est cet ensemble de traits psychologiques qui n'existent plus au del de la
mort.
Comme nous l'avons vu, nous savons aujourd'hui que certains calculateurs prodiges comme
R. Gamm217 et Alexis Lemaire spatialisent les objets de leur courant de conscience pour mieux
le mmoriser et prendre du recul sur lui. Cela leur permet d'atteindre des performances
exceptionnelles de la conscience, avec un cerveau, un esprit d'origine similaire mais une
mthode diffrente : Alexis Lemaire par exemple ne disposait pas d'aires crbrales
diffrentes la naissance mais certainement il utilise son cerveau et son esprit diffremment.
Nous avons aussi plac nos crits dans l'espace, et nos premiers arts en gnral, placs dans
le monde pour tre transmis au del de nos esprits : l'art parital en est un bon exemple. Le
code de Hammurabi serait un autre excellent exemple, criture dans la matire et dans la vie,
qui codifie le comportement des hommes et est place au centre de leurs villages pour l'tre
au coeur de leur conscience. Les hpatoscopes aussi, maquettes de foie divinatoires utilises
comme support d'enseignement par les haruspices de la Mditerrane antique, sont un aide-
mmoire taill dans la matire, et un placement de l'criture dans un objet spatial donc 218.
Les collections du Muse du Louvre possdent plusieurs de ces maquettes issues des fouilles
d'Andr Parrot en 1935-1936 au site archologique de Mari sur l'Euphrate en actuelle Syrie,
non loin de la frontire entre l'actuelle Syrie et l'Irak.

216
Quraeshi, S., Asani, A.S., Ernst, C.W., Mumtaz, K.K., 2010. Sacred Spaces : A Journey with the Sufis of the Indus
(Peabody Museum). Peabody Museum Press. L'architecte Kamil Khan Mumtaz y tudie notamment l'architecture
initiatique des tombeaux soufis (p.41), une tude dont on pourra se rappeler en considrant le tombeau de
Richard Francis Burton.
217
Voir ce sujet Pesenti, M., F. Crivello, E. Mellet, D. Samson, B. Duroux, X Seron, B. Mazoyer, et N. Tzourio-
Mazoyer. "Mental calculation in a prodigy is sustained by right prefrontal and medial temporal areas." Nature
Neurosciences 4, n 1 (janvier 2001) : 1037.
218
Voir par exemple
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Modle de Foie divinatoire Copyright 2007 RMN / Franck Raux. Paris, Muse du Louvre 219.
Concernant l'organisation des objets de la conscience par l'exprience vcue, et son
dtournement conscient en un mdia dans l'Ars memoriae, nous pouvons citer la thorie de
Burton sur le courant de conscience. Burton, lui-mme hypnotiste et fin psychologue, a
travaill tout son pome comme un vaste courant de conscience organis par une narration
en faible partie spatiale.
Th immortal mind of mortal man ! we hear yon loud-lunged Zealot cry ;
Whose mind but means his sum of thought, an essence of atomic I.
Thought is the work of brain and nerve, in small-skulled idiot poor and mean ;
In sickness sick, in sleep asleep, and dead when Death lets drop the scene. 220
Ces vers de Burton tmoignent donc dj d'une prcise physiologie de la conscience, ce
qu'aujourd'hui nous tudions dans le domaine des corrlats neuronaux de la conscience. Le
pote dcrivait prcisment la conscience comme une succession discrte d'images mentales
ou de nomes au sens large, qui donne comme le cinma une illusion de continuit. C'est aussi
prcisment la description que fait Baudelaire la mme poque que Burton dans le Voyage.
Nous y reviendrons au premier chapitre de la troisime partie "Grandeur d'me et
dsagrgation du moi".
Quant l'criture dans le monde, qui procde de nos choix de vie et donc de nos dcisions,
Burton en rappelle la loi fondamentale que nous avions nonce en citant Steve Jobs, car elle
y est absolument identique : "chercher la vrit et faire plaisir son coeur, voil de la vie la

219
L'Haruscpicine est mentionne dans Ezchiel 21 :26. Nicolas Benot recommande la bibliographie suivante
pour approfondir le sujet : Andr, Batrice. Naissance de lcriture, cuniformes et hiroglyphes. Editions des la
Runion des Muses Nationaux. Catalogue dexposition : galerie nationale du Grand Palais. 7 Mai, 9 Aot 1982,
s. d. p. 252.
Andr Batrice in Zali, Anne, Annie Berthier, et Collectif. Laventure des critures (Naissances). Paris :
Bibliothque Nationale de France, 1997. p. 24.
Rutten, M. "Trente-deux modles de foies en argile inscrits provenant de Tell-Hariri (Mari) ". Revue dAssyriologie
XXXV, n 18 (1938) : 3670. Pl IX.
On peut ajouter cette mention dans Martin-Achard, Robert. Amos : lhomme, le message, linfluence.
Publications de la Facult de Thologie de lUniversit de Genve 7. Labor et Fides, 1984. p.19.
220
"L'esprit immortel de l'homme mortel", nous entendons le zlote s'poumoner ; / Dont l'esprit ne signifie que
la somme de ses pense, essence d'un "Je" atomique. // La Pense est le travail du cerveau et des nerfs, chez
l'idiot bas de plafond pauvre et mauvaise ; / malade dans la maladie, endormie dans le sommeil, et morte quand
tombe le rideau de la Mort". Kasidah VII.
101
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LOI SUPERIEURE (sic) / dont la diffrence est du degr humain, l'homme d'or ou l'homme de
paille" dit Burton, qui est la pierre prcieuse dont tout son pome n'est que le chaton, tant
annonc comme "Lai de la loi suprieure". Le pote met aussi en garde contre l'illusion de la
conscience immdiate du bien et du mal, qui in fine se rapporte presque toujours la
rcompense dans le cerveau humain. Cette rcompense est un acquis de l'exprience vcue
et notamment de l'ducation et de la culture, ce pourquoi elle change selon les lieux et les
poques, et qu'elle amne l'homme sur-confirmer ses croyances et sous-confirmer ce qui
s'y oppose, dans un biais cognitif dsormais bien connu des neuropsychologues comme le
"biais de confirmation". Dans le paradigme du conditionnement oprant, il est naturel pour
l'individu de maximiser sa rcompense et de minimiser sa punition, de sorte qu'il recherche
toute exprience gratifiante - qu'il l'appelle "bien" - et qu'il fuit toute exprience pnible qu'il
appelle "mal".
L'Homme d'or de Burton suit le dsir de son coeur travers l'hypercriture de la vie. Nous
retrouvons ce conseil dans toutes les traditions, si essentiel que les gyptiens antiques
dcrivaient l'ordalie du passage dans l'autre monde comme la pese du coeur contre une
plume. Est lourd le coeur qui n'a pas suivi ses dsirs profonds, plomb par les dsirs de l'ego
qui mourront avec lui. Le dsir du coeur est un invariant, que l'on ne saurait tudier qu'avec
une mthodologie sur mesure, humble et efface, au del du biais qui pousse trop souvent le
monde acadmique l'excs rductionniste, formaliste et analytique.
Quant la seule mission de l'art, que nous avons clairement nonce dans la premire partie
"l'Unit de la conscience", elle se trouve dans la conscience. La seule mission de l'art c'est la
conscience.
Comme nous l'avons vu en citant diffrentes traditions pistmologiques, il n'y a pas alors
d'hors propos, seulement des formulations plus ou moins puissantes en arts comme en
science. La conscience devient au del, la mission non plus seulement de l'art mais de toutes
les transactions de l'Humanit, sciences, techniques, philosophies, sans aucun hors-propos
possible, mais avec des formulations plus ou moins puissantes, des cadres qui capturent plus
ou moins de choses dans leur quantit ou leur qualit. Ce second critre nous pouvons
l'appeler critre d'esthtique, au sens mathmatique que l'on donne dans l'usage
l'esthtique (le mlange de puret, de simplicit et de concision qui rend l'quation
belle) tant l'exprience esthtique est un critre absolument insubstituable en
mathmatiques.
Si l'art c'est le travail de la conscience, l'art trivial est celui qui ne prsente qu'un nome, sans
le mettre en perspective, sans le relier ou encore sans en explorer la profondeur, ou sans jouer
attirer l'effort de l'observateur dans une manifestation pure ou simple. Techniquement cet
art est presque impossible car la prsentation dj d'un seul nome en est une mise en
relation : la prsentation d'une oeuvre la relie la conscience de son temps et la possibilit
de l'observateur d'y projeter une partie de la sienne. Le placement de la fontaine de Duchamp,
une vespasienne, c'est dj son placement dans la conscience post-industrielle de son poque.
Le placement des gluts de Robert Rauschenberg au muse Guggenheim de Venise, c'est dj
sa mise en relation dans le post-modernisme et in futurum la conscience mergente non plus
du recyclage mais de l'up-cycling, qui marque l'avnement d'une re post-industrielle au
21me sicle.
Comme l'art seul n'existe pas, mme cet art-l laisse la libert d'tre reli par l'esprit du
spectateur qui demeure libre tout moment non plus de prendre ce que l'artiste a voulu pour
lui mais de participer dans son esprit la cration de l'oeuvre, devenue interactive avant
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l'heure. Faire participer le spectateur l'art a t un des traits fondamentaux du modernisme,
que le post-modernisme a dvelopp, crant ainsi une nouvelle verticalit qui pourrait se
poursuivre avec l'art interactif proprement parler : notamment celui des jeux vido.
Tmoin d'une arrogance qui a trop souvent caractris les penseurs tablis, Roger Ebert a
dclar premptoirement, sans y tre aucunement abilit ni par son exprience ni par sa
conscience du futur en train de se faire, que les jeux vido ne pourraient jamais tre des
formes d'art. C'est oublier qu'il faut toujours du temps un mdia pour mrir et porter la
conscience de son poque. Combien de temps a-t-il fallu la langue vulgaire pour tre
reconnue, au travers des troubadours notamment, comme porteuse de posie et de lettre ?
Notre Internet, qui - nous l'avons vu - porte encore beaucoup des addictions et des
frustrations de notre poque, pornographie, paris en ligne, change d'insultes sur des forums,
etc. ne mrira-t-il pas bien assez vite en Rpublique des lettres et bien plus encore ? Il faut se
souvenir que Jimmy Wales, le fondateur de Wikipedia, tait un entrepreneur en
divertissement pour adultes avant de dcider de fonder l'encyclopdie libre qui allait marquer
notre poque comme l'Encyclopdie a marqu celle des Lumires en France.
Les jeux vido eux-mmes, conus pour divertir, sont dj porteurs d'une conscience puisqu'ils
sont des mdia. Ils sont dj interactifs, et dj ubiquitaires dans la conscience de toute une
gnration qui crera avec eux, avec leurs affects, avec leur style et leur influence. Ils taient
dj, bien avant qu'Ebert ne daigne les critiquer avec le mme conservatisme et la mme
ignorance tablie que Lord Kelvin sur la physique de son temps, des prcurseurs d'oeuvre
d'art. Les artistes qui tudient dj des titres comme The Unfinished Swan221, Heavy Rain222
ou Beyond : Two Souls223- ils sont nombreux en Asie o l'art vidoludique est dj bien reconnu
- savent qu'ils tudient prcisment une forme d'art en devenir, avec ses codes mergents et
ses styles, qui pourrait maturit capturer davantage de conscience que le cinma son
prdecesseur. Et dj le cinmatographe lui-mme illustrait parfaitement le courant de
conscience que dcrivait Baudelaire : "faites passer sur nos esprits tendus comme des toiles,
vos souvenirs avec leur cadre d'horizon"... Les jeux vido sont une forme adquate la
prservation d'une fonction de la conscience, qui n'a pas attendu les critiques pour y diffuser.
En art donc, finalement on essaira de capturer le plus avec le moins, qui est le critre
d'esthtique, et dans l'tude de la conscience il n'y a ni vrai ni faux : il n'y a que l'tre, le
possible, ce que la conscience peut exprimer et ce qu'elle ne peut pas. Les limites de ma
conscience sont les limites de mon monde, et ce que l'on ne peut penser, il n'est pas mme
besoin de le taire. Tout ce que la conscience peut exprimer est vrai par le critre d'existence.
Nous y reviendrons en tudiant le puissant systme philosophique que propose Burton. Ce
systme aurait pu s'appeller "Post-Popprien" s'il n'avait t propos plus de soixante ans
avant Popper, car il lui est strictement suprieur en cela qu'il permet de capturer les
mtasciences, notamment les mtamathmatiques que le critre de Popper ne peut capturer.

221
Dallas, Ian (Concepteur), Corelitz, Joel, Giant Sparrow (Dveloppeur), et Sony Computer Entertainment
(Editeur). The Unfinished Swan (Jeu Vido) PS3, 2012.
222
Quantic Dream (Dveloppeur), Sony Computer Entertainment (Editeur), David (Concepteur) Cage, et Norman
(Musique) Corbell. Heavy Rain (Jeu Vido), 2010.
223
Cage, David (Concepteur), Quantic Dream (Dveloppeur), and SCE (Editeur) 2013Beyond : Two Souls. SCE /
Quantic Dream.
103
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Umberto Boccioni Forme uniche della continuita nello spazio, traduit en franais "l'homme en
mouvement", noter l'horizontalit de la sculpture et son dynamisme, renforc par l'absence de bras.
La sculpture est notamment inspire de l'Homme qui marche (tude de torse) d'Auguste Rodin. Le
mouvement futuriste dont cette sculpture est un illustre reprsentant aura une influence dcisive
sur le vorticisme notamment de T.S. Eliot. Nous utilisons ici cette image pour illustrer la "ballade de
l'me" dont nous intitulons le chapitre suivant.

104
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
2. La Ballade de l'me est un invariant
de la conscience universelle
Cette section esquisse une premire tude de cas. Elle effectue la transition entre la deuxime
partie - thorique - de notre travail et la troisime qui compile les tudes de cas qui appliquent
nos thories, notamment sur l'intelligence des textes autour du rapprochement de The
Kasidah de Burton et The Waste Land de T.S. Eliot. Ici nous tissons une intelligence de textes
au del de notre fentre historique - qui est pour simplifier, une gaussienne qui distribue notre
attention aux textes autour du Waste Land et de The Kasidah et qui s'tend ici du mythe d'Eir
et d'Hadrien jusqu' nos jours et en particulier la Britpop - pour mettre en valeur l'invariant
de la "ballade de l'me" dans les littratures d'Orient et d'Occident, ainsi que dans divers
mdia populaires.
A ce stade de notre travail nous avons bien acquis la certitude que la conscience diffuse dans
tous les mdia et qu'aucun ne lui est inadquat en soi, donc qu'aucun ne doit tre cart par
le comparatiste, du graffiti l'oeuvre consacre, ce qui fonde par ailleurs le domaine des
Cultural Studies. Cette section est galement le pendant de la premire tude de cas que nous
prsenterons en ouverture de la troisime partie, auquel elle amne le lecteur par la
prsentation d'un thme connexe : ici nous tudions le "parcours universel" de l'me, et dans
la premire tude de cas nous tudierons le thme de la magnanimit ou grandeur d'me,
autour du cinma de Quentin Tarantino qui est en quelque sorte une mise l'cran de la
"petite musique clinienne".
La ballade de l'me est une faon de dcrire un invariant non verbal - comme tous les
invariants sont par essence non verbaux et pourraient ainsi rpondre un grand nombre de
verbalisations - qui intresse littrateurs et philosophes : celui des leons que l'me humaine
apprend durant son passage - rpt ou non - travers le monde. Les traces de cet invariant
sont multiples en effet, et en introduction nous pouvons dj citer la chanson populaire de la
franco-isralienne d'origine tunisienne Yal Naim ( , )

105
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
NEW SOUL224
I'm a new soul
I came to this strange world
Hoping I could learn a bit 'bout how to give and take
But since I came here, felt the joy and the fear
Finding myself making every possible mistake
La, la, la, la ...
La, la, la, la ...
See I'm a young soul in this very strange world
Hoping I could learn a bit 'bout what is true and fake
But why all this hate ? Try to communicate
Finding trust and love is not always easy to make
La, la, la, la ...
La, la, la, la ...
This is a happy end
Cause you don't understand
Everything you have done
Why's everything so wrong
This is a happy end
Come and give me your hand
I'll take you far away
I'm a new soul
I came to this strange world
Hoping I could learn a bit 'bout how to give and take
But since I came here, felt the joy and the fear
Finding myself making every possible mistake
New soul... (la, la, la, la,...)
In this very strange world...
Every possible mistake
Possible mistake
Every possible mistake
Mistakes, mistakes, mistakes...

224
Nam, Yael. New Soul. Tt ou Tard, 2008. "Je suis une me nouvelle / Je suis venu ce monde trange / en
esprant que je pourrais apprendre donner et prendre / Mais depuis que je suis venu ici, ressentir la joie et
la peur / je me suis trouv faire toutes les erreurs possibles // Tu vois je suis une jeune me dans ce monde trs
trange / esprant que je pourrais apprendre ce qui est vrai et ce qui est faux / Mais pourquoi toute cette haine
? Essaie de communiquer / Trouver la confiance et l'amour n'est pas toujours facile // c'est une fin heureuse /
Parce que tu ne comprends pas / Tout ce que tu as fait / Pourquoi tout va si mal // C'est une fin heureuse / viens
donne-moi la main / Je t'emmnerai au loin // Je suis une me nouvelle / Je suis venu ce monde trange / en
esprant que je pourrais apprendre donner et prendre / Mais depuis que je suis venu ici, ressentir la joie et
la peur / je me suis trouv faire toutes les erreurs possibles // me nouvelle... / c'est un monde trs trange...
/ Toute sorte d'erreurs... / sorte d'erreurs / Toute sorte d'erreurs / Erreurs, erreurs, erreurs... " Noter que l'anglais
Mistake, littrallement erreur peut s'interprter comme "mauvaise prise" comme le fait d'avoir pris la mauvaise
chose, qui rime avec "give and take".
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
La chanson dcrit ainsi cette "me nouvelle" qui vient pour apprendre un monde qu'elle ne
comprend pas. La modalit principale de son apprentissage sera l'essai et l'erreur. Nous
retrouvons ce thme ancien, partag par Baudelaire et Poe, d'un monde natal de l'me qu'elle
regrette ici bas, et bien sr le conte soufi de l'hymne de l'me dcrivant ce que Plotin appelle
le "parcours universel". Les erreurs de l'me sont ses pchs, qui plongs dans l'infini pardon
ou Misricorde (Rahma en Arabe, le Misricordieux ou Matriciant - Rahman - tant un attribu
divin) constituent des tapes d'apprentissage.
Si comme nous l'avons crit cette section est le pendant de la premire tude de cas, qu'elle
prcde, "Grandeur d'me et dsagrgation du moi", c'est notamment que cette chanson de
Yal Naim est trs trangement proche du pome de T.S. Eliot animula, la petite me, qui
dcrit lui aussi le mme parcours, cette mme me jeune tout juste "sortie des mains de Dieu"
(dans le pome d'Eliot) travers un "monde trange" (strange world, les mmes mots que
Yal Naim).
Un autre thme frappant dans la chanson de Naim est celui d'une Commedia, c'est dire que
le parcours de l'me finit bien, alors qu'il passe travers la haine et la peur, ce que les soufis
appellent l'ego. Prcisment, la chanson de Naim dcrit la gense de l'ego (nafs-i-ammara)
selon les soufis : le premier got de la peur qu'apporte l'incarnation, peur qui peut dgnrer
en haine, et ainsi reproduire la peur chez les autres, qui leur tour en deviendront haineux,
entrenant l'ego travers les gnrations. S'il existe clairement une pidmiologie de l'ego, qui
fait qu'un ego malade peut en rendre malade un autre son contact (et o le pardon est la
seule faon connue d'enrayer l'pidmie), l'ego tant celui d'un tat comme d'un individu, il
existe maintenant une "criminologie pidmiologique" 225 qui se base notamment sur les
travaux de Gary Slutkin appelant clairement "traiter la violence comme une maladie
contagieuse"226.
Nous le savons - et le rappelons souvent - le thme d'une Commedia se trouve prcisment
chez Dante, qui dcrit une ballade de la conscience travers l'Enfer mais qui finit
invitablement vers le Paradis, ainsi que la conclusion de l'histoire de Fatima dcrit les
malheurs transitoires comme les instruments du bonheur ternel. Comme ce chemin donc,
cette action finit bien, elle est Commedia. "This is a happy end" chante Yal Naim.
La nature mme de Commedia du parcours de l'me vient chez Dante comme avant chez Ibn
Arabi de l'attraction irrsistible du Divin, qui noie par son absolue Misricorde toutes les
erreurs possibles et attire donc invitablement l'me rebelle dans l'ternit. Ce thme du
tourbillon est omniprsent chez les soufis, o il est mme pratiqu physiquement dans la
danse des derviches tourneurs, un tourbillon qui annihile l'ego et amne donc l'tat de Fana
(annihilation relative Dieu). La reprsentation de Dieu comme un tourbillon se retrouve -
entre nombreux autres - chez Khaled Bentouns qui dcrit l'ego comme cette rsistance,
comprise comme fondamentalement mortelle dans le soufisme et d'autres traditions -
l'attraction divine. Ds lors ce qui entre dans le tourbillon de son plein gr est le "chercheur
de vrit" et ce qui le pousse y rsister est le "moi qui commande" (nafs-i-ammara) fascin
par les impratifs de peur et de survie qui existent dans l'incarnation sur terre, ainsi que par
leurs infections et dgnrescences possibles. L'image du tourbillon est prcisment utilise

225
Ransford, Charles, Candice Kane, et Gary Slutkin. A disease control approach to reduce violence and change
behavior . In Epidemiological Criminology : Theory to Practice (Eve Waltermaurer & Timothy A. Akers), 280.
Routledge, 2013.
Patel, Deepali M., Melissa A. Simon, et Rachel M. Taylor. Contagion of Violence : Workshop Summary. National
Academies Press, 2013.
226
Slutkin, Gary. What if we treated violence like a contagious disease ? TEDMED 2013, 2013.
107
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
par le Cheikh Bentouns dans Thrapie de l'me227 ainsi que dans le plan mme du jardin de
la Fondation Mditerranene pour le Dveloppement durable ("le Jardin du connaissant"
Djanatu al Arif) qu'il a fait tracer Mostaganem en Algrie.
Chez les derviches tourneurs la pratique de la danse tourbillonnante vise un premier niveau
tourdir les instincts charnels pour amener l'initi, dans le cadre d'une pratique enseigne
par le matre, un niveau de conscience plus pur. Il s'agit donc d'une forme de mditation
proprement parler, visant obtenir un tat altr de conscience. Le tourbillon est une figure
essentielle dans le mysticisme d'Ibn Arabi comme nous l'avons vu. Or il a selon Miguel Asin
Palacios,228 influenc Dante son tour dans sa grande illustration du Paradis et donc, partant,
Tintoret puisque la Commedia de Dante est une influence majeure des divers Paradis229 du
grand matre manniriste. Ce tourbillon nous le retrouvons - comme nous allons le voir - chez
Baudelaire ; il est un autre invariant.
La danse cosmologique des derviches qui reprsente un mouvement plus universel, celui des
galaxies par exemple, des plantes, des corps clestes autour des quasars par exemple, car il
est le mouvement d'attraction, a peut-tre influenc la valse, dont les origines sont encore
obscures. Il n'est pas prouv effectivement que les danses soufies qui lui taient
contemporaines n'aient pu pntrer l'origine de la valse, dont l'apparition appartient bien sr
au contexte d'change militaire mais donc invitablement culturel entre l'Autriche et l'Empire
Ottoman. Le corps des janissaires tait connu pour appartenir une confrrie soufie (la
Bektashiya) entre autres, et il n'est pas du tout impossible que la valse, danse tourbillonnante
et capiteuse, ft drive ou influence par la danse des derviches.

227
Bentouns, Khaled. Thrapie de lme. Paris / Monaco : Albin Michel / Koutoubia / Editions Alphe, 2009. p.
83.
228
Dans le clre et dj cit Palacios, Miguel Asin. Dante et lIslam : lescatologia islamica nella Divina Commedia,
Pratiche Ed., 1994.
229
Drouilet de Sigalas, Paul. Dante Alighieri et la divine comdie. 2 d. Paris : Firmin-Didot, 1853. p. 632.
Habert, Jean (Dir). Le Paradis de Tintoret. Un concours pour le Palais des doges. 5 Continents, 2006.
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Jean-Lon Grme (18241904), Derviches Tourneurs (vers 1895) huile sur toile 72,5 94 cm
collection particulire, Houston, Texas.
S'il faut laisser cette tude d'autres chercheurs, il faut d'une part rappeller qu'il est
mthodologiquement impossible de prouver qu'une influence n'a jamais eu lieu, mais
seulement possible de prouver la prsence d'une influence, et d'autre part que la prsence
ottomane au contact de la culture austro-allemande est compatible avec cette thse, ainsi
que les dates de l'apparition historique des prcurseurs de la valse.
Le mot "waltz" vient de l'allemand pour "errer", "partir en voyage" comme une "ballade" donc,
ou comme l'art de l'enseignement des pripatticiens pour Aristote reposait sur le
dplacement de l'individu pour consolider la connaissance. Cela nous aurions pu le citer plus
avant pour illustrer le riche thme de l'Ars memoriae, car se dplacer pour consolider la
connaissance revient prcisment la mthode des loci, constituer un chemin de mmoire,
un parcours, une ballade de la conscience, le titre de notre travail. "Errer", "partir en voyage"
ressort de la "ballade de l'me" que nous voulons illustrer dans cette section, il est donc tout
propos de mentionner et la valse et la danse des derviches. "Errer", "partir en voyage" c'est
aussi un peu le vagghegiare de Leopardi ou la pense rhapsodique de Baudelaire que nous
allons explorer plus loin en la comparant la Bohemian Rhapsody de Queen.
La "Danse de la paix universelle" est une expression soufie contemporaine de la tradition de
la danse mditative230. Par ailleurs Shah dfendra directement que le Bolro de Ravel est une
construction inspire des pratiques musicales d'Al Ghazali, perptues par les ordres Chishti

230
Cornell, Vincent J, et Safi (ed) Omid. Voices of Islam : Voices of change. Greenwood Publishing Group, 2007.
p. 181.
Westerlund, David. Sufism in Europe and North America. Routledge, 2004. p. 50.
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2014
et Mevlevi : "le morceau connu en Occident comme le "Bolro" de Ravel est une adaptation
de ces pices musicales spciales".231 On connat par ailleurs l'influence de Rumi sur Maurice
Bjart, peut tre le meilleur chorgraphe du Bolro, qui s'tait converti l'Islam aprs avoir
rencontr un matre soufi Iranien 232.
Il faut se rappeler qu'Israfel est traditionnellement l'archange de la danse. Il reprsente aussi
l'interaction me-corps dans le soufisme puisqu'il est l'archange qui a par sa musique facilit
l'incarnation des premires mes. La danse est l'art de l'interaction me-corps par excellence,
ou pouvons-nous dire "corps-conscience". Elle met en relation le microcosme du corps avec
le macrocosme du monde, d'o sa dimension cosmique chez les derviches tourneurs.
En plus de l'Invitation au Voyage, un autre pome qui rappelle chez Baudelaire l'Israfel de Poe,
et qui est compos comme un courant de conscience autour de l'ivresse, est le sonnet Le Vin
des Amants, construit autour de l'image du tourbillon
LE VIN DES AMANTS
Aujourdhui lespace est splendide !
Sans mors, sans perons, sans bride,
Partons cheval sur le vin
Pour un ciel ferique et divin !
Comme deux anges que torture
Une implacable calenture,
Dans le bleu cristal du matin
Suivons le mirage lointain !
Mollement balancs sur laile
Du tourbillon intelligent,
Dans un dlire parallle,
Ma sur, cte cte nageant,
Nous fuirons sans repos ni trves
Vers le paradis de mes rves !233
Ce courant n'est pas sans rappeller le Prufrock d'Eliot, qui est aussi l'invitation un tat altr
de la conscience. Il commence par "let us go then, you and I", l o Baudelaire termine "ma
soeur (...) nous fuirons" ou encore commence l'Invitation au Voyage : "mon enfant, ma soeur".
Le dialogue de l'me n'est pas un thme rcent mais bien un invariant des littratures et en
particulier des posies. Il se trouve au coeur du pome attribu Hadrien dans l'Historia
Augusta : animula vagula blandula.
Animula, vagula, blandula
Hospes comesque corporis
Quae nunc abibis in loca
Pallidula, rigida, nudula,
Nec, ut soles, dabis iocos...234

231
Shah, Idries. The Sufis. New York, 1971. p. 155.
232
Voir galement Random, Michel. Mawlana Djall-ud-Dn, Rmi : le soufisme et la danse. Sud Editions, 1980.
233
Baudelaire, Charles. Les Fleurs Du Mal. Poulet-Malassis & De Broise, 1857. p. 238.
234
"Petite me errante, douce / htesse et compagne de mon corps / Qui bientt partira en des lieux / ples,
raides et nus / Tu n'y donneras plus tes rparties habituelles" Nous reproduisons d'aprs l'dition Loeb Classical
Library de 192 Hadrian 25.9 ; Antony Birley, p. 301.
110
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Le pome se trouve en exergue des Mmoires d'Hadrien de Marguerite Yourcenar, qui
tmoignait d'un vif intrt pour le soufisme. 235 Yourcenar avait notamment lu l'tude de
Margaret Smith, Reading from the Mystics of Islam en 1972.236
Un thme antique qui pourrait avoir inspir l'exil de l'me dans la tradition soufie est le mythe
d'Er chez Platon. Rapport par Socrate, et transcrit dans la dernire partie du livre X de la
Rpublique, le mythe d'Er dcrit l'autre monde travers les yeux de son protagoniste qui
exprimente la mort et en revient pour la dcrire aux vivants. Mortellement bless sur un
champ de bataille, Er le Pamphylien va vivre une exprience de mort rapproche et observer
cette "terre natale" des mes. Ce monde est celui de la transmigration, o les mes dfilent
devant les Moires, filles de Ncessit, et y choisissent un modle de vie avant de s'incarner au
monde. On retrouve bien le thme de l'entrelacs de la prdestination et du libre arbitre que
nous avons voqu dans In Libro Vitae, et qui tait si cher Steve Jobs dans son discours aux
tudiants de Stanford.
Mme pour celui qui arrive en dernier, il existe une vie satisfaisante plutt qu'une vie
mdiocre, pour peu qu'il en fasse le choix de manire rflchie et qu'il la vive en y
mettant tous ses efforts. Ds lors, que le premier choisir ne se montre pas
dsinvolte dans son choix, et que le dernier choisir ne se dcourage pas.237
Avant leur nouvelle incarnation les mes doivent boire l'eau du fleuve qui coule dans la plaine
Lethe qui procure l'oubli, efface donc la conscience pour qu'on puisse y crire nouveau par
l'exprience de la vie. Ce sujet de la mmoire perdue dans la rincarnation est une des cls
des oeuvres de T.S. Eliot, en particulier Gerontion, Prufrock et le Waste Land. L'incarnation des
mes se produit dans un "coup de tonnerre" dans le mythe d'Er, et la cinquime et dernire
section du Waste Land - la premire tant prcisment "l'enterrement du mort" - est "ce que
dit le tonnerre" (What the thunder said). Ce tonnerre chez Eliot est le lieu de la renaissance,
comme le premier chant du Waste Land est la fois le lieu de la naissance et de la mort.
La ballade de la conscience est un sujet mtaphysique et elle relve donc du thme de l'au-
del. Aussi encore une fois l'influence factuelle n'en est pas le sujet principal, il suffit
d'observer que les civilisations et les cultures ont la mort en partage pour poser l'invariance
du thme de l'au-del, qu'il s'agisse du livre des morts Egyptiens, ou Tibtain, ou donc du
mythe d'Er chez Platon, de la Commedia, ou de la posie de Brantme sur laquelle nous allons
revenir ici.
Plotin dcrit dans la quatrime Ennade les "difficults relatives l'me" (vi), qui sont "chemin
universel", donc invariant par excellence. C'est la description dans les littratures de ce
"chemin universel" que nous appelons "ballade de la conscience", aussi les deux termes sont
synonymes : la trace dans les arts du chemin universel, et en particulier dans les littratures,
c'est cette ballade de la conscience qui est l'objet de notre travail.

235
Harris, Nadia, Jeanne. Marguerite Yourcenar : vers la rive dune Ithaque intrieure. Vol. 78. Stanford French
and Italian Studies. Anma Libri, 1994. p. 55.
236
Halley, Achmy. Marguerite Yourcenar en posie. Vol. 268. Faux Titre, 2005. p. 119 p.206.
237
619b Platon, Georges (trad Leroux ed), et Jean-Franois Matti. Rpublique (La). Paris : Flammarion, 2008.
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Le chemin universel est comme une brise, et le voyageur, immobile ou frisonnant, y
est port de l'avant. Il a une centaine d'expriences varies, des visions fraches, des
circonstances changeantes, toutes sortes d'vnements. 238
Plotin dcrit l parfaitement le courant de conscience. Il restera aux littrateurs crer les
genres adapts sa restitution, notamment en posie. Quant aux philosophes modernes,
nous pouvons citer Bergson, pour qui cette tude de Plotin sur la sensation et la mmoire est
bien sr capitale l'laboration de Matire et Mmoire. T.S. Eliot avait suivi des cours du
Professeur au Collge de France par ailleurs, aprs son installation au 151 bis rue Saint Jacques
en 1910.
Dans le mme thme Plotin influencera Henry More dans son grand pome philosophique
"Chanson platonique de l'me" (A Platonick song of the soul) 239, qui lui-mme sera cit en
exergue du pome thosophique de Ralph Waldo Emerson The Oversoul. Ce dernier, publi
en 1841, est bien sr rapprocher du thme de la "Soul of Souls" (me des mes) chez Richard
Francis Burton. Rappelons qu'Ahmed Almansour a consacr une thse l'influence du Moyen
Orient sur la posie de Ralph Waldo Emerson entre autres et prcisment sur son influence
soufie240.
Un des leitmotiv de la ballade de l'me est l'preuve du changement, c'est dire l'interaction
de la conscience avec le temps. Pour Burton c'est une caractristique de l'incarnation car dans
l'autre monde, la terre natale de l'me,
Where change shall neer surcharge the thought ; nor hope deferd shall hurt the
heart.241
Ds lors, puisque ce monde est changeant et que le changement ou le devenir est en quelque
sorte une nouveaut pour la conscience par rapport son exprience dans l'au-del, un
invariant de la ballade de la conscience sera le genre de l'Ubi Sunt ?. Burton l'exprime avec
verve dans The Kasidah, tout comme Eliot sait chanter le temps qui passe, que ce soit dans le
Waste Land ou dans les Four Quartets. Dans la littrature franaise l'archtype de ce genre est
la Ballade des dames du temps jadis de Villon, ballade de la conscience par excellence :
Dites-moi o, n'en quel pays,
Est Flora la belle Romaine,
Archipiades, ne Thas,
Qui fut sa cousine germaine,
Echo, parlant quant bruit on mne
Dessus rivire ou sur tang,
Qui beaut eut trop plus qu'humaine ?
Mais o sont les neiges d'antan ?242
Le mtre de Villon se compare aussi celui de Burton : l'octosyllabe reprsente la moiti du
vers de Burton, qu'il considre comme la traduction anglaise du Bahr-e-Tawil arabe.

238
Plotinus, et Paul Vincent Spade. On Sensation and Memory : Ennead IV, 6. Translation Clearing House (Dept
of Philosophy) Oklahoma State University, 1984.
239
More, Henry, et A. Jacob. Platonick Song of the Soul (A). Bucknell University Press, 1998.
240
Almansour, Ahmed Nidal. "Middle East in Antebellum America : the cases of Ralph Waldo Emerson, Nathaniel
Hawthorne, and Edgar Allan Poe (The) ". Ohio State University, 2005.
241
"O jamais le changement ne surchargera la pense ; ni l'espoir du ne blessera le coeur" Kasidah IX.
242
Villon, Franois, et Jean Dufournet. Posies. Paris : Flammarion, 1992. p.108.
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La description de l'au-del en littrature comme mise en perspective de la condition humaine,
de la conscience incarne, est trs bien rendue par Brantme dans son Tombeau de Madame
de Bourdeille :
BRANTME.
Faut-il donc que je reste, et que soyez alle,
Madame, devant moy l-bas en la valle
Des esprits bienheureux, do plus on ne revient !
Encore ne sait-on ce que lme y devient.
MADAME DE BOURDEILLE.
Si vous este rests nen soyez en pense :
Frre, cest fait de moy, la chance en est passe.
Dieu la ainsi voulu, qui nous ostes et nous met
En tel lieu quil luy plaist, et de nous se demet. 243
Le pome exprime une description de l'au-del qui rappelle beaucoup le mythe d'Er, mais la
sagesse qu'il dveloppe ici nous rappelle galement la rception du stoicisme chez les
contemporains de Brantme, qui avait dj inspir Montaigne : la tranquillit de l'me
s'obtient par la soumission la mort. Ainsi va Malherbe dans sa Consolation M. du Prier,
car sa fille "tait du Monde o les plus belles choses / ont le pire destin" :
De murmurer contre elle et de perdre patience ;
Il est mal propos
Vouloir ce que Dieu veut est la seule science
Qui nous met en repos.244
Nous laissons l'intervalle de Malherbe jusqu'au milieu du 20me sicle aux tudes de cas qui
constitueront la troisime partie. L'expression de la vie en perspective, l'ide de voir sa vie
entire avec un recul et une conscience nouvelle, notamment dans la perspective de l'autre
vie, et l'ide que cette perspective est une puissante forme d'enseignement, se trouve encore
trs vivace dans la Britpop245 par exemple. Bohemian Rhapsody, le plus clbre morceau du
groupe Queen est sans aucun doute le texte le plus proche du Waste Land dans la musique
populaire. Il exprime la transmigration d'une manire qui en fait un type parfait de la ballade
de l'me.
Bohemian Rhapsody est un courant de conscience polychrome et plurilingue qui mle une
grande diversit de genres musicaux, dans le but de reprsenter la vie entire, ce quoi il
parvient avec brio et concision si on le compare la musique avant lui. La composition va ainsi
de la naissance la mort la renaissance, comme le Waste Land, travers plusieurs rythmes
et instruments dans un collage fluide aussi comparable au Waste Land sur le plan stylistique.
Son ouverture, un choeur qui voque la naissance, rappelle le Dream within a Dream d'Edgar
Poe : "Is all that we see or seem / but a dream within a dream ?"246
Is this the real life

243
" Tombeau de Madame de Bourdeille en forme de dialogue, fait par son frre de Brantme, qui parle avec
elle, et elle rpond" Brantme, et Louis-Jean-Nicolas Monmerqu. Oeuvres Compltes du Seigneur de Brantme.
Vol. 5. Foucault, 1823. p. 416.
244
De Malherbe, Franois, Lucius Annaeus Seneca (Snque, et Ludovic Lalanne. Oeuvres de Malherbe. Paris :
Hachette et Cie, 1862. p.43.
245
C'est dire chez les hritiers des Beatles en Grande Bretagne.
246
"Est-ce tout ce que nous voyons, ressentons / rien qu'un rve au fond d'un rve ?" Edgar Allan Poe A Dream
Within a Dream vv. 12-24.
113
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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Is this just fantasy
Caught in a landslide
No escape from reality
Open your eyes
Look up to the skies and see
I'm just a poor boy, I need no sympathy
Because I'm easy come, easy go,
A little high little low,
Anyway the wind blows doesn't really matter to me,
To me247
Quand il s'agit de dcrire la mort, et l'attachement la vie, son compositeur Farrokh Bulsara
(alias Freddy Mercury) lancine la basmala un peu comme Eliot conclut le Waste Land par la
formule de lecture des Upanishad "Datta, Dayadhvam, Damyata / Shantih Shantih Shantih" :
"Au Nom de Dieu (Bismillah) nous ne te laisserons pas partir".
Easy come easy go-, will you let me go
Bismillah ! No-, we will not let you go
let him go
Bismillah ! We will not let you go
let me go 248
La Bohemian Rhapsody est donc un exemple excellent de cette ballade de l'me dont nous
parlons, qui exprime et met en perspective le parcours universel de Plotin dans le style de son
poque. Toujours sur le plan stylistique, elle est rapprocher de la thorie littraire que
confiait Baudelaire Sainte-Beuve pour dcrire ses petits pomes en prose :
Jai tch de me replonger dans Le Spleen de Paris (pomes en prose), car ce ntait
pas fini. Enfin, jai lespoir de pouvoir montrer, un de ces jours, un nouveau Joseph
Delorme accrochant sa pense rapsodique chaque accident de sa flnerie, et tirant
de chaque objet une morale dsagrable 249
C'est cette ide d'une me "bohmienne" chez Freddie Mercury, qui se prte bien au genre
de la rhapsodie, au mouvement des rythmes, la rupture de la monotonie. Quant la
"morale" qui se dgage de la Rhapsodie de Queen elle est la mme que celle d'Eliot dans Ash
Wednesday, ou aussi la mme que celle de Burton dans son rapport au monde : "teach us to
care and not to care", "apprend nous nous attacher et nous dtacher". C'est la
mtaphysique soufie : "ne soyez pas du monde, soyez dans le monde", car invitablement, ce
monde, le "rock" d'Eliot, vous le quitterez. Ainsi dans la Bohemian Rhapsody, l'me est tiraille
entre le dsir de quitter le monde"let me go" et ce qui la retient, "Au nom de Dieu" : "we will
not let you go".

247
"Est-ce que c'est la vraie vie / ou juste un rve / pris dans un glissement de terrain / pas d'issue la ralit /
ouvre tes yeux / regarde vers les cieux et vois / Je ne suis qu'un pauvre garon, je n'ai pas besoin de sympathie /
parce que je vais et viens / Un peu gai un peu triste / D'o que le vent souffle cela ne compte pas pour moi / pour
moi" Freddy Mercury / Queen. Bohemian Rhapsody. EMI, Elektra, Hollywood, Parlophone, 1975.
248
"Je vais, je viens -, me laisserez-vous partir / Bismillah ! Non-, nous ne te laisserons pas partir / Bismillah! Nous
ne te laisserons pas partir" idem.
249
Charles Baudelaire : Lettre Sainte-Beuve (in Lettres p. 493) le 15 janvier 1866. Cit ici in Gonzague de Reynold
Charles Baudelaire. Slatkine 1993. p. 239 il faut rappeler que pour les soufis la Vrit, qui est le but du chercheur,
est par essence une chose dsagrable.
114
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Une illustration parmi encore beaucoup d'autres de la ballade de l'me dans la Britpop est la
Rain Song du groupe Led Zeppelin. Il s'agit aussi d'un courant de conscience en rtrospective,
dont l'auteur tire une leon : "sur chacun de nous / un peu de pluie doit tomber". Richard
Francis Burton en avait conu une thorie plus complte dans les notes de la Kasidah : il est
dans l'ordre immuable de l'Univers, selon lui, que chaque me incarne, roi ou mendiant,
souffre autant qu'elle jouisse dans la vie.
These are the seasons of emotion and like the winds they rise and fall
This is the wonder of devotion - I see the torch we all must hold.
This is the mystery of the quotient - Upon us all a little rain must fall. 250
On retrouve ce monde changeant du parcours universel, ces motions qui "comme les vents,
s'lvent et dclinent", et cela est une rgle pour tous : "la torche que nous devons tous
porter". Le "quotient" que chante Robert Plant est cet quilibre immuable entre plaisir et
souffrance. Le rythme est une nonasyllabe auquel rpond l'octosyllabe ; le mtre de la qasda
de Burton est un double octosyllabe csur l'hmistiche. The Rain song est une lancinante
ballade influence par les intervalles musicaux indiens, et parfois sa proximit d'avec les
ballades ou le Testament de Villon dans son intgralit est frappante.
Une dernire pice pourrait tre A Picture of My Life du groupe d'Acid Jazz Jamiroquai dont le
leader Jason Kay vcut une exprience de mort rapproche l'ge de quinze ans la suite de
laquelle il se dcida devenir chanteur. La chanson capture bien la mme angoisse
mtaphysique du Waste Land, la peur de gcher sa vie, de ne pas tre la hauteur de son
destin, d'avoir pris les mauvaises dcisions. Comme nous l'avons vu cette peur est quasiment
le fil conducteur des posies d'Eliot, jusqu' ce qu'il la transcende en dclarant "le temps
pass, le temps prsent / ce qui a eu lieu et ce qui aurait pu avoir lieu / pointent vers une fin
/ qui est toujours prsente". Ce que chante Jamiroquai c'est aussi la confusion : "je ne sais pas
qui je suis, ni ce que je vais faire / cela fait si longtemps que j'ai t dans une confusion
dsespre", ce qui est "infiniment triste".
Le coeur de la chanson reprsente ce que nous avons appel le thme de la gtine :
"something good became so bad", c'est l'angoisse universelle de gcher le beau, de gcher le
monde, de gcher l'opportunit unique de la vie, l'angoisse dont sont peut-tre issus tous les
maux de l'Humanit. La gtine dans ce thme, c'est la terre gche, comme le Waste Land, et
elle n'est gche que par l'interaction entre elle et la vie humaine, donc par le gchis de la vie
elle-mme, une chose "si bonne" qui en devient "si mauvaise". Il est intressant de suivre cet
invariant mtaphysique jusque dans la Britpop, qui prouve quelle point il est vivace de l're
post-moderne l're post-industrielle, et dans le vide spirituel chronique de la cit, il y a bien
une raison vidente cela :
I never had a dream that I could follow through
Only tears left to stain, dry my eyes once again
I don't know who I am, or what I'm gonna do
Been so long I've been hopelessly confused
This can never really end, it's infinitely sad
Can someone tell me when
Something good became so bad

250
"Ce sont les saisons de l'motion et comme les vents elles s'lvent et dclinent / C'est l'merveillement de
la dvotion - Je vois cette torche que nous devons tous porter / c'est le mystre du quotient - Sur nous tous, un
peu de pluie doit tomber". Jimmy Page, et Robert Plant. The Rain Song. Atlantic, 1972.
115
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
So if you have a cure
To me would you please send
A picture of my life
With a letter telling how
It should really be instead251
"Mais si vous avez un remde / Envoyez-moi s'il vous plat / Une image de ma vie / Avec une
lettre qui explique comment / a aurait vraiment du tre". La ballade de l'me est la capture
par les arts de ce que l'on appelle aussi la "revue de la vie" (Life review en anglais). T.S. Eliot
invoquera ces matres dans The Hollow Men (les hommes creux) qui peuvent voir directement
("with direct eyes") dans l'autre monde, ce que les soufis appellent la posture de l'iyn, ou la
"vision directe".
On peut aussi dcrire l'exprience de la vie telle qu'elle est chante chez Queen, Jamiroquai
ou Led Zeppelin et bien d'autres, comme "breve pertugio", un bref passage dans une cage. Ce
"breve pertugio" qui nous vient de Dante sera l'objet de notre deuxime tude de cas, et il est
trs bien dcrit par Burton quand il dit de ces mes qu'elles "passent par la vie comme des
oiseaux en cage", aussi bien qu'il est dcrit par Magritte dans ses diffrents Thrapeute.
Un autre thme enfin, qui fera l'objet de notre premire tude de cas, est celui que tous les
plaisirs et toutes les peines de l'exprience vcue tendent vers une mission formatrice : la
magnanimit ou grandeur d'me. Ds lors la mission des arts est d'largir l'me, ou d'largir
la conscience ; dans tout notre travail nous maintiendrons l'adquation me-conscience chre
aux platoniciens. Elargir l'me, largir la conscience, c'est donc la raison d'tre des arts, qui
peuvent utiliser le choc et la surprise pour parvenir leur fin. Nous prenons pour exemple le
cinma anti-clich, violent et profondment cratif de Quentin Tarantino pour exprimer cette
mission. Il nous fournit la matire de notre premire tude de cas.

251
"Je n'ai jamais eu un rve que je puisse poursuivre jusqu'au bout / Juste des larmes en tache, scher mes
yeux encore / Je ne sais pas qui je suis, ou ce que je vais faire / Cela fait si longtemps que j'ai t dsesprment
confus / Cela ne peut vraiment finir, c'est infiniment triste / Quelqu'un peut-il me dire comment / Quelque chose
d'aussi bon est devenu si mauvais / Si vous avez un remde / Envoyez-moi s'il vous plat / Une image de ma vie /
Avec une lettre qui explique comment / Cela aurait du tre en fait" Jay Kay, Rob Harris, Toby Smith, A Picture of
My Life, in Jamiroquai. A Funk Odyssey. Sony Soho Square / Epic, 2001.
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Partie 3. (Quoi ?)
Etudes de Cas

Si nous citons parfois de mmes textes dans cette partie, c'est que nous
sommes intresss non pas par les textes eux-mmes mais par leur
relation, la manire dont on combine des ractifs en chimie. Chaque
combinaison est nouvelle, et ses produits nouveaux, c'est de cette faon
qu'il faut comprendre les retours aux mmes textes.

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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
1.Grandeur dme et dsagrgation
du moi
Intelligence252 autour de lsotrisme du film Kill Bill : Volume 2 (USA 2004) de Quentin
Tarantino253

Andrea Mantegna (vers 1460-1464) Cristo con l'animula della vergina, tempera sur bois. Nous
illustrons avec cette tempera le thme de l'animula d'Eliot ou la "petite me", "nafisa" chez les
soufis, c'est dire le thme de la pusillanimit (petitesse d'me) et de la magnanimit (grandeur
d'me). Cette toile elle-mme illustre en fait bien davantage la notion d'" me des mes" car ce n'est
pas l'me de Marie que Mantegna aurait utilise pour illustrer la pusillanimit.

252
Comme nous l'avons dj voqu par Intelligence nous entendons une technique littraire qui consiste
construire un rseau entre les rfrences plutt quun argumentaire linaire dont le dbut et la fin soient bien
identifiables. Cette mthode provient de linterprtation latine de lInter-Ligere : faire des liens distants et est
une des marques du style de Pascal dans les Penses, autant que de Marc-Aurle dans les Penses moi-mme.
253
Ce travail est ddi l'acteur David Carradine (1936-2009) qui apparat dans le rle de Bill, dcd en
Thalande dans la nuit du 3 au 4 juin 2009, au moment o avaient lieu la projection de Kill Bill Vol 2 et la
confrence par cet auteur la Maison Populaire de Montreuil, dont les actes allaient constituer ce texte.
118
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Poeti, poeti ci siamo messi
tutte le maschere
ma uno non che la propria persona.254
Giuseppe Ungaretti Monologhetto

1.a. Introduction
Dans cette tude de cas nous prenons le cinma de Tarantino comme une illustration de la
thorie littraire selon laquelle les arts sont des ducateurs de l'me (de la conscience), et
donc qu'ils n'ont pas pour mission profonde de plaire, ce qui tient comforter l'me ou encore
la maintenir littralement dans ce que les psychologues appellent "comfort zone" mais au
contraire d'largir la conscience en la tiraillant juste assez pour ne pas la briser 255.
Cette mission est dj au coeur de la potique d'Aristote et de la notion de catharsis : le
thtre par exemple, enseigne l'me comme une simulation ou comme un rve, lui
permettant de comprendre quelque chose presque comme si elle l'avait vcu. Tarantino
montre dans ses films pratiquement tous les vices possibles qu'il plonge dans une qute de
vengeance ou de rdemption. Comme Cline dont il met le sordide en image, ce que Tarantino
a de choquant c'est qu'il confronte le spectateur sa petitesse d'me, alors qu'il ne fait que
lui montrer des choses mondaines. Quoi que montre Tarantino pourtant, il ne pourra jamais
faire pire que ce que le 20me sicle a dj fait, des tranches aux camps de Nankin, mais
ainsi que le rappelait le personnage du Colonel Kurtz (lecteur fameux de T.S. Eliot) dans
Apocalypse Now, "Nous formons de jeunes gens incendier les populations, mais leurs
commandants ne les laisseront pas crire "fuck" sur leurs avions parce que c'est obscne !"256
Un autre lment qu'amne la petitesse d'me est son inconstance et sa perception
fragmente par les pairs, que Luigi Pirandello appelait "disgregazione dell'io" ou
dsagrgation du moi, et qui est avec l'ducation de l'me un thme de la psychologie soufie.
Cette dernire insiste toujours sur le fait que l'ego est en ralit un complexe constitu de
plusieurs composants et que l'unit de la conscience, qui est atteinte par l'homme ralis,
n'est chez le commun des mortels qu'une illusion. Ici une tradition orale soufie illumine notre
propos :
Un disciple demanda au matre sil tait licite de boire du vin en Islam. Le matre lui
rpondit :
"Cela dpend de la grandeur de ton me. Tu vois, si ton me est comme une bassine
et que tu y verses un verre de vin elle deviendra rouge. Mais si ton me est comme la
mer, une cuve entire nen changera pas la couleur. "

254
Giuseppe Ungaretti in Allen Mandelbaum (trad), Giuseppe Ungaretti Selected poems of Giuseppe Ungaretti
Cornell University Press 1975 p. 170. Potes potes nous nous sommes mis / Tous les masques/ Mais on nest
jamais que soi-mme " Intertextualit avec George Patton, que l'on citera l'tude de cas suivante "...under
many guises, many names, but always me".
255
Ainsi selon la parabole bouddhiste : si tu tends trop la corde elle se rompt, et si tu ne la tends pas assez elle
ne produit aucun son.
256
Milius, John, Coppola, Francis Ford, et Joseph Conrad. Apocalypse now : original screenplay. Script City, 1975.
p. 63.
119
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Ainsi Verlaine crivait Rimbaud : "Venez, chre grande me, on vous appelle, on vous
attend" 257 . Le sens de Mahatma est celui l : "grande me", car selon les soufis la seule
grandeur persistante dun humain, qui n nu mourra nu au monde, cest celle de son me.

*
* *
Rsum de Kill Bill vol. 2 (USA 2004)
Dans le volume 2 de Kill Bill "La Marie " (Uma Thurman) a dj pris sa revanche sur deux des
tueurs de la crmonie o son ancien amant Bill (David Carradine) la laisse pour morte alors
qu'elle portait son enfant. Elle affronte dabord Budd (Michael Madsen) le frre de Bill, puis
son propre alter ego, Elle Driver (Daryl Hannah) dans le chapitre explicitement intitul "Elle
and I ". "La Marie " triomphe par la pratique de la patience et du dpassement que lui a
enseign son matre le "cruel " Pa Mei, personnage trs ambigu entre le Bien et le Mal qui
fut aussi le matre de Bill et dElle Driver, qui il arracha un oeil. "La Marie " retrouve la trace
de Bill par lun de ses pres adoptifs. Dsarme en apprenant que lenfant quelle portait est
en vie, elle a une dernire discussion avec Bill avant de le tuer par la prise secrte que Pa Mei
n'a confie qu' elle seule seule. "La lionne a retrouv son petit, et la paix est revenue dans la
jungle" conclut Tarantino258.

1.b. L me et le Monde
Nous avons vu qu'un thme prgnant dans la posie de T.S. Eliot, qui le rapproche
invitablement du soufisme, est le perfectionnement de lme. Ce thme introduit la peur de
l'chec, l'chec apprendre dans le sjour terrestre qui est conditionn par la peur puis par
son dpassement. La vie y est perue comme une difficile qute vers labandon et dont le
perfectionnement de l'me, par amour de l'Humanit, est l'unique but. Pour Burton cette ide
est trs claire, comme nous le rappellerons dans la deuxime tude de cas : le dveloppement
personnel, avec un "d respect envers l'autre", est le but de l'Humanit, "seul et suffisant".
La peur inconsciente dchouer dans le perfectionnement de la conscience avait dj fait
crire Eliot sa Love Song of J. Alfred Prufrock puis aprs le Waste Land, le pome The Hollow
Men. Nous avons vu aussi que cest par labandon de soi que le pote parviendra se librer
de cette peur. Dans la premire partie de Burnt Norton il chante donc, dpasser actuel et
potentiel :
Go, go, go, said the bird : human kind
Cannot bear very much reality.
Time past and time future
What might have been and what has been
Point to one end, which is always present.259

257
Jacques Robichez, Verlaine entre Rimbaud & Dieu Paris : SEDES 1982. p. 37.
258
"The lioness has been reunited with her cub, and all is right in the jungle."
259
T. S. Eliot. Burnt Norton. In Four Quartets New York : Harcourt 1971. pp.13-14. Va, va, va dit loiseau, le genre
humain / Ne peut dtenir trop de ralit/ Le temps pass et le temps futur/ Ce qui a eu lieu ou ce qui aurait pu
avoir lieu / Montrent un seul point, qui est toujours prsent ".
120
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Un pome dEliot en particulier marque la transition entre la terreur davoir vcu pour rien
dans une terre gaste o la vie est vaine tant que lme refuse tout apprentissage et se laisse
envahir par la peur la contemplation sereine de la grande et invitable destine spirituelle
de lHumain quil dveloppera dans les Quatre Quatuors. Ce pome est Animula, "la petite
me "; un titre identique au pome que l'Histoire Auguste attribue Hadrien, et que nous
avons cit au chapitre prcdent.
Animula dcrit le flux des images dans une conscience troite qui ne parvient pas slever
au-del de ses expriences immdiates pour y trouver du sens dans labsolu, c'est dire une
conscience prcisment qui n'arrive pas mettre son existence en perspective. Animula est
une ballade de la conscience, justement parce qu'en dcrivant avec compassion ce que
ressent une "petite me" travers son existence, Eliot la met en perspective. Ce pome est
donc une expression trs typique du genre que nous explorons dans tout notre travail : la mise
en perspective du courant de conscience, "ballade de la conscience" qui est bel et bien "entre
Orient et Occident" parce qu'elle transcende ces deux catgories.
Toujours en sinspirant de la mtaphysique hindoue selon laquelle la rincarnation joue un
rle irrversible dans le perfectionnement de lme humaine (mme si elle est un cercle dont
on pourrait schapper tout moment), William Butler Yeats avait dj crit :
I asked if I should pray,
But the Brahmin said,
Pray for nothing, say
Every night in bed,
I have been a king,
I have been a slave,
Nor is there anything,
Fool, rascal, knave,
That I have not been,
And yet upon my breast
A myriad heads have lain.260
Dans l"chelle des tres " (ou "science des signatures ") que lon peut rattacher Aristote,
Herms Trismgiste ou la grande progression de lme chez Rumi, Victor Hugo situera Dante
lapex dun devenir comparable :
crit sur un exemplaire
de la Divina Commedia
Un soir, dans le chemin je vis passer un homme
Vtu dun grand manteau comme un consul de Rome,
Et qui me semblait noir sur la clart des cieux.
Ce passant sarrta, fixant sur moi ses yeux
Brillants, et si profonds quils en taient sauvages,
Et me dit : "Jai dabord t, dans les vieux ges,
"Une haute montagne emplissant lhorizon ;
"Puis, me encore aveugle et brisant ma prison,
"Je montai dun degr dans lchelle des tres,

260
William Butler Yeats Mohini Chaterjee in. William Butler Yeats, Richard Finneran (ed.) The Yeats Reader p. 115
NYC : Scribner Poetry 2002. "Jai demand si je devrais prier, / Mais le Brahmane dit, / Ne prie pour rien, dis /
Chaque nuit dans ton lit, / "Jai t un roi, / Jai t un esclave/ Ni il nest quoi que ce soit, / Fou, racaille, coquin,
/ Que je nai t, / Et pourtant sur ma poitrine / Une myriade de ttes se sont poses. "
121
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
"Je fus un chne, et jeus des autels et des prtres,
"Et je jetai des bruits tranges dans les airs ;
"Puis je fus un lion rvant dans les dserts,
"Parlant la nuit sombre avec sa voix grondante ;
"Maintenant, je suis homme, et je mappelle Dante. "261
Cette "sauvagerie " dune "voix grondante " nous la retrouverons dans la posie de Burton,
comme elle peut nous frapper dans lesthtique de la violence cathartique chez Tarantino. Il
y a une raison cela : chez Burton comme chez Tarantino et comme chez Dante selon Hugo il
y a une "Terribilit" - ce terme caractrisait Michel-Ange - qui est manire d'tre de leur gnie.
Nous consacrons la quatrime tude de cas de cette partie cette Terribilit chez Burton, qui
est en fait une marque de magnanimit. Aussi sur la volatilit de lme Albert Camus
interprtera Pindare dune faon similaire en exergue du Mythe de Sisyphe : la mission de
l'me est dans l'exploration sincre et transcendante.
mon me naspire pas la vie immortelle, mais puise le champ du possible.262
Sans sduquer en effet, lme encore trop petite qui aspire limmortalit ny saura trouver
quun enfer fait delle-mme, et donc ternel, comme une lentille minuscule focalise sur un
seul point sombre du Tout. Cest la nuit de lme, Nux Animae de Saint Jean de la Croix, que
chante Ezra Pound263. Mais si lme grandit et transmue sa conscience, ce qui est la finalit de
lexercice mystique, elle dpassera "enfer ou ciel "264 tant consciente du Tout, et slvera
du grand chiquier, au-del des cases noires et blanches, pour en admirer lharmonie et la
mdit265. Nous avons vu galement que cette perspective sur l'tat du monde, c'est dire
l'tat de la zeitgeist (conscience de l'poque) dans l'volution des civilisations, et l'tat de ses
actions sur le monde qui laisseront leurs traces aux gnrations futures, les soufis l'appellent
Naqsh, ou Grand Dessein/Dessin (une signification de "naqsh" tant "dessin"; Bahaudin
Naqshand tait appel "le dessinateur").
Dans luvre dEliot Animula marque la transition entre dsir de mourir par peur de lchec
et dsir de vivre par amour pour soi-mme. "Petite me", exactement comme les soufis
parlent de la Nafs dans son premier tat d'me mal leve qui est instigatrice de tout mal mais
quil faut sans cesse interroger durant la vie matrielle. A la manire dAl Sulami dans Les
maladies de lme et leurs remdes 266 ou la manire de Plotin dcrivant le chemin du
chercheur, Eliot chante les ballottements de la "simple soul" peine libre de son union
primordiale lme des mes, c'est--dire "God", ou encore la "Greater Soul" de Burton.
Issues from the hand of God, the simple soul,
To a flat world of changing lights and noise,
To light, dark, dry, damp, chilly or warm,
Moving between the legs of tables and of chairs

261
V. Hugo, crit sur un exemplaire de la "Divina Commedia ", dat "Juillet 1843 ", in Contemplations, livre III :
Les luttes et les rves, pome douverture ; in Oeuvres potiques, tome II, dition tablie par P. Albouy, Paris,
Gallimard, 1967, p. 568. Carlo Ossola Note dans "A Lume Spento, Dante au XXme sicle " : "Dans le manuscrit
ce pome a pour titre Dante et il est la base de l"chelle des tres et mtempsycoses " (ibid., p. 1456). "
262
Albert Camus. Le Mythe de Sisyphe Paris : Gallimard (1942) p. 15. Camus note : Pindare, 3me Pythique.
263
Ezra Pound Pisan Cantos LXXIV p 436 "Magna NUX animae ". Dans laquelle se trouvait bien le pote depuis sa
prison du DTC prs de Pise.
264
Charles Baudelaire : Le Voyage "Enfer ou Ciel, quimporte / Au fond de linconnu, pour trouver du Nouveau "
265
Mdit dans le sens aristotlicien, qui appartient nanmoins la sofia perennis.
266
Al Sulam : Les Maladies de lme et leurs remdes traduit de larabe par Abdul Karim Zein Milan : 1990.
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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Rising or falling,267
On pourrait rapprocher cette petite me de la Sybille qui exprime son dsir de mourir en
exergue du Waste Land. Mourir au monde et mourir dans le monde ne sont pas les mmes
choses ; pour Plotin :
La grandeur dme cest le ddain des choses ici bas.268
Le dialogue avec l'me est une expression trs pure du lyrisme et il a t un matriel de choix
pour de grands potes d'expression franaise. Par exemple dans le Dbat du Cur et du Corps
de Villon, est mim ce que les soufis appellent lutte entre la nafs et le Qalb, le cur comme
organe de la vision thophanique, et cette lecture est un cas intressant d'Humanits
islamiques appliques la littrature occidentale :
- Que penses-tu ? - Etre homme de valeur.
- Tu as trente ans - C'est l'ge d'un mulet
- Est-ce enfance ? - Nenni. - C'est donc foleur
Qui te saisit ? - Par o ? Par le collet ?
- Rien ne connois. - Si fais. - Quoi ? - Mouche en lait ;
L'un est blanc, l'autre est noir, c'est la distance.
- Est-ce donc tout ? - Que veux-tu que je tance ?
Ce n'est assez, je recommencerai.
- Tu es perdu ! - J'y mettrai rsistance.269
- Plus ne t'en dis. - Et je m'en passerai.270
On peut aussi citer Rimbaud, dont le Bateau Ivre comparable lAnimula finit par sabmer,
abandon par amour, aprs avoir voulu "descendre ou il voulait "
Or moi, bateau perdu sous les cheveux des anses,
Jet par l'ouragan dans l'ther sans oiseau,
Moi dont les Monitors et les voiliers des Hanses
N'auraient pas repch la carcasse ivre d'eau.271
Yeats quand il parle directement de son "Anti-Self " dans Ego Dominus Tuus,
I call to the mysterious one who yet
Shall walk the wet sands by the edge of the stream
And look most like me, being indeed my double,
And prove of all imaginable things.

267
T. S. Eliot Animula in T. S. Eliot, P. Leyris (trad, ed) La Terre Vaine et autres pomes Paris : Seuil 1976. "Emise
des mains de Dieu, la petite me, / Vers un monde plat de feux et de bruits qui changent, / De clair, sombre, sec
ou mouill / Chaud ou glac, / Se meut entre les pieds des chaises et des tables, / Montant, seffondrant. " Ce
dernier "montant, seffondrant " est assez typique dans la posie moderniste. On retrouvera ce thme chez Saint-
John Perse (Vents : "quand la violence et renouvel le lit des hommes sur la Terre ") et Eliot dans le Waste Land
citant Nerval "Le Prince dAquitaine la tour (monte) abolie (descente) ".
268
Plotin in J. Barthlmy Saint-Hilaire, De l'cole d'Alexandrie : rapport l'Acadmie des sciences morales et
politiques, prcd d'un essai sur la mthode des Alexandrins et le mysticisme, et suivi d'une traduction de
morceaux choisis de Plotin Ladrange 1845 p. 190.
269
La mme "rsistance " dcrite par Khaled Bentouns dans "LHomme Intrieur la Lumire du Coran."
270
Franois Villon. Le dbat du Cueur et du Corps de Villon en, forme de ballade. P.L Jacob (ed.) uvres Compltes
de Franois Villon. Paris : P. Janet 1854. p. 193.
271
Arthur Rimbaud, Bateau Ivre. In Andr Gide (ed) Anthologie de la posie Franaise. Paris : Gallimard 1949 p.
634.
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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The most unlike, being my anti-self.272
ou encore Saint-John Perse chantant dans Anabase (dont lsotrisme a dj t tudi par
Francis Pruner273).
Pour mon me mle aux affaires lointaines274 ()
() Lil recule dun sicle aux provinces de lme.275
et enfin Baudelaire, bien sr, comme dans son pome en Prose Any where out of the World,
et dans ses deux versions, en prose et en vers, de lInvitation au Voyage et dans ce sonnet
dont Eliot sest inspir pour ses Quatre Quatuors :
Sois sage, ma Douleur, et tiens-toi plus tranquille.
Tu rclamais le Soir ; il descend ; le voici :
Une atmosphre obscure enveloppe la ville,
Aux uns portant la paix, aux autres le souci. 276
Cet invariant domine sans doute chez tous ces potes, de Villon Eliot et Perse en passant par
Poe, Baudelaire et Rimbaud. Il s'agit de llvation de lme au-del du bien et du mal,
lagrandissement de la conscience, le rve qu'Eliot invoque en fin du Waste Land : quando
fiam uti chelidon (quand serais-je une hirondelle ?), ce que Burton dcrit simplement comme
la sagesse ternelle de lautre monde : "O lHomme verra le Tout de ce que sur Terre il ne
voit quen partie".

1.c. La paire des opposs, et lentrelacs du mal et du


bien
On trouve encore dans la correspondance de Flaubert ces deux pices fameuses, dun grand
intrt pour notre analyse :
Lavenir nous tourmente et le pass nous retient, voil pourquoi le prsent nous
chappe.277
et puis :
Qui sait quels sucs d'excrments nous devons le parfum des roses et la saveur des
melons ? A-t-on compt tout ce qu'il faut de bassesses contemples pour constituer
une grandeur d'me ? Tout ce qu'il faut avoir aval de miasmes curants, subi de
chagrins, endur de supplices pour crire une bonne page ? Nous sommes cela, nous
autres, des vidangeurs et des jardiniers. Nous tirons des putrfactions de l'humanit
des dlectations pour elle-mme. Nous faisons pousser des bannettes de fleurs sur ses
misres tales. Le Fait se distille dans la Forme et monte en haut, comme un pur

272
William Butler Yeats Ego Dominus Tuus. In R.J. Finneran (ed) The Yeats Reader NYC : Scribner Poetry p. 71
"Jen appelle au mystrieux qui / Malgr tout marchera par les sables humides et le bord du ruisseau / Et aura
mon apparence, tant mon double en effet / Et se prouvant de toute chose imaginable / Le plus distinct de moi,
tant mon anti-moi. "
273
Francis Pruner. Lsotrisme de Saint-John Perse (dans Anabase) Dijon : Klincksieck, 1977.
274
Saint-John Perse Anabase in uvres Compltes (Pliade) Pais : Gallimard p. 100.
275
Saint-John Perse. ibid p. 111.
276
Charles Baudelaire recueillement in. Les Fleurs du Mal. Paris : Bookking International 1993 p. 236.
277
Gustave Flaubert, Correspondance Publi par Louis Conard, 1933 Copie de l'exemplaire l'Universit de
Californie Numris le 25 nov 2008 (Google books) p. 279.
124
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
encens de l'Esprit vers l'Eternel, l'immuable, l'absolu, l'idal. 278
LIdal, vers lequel le Spleen repousse Baudelaire, ce qui en fait ainsi pour lui une vritable
bndiction, vient de la contemplation sereine de lordre du monde, et de llvation au-del
de chacun des points qui le composent, quils soient chauds ou froids, blancs ou noirs. Burton,
dans le sens de la thodice de Leibniz qu'avait moqu Voltaire dans le fameux "Tout va pour
le mieux dans le meilleur des mondes", crit par ailleurs :
You cry the Cruelty of Things is mystery to your purblind eye,
Which fixed upon a point in space the general project passes by :
For see ! The Mammoth went his ways, became a memory and a name ;
While the half-reasoner with the hand279 survives his rank and place to claim.280
Magnanime dramaturge contemporain et parfaitement "vidangeur" au sens de Flaubert, c'est
la paire des opposs que Tarantino nous invite considrer dans le deuxime volume de Kill
Bill281. Le film est construit sur des paires dalteri nos, son traitement ambigu du Bien et du
Mal inspir de Sergio Leone 282, et sa structure actancielle organise autour de la runion d'un
personnage son anti-personnage par la force de lamour convertie en haine, "La Marie "
"Bill ", runis dans la mort alors qu'ils auraient pu l'tre dans la vie de leur fille.
Vie et Mort, Amour et Haine, Dbut et Fin, Beaut et Laideur, Coma et Conscience cest dire
Sommeil et Eveil, Plaisir et Douleur, Construction et Destruction et finalement Bien et Mal,
sont autant de paires d'opposs qui construisent l'intrigue de Tarantino. Mais comme les deux
principes cosmiques du Yin et du Yang dpassent finalement la dualit, formant unit dans
leur vide mdian (et dans le cercle de leur cosmogramme qui est symbole d'unit), toute paire
est multiple de lunit. Ainsi la science politique proprement humaniste de lEmir Abd-el
Kader, grand soufi lui-mme, tenait-elle lharmonie des contraires283. Le soufisme aussi attire
l'attention sur ce qu'en Islam les noms divins sont des paires dopposs qui par leur
rapprochement manifestent la wahdat al wujud, unit de ltre.
Je suis le Rel et la crature, le Seigneur et le serviteur.
Je suis le trne et le tapis, lenfer et le paradis.
Je suis leau et le feu, lazur et la terre ferme.
Je suis le combien et le comment, lexistence et le nant.
Je suis lessence et la qualit, le proche et le lointain.

278
Gustave Flaubert in Oeuvres Compltes, Correspondance, deuxime srie (L. Conard ed.) Paris : 1910 pp. 407)
cest nous qui soulignons.
279
"Llphant ", note Burton, galement dans le sens de llphant dans le noir dans le pome de Rumi o quatre
curieux veulent apprendre ce quest un lphant ttons dans le noir. Do cette ide dun "Half Reasoner ",
penseur partiel. La vie doit donc se lire comme llphant de la parabole, dans son intgralit, du dbut la fin.
Sa nature de Commedia sera alors vidente, o tous maux sont surpasss par le Bien. Idries Shah donnera cette
dfinition de llphant "Dermis Probe, pachyderme, mais aussi, "sonde tactile " comme le chercheur ttons.
Le logo de la maison ddition "The Overlook Press " qui ditera le roman Kara Kush dIdries Shah se trouve un
lphant dans un cercle, symbole du tout.
280
Richard Burton The Kasdah of Haji Abdu el Yezdi. London : The Octagon Press 2004. p. 39 "Tu pleures sur la
"Cruaut des choses ", ce grand mystre lil aveugle / Qui fixe un seul point dans lespace manque tout du
projet gnral : / regarde le Mammouth sen est all, rien quun souvenir et nom / Quand celui qui rsonne
ttons a survcu pour rclamer sa place et son rang ".
281
Un film qu'il avait conu en une seule partie, comme souvent Tarantino a les plus grandes difficults monter
ses films, qu'il s'agisse d'Inglorious Basterds ou de Django Unchained.
282
Qui les prend lui-mme Kurosawa.
283
Voir Ahmed Bouyerdene Abd-el-Kader : lHarmonie des contraires Paris : Seuil 2008.
125
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Tout ton tre est Mon tre, Je suis seul et solitaire. 284
Ici notre propos va se construire sur le mme principe : le devenir dune dialectique de paires
opposes ou dalteri-nos vers une unit transcendante. Il sagira de Marcel Proust et Sainte-
Beuve pour une dialectique de la mthode, T. S. Eliot et Saint-John Perse, frres jumeaux du
modernisme potique par le Waste Land et Anabase, Charles Baudelaire et Edgar Poe par leur
fraternit dans le rapport un monde glauque, William James et Luigi Pirandello qui partagent
une mme notion de la fragmentation du moi social (pour James il y a autant de "moi" que
d'interlocuteurs une personne). Il y a aussi Racine et Catulle sur lamour et la haine, Bergson
et Deleuze pour la cinmatique de ltre et du devenir, et enfin le soufisme de Richard Francis
Burton, notre point fixe et notre conclusion permanente en faveur de lunit transcendante.
Nous rappelons que toute vie, quelles que soient les atrocits de ses pripties, est Commedia,
que, Voyage au bout de la nuit, elle finira bien. Voil par exemple comment Burton assure la
cohsion de son pome pourtant plein de dualits, ses "couplets" 285 dont la mtrique voque
les "deux ternits"286 quil y chante. Il crit par exemple "Il n'y a pas de bien, il n'y a pas de
mal". Dans l'tude de Tarantino il faut se souvenir de ces couplets pour analyser le rapport
entre le personnage de Beatrix Kiddo ("La Marie") et le matre Pa Mei dont la "cruelle tutelle"
lui sauve malgr tout la vie.287
Dans le film de Tarantino lalter ego du personnage de la Marie est celui dElle Driver, qui il
manque un il. Elle pourrait reprsenter sa vie alternative, si elle avait cd la colre face
son matre. Plusieurs fois Beatrix (La Marie), se retrouve confronte aux mmes situations
qu'Elle Driver. Beatrix y reste matre d'elle-mme l o Elle reprsente lego indompt, son
double qui aurait pris un chemin diffrent. Le titre mme du neuvime chapitre o les deux
personnages saffrontent est bien "Elle and I" c'est--dire "Elle et Moi". Quelle distance y a-t-
il entre ce titre et lide que "Je est un autre ?" chez Rimbaud ?
Considrons le lien entre le film de Tarantino et la posie de T. S. Eliot. Nous avons cette
injonction dans The Love Song of J. Alfred Prufrock, qui est justement un pome damour
envers soi-mme, o un homme vieillissant dcide dun moment lautre de briser le carcan
des convenances et des habitudes pour se rvler son moi et tablir lternit dans la seconde:
"oh do not ask "what is it ?" / let us go and make our visit"!
Or cest prcisment de cette manire quil faut subir limpression du film Kill Bill c'est dire
avant tout en suspendant son jugement. Rappelons que cest aussi ce quindique Burton en
exergue de The Kasidah. A la manire de William Blake dans son pome argumentaire All
religions are one, ou dans The Marriage of Heaven and Hell, Burton nonce ces cinq principes :
The Author asserts that Happiness and Misery are equally divided and distributed in
the world.
He makes Self-cultivation, with due regard to others, the sole and sufficient object of
human life.
He suggests that the affections, the sympathies, and the divine gift of Pity are mans
highest enjoyments.

284
Emir Abd-el-Kader in Michel Lagarde (ed) Le Livre des Haltes (Kitb al Mawaqif) Halte 358 vol 3 p 322 Brill :
2002.
285
Selon ses termes.
286
As stand we percht on point of Time, betwixt the two Eternities,/ Whose awful secrets gathering round with
black profound oppress our eyes./ "Comme nous tenons en quilibre sur un seul point du Temps, entre les deux
Eternits / Dont les affreux secrets se rassemblent en obscurit profonde nos yeux ".
287
Chapitre 8 dans l'intgrale de Kill Bill "The Cruel Tutelage of Pai Mei" : "La Cruelle tutelle de Pa Mei".
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
He advocates suspension of judgment, with a proper suspicion of Facts, the idlest of
superstitions.
Finally, although destructive to appearance, he is essentially reconstructive. 288
Ainsi sur laigre comme le doux, il ne faut que goter le film Kill Bill : ""comme un patient, sous
ther". Un jugement immdiat, fruit du conditionnement, conduira le critique tout manquer
de sa sagesse dissimule, comme llve superficiel verra en Pa Mei un monstre dtestable
et llve attentif un grand sage qui peut lui sauver la vie. Nous devons rappeler aussi que, ne
serait-ce de sa mortalit dans le film - alors que l'on y apprend aussi qu'il a vcu plus de mille
ans - Pa Mei reprsente un peu Al Khizr...
De la vertu passive de labandon, Abgeschiedenheit de Matre Eckhart, dpend toute la puret
du courant de conscience et donc la puret de lapprciation. Notre analyse nest donc pas un
jugement du film de Tarantino, elle est sa mise en service dans lexploration du visage
dsagrg et inconstant de lme humaine, dans lexploration du dbut et de la fin de la
dualit de la psych.
Or il est intressant que la tradition nolatine ait conserv ce terme pour dcrire le Malin :
"Diavolus" c'est--dire "celui qui coupe en deux". Une grande part de la sagesse soufie tient
unifier le pass et le futur dans ltre289 afin de ltablir dans lternit, qui est aussi lunit
dans les sens d'atome et lunification. Le prsent est lunit du temps, et lternit aussi. Le
rapport conflictuel entre pass, prsent et futur est une des cls du Waste Land par ailleurs,
dont Helen Gardner crira :
Le problme de lhistoire et du mcanisme du temps est lun des grands thmes du
Waste Land ; il sy mle au dsir du salut cosmique et personnel. Jamais pome na
montr un sens plus profond de la pression du pass sur le prsent et de son existence
dans le prsent.290
Plus quau souvenir qui est conscience, lexistence du pass dans le prsent peut tenir au
conditionnement qui transforme le prsent en simple anticipation du futur. Tarantino utilise
abondamment l'panalepse et le collage pour revoir le temps dans ses crations. Mme si
c'est pour lui un procd trs fastidieux, il en tire la spcificit stylistique de ses films. En cela
son cinma est plus qu'un autre la mise de la conscience en perspective, une ballade de la
conscience. Orson Welles utilise l'panalepse cette mme fin dans Citizen Kane : celle de
mettre une vie en perspective, et c'est ce qui fait de son film un chef d'oeuvre.
Cet art chez Tarantino produit dessein une certaine obscurit et une sorte de sidration dans
l'horreur. Cette obscurit peut tre comprise par le discours au banquet Nobel de Saint-John
Perse :

288
Richard Burton Ibid p. 7 Lauteur asserte que Misre et Bonheur sont galement diviss et distribus dans le
monde. / Il fait du dveloppement Personnel, avec un d respect envers lautre, lobjectif ncessaire et suffisant
de la vie humaine. / Il suggre que les affections, les sympathies et le "divin don de misricorde sont les plus
hauts plaisirs de lHomme. / Il dfend la suspension du jugement, avec une certaine suspicion envers les "faits ",
la plus lasse des superstitions. / Finalement, bien que destructeur en [et envers NdT] apparence, il est
essentiellement reconstructeur.
289
Plutt que dans le faire ou dans lavoir par exemple, qui sont tous deux mortels.
290
Helen Gardner, cit dans Richard Badenhausen T. S. Eliot and the art of collaboration. Cambridge(UK) :
Cambridge University Press 2004 p. 183/ Cit aussi dans T. S. Eliot, Pierre Leyris (ed. trad.) Paris : Seuil 1976 p.
94.
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2014
L'obscurit qu'on lui reproche [ la posie] ne tient pas sa nature propre, qui est
d'clairer, mais la nuit mme qu'elle explore, et qu'elle se doit d'explorer : celle de
l'me elle-mme et du mystre o baigne l'tre humain. 291
Justement Mary Karr prface ainsi le Waste Land :
Vous y croiserez une Sibylle qui prononce en grec son dsir de mourir. Il y a une
chanson divrogne australienne. La langue de Dante est l, de mme que des bribes de
conversations de comptoir. Il y a le voyant aveugle dHomre : Tirsias, le "vieil homme
aux mamelles rides " et une medium cingle avec son paquet de Tarots foireux. Cette
technique du collage est prsent amplement utilise dans tous les mdia."292
Indubitablement il y a dans la qute de "Beatrix" quelque chose de Dante dont la polarit
serait renverse : il sagit bien dune qute de lEnfer au Paradis. Ce qui conclut le film c'est la
"Paix" "retrouve dans la jungle", "selva" elle aussi chez Dante. A l'inverse de la Commedia,
cette qute est motive par la vengeance au lieu de lAmour et bien sr selon une narration
non-linaire, la Orson Welles. Plus tt Mary Karr crivait aussi :
[cette technique du collage] Les bonds non linaires entre les scnes de Quentin
Tarantino dans Pulp Fiction en drivent en partie 293.
Or comme son art tient mettre la conscience en perspective, la fois la force et la faiblesse
de Tarantino en tant que cinaste cest le montage. Il est toujours (explicitement ou non)
divis en chapitres pour faciliter son dition et son raccord non linaire, surtout quand les
pisodes sont mis en abyme pour transcender par une narration intrique la conscience du
film tout entier. Cela est particulirement le cas dans Inglorious Basterds (USA 2009).
Quant la terre o voluent les personnages dchus de Kill Bill, celle o avance Beatrix Kiddo
en trompant perptuellement la mort et lenfer des autres, cest bien une terre gaste, un
Waste Land instable o la vie menace sans cesse de sombrer dans le dsespoir. On y retrouve
de tout en effet : du cinma de srie B, de la production chinoise des annes 1970, de
nombreuses similarits avec La Marie tait en noir de Truffaut, le David Carradine de la srie
Kung Fu, un poster de Charles Bronson et du western la Sergio Leone, avec des extraits de
la bande son dEnnio Morricone dans Pour une poigne de dollars294. Pour ce dernier film, par
ailleurs, comme dans tous les westerns de Leone cest le flou entre bien et mal, "Good" et
"Bad" qui le distingue le mieux de ses contemporains.
Dans Kill Bill on retrouve ce personnage-concept du Tirsias dEliot, un personnage universel
du point de vue du genre295 qui aurait dj "tout souffert", tout connu de la souffrance dune
relation amoureuse du point de vue de lgosme dune femme comme dun homme. Si proche
de lalter ego Tirsias de Guillaume Apollinaire, il articule par le recul de sa sagesse la sensation
de cette "paix qui suit la comprhension" 296 dans le Waste Land. Si ce nest pas tout fait la
lettre de Dante que nous retrouvons dans Kill Bill, son esprit y est bien prsent. La lettre elle-

291
Saint John Perse. Allocution au banquet Nobel, 1960 in Oeuvres compltes(Pliade) Paris : Gallimard 1972 pp.
445-446.
292
Mary Karr in T.S. Eliot, Mary Karr (Ed) The Waste Land and other writings. NYC : The modern Library 2001. p.
xiv.
293
ibidem p. xiii.
294
Lui-mme alter ego du "Yojimbo" dAkira Kurosawa.
295
"Tirsias aux mamelles rides" dcrit Eliot.
296
Shantih Shantih Shantih dans The Waste Land.
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mme reste langue vulgaire, la culture populaire chez Tarantino est une langue laquelle le
cinaste donne un cachet dramaturgique.
Kill Bill est une Commedia moderniste o Enfer et Paradis ne sont plus traverss linairement,
o le somptueux et le sordide sont entrelacs pour fracturer lpope en popes plus courtes
o se joue dans le confinement dune scne ou dun pisode quelque chose qui ressemble au
film tout entier. Nous disons confinement : il y a "la tombe solitaire de Paula Schulz" (Chapitre
7), il y a le duel dans la caravane de Budd et il y a le close combat avec Bill, un petit "cercle
rouge", comme dans le film ponyme de Jean-Pierre Melville, o convergent les adversaires
jusquau combat le plus rapproch.
Ce confinement comme rvlateur est diffrent de celui que Sidney Lumet utilise pour rvler
la psychologie de ses personnages et leur effort pour construire collectivement la Vrit, ce
miroir bris dans Twelve Angry Men. Egalement dans la mise en scne un des points qui spare
nettement Quentin Tarantino de Sergio Leone est que Leone dans Le Bon, la Brute et le Truand
par exemple, a tendance sur-dimensionner ses intrieurs : on le voit dans la scne o "La
Brute", Sentenza, est introduite dans la maison de celui quil va tuer. Tarantino, lui, applique
lespace ce que Leone napplique quau temps quand il limite le confinement aux gros plans
sur les visages : le duel est un moment de vrit o se joue la vie aprs un interminable temps
mort, alternance entre largeur et exigit. Appliqu lespace, dans Kill Bill "La marie" passe
dun cercueil o elle est enterre vivante limmensit du dsert, pour revenir se battre dans
le confinement d'une caravane.
Une spcialit de Tarantino et une des cls de son succs public, cest lart de tailler des
personnages caricaturaux pour les placer ensuite dans des situations inattendues qui brisent
les clichs297. Il cre ainsi une grande valeur motionnelle qui a rendu ses films populaires.
Cette manire de revoir les clichs dans des situations inattendues lui fait par exemple
construire un personnage de tueur : Vincent Vega dans Pulp Fiction, pour lui faire nettoyer un
pare-brise avec du lave-vitre pris "sous lvier" dun monsieur tout le monde lui-mme mis
dans la situation de cacher un cadavre dans son garage.
Dans Kill Bill Budd a beau avoir t un grand tueur gage, il est maintenant videur dans un
club de strip-tease et se laisse rprimander par son beauf de patron preuve aussi de son
stocisme en comparaison de son frre. Dans le Volume 1 la tueuse Vernita Green est devenue
mre de famille, et dans le Volume 2 cest au tour de Beatrix Kiddo dtre proprement
dsarme par le choc que lui inflige la vue de sa petite fille arme dun pistolet eau. Or lart
du contraste est parfait pour rvler le clair-obscur de Humanit, do lintrt du cinma de
Tarantino pour les sciences humaines. Alors quil met en lumire la superficialit de la plupart
des lments que nous utilisons pour constituer lidentit (sociale ou personnelle), il prcde
la rvlation de lidentit vritable : le personnage de Jules Winfield qui quitte sa vie de tueur
dans Pulp Fiction, peut-tre pour devenir le pianiste qui est assassin dans Kill Bill (les deux
personnages sont incarns par Samuel L. Jackson), et Beatrix Kiddo qui, alors quon lui refuse
son identit, que son nom est bip tout au long du film et quon lenterre vivante apprend de
Bill que rien ne fera delle ce "quelle nest pas".
Lart du contraste la Tarantino illumine ce fait qui nous chappe pourtant, que le prsent
compte toujours infiniment plus que le pass et lavenir dans notre sensualit (et le pass plus
que le prsent dans notre conditionnement). Nous pouvons avoir vcu dix ans dans le plaisir,

297
On sait daprs ses interviews autour de Pulp Fiction que Tarantino joue avec les clichs et leur rupture. Ce
contraste produit un puissant effet artistique, comme en posie par ailleurs, et Tarantino lutilise surtout pour
donner du souffle ses films.
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nous ne vivrons pas mieux une heure de souffrance. Plaisir et peine ne se mettent pas en
rserve.
Dans le film de Tarantino la nouvelle identit de Budd est force par son environnement, cest
une instance de l"effet Pygmalion", qui en psychologie sociale montre que nous construisons
notre identit en rapport troit avec limage que sen font nos pairs. Cela rappelle aussi le "co-
constructivisme" dEdgar Morin qui serait appliqu lidentit humaine. Mme s'il a t un
riche tueur gage, Budd est videur dans une bote de strip-tease et, malgr tout son pass,
cest tout.

1.d. Gnose du soi et grandeur dme


La technique du courant de conscience est au 20me sicle celle du cinma o plus quaucun
autre mdia limage prsente "pse plus lourd dans la tte de lhomme"298 comme l'crira
Yves Bonnefoy. Le courant de conscience est remarquable pour traiter la construction difficile
de la sensation de prsent et par extension de la grandeur de la conscience. En posie par
exemple, Prufrock, ce personnage-crainte dans lequel Eliot chante ses angoisses, veut
soudainement (prsentement) faire dans son esprit une place nette lternit.
For I have known them all already ; known them all-
Have known the evenings, mornings, afternoons,
I have measured out my life with coffee spoons ;299
"Jai mesur ma vie en cuillres caf", voil le courant de conscience quimprime aussi sur
nous, et par le choc, le film de Tarantino en passant si facilement du noir au blanc, du sang au
rire. Durant l'exprience d'une pice de thtre ou d'un film la surprise dune motion forte
souligne notre mconnaissance de nous-mmes : elle dmontre le fait que nous ntions pas
conscients de la profondeur de cette gamme expressive qui est en nous, puisqu'elle nous
surprend. Or qu'est-ce que la surprise sinon un tat de conscience innattendu ? Il n'y a pas de
surprise possible pour la conscience universelle ou encore l'"me universelle" que chante
Maurice Bouchor. Il n'est pas possible de choquer une conscience magnanime.
Il est intressant galement de considrer les avances des neurosciences sur concernant les
phnomnes d'adaptation et de surprise, ainsi que l'tude des corrlats neuronaux de la
conscience. Nous pourrions discuter ici de la physiologie du systme visuel humain par
exemple, car elle manifeste clairement la saturabilit de lactivit nerveuse voque (qui inclut
les motions). Or la saturabilit du systme nerveaux humain est un corrlat de la saturabilit
de la conscience humaine.
Dans notre systme visuel le signal le plus fort est celui dune complte obscurit : la lumire,
elle, ne fait quen rduire la frquence jusqu lannuler durant lblouissement. Ce systme
de codage est particulirement efficace pour nous, car si lobscurit possde un degr zro
que ne possde pas lillumination, le systme visuel humain est donc demble conu avec sa
propre saturabilit, de sorte qu'il ne peut pas tre mis en excs par l'environnement extrieur.
Or il en va de mme de notre rpertoire motionnel, qui est fondamentalement saturable.
Arrte par notre physiologie, nous possdons une gamme dintensits motionnelles

298
Yves Bonnefoy, Anti-Platon I in. Pomes Paris : Posie/Gallimard 1982 p. 33.
299
Thomas Stearns Eliot, Pierre Leyris (d) The Love Song of J. Alfred Prufrock in La Terre Vaine et autres pomes
Paris : Seuil 1976 Est-ce que jose / Dranger lUnivers ? / Dans une minute il y a du temps / pour des dcisions
et des rvisions quune minute renversera / Car je les ai tous connus, dj, tous connus / Jai connu les soirs, les
matins et les aprs-midis /jai mesur ma vie dans une cuillre caf ; " p. 14.
130
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
donnes que nous ne pouvons pas dpasser. Nous posons ensuite ces invariants sur les
pisodes que nous rencontrons dans le monde en ces "marqueurs somatiques", selon le terme
dAntonio Damasio, 300 qui sont autant de faon de colorer notre environnement et d'y
projeter notre mmoire pour y construire instantanment notre smiotique individuelle et
collective.
La connaissance de notre propre rpertoire motionnel et de sa petitesse relative, de sa
saturabilit, participe de la connaissance de soi-mme, qui est la gnose humaniste. Nous
savons que cette gnose est considre en philosophie comme la priorit absolue de notre
existence. Villon par exemple dplorait ainsi, toujours dans la technique du courant de
conscience :
Je congnois bien mouches en laict ;
Je congnois la robe lhomme ;
Je congnois le beau temps du laid ;
Je congnois au pommier la pomme ;
Je congnois larbre voir la gomme ;
Je congnois quand tout est de mesme ;
Je congnois qui besongne ou chomme ;
Je congnois tout, fors que moy-mesme.301
Que lon pense comme Husserl que "toute conscience est conscience de quelque chose " (en
faveur de quoi se situent les travaux de Bernard Baars, Stanislas Dehaene et Jean-Pierre
Changeux302 en neurosciences) ou bien comme les bouddhistes quil existe des tats vides de
la conscience (voir les travaux de Francisco Varela303), Eliot, sans doute inspir par Bergson,
rconcilie en quelque sorte les deux positions dans Burnt Norton en chantant :
to be conscious is not to be in Time.304
Nous devons donc analyser le film de Tarantino en ce qu'il rappelle une plus profonde
conscience de soi-mme. Cela tait une technique-cl dans la mthode de George Gurdjieff
par exemple, connue comme le "rappel de soi" et cest un des effets artistiques que lon peut
tirer de la technique du choc, comme dans le Voyage au bout de la Nuit.
Ainsi, comme Twelve Angry Men de Lumet le film de Tarantino procde dune maeutique par
laquelle lHumain explore lunivers de ses tats psychologiques et spirituels. Dans cette

300
Damasio, Antonio R. "The somatic marker hypothesis and the possible functions of the prefrontal cortex."
Philos Trans R Soc Lond B Biol Sci 351, n 1346 (29 octobre 1996) : 141320.
Dunn, B.D., T. Dalgleish, et A.D. Lawrence. "The somatic marker hypothesis : a critical evaluation." Neurosci
Biobehav Rev 30, n 2 (27 septembre 2006) : 23971.
Damasio, Antonio R. Spinoza avait raison. Joie et tristesse, le cerveau des motions. Paris : Odile Jacob, 2003.
301
Franois Villon. Ballade des menus propos in Villon, Dufournet (ed) Posies. Paris : Flammarion 1984 p. 302
302
Voir par exemple. Dehaene S, Changeux JP. Ongoing spontaneous activity controls access to consciousness : a
neuronal model for inattentional blindness. PLoS Biol. 2005 May ; 3(5) :e141. Epub 2005 Apr 12 ou encore
Dehaene S, Changeux JP, Naccache L, Sackur J, Sergent C.. Conscious, preconscious, and subliminal processing : a
testable taxonomy Trends Cogn Sci. 2006 May ; 10(5) : 204-11. Epub 2006 Apr 17.
303
Voir par exemple. Lutz A, Lachaux JP, Martinerie J, Varela FJ. Guiding the study of brain dynamics by using
first-person data : synchrony patterns correlate with ongoing conscious states during a simple visual task. Proc
Natl Acad Sci U S A. 2002 Feb 5 ; 99(3) : 1586-91. Epub 2002 Jan 22, Natalie Depraz, Francisco J. Varela, Pierre
Vermersch On becoming aware : a pragmatics of experiencing Volume 43 de Advances in consciousness research
John Benjamins Publishing Company, 2003 et aussi Francisco J. Varela, Evan Thompson, Eleanor Rosch The
embodied mind : cognitive science and human experience Cambridge (MA) : MIT Press, 1992.
304
T. S. Eliot Four Quartets in op cit. p. 166 "Etre conscient ce nest pas tre dans le temps ".
131
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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maeutique la vertu reine est la grandeur dme, le fait de ne pas mesurer sa vie "en cuillres
caf" afin aussi de mieux comprendre le "general project" dont parlait Burton (le Naqsh des
soufis). Lidentit assise dans la grandeur dme devient absolument intemporelle. On intgre
de cette faon la pense du devenir chez Bergson, que le mdia de limage-temps305 est fait
pour illuminer :
Ce que la mtaphysique saisit de la beaut extrieure lesprit, cest ce quelle saisit
dans lesprit mme : une tendance au changement en exercice continuel, un acte de
cration de perptuelle nouveaut.306
Nous pouvons apprcier le cinma de Tarantino sans le juger, en le lisant simplement comme
une cinmatique, courant de conscience o se succdent les effets mentaux entre prsent,
pass, et expectative. Exactement comme disait Baudelaire, en cela prcurseur du
cinmatographe, nous pouvons transformer nos esprits en une toile sur laquelle le conteur
pourrait projeter son pass pour le rendre prsent :
Nous voulons voyager sans vapeur et sans voile
Faites, pour gayer lennui de nos prisons,
Passer sur nos esprits, tendus comme une toile,
Vos souvenirs avec leurs cadres dhorizons 307.
Ces "prisons", Baudelaire les connaissait, qui crivait de Poe, son alter ego
De tous les documents que jai lus est rsult pour moi la conviction que les Etats-Unis
ne furent pour Poe quune vaste prison quil parcourait avec lagitation fivreuse dun
tre fait pour respirer dans un monde plus aromal, quune grande barbarie claire
au gaz, et que sa vie intrieure, spirituelle de pote ou mme divrogne ntait quun
effort perptuel pour chapper linfluence de cette atmosphre antipathique 308.
Or nous retrouvons cette "atmosphre antipathique" partout dans le cinma de Tarantino, ou
dans lAmrique de la Grande Dpression o deux dessinateurs tmoins de la misre crrent
ce personnage de Superman qu'ils dcrivaient comme l"homme de demain". La mythologie
des super-hros est au centre du monologue de Bill dans le film de Tarantino, comme elle l'est
du film Incassable de M. N. Shyamalan, quavait galement vu Tarantino. Dans Kill Bill "La
Marie" est aussi une sorte dindestructible Wonder Woman.
Il est trs intressant de sarrter sur ce personnage de Superman. Un de ses premiers
pisodes parus dans le magazine Action Comics prsente bien le systme de pense de ses
crateurs, Joe Schuster et Jerry Siegel. Sans les juger et sans eugnisme Superman montre aux
hommes au bord du gouffre ce quils pourraient tre. Dans lpisode que nous mentionnons
il sauve la vie dun boxeur qui sest jet dun pont, puis lui rend confiance en prenant sa place
dans son prochain combat. Dans cette sorte de scne, le boxeur "sencourage lui-mme" en
se voyant gagner depuis les tribunes : il se voit comme il pourrait tre, la troisime personne.
C'est l'expression d'un recul sur sa propre vie, ou sa propre vie en perspective, qui est le lieu
de l'apprentissage. C'est aussi exactement cette "picture of my life" que demandait le

305
Selon la thorie de Deleuze.
306
Henri Bergson La Pense et le Mouvant (Mal Lemoine ed.) Paris : Bral 2002 p. 116.
307
Charles Baudelaire Les Fleurs du Mal op. cit. p. 151.
308
Charles Baudelaire. Oeuvres compltes de Charles Baudelaire Feli Gautier ed. Paris : NRF (1928) Copie de
l'exemplaire l'Universit du Michigan Numris le 11 juin 2007 (google books). p 17.
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2014
chanteur Jason Kay du groupe Jamiroquai 309, une image qui nous montrerait "comment cela
aurait du tre".
Ainsi lidal du Superman original tait celui dune incarnation humaine de la Pierre
Philosophale qui laisse aux hommes, comme les matres spirituels, la libert de samliorer
sans les juger, simplement en alimentant leur conscience de l'image d'une plus belle vie
alternative. Certes les choses ont beaucoup chang depuis dans le mythe du Super-hros
lamricaine o prsent comme on lavait anticip depuis Pascal, qui veut faire lAnge finit
par faire la Bte.
Do vient le mythe de la Pierre Philosophale ? S'il appartient la sofia perennis Saadi de
Chiraz crivait dj : il y a de lor faux car il y a de lor Vritable, et Idries Shah
commentera310 :" le moi qui commande, cest ce qui se tient entre lor faux et lor vritable".
Le Moi qui commande qui fragmente la conscience et mne une perception partielle de
lidentit constitue le premier niveau du moi (Nafs-I-Ammara) chez les soufis. Vient ensuite le
Moi qui regrette (Nafs-I-lawwama), le Moi inspir (Nafs-I-mulhama), le Moi content (Nafs-I-
Mutmainna), le Moi batifi (Nafs-I-radiyya), le Moi batifiant (Nafs-I-mardiyya) et enfin le
Moi "pur ", purifi et purifiant, commun la mtaphore de la pierre philosophale (Nafs-I-
Safiyya). Le Cheikh Khaled Bentouns simplifie ce dcoupage en nen mettant que trois tapes
en valeur (Ammara, Lawwama et Mutmainna)311.
Non dveloppe la Nafs est cette "cuillre caf" par laquelle on mesure lexprience de sa
subjectivit. On peut en relever une conscience commune dans les littratures. Nous pouvons
en donner une illustration par exemple quand dans lAnabase, Saint-John Perse chante ainsi :
Qui na, louant la soif, bu leau des sables dans un casque,
Je lui fais peu crdit au commerce de lme.312
ou encore quand il parle son me de cette manire :
Tant de douceur au cur de lhomme, se peut-il quelle faille trouver sa mesure ?...
"Je vous parle, mon me ! mon me tout entnbre dun parfum de cheval !" 313
Ce "parfum de cheval" qui provoque une tnbreuse ivresse dans sa conscience est
exactement comme le vin colore l'me dans l'histoire soufie. La petitesse dme et sa capacit
s"entnbrer" aussi facilement est ce qui provoque la dsagrgation du moi.
Pour progresser dans notre tude de la magnanimit nous pouvons introduire ce deuxime
conte soufi : lHistoire de la "poche magique "314. Il est une fois une princesse, "Nafisa", qui
aimait les figues au point den manger jour et nuit. Son pre promet sa main qui parviendra
la librer de cette passion pour les figues. Trois frres qui vivent dans un pays o les figues
sont abondantes dcident de tenter leur chance arms dune norme quantit de figues que
la princesse engloutit sans difficult aux deux premires tentatives.
Cest le cadet "Arif" ("le Connaissant") qui parvient librer la princesse. Il rencontre sur son
chemin un vieillard qui il accepte de remettre la totalit de son chargement de figues
fraches, et celui-ci lui retourne en change une pice de tissu quil lui coud la place du cur

309
Nous avons mentionn cette chanson la fin du deuxime chapitre de la deuxime partie.
310
Voir Idries Shah The Dermis Probe, Cape 1970.
311
Khaled Bentouns. Thrapie de lme Paris : Albin Michel, ditions Alph (2009) p. 75.
312
Saint-John Perse. Anabase in Oeuvres compltes (Pliade) Paris : Gallimard 1972 p. 94.
313
Saint-John Perse Ibid. p. 106.
314
Idries Shah "La Poche Magique " in "lart que personne ne possde " in Chercheurs de Vrit (trad. Jean
Naumet) Paris : Albin Michel (1984).
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pour y mettre une seule figue, sche celle-l. Cette poche magique est une rserve de figues
illimite par laquelle Arif dlivrera la princesse. La poche qui reprsente le cur (qalb) est
ainsi la seule pouvoir pacifier la passion de Nafisa, comme Ibn Arabi chantera "mon cur est
capable de toutes les formes".
Dune part "Nafisa" vient de "Nafs", voulant dire ainsi "petite me", dautre part les figues
reprsentent tout ce qui vient de la Terre et par extension le bas-monde. Les figues sches
pourraient reprsenter la conscience, le souvenir ou le recul pacifi des choses de ce monde,
dont le coeur peut produire une infinit. Le fruit frais en effet reprsente alors la conscience
immdiate et sans recul qui rend l'me ivre, et le fruit sec le dtachement, la conscience en
perspective.
Ainsi on parle loppos des pusillanimes, que leur peur attache au monde, cet tat "fixed
upon a point in time" que dnonce Burton315. Lordalie du film Kill Bill voudrait faire passer
lme de pusillus magnus. Pour les soufis lme de lhomme accompli devient plus vaste que
le monde lui-mme, et lHomme passe de ltat dinfluenc par le monde ltat dinfluence
sur le monde. L'lgie de Swinburne Richard Burton est une louange de sa grandeur d'me
en ces termes exacts :
A wider soul than the world was wide,
Whose praise made love of him one with pride,
What part has death or has time in him,
Who rode life's lists as a god might ride ?316
"A wider soul" : la grandeur dme de Burton lui fait traverser la vie comme un dieu. Or
cette mme magnanimit doit caractriser le bon spectateur de Kill Bill, dont les scnes sont
une ordalie visuelle qui met la conscience lpreuve, donc sa subjectivit en perspective.
Finalement la conscience, comme dans le pome de Langston Hughes The Negro Speaks of
Rivers, a "grandi, profonde comme les fleuves"317. Autrement la pusillanimit provoque la
cyclothymie, au sens dune variation dhumeur, comme entre Idal et Spleen, Amour et Haine.
On peut rapprocher en ce sens Catulle de Racine :
Odi et amo. Quare id faciam, fortasse requiris.
Nescio, sed fieri sentio et excrucior318.
(Carmina, LXXXV)
Chez Racine en effet, lamour et la haine dans Andromaque sont deux polarits qui sinversent
constamment, comme dans Kill Bill amour et haine sont entrelacs. Bien qu'exprim dans la
culture populaire l'art dramatique de Tarantino a quelque chose de trs ancien, qui nous
renvoit la dramaturgie grecque. La pice de Racine commence par une accolade mais finit
par le renversement de tout lamour en haine, jusque dans la puret innocente dAstyanax,
que lon peut comparer la fille de Beatrix dans Kill Bill, l o le film de Tarantino commence

315
"You cry the Cruelty of Things is mystery to your purblind eye, / Which fixed upon a point in space the
general project passes by :"Tu pleures la "Cruaut des Choses", elle est un mystre ton oeil aveugl / Qui fixe
un seul point de l'espace et manque le projet gnral". The Kasidah V.
316
Algernon Charles Swinburne On the Death of Richard Burton in George Lafourcade La Jeunesse de Swinburne
(1837-1867) Paris : Les Belles Lettres 1928 p 191 "Une me plus grande que ltat le monde / dont lloge faisait
de lamour pour lui une fiert / quelle part ont le temps et la mort dans son celui / qui traversa comme un dieu
les pisodes de la vie ? "
317
Langston Hughes, The Negro Speaks of Rivers in David Ernest Roessel (Ed) Poems Knopf 1999.
318
"Je hais et j'aime. Pourquoi j'en fais ainsi, tu te demandes peut-tre. / Je ne sais pas, mais je sens cela et je
souffre".
134
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(au Volume 1) par un meurtre trs violent mais finit par les retrouvailles dune mre et de sa
fille. Kill Bill est malgr tout une Comdie, et Andromaque une Tragdie.
La cyclothymie comme consquence de la pusillanimit doit aussi se comprendre face la
thorie de la dsagrgation du moi de Pirandello 319. Nous ne nous connaissons pas nous-
mmes comme les autres nous connaissent, et ce titre nous ne sommes pas seulement
ddoubls mais Uno, Nessuno e Centomila, Un, Personne, et Cent Mille selon Pirandello. Or
tous les personnages de Kill Bill sont des personnages dsagrgs : Bill na pas connu son pre,
Elle Driver dteste Beatrix et ne vit que pour lavoir comme rivale, elle ladmire et la dteste
au point de reproduire le meurtre de Budd en utilisant un mamba noir : "Black mamba" est un
des pseudonymes de Beatrix. Ce dtail semble vain mais a un rle dramatique bien prcis : Bill
(dont le surnom est aussi "le charmeur de serpents") utilise son srum de vrit pour lutter
contre la dsagrgation du moi de Beatrix. Cest une faon pour lui de librer ce "Horla" - c'est
dire dans le sens de Maupassant ce personnage intrieur et inconnu - quest la vritable
identit de la Marie.
William James, comme Pirandello, avait ainsi crit :
A proprement parler, un homme a autant de moi sociaux quil y a dindividus pour
le reconnatre.320

1.e. Conclusion
Pour conclure nous avons parl du film mais assez peu de lauteur. Analyser luvre pour
mieux connatre lauteur, cest la mthode de Proust et dEliot, celle qui parie que le moi
crateur est porteur de beaucoup plus dinformations que le moi social, persona superficielle
et trompeuse. Cela est juste bien des gards, mais la mthode biographique de Sainte-Beuve
peut aussi nous clairer, en complment de celle de Proust.
Quentin Tarantino est un ralisateur, scnariste et acteur c'est--dire quil sait se voir la
troisime personne mme sil napparat qu'en secret321 dans le premier volume de Kill Bill. Il
est n le 27 mai 1963 Knoxville dans le Tennessee, dont il fera le lieu de naissance de
plusieurs de ses personnages (Maynardville 40 km de Knoxville, est le lieu de naissance du
Lieutenant Aldo Raines dans Inglorious Basterds par exemple). Tarantino na pas connu son
pre comme Bill, dont il raconte quil "collectionnait les pres dadoption".
Son pre adoptif est un musicien, avec qui il rapportera avoir son souvenir le plus fort au
cinma : "Bambi 6 ans322", qui le fera pleurer "des heures et des heures". Sa mre divorcera
de son nouveau mari quand il aura 10 ans, et le jeune Quentin quittera lcole 15 ans. Ayant
crit son premier scnario pour le cinma 14 ans, il rejoindra la compagnie thtrale de
James Best 18 ans en 1981. En 1983 Tarantino travaille au Manhattan Beach Video Archive,
avant de percer au cinma. De cette exprience il dira :

319
Disgragzione dellio.Voir le roman Luigi Pirandello, Giancarlo Mazzacurati (ed) Uno, Nessuno e Centomila Turin
: Einaudi 1994.
320
William James. Principles of Psychology (1890) ch. 10. "Properly speaking, a man has as many social selves as
there are individuals who recognize him".
321
Comme un des "Crazy 88" masqus la fin du film.
322
Tarantino, Quentin, et Gerald Peary. Quentin Tarantino : Interviews. University Press of Mississippi, 1998.
p.121.
Morsiani, Alberto, et Bliard (trad). Quentin Tarantino. Grands Cinastes. Gremese Editore, 2006. p.16.
Charyn, Jerome. Raised by Wolves : The Turbulent Art and Times of Quentin Tarantino. Da Capo Press, 2006. p.9.
135
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When people ask me if I went to film school I tell them "no, I went to films" 323.
Cinphile brut et clectique, Quentin Tarantino lest nen pas douter. Lalter ego clair-obscur
de son film La Marie tait en noir de Truffaut (mme sil na pas confirm publiquement
lavoir vu avant de raliser Kill Bill) nest quune des nombreuses sources de cet admirateur
prodigue de la nouvelle vague qui nommera sa maison de production "A Band Apart" d'aprs
Bande Part de Godard. Il est quelquun qui peut se moquer de la louange pour essayer de se
satisfaire lui-mme avant tout. Comme il le dira Cannes en 2009 avec son quipe la
prsentation dInglorious Basterds :
"Because we love making movies !
Peut-tre aussi "love making" et "making movies" sont ce point rapprochs dans lesprit de
Tarantino.

1.f. Epilogue
Les Humanistes posent Connais-toi toi-mme et tu connatras lUnivers et les Dieux comme la
raison dtre de lHumanit, qui transcende labsurde et fait de lHumain le seul lieu lgitime
du "Pourquoi" mtaphysique. Or sil faut se connatre soi-mme cest bien que "Je est un
autre" selon la formule de Rimbaud ; ainsi souvent lautre a plus voir avec le moi vritable
que moi-mme. Ainsi quand Pope conclut :
And all our knowledge is ourselves to know 324
ou quand Villon crit pour lui-mme
Vois que Salmon crit en son rolet
" Homme sage, ce dit-il, a puissance
Sur plantes et sur leur influence. " 325
Il faut comprendre que si toute connaissance est connaissance de nous-mmes, dans ltre
collectif notre connaissance tient la connaissance dautrui, do la recommandation dHegel
de surmonter dialectiquement notre altrit rciproque. Comme le rappelait le 14me Dala
Lama, lennemi est ce titre le meilleur des matres. Et Kill Bill, vol.2, ce film en deux mots
construit sur le duel, exprime trs bien la dualit. Nous avons prsent cette tude dans le
cadre d'un sminaire de recherche en philosophie du cinma, anim par Jean-Yves Heurtebise,
sur le thme du ddoublement, et Kill Bill est un film qui sert tout--fait ce thme.
Dans Apocalypse Now de Francis Ford Coppola le Colonel Kurtz (Marlon Brando) rcite le
pome de T.S. Eliot The Hollow Men juste avant dtre mis mort
We are the Hollow men326
Du point de vue soufi pourtant, tre "creux" nest pas une mauvaise chose quand lon veut
polir en soi lorgane de la vision thophanique, c'est dire le coeur :
Les coupes de lAmour font le tour des seigneurs.
Elles les annihilent tat aprs tat

323
"Quand le gens me demandent si j'ai fait une cole de cinma je leur dis "non, j'ai t au cinma"" BBC.
Faces of the Week . BBC News, mai 2004. http ://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/magazine/3712013.stm. on
retrouve exactement l'observation de Burton : "la vie est une grande leon que tu mprises".
324
Alexander Pope. Essay on Man Amsterdam : Evert Duyckinck, 1817 p. 58.
325
Franois Villon. Le dbat du cur et du corps de Villon. In Op. Cit p. 194.
326
T S. Eliot Ibid p. 110 Nous sommes les hommes creux ".
136
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Je leur ai dit " vous les nobles, suis-je agr ?
Ils mont rpondu : jeune homme, la condition cest dtre vide !327
le vritable malheur des "hommes creux" est donc en fait nonc au vers suivant du pome
dEliot :
We are the stuffed men.328
C'est dire, nous sommes les hommes bourrs [de foin], de quelque chose d'inutile qui occupe
notre tre pour rien. Eliot le dplore aussi dans Ash Wednesday, mditant sur les tats vides
de la conscience :
Where shall the word be found, where will the word
Resound ? Not here, there is not enough silence.329
Or Richard Francis Burton conclut aussi ses distiques en opposant "l'homme d'or", c'est dire
dans la terminologie soufie, l'Insn al Kamil, l'homme de paille :
To seek the True, to glad the heart, such is of life the HIGHER LAW,
Whose difference is the Mans degree, the Man of gold, the Man of straw. 330
Si nous tudions l'invariant du coeur dans le film de Tarantino, nous observons que le
personnage de Bill justement a mpris le sien. Il se lest prtendu bris pour mettre mort
celle quil aimait, vnrant ainsi davantage la haine et la vengeance que l'amour, qu'il sacrifie
plus volontiers son ego bless. Ainsi Beatrix lui fait littralement exploser le coeur dans la
poitrine.
Or c'est bien d'un invariant qu'il s'agit, manifest dans le style populaire de Tarantino, mais
dont l'esprit est trs ancien. Poe justement prenait pour refrain de sa ballade Al Aaraaf, "le
Ciel ne laisse aucun espoir / ceux qui n'coutent pas le battement de leur coeur"
Thus, in discourse, the lovers whiled away
The night that waned and waned and brought no day.
They fell : for Heaven to them no hope imparts
Who hear not for the beating of their hearts.331
Et si Baudelaire nous a rappel quenterrer le mal ctait le faire fleurir, raison pour laquelle
on peut louer chez Tarantino la manifestation violemment graphique et cathartique du mal,
au del du choc qu'elle provoque dans la subjectivit, ainsi allait l'pigramme aux Fleurs du
Mal, emprunte Agrippa dAubign :
On dit quil faut couler les excrables choses
Dans le puits de loubli et au spulcre encloses,
Et que par les escrits le mal ressuscit
Infectera les murs de la postrit ;
Mais le vice na point pour mre la science,

327
Cheikh Alawi (Ahmed Benalioua) Extraits du Diwan. Paris : les Amis de lIslam 1984. p. 8.
328
T. S. Eliot Ibid p. 110 Nous sommes les hommes de paille.
329
T. S. Eliot Ash Wednesday in Ibid. p. 134. O trouvera-t-on le verbe, et o le verbe / rsonnera ? Pas ici, il ny
a pas assez de silence. ".
330
Richard Burton ibid. p.63 "Chercher la vrit et faire plaisir son cur, voil de la vie la LOI SUPERIEURE Dont
la diffrence est du degr humain, lHomme dor ou bien lHomme de paille. "
331
Edgar Allan Poe. Al Aaraaf in Complete Poems NYC : Gramercy Books (1992) p. 87. "Ainsi parler les amants
grainaient/ La nuit qui dclinait et dclinait sans apporter le jour. Ils tombrent : car le ciel ne laisse aucun
espoir. / A ceux qui ncoutent pas le battement de leur cur. "
137
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Et la vertu nest pas fille de lignorance. 332
On a souvent oubli ces vers condamner pour immoralit des auteurs comme Cline, D.H.
Lawrence, Baudelaire ou ici Tarantino, pour la crudeur de leur reprsentation du mal.
Tarantino ne fait que transposer au cinma, donc dans le mdia des yeux, la violence et la
noirceur crue que capturaient dj Cline, Kessel ou Malraux, sans toutefois leur donner une
lecture politique.
Au-del de l'aversion mcanique que l'on doit naturellement avoir de la violence, il faut
connatre la fragmentation passagre de notre humanit, qui nat justement de notre
pusillanimit c'est dire littralement de notre petitesse d'me, et se souvenir que la Vrit
confondue avec la Totalit qui est vaste harmonie des contraires est un grand miroir bris.
Ainsi Rum :
Dieu te fait passer d'une motion une autre et t'enseigne au moyen des opposs, de
sorte que tu aies deux ailes pour voler333.
Nous avons voqu l'histoire soufie de l'me et de la mer. Nous pouvons l'illustrer finalement
de deux huiles sur toile qui en sont des mtaphores. Sur le plan stylistique nous comparons
ces deux toiles exactement comme nous comparons la Kasidah et le Waste Land, parce
qu'elles se situent elles aussi, presque symtriquement de part et d'autre de l'anne 1900, et
qu'elles expriment entre autres un mme invariant - la grandeur d'me - dans deux styles,
deux incarnations artistiques tout fait diffrentes, parce qu'issues de courants, d'ges et de
zeitgeister diffrents : Il s'agit d'une part de The Titan's Goblet de Thomas Cole (1833) et
d'autre part de La Corde Sensible de Ren Magritte (1960).

332
Thodore dAgrippa dAubign, Cit par Baudelaire in Les Fleurs du Mal. Paris : Bookking International 1993
p.11.
333
Mathnavi II : 1552 ; 1554.
138
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Thomas Cole (1833) The Titan's Goblet. Huile sur toile, 49 41 cm actuellement au Metropolitan
Museum of Arts, New York City.

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Ren Magritte (1960) La Corde Sensible. Huile sur toile, 115 x 146 cm, actuellement au Muse Magritte,
Bruxelles. 334 Omar Khayyam (dans la trad. de FitzGerald) dcrivait dj le ciel ainsi : "And that inverted
Bowl we call The Sky," - "Et ce bol invers que nous appelons le ciel,"

334
Sur la dimension mtaphorique de la peinture de Magritte on pourra lire Michel, Genevive 2001 Ren
Magritte et La Mtaphore Transfigure. In Real, E.; Jimnez, D.; Pujante, D. y Cortijo, A. (eds.) crire, Traduire et
Reprsenter La Fte Pp. 303315. Universitat de Valencia. Elle cite notamment Noug :
"Telle peinture vient du cur, mais ensuite ce n'est qu'un jeu.
L'autre peut-tre nat d'un jeu mais elle va droit au cur".
Noug, Paul 1980Histoire de Ne Pas Rire. Paris : Lge dhomme. p.237.
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A gauche : Fragment de papier hyginique portant les premiers vers de ce qui allait devenir les Pisan
Cantos d'Ezra Pound. Celui-ci les rdigea pendant sa dtention au Disciplinary Training Center prs
de Lavagna, en Toscane, le papier hyginique tant le seul support d'criture sa disposition quand
il en commena l'criture. A Droite : Photo d'identit judiciaire d'Ezra Pound, un portrait qui capture
bien la terribilit du personnage.

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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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2. "Breve pertugio"
invariants du Taawwuf chez quelques modernes.

2.a. "The world's a stage" : la vie en perspective


Nous avons dj souvent cit Hakim Sana'I dans le Jardin Mur de la Vrit. Or quand il crit
que "l'Humanit tisse la toile o elle se prend", il dcrit la fois un comportement individuel
et collectif, mais il fait aussi une prdiction sur une tendance invariante de l'espce humaine.
Dans la post-modernit une critique de ce comportement collectif est le dveloppement
durable. Nous verrons dans la troisime tude de cas que Sana'I dcrit galement ce que nous
appelons l'invariant de la gtine, c'est dire la terre gche par l'ego des hommes, qui est au
coeur du problme du dveloppement durable c'est dire de l'art pour l'Humanit de ne pas
rendre son propre lieu de vie invivable.
Ce qui nous intresse dans cette tude de cas, c'est cette capacit du matre, Hakim Sana'I,
anticiper un comportement dans l'Histoire relle, par la connaissance qu'il a de l'Humanit.
Les littratures en effet sont inspires des comportements de l'Humanit, mais il arrive
qu'elles excellent tant en extraire, par l'observation et le recul, des comportements
invariants, qu'elles puissent prdire ses comportements futurs. En cel les sciences humaines
acquirent, selon les soufis, un caractre prdictif qui les rapproche des sciences
exprimentales.
Le Gnothi seauton dj professait ce caractre prdictif de la science humaine. On reconnat
aussi la sagesse de Snque dans les Lettres Lucilius (Epistulae morales ad Lucilium) ; auquel
Richard Francis Burton fait sans doute allusion en concluant ses notes par "vive, valeque" (vis,
et porte toi bien) :

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Il en est de la vie comme d'un drame, o ce n'est pas la dure, mais la bonne conduite
qui importe. Il est indiffrent que tu finisses tel ou tel point. Finis o tu voudras :
seulement que le dnouement soit bon. Porte-toi bien.335
Cette sagesse, on la reconnat presqu' l'identique quand Shakespeare fait prononcer Jaques
son clbre monologue dans As You like it (Acte II, Scne 7)
All the world's a stage,
And all the men and women merely players :
They have their exits and their entrances ;
And one man in his time plays many parts,336
ou quand dans une mlancolie comparable Edgar Poe dcrit cette pice, cette "tragdie"
qu'est l'Homme, et dont le titre est "le vers conqurant" (The Conqueror Worm)
The curtain, a funeral pall,
Comes down with the rush of a storm,
While the angels, all pallid and wan,
Uprising, unveiling, affirm
That the play is the tragedy, "Man,"
And its hero the Conqueror Worm.337
Du point de vue de l'influence islamique sur Poe, ce pessimisme est d'ailleurs trs intressant.
Les anges en effet dans le Coran font preuve d'un pessimisme identique quant l'Humanit,
qu'il n'appartient qu' Dieu de dpasser. Dans la sourate de la Vache en effet (Al Baqarah 2 :
30)

Lorsque Dieu dit aux anges : Je vais tablir un vicaire sur la terre, les anges rpondirent :
Vas-tu placer sur terre un tre qui y commettra des dsordres et rpandra le sang, pendant

335
"Quomodo fabula, sic vita : non quam diu, sed quam bene acta sit, refert. Nihil ad rem pertinet quo loco
desinas. Quocumque voles desine : tantum bonam clausulam inpone. Vale" Seneca Minor Epistulae morales ad
Lucilium Liber IX Epistula LXXVII : 20 Nous citons la traduction de Joseph Baillard in Seneca (Snque), Lucius
Annaeus, et Joseph Baillard. Oeuvres compltes de Snque le philosophe. L. Hachette et Compagnie, 1861. p.
212 "Vale" (porte-toi bien) est le voeu de Burton son lecteur en fin des notes de la Kasidah : vive, valeque ! vis
et porte-toi bien !
336
"Le monde entier est une scne, / Et les hommes et les femmes simplement des acteurs : / Ils ont leurs entres
et leurs sorties ; / Et un homme durant sa vie joue plusieurs rles" Shakespeare, William, et Gary (ed.) Holste. As
You Like It. Barrons Educational Series, 2009. p.118.
337
Traduit "le vers vainqueur" par Stphane Mallarm : " teintes ! teintes sont les lumires, toutes
teintes ! Et, par-dessus chaque forme frissonnante, le rideau, drap mortuaire, descend avec un fracas de
tempte, et les anges, pallides tous et blmes, se levant, se dvoilant, affirment que la pice est la tragdie
LHomme : et son hros, le Ver Vainqueur." Poe, Edgar Allan, et Thomas Ollive Mabbott. Complete Poems.
University of Illinois Press, 2000. p.326.
143
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
que nous clbrons tes louanges et te glorifions et proclamons sans cesse ta saintet ? -Je
sais, rpondit le Seigneur, ce que vous ne savez pas. (Trad. Kazimirski)
Il semble qu'il n'y ait donc que l'Homme ralis et Dieu savoir que le destin de l'Humanit
est Commedia, c'est dire qu'il finit bien, car mme le diable, Iblis, ne croit pas ce destin.
Ainsi dans le pome de Poe, les anges affirment que l'Homme ("Man") est une "tragdie".
Dans la deuxime sourate ils expriment une prvision, la connaissance anticipe de certains
actes de l'Humanit. La pice de Shakespeare, le pome de Poe, procdent encore du recul
sur la vie, ce que nous appelons la ballade de la conscience, c'est dire la mise de la vie en
perspective. Le pessimisme qu'exprime Poe dans The Conqueror Worm est en partie puis
dans le Coran.
Quand ensuite Dante dcrit le comte Ugolin qui dvora ses fils dans la Commedia, il lui fait
parler d'une "muda", le nom de la tour o il fut enferm Pise, mais galement selon une
autre interprtation, la cage o l'on met un oiseau quand il mue. Cette interprtation nous est
confirme par le dictionnaire franco-italien de l'abbe Franois d'Alberti : muda "le lieu o l'on
met un oiseau quand il mue, c'est une sorte de grande cage", ou encore "o sia gabbia, o luogo
chiuso dove si tengono gli uccelli quando mudano"338. Une cage pour faire muer les oiseaux,
cela ressemble la dfinition d'un purgatoire - qui est un des sens que Poe attribue Al Aaraaf
- et donc aussi cette description que Dante fait du troubadour Arnaut Daniel dans son
Purgatorio
'sovegna vos a temps de ma dolor'.
Poi s'ascose nel foco che gli affina
(Purgatorio XXVI, 147-148)
[En provenal] "souvenez-vous temps de ma douleur" / "Puis il se cache dans le feu qui
l'affine", c'est dire qu'aprs avoir parl Dante, Arnaut Daniel retourne dans ce feu du
purgatoire qui purifie sa substance spirituelle, un peu comme le fait de muer est une
progression pour l'oiseau dans la muda. T.S. Eliot cite le vers 148 dans le Waste Land. Or il se
dgage de son pome que c'est en fait le monde entier qui est la muda de la conscience, ainsi
chez Baudelaire, ce monde est un hpital, qu'Eliot dclare galement dans les Four Quartets.
Or nous pouvons citer des expriences prcises, dans la vie elle-mme, qui furent des lieux
essentiels de l'apprentissage de la conscience, des mude identifiables dans les biographies, et
c'est aussi cela qui permet de rapprocher encore une fois la vie du littrateur de son oeuvre,
conciliant ainsi les mthodes de Proust et de Sainte-Beuve.
Nous avons donc intitul cette tude de cas "breve pertugio [dentro dalla muda]" d'une part
parce que cette constatation que fait le comte Ugolin est une prise de recul sur son existence,
et d'autre part parce qu'elle dgage un comportement qui est retrouv dans la vie relle.
Quand Dante crit "breve pertugio", il dcrit aussi par exemple l'existence d'Ezra Pound ou de
Nelson Mandela, parmi d'autres. En fait, il semble qu'il dcrive simplement un invariant du
"chemin universel" de Plotin, et c'est ainsi que le passage de l'Inferno insiste sur le fait que
"d'autres y seront enferms" :
Breve pertugio dentro da la Muda
la qual per me ha 'l titol de la fame,
e che conviene ancor ch'altrui si chiuda,
(Inferno XXXIII, 22-24)

338
Alberti (d) de Villeneuve, Franois (ABb). Nouveau dictionnaire franais-italien et italien-franais, Volume 1.
Vol. 1. 3 d. Lyon & Nice : Piestre et Delamolliere, 1788. p.564.
144
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
"Brivement enferm dans la muda / qui pour moi a le nom de la faim / et dans laquelle encore
d'autres seront enferms". Dans le sens littral ces vers signifient que le comte Ugolin fut
enferm dans la tour du nom de Muda, qui finit par porter le nom de "tour de la faim", mais
dj littralement Dante prvoit que d'autres y seront enferms, ce qui anticipe un sens
allgorique. Or dans le sens allgorique ce "titol" est plus intressant, il peut signifier que la
muda, qui est plus abstraite et invariante, dans laquelle tout le monde devra un jour tre
enferm, a t spciquement pour Ugolin l'preuve de la faim, et qu'elle sera diffrente pour
d'autres. Dans le sens anagogique enfin nous pourrions aussi explorer la place de ces vers dans
le chant XXXIII, et la gematria qui leur est associe.
Dans l'imagerie soufie l'ego est parfois semblable ce plumage superficiel que va perdre
l'oiseau qui mue. Pour Edgar Poe il s'agit de nos "scories" (the dross of ours) qui n'ont plus leur
place dans Al Aaraaf. L'ouverture de son grand pome plein de rminiscences d'Ibn Arabi (et
du noplatonisme par association) est trs explicite dcrire cet affinement de la conscience,
auquel il procde stylistiquement par une abondance de beaut qui vise enivrer le courant
de conscience du lecteur pour lui faire oublier toute laideur.
Oh, nothing of the dross of ours-
Yet all the beauty-all the flowers
That list our Love, and deck our bowers-
Adorn yon world afar, afar-
The wandering star.339
Dans le Parlement des oiseaux d'Attar, auquel la Commedia ressemble en de nombreux points,
la muda est le passage des oiseaux par les sept valles de leur accomplissement collectif.
Fitzgerald traduit joliement "thy plumd Pride" (ta fiert faite de plumes) comme cet ego qui
va tre purifi par le parcours mme de la qute, "burn / in self-abasement", l'humiliation
auto-inflige :
To that lost Eden, better far to burn
In Self-abasement up thy plumd Pride,
(...)
No plot of Earthly Pleasance, but the whole
True Garden of the Universal Soul.' 340
"no plot of Earthly Pleasance" nous rappelera encore Al Aaraaf. Dj chez les gyptiens l'me,
le Ka, tait reprsente par l'oiseau. Il en est de mme dans de nombreuses mtaphysiques,
citons par exemple le rituel funraire de l'inhumation cleste, par laquelle on dcoupe la
dpouille mortelle pour en faciliter l'absorption par des oiseaux, notamment au Tibet.
Le sens "breve" est concordant avec le thme d'une Commedia puisque "bref", il insiste sur la
finitude de l'exprience de purification, mme si ds le dbut de l'Enfer Dante dclare que ce
lieu est "ternel". L'exprience de la muda est finie. Bien que subjectivement intense, atroce,
douloureuse, elle est une exprience transitoire donc mortelle... comme Rumi dcrit dans le
Masnavi la douleur du polissage du coeur.

339
"Oh rien de no scories / Mais toute la beaut de toutes les fleurs / Qui numre notre Amour et dcore nos
berceaux de verdure / Orne ton monde au loin, au loin, / L'toile errante". Poe, Edgar Allan, Complete Poems
(NYC : Gramercy Books, 2001) p. 75.
340
"A cet Eden perdu, beaucoup mieux de brler / t'humilier ta fiert de plume / (...) / Pas une parcelle de
plaisance terrestre mais tout / le Vrai Jardin de l'me Universelle". Attar, Farid ud-Din, and Edward (trad.)
Fitzgerald, The Conference of the Birds (Bird Parliament) (Lightning Source Incorporated, 2012) p.11.
145
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Quand T.S. Eliot parle des "Hommes creux" et qu'il invoque les matres qui sont capables de
voir droit dans l'autre monde, il leur demande "ne vous souvenez pas de nous, si vous vous
souvenez de nous / comme des mes violentes et perdues / mais comme des hommes creux".
Or une "me violente et perdue", c'est prcisment ce qu'a t Ezra Loomis Pound durant sa
captivit au Disciplinary Training Center de Lavagna prs de Pise, o il composa la partie
"Pisane" de ses Cantos.
Ce que Pound capture, spcifiquement dans le courant de conscience des Pisan Cantos, et
qu'il met donc en perspective pour finalement se connatre lui-mme, c'est ce que les soufis
dcrivent comme les maladies de l'me, l'invariant le plus profond de l'Humanit sur terre. La
thrapie de l'me est en effet la mission premire du soufisme, et donc comme le soufisme se
considre "coeur de l'Islam", il dfend que la thrapie de l'me est au coeur de la pratique
islamique. Le cas de Pound est fascinant, comme celui de Villon ou de Baudelaire parce qu'il
offre une tude in situ des maladies de l'me dans la littrature, comme le journal de bord
d'une me en peine. Dans la littrature franaise d'autres de ces journaux de bord sont Le
Testament, la Jeune Parque, le Voyage, le Bateau Ivre, Voyage au bout de la Nuit ou Une Saison
en Enfer par exemple.
L'tude in situ d'une maladie de l'me chez Pound est tout aussi intressante que les
exprimentations d'Henri Michaux avec les psychdliques, ou que son courant de conscience
direct quand il dcrit le Grand Combat. Ce courant de conscience d'une me en peine, ce
journal de bord subjectif d'un voyage dans l'me en perspective, est un thme que nous
retrouvons en fait dans toutes les pices de l'invariant de la gtine. C'est cependant chez
Burton que le meilleur recul est atteint parmi ces textes, une des raisons pour lesquelles The
Kasidah doit tre considre comme une pice majeure de la littrature mondiale, mme si
la notion d'oeuvre majeure ou matresse est en fait un non-sens pistmologique dont on
espre qu'il n'aura plus cours l'avenir.
Comme Burton, Pound avait la Terribilit d'une personne au caractre entier et sanguin, d'une
rare violence motionelle. La diffrence essentielle entre Pound et Burton relve du contrle
de soi, de la sagesse transcendante qui fait de Burton un soufi qui a tu son ego, et de Pound
un chercheur. Les deux cependants, sembleront dans leur vie attirer eux volontairement les
expriences douloureuses et le blme des autres. Pound y rsistera de presque toutes ses
forces, mme s'il semble exister au fond de lui quelque chose qui l'avait bien cherch. Burton
fera de ce feu son ami, et le rencontrera de front travers toute sa vie, comme officier,
bretteur, explorateur, espion ou diplomate.

2.b. sur la conscience mtaphysique


Eternal Morrows make our Day ; our Is is aye to be till when
Night closes in ; tis all a dream, and yet we die,and then and THEN ?341
(The Kasidah, III)
Par sa spontanit, sa capacit dpasser les mots et la possibilit qu'elle offre de parler le
language du subconscient (la "langue des oiseaux" 342 ) la posie est un lieu privilgi de

341
The Kasidah III "D'ternels demains font notre Aujourd'hui ; notre Est est prt tre jusqu' ce / que la nuit
tombe ; c'est tout un rve, et pourtant nous mourons, - et aprs, et APRES ?"
342
Gunon. Symboles de la science sacre. Paris : Gallimard, 1977. Ch. VII.
146
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
l'expression mtaphysique. Mme travers les poques les plus nihilistes et matrialistes, elle
a conserv ce statut de refuge dans l'expression de l'au-del.
Rciproquement, se parler soi en sinterrogeant sur lternit cest ncessairement faire de
la posie. Yeats le rappelait, dans cette citation de locculte Anima Hominis :
We make out of the quarrel with others, rhetoric, but of the quarrel with ourselves,
poetry343.
Cet lan peut avoir plusieurs manifestations dans lArt, mais il reste posie, mme s'il est
exprim dans une prose presque scientifique comme l'Eurka d'Edgar Poe. Saint-John Perse
crira par exemple sur Nietzsche :
Le plus amusant est que, par nature, je vais srement beaucoup plus loin [que mes
amis nietzschens] dans mon got pour Nietzsche : lui reprochant seulement de ne
pas aller lui-mme assez loin dans Nietzsche.344
Mais s'il reconnat l'esprit du dialogue mtaphysique soi-mme une nature absolument
potique, il ajoute que l'on peut chouer l'incarner dans le verbe :
Blake, Novalis, Nietzsche, trois pur-sang de la famille accidente, dont la pense
aphoristique nous amorce au premier bond par sa grande allure initiale et sa
tranchante promesse tmrit dme ou desprit mais dont les ralisations
potiques, une fois sous le harnais, nous doivent, hlas ! Terriblement.345
La subjectivit mtaphysique capture les craintes et les vertiges qui touchent la nature
humaine et en rvlent la profondeur, la possibilit par exemple quil y existe une rplique du
Macrocosme et une part immortelle en progrs permanent, que l'on appelle lme, dont la
destine cosmique est immensment plus vaste que ce qu'en peroit la donne immdiate de
la conscience. Cette vertigineuse disproportion entre la perspective de l'me et la donne
immdiate de sa conscience est justement au coeur du sentiment de nause chez Sartre, qui
le rsout en posant que le chercheur ne devrait s'intresser qu' cette donne immdiate.
L'existentialisme n'est ainsi, au fond, que l'expression individuelle, dans l'esprit europen, de
l'ancienne interprtation populaire de la sagesse confucenne, qui en Chine dconseille de
s'intresser l'au-del.
Ce conseil tabli en principe : l'existence prcde l'essence, Burton l'aurait en effet trouv trs
proche du matrialisme pratique du confucianisme, qu'il ne critiquait pas, mais concevait
comme un enrichissement de l'humanit, comme une perle de sa diversit qui devait
dialoguer avec les traditions opposes dans le vaste chapelet des traditions humaines. On
comprendra mieux ainsi le Maoisme de Jean-Paul Sartre, qui donc mme avant Mao, tait
parfaitement dcrit par cette note de Burton, et l'on comprend aussi la grande fortune de
Sartre en Rpublique Populaire de Chine :
La grande famille Touranienne, qui occupe en fait toute l'Asie Orientale, a toujours
ignor [le dogme de la vie future] ; et les 200 000 000 de chinois Confucens, la masse

Reproduit dans Ren Gunon in Lings, Martin, et Clinton Minaar. The Underlying Religion : An Introduction to
the Perennial Philosophy. World Wisdom, 2007. p. 172.
Prieur, Jean. Les symboles universels. Fernand Lanore, 1989. p.78.
343
William Butler Yeats, Per Amica Silentia Lunae (1918) : Anima Hominis, part v in Phillip L. Marcus Yeats and
artistic power Syracuse (NY) : Syracuse University Press, 2001. "De nos querelles avec les autres nous faisons de
la rhtorique, mais de nos querelles avec nous-mmes, de la posie ".
344
Saint-John Perse. uvres compltes (Pliade). Paris : Gallimard, 1982. p.742.
345
Ibid. p.744.
147
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
de la nation, protestent emphatiquement contre le pilier de la croyance occidentale,
parce qu'il "rend les gens inaptes aux affaires et aux devoirs de la vie en fixant leurs
spculations sur un monde inconnu".346
Il est encore essentiel de rappeler que Burton n'met pas l un jugement mais simplement
une observation, car pour lui le soufi chante "vous avez tous tort, vous avez tous raison",
puisque "la vrit est un miroir bris". Cette posture mtaphysique (ou son absence) procde
donc selon Burton de la paire des opposs, qui harmonise les contraires du monde, et enrichit
l'Humanit dont la destine est dans diversit. Selon cette mme analyse on aurait donc tort
d'opposer l'existentialisme au soufisme, qui serait une erreur superficielle ou mcaniquement
dogmatique. L'existentialisme se veut un humanisme, le soufisme aussi par ses moyens et son
objectif, et les deux courants bien qu'en apparence opposs se veulent convergents dans leur
profession, mme si le soufisme est beaucoup plus ancien et que l'existentialisme est plus
proprement parler un moment dans l'volution de la conscience occidentale. 347
Ainsi le soufisme capture le vertige mtaphysique, c'est dire la disproportion entre la donne
immdiate de la conscience et sa perspective cosmique, dans son principe de la thrapie de
l'me. Il invite non pas dplorer la disproportion entre conscience et macrocosme mais
mettre sa conscience la taille mme de l'immensit, ou de ce qu'en littrature on appelle le
sublime. Il s'agit d'une invitation la magnanimit, proprement humaniste elle aussi, mais
clairement plus approfondie que l'existentialisme qui lui rsout le vertige mtaphysique en
invitant ne pas placer l'immensit de l'essence dans la finitude de l'existence.
La maladie est en toi et tu ne vois rien.
Le remde ne peut venir que de toi, et tu nen sais rien.
Tu crois que tu nes rien de plus quun corps minuscule,
Alors quen toi se trouve le Macrocosme avec une majuscule. 348
Si la conscience mtaphysique c'est simplement la conscience altere, vague, d'un monde o
l'on n'est pas, le soufisme invite le chercheur se rendre prsent cet autre monde. C'est une
base fondamentale de sa lecture de la vie comme nous le voyons la partie suivante. On
comprend mieux galement la vaghezza de Leopardi dans cette lecture, qui exprime l'au-del
par l'indfini, ce qui est au del du regard, au del de l'horizon, au del de la conscience
immdiate.
Ici nous parlons de la posie d'une conscience face au monde. L'interaction monde-conscience
tant au centre de notre travail, il s'agit de la posie dun terrain et dune poque, celle dun

346
"The great Turanian family, actually occupying all Eastern Asia, has ever ignored [the dogma of a future life] ;
and the 200,000,000 of Chinese Confucians, the mass of the nation, protest emphatically against the mainstay
of the western creeds, because it unfits men for the business and duty of life by fixing their speculations on an
unknown world. Richard Francis Burton The Kasidah of Haji Abdu el Yezidi London : The Octagon Press 2004 p.
100.
347
Pour enrichir ce dbat on pourra se reporter Bidar, Abdennour, Lislam Sans Soumission : Pour Un
Existentialisme Musulman, Collections Spiritualits - LIslam Des Lumires (Paris : Albin Michel, 2008)
Joris, Michel, Nietzsche Et Le Soufisme : Proximits Gnostico-hermtiques, LOuverture Philosophique (Paris :
LHarmattan, 2006).
Moulinet, Philippe, Le Soufisme Regarde lOccident : Tome 3: Le Mal tre Occidental : Solitude Et Fuite En Avant
(Paris : LHarmattan, 2002).
Kearney, Richard, Anatheism : Returning to God After God (NYC : Columbia University Press, 2012).
Almond, Ian, Sufism and Deconstruction : A Comparative Study of Derrida and Ibn Arabi, Routledge Studies in
Religion (Routeledge, 2004), vi.
348
Cheikh Al Alawi. Sagesse Cleste. Trait de soufisme Introduction, traduction de larabe et notes de M. Chabry
et J. Gonzales Cugnau : La Caravane 2007. p. 56.
148
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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milieu souvent difficile ou insupportable, cette posie qui oscille entre le Spleen et lIdal, la
Mort et la Rvolte349 des lost, violent souls. Eliot encore parle de cet "esprit faible prompt se
rebeller "350, ce mme esprit qui chante chez Leopardi :
E fango e il mondo.351
Leopardi, rvolt dans son rapport au monde, est comme Baudelaire dont le Spleen est bien
connu pour tre essentiellement mtaphysique :
- Certes, je sortirai, quant moi satisfait
Dun monde o laction nest pas la sur du rve ;
Puiss-je user du glaive et prir par le glaive !
Saint Pierre a reni Jsus il a bien fait.352
Et l'on voit bien quel point la dfinition de Yeats s'applique Baudelaire : nous faisons de
nos querelles avec nous-mmes, de la posie.
Ici nous mettrons jour une certaine trame entre les uvres qui a les invariants psycho-
anthropologiques biens connus du soufisme comme principe fondateur. Notre mthode
cherchera aussi rafrachir la notion universitaire dHumanits en proposant une mta-
analyse de la vie des uvres et de leur volution dans le milieu quest lHomme, lui-mme
pouvant tre considr comme un seul Super-Organisme le "Great Man des Enochites "
comme le mentionne Richard Burton ou encore lHomme vu selon cette profonde formule
que cite le pote Anglais (en franais dans le texte) :
Dieu est le superlatif, dont le positif est lhomme, says Carl Vogt ;353

2.c. Smiotique soufie en rapport avec la littrature


Occidentale354
Les trois religions abrahamiques ont naturellement une mtaphysique commune et il ne sera
pas notre sujet danalyser ici ces nombreux accords par exemple entre les exgses
mtaphysiques soufie et chrtienne qui sont trouver ds lantiquit tardive (ds Saint
Augustin par exemple) donc en dehors de notre fentre historique. Si nous avions la place de
les tudier ici, les sermons du Mercredi des Cendres seraient sans doute les plus intressants
comme point de dpart pour une mystique compare. La Kabbale serait galement
intressante tudier en complment dune tude universitaire bien sr car la
mthodologie mcanique et hautement scolastique du monde universitaire contemporain est
largement incompatible avec la comprhension profonde dun manuel mystique mais lon
sait dj quelle influence dcisive les soufis ont joue dans son laboration.

349
Charles Baudelaire. Rvolte. Les Fleurs du Mal Paris : Bookking International 1993 p. 121.
350
T.S. Eliot crit dans Ash Wednesday (Mercredi des Cendres) "and the weak spirit quickens to rebel " lme
faible se ravive la rvolte in Pierre Leyris op. cit. p. 136.
351
Giacomo Leopardi A se stesso, in Cesare Garboli & Niccolo Gallo (ed) Canti. Turin : Einaudi 1993 p. 227. "Et le
monde est fange ".
352
Charles Baudelaire. Le Reniement de Saint-Pierre. In Les Fleurs du Mal op cit p. 123.
353
Richard Francis Burton. The Kasidah of Abdu Haji el Yezdi. Londres : The Octagon Press 2004 p. 108.
354
Le terme occidental est une simplification fausse et ne sied pas rellement notre analyse. Nous voulions
dire europen mais citer Edgar Poe aurait fait exception. Dans la gopolitique moderne nous aurions pu dire
"Atlantique ".
149
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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Le Soufisme cest tout dabord la connaissance et le bon usage de lme par lapplication de la
sagesse, en particulier celle que rvle la saveur sotrique du Coran et de la vie des
Prophtes, mme si le Prophte Mahomet tait analphabte, ce qui nous rappelle que toute
la Rvlation, tout le savoir et toute la Religion sont contenus dans lHomme sa naissance,
selon la mtaphore de l'"Homme-verrou".
Farid ud Din Attar rappelle355 la mtaphore d'Horus Harpocrate, galement prsente dans le
Talmud de Babylone (Niddah 30b) selon laquelle nous naissons entirement verss dans les
secrets du cerveau356, de la vie et de la mort mais qu la naissance mme, un ange posant
son doigt sur notre bouche (comme la reprsentation d'Horus Harpocrate donc) nous tes
tout souvenir de ce grand Secret, y laissant son empreinte dans la fossette sur notre lvre, le
philtrum357. Cette tradition appartient galement la sofia perennis.
Abdul Karim Zein rappelle en prface de son dition francophone du trait dAl Sulami (mort
en 1106) Les maladies de lme et leurs remdes 358 :
Lducation (adab) de lme (nafs) constitue lun des thmes centraux de la littrature
soufie. Tous les grands auteurs soufis ont abord ce sujet dans leur uvre et lui ont
accord soit un chapitre soit un ouvrage entier. Cest le cas de Ibn Arabi dans ses
Futht al-makkiya (les illuminations de la Mecque) et de limm Ghazl dans son
Ihy ulm al-dn (la revivification des sciences religieuses). Al Muhsib a crit db
al-nufs (lducation des mes), Tirmdh a rdig une petite ptre intitule makr al
nafs (les ruses de lme). Ibn At Allh quant lui a compos tahdhb al nufs
(lducation des mes).359
La mtaphysique soufie se ramne des principes trs simples tirs notamment des Ahadth
qui ont t comments tout au long de la transmission spirituelle des Turuq soufies. En voici
un argument en cinq points auquel nous pouvons dj relier quelques bribes des modernes :
Principe 1. Ce monde est fait pour vous, et vous tes faits pour lautre monde.
Nous pouvons dj noter que Voltaire crira :
Ce monde est fait pour vous, vous ltes pour la gloire.360
Et la mme poque Saint Augustin a pu tre comment de la faon suivante :
Esclaves du monde il vous sied donc bien de vous plaindre de la justice de notre Dieu
vous qui vous soumettez sans peine toutes les injustices du monde, dun monde qui
fait plus acheter le nant de ses biens que Dieu ne vous ferait acheter la possession de
lui-mme. Plus de sacrifices desprit, plus de sacrifices de cur. () ne vous avouons-
nous pas, dit saint Augustin, que ce monde est fait pour vous que Dieu vous en permet
lusage ? Sa loi ne linterdit pas elle le rgle ; et nen cote-t-il pas tous les jours

355
Voir Ali-Shah, Omar. Soufisme et thrapie. G. Trdaniel, 2003.
356
CF Platon notamment dans le mythe d'Er le Pamphylien que nous avons dj cit.
357
Voir aussi Borgeaud, Philippe, Francesca Prescendi, et Youri Volokhine. Dans le laboratoire de lhistorien des
religions : mlanges offerts Philippe Borgeaud. Religions en perspective 24. Labor et Fides, 2011. p.564.
358
Al Sulami, Abdul Karim Zein (pref, trad.) Les Maladies de lme et leurs remdes. Milan : Arch Edidit 1990.
359
Abdul Karim Zein op cit. p. 11.
360
Voltaire. Alzire actes 3 scne 6 in uvres Compltes Paris : Au bureau du "Sicle " 1868. p. 280.
150
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2014
infiniment plus pour tre populaire selon le monde quhumble selon le christianisme ;
libral selon le monde que charitable selon le christianisme etc.361
Deux autres faons d'exprimer la mtaphysique soufie sont :
Principe 2. Monde, sert ceux qui Me servent et fatigue ceux qui te servent.
Principe 3. LHomme est endormi, doit-il mourir pour se rveiller ?
Or Poe chantera :
Is all that we see or seem,
But a dream within a dream ?362
Les concepts de Maya, lillusion de l'existence chez les bouddhistes et du mythe de la caverne
chez Platon en sont proches puisque le sommeil de l'homme est un autre thme essentiel de
la sofia perennis. Cest aussi le thme central du Soufisme que de dire que lunion de lme
(nafs) au corps commence par le plongement dans un tat de peur, de violence et de craintes
(nafs-I-Ammara). Un autre impratif mtaphysique simpose ainsi cette me charnelle, celui
de "mourir avant de mourir ".
Principe 4. Vous devez mourir avant de mourir !
De la mme manire dont Burton dcrit son pome, bien qu'essentiellement destructrice en
apparence, cette mort est essentiellement reconstructrice. C'est en effet par la connaissance
de soi-mme que lindividu peut seffacer devant le rel. Cette subjectivit limpide 363 consiste
pour la conscience anantir tous ses travers psychologiques, toute la partialit de sa
perception et en particulier les applications mentales qui ont t installes par ses parents et
son entourage. Cet effacement tablit galement llimination du Mal dfini comme
souffrance ou action regrette en cela que cest lme dans son tat de nafs-I-ammara qui
est dans le soufisme instigatrice de tout mal. Le profond Problme du Mal (Problem of Evil) en
philosophie364 se trouve ainsi reli fondamentalement la libert de lHumain dignorer son
me et ainsi de fermer les yeux sur ses propensions l'atrocit. Il est rsolu par l'existence du
libre arbitre humain. Tout mal en effet ne peut exister que par l'exercice du libre arbitre, si
l'on suppose que la Nature sans l'Homme n'exprime ni bien ni mal.
Une dernire faon de rsumer l'attitude soufie au monde est l'admonestation prophtique :
Principe 5. Ne soyez pas du monde, soyez dans le monde.
Le Gur Emir, tombeau de Tamerlan Samarcande, porte une inscription assez proche :
"heureux celui qui a refus le monde avant que le monde le refuse". Tamerlan est par ailleurs
un sujet de nombreuses pices en Occident chez Poe, Vivaldi (dans l'opra Bajazet), Haendel
(Tamerlano) et Marlowe par exemple (Tamburlaine).
Pour citer galement les matres contemporains du soufisme le Cheikh Aly NDaw dclare :

361
Denis-Xavier Clment (1706-1771) Carme. Sermon X, sur le ciel. in Abb Migne : Collection intgrale et
universelle des orateurs sacrs du premier ordre, collection galement intgrale et universelle des orateurs sacrs
du deuxime ordre Paris : J-P Migne 1854.
362
Edgar Poe. A Dream Within A Dream in Collected Poems NYC : Gramercy books 1992 "Est-ce bien tout ce quon
voit, ressent / quun grand rve au fond dun rve ? "
363
Tradition orale du Cheikh Aly NDaw de la Muriddiya.
364
Le "Problme du Mal" est un pseudo-problme en philosophie qui suppose que l'existence du mal sur terre
contredit l'existence d'un Dieu tout puissant et bienveillant. Sa solution se trouve simplement dans le respect du
libre arbitre de l'Homme, le libre arbitre impliquant la libert de commettre le mal.
151
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Ce qui est crit sur le sable sera souffl par le vent. Ce qui est grav sur la pierre
seffacera avec le passage du temps. Mais leffort fait sur les mes bien nes illuminera
le monde jusqu la fin des temps.365
Ce qui justifie la ballade de l'me, c'est dire l'ordalie de l'me au monde, qui est le mode
idal de l'criture sur l'me comme nous l'avons vu la Partie 2 : "In Libro Vitae".
Subjectivement il ny a pas de mort sans mtaphysique et inversement ; dans le soufisme
comme dans le stocisme, comme dans le Hagakure 366 , ou comme chez Montaigne,
philosopher cest apprendre mourir. Cest donc aussi apprendre vivre, de mme que la
gnose parfaite du Mal sous-tend celle du Bien. Chez Burton les fonctions de lesprit en tant
que cognition matriellement mesurable, dont il dclare sans quivoque - nous l'avons dj
cit - quelles ont pour seul corrlat physique lactivit du systme nerveux
Thought is the work of brain and nerve, in small-skulled idiot poor and mean ;
in sickness sick, in sleep asleep, and dead when Death lets drop the scene.367
sont aussi le lieu dun mode de perception au-del de la raison : les "affections". "Peut-tre
les plus puissantes ralits de la vie" dclare-t-il. Le passage suivant des notes sa Kasdah
dcrit tout un segment de sa mtaphysique. Burton tait lui-mme latiniste et bon lecteur des
pres de lEglise (Il se dclare initi aux langues berbres, peut-tre par allusion Saint
Augustin) :
Elles [les affections en tant qu'activits du cerveau] semblent exiger une vie future,
mme, un tat de rcompense et de punition du Crateur du monde, l'Ortolano
Eterno, le Potier de l'Orient ou le Grand Horloger de l'Occident
(...)
Elles [les affections] protestent contre l'ide d'annihilation. Elles sont rvoltes par la
notion d'une sparation ternelle d'avec les parents, les amis et semblables.
Cependant, le dogme d'une vie future n'est en aucun cas catholique et universel. La
race Anglo-Europenne ne peut apparemment pas exister sans lui (...). D'un autre ct
les Bouddhistes et mme les Ecoles du Brahman [ &' ] prchent le Nirvana (la non-
existence comparative) et le Parinirvana (absolu nant). (...) Et mme ses dvts, dans
tous les ges, fois et races, ne peuvent dnier que ce monde venir est une copie, plus
ou moins idalise, du prsent ; et qu'il lui manque une seule touche particulire
d'originalit. Il est en fait une simple continuation ; et cette continuation n'est "pas
prouve".
Puis Burton rsume :
Il est des plus durs d'tre un homme
Et la seule consolation du Plerin [lui-mme, alias Haji Abdu el Yezdi] est dans le
dveloppement de soi, et dans le plaisir des affections 368.

365
Aly NDaw. LEcole Soufie Internationale de Paix et de Service. http ://www.international-sufi-
school.org/testv6/home_en.html.
366
Yamamoto, Tsunetomo. The Hagakure : a code to the way of samurai. Hokuseido Press, 1980. p.92.
367
"La Pense est le travail du cerveau et du nerf, pauvre et mauvaise chez l'idiot bas de plafond ; / malade dans
la maladie, endormie dans le sommeil et morte quand tombe le rideau de la Mort" Kasidah VII.
368
The Kasidah, notes, p.35 dans l'dition numrique du Projet Gutenberg de 2004 (Ebook #6036) 10me dition.
152
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Il existe ainsi de nombreuses convergences entre le Taawwuf et la posie occidentale
moderne. En plus du principe d'unit de la conscience, une de leur base commune est le fait
quil soit most hard to be a man, des plus dur d'tre un homme. De Dante Seamus Heaney,
la mort est unit, passage oblig donc universel qui fait de la vie une Tragedia ou une
Commedia selon linterprtation que lon a de la mort :
The shiverd clock again shall strike ; the broken reed shall pipe again :
But we, we die, and Death is one, the doom of brutes, the doom of men. 369
Car toutes les vies humaines sont invitablement convergentes, comme le chante T.S. Eliot :
Time present and time past
Are both perhaps present in time future,
And time future contained in time past.
If all time is eternally present
All time is unredeemable. 370
assumant ensuite le pari de Pascal371, toute existence finit Bien plutt que Mal.
Quick now, here, now, always
A condition of complete simplicity
(costing not less than everything)
And all shall be well and
All manner of thing shall be well
When the tongues of flame are in-folded
Into the crowned knot of fire
And the fire and the rose are one.372
Ainsi Richard Burton prend le ton de la plaisanterie et de la drision quand il parle de
mtaphysique ; comme Auguste Comte et comme Saadi il encourage considrer lHumanit
comme un seul Grand tre, un humain fait d'humains.
Les tudiants de la mtaphysique ont rcemment dfini les abus de leur science
comme "la morphologie de l'opinion commune". Les investigateurs contemporains ont
t, disent-ils, trop occups par l'introspection ; leur travail n'a t que simplement
physiologico-biographique, et ils ont grandement nglig l'tude des moyennes. Car,
dit La Rochefoucauld, Il est plus ais de connotre lhomme en gnral que de connotre
un homme en particulier 373; et sur un sujet aussi vaste, toutes les vues doivent tre
unilatrales.374

369
"Lhorloge en morceaux sonnera nouveau ; le roseau bris sifflera nouveau : / Mais nous, nous mourons,
et la Mort est une, la perte des brutes, la perte des hommes" Kasidah IX.
370
"Le Temps prsent et le temps pass / Sont peut-tre tous deux prsents dans le temps futur, / Et le temps
futur contenu dans le temps pass. / Si tout temps est ternellement prsent / Tout temps est irrmissible" Burnt
Norton I.
371
C'est--dire le nom donn au fragment 233 des Penses de Pascal dans l'dition Brunschwicg, selon lequel
Pascal dclare qu'il y a plus gagner dans l'hypothse de l'existence d'un Dieu unique et Bon que dans
l'hypothse de sa non-existence.
372
Thomas Stearns Eliot. Little Gidding in Pierre Leyris (ed, trad) La Terre vaine et Autres pomes. Paris : Seuil
1976 p. 226 "Vite ici, maintenant, toujours. / Une simplicit complte / (Ne cotant rien de moins que tout) /
Et toute chose sera bien. / Toute manire de chose sera bien / Lorsque les langues flamboyantes sinflchiront
dans la couronne / Du nud ardent et que le feu / Et la rose ne feront quun.)
373
En franais dans le texte.
374
The Kasidah Notes p.29 dans l'dition Project Gutenberg.
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Le chant VII de la Kasdah est consacr tout entier lme. Burton y runit physique et
mtaphysique dune faon clatante en annonant quil dnie lme, selon sa mthode
philosophique base sur la systmatisation de la pense, c'est dire son art de considrer le
contraire de toute pense profonde, et galement fidle son principe de la destruction
pralable la construction. Le chant souvre ainsi :
Man hath no Soul, a state of things, a no-thing still, a sound, a word
Which so begets substantial thing that eye shall see what ear hath heard.
Where was his Soul the savage beast which in primeval forests strayed,
What shape had it, what dwelling-place, what part in natures plan it played ?
This Soul to ree a riddle made; who wants the vain duality ?
Is not myself enough for me ? What need of I within an I ?375
Burton nest certainement pas un dualiste, puisqu'il affirme que tout tat de lesprit a son
corrlat crbral, pourtant dans ses notes il considre que lme ne peut pas tre matrielle,
que ce serait l une contradiction de termes. Il rappelle en fait que dans lunit de la Vrit (al
Haqq) la sparation entre physique et mtaphysique nest plus ncessaire. Le septime chant
de la Kasidah est le plus important dans notre propos. Cest par une thorie des mes, entre
physique et mtaphysique, quil explore les liens entre soufisme et posie occidentale
moderne. Car le soufisme a pour mthode lducation de lme, et lart en est l'expression.

2.d. La conscience face la vastitude


Chez Seamus Heaney la physique du changement et la mort sont de calmes hantises. Comme
chez Baudelaire quil cite dans son pome The digging skeleton376, ou comme chez Villon, la
contemplation de la chair qui change et qui meurt appelle un instant de profonde
contemplation mtaphysique :
We hoarded the fresh berries in the byre.
But when the bath was filled we found a fur,
A rat-grey fungus, glutting on our cache.
The juice was stinking too. Once off the bush
The fruit fermented, the sweet flesh would turn sour.
I always felt like crying. It wasnt fair
That all the lovely canfuls smelt of rot.
Each year I hoped theyd keep, knew they would not. 377

375
"L'Homme n'a pas d'me, un tat de choses, une non-chose encore, un son, un mot / Qui s'attache tellement
aux choses substantielles que l'oeil verra ce que l'oreille a entendu.// O tait son me la bte sauvage qui
errait dans les forts primaires, / Quelle tait sa forme, quel tait son habitat, quel rle jouait-elle dans le plan
naturel ? // Cette me faite en mystre en colombe ; mais qui veut la vaine dualit ? / N'est-pas mon moi assez
pour moi ? Quel besoin d'un "Je" au fond d'un "Je" ?
376
Seamus Heaney. Poems, 1965-1975 NYC : Farar, Straus & Girous 1981. p. 180.
377
Seamus Heaney op. cit. p. 10 "On amassait les baies fraches dans ltable. / Mais une fois lauge remplie nous
trouvmes une fourrure / un champignon gris rat envahir notre cachette / Le jus aussi sentait mauvais, une fois
prises, du buisson / les fruits avaient ferment, la chaire sucre devenue aigre / jtais toujours au bord des
larmes. Ce ntait pas juste / que toutes les beaux pots de baies sentent le pourri. / Chaque anne jesprais
quelles se gardent, savais quelles ne le feraient pas ".
154
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Du Heaney de cette priode on pourrait aussi citer le pome Death of a Naturalist, et
lexcellent The Early Purges, une mditation sur le changement et la mort alors que le pote
observe un fermier noyer des chatons et raconte comment, voir cette mort, son me grandit
dun temps lautre :
Suddenly frightened, for days I sadly hung
Round the yard, watching the three sogged remains
Turn mealy and crisp as old summer dung
()
Still, living displaces false sentiments
And now, when shrill pups are prodded to drown
I just shrug, Bloody pups. It makes sense :378
C'est la mme subjectivit mtaphysique qu'Une Charogne ou Un Voyage Cythre de
Baudelaire. Un couplet de Burton dcrit bien cette sensation qui semble universelle dans le
caractre initiatique de la vie, comment les choses changent et se transforment :
How coming to the Feast unbid, he found the gorgeous table spread
With the fair-seeming Sodom-fruit, with stones that bear the shape of bread :379
Les pomes de 1965 1975 chez Heaney sont riches de ces visions initiatiques, ces grands
moments de prsent qui font grandir lme. Ses mditations sont trs proches sur le fond de
celles dYves Bonnefoy, qui, comme le note Jean-Michel Maulpoix, fait aussi clairement de sa
posie une sorte dordalie, c'est dire un lieu de dcision.
En cette sorte de "gaste pays ", la pauvret lmentaire est corrige par la
surabondance des dnominations possibles. Douve est ainsi le territoire d'une preuve
initiatique, au sens propre d'une ordalie.380
Heaney crit directement, par exemple, An Advancement of Learning. Cest un pisode prcis
dans l'apprentissage de la conscience face au monde. Il dcrit ce moment dans sa vie o il
apprit ne plus avoir peur des rats :
Forgetting how I used to panic
When his grey brothers scraped and fed
Behind the hen-coop in our yard,
On ceiling boards above my bed.
This terror, cold, wet-furred, small-clawed,
Retreated up a pipe for sewage.
I stared a minute after him.
Then I walked on and crossed the bridge.381

378
Seamus Heaney. Ibid p. 13 "Soudain effray, pendant des jours j'ai tran / dans la cour regarder les trois
dpouilles trempes / Devenir farineuses et crpes comme une vieille bouse en t // Mais c'est vrai, vivre nous
donne de fausses ides / Et maintenant, quand des chiots stridents sont forcs la noyade / Je lve seulement
les paules : "foutus chiots". C'est logique."
379
Richard Burton. The Kasidah of Haji Abdu el Yezdi. p. 19 dans l'dition The Octagon Press "Comment l au
Festin sans y tre invit il trouva ladmirable table dresse / Des tratres fruits de Sodome au bon semblant, de
cailloux qui avaient la forme de pains"
380
Jean-Michel Maulpoix Introduction luvre de Bonnefoy www.maulpoix.net/
381
Seamus Heaney - An Advancement of Learning "Oubliant comme j'avais l'habitude de paniquer / Quand ses
frres gris grattaient et mangeaient / Derrire le poulailler dans notre cour, / Sur les planches du plafond au
dessus de mon lit. / Cette terreur, froide, de fourrure mouille et de petites griffes, / A battu en retraite par un
tuyau des gots. / J'ai fix une minute par o elle tait partie. / Puis j'ai march et travers le pont".
155
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Cest aussi chez Edgar Poe que nous trouvons une pure expression de la conscience
mtaphysique en posie : il y a " chaque cur sa barrire" :
To every heart a barrier and a ban.382
Rapelons que la fortune de Saadi est vidente dans le pome de Poe. Or autour de la mme
priode il en tait de mme chez Goethe ou Voltaire, qui pour ce dernier avait traduit la posie
mtaphysique de Saadi :
Vous aimerez peut tre revoir ici ce passage de Sadi que javais traduit en vers
blancs et qui ressemble quelques passages des prophtes hbreux. Cest une
peinture de la grandeur de Dieu ; lieu commun la vrit mais qui vous fera connatre
le gnie de la Perse.
Il sait distinctement ce qui ne fut jamais,
De ce quon nentend point son oreille est remplie.
Prince il na pas besoin quon le serve genoux ;
Juge il na pas besoin que sa loi soit crite.
De lternel burin de sa prvision
Il a trac nos traits dans le sein de nos mres.
De laurore au couchant il porte le soleil :
Il sme de rubis les masses des montagnes
Il prend deux gouttes deau ; de lune il fait un homme,
De lautre il arrondit la perle au fond des mers.
Ltre au son de sa voix fut tir du nant.
Quil parle, et dans linstant lunivers va rentrer
Dans les immensits de lespace et du vide ;
Quil parle, et lunivers repasse en un clin d'il,
Des abimes du rien dans les plaines de ltre. 383
Pouchkine aussi s'inspirait de Saadi en exprimant ce sentiment mtaphysique, dans Eugne
Onguine :
Les premires strophes je lus
Comme autrefois disait Sadi
Et tel nest plus, et tel sen fut.384
Comme il capture l'invariant du changement le genre de lUbi sunt 385 est par ailleurs trs
intressant pour exprimer la conscience mtaphysique. Nous le trouvons dans la conclusion
du chant IV de la Kasidah, que nous avons dj cit comme exemple marquant de l'Ubi Sunt
chez Burton.
Who now of ancient Kayomurs, of Zl or Rustam cares to sing,
Whelmed by the tempest of the tribes that called the Camel-driver King ?
Where are the crown of Kay Khusraw, the sceptre of Anshirwn,

382
Edgar Poe. Al Aaraaf. In Complete Poems NYC : Gramercy books 2001 p. 79 chaque Coeur sa barrire et
son ban.
383
Voltaire. Oeuvres Compltes de Voltaire, Volume 3. A. Ozanne, 1838. p.268.
384
Aleksandr Sergeevich Pushkin, Hubert Juin (d) Pouchkine : choix de textes, bibliographies, dessins, portraits,
fac-simils Volume 54 de Potes d'aujourd'hui P Seghers 1956 p. 148.
385
Comme nous l'avons dj cit, tir de Ubi sunt qui ante nos fuerunt ? dont la ballade des dames du temps
jadis de Villon est un bel exemple dans la littrature franaise, l'Ubi sunt est le thme du temps qui passe et du
changement travers les poques.
156
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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The holy grail of high Jamshd, Afrsiyabs hall ?Canst tell me, man ?
Gone, gone, where I and thou must go, borne by the winnowing wings of Death,
The Horror brooding over life, and nearer brought with every breath :
Their fame hath filled the Seven Climes, they rose and reigned, they fought and
fell,
As swells and swoons across the wold the tinkling of the Camels bell. 386
Nous le retrouvons aussi dans d'autres pomes de Poe. En plus des pices dOmar Khayyam
dont il faut rappeler quelles nont t transmises Burton (et Swinburne, et Rossetti) via
FitzGerald que postrieurement la composition de la Kasidah il faut mentionner le
magnifique Tamerlane de Poe, dans son ouverture d'une part :
Kind Solace in a dying hour !387
et dautre part dans ce fragment de la fin du pome qui illumine la condition humaine selon
Poe :
And rays of truth you cannot see
Are flashing thro Eternity---
I do believe that Eblis Hath,
A snare in every human path--388
Ce pige (snare) est retrouv dans la notion mme hautement mtaphysique des Araf
que Poe voit comme on le traduit souvent, c'est--dire comme les limbes entre Paradis et
Enfer ou comme le Purgatoire. Au fond, 'Araf, c'est--dire selon le Coran un faisceau de lieux
entre Paradis et Enfer, est une mtaphore de la condition humaine. Rappelons que Les Limbes
tait par ailleurs un des premiers titres de toutes les Fleurs du Mal, et bien sr que Rmi dcrit
la nature humaine comme isthme entre ombre et lumire389.
Quant Breve Pertugio dentro dalla muda, dont nous intitulons cette tude de cas, ce vers
pourrait rsumer toute une thorie de la conscience face au monde, une mtaphore de la
condition humaine et de la perception mtaphysique. Car si c'est ce qu'a vcu Ezra Pound c'est
donc aussi ce qua vcu Nelson Mandela, dont la vie est devenue lgende, c'est--dire quelque
chose qui mrite dtre lu, par cette trs longue initiation de la captivit qui est justement une
Commedia puisqu'elle finit bien. Lide de Dante dintituler son grand pome Commedia est
celle daffirmer que dans une thorie des mes o le dveloppement est le seul rle de
lexistence terrestre et o lme est ternelle, si la persistance de lme est sre et quil y existe
une entlchie alors lchec est impossible dans l'ternit. Exprim d'une autre manire, l'ego
est mortel alors que le moi vritable est immortel. Ou encore exprim d'une dernire manire,

386
Kasidah IV "Qui maintenant du vieux Kayomurs, de Zl ou Roustam se proccupe de chanter, / Emports par
la tempte de ces tribus qui appelaient le Chamelier leur Roi" [NdT : "celui qui guide les chameaux" est le sens
de "Zarathoustra"]/ Mais o est la couronne de Kay Khusraw, le sceptre d'Anoushirwan, / Le saint Graal du haut
Jamshid, et la salle d'Afrasiyab ? Homme ne peux-tu me le dire ?"// Ils sont partis, partis, l o moi, et toi devant
partir, emports demls par ces ailes de la Mort, / l'Horreur qui se nourrit de la vie, et qui s'approche de nous
chaque respiration : / Leur fortune a empli les Sept Cimes, ils sont ascendus, ont rgn, combattus, sont
tombs/ Comme gonfle et s'vanouit par la colline de craie le tintement de la cloche de chameau".
387
Edgar Poe op cit. p. 100 "Ah doux soulagement dans une heure mourante !"
388
Edgar Poe. Ibid p. 106 "Et des rayons de vrit que tu ne peux pas voir/ Eclatent dans l'Eternit--/ Tu sais je
crois qu'Eblis [Iblis, le diable NdT] a / Un pige dans chaque voie humaine".
389
De Vitray-Meyerovitch, Eva. Mystique et posie en Islam : Djall-ud-Dn Rm et lOrdre des Derviches
tourneurs. 2 d. Descle de Brouwer, 1972. p161.
157
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
c'est la fonction de l'Humanit que d'tre heureuse, c'est la raison finale (entlchie) mme
pour laquelle elle a t cre.
La mtaphysique du bien et du mal dans le soufisme repose en effet sur ce "dlai" accord
Iblis par le Divin pour essayer de le contredire ("certes le dlai test accord" Coran XV : 37),
un dlai qui nest en fait quune vibration de doute et de peur dans une initiation qui est
forcment "breve" comparativement lternit.
T.S. Eliot lavait bien compris, qui aprs avoir captur lessence de la terreur humaine que
suscite lexistence au monde dans The Waste Land, a suivi un difficile chemin initiatique par la
posie, sriel, dans lequel chacun de ses pomes la un peu plus rapproch de la calme
contemplation "and all shall be well, and all manner of things shall be well"390 par laquelle il
conclut ses Four Quartets qui sont ainsi et le sommet de son art et la fin de son initiation
potique. Cette initiation sobserve trs bien en soulignant les pomes The Hollow Men,
Animula, Marina, Journey of the Magi et bien sr Ash Wednesday. La fin des Four Quartets est
aussi son dbut, comme il lavait annonc : "en mon commencement est mon dbut". Cest
par cette ouverture quEliot parvient cette mditation et cette srnit quant lexistence
terrestre : "si le temps pass et le temps prsent", "sont aussi prsents dans le temps futur",
"tout temps est irrmissible". De mme chez les soufis, une des illusions de lexistence est que
nous pouvons manquer notre initiation et chouer dans notre qute spirituelle ; une autre
illusion de lexistence chez les soufis est de croire que le temps et lespace existent.
Cest ainsi toute une sotriologie (c'est dire une science du salut) que lon pourrait
construire, trs simple par ailleurs, en runissant aux observations de la posie compare
cette exgse du verset 37 de la sourate XV du Coran selon laquelle le "dlai" ne peut tre
quinfime face la toute puissante Misricorde du Divin. Dune faon intressante on peut
ajouter que de Dante, Carlo Ossola note quil munit Rome dune haute fonction sotriologique
et que Rome sera la seule ville quEliot ne dclarera pas "Unreal" dans son Waste Land391.
"Brieve Pertugio dentro dalla muda" reprsente aussi trs bien la subjectivit du pote qui
crit Invictus, William Henley, que Nelson Mandela a souvent lu durant sa captivit. Ce pome
est d'un style contemporain de celui de Burton qui exprime encore autrement cette conclusive
Commedia dans l'histoire des mes (ie. l'histoire des consciences).
INVICTUS
Out of the night that covers me392
black as the pit from pole to pole
I thank whatever gods may be
for my unconquerable soul
In the fell clutch of circumstance
I have not winced nor cried aloud
Under the bludgeonings of chance
my head is bloody, but unbowed
Beyond this place of wrath and tears
looms but the horror of the shade

390
"Et tout sera bien, et toutes les faons de toute chose seront bien".
391
Voir Carlo Ossola "Illic Roma fuit". L'ide romaine aux XIX me et XXme sicles (Cf p. 580 dans le recueil du CdF)
rsum du cours de la chaire de littrature moderne de leurope nolatine de 1999-2000 et A lume spento :
Dante au XXme sicle (Cf p.585) rsum du cours de 2001-2002 au Collge de France.
392
La comparaison est troublante avec la Grande Nuit de lme, "Nux Anima " de Saint Jean de la Croix que cite
justement Ezra Pound dans sa cage du DTC aprs son arrestation en 1943 (cf Pisan Cantos).
158
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
and yet the menace of the years
finds, and shall find me, unafraid
It matters not how strait the gate
how charged with punishments the scroll
I am the master of my fate
I am the captain of my soul393
"Brieve pertugio dentro dalla muda", cest encore aussi la vie recluse dEmily Dickinson, qui
dans lintimit de la posie se rvle elle-mme et dclare quil sagit l dun acte de foi, car
dans cette rvlation du vrai moi apparat la Dit, lAbsolu chasse le relatif
You constituted Time-
I deemed Eternity
A revelation of Yourself-
Twas therefore Deity
The Absolute removed
The Relative away
That I unto Himself adjust
My slow idolatry 394
Puis elle chante "Ma foi est plus vaste que les Collines", ce qui nous rappelera Ibn Arabi :

My Faith is larger than the Hills


So when the Hills decay
My faith must take the Purple Wheel
To show the Sun the way
Tis first He steps upon the Vane
And then upon the Hill
And then abroad the World He go
To do His Golden Will
And if His Yellow feet should miss
The Bird would not arise
The Flowers would slumber on their Stems 395
No Bells have Paradise
How dare I, therefore, stint a faith
On which so vast depends
Lest Firmament should fail for me

393
William Ernest Henley Invictus cit dans lintressant recueil de Louise Collier Willcox A Manual of Mystic
Verse BiblioBazaar, LLC, 2009. p.254 (1910 : Harper & Brothers). "Hors de la nuit qui me recouvre, / Noire comme
un puits d'un ple l'autre, / Je remercie les dieux, quoi qu'ils puissent tre / Pour mon me indomptable. //
Tomb dans l'treinte des circonstances / Je n'ai pas gmi ni pleur voix haute. / Sous les coups de la fortune /
Ma tte est ensanglante, mais redresse. // Au-del de ce monde de colre et de pleurs / Ne plane que l'Horreur
de l'ombre. / Et pourtant la menace du temps / Me trouve et me trouvera, sans peur. // Peu importe l'troitesse
de la porte, / Le nombre des punitions sur le parchemin, / Je suis le matre de mon destin : / Je suis le capitaine
de mon me. "
394
Dickinson, Emily, et Ralph William (ed.) Franklin. The Poems of Emily Dickinson. Harvard University Press,
1999. p.223 "Vous constitutes le Temps / J'estimai l'Eternit / Une rvlation de Vous-mme/ C'tait donc
Divinit // L'Absolu - carta / Le Relatif au loin / Que moi-mme j'ajuste sur Lui / Ma lente idoltrie".
395
Intertextualit avec Al Aaraf de Poe : "O ! Nothing earthly save the ray / (Thrown back from flowers) of
Beauty's eye," rien de terrestre n'chappe au rayon / (Rverbr des fleurs) de l'oeil de la Beaut !"
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
The Rivet in the Bands396
William Butler Yeats va tout aussi loin que William Henley dans la troisime partie de son
grand pome The Tower. Il y dclare que lEnfer est une cration de lHomme, une cration
de son me mme et donc, in fine, une illusion. Ce thme sera mieux mis en lumire quand,
en conclusion de cette tude, nous rapprocherons Burton et Baudelaire de la sainte soufie
Rabia al Adawiyya qui dclarait vouloir "brler le Paradis et teindre lEnfer". Si lEnfer est
seule scrtion de la conscience qui peut nous y enfermer, Yeats chante donc : "Je dclare ma
foi", "la vie et la mort ntaient pas / avant que lhomme ne cre tout a" "hors de son me
amre". Yeats397 veut aller au del du noplatonisme, ce qui le rapproche d'Ibn Arabi dans sa
posie :
And I declare my faith :
I mock Plotinus' thought
And cry in Plato's teeth,
Death and life were not
Till man made up the whole,
Made lock, stock and barrel
Out of his bitter soul,
Aye, sun and moon and star, all,
And further add to that
That, being dead, we rise,
Dream and so create
Translunar paradise.
I have prepared my peace
With learned Italian things
And the proud stones of Greece,
Poet's imaginings
And memories of love,
Memories of the words of women,
All those things whereof
Man makes a superhuman,
Mirror-resembling dream.398

396
Emily Dickinson Idem "Ma foi est plus grande que les Collines - / Alors quand les Collines s'rdent/ Ma foi
doit prendre le Disque Violet / Pour montrer la voie au Soleil// C'est qu'il doit marcher d'abord sur l'Aile - / Et
puis - sur la Colline - / Et puis au del dans le Monde il va / Pour faire sa Volont d'Or // Et si ses pieds Jaunes
devaient manquer un endroit - / L'oiseau ne s'envolerait pas / Les Fleurs s'endormiraient sur leur Tiges - / Les
cloches ne sonneraient plus le Paradis [Ndt on pourrait aussi traduire l'affirmative " Le Paradis n'a pas de Mtine"-
// Comment oserai-je moi, alors, lsiner sur une foi / De laquelle dpend une telle vastitude / De peur que le
Firmament ne me trahisse - / le rivet dans la chane".
397
Nous remercions spcialement la Pr. Amira el Zein pour avoir attir notre attention sur Yeats ds le dbut de
notre travail de thse.
398
Yeats, William Butler. The Tower : A Facsimile Edition. Simon & Schuster, 2012. p.1 "Et je dclare ma foi : / Je
moque la pense de Plotin / Et pleure aux dents de Platon / La Mort et la vie n'taient pas / Jusqu' ce que
l'homme cre tout a / Cre tout ce bazar / De son me amre,/ Oui soleil, lune et toile, tout, / Et qu'il ajoute
encore a / Qu'tant morts nous levions, / Des rves et crmes ainsi / Le Paradis translunaire/ J'ai prpar
ma paix / Des ruditions italiennes / Et des fires pierres de Grce, / Des imaginations du pote / Et des souvenirs
d'amour / Souvenirs des mots des femmes, / Toutes ces choses desquelles / l'Homme est Superhumain, / Un
rve comme un miroir".
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Yeats exhorte sa conscience tudier encore et encore toute la vie de son corps durant, do
la tournure contemplative et pacifie comme chez Heaney dans son frappant advancement
of learning que prend le thme de la vieillesse dans ce pome :
Now shall I make my soul,
Compelling it to study
In a learned school
Till the wreck of body,
Slow decay of blood,
Testy delirium
Or dull decrepitude,
Or what worse evil come -
The death of friends, or death
Of every brilliant eye
That made a catch in the breath - .
Seem but the clouds of the sky
When the horizon fades;
Or a bird's sleepy cry
Among the deepening shades.399
Breve pertugio dentro dalla muda, qui est donc avant tout la prison de lme, est un thme
qui se poursuit encore littralement dans le chant III de la Kasidah, o Burton dcrit ces
consciences "qui passent en la vie comme les oiseaux en cage, captives dun vouloir
tyrannique". Ce "despot will" (vouloir tyrannique) tant lquivalent de "my unconquerable
soul" (mon me indomptable) dans le pome Invictus et qui correspond ce temps de lme
invaincue, semblable au "dlai" dont parle le Coran, et qui fonde le "moi qui commande" dont
la mortalit, c'est dire l'impossibilit de demeurer ternellement, est assure.
Fie, fie ! You visionary things, ye motes that dance in sunny glow,
Who base and build Eternities on briefest moment here below;
Who pass through Life liked cagd birds, the captives of a despot will;
Still wondring How and When and Why, and Whence and Whither, wondring
still;400
Beaucoup d'autres passages de la Kasidah font cho la troisime strophe du pome de
William Henley "beyond this place of wrath and tears", et le prcdent fait tout
particulirement cho une des versions du Thrapeute de Magritte ("like cagd birds").
Who comes imbecile to the world mid double danger, groans, and tears ;
The toy, the sport, the waif and stray of passions, error, wrath and fears ;401

399
Ibid p.2 "Maintenant je vais faire tudier / Mon me / Dans une cole rudite / Jusqu' la dchance du corps,
/ La lente dcomposition du sang, / Dlire ttu / Ou terne dcrpitude, / Ou quelque pire mal encore - / La mort
des amis la mort - / De tous les regards brillants - / Pour lesquels on retient son souffle - / Ils semblent ces nuages
du ciel / Quand font l'horizon ; / Ou la plainte somnolente d'un oiseau/ Dans les ombres grandissantes/.
400
Richard Burton The Kasidah London : The Octagon Press 2004 p. 18 "Fi ! Fi ! Vous choses d'une vision, vous
meuvez et dansez dans un rayon de soleil, / Qui fondent et btissent leurs Eternits sur le plus bref moment ici
bas ; // Vous qui passez par la Vie comme des oiseaux en cage, captives d'un vouloir tyrannique ; / A vous
demander Comment et Quand et Pourquoi, et D'o, Vers o, vous demander toujours ;"
401
Richard Burton The Kasidah London : The Octagon Press 2004. p. 19 "Et qui vient imbcile au monde, entre
deux dangers, des grognements et des larmes ; / Le joue, la distraction, l'enfant perdu des passions des erreurs
de la colre et des peurs ;".
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Burton dclare que la joie et la souffrance sont galement rparties la fois dans le monde et
dans une existence humaine. Ce grand principe de symtrie qui fait cho lunit du Yin et du
Yang mais aussi du Mal et du Bien, est approfondi dans ses notes o il cite Dante (sixime
chant de lEnfer), qui va exactement dans ce sens :
Le Genre Humain, das rastlose Ursachenthier [inquiet par animalit NdT402], est n
pour tre dans l'ensemble tout autant heureux que misrable. Les plus hauts
organismes, la fine porcelaine de notre famille, jouissent le plus et souffrent le plus :
ils ont une capacit s'lever l'empyre des plaisirs comme plonger
profondment dans la vive rivire des malheurs et des souffrances. Ainsi Dante (Inf.
vi. 106)
tua scienza
Che vuol, quanto la cosa pi perfetta
Pi senta l bene, e cosi la doglienza.403
Donc le Bouddhisme dclare que l'existence en elle-mme implique effort, peine et
tristesse ; et que plus la crature est leve, plus elle souffre. L'argile de base jouit
peu et souffre peu. Additionnez le tout et distribuez les biens et maux : le rsultat
sera une moyenne ; et le mendiant est, dans l'ensemble, aussi heureux que le
prince.404
Il poursuit plus loin :
Il 405 prolonge l'ancienne thorie Bouddhiste selon laquelle le Bonheur et la
Souffrance sont galement distribus parmi les hommes et les btes ; certains
jouissent beaucoup et souffrent beaucoup ; d'autres un peu de chaque. D'o Diderot
qui dclare, " Les passions sobres font les hommes communs ... "406 l'homme la
passion modre vit et meurt comme une brute"407. Encore une fois nous avons cette
demi-vrit : -
Que la marque du rang dans la nature
Est la capacit la douleur408
Cela implique une gale capacit au plaisir, et ainsi l'quilibre est maintenu.409
Comme le pote soufi avait parl des "affections" et avait dclar que le "divin don de piti
[ou de Misricorde NdT]" est un des plus hauts plaisirs de lHomme, il donne limpratif
suivant dans le dernier chant :
And hold Humanity one man, whose universal agony

402
Il y aurait beaucoup de faons de traduire cette expression, d'o l'usage de l'allemand par Burton. La meilleure
interprtation peut-tre est trouver dans Kara Kush d'Idries Shah, qui dcrit les prisonniers de l'aigle (le
Commandant Massoud en Afghanistan) en citant cette "capacit humaine se projeter dans l'avenir" qui les
rend plus pitoyable que des animaux en cage.
403
"Ta science / qui veut, quand la chose est plus parfaite / qu'elle sente davantage le bien, comme la douleur"
404
Richard Burton The Kasidah London : The Octagon Press 2004. p. 92.
405
Haji Abdu el Yezdi, alias de Richard Burton.
406
Diderot, Penses philosophiques.
407
Probablement une reformulation de Diderot dans l'Encyclopdie : "Restera toujours cette diffrence notable
entre lhomme & la brute, que dans le premier la sensibilit ou lanimalit est dirige ou modre par un principe
spirituel & immortel qui est lme de lhomme, & que dans la brute elle tient un tre moins parfaite & prissable
appell instinct ou me des btes."
408
Sarah Williams Twilight Hours "That the mark of rank in nature is capacity for pain,".
409
Richard Burton The Kasidah London : The Octagon Press 2004 pp. 123-124.
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Still strains and strives to gain the goal, where agonies shall cease to be. 410
Ainsi la relation au monde est aussi la relation aux autres et la conscience doit parcourir un
chemin jusqu sa fusion avec lautre. Burton note que ce "One Man" est "Le Grand Homme
des Enochites et des Mormons", comparable au Grand tre dAuguste Comte. La posie et la
spiritualit de Burton, bien que hautement mtaphysique, nen demeure pas moins trs
proche de la pense positiviste, surtout en ce quelle fait de lHomme le seul lieu valable du
pourquoi mtaphysique sur terre.
Survey thy kind as One whose wants in the great Human Whole unite ;
The Homo rising high from earth to seek the Heavens of Life-in-Light ;411
Burton dfinit par ailleurs la sociologie comme reposant sur la conviction philosophique que
le genre humain devrait tre tudi comme un tout organique, dont un corollaire est de
reconnatre la Socit et lEtat les mmes impratifs moraux qu lindividu. Cependant il
ne considre pas que ce qu'il appelle les "-ologies" (les sciences contemporaines) sont
l'horizon de la conscience humaine.
Ils [les Orientaux] doivent apprendre les bases de la sociologie, la conviction
philosophique que le genre humain devrait tre tudi, non comme une aggrgation
d'individus, mais comme un ensemble organique. D'o la Zeitgeist, ou volution
historique de la conscience collective de l'poque, qui mprise cette opinion obsolte
selon laquelle la Socit, l'Etat, est tenue aux mmes devoirs moraux que le simple
citoyen...412
Cest l une trs intressante thorie de ltre et de la matire que lon pourrait esquisser de
Shakespeare Burton, en passant par Descartes, et qui anticipe l'pistmologie de Paul Valery
jusqu' la seconde cyberntique avec notamment Humberto Maturana et Francisco Varela
(c'est dire ce que les cognitivistes contemporains appellent "cole de Santiago"). Si Descartes
affirme par le cogito ltre de la subjectivit (ce que Satish Kumar 413 a pu brillamment
commenter comme la primaut du "Je" et de l'ego dans la conscience occidentale qui s'est
carte de la philosophie "Ubuntu 414 "), lobjectivit semble appartenir la matire
inanime (the common clay) qui, disait Burton, souffre peu et jouit peu et est la fois
directement (donc sans subjectivit) et invitablement (donc sans libre arbitre) rendue
prvisible par les lois de la physique.
La physique de lanimation qui prsente le rapport de lme au monde est bien celle de ltre,
et celle du rapport de lme lesprit, puis de lesprit la matire. Le Mind-Body Problem,
problme de lunion du corps lesprit, est tudi par Burton qui sy place trs en avance sur
son temps en affirmant que :

410
Ibid. p. 64 "Et tient l'Humanit pour un seul homme, dont l'universelle agonie / Toujours se bat et s'efforce
d'atteindre ce but, o les agonies cesseront d'exister".
411
Ibid. p. 64.
412
Ibid. p. 76.
413
Kumar, Satish, et Karine (trad.) Reignier. Tu es donc je suis. Place des Editeurs, 2011.
414
"Ubuntu", principe de philosophie sudafricaine souvent traduit comme "je suis ce que je suis parce que sont
les autres" ou donc quasiment "tu es donc je suis" dans les termes de Satish Kumar. Voir
-- Ramose, Mogobe. B. African Philosophy Through Ubuntu. Mond Books, 1999.
-- Broodryk, Johann. Ubuntu : Life Lessons from Africa. Ubuntu School of Philosophy, 2002.
-- Broodryk, Johann. Ubuntu management philosophy : exporting ancient African wisdom into the global world.
Knowres Pub., 2005.
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Le Hajj415, avec de nombreuses coles modernes, tient l'Esprit pour un mot dcrivant
une certaine opration de la matire, et les Facults gnralement pour des
manifestations de mouvements dans le systme nerveux central; et toute ide,
mme celle de la Dit, il la tient pour une certaine pulsation dans une certaine petite
masse de matire animale.416
C'est ainsi toujours par la destruction que Burton pose la contruction dans sa philosophie : il
attaque les dogmes de son poque pour placer une dclaration trs claire et trs conside. Il
dtruit l'ide d'une pense vitaliste et pourtant souligne encore mieux la permanence de la
conscience. C'est toujours en disant que l'Homme n'a pas, qu'il affirme qu'il a. Or cette
mthode de travail de la conscience est typiquement soufie, qui se base sur le rythme
philosophique mme de la Shahda, laquelle commence par une destruction, le "non" (la) de
son ouverture, pour poser ce que le monothisme considre comme la construction suprme.
Sur le plan scientifique, mis dans la perspective des travaux de la seconde cyberntique les
vers de Burton se rvlent de plusieurs manires. Les corrlats autopoitique417 de la capacit
de reprsentation chez Francisco Varela impliquent la rciproque du cogito. Ils impliquent en
effet :"Je suis donc je pense", car cest la matire auto-organise (qui est) qui fait merger la
pense incarne (qui pense). Les travaux de Maturana-Varela et d'autres comme Bourgine,
Bitbol et Luisi entre autres, tablissent lgamment que le cogito de Descartes n'est que la
moiti d'une boucle permanente - que Maturana et Varela appellent la boucle de l'naction -
par laquelle l'tre et le penser n'ont ni dbut ni fin : je suis donc je pense donc je suis... Il
s'ensuit galement que, quand l'auto-cognition est limite (ce qui est le cas chez tous les
organismes et chez l'homme en dehors de la maeutique) l'tre subjectif ne recouvre pas l'tre
physique ou l'tre objectif, et que l'tre subjectif est donc un "tre dans l'tre", ce que Burton
dcrit comme un "I within an "I"" (un "Je" dans un "Je"). La mise en parfait alignement de l'tre
objectif et de l'tre subjectif est le travail de base du soufi, symbolis par le croissant, c'est
dire l'alignement encore imparfait - mais tendant vers la perfection - de deux corps cleste
dans l'angle d'une seule vision. C'est ainsi que la tradition orale du Cheikh Aly N'Daw dclare
que le soufi atteint une "subjectivit limpide", ayant align dans sa conscience son tre
subjectif et son tre objectif.
Sur le plan littraire notons que Valry donnait souvent dans ses pomes (comme Le Cimetire
Marin et La Jeune Parque) un aperu par le verbe de ce lien entre ltre et la connaissance.
Ses pomes se sont crits et se lisent comme des tres, qui affirment deux-mmes leur
"fonction organique"418, comme on dcrit parfois la nature du pome en critique littraire.
Mari-Lou Rowley parle prcisment d'nactivisme potique419 d'aprs Maturana et Varela.
Or le Waste Land aussi est un pome auto-organis, dont nous avons vu que Philip Kuberski a
crit quil sagit, avec par exemple Finnegans Wake de James Joyce, dune manifestation de

415
Il sagit toujours de Burton lui-mme.
416
Richard Burton The Kasidah op cit. p. 88 "the Hj, with many modern schools, holds Mind to be a word
describing a special operation of matter ; the faculties generally to be manifestations of movements in the central
nervous system ; and every idea, even of the Deity, to be a certain little pulsation of a certain little mass of animal
pap".
417
Voir Francisco Varela, Paul Dumouchel et Paul Bourgine (trad.) Autonomie et Connaissance. Paris : Seuil 1989
418
Voir par exemple Gomringer, Eugen, Irne Montjoye Sinor(Trad), and Mary Ellen Solt 1968 Poem as
Functional Object (The). Indiana University Press.
419
Rowley, Mari-Lou 2007Poetic Enactivism : Poety as an Organic Emergent System. Rampike Magazine 18(1).
Eco-Poetics Special Issue.
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lautopoise dans la littrature, dun texte dont la construction en vortex nvoque pas la
structure de ltat solide de la matire, mais plutt celle dune structure dissipative 420.
Chez Varela ltre commence par la dmarcation du "soi" par rapport au monde et, ds lors
quil existe plusieurs "soi" dans ce monde, la dmarcation du "soi" par rapport au "nous", ce
qui fonde conjointement autonomie et cognition.
Burton cite dans ses notes une variante des Feuilles dAutomnes de Victor Hugo qu'il appelle
"the light Frenchman" pour illustrer le propos du lyrisme gocentr en posie, c'est dire
l'expression du moi qui souffre de ce que sa conscience est spare du "nous" (ce qui est aussi
une variante de l'auto-apitoiement, une maladie de l'me dnonce comme hautement
corrosive chez les soufis).
La profonde tristesse de l'existence, si souvent chante par le pote Oriental rveur,
est passe dans l'esprit Europen pratique. Mme le franais, lger421 murmure,-
Moi, moi, chaque jour courbant plus bas ma tte422
Je passe et refroidis sous ce soleil joyeux,
Je men irai bientt, au milieu de la fte,
Sans que rien manque au monde immense et radieux.423
Soulignons que cette tristesse de l'existence, passe selon Burton dans "l'esprit Europen
pratique" est celle que chante Leopardi dans son Canto Notturno qui est un pome
orientaliste. Burton poursuit avec cette conclusion personnelle :
Il [Burton] trouve que toutes les cratures-
Mesurent le monde, avec un "Moi" immense.424

420
Philip Kuberski Chaosmos : literature, science, and theory Albany (NY) SUNY press p. 47. En thermodynamique
un systme dissipatif est un systme ouvert qui opre loin de son tat dquilibre ; il a donc besoin dentres et
de sorties de matire et dnergie pour continuer fonctionner. Les convections, les cyclones et les ouragans en
sont des exemples. Les systmes auto-organiss et en particulier autopoitiques donc les systmes vivants sont
des systmes dissipatifs : ltat dquilibre chez un systme vivant tant celui de la mort. Si la thermodynamique
tudie lorganisation et les changes de matire et dnergie, la transposer la littrature revient simplement
changer les mots contre la matire et lcriture contre lnergie. Parler dun pome comme autopoitique cest
voir dans lorganisation de sa matire les mots un processus semblable lautopoise. Cependant un pome
une fois publi est fig donc il cesse dtre dynamique (il est donc mort ou dans un tat "solide ") ; cest donc la
dynamique dun pome lautre, dun pote lautre, que lon peut assimiler la dynamique du vivant : Eliot
lisant Baudelaire lisant Poe lisant Saadi La dynamique du vivant en littrature nest ni linaire ni exempte de
branchements qui permettent un brassage du contenu et des hrdits, comme le brassage gntique dans la
vie matrielle, la diffrence prs que le brassage littraire nest pas binaire, contrairement au brassage
gntique chez les mammifres o la reproduction sexue est ncessairement diadique puisqu'elle consiste en
la runion de deux gamtes. La fcondation artistique est polyadique, ainsi les inspirations dEliot sont diverses,
elles mlangent Villon, Dante, Baudelaire et les Upanishads par exemple, crant une nouvelle gnration o lon
peut trouver des caractres saillants appartenant aux gnrations prcdentes en mme temps que de nouveaux
traits, fruits de lvolution. En thorie gnrale des systmes on observe des processus invariants qui mergent
dans des niveaux dobservation diffrents du rel. Le processus de Vie est un de ceux-l, qui merge dans la
matire comme dans les mots, et selon le physicien Wojciech Hubert Zurek, jusque dans la slection des
comportements quantiques qui vont fonder la base de lobservable en physique classique (une thorie connue
sous le nom de "darwinisme quantique ").
421
"Light Frenchman".
422
Version originale : "Mais moi, sous chaque jour courbant plus bas ma tte ".
423
Ibid. p. 80.
424
Richard Burton The Kasidah op cit. p. 80.
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En cela un point de vue de Christian Bobin (dans lInespre) relie aussi bien ltre et la
mlancolie, et se fait cho la notion de Nirvana que Burton souligne ici, comme il souligne
la notion de Fana en Islam, elle-mme identique la notion de Bittul en Judasme.
[La mlancolie] C'est la maladie de celui qui, dpit de n'tre pas tout, choisit, par un
revers enfantin de l'esprit, de n'tre rien, ne gardant du monde que ce qui lui
ressemble : le morne et le pluvieux. 425
Car si chez les soufis le cur est lorgane de la vision thophanique, miroir du Divin qui lui
restitue le mouvement et la lumire de son amour, la mlancolie est en fait une forme
d'obscurcissement du coeur. Ainsi, toujours chez Bobin :
Tu sais ce que c'est la mlancolie ? Tu as dj vu une clipse ? Eh bien c'est a : la lune
qui se glisse devant le cur, et le cur qui ne donne plus sa lumire. 426
Dans le paradigme de l'naction de Varela-Maturana la dmarcation de ltre individuel (le
Moi) du monde dont il se spare par auto-organisation peut toujours, cependant, progresser
dans la formation dun tre collectif dou dune unit et dune autonomie propre. Il existe
donc presque une invariance dchelle de lautonomie travers les niveaux dorganisation du
vivant en ce sens que des units autonomes (autopoitiques) forment une plus grande unit
autonome, dont la dynamique partage une similarit avec ses composants, et qui elle-mme
entre ou entrera dans la constitution dune entit encore plus grande. Parvenir la
constitution dune humanit collective dans laquelle chaque individu peut tre dot de la
conscience de sa participation au tout serait pour Burton le parachvement de la Sociologie
de l'altrit, et c'est pour cette raison qu'il entend dans sa posie comme dans sa philosophie
dfendre simultanment toutes les traditions qu'il connat. Or la mthode dialectique de
Burton correspond parfaitement au fameux conseil contemporain d'Hegel : "Il faut surmonter
dialectiquement notre altrit rciproque", que le pote traduit "vous avez tous raison, vous
avez tous tort !".
Burton propose donc de voir lHumanit comme on voit dj le corps humain, ou comme le
cerveau humain est un systme multi-agent constitu de cellules autonomes mais soumises
une trs haute interdpendance, ce qui est bien le cas des hommes sur Terre. Par ailleurs dans
l"hypothse Gaia" de James Lovelock toute lcosphre forme elle-mme un systme
homostatique donc rgul, et dissipatif, que l'on doit considrer comme vivant et sans doute
comme cognitif.427
Pour rsumer la pense de Burton nous pouvons dire que ltre est ce qui scrte et en mme
temps limite la conscience incarne. Cest donc lanantissement de la subjectivit qui est
un certain anantissement de ltre qui permet de contempler la beaut absolue du Rel.
On peut interprter sous cet angle l'impratif mtaphysique "vous devez mourir avant de
mourir" si, selon les soufis, seul cet abandon permet louverture au monde et lautre. Dans
la conclusion de ses notes Burton annonce ainsi quil "termine son tude pratique du genre
humain". Il a cette rflexion finale sur le Nirvana o il cite le pote mystique Kbir (1440-
1518) :
My mare, na man mare, mar mar gay, sarr.
Meurt l'illusion, l'esprit ne meurt pas bien que meure et pourisse la chair

425
Bobin, Christian 1996Inespre (L), vol.2819. Folio : Gallimard. Paris : Gallimard. p. 14.
426
Bobin, Christian 1995Folle Allure. Paris : Gallimard. p. 17.
427
Lovelock, James 1979Gaia : A New Look at Life on Earth. Oxford (UK) : Oxford University Press.
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Le Nirvana, disai-je, est l'extinction partielle qui rsulte de la fusion avec le Suprme,
qu'il ne faut pas confondre avec le Pari-nirwna ou l'absolue annihilation. Dans le
premier aussi, mourir donne naissance un nouvel tre, l'incarnation du karma
(actes), bien ou mal, ralis dans les innombrables transmigrations.428
Ainsi la finalit de la Gnose est-elle dans la mort qui prserve la conscience puisquelle nest
pas nant, mais nanmoins une forme dabandon total, et lon retrouvera ce thme fort chez
T.S. Eliot, dont la posie entre Orient et Occident rapproche ses mditations des Upanishads,
des contemplations de Dante ou encore dun sermon du Mercredi des cendres.
Toujours dans sa conclusion Burton dclare que la finalit du "Grand Homme" sera dtre
"deathless", un tre qui ne peut pas mourir car on ne meurt pas la vraie vie, qui est ternelle.
Il cite alors Shakespeare dans un autre grand pome mtaphysique (le sonnet 146) :
The "great Man" shall end with becoming deathless, as Shakespeare says in his noble
sonnet :-
And Death once dead, there's no more dying then !429
Nous pouvons donc combiner le cogito de Descartes de la mditation shakespearienne "tre
ou ne pas tre, cest l la question". La combinaison linaire de Cogito ergo sum et de to be or
not to be, that is the question donne : penser ou ne pas penser, cest l la question. Ainsi
nous retrouvons exactement ce grand thme de la posie de T.S. Eliot dont la fonction
sotriologique est mdite dans Ash Wednesday : labandon de la pense. Cet abandon
commence dans la Love Song of J. Alfred Prufrock o le conseil de cesser de penser conclut
l'ouverture du pome : oh do not ask "what is it" ? Ce vers est quivalent "to think or not to
think, that is the question."
Le soufisme est dot dune puissante smiotique c'est dire d'une science du signe qui est
reste, comme le dit Burton "en avance sur son temps". En fait smiotique et anthropologie
ou sociologie tant est que les deux disciplines ne devraient pas tre distingues ne sont
pas non plus dissociables et cest dans la nature du Taawwuf que de constituer en mme
temps quune science de lHomme une science du signe, une science capable de percer les
manifestations du rel dans les pisodes de la vie. Invariablement, cette science commence
par labandon, par lattention candide et "ingnue" au prsent, (ingenus dans le sens de
Galile c'est dire "n de lui-mme").
Cette attention est ingnue comme celle dun Kaspar Hauser qui verrait le monde pour la
premire fois. Ce nest pas ici la place de dvelopper la smiotique soufie, mais sa fortune est
grande chez les modernes de la littrature occidentale, comme chez Voltaire (Zadig) et
Umberto Eco (Le Nom de la Rose). Linterprtation du rel commence par la suspension de ce
quEliot appelle l"overwhelming question" cest dire "what is it ?", et qui dans la lgende du
Graal est la question qui trahit Perceval.
Cest cette premire question que la conscience devrait renoncer pour se perfectionner par
sa vie sur Terre selon Burton. Cependant on peut galement dfinir la smiotique soufie
comme ce qu'elle tient lextension de la conscience pour percer les mystres du rel et

428
Richard Burton : The Kasidah. Op cit. p. 128 "Nirwna, I have said, is partial extinction by being merged in the
Supreme, not to be confounded with Pari-nirwna or absolute annihilation. In the former also, dying gives birth
to a new being, the embodiment of karma (deeds), good and evil, done in the countless ages of transmigration".
429
Richard Burton. The Kasidah op cit p. 127 "Le "Grand Homme finira alors par devenir incapable de mourir,
comme Shakespeare le dit dans son noble sonnet :- / "Et la mort une fois morte il n'y a plus de mort alors !" la
citation est du sonnet 146 de Shakespeare.
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comprendre le Grand Dessein qui sy accomplit. Cest, toujours selon Burton, dans lordre des
choses que la conscience de lHumanit soit globalement en progrs constant, et quelle
permette, par le recul quelle offre lesprit, de slever au-del de lhorreur du monde, en se
mettant la dimension du sublime, c'est dire littralement la dimension qui la dpasse.
C'est la contemplation de Saint-John Perse quand, avant de chanter pourtant :
Les claquements du fouet dchargent aux rues neuves des tombereaux de malheurs
inclos.430
Il dclare en ouverture du chant IV de lAnabase, en tant que fondateur de toute une ville donc
investi dun rle localis de dmiurge quil sattache gnraliser par lexercice de la
conscience dans tout son pome :
Cest l le train du monde et je nai que du bien en dire.
C'est peut-tre de ce vers qu'Eliot avait traduit, que le pote anglais tire son contemplatif "All
shall be well". Et cest aussi la mise de la conscience personnelle la taille du sublime,
linvocation la Lune de Leopardi dans le Canto Notturno qui dune faon notable est un chant
sur une souffrance individuelle, sur un homme que le pote voit seul dans un monde qui est
dj Waste Land ("ermo " comme le note Carlo Ossola431)
Che fai tu, luna, in ciel ? Dimmi, che fai,
silenziosa luna ?
Sorgi la sera, e vai,
contemplando i deserti ; indi ti posi.
Ancor non sei tu paga
di riandare i sempiterni calli ?
Ancor non prendi a schivo, ancor sei vaga
di mirar queste valli ?
Somiglia alla tua vita
la vita del pastore
()
Dimmi, o luna : a che vale
al pastore la sua vita,
la vostra vita a voi ? Dimmi : ove tende
questo vagar moi breve,
Il tuo corso immortale ?
()
S la vita sventura
perch da noi si dura ?
Intatta luna, tale
lo stato mortale.
Ma tu mortale non sei,
e forse del mio dire poco ti cale 432

430
Saint-John Perse Oeuvres compltes(Pliade) Paris : Gallimard 1972 p 98.
431
Voir le rsum du cours de la Chaire de Littrature Moderne de lEurope Nolatine au Collge de France pour
lanne 2005-2006 : "Leopardi : Pense et Posie ".
432
Giacomo Leopardi Canto Notturno di un Pastore Errante dellAsia Canti (A cura di Niccolo Gallo e Cesare
Garboli) Turin : Einaudi 1993 pp. 189-191.
1 " Que fais-tu, lune, dans le ciel ? Dis-moi : que fais-tu, silencieuse lune ? Tu te lves le soir, et tu vas
contemplant les dserts ; puis tu te couches. Nes-tu pas encore rassasie de repasser toujours dans les ternels
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Linspiration du Canto Notturno, ou au moins celle de sa phanope (c'est dire de son courant
d'images mentales), est un texte orientaliste. Cela rend ce pome intensment personnel car
en projetant ses angoisses et ses douleurs ailleurs que dans son Recanati natal (comme
Rimbaud ailleurs qu Charleville, ou Baudelaire avide d'un ailleurs de ce "pays" qui "nous
ennuie") le pote les comprend mieux et les exorcise. Le pome est trs proche du Waste
Land, de la Kasidah ou d'Anabase, et en mme temps structur comme une nouvelle forme
de ballade, qui mdite sur la vie et la mort, ce qui le connecte au genre de la vanit et en
particulier la Ballade des pendus de Villon.
Cest avant tout un grand pome mtaphysique qui place lhomme, particulier et collectif, seul
face au monde. Selon Burton, cela pourrait tre la grande erreur de Leopardi, dans par
exemple A se Stesso comme dans ce pome : le fait de placer ltre seul face au monde (ce qui
est aussi une caractristique de lInfinito, dont louverture commence par la contemplation
dune "colline solitaire", ermo colle). Leopardi, dans sa vie comme dans son uvre, est un
pote solitaire (La Vita Solitaria). Beaucoup de ses souffrances tiennent cette solitude, o
lautre nest pas un ami mais un obstacle ou une masse parfois mprisable "gente zotica, vil"
aux "noms tranges" ("cui nomi strani") :
N mi diceva il cor che let verde
sarei dannato a consumare in questo
natio borgo selvaggio, intra una gente
zotica, vil ; cui nomi strani, e spesso
argomento di riso e di trastullo,
son dottrina e saper ; che modia e fugge,
per invidia non gi, che non mi tiene
maggior di se, ma perch tale estima
chio mi tenga in cor mio, sebben di fuori
a personna giammai non ne fo segno.433
On retrouvera chez les romantiques ce lyrisme fond sur la solitude, et quand Burton chante :
And this is all, for this were born to weep a little and to die !
So sings the shallow bard whose life still labours at the letter I. 434
Il critique l'auto-appitoiement et invite dpasser le seul moi, qui fait du pote un "barde
superficiel" tant que sa vie y reste confine. Les soufis encore une fois dnoncent l'auto-
appitoiement comme un confinement mortel de la conscience. Cest peut-tre aussi parce
qu'il abandonne le "moi" que le pangyrique de Burton atteint une telle puissance

sentiers ? Le dgot ne te prend-il pas encore ? Es-tu encore dsireuse de regarder ces valles ? Elle ressemble
ta vie, la vie du pasteur".
2 " Dis-moi, lune, quoi sert au berger sa vie, et quoi vous sert la vtre ? Dis-moi : quel est le but de mon
court passage, et quel est celui de ta course immortelle ?"
3 " Si la vie est un malheur, pourquoi dure-t-elle par notre fait ? Lune virginale, tel est ltat mortel. Mais tu nes
pas mortelle, et peut-tre nas-tu gure souci de mon dire ?"
Traduction A. Aulard Dans l'dition Alphonse Lemerre 1880 (Tome 2, pp. 31-35).
433
Giacomo Leopardi. Le Ricordanze Canti op cit. pp 178-179.
" Mon cur ne me disait pas que je serais condamn consumer la fleur de mon ge dans ce bourg sauvage o
je suis n, au milieu dune population rude, vile, qui les lettres et la science sont des noms trangers et souvent
un objet de rise et de moquerie ; qui me hait et me fuit, non par envie, car elle ne me croit pas plus grand
quelle, mais parce quelle pense que je me crois tel dans mon cur, bien que je naie jamais donn personne
aucun signe extrieur de cette opinion."
434
Richard Burton The Kasidah op cit p. 15 "Et voil c'est tout, c'est pour a que nous sommes ns, pour pleurer
un peu et puis mourir" / Voil ce que chante le barde superficiel dont la vie encore travaille au mot "Je"
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
expressive. Bien que profondment solitaire, il dpasse et s'arrache au moi et il est motiv par
l'amour de l'Humanit toute entire. Sans doute Burton aurait critiqu Leopardi sur le point
de son lyrisme, et peut-tre est-ce une raison lutilisation par le pote soufi, qui nest pas un
Romantique, du terme "the light Frenchman" pour dsigner Victor Hugo.
Il est clair que pour Burton la vie et la posie ne peuvent se faire sans lattention autre, et
puisque le "divin don de piti" est dclar comme "le plus haut plaisir de lHomme" ce nest
que dans lunion spirituelle lautre que lon peut goter ces "affections" qui sont "peut-
tre les plus puissantes ralits de la vie" et donc une matire potique trs profonde. Burton
cest un conseil soufi de premier ordre admoneste le lecteur "couler [saborder] son soi"
en oubliant "le je". Ce nest pas par hasard qu'il fait encore rimer "I" avec "Die" :
Hardly we find the path of love, to sink the self, forget the I,
When sad suspicion grips the heart, when Man, the Man begins to die :435
Or cest exactement ce quoi en arrive Leopardi en contemplant lInfini
e il naufragar m dolce in questo mare 436
et quand il procde labandon du moi dans sa magnifique Ginestra, fleur du Gent dans le
dsert, loge au regain dans une terre aride (nous verrons ce pome plus en dtail dans la
partie suivante, "La Chane de la Gtine".
() A queste piagge
Venga colui che d'esaltar con lode
Il nostro stato ha in uso, e vegga quanto
il gener nostro in cura
All'amante natura. E la possanza
Qui con giusta misura
Anco estimar potr dell'uman seme,
Cui la dura nutrice, ov'ei men teme,
Con lieve moto in un momento annulla
In parte, e pu con moti
Poco men lievi ancor subitamente
Annichilare in tutto.
Dipinte in queste rive
Son dell'umana gente
Le magnifiche sorti e progressive.437
Or cela est aussi la conscience laquelle atteint Rimbaud. Aprs avoir chant "les fleuves
mont laiss descendre o je voulais" il finit par sabmer dans la mer, dans ce qui pourrait tre
une ivresse mystique avec ses "veils maritimes", Le Bateau Ivre, dont l'inspiration principale
est Le Voyage de Baudelaire, et qui est structur comme lui, si ce n'est, diffrence essentielle,
que Le Voyage est une observation la troisime personne 438 et que le Bateau Ivre est un

435
Richard Burton ibid. p. 24 " A peine trouvons-nous le chemin de lamour, pour couler ton moi oublie-donc le
"Je," / Quand le soupon navrant sempare du coeur, quand lHomme, Le Vrai, commence mourir.
436
Giacomo Leopardi LInfinito. Canti op cit. p. 106. "Et labmer mest sucr en cette mer ".
437
Leopardi, La Ginestra " Quil vienne ici, celui qui a coutume de porter aux nues notre condition et quil voie
quel souci notre race inspire laimante nature. Il pourra apprcier aussi avec une juste mesure la puissance de
la race humaine, que sa dure nourrice, quand il craint le moins, dtruit en partie dun lger et rapide mouvement
et quelle peut anantir tout entire et tout coup dun mouvement encore plus lger. Sur ces rives sont graves
les destines progressives et magnifiques de lhumanit." Trad. Aulard.
438
Contrairement la Kasidah Il n'emploie jamais le "Je" mais se termine sur "nous".
170
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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courant de conscience, un tmoignage la premire personne ou encore un journal de bord
au pass.
Plus douce quaux enfants la chair des pommes sures,
Leau verte pntra ma coque de sapin
Et des taches de vins bleus et des vomissures
Me lava, dispersant gouvernail et grappin.
Et ds lors, je me suis baign dans le pome
De la mer, infus dastres, et lactescent,
Dvorant les azurs verts o, flottait son blme
Et ravie, un noy pensif parfois descend,439
Le "noy pensif" de Rimbaud nest-il donc pas ce mme noy qui chez Leopardi sabime avec
plaisir dans lInfini ? Tout en cherchant se connatre lui-mme Rimbaud (comme Burton)
dclare avant tout que "Je est un autre" et l'amour du Je est donc une forme d'amour de
l'altrit. Ainsi la qute du moi vritable passe-t-elle par une forme invitable daltruisme.
D'o Burton : le dveloppement de soi "avec une due considration envers les autres" est le
seul but de l'existence. Aussi chez Sartre l'enfer est dans l'altrit ("l'Enfer c'est les autres"),
mais ce n'est en rien contradictoire avec l'ide que l'enfer est une scrtion de la conscience
individuelle, si l'autre lui est un miroir, une rflection d'elle-mme. Cette condition de la
conscience,"Breve pertugio", est donc le Je fasse aux autres, et sa muda est l'Humanit toute
entire.
De la mme faon Maurice Bouchor crit son Chant de Vishnou. Il est facile de percevoir dans
son pome limportance de lautre qui est un lment inalinable de l"me universelle" donc
du Grand tre ; cest cette fusion dans le tout qui affranchit de la mme "douleur de natre"
que dcrivait Leopardi dans le Canto Notturno (" rischio di morte il nascimento") : Le "moi"
plein de dsirs, qui seul fut ltranger, / Ne tempchera plus de descendre en ton tre."
Il existe de nombreux points communs au Chant de Vishnou et la Kasidah dun explorateur
qui honneur assez rare a t fait Naga Brahmine alors quil tait officier de larme
britannique en Inde. Comparons par exemple ce fragment du Chant de Vishnou :
Ami, que cherches-tu ? Tes yeux sont pleins de songes.
Prs de ce lac peupl de cygnes, viens tasseoir.
Pour teindre lardeur du rve o tu te plonges,
Viens, laisse-toi revivre aux frais baisers du soir,440
celui-ci de Burton :
Enough to think that Truth can be : come sit we where the roses glow,
Indeed he knows not how to know who knows not also how to unknow. 441
Car Burton parle dembrasser toute chose : believe in all things, none believe ("crois en
toutes les choses, ne crois en rien"), et il cite pour cela le grand Prophte ternel du Soufisme,
Al Khidr442, "le verdoyant ", dont la fortune en Occident est immense, ne serait-ce que par le

439
Le Bateau Ivre Rimbaud, Arthur. Posies. Flammarion, 2013. p.xv.
440
Bouchor, Maurice. Les Symboles. G. Charpentier & Cie, 1888.
441
"Il suffit de penser que la Vrit existe : viens t'asseoir l o brillent les roses, / Oui car il ne saurait savoir, qui
ne saurait aussi dsavoir".
442
usayn Vi Kshif, et Jay.R. Crook. The Royal Book of Spiritual Chivalry. Great Books of the Islamic World,
2000. p. xxviii.
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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vecteur des croisades qui a amen le mythe du "chevalier vert " et celui du "Green Man ", ou
encore la associ Saint Georges443.
Mais, tayant devin sous tes mtamorphoses,
Je menivre avec toi de ta flicit.
Jhabite pour jamais ta royale cit ;
Moi-mme je suis Brahm, et Brahm est toutes choses.444
Nous pouvons rappeler que chez Baudelaire les drogues sont la fois un moyen d'tendre
l'individualit et de traverser la barrire mtaphysique en offrant une exprience de mort
rversible. La mort en effet est le moyen de la connaissance dans le Coran :

Et l'enivrement de la mort amnera la vrit, c'est ce que tu tentais d'viter (50 :19)
Un autre chant cherche mettre sa conscience l'chelle de la vastitude, la fois l'chelle
du lieu, du monde, et de l'Humanit. Ce chant est le bien nomm Canto General de Pablo
Neruda, un vaste chant en tourbillon par lequel le pote cherche tendre sa conscience
personnelle pour enrichir la conscience collective. Ce n'est pas pour rien que Dana
Stratigopolou appelle Neruda "mcanicien de l'me" 445 . Plus grand qu'Anabase encore, le
Canto General met un verbe europen la taille de tout le continent amricain. Il plonge la
conscience du pote et du lecteur dans la vastitude des lieux et des poques, la manire de
Burton quand il va d'une aube la lgende de Kayomour, dans la scne infinie du dsert. Le
quatorzime chant de Neruda, le Grand Ocan, amne le dernier chant comme un rsultat :
"Je Suis". Ce "Je suis" s'exprime dans la mort, et dans le testament, comme l'tre de Baudelaire
dans Le Voyage, comme l'tre de Rimbaud dans Bateau Ivre, et sans doute comme l'tre de
Villon.
He renacido muchas veces446, desde el fondo
De estrellas derrotadas, reconstruyendo el hilo
De las eternidades que pobl con mis manos,
Y ahora voy a morir, sin nada ms, con tierra
Sobre mi cuerpo, destinado a ser tierra. 447
"Breve pertugio", c'est donc finalement un invariant absolument universel, qui dcrit l'tat
d'incarnation, ou l'tat d'existence terrestre et qui se caractrise par la limitation de la
conscience qui engendre une grande diversit de souffrances, et notamment le plus grand
amplificateur de toutes les souffrances possibles, qui est l'auto-apitoiement.

Varner, Gary.R. The Mythic Forest, the Green Man and the Spirit of Nature : The Re-emergence of the Spirit of
Nature from Ancient Times Into Modern Society. Algora Publishing, 2006.p. 137.
Illes, Judika. Encyclopedia of Mystics, Saints & Sages : A Guide to Asking for Protection, Wealth, Happiness, and
Everything Else ! HarperCollins, 736. cf "Khidr".
443
Burton tait par ailleurs commandeur de l'ordre de Saint Michel et Saint Georges.
444
Bouchor, Ibidem.
445
cf revue RocinAnte, Volume 3, Numros 21 26 ; Volumes 20 26.
446
Comme Patton : "countless times upon this star".
447
"Je suis ren de nombreuses fois, du fond / d'toiles vaincues, reconstruir le fil / des ternits que j'ai peupl
de mes mains, / et maintenant je vais mourir / sans rien d'autre, avec la terre / sur mon corps, destin tre
terre" Neruda, Pablo. Canto General. Pehun Editores Limitada, 2005. XXI La Muerte" p. 478.
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Chez les soufis c'est cette "prison" (pertugio, muda) passagre (breve) qui dfinit le besoin
mtaphysique d'un "dhikr", c'est dire l'invocation nostalgique d'un monde parfait qui nous
manque, et le retour de la conscience ce monde par l'invocation continue. Cette invocation
est donc un moyen de "mourir avant de mourir", parce qu'elle a pour but chez le soufi de
rendre l'autre monde tellement prsent la conscience incarne qu'elle finit par pouvoir y
vivre, s'y trouvant volontairement. "Breve pertugio", c'est donc une expression de la
subjectivit du "chemin universel", qui est notre lot tous.

Variante du Thrapeute de
Magritte. La mtaphore y
semble plus claire : un
oiseau libre et un oiseau en
cage. "breve pertugio"

2.d. Conclusion
La mtaphysique est un lieu fcond pour la recherche d'invariants en littrature et c'est pour
cela que nous lui avons consacr cette tude de cas. Nous ne pouvons pas prouver que
l'exprience directe du lieu mtaphysique est impossible. Nous pouvons par ailleurs supposer
que si la physique est bien la mme pour toutes les cultures, la mtaphysique l'est aussi, d'o
sa nature invariante. Dans toutes les cultures la mort a quelque chose d'une rvlation, ce qui
est le sens du mot "Apocalypse". La mort aussi, dans toutes les cultures, est un moyen de
sagesse.

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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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Tu vivais dans linsouciance de ce jour, lui dira-t-on. Nous avons t le voile qui te couvrait
les yeux. Aujourdhui ta vue est perante. (50 :22, trad. Kazimirski)
La posture de l'iyn dans le soufisme qui correspond la vision directe dans le monde
mtaphysique, est donc atteinte par ceux qui ont pu "mourir avant de mourir". C'est un tat
dont on se rapproche volontairement ou par les preuves de la vie, le "feu qui affine" dans le
Purgatoire de Dante ou bien cet pisode intense "breve pertugio". Cette "vision directe" est
rappele par Burton parlant de Jsus :
Ear never heard, Eye never saw the bliss of those who enter in
My heavenly kingdom, Is said, who wailed our sorrows and our sin :448
De Steve Jobs qui affirmait donc que la mort est trs probablement la meilleure invention de
la vie, les toutes dernires paroles seront "oh wow, oh wow, oh wow" 449.
Nous nous sommes concentrs ici sur le caractre prdictif des humanits, sur leur capacit
extraire des textes des invariants de la conscience humaine (et de ses maladies) qui
permettent d'anticiper des phnomnes historiques par exemple. Quand Baudelaire chante
dans les Litanies de Satan :
Toi dont l'il clair connat les profonds arsenaux
O dort enseveli le peuple des mtaux,450
Ou quand Burton chante
Where millions live their horrid lives by making other millions die. 451
Nous pouvons entrevoir, avec le recul que nous avons, les excs dvastateurs du militarisme
industriel au 20me sicle, qui auront t peut-tre le plus dvastateur des syndromes de la
conscience humaine. Ils notent aussi une profonde ralit : celui qui fait souffrir autrui souffre
avant tout lui-mme.

448
"LOreille n'a ou ni l'Oeil n'a vu la batitude de ceux qui entrent / En mon royaume des cieux" dit Jsus, qui a
plaint nos tristesses et nos pchs".
449
Jones, Sam, and Mona Simpson (Interviewe) 2011 Steve Jobss Last Words : Oh Wow. Oh Wow. Oh Wow.
The Guardian, October 31.
450
Baudelaire, Charles. Les Fleurs Du Mal. Poulet-Malassis & De Broise, 1857. p.223.
451
Kasidah III "O des millions vivent leur vie atroce en en tuant dautres millions."
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2014
3. Al 'Araf : La chane de la gtine
3.a. Ortolano Eterno
La chane de la gtine est une ligne de textes qui ont en commun l'expression de la vie en
perspective. Tous ces textes prennent du recul sur la vie, dans une perspective mtaphysique
galement, parce que ce recul mme consiste en un plongement de la conscience dans la mort
et l'au-del. Tous sont des revues de la vie, personnelle ou collective, et de tous il merge une
conscience du gchis, du pch et de la rdemption.
Ici nous n'avons runi que des prototypes saillants de ce thme, des textes qui l'ont incarn
dans la mesure et le style de leur poque, avec une manire personnelle l'auteur, mais bien
selon un esprit universellement humain. Ces textes incarnent l'invariant de la gtine avec une
grande clart qui en fait d'excellents objets d'tude, mais l'invariant de la gtine peut se
trouver prgnant dans de nombreuses autres oeuvres. Nous ne devons considrer cet essai
que comme le linament d'un rseau plus vaste.
The Kasidah of Haji Abdu el Yezdi est un exemple impeccable de l'incarnation du thme de la
gtine l'poque Victorienne, et il l'est dans la manire la plus aboutie. Il runit la fois la
grande diversit des cultures, des traditions et des hommes comme le fait Dante dans la
Commedia, et l'exprime dans cette concision d'escrimeur qui fait le style et la terribilit de
Burton. Comme son auteur l'avait expliqu en exergue et comme nous l'avons vu aux chapitres
prcdents, il lui importe de considrer le dveloppement de soi "avec une due considration
pour les autres" ce qui donne au pome sa puissante expression chorale.
D'autres pomes procdent d'un tour d'horizon et de la mise en perspective de l'Humanit de
cette manire : le Testament de Villon par exemple : "voyez l'tat divers d'entre eux". Le
Voyage est anim du mme sujet : "et les moins fous, hardis amants de la dmence". Dans
Anabase Saint-John Perse exprime aussi bien la multitude - comme Victor Hugo dans la
Lgende des Sicles - mme si elle est rapporte au lyrisme d'un seul : "l'tranger", narrateur
dtach de son pome pique. Baudelaire, contrairement Poe, invoque la multitude d'une
manire qu'il tire peut-tre de Villon, et qui donne une perspective profondment humaniste
175
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
son exprience personnelle, ainsi que Sartre l'avait bien compris dans ses critiques. Cette
manire va suffisamment influencer Eliot pour se ressentir dans le Waste Land. Mais le pome
qui fait preuve de la plus grande abngation - dans le sens de la ngation du soi - reste celui
de Burton, parce qu'il atteint un humanisme universel, au del des cultures et des traditions.
Le mot mme "Je", "I", n'y est jamais employ que comme observation, la troisime
personne, comme sujet de rflexion mais pas comme sujet de l'expression subjective c'est
dire que le "Je" est systmatiquement dtach dans The Kasidah. Burton marque cependant
la prsence du pote par le "methink" (il me semble) personnel, et sa Qasda qui commence
dans le lyrisme ("il parvient dolent mon oreille en feu") est un voyage parmi toute
l'humanit, par amour pour elle.
Pour poursuivre les rflexions du chapitre prcdent notons aussi que cet amour pour
l'Humanit toute entire dmarque considrablement The Kasidah du Bateau Ivre et du Canto
Notturno. Comme nous l'avons vu la souffrance qu'exprime Leopardi dans le Canto Notturno,
mme si elle concerne une tierce personne, n'est qu'une projection de peurs et de souffrances
personnelles plutt que l'expression de l'empathie de l'auteur. Dante dans la Commedia
essaye de suspendre son jugement, mais ses abondantes concessions la bien-pensance
contemporaine font parfois de son pome une construction froidement socio-lgale dans
laquelle le pote n'ose gure prendre de risque vis--vis des convenances de son temps. Il en
est ainsi quand il place d'une faon indiscrimine tous les paens dans l'Enfer, ainsi que
Mahomet auquel il rserve un sort atroce encore par convention et par concession la bien-
pensance inquisitrice de son poque, elle-mme atrocement violente.
Baudelaire, lui, qui n'a pas le statut social de Dante de son vivant, ne juge pas sans se juger lui-
mme au fond, ce qui donne selon-nous son Voyage une profondeur spirituelle suprieure
celle de l'Enfer de Dante. Ce que Baudelaire approche ce n'est pas la distinction d'avec les
autres, mais l'incorporation de leur me, de leur tre, de leur exprience dans la conscience
de la totalit. En cela il se rapproche davantage de Burton que Dante, et Burton, avant Byron,
doit tre considr comme le pote britannique le plus proche de Baudelaire.
Quand Baudelaire chante le dgot, la btise ou la mchancet, il chante la part obscure de
son me. Burton atteindra une plus grande maitrise encore, dans cet art puissamment
potique de la suspension du jugement, qu'il tablit en principe du pome. Or cette
suspension du jugement, il est comprhensible que des potes socialement reconnus comme
Dante et Victor Hugo n'aient pas su l'exprimer avec autant de verve que ces rebelles que furent
Burton, Villon ou Baudelaire. Mme si Dante fait preuve encore d'une certaine audace en
utilisant la langue vulgaire dj, c'est d'abord des gnrations de troubadours et, en Italie
par exemple, Saint Francois en particulier, qu'il doit de pouvoir l'utiliser somme toute aussi
facilement en son temps.
Nous avons souvent vu que la suspension du jugement est un thme rcurrent chez Eliot, de
la Love Song jusqu'aux Four Quartets, ainsi qu'il l'est chez Burton et chez Baudelaire ; il est
d'ailleurs un invariant connu des soufis. Dans le Waste Land par exemple Eliot ne juge pas mais
voyage, observe, dplore, puis enfin se relve. Il est ainsi tout proche de cet tat des esprits
"tendus comme des toiles" que dcrit Baudelaire : "comme un patient, sous ther, sur une
table".
Dplorer puis accepter et aller de l'avant, c'est le thme mme de la gtine, parce que son
expression potique est invariablement Commedia, c'est dire qu'elle finit bien, ou parfois
plus subtilement qu'elle est plonge dans la perspective d'une fin heureuse, voir qu'elle invite
le lecteur la considrer par lui-mme. A l'image de l'histoire de Fatima, la faiseuse de tente,
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2014
il est affirm que tout malheur ne saurait qu'tre temporaire, c'est dire mortel, alors que le
bonheur final est permanent et ternel. Il est galement affirm un principe profond qui
charge l'invariant de la gtine d'un espoir universel : la fonction essentielle de l'Humanit est
d'tre heureuse, autant que c'est la fonction de la coupe que de contenir une boisson, ou la
fonction du puits que de donner de l'eau. Il est affirm clairement que la raison d'tre de
l'Humanit est le bonheur.
Il ressort cependant d'un effort mental pour, ainsi que le recommandait Chilon de Sparte en
exhortant ses lves "considrer la fin" ou Jsus de Nazareth en jugeant l'arbre ses fruits,
voir le bonheur final au del de la douleur immdiate. Or l'art d'inviter activement la
conscience produire un effort pour comprendre son sujet est une marque du modernisme
au 20me sicle, comme la Fontaine de Marcel Duchamp ou les Gluts de Raoul Rauschenberg
ne peuvent tre reus sans que l'observateur ne fasse l'effort d'aller vers eux et d'y mler sa
propre conscience. Cependant, au del de la ligne imaginaire qui dfinit le modernisme, les
histoires-enseignement soufies ont toujours procd de cet art, puisqu'elles invitent le
derviche non pas recevoir l'histoire passivement mais la mettre en perspective. C'est
exactement de cette manire que Burton crit sa qasda, et il en fait ce commentaire sans
ambigut : il est une pratique naturelle chez le maitre soufi que de poser des questions sans
en donner jamais la rponse l'lve. The Kasidah of Haji Abdu el Yezdi est ce titre un grand
pome de conscience.
Si toutes les oeuvres qui ont exprim le thme de la gtine ont toutes abondamment recouru
la perspective littraire, c'est que cette technique entre bien en rsonance avec son sujet :
la contemplation de la trace des hommes, individuelle ou collective. Prenons Al Aaraaf : "we
pause'd before the heritage of men", une invitation prendre du recul sur le destin de
l'humanit un recul qui est pris depuis l'Araf, c'est dire un faisceau entre le Paradis et l'Enfer.
Le thme de la gtine est parfaitement rsum par l'ortolano eterno, que Burton discute dans
ses notes. Il s'agit de l'histoire qui relie la prsence de l'homme dans son jardin, sa dchance
dans son jardin, sa mort dans son jardin, sa renaissance dans son jardin. L'ortolano eterno est
un profond thme commun au Waste Land et la Kasidah. Le pome d'Eliot s'ouvre par la mort
et prcisment la mise en terre (humatus est in horto) et se termine par la perspective de la
renaissance. Cette renaissance vient chez Eliot de l'abandon, de l'puisement des dsirs et en
particulier de la conscience qui cesse de projeter des dsirs immatures sur la terre, jardin
commun de l'humanit.
Nous avons rappel que l'amnagement de la terre est un thme essentiel dans Anabase : "de
grands cobuages vus du large" comme il en va de l'interaction terre-conscience chez
Baudelaire, dont la vie et l'oeuvre enseignent que l'enfer et le ciel sont au fond des mondes
intrieurs de l'tre humain qui les emporte avec lui partout o il va. C'est, nous l'avons vu
galement, le mme point de vue qu'Emily Dickinson par exemple.
C'est aussi trs exactement cette mditation, celle d'un enfer portatif, que Ridley Scott fait
considrer Christophe Colomb dans 1492, qui exprime trs bien l'invariant de la gtine dans
le cinma. Arrivant au Nouveau Monde, Christophe Colomb en dcrit les habitants comme des
hommes qui n'auraient jamais ts bannis du jardin d'Eden. Pourtant peu de temps aprs
l'arrive des premiers colons, ce rve de renouveau est dj bris parce que les hommes y ont
apport leur enfer avec eux.
Que le thme de la gtine soit aussi profond dans l'humanit est aussi parfaitement compris
par Burton quand il dfinit son pome comme un "Lai de la Loi Suprieure". Ainsi culmine la
motivation de ses distiques au neuvime chant : la loi suprieure de la vie, c'est de rechercher
177
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
le vrai et de faire plaisir son coeur. C'est en ne suivant pas cette loi que l'homme va gcher
sa vie et sa terre, mais c'est en gtant sa vie et sa terre que l'homme va finalement apprendre
respecter cette loi plus qu'aucune autre, parce qu'il y a plus de connaissance dans le pch
suivi de la rdemption que dans l'innocence initiale.
La peur de gter l'existence se trouve donc au del des cultures, mais d'une faon fascinante
elle n'existe que dans les socits urbanises. Cette conscience en effet trouve son identit
dans l'urbanisme, qui est partout associ la fois un meilleur niveau de vie, une plus grande
richesse individuelle et collective, une mortalit infantile plus rduite, et donc in fine ce
que Seamus Heaney dcrit comme le fait que l'on considre la mort comme "non naturelle"
ce qui en fait le lieu propice d'innombrables maladies de la conscience car l'ego qui ne
considre plus la mort est fondamentalement un ego malade.
Dans les cultures natives et aborignes en effet, l'invariant de la gtine est rare ou inexistant
parce que les natifs ne gtent pas la terre. Nous devons par exemple considrer la civilisation
Rapa Nui de l'le de Pques, qui a gt sa terre d'une faon aussi clbre et loquente pour
nous autres citoyens du 21me sicle, comme une civilisation clairement urbaine et
industrieuse, qui produisait au del de ses besoins et d'une faon non durable de toute
vidence.
Or si certains natifs descendent de civilisations urbaines comme c'est souvent le cas en
Amrique du Sud, il se peut que l'on retrouve ce mythe dans leur tradition orale, mais chez
par exemple les aborignes d'Australie, il ne faudrait pas confondre le mythe du Temps du
Rve (Tjukurpa en langage Anangu) avec le thme de la destruction et de la rsurrection des
civilisations. L'invariant de la gtine porte la proccupation d'un salut cosmique et personnel
que la rvolution industrielle va amener de nouveaux sommets expressifs. Burton publiera
son pome au fate de l're Victorienne, Eliot publiera le Waste Land l'apoge de l'Empire
Britannique, et le dernier de ses Four Quartets au coeur de la deuxime guerre mondiale.

3.b. La septime Sourate


La septime sourate, Al 'Araf, est pour nous le prototype le plus pur de l'invariant de la gtine.
Elle met la conscience universelle en perspective. Ce faisant elle agrandit la conscience du
lecteur et travaille donc sa magnanimit en l'invitant s'lever vers ce qui transcende la vie
et la mort des civilisations, le temps et l'espace. Elle porte galement le principe de l'ortolano
eterno, puiqu'elle dcrit l'Homme comme vicaire (khalifa) de Dieu sur terre. Or ce thme, nous
l'avons vu, reprsente la narration universelle. Tout rcit est un courant de conscience, et
l'agrandissement de la conscience est la seule chose qui permet de distinguer son avant de
son aprs.
Egalement dans le soufisme, puisque tous les matres dclarent que le temps n'existe pas,
c'est l'ducation de la conscience qui dfinit le temps, et en cela l'me est seule matresse du
temps et non le temps matre de l'me. L'ducation de la conscience est le but transcendant
de tous les rcits, de toutes les philosophies, de tous les pomes, et elle construit le temps.

178
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
7 :25 "Vous y vivrez et vous y mourrez, et vous en sortirez un jour" (Kazimirksi), ce qui est
une dfinition du thme de l'ortolano eterno, et de la sortie du Samsara chez les
bouddhistes
La sourate Al 'Araf dcrit donc l'invariant adamique de l'interaction Homme-Terre. Elle dcrit
le dsir d'Iblis de profaner l'Humain, ce qui le dfinit par rapport l'Humanit dans le Coran
(le Diable en Islam est l'tre qui essaiera de profaner l'Humain aussi longtemps qu'il existera)
mais galement le fait que l'Humain se profanera lui-mme. Ainsi la profanation de la terre et
la profanation du soi sont mles, comme Adam est fait de terre. La terre elle-mme est
purificatrice en Islam, puisqu'elle peut, dfaut d'eau, tre utilise pour effectuer les
ablutions rituelles avant la prire. La mise en terre de la dpouille mortuaire, le retour de la
chair la terre donc, est en soi une purification. Homo Humatus est in Horto...
Le mot 'Araf partage la mme tymologie qu'Arafat, la "Sainte Colline d'Allah" (le Mont Arafat
prs de la Mecque) que Burton invoque dans son premier chant. Il souligne que c'est l le lot
de toute l'Humanit, passer entre des visions du berceau et du tombeau, par des visions de
cette colline. Le thme appartient au champ lexical du plerinage, puisque The Kasidah est le
chant d'un plerin, mais revt une signification plus subtile. Par ailleurs James Joyce voquera
le Mont Arafat dans Finnegan's wake, une oeuvre qui comme La Jeune Parque de Valry
cherche dcrire le changement de la conscience travers une nuit. Ds 1954 James Atherton
consacrait une tude l'Islam et le Coran dans Finnegan's wake452 dans laquelle il dmontrait
que "Joyce avait tudi le Coran en dtail". Les hauteurs (Al 'Araf) peuvent aussi tre vues
comme les murs du Jardin Mur de la Vrit chez Hakim Sana'I.
On retrouve aussi dans la septime sourate le thme qu'utilise Eliot dans les Choruses from
The Rock. Ce bas-monde, "The Rock", est un lieu o le pch se transmet de gnrations en
gnrations. Or Al 'Araf dcrit la transmission des "turpitudes" (Kazimirski) par mimtisme de
gnration en gnration

7 : 28 Quand les pervers ont commis quelque turpitude, ils disent : Nous lavons vu pratiquer
par nos pres, cest Dieu qui le commande. Dis-leur : Dieu nordonne point daction infme ;
allez-vous dire de Dieu ce que vous ne savez pas ?

Ainsi dans la sourate les pchs du pre sont-ils clairement le fardeau du fils. Les prophtes
sont dans les religions abrahamiques des revivificateurs de la religion qui s'opposent
systmatiquement aux fausses traditions que leurs pres, les gnrations prcdentes, ont
tablies en pratiques sacres alors qu'elles ne sont que les dgnrescences de la spiritualit
adamique. Cela est bien reprsent par l'image de Jsus dans les Evangiles par exemple, mais
semble tre plus gnriquement un leitmotiv de l'histoire de l'Humanit. Il y a donc des

452
Atherton, James Stephen 1954 Islam and the Koran in Finnegans Wake. Comparative Literature 6(3) : 240
255.
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I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
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gnrations qui ont gch la terre et qui ont impos leurs enfants d'en faire autant, rigeant
le vice en vertu. Burton met en garde contre cette notion de bien coutumier, qui parat
ancienne et immuable parce qu'elle dpasse la mmoire d'un homme de quelques
gnrations seulement, mais qui dtruit l'Humanit par conservatisme : ce que le commun
des mortels appelle bien ou mal a en ralit chang plusieurs fois selon les lieux et les poques,
et travers les temps chaque Vice a port la couronne de la Vertu et inversement. Aujourd'hui
par exemple travers notre finance qui est profondment malade, l'gosme et l'avarice sont
rcompenss d'une faon trs ostentatoire par nos socits, de sorte que des vices sont
clairement rigs en vertus.

La lecture mme du Coran possde nous le savons plusieurs niveaux de lecture, et il y aurait
normment consacrer en particulier une interprtation matriarcale du Coran, puisque la
plupart des sourates invoquent justement Le "Matriciant", Al Rahman (galement : le
Misricordieux). La racine ram en hbreu est la mme que celle du mot vagin, qui est lui-
mme explicitement appel "Yin Dao" en chinois c'est dire "la voie du Yin". Le passage de la
tradition musulmane d'un quilibre subtil entre principe fminin et masculin l'hyper-
patriarcat d'aujourd'hui qui vnre la violence, la vengeance et le meurtre est une des
turpitudes que dnonce le vingt-huitime verset de la septime sourate. Or il relve de
l'invariant de la gtine d'une part parce qu'il s'agit du gchis d'une tradition initiale, mais aussi
parce que le principe de domination de la terre et de la nature est proprement patriarcal sur
le plan anthropologique.

Les valeurs matriarcales abondent dans le Coran, qui place donc la misricorde et le pardon
au fate de la foi musulmane. Or elles ont justement t occultes de gnrations en
gnrations par ces "pres" que critique le vingt-huitime verset de la septime sourate. La
crise de l'Islam moderne, et en fait de toutes les religions abrahamiques en notre temps, est
fondamentalement une crise patriarcale, c'est dire l'adoration des valeurs de destruction,
de mort, de violence, de domination, de conservatisme, et de vengeance et l'occultation des
valeurs de compassion, de misricorde, de construction, d'quanimit, de vie et de pardon
que l'on trouve dans la matriarchie, puisque fondamentalement la mre, qui a port l'enfant
neuf mois et a souffert pour le mettre au monde, possde une propension naturelle
respecter la vie.

L'histoire du couple Ruth et Moshe Dayan en Isral nous donne un exemple saisissant de cette
fascination disproportionne - et mortellement dangereuse - pour les valeurs patriarcales
bases sur la domination et la violence, et le ddain de notre poque pour la compassion.
Ainsi que Jung l'avait bien dcrit : "l o rgne l'amour, il n'y a pas de dsir de pouvoir ; et l
o le pouvoir prdomine, c'est l'amour qui manque. L'un est l'ombre de l'autre" 453.

Dans le rapport entre l'Humanit et sa terre l'Humanisme considrera la nature comme une
source d'enseignement et d'exprience esthtique. C'est du moins l'interprtation historique
que notre rception contemporaine se fait des prdcesseurs de Le Ntre et des jardiniers
italiens qui auraient amorc une appropriation esthtique de la nature perue avant eux
comme menaante et dangereuse. Plus tard la thodice de Leibniz supposera un ordre
naturel parfait, mais dont la perfection ne peut tre comprise facilement par l'Homme. Burton
adhre compltement ce point de vue dans The Kasidah. Cependant la rfutation de la
thodice de Leibniz par l're industrielle va tre une des bases, un sicle plus tard, du
sentiment post-moderne, c'est dire de la conscience de ce que malgr tous les efforts de

453
Jung, C.G., and B.M. Hinkle (Ed.) 2009 Psychology of the Unconscious. BiblioBazaar.
180
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
l'Homme pour ordonner sa terre il en est venu la gter plutt qu' la magnifier. La cause en
est que l'Homme va se sentir anim du dsir de modifier sa terre non pas par amour de la
nature mais par peur de la nature. C'est la transformation de l'amour en peur qui cre le
sentiment de la gtine, comme chantera Burton "quand la triste suspicion s'empare du coeur,
quand l'Homme, le Vrai, commence mourir" 454. La terre est donc dj ordonne au mieux,
mais si l'Homme peut la modifier par l'exercice de son libre arbitre, il doit le faire par amour
et non pas par peur car c'est en projetant sa peur sur le monde que l'Humanit le gche.

Ainsi la septime sourate commande aux hommes de ne pas "commettre des dsordres sur la
terre"

7 : 56 "Ne commettez pas des dsordres sur la terre, lorsque tout y a t dispos pour le
mieux ; invoquez Dieu par crainte et par dsir, car la misricorde de Dieu est proche de ceux
qui font le bien." (Kazimirski)

Les versets suivants dcrivent bien la terre gche, dans le sens que la langue franaise donne
"gtine", et comme Ronsard en fait le thme de Contre les bcherons de la fort de Gastine,
devenue "Gtine de Ronsard". Ils dcrivent galement la mise en terre et la rsurrection des
morts, un thme essentiel au Waste Land.

7 : 57 "Cest lui qui envoie les vents avant-coureurs de sa grce. Nous leur faisons porter les
nuages gros de pluie et nous les poussons vers le pays mort de scheresse ; nous en faisons
descendre leau et laide de celle-ci nous faisons sortir tous les fruits. Cest ainsi que nous
faisons sortir les morts de leurs tombeaux ; peut-tre y rflchirez-vous."

454
Kasidah III "When sad suspicion grips the heart, when Man, the Man begins to die".
181
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
7 :58 "Dans un bon pays, les plantes germent abondamment avec la permission de Dieu ;
dans un mauvais, elles viennent clairsemes. Cest ainsi que nous manions nos
enseignements pour les hommes qui rendent des actions de grces."

Le mauvais pays est prcisment une gtine, un Waste Land, l'arida schiena du Vsuve dans
la Ginestra de Leopardi, la terre o Burton chante la Kasidah, ou encore la terre d'avant la
fondation de ces "grands cobuages" dans Anabase... la terre du roi pcheur. La septime
sourate est un parcours pisodique travers le temps et l'espace, et elle correspond
parfaitement cette dfinition que Burton - nous l'avons vu - faisait de la Kasidah : "bien que
destructrive en [aux/envers] apparence, elle est essentiellement reconstructrice". C'est l une
autre excellente dfinition du thme de la gtine : bien qu'essentiellement destructeur en
apparence, le Waste Land d'Eliot est un pome de la rsurrection. Il en va de mme du Voyage
de Baudelaire, dans laquelle l'me veut s'abmer dans la mort etc. La septime sourate
invoque l'Histoire de No, la destruction d'une multitude et le rachat par une minorit qui
fondera une nouvelle multitude, nouveau dtruite en majorit mais sauve in futurum par
une minorit : celle de Hud, Loth, Choab, Mose... tous prophtes qui vont dtruire pour
construire, comme Mahomet dtruira les idoles, et qui seront l'instar de Jsus les
rdempteurs des pchs des gnrations prcdentes.

La Sourate Al 'Araf est ainsi une succession de destruction et de construction, de surrection et


d'effondrement, qui porte l'invariant le plus profond de la destine humaine sur Terre. Elle
narre l'histoire de plusieurs Waste Lands, de terres gches, mais donc inlassablement de
terres rachetes. "Rappelez-vous que vous n'tiez qu'un petit nombre, et qu'il vous a
multiplis". "Nous allons te raconter l'histoire de ces villes" (7 :101) est une motivation de la
sourate, qui alterne narration de la terre sacre et de la terre profane, puis de la terre
consacre nouveau : "car la terre est Dieu" (7 :128). "L'histoire de ces villes" est
prcisment un Ubi Sunt, la description d'un temps pass.

3.c. La Ginestra, une puissante expression de


l'invariant de la gtine
Nous avons dj un peu voqu le grand pome de Leopardi, Le Gent (La Ginestra) au
chapitre prcdent, et nous devons l'tudier ici plus en dtail parce qu'il est une expression
remarquable de l'invariant de la gtine dans la conscience occidentale.

Qui su larida schiena


Del formidabil monte
Sterminator Vesevo,
La qual nullaltro allegra arbor n fiore,
Tuoi cespi solitari intorno spargi,
Odorata ginestra,
182
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Contenta dei deserti. Anco ti vidi
De tuoi steli abbellir lerme contrade
Che cingon la cittade
La qual fu donna de mortali un tempo,
E del perduto impero
Par che col grave e taciturno aspetto
Faccian fede e ricordo al passaggero.
Or ti riveggo in questo suol, di tristi
Lochi e dal mondo abbandonati amante,
E dafflitte fortune ognor compagna.
Questi campi cosparsi
Di ceneri infeconde, e ricoperti
Dellimpietrata lava,
Che sotto i passi al peregrin risona ;455
Tout Le Gent est une mditation sur les cycles de destruction et de construction, mais il porte
en particulier un point culminant qui est la fin de la peur de la nature. Il n'est pas loign de
l'argumentaire de Voltaire sur le tremblement de terre de Lisbonne de 1755, sauf qu'il porte
en lui la contemplation sereine de l'ordre naturelle, aprs en avoir exprim la sidration, la
peur, la tristesse et la rvolte. Ce sont toutes ces Pompei, ces cits emportes, que Leopardi
rachte par la contemplation d'une seule fleur dans le dsert, comme un atome d'espoir
rachte des milliers de vies gches. L il y et des villes, des jardins et des palais, tous
emports par ce "torrent ignac" :

Fur liete ville e colti,


E biondeggir di spiche, e risornaro
Di muggito darmenti ;
Fur giardini e palagi,
Agli ozi depotenti
Gradito ospizio ; e fur citt famose
Che coi torrenti suoi laltero monte
Dallignea bocca fulminando oppresse
Con gli abitanti insieme. Or tutto intorno
Una ruina involve,456
Comment ne pas comparer ce passage au quatrime verset de la septime sourate : "que de
cits avons-nous dtruites". La Ginestra est un passage dcisif du wasteland l'glogue : on
en revient l'"aimante nature", aprs la peur de sa destruction, mme si elle est "svre

455
Ici, sur laride chine / du terrible mont, / lexterminateur Vsuve, / l o nul autre arbre ou fleur ngaie, /
tes touffes solitaires se rpandent tout autour, / odorant gent, / Taccommodant des dserts. Autrefois, je vis /
tes tiges embellir les rgions sauvages / qui ceignent la cit. / L o la dame du temps mortel, /et de lempire
perdu / avec son aspect grave et taciturne / fait un signe et rappelle le voyageur. / Or, je te retrouve sur ce sol,
tristes / lieux dun monde aimant abandonn, / et des fortunes affliges toujours le compagnon. / Ces champs
jonchs / de cendres infcondes, et couverts / de lave ptrifie / qui sous les pas du plerin rsonne ; " Trad. F.A.
Aulard".
456
Heureuses furent les maisons et les campagnes, / Et blondirent les pis, et rsonnrent / Les meuglements
des troupeaux ; / Furent jardins et palais, /Aux loisirs des potentats /Agrables sjours ; et furent des cits
clbres / Que les torrents de la fire montagne / Depuis ses bouches ignes engloutirent /Avec tous ses
habitants. Aujourdhui, partout / Ce ne sont que des ruines"; Trad. F.A. Aulard.
183
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
nourrice". Rappelons dans une traduction plus accessible le passage que nous avons cit la
partie prcdente (breve pertugio), dans le contexte maintenant de la chane de la gtine :

Regarde-toi et mire-toi ici, sicle superbe et sot, qui as abandonn le chemin indiqu
jadis par la pense en sa renaissance, qui retournes en arrire, ten vantes et appelles
cela progresser. Tous les esprits, dont le sort funeste ta fait pre, flattent ton
enfantillage, bien que parfois ils se moquent de toi entre eux.457

La magnanimit ("magnanime celui qui lve jusqu'aux astres la condition des hommes") est
alors acquise par la confrontation de la conscience avec le sublime de la nature : nous
retrouvons l'interaction nature-conscience qui fonde l'hypercriture.

A la fin de son pome, mme s'il invoque les toiles, Leopardi n'invoquera plus une figure
distante458, dtache des peurs terrestres et de l'ignorance de l'incarnation, mais il mdite sur
la petite fleur encore plus fragile que lui et pourtant enracine dans la terre dont il chantait
tous les dangers. On retrouve encore son lyrisme pessimiste que Burton aurait critiqu, on l'a
vu, comme celui d'un pote dont la conscience "still labours at the letter "I" (travaille encore
au "Je"). Il

Souvent sur ces plages dsoles et en deuil que revt le flot durci qui semble ondoyer,
je massieds pendant la nuit ; et, sur la lande triste, dans lazur trs-pur, je vois en
haut flamboyer les toiles qui la mer au loin sert de miroir, et dans le vide serein
brille tout un monde dtincelles tournoyantes. Et quand je fixe mes yeux sur ces
lumires qui nous semblent ntre quun point, et qui sont si immenses que pour elles
la terre et la mer sont vritablement un point, et quelles ignorent tout fait non
seulement lhomme, mais ce globe o lhomme nest rien ; quand je regarde ces
groupes dtoiles encore plus loignes de nous dans linfini, qui nous paraissent
comme un nuage, pour qui non seulement lhomme et la terre, mais encore toutes
nos toiles ensemble, infinies de nombre et de masse, y compris le soleil dor, sont
inconnues ou paraissent tre ce que ces groupes eux-mmes paraissent la terre, un
point de lumire nbuleuse ; alors que sembles-tu ma pense, race de
lhomme ? Et me rappelant dune part ton tat dici-bas, dont le sol que je foule est
lemblme, dautre part la croyance que tu as dtre la matresse des choses et le but
donn au Tout, et combien de fois il ta plu de crer des fictions, combien de fois sur
cet obscur grain de sable qui a nom la terre, tu as fait descendre les auteurs de toute
chose, pour converser amicalement avec les tiens ; quand je songe que, renouvelant
ces rves ridicules, tu insultes aux sages jusque dans lge prsent, qui semble
dpasser tous les ges en savoir et en civilisation, quel mouvement alors,

457
E vegga quanto / il gener nostro in cura / Allamante natura. E la possanza / Qui con giusta misura / Anco
estimar potr delluman seme, / Cui la dura nutrice, ovei men teme, / Con lieve moto in un momento annulla /
In parte, e pu con moti / Poco men lievi ancor subitamente / Annichilare in tutto. / Dispinte in queste rive /Son
dellumana gente / Le magnifiche sorti e progressive // Qui mira e qui ti specchia, / Secol superbo e sciocco, /
Che il calle insino allora / Dal risorto pensier segnato innanti / Abbandonasti, e volti addietro i passi, / Del ritornar
ti vanti, / E procedere il chiami. / Al tuo pargoleggiar gl'ingegni tutti, / Di cui lor sorte rea padre ti fece, / Vanno
adulando, ancora/ Ch'a ludibrio talora /T'abbian fra s." Trad. F.A. Aulard.
458
Comme la Lune de son Canto Notturno ou l'Hirondelle de T.S. Eliot "Quando fiam uti chelidon".
184
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malheureuse race mortelle, ou quelle pense enfin se produit ton gard dans mon
cur ? Je ne sais lequel prvaut, du rire ou de la piti. 459

La perspective de Leopardi sur la place de l'homme dans l'univers nous la retrouvons par
exemple dans les textes d'Alexandre Astier notre poque, qui fait parler le sombre
Mlagant en ces termes :

Tout cela n'est rien. Absolument rien ! Il y a peu de temps quelque chose a fait
"Boum". Voila, nous sommes sur une toute petite miette expulse par ce boum, qui
drive et tournicote sur elle-mme, en attendant sa fin... proche ! Sur cette miette
de tous petits organismes gesticulent ; a nait, a vit, a meurt. Tout cela n'a aucune
consquence.460

La posie du Cheikh Alawi lui donnerait par exemple ce contraste, que nous avons dj cit :

Tu crois que tu nes rien de plus quun corps minuscule,


Alors quen toi se trouve le Macrocosme avec une majuscule. 461
Mais le pome dans son ensemble nous saisit par ce sujet qu'il traite, et qui est exactement
celui de la septime sourate :

Sur cet emplacement la chvre broute maintenant et de nouvelles villes surgissent


dun autre ct, dont les villes ensevelies sont les fondements, elles que le mont lev
foule de ses pieds.462

(...)

Ainsi, ignorant lhomme, les ges quil appelle antiques, et la suite que font les petits-
fils aprs les aeux, la nature reste toujours verte, ou plutt elle avance par un chemin
si long quelle semble rester en place. Les royaumes scroulent cependant, les

459
Sovente in queste rive, / Che, desolate, a bruno / Veste il flutto indurato, e par che ondeggi, / Seggo la notte ;
e su la mesta landa / In purissimo azzurro / Veggo dall'alto fiammeggiar le stelle, / Cui di lontan fa specchio/ Il
mare, e tutto di scintille in giro / Per lo vto seren brillare il mondo. / E poi che gli occhi a quelle luci appunto, /
Ch'a lor sembrano un punto, / E sono immense, in guisa / Che un punto a petto a lor son terra e mare /
Veracemente ; a cui / L'uomo non pur, ma questo / Globo ove l'uomo nulla, / Sconosciuto del tutto ; e quando
miro / Quegli ancor pi senz'alcun fin remoti / Nodi quasi di stelle,/ Ch'a noi paion qual nebbia, a cui non l'uomo/
E non la terra sol, ma tutte in uno,/ Del numero infinite e della mole,/ Con l'aureo sole insiem, le nostre stelle/ O
sono ignote, o cos paion come/ Essi alla terra, un punto/ Di luce nebulosa ; al pensier mio/ Che sembri allora, o
prole/ Dell'uomo ? E rimembrando/ Il tuo stato quaggi, di cui fa segno/ Il suol ch'io premo ; e poi dall'altra
parte,/ Che te signora e fine/ Credi tu data al Tutto, e quante volte/ Favoleggiar ti piacque, in questo oscuro/
Granel di sabbia, il qual di terra ha nome,/ Per tua cagion, dell'universe cose/ Scender gli autori, e conversar
sovente/ Co' tuoi piacevolmente, e che i derisi / Sogni rinnovellando, ai saggi insulta/ Fin la presente et, che in
conoscenza / Ed in civil costume/ Sembra tutte avanzar ; qual moto allora,/ Mortal prole infelice, o qual pensiero/
Verso te finalmente il cor m'assale ?/ Non so se il riso o la piet prevale.
460
Astier, Alexandre. Kaamelott, Livre V, Le dernier jour . 7 min. Kaamelott. Paris : M6, 2007.
461
Cheikh Al Alawi. Sagesse Cleste. Trait de soufisme Introduction, traduction de larabe et notes de M. Chabry
et J. Gonzales Cugnau : La Caravane 2007. p. 56.
462
Onde su quelle or pasce / La capra, e citt nove / Sorgon dall'altra banda, a cui sgabello / Son le sepolte, e le
prostrate mura / L'arduo monte al suo pi quasi calpesta.
185
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nations et les langues passent ; elle ne le voit pas : et lhomme sarroge la gloire dtre
ternel.463

La Ginestra est un wasteland primitif et en particulier elle est un prcurseur trs saillant du
genre, la fois dans son fond et dans sa forme. Son me mme est l'invariant de la gtine.

Or La Ginestra aura une descendance potique dans le Polvere de Carlo Bordini, lequel a t
dcisivement influenc par des potes de la gtine comme Apollinaire et T.S. Eliot en
particulier 464 . Et c'est parce que Polvere est un wasteland dans sa forme, et qu'il est la
descendance, entre autre, de La Ginestra et de The Waste Land bien sr, que l'on peut affirmer
que La Ginestra est bien un wasteland primitif.

La polvere pu essere recuperata. La polvere era una volta


detriti. Ora la polvere non detriti,
lenta friabile. La polvere
un p meno, ma pu essere
tenuta insieme. Le ferite
possono diventare polvere, raccolta
e conchiusa. Sono contento
di non capire le cose. La loro
ragione. Vi sono cose che ignoro, e sono
contento.465
Bordini avait par ailleurs crit un Manuel d'autodestruction, et son Poussires est affirm
comme une rponse potique au Waste Land, alors que le style et l'esprit de Leopardi y est
trs saillant. C'est un long pome en vers libre et construit sur de nombreux enjambements
comme Le Ricordanze de Leopardi, et qui voque l'alignement du microcosme et du
macrocosme. C'est un pome pisodique ponctu de morts et de renaissances dans lequel
Bordini cherche exprimer l'universalit au del du lyrisme. L'diteur franais de Polvere
commente ainsi :

Polvere est un pome tonnant o l'exprience intime rencontre en un permanent


va-et-vient l'infini des choses, dans une manire de prolongement plus lucide que
tragique. Il y a quelque chose d'extrme oriental dans cette faon de lier en miroir le
macrocosme et le microcosme, de mnager la fulgurance des passages, de dbusquer
la parent de la matire du monde et de la matire vcue. Cela, Carlo Bordini le fait
dans une langue quasiment minrale, en une manire d'oralit qui est comme de la
pense en train de natre et de prendre corps une parole qui serait elle-mme
matire.466

463
Cos, dell'uomo ignara e dell'etadi / Ch'ei chiama antiche, e del seguir che fanno / Dopo gli avi i nepoti, /Sta
natura ognor verde, anzi procede / Per s lungo cammino / Che sembra star. Caggiono i regni intanto, / Passan
genti e linguaggi : ella nol vede : / E l'uom d'eternit s'arroga il vanto.
464
Bordini, Carlo. Danger. Alidades, 2010. Trad Fr. Bordini, Carlo. Pericolo : poesie 1975-2001. Manni, 2004.
465
Extrait de " SAR UN PO' MENO DI QUELLO CHE SONO" (Je serai un peu moins que ce que je suis) "La poussire
peut tre rcupre. La poussire tait autrefois / dcombres. La poussire nest pas dcombres dsormais, /
elle est lente friable. La poussire / est un peu moins, mais elle peut tre / rassemble. Les blessures peuvent
devenir poussire, recueillie / et ramasse sur elle-mme. Je suis content de ne pas comprendre les choses. Leur
/ raison. Il y a des choses que jignore, et je suis / content. (...)"
466
Pour l'dition Bilingue Bordini, Carlo, et Olivier (Trad.) Favier. Poussires. Alidades, 2008. galement
disponible http ://alidades.librairie.pagespro-orange.fr/bordini.html.
186
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Nous pouvons aussi citer enfin son expression du lcher-prise :

bello non sapere. Non sapere, ad esempio,


quanto vivr,
o quanto vivr la terra.
Questa sospensione
sostituisce leternit.467

3.d. Conclusion
Il faut rappeler que dans notre corpus nous avons aussi analys des exemples contemporains
de la grande vivacit contemporaine de l'invariant de la gtine, dans la Britpop par exemple
avec Bohemian Rhapsody (Queen) et A Picture of my life (Jamiroquai). Dans l'esprit
romanesque nous en trouvons une excellente illustration cntemporaine dans l'lgie au
Leytnant Nikodemov que fait Idries Shah dans son roman Kara Kush sur le conflit Russo-
Afghan468. Shah y dcrit d'abord l'histoire du Nouristan, le "pays de la lumire" en Afghanistan,
qui tait autrefois appel "Kafiristan", donc "le pays des infidles". De pays des infidles pays
de la lumire, c'est donc dj l'histoire d'une terre rachete. Mais cette terre est profane
nouveau par la guerre : le lieutenant Nikodemov qui y patrouille avec son hlicoptre Mil Mi-
24469 s'y retrouve prisonnier plusieurs saisons aprs un accident dans un territoire coup du
monde.

Nikodemov y construit alors sa maison, y cultive la terre, et rencontre un nouristani qui lui
enseignera le mot "frre" dans sa langue. Ce chapitre, le plus lgiaque de Kara Kush, "Une
Izba au Nouristan" est trs comparable au Regain de Jean Giono, auquel on aurait rajout
l'intensit pique et romanesque d'un roman de guerre. Ce contraste de l'lgie et de la
violence extrme donne aussi ce chapitre une profondeur romanesque remarquable, bien
au del de l'lgie dramatiquement monochrome de Giono.

Comme Eir le pamphylien, revenant d'un monde de lumire et de paix et ayant appris le sens
de la fraternit le lieutenant est devenu un initi dans le sens profond du terme. Le destin fait
que c'est lui qui identifie la colonne de Kara Kush (qui reprsente le Commandant Massoud)
en route vers le Turkmnistan et dcide de l'pargner alors qu'il la survole avec son
hlicoptre. Cette intrication des destines humaines est une des marques du style d'Idries
Shah dans Kara Kush, cette capacit saisir le fil compliqu de vies disjointes et lointaines que
le destin va runir. Cette magnanimit par laquelle le romancier prend du recul sur la diversit
des destines humaines tait aussi nettement prsente dans l'esprit du mouvement post-
moderne. Le roman de Shah est naturellement complexe, sa narration est fonde sur l'inter-
relation.

467
Il est beau de ne pas savoir. Ne pas savoir, par exemple, / combien je vivrai, / ou combien vivra la terre.
Cette suspension / remplace lternit. Ibid.
468
Shah, Idries 2002 Kara Kush : a Novel of Afghanistan. Overlook Press.
469
Le fameux Hind dans le code OTAN.
187
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Burton dfinit The Kasidah comme une glogue. Le thme pastoral est par nature porteur du
rapport de l'homme au monde. L'Histoire de Mohammed d'Edith Holland, qu'a lu James Joyce
pour Finnegan's Wake, dcrit par exemple :

Dans ses premires annes comme berger Mohammed avait beaucoup vcu dans la
nature ; il avait vu l'aube ple toucher les sommets sinistres du Mont Hira et du Mont
Arafat, il avait entendu le tonnerre gronder traver les passes vibrantes des
collines.470

Le Canto Notturno galement est une pastorale, qui a pour thme un "berger errant d'Asie".
La question essentielle que nous pouvons nous poser d'un point de vue littraire, comme
observateur de la conscience collective en volution, est "comment sommes-nous passs de
l'glogue au wasteland 471 ?" et "comment revenons-nous du wasteland l'glogue ?". Or
l'lgie au Leytnant Nikodemov rpond la deuxime question. Puis le pome de Burton
rpond la premire : c'est "quand l'Homme, le Vrai, commence mourir", que nous passons
de l'glogue au wasteland. La septime sourate, elle, rpond aux deux questions, dans un seul
mme cycle.

De mme qu'il y a un genre de l'glogue nous avons donc bien affirm qu'il y a un genre du
wasteland, un genre qui chante la terre gche. Ce genre qui a t en gestation travers la
rvolution industrielle et la modernit a commenc tre bien compris dans le post-
modernisme et le sera pleinement au 21me sicle. Suffisamment de recul aura t pris alors
sur lui pour en permettre la comprhension comme genre part entire en effet. Au
vingtime sicle ce genre aura t le scribe de la conscience contemporaine d'une gtine faite
par l'homme. Au vingt-et-unime il sera, l'image de l'lgie au Leytnant Nikodemov, le
tmoin d'une rsurgence, de la transition de la terre gche la terre rachete, qui est
intensment prsente dans l'esprit de notre poque.

470
Holland, Edith 1914 Story of Mohammed (the). Al-Biruni. p. 52.
471
Wasteland en tant que genre.
188
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Le film d'animation Wall-E (Andrew Stanton, USA 2008) des studios Pixar (fonds leur rachat par Steve Jobs)
dcrit la terre gche par les gnrations disparues, rachetes par un petit robot nettoyeur et le courage du
commandant du vaisseau spatial o s'est rfugi l'humanit, sorte de gigantesque arche de No. L'invariant
de la gtine est encore trs prsent dans la conscience mondiale, et pour les gnrations venir, elle amorce
un mouvement de retour du Waste Land l'glogue. Homo renatus est in horto.Wall-E se conclut justement
sur une glogue, louant le retour la terre des nouvelles gnrations : Down to earth de Peter Gabriel dont
voici un extrait particulirement reprsentatif du thme de la gtine : "Nous avons appris vivre de la bonne
terre (...) puis nous nous sommes mis debout (...) nous avons gch notre terre".
We learned to live off the good land Weve got snow up on the mountains
We learned to climb up a tree Weve got rivers down below
Then we got up on two legs Were coming down to the ground
But we wanted to fly We hear the birds sing in the trees
Oh, when we messed up our homeland And the land will be looked after
And set sail for the sky We send the seeds out in the breeze472
Were coming down to the ground
Theres no better place to go

472
Peter Gabriel, feat. Soweto Gospel Choir 2008 Down to Earth. Walt Disney/Real World.
"Nous avons appris vivre de la bonne terre / Nous avons appris grimper aux arbres / Puis nous nous sommes
mis debout / Mais nous voulions voler / Oh quand nous avons gch notre terre / et fait voile pour le ciel/ Nous
revenons la terre ferme / Il n'y a pas de meilleur endroit o aller / Nous avons des neiges sur les montagnes /
Nous avons des rivires en bas / Nous revenons la terre ferme / Nous entendons les oiseaux chanter dans les
arbres / Et nous nous occuperons de la terre / En semant les graines au vent".
189
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg
2014
Juxtaposition libre de portraits sur le thme de la Terribilit. Coin suprieur gauche : Autoportrait de
Michel-Ange. Coin suprieur droit : photographie de Richard Francis Burton vers 1880. Coin infrieur
gauche : photographie de Richard Francis Burton avant 1860. Coin infrieur droit : Freddy Mercury (Farrokh
Bulsara), leader du groupe Queen. Les trois personnages resteront clbres pour leur grandiose terribilit
anticonformiste. Le mot mme de terribilit a presque't form pour Michel-Ange. Si le terme tait en
effet utilis par les contemporains de Michel-Ange pour dcrire la fougue de ses sculptures, comme El
Greco sera nomm "El Furioso" en Espagne, la terribilit est au del une manire d'tre du gnie qui craint
beaucoup plus la dloyaut son idal, son "coeur" dans le vocabulaire de Burton et de biens d'autres,
que la dloyaut au conformisme mortel de ses contemporains. Steve Jobs par exemple faisait preuve
d'une grande terribilit, tout comme Karl Lagerfeld, Nikola Tesla, Fritz Zwicky ou encore dans la tradition
soufie, Rabia al Adawiyya.
4. Richard Francis Burton : Terribilit,
pense et posie
4.a. Burton est un pote et un penseur majeur
Sur l'indpendance de la Belgique Talleyrand eut la locution clbre : "quand on a raison, on n'crit
pas quarante pages"473. Dfendre que Sir Richard Francis Burton ft un pote et un penseur majeur
ne prendra pas non plus quarante pages.
Le soufi nous a laiss une seule oeuvre verser toute entire la dfense de sa pense et de sa
posie, et mme si ses nombreux autres travaux demeurent fascinants, The Kasidah of Haji Abdu el
Yezdi est la fois un pome majeur et l'expression d'un puisant systme de pense, comme Burton
le dclarait lui-mme, "en avance sur son temps". En cela Burton est comparable Leopardi, pote
et philosophe dont on peut mesurer le gnie potique dans ses Canti et la profondeur de sa pense
dans le Zibaldone. La marque de Burton cependant, grand matre d'escrime et fin connaisseur de
cette "maladie de l'me" qu'est selon Al Sulami "la profusion de paroles", c'est la concision.
The Kasidah (avec ses notes) se lit entirement en une demie journe, et il fournit pourtant les bases
d'un systme de pense qui devance Popper, accompagne Comte, Leibniz et Nietzsche et met
Schopenhauer en perspective. Ce systme de pense, fond sur la totalit (comme l'est une des
expressions du centime nom dans le soufisme, ce "Grand Pan" dans la Qasda) o "tout le monde
a tort, tout le monde a raison", o "il n'y a pas de mal, il n'y a pas de bien" et o pourtant "fais le
bien, le bien te fait du bien", o s'exprime le Grand tre de Comte et surtout, donc, le trs puissant
critre de totalit en logique, pose finalement un concept que Niels Bohr dfendra soixante ans plus
tard. Il n'y aucun doute que Burton est un penseur et un pote majeur.
Puisque nous avons dj compar Burton Lopardi, la forme de cet essai est due en grande partie
au travail de Carlo Ossola au Collge de France, Leopardi : Pense et Posie qui anticipait une fortune
de Leopardi pour le 21me sicle dans l'harmonie de ses penses et de ses rythmes, de sa visio

473
Charles-Maurice de Talleyrand-Prigord, 1953. Mmoires Du Prince De Talleyrand. Library of Alexandria."Le Prince
de Talleyrand la princesse de Vaudmont" Londres, le 15 fvrier 1831.
191
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
mentis comme l'tudiera Santacroce sur l'Infinito 474. Or la visio mentis de Burton est riche d'une
profonde magnanimit, de cette capacit rconcilier les opposs, comme le pratiquait l'Emir Abd
El Kader (que Burton rencontrera Damas) pour faire en sorte de ne plus avoir "ni ami ni ennemi" 475.
Il a fallu un certain temps pour reconnatre Leopardi le statut de penseur majeur, ce mme temps
qu'il a fallu Burton, alors que la clart et la profondeur de sa pense apparaissent videntes au
dbut du 21me sicle.
Le systme de pense de Burton appartient bien sr au soufisme, auquel il a t initi par les Yezidi
dont la convergence et l'imprgnation factuelle d'avec le soufisme ne fait plus aucun doute depuis
le 12me sicle avec la pratique du Cheikh Adi Ibn Musafir, fondateur de l'Adawiya dont le tombeau
est le point focal du plerinage Yezidi de nos jours. Le nom soufi cod et initiatique de Burton est
"le plerin Abdu el Yezidi", indirectement "le serviteur Yezidi" ou peut-tre "servant des Yezidi" :
Haji Abdu el Yezdi, qui il parle dans The Kasidah, se parlant lui-mme : "yet asks my sprite" ("mais
demande mon esprit").
Par la pratique donc de la visio mentis, comme Dante, comme Poe, comme Eliot, comme Khayam,
comme Michel-Ange ou Villon ou Baudelaire, Burton illustre trs bien l'unit de la conscience parce
qu'il ne spare pas pense et posie, sciences, arts et philosophie. Tous sont en premier ressort une
seule visio mentis, que l'on peut ensuite habiller de la rigueur ou du cadre voulu pour leur donner
le titre de pense, science ou posie, mais tous sont faits de la mme argile primordiale 476, dj
invitablement structure par ce langage de la pense que recherchait Leibniz477, et que Pinker478 a
cru tre la projection du langage parl sur la pense alors que la structure du langage est strictement
moins gnrale que celle de la pense et non l'inverse.
Burton est un polymathe, un homme de la Renaissance comme nous appelons la projection
occidentale de l'Insan-e-Kamil soufi, qui utilise totalement sa conscience d'une faon dcloisonne
et unifie. Espion, escrimeur, hypnotiste, gographe, diplomate, anthropologue, Burton croit que la
notion d'impossibilit est une idole que l'Humanit doit briser par son progrs personnel. Il parlera
environ 29 langues et dialectes, ce que d'aucuns considrent encore comme physiquement
impossible plus de cent trente ans aprs sa mort. En cela Burton fait preuve d'une qualit spcifique,
l'art et le dsir de ne jamais vivre qu'en accord avec son idal et de systmatiquement refuser la
peer pressure qui fonde la mdicocrit et la cannot-do attitude ambiante. Une particularit de
Burton, c'est qu'il veut tre sa propre mesure, qu'il rejette les faveurs comme les rprimandes, et
qu'il ne se limite jamais pour ressembler aux autres.

474
Santacroce, A., 1988. La visio mentis dans linfinito de Leopardi. Chroniques Italiennes.
475
Tradition orale des Cheikh Abdoulaye Dieye et Aly N'Daw.
476
Pourtant ce sujet continue de donner lieu de vifs dbats, on se souvient que quelques cantabrigiens ont refus et
ptitionn jusqu'au bout pour qu'il ne fut pas remis Derrida un doctorat honoris causa de philosophie de l'Universit
de Cambridge, au pretexte seul que sa philosophie n'entrait tout simplement pas dans leur dfinition du verbe
philosophique. Nous savons aujourd'hui que toute "phosphorescence de l'esprit" (Gide) est viable en philosophie et que
bien sr la philosophie ne se rduit pas la philosophie analytique, mais dans le monde acadmique norm ces
controverses ne cessent d'exister.
477
Voir ce sujet Luc Benoist La Cuisine des Anges Paris : Edouard Pelletan 1932 pp. 94-104.
478
Voir notamment
-- Cohen, David. The Secret Language of the Mind : A Visual Enquiry Into the Mysteries of Consciousness. DBP, 1997.
-- Ornstein, Robert Evan. The psychology of consciousness. 2 d. Penguin Books, 1986.
-- Jackendoff, Ray. Languages of the Mind : Essays on Mental Representation. MIT Press, 1995.
-- Pinker, Steven. How the Mind Works. W.W. Norton & Co., 2009.
-- Gethin, Amorey. Language and Thought : A Rational Enquiry Into Their Nature and Relationship. Intellect Books, 1999.
192
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
Lon Belly Plerins se rendant la Mecque (1861) Paris : Muse d'Orsay.
"The chill of sorrow numbs my thought methinks I hear the passing knell ;
As dies across yon thin blue line the tinkling of the Camel-bell." 479

4.b. La Terribilit du gnie brut


Cette qualit essentielle de Burton qui a largement choqu ses contemporains c'est la terribilit,
une attitude gnrale de l'homme qui ne craint pas de s'opposer frontalement et le plus simplement
possible celles et ceux qui veulent le contenir dans leurs clichs et leurs pratiques cloisonnes.
Burton ne se limite pas par mimtisme, il ne se limite pas pour ressembler aux autres ou pour
appartenir un groupe, et il ne recherche jamais "vivre dans la pense des autres" comme dirait
Steve Jobs.
On ne peut donc absolument pas comprendre Burton sans avoir compris sa terribilit. Or elle a
systmatiquement obscurci ses biographies, de sorte que ses biographes n'ont jamais rellement
pu percer le secret de la vie et de l'attitude de l'explorateur qu'il tait. Comme Michel-Ange, auquel
nous l'avons donc naturellement rapproch en premire page de cet essai, et pour qui le terme
mme de terribilit a t peu prs conu historiquement, Burton n'avait pas peur de choquer ses
contemporains, comme prcisment les soufis malammati, les pratiquants de la "voie du blme"
qui ont fait voeu de ne jamais se prosterner que devant leur idal. Burton leur consacre les deux
derniers vers de son septime chant : "on dit que les Fous se prcipitent l o les Anges n'osent
s'aventurer, mais les Anges et les Fous ont la mme prtention / faire ce que la Nature leur
commande, // Sans espoir de louange, sans peur du blme"

479
Distique retir du pome par Burton, mais qu'il rappelle dans ses notes. "Le froid de la tristesse engourdit ma pense,
j'entends il me semble le glas qui passe ; / Comme il meurt par la mince ligne bleue le tintement de la cloche de
Chameau".
193
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
Fools rush where Angels fear to tread ! Angels and Fools have equal claim
To do what Nature bids them do, sans hope of praise, sans fear of blame !
Ds lors les normes sociales, scientifiques, philosophiques ou intellectuelles ambiantes ne sont plus
que des idoles qui dtournent le chercheur de la seule puret thophanique de son idal, et la vie
est bien trop courte pour perdre son temps les vnrer par ses actes et ses dcisions. Telle est
l'expression de la terribilit, qui bien sr n'est jamais parfaite mais ressort davantage d'un voeu,
d'une direction que l'on se donne, celle de ne pas perdre son temps glorifier par ses actes des
choses mortelles quand on n'aspire qu' la vnration de l'absolu, qui s'exprime diffremment en
chaque humain. On se rappelera aussi du conseil de Steve Jobs : "Ne laissez pas le bruit de l'opinion
des autres noyer votre voix intrieure"
Si pour Burton donc chaque homme a le devoir absolu d'tre un trsor pour l'Humanit, il ne doit
se consacrer qu' l'expression la plus pure et la plus directe de son idal : "chercher la vrit et faire
plaisir son coeur, voil bien de la vie la LOI SUPERIEURE / dont la diffrence est du degr humain,
l'homme d'or ou l'homme de paille". Ce que Burton laisse en posie c'est un lai, un testament, "lai
de la loi suprieure" dont il exprime trs clairement la terribilit : "il n'a pas craint la collision d'avec
une chose aussi dplaisante que la "culture suprieure". Ce lai, donc, est le plus intemporel possible,
comme le lieu de The Kasidah est un dsert o tournent et s'empilent tous les temps. Des "vieux
hros Gubres" comme Kayomour et Kay Khosrow disparus jusqu'aux "jours venir", c'est un non-
lieu et un non-temps, comme le lieu d'Anabase, et comme le lieu qui se forme dans The Waste Land
partir de l'observation dtache et magnanime des villes europennes 480. The Kasidah, comme
the Waste Land, conjugue tous les temps dans un locus481 intemporel.
Pour une introduction claire Burton donc, nous devons expliquer au lecteur l'importance de cette
terribilit, et bien sr l'approcher sans jugement, ce qui est la mthode mme que le pote
recommande. Or toute la rception de Burton n'a t poursuivie, spcialement par ses biographes,
que du point de vue d'une collection partielle et biaise de "faits" ("la plus paresseuse des
superstitions" selon Burton), et jamais par un soufi d'ailleurs. Ds lors la lecture et la comprhension
de cette "grande me" (comme Swinburne le dfinira dans son loge funbre) qui comme Rumi
savait que l'action cache est trs suprieure l'action faite au grand jour et qui avait les moyens
de garder des secrets, ne pourra se faire qu'une fois bien comprise cette attitude de terribilit qui
faisait Burton et ses oeuvres, et qui s'exprime comme un son de tonnerre pour les pusillanimes dont
la conscience trique ne pouvaient envisager la grande perspective dans laquelle Burton se plaait
systmatiquement.
Le meilleur moyen de faire partager au lecteur la terribilit de Burton c'est de la rapprocher du
comportement d'humains comparables qui l'ont exprime leur mesure dans leur vie : en Orient
on pense Rabia al Adawiyya et aux malammati donc, en Occident il s'agira par exemple de Cyrano
de Bergerac, Michel-Ange, Byron, Patton, Salvador Dali ou encore Steve Jobs qui demandait
srieusement ses futurs employs quand remontait leur dernire exprience avec l'acide, ou
encore le gnial acteur Heath Ledger (1979-2008) dont l'interprtation du Joker dans The Dark
Knight (USA 2008) saisit au vif et le gnie et la grande terribilit, bien que chacun de ces hommes
n'ait exprim qu'un peu de ce qui fonde l'identit de Burton.
On pourrait encore aussi bien rapprocher Burton du grand boxeur clandestin Bartley Gorman (1944-
2002) qui disait simplement que personne ne le connaissait vraiment sinon Dieu : "Dieu me connat,
Dieu me connat" disait-il482. La terribilit authentique est une marque de magnanimit. Elle n'est

480
Par les yeux notamment de Tirsias qui a "dj tout souffert".
481
Nous employons le nom latin d'aprs la mthode des loci.
482
Voir notamment Bartley Gorman / Obituary . The Telegraph. 23 janvier 2002.
194
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
pas ncessaire mais elle est suffisante prouver la magnanimit, et c'est bien pour cela qu'elle est
profondment choquante aux pusillanimes. Burton, comme tous les gnies, sera bien davantage ha
qu'admir de ses contemporains, puisque son tre mme, au del encore de ses actes, prouvait leur
mdiocrit et leur pusillanimit. Ds lors la plupart des tmoins de sa vie l'auront jug l'aune de
leurs standards et trs souvent, de leur jalousie refoule.
Burton avait cette capacit provoquer dans son entourage cette puissante dissonance cognitive,
cette sensation de contradiction permanente des clichs et des ides reues les plus profondment
ancres dans leur psych, o elles furent tablies en idoles par leur famille, leur entourage, ou leur
conception de la tradition, qu'il ne devait rsulter pour la plupart de ses frquentations qu'un
sentiment dsagrable, le sentiment prcis d'avoir t dplac hors de ce que les psychologues
amricains appellent "comfort zone", la zone de confort la fois au sens de la comfortation et du
confort matriel et psychologique, la zone du connu et du prvisible mais invitablement aussi, de
la mdiocrit. Steve Jobs et Michel-Ange taient tous deux rputs pour, leur mesure, tre
capables de sortir leur entourage de leur "zone de comfort" par leur comportement exhubrant et
excentrique. Chez Steve Jobs cette capacit sera mme appele "champs de distorsion de la
ralit"483, par laquelle Jobs parvenait sortir ses collaborateurs des limites de ce qu'ils croyaient
possibles. Comme Burton le chante dans The Kasidah "ce que les hommes ne peuvent pas tu le peux
toi !"
Burton fait galement penser par sa vie Sir Fairfax Leighton Cartwright, tant un diplomate
converti au soufisme, crivant une oeuvre soufie contemporaine sous un pseudonyme, comme
Cartwright publie la Mystical rose from the garden of the King sous le nom du Haji Ibrahim de
Kerbala. Si la carrire diplomatique de Cartwright semble premire vue donner de lui une image
plus polie et discipline qu' son compatriote il faut rappeler que Burton tait en ralit bien intgr
dans les socits savantes (Royal Geographical Society) et les ordres prestigieux (Ordre de Saint
Michel et Saint Georges) de son temps, puisqu'il demeurera au service consulaire de l'Empire
Britannique de 1865 sa mort. Son caractre extrieur a nanmoins toujours color sa lgende, et
attir bien davantage l'attention sur ses diverses biographies que sur ses oeuvres.

4.c. Pense et Posie. Burton et Khayyam le faiseur de


tentes
Or les oeuvres de Burton sont aussi remarquables que l'a t sa vie, et c'est chez lui que la nouvelle
critique de Proust et de T.S. Eliot prend certainement tout son sens, puisque par la mthode
biographique la plupart des critiques n'ont pu conserver ni la neutralit motionnelle qui sied la
bonne comprhension de Burton - ce dernier ayant frontalement bris de nombreux tabous de son
poque, en particulier dans l'tude des pratiques sexuelles - ni la suspension du jugement par
laquelle on peut approcher la visio mentis du pote et du penseur.
Whinfield dcrivait dj The Kasidah comme la tentative d'un systme de pense complet 484 :
De cette synthse gnrale des quatrains il est clair qu'Omar n'tait pas tout frondeur485 et
rebelle, ni tout Epicurien mais tait parfois sous l'emprise d'motions religieuses ; un

483
Ichbiah, D., Serres (pref), M., 2011. Les 4 vies de Steve Jobs. Leduc.s Editions. p.107.
Gillam, S., 2012. Steve Jobs : Apple ICon. ABDO. p.48.
Snyder, S., George, B., 2013. Leadership and the Art of Struggle : How Great Leaders Grow Through Challenge and
Adversity. Berrett-Koehler Publishers. p.42.
Brashares, A., 2001. Steve Jobs : Thinks Different. Twenty-First Century Books. p.32.
484
Whinfield, E.H., Khayyam, Omar, 2013. The Quatrains of Omar Khayyam. Taylor & Francis.Note intrapaginale page lii
485
En franais dans le texte.
195
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
homme aux humeurs changeantes, souvent contradictoires. Nous ne devons pas essayer
de lire dans ses quatrains un systme consistant de pense et de sentiment. Une telle
tentative a t faite avec The Kasidah of Haji Abdu el Yezdi communment attribue Sir
R. Burton (Quaritch 1880).
C'est l l'erreur d'une lecture de Khayyam et de Burton hors du point de vue soufi. La contradiction
des humeurs et des penses de Khayyam vise exprimer la transcendance. La totalit
contradictoire, hypersphre logique qui est constitue de grandes ides profondes et de leurs
contradictions, qui sont d'autres grandes ides profondes, est une thophanie dans la visio mentis
de Khayyam et de Burton. Il demeure cependant clair pour Whinfield que Burton a tent d'tablir
un "systme consistant de pense et de sentiment", et il le fait avec une remarquable concision,
dans un pome et ses notes. C'est l'ambition qu'il dclarait prcisment : tablir un systme de
pense qui prouvent tous les systmes vrais et faux, ou prcisment qui dpasse le vrai et le faux.
Comme Khayyam Burton s'exprime en plusieurs personnes puisqu'il prend du recul sur les gens, sur
les avis, sur les cultures et les traditions. Sana'I par exemple dcrivait une "loi de la voie" (Hadqat
al - haqqat va sharat al - tarqat) dans laquelle il s'exprimait tantt en soufi, en pote ou en
courtisan. C'est le propre de la magnanimit que d'embrasser tous les points de vues, et la raison
pour laquelle Gandhi tait donc proprement appel "le magnanime". Dans sa "loi de la loi
suprieure" Burton fait dialoguer le "franc", l'"arabe", l'hindou, le bouddhiste, le confucianiste...
levant son me capturer tous les points de vue parce que la vrit est un miroir bris. Le soufi les
unit donc tous finalement dans la transcendance : "vous avez tous raison, vous avez tous tort".486
Nous tudierons plus en dtail au chapitre suivant le genre du descort ou dsaccord tel que
l'utilisaient les troubadours, et le chant VIII, numro de l'infini, est le grand descort de Burton.
Dans son style Burton est un escrimeur, il est un des potes d'expression anglaise - si ce n'est le
pote entre tous les potes anglophones - qui utilise le plus de mots monosyllabiques dans sa
posie, de sorte qu' la fin de l'envoie, systmatiquement, elle touche. Ce style donne une intensit
dramatique et mystique The Kasidah qui en fait la spcificit stylistique : c'est un pome fait pour
secouer, pour pntrer l'me comme les contemporains de Burton disaient ressentir son regard, ou
comme ceux du Cheikh Adda Bentouns rapportaient qu'il portait des lunettes de soleil pour que
l'on put soutenir son regard. La posie de Burton, comme celle de Dante, est une posie de guerre
et d'amour, elle est empreinte d'une grande violence sur tous les plans. Sa mlope fait mouche et
frappe profondment par son rythme. La phanope nous secoue ds l'ouverture du pome, par la
puissance de ses contrastes qui voquent ceux de la vie : des collines de craies effrayantes, des
ombres travers le dsert, ce wasteland plein de ghoules et d'hommes plus terrifiants encore et
pourtant ponctu de quelques oasis sublimes. D'une faon intressante par ailleurs le manuscrit du
Waste Land nous apprend qu'Eliot avait une reprsentation similaire de ces capitales europennes
qu'il voyait comme de vastes ncropoles pour la gent perdue, avant la version publie de son pome
dans l'dition d'Ezra Pound :
What is that sound high in the air
Murmur of maternal lamentation
Who are those hooded hordes swarming
Over endless487 plains, stumbling in cracked earth
Ringed with a flat horizon, only.
What is the city over the mountains
Cracks and bursts in the violet air
Falling488 towers

486
Voir aussi Feuillebois-Pierunek, Eve. "Les Derviches tourneurs, doctrine, histoire et pratiques : Ch1 : Rum (1207-
1273), pote et mystique ". Hyper Articles en Ligne, 2006 2011. p.15.
487
Alternatives : "perished" / "Polished" cette quasi homonymie souligne aussi le sens de "Waste / West Land".
488
Alternative : "Tumbling".
196
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
Jerusalem, Athens, Alexandria
Vienna, London.
Unreal489.
Ici nous remarquons que l'expression de Burton est toute aussi directe et frappe aussi par sa
concision. Comme nous l'avons dit le lieu qui fait la scne du Waste Land et le lieu qui fait la scne
de The Kasidah sont profondment similaires, et c'est peut-tre ce rapprochement par le lieu qui
unit le plus dcisivement les deux pomes, ce lieu tant une gtine infinie "ringes with a flat horizon
only".
Oer fiery wastes and frozen wold, oer horrid hill and gloomy glen,
The home of grisly beast and Ghoul, the haunts of wilder, grislier men ;490
Sur cet autre lieu de conscience, chez Burton, comparable ces "plaines sans fin" d'Eliot mais o
tranchent des oasis, des beauts caches et apparentes, bien qu' chaque chant y revienne la
discorde sur laquelle le pote prend un vaste recul, exactement comme Baudelaire dans Le Voyage
invoque "les uns... Les autres..." la visio mentis frappe aussi intensment par ses contrastes
magnanimes et son expression du sublime. Dans Anabase qui relve d'un lieu comparable aussi, le
sujet des discordes est presque inexistant, parce que le narrateur est presque compltement
dtach de cette terre o il fonde pourtant une ville. Les femmes mme qu'il frquente ne sont que
de "grandes femmes brehaignes" et personne n'est nomm ("le soleil n'est point nomm")
autrement que par sa fonction. Burton, lui, veut admirer l'Humanit en devenir comme un paysage,
dont il est fascin par la direction : l'Unit de l'tre, l'Unit de la conscience c'est dire l'Unit de
l'me par laquelle il scelle son pome (Shin, Lamedh, Mem). C'est la posture du soufi que d'observer
le Naqsh avec recul, ce dessin initiatique que forme la conscience universelle travers les ges.
Si la mlope et la phanope de Burton sont ainsi intenses et pntrantes, et surtout beaucoup
d'gards, volontairement dplaisantes ou inconfortables pour exercer et prouver la conscience et
la magnanimit du lecteur la logope de The Kasidah nous ouvre toute la pense et la philosophie
de Burton. Cette pense est rendue intense par la concision du pote, qui appelle certains
commentaires. Il s'agit toujours de cette concision d'escrimeur et de matre soufi que louait Al
Sulami. On croirait que rendant sa pense plus claire elle la rendrait galement plus populaire et
accessible, mais c'est en fait trs certainement pour sa concision que la philosophie de Burton a t
si longtemps sous-estime, alors que c'est par son apparence classique et sa rime directe que sa
posie n'a pas t reconnue comme le monument littraire qu'elle demeure aujourd'hui.
Dans les deux cas, tous les critiques qui sous-estiment The Kasidah et ses notes n'en ont eu qu'une
lecture superficielle, et plus prcisment une lecture d'o ressort le dsagrment volontaire que
Burton inflige passionnment leur ego. La plupart des critiques ne sont - il faut le reconnatre - en
majorit que des expressions de l'ego du critique, qui s'incarnent dans l'esprit et la conscience de
l'poque. Trs rarement elles relvent de la conscience suprieure. Or nous posons ici clairement
qu'il n'est pas possible d'obtenir une critique ngative de The Kasidah qui ne soit pas non plus
superficielle et essentiellement l'expression de l'ego. En d'autres termes, nous conjecturons qu'il
n'existe pas de critique la fois ngative et profonde du pome et de ses notes. Il y a cependant
chez Burton des choses que l'immense majorit de ses contemporains ne pouvaient pas
comprendre, dans la perspective limite de leur science et de leur conscience.

489
Eliot, T.S., Eliot, V., Pound, E., 1971. Waste Land : a facsimile and transcript of the original drafts including the
annotations of Ezra Pound (The). Harcourt Brace Jovanovich. pp.74-75 "Quel est ce son haut dans les airs ? / Murmure
de lamentations maternelles / Qui sont ces hordes en capuches envahissant / ces plaines sans fin, trbuchant aux
fissures de la terre / cercle d'un seul plat horizon / Quelle est cette ville par dessus les montagnes / De fissures et
d'clats dans l'air violet / Des tours qui s'effondrent / Jrusalem, Athnes, Alexandrie/ Vienne, Londres / Illusoires".
490
Kasidah I. " Par dardentes friches, collines de craies glaces, par daffreux coteaux, des ruisseaux lugubres, / Le pays
des Ghoules, des btes macabres, hant par des hommes plus macabres encore".
197
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
L'une de ces choses est le critre de systmatisation que pose le soufi, ainsi que Rumi l'exprimait : il
est dans la destine de l'homme que d'tre une synthse de contraires, comme "isthme entre ombre
et lumire", de sorte qu'il ait, poursuit Rumi "deux ailes pour voler". L'harmonie des contraires tait
le summum de la vertu dans la doctrine de la mdit aristotlicienne, et c'est cette tradition, qui
fut pourtant un socle de l'identit philosophique occidentale, que Burton vivifie mais en citant
prcisment le passage par l'Orient sans lequel la Renaissance n'aurait pu exister :
Ye scantly-learned Zhids learn from Aflatn and Arist,
While Truth is real like your good : th Untrue, like ill, is real too ;491
Il cite en effet Platon et Aristote de leur nom arabe (Aflatn, Arist), pour voquer le retour
historique des penseurs grecs l'Europe par leur passage au Moyen Orient qui a fcond la
Renaissance. Plus intressant encore, il pose ce puissant critre logique inspir de sa pense
panthiste : si le vrai est rel comme l'est le bien, le non vrai est tout aussi rel, comme le mal ou la
maladie. D'un point de vue potique nous retrouvons avec la mme intensit la ballade des contre-
vrits de Villon :
Voulez-vous que vert vous die ?
Il n'est jouer qu'en maladie,
Lettre vraie qu'en tragdie,
Lche homme que chevalereux,
Orrible son que mlodie,
Ne bien conseill qu'amoureux.492
D'un point de vue philosophique nous retrouvons une lecture des double-dits des sophistes, dissoi
logoi dialekei qui sont conceptuellement "disonnants" (dissoi) chez Gorgias et Hippias 493 , par
exemple dans leur discours sur le beau et le laid. D'un point de vue politique nous retrouvons
l'harmonie des contraires que manifestait l'Emir Abd el Kader. D'un point de vue logique nous avons
un critre qui est tout simplement plus puissant que le critre de rfutation de Popper, bien avant
le philosophe autrichien. Nous le trouvons exprim prcisment par Niels Bohr, cit par son fils
Hans :
Deux sortes de vrits : les vrits profondes, reconnues parce que leurs opposes sont
aussi des vrits profondes, distingues des trivialits pour lesquelles les opposs sont
absurdes.494
Ainsi les vrits profondes sont elles distingues par l'invariance de leur vrit face la ngation,
leur nature symtrique face la ngation donc. Pour le mtamathmaticien il s'agit l d'un critre
extrmement fcond, ainsi dj que Poincar professait la fcondit comme orientation de l'esprit
mathmatique. Le critre de systmatisation est plus puisant que celui de rfutabilit pour le
mtamathmaticien parce que la logique du deuxime ordre, qui prdique sur les prdicats, n'est
pas munie d'un bon critre de prouvabilit. En effet il dcoule des thormes d'incompltude de
Gdel qu'il n'est pas possible d'tablir une notion de prouvabilit pour les formules du second ordre
qui vrifie simultanment la correction, la compltude et la dcidabilit.
Or le critre de Popper pose qu'une science est un systme qu'il est possible de rfuter, et l'art de
la fondation des mathmatiques ne peut tre rfut, il n'est donc qu'affaire d'intuition, de
consensus et de point de vue guids certes par des arguments logiques et la perspective limite que
nous avons de la science mathmatique, mais son optimalit, son idalit et sa non contradiction

491
The Kasidah VI "Mais philistins troits d'esprit apprenez d'Aflatn [Platon en Arabe] et d'Arist [Aristote] / Que si le
Vrai est rel comme votre bien, le non Vrai comme le mal est rel lui aussi".
492
Villon, Franois, Albert Henry, et Jean Rychner. Le lais Villon et les pomes varis. Droz, 1977. p.89.
493
Dumont, J.-P., 1988. Les Prsocratiques, Pliades. Gallimard (Pliade), Paris.pp. 1167-1178.
494
Rozental, S., 1967. Niels Bohr : His Life and Work as Seen by His Friends and Colleagues. North-Holland Pub. Co. p.328.
198
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
ne sont pas dmontrables. La mtamathmatique n'est pas une science popperienne. Ce n'est pas
cependant la mtamathmatique qui a tort de n'tre pas une science popperienne, c'est Popper qui
a tort dans sa dfinition sous-optimale des sciences.
Il y aurait un moyen en effet de fonder scientifiquement les mathmatiques, ce serait de les tablir
dans le plus petit univers clos par toute opration de pense, l'aquarium universel des zeigeister,
c'est dire de toutes les consciences de toutes les poques, que l'on ne peut explorer qu'en ayant
l'esprit la systmatisation totale justement.
Parmi les grandes ides que Burton apporte simplement dans son pome et ses notes il y a celle de
fonder les sciences sur la systmaticit : est scientifique non plus toute dmarche rfutable de
l'esprit (sur la matire ou non d'ailleurs, cela est indiffrent) mais toute dmarche systmatique et
en particulier anisotrope ou sphrique, dans le sens que dans l'espace vastement inconnu de toutes
les penses possibles, elle s'intresse aux ides et leur contraire avec la mme rigueur, sans parti
pris. Encore aujourd'hui une telle approche demeurera choquante la majorit des scientifiques
exprimentaux et mme des mathmaticiens. Elle rapproche pourtant la science et l'art en cela
qu'elle souligne sa dimension explorative plutt qu'exploitative, alors que ce qui distingue
justement l'art de l'artisanat c'est la prdominance de l'exploration sur l'exploitation. Reste alors
guider l'exploration par une capacit concentrer l'esprit dans un paradigme donn - ce qui est
rigueur ou exploitation - tout en retenant qu'il n'y a aucun paradigme sacr, et que la fcondit d'un
paradigme profond est invariante par ngation, ce qui n'est pas le cas d'un paradigme trivial.
Si Burton pose le critre de systmatisation c'est que pour lui l'unit de la conscience est une
vidence vcue chaque instant, qui lui permet de fondre ensembles la posie, la science et la
philosophie dans sa vie comme dans son oeuvre, puisque toutes ne sont que l'exercice de la
conscience. Ainsi tablir toutes les transactions de la conscience dans une thorie unifie, qui est
ce que nous avons appel la Wahdat al Wayy, Burton s'intresse l'aquarium de la conscience
universelle, le plus petit univers clos par toute opration de conscience.
Nous avons dans d'autres tudes dfinit cette transaction comme "conceptique" 495 , d'aprs les
travaux de Cantor, Gdel et Varela mais avant eux notamment de Leibniz. Il est fascinant de noter
chez Burton une sensibilit fine de la Wahdat al Wayy, l'poque mme ou Dedekind donnait496
l'existence des ensemble infinis comme constructive en prenant l'ensemble de toutes ses penses
possibles497 comme exemple, un objet dont les thories actuelles des ensembles ne peuvent rendre
l'esprit dans la limite de leur lettre, et qui n'est donc pas - disons dans le systme ZF498 - un ensemble
puisqu'il est non typ et qu'il est clos par passage l'ensemble des parties (une contradiction
essentielle du thorme de Cantor, qui fait de cette collection une classe propre).
Comme Burton, nous pouvons encore passer des sciences la philosophie et la politique. L'objet
principal des notes de The Kasidah est l'Humanit, la conscience collective des civilisations et des
cultures notamment, et le mode de leur devenir. En cela Burton s'intresse en particulier la
gouvernance par le dialogue des traditions dont son pome, nous l'avons vu, est une profonde
incarnation. Le "vous avez tous raison, vous avez tous tort" que scande le soufi est parfaitement

495
Aberkane, I. Univers Conceptiques Rapport d'tude l'Universit Paris Sud, juillet Aot 2004
Aberkane, Idriss, Saule, Cdric, 2009. Valorisation du background dans lapprentissage des mathmatiques : approche
conceptique. Quaderni di Ricerca in Didattica (Matematica) Supplemento n.2, 135140.
496
Dedekind, R., 1893. Was sind und was sollen die Zahlen ? 2nd ed. F. Vieweg. 66.
497
Voir Sinaceur, M.A., 1974. Linfini et les nombres. Commentaires de R. Dedekind Zahlen. La correspondance
avec Keferstein. Revue dhistoire des sciences 27, 251278. L'existence d'infinis actuels est encore pose comme un
axiome plutt que comme une construction finie partir des entiers. Voir notamment
Sebestik, J., 1992. Logique et mathmatique chez Bernard Bolzano. Vrin.
Lindtsrm, S., 2008. Logicism, Intuitionism, and Formalism : What Has Become of Them ? Springer. p.5
Gillies, D., 2013. Frege, Dedekind, and Peano on the Foundations of Arithmetic. Routledge.
498
Zermelo-Fraenkel, l'axiomatique la plus rpandue de la thorie des ensembles.
199
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
exprim par l'Emir Abd El Kader. John Kiser dont l'ouvrage sur les moines de Tibhirine fut la source
du film de Xavier Beauvois Des Hommes et des Dieux499, le citait ainsi :
Si vous pensez que Dieu est ce que croient les diffrentes communauts - les Musulmans,
Chrtiens, Juifs, Zoroastriens, polythistes et les autres - Il est cela, mais Il est aussi
davantage. Si vous pensez et croyez ce que les prophtes, les saints et les anges professent
- Il est cela, mais Il est encore davantage. Aucune de ses cratures ne L'adore dans son
intgralit. Personne n'est un infidle dans toutes les voies qui mnent Dieu. Personne
ne connait toutes les facettes de Dieu. Chacune de ses cratures l'adore et le connat d'une
certaine faon et est ignorante de Lui dans les autres. L'erreur n'existe pas dans ce monde,
si ce n'est d'une manire relative. 500
C'est donc encore cette notion de "Pan", Dieu est absolument tout, et il n'est rien qui ne soit de lui
si ce n'est l'illusion, par exemple l'ego, la "chose qui n'a jamais t" car si Dieu ne l'aime pas en
ralit, c'est qu'elle n'existe pas du tout. Si, poursuit Burton, "il n'y a pas de Bien il n'y a pas de Mal",
c'est que le pote cherche transcender la dualit, dans la forme mme de ses distiques, et dans la
logope de son propos. C'est par exemple en affirmant violemment "l'Homme n'a pas d'me" qu'il
exprime en fait le plus directement l'unit de la conscience et quand il chante "Man hath no soul"
("mais l'homme n'a pas d'me ! 501 "), qu'il rappelle finalement The Hollow Men de T.S. Eliot et
demande "Quel besoin donc d'un ""Je" au fond d'un "Je"". Cela est un thme de la thrapie de l'me
dans le soufisme, qui diagnostique la dualit comme l'origine des nvroses modernes :
Lidal auquel nous convie le prophte Mohammed est pourtant clair : il nous renvoie
lUn qui relie les parties au tout. Mais au lieu de se rfrer cette unit fondatrice, nous
prfrons fonder nos idaux, nos croyances, partir de notre perception du monde,
conditionne par nos prjugs humains. Nos fantasmes naissent et se nourrissent de
lincessant dialogue que nous entretenons avec la dualit existentielle : le bien et le mal, la
vie et la mort, le Crateur et les cratures.
Il en rsulte un mal-tre, qui, pour beaucoup, devient au fil du temps un enfer vritable.
Lme humaine prisonnire se dchire entre un monde "traditionnel " tourn vers un pass
idalis et un monde "moderne " anim par une inextinguible soif dor et de puissance.
Culpabilis, lhomme nvros nen finit pas de payer le prix du pch originel. 502
The Kasidah s'ouvre sur des contrastes, sur l'image d'une terre gaste ponctue de quelques "frais
cladons", un peu comme ces "piscines d'ombres claires pour bibliothques" dans Anabase, mais
au fil du pome se dgage une unit transcendante. L'humain, l'Humanit, est elle introduite comme
un encens qui envahit l'air, mtaphore de la volatilit de l'me humaine. Ces lieux o passe la gent
perdue sont des "drear wastes" (mornes gtines) qui ressemblent la vision que T.S. Eliot emprunte
Dante dans The Waste Land quand il dcrit le flot des hommes dans la ville de Londres.
Si nous approchons Burton du point de vue de la pense compare, nous devons aussi noter une
proximit avec Auguste Comte, puisqu'il dclare que l'Humanit est Une, qu'elle forme un seul

499
Beauvois, X., 2010. Des Hommes et des Dieux. Mars Distribution.
500
If you think God is what the different communities believethe Muslims, Christians, Jews, Zoroastrians, polytheists
and othersHe is that, but also more. If you think and believe what the prophets, saints and angels professHe is that,
but he is still more. None of his creatures worships him in his entirety. No one is an infidel in all the ways relating to
God. No one knows all Gods facets. Each of his creatures worships and knows him in a certain way and is ignorant of
Him in others. Error does not exist in this world except in a relative manner.
Kiser, J., 2008. Commander of the Faithful : The Life and Times of Emir Abd El-Kader (18081883). Monkfish Book
Publishing Company. p. xvii.
501
Il poursuit : parce que ce que vous appelez l'me est trop attache aux choses substantielles, et parce qu'il n'y a pas
besoin d'un "Je" au fond d'un "Je".
502
Bentouns, Khaled, et Philippe Yacine Demaison. Lislam dans la cit : dialogue avec les jeunes musulmans franais.
Paris : Albin Michel, 2006. p. 39.
200
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
"Grand Homme" en devenir, ce qu'il souligne en citant Carl Vogt dans ses notes "Dieu est le
superlatif dont le positif est l'Homme". La proximit avec Nietzsche est galement nette dans le
thme du "dsapprentissage" : "oui car il ne saurait savoir, qui ne saurait aussi dsavoir", ce qui est
prcisment le Verlernen de Nietzsche.
Also : ich wollte sagen, da die Philosophie in Deutschland es mehr und mehr zu verlernen
hat, "reine Wissenschaft"zu sein : und das gerade sei das Beispiel des Menschen
Schopenhauer. 503
Or je voulais affirmer que la philosophie en Allemagne doit dsapprendre de plus en plus
d'tre une "science pure" et l'homme qu'est Schopenhauer devrait nous servir
d'exemple.504
Par ailleurs Schopenhauer, lui-mme influence dcisive de Nietzsche, cite les soufis et Saadi en
particulier dans Le monde comme vouloir et reprsentation505. Chez Erasme enfin il s'agissait aussi
de dsapprendre avant d'apprendre
Nous avons vu que l'on peut comparer Burton Popper, et dans l'expression potique de son critre
de systmatisation nous pouvons aussi citer Dylan Thomas, "when logic dies"
Light breaks on secret lots,
On tips of thought where thoughts smell in the rain ;
When logics dies,
The secret of the soil grows through the eye,
And blood jumps in the sun ;
Above the waste allotments the dawn halts.506
Donc mme si la thorie mme de l'intertextualit est revoir l'ane d'une part de notre
paradigme "omnia ad omnia" et de la thse de Spivak selon laquelle la littrature compare est
"morte", on notera aussi une intertextualit avec Bertrand Russel : l o Burton commande de ne
jamais rechercher la rcompense dans ses actes, Russel aussi faisait cette profession de foi :
Ma religion est celle-l : acquitte-toi de chaque devoir, et n'attends aucune rcompense
pour cela, ni ici ni dans l'au-del.507
Enfin si Jonah Lehrer a attir l'attention du public sur le rle de la subjectivit en neuroscience en
crivant Proust tait un neuroscientifique508, bien avant la lettre en effet, on peut dire clairement
"Burton tait un neuroscientifique". Sa ballade de la conscience amne une tude scientifique de la
conscience galement, par laquelle le pote et l'explorateur dfinissent un moi crbral, un moi
subjectif, la fois dans son pome et dans ses notes :
The race of Being from dawn of Life in an unbroken course was run ;
What men are pleased to call their Souls was in the hog and dog begun :509

503
Nietzsche, F., 2002. Schopenhauer als Erzieher. Hoof. p. 23 nous soulignons "verlernen".
504
Nietzsche, F., 1922. Schopenhauer ducateur in Oeuvres Compltes de Frdric Nietzsche. Mercure de Frabce, Paris.
p. 26 nous soulignons.
505
Schopenhauer, A., Payne, E.F. (trad), 1966. The World as Will and Representation, Volume 2, 2nd ed. Courier Dover
Publications. p. 612.
506
Thomas, D., 2003. Dylan Thomas : Selected Poems, 1934-1952. New Directions Publishing. p. 27 "La lumire perce
sur des destines secrets / Sur des bouts de penses, o les penses sentent dans la pluie ; / Quand meurt la logique, /
le secret de terre pousse travers l'oeil, / Et le sang bondit dans le soleil ; Par dessus la distribution des gchis que
suspend l'aube".
507
Russel, B., Blackwell (ed.), K., 1983. Cambridge Essays : 1888 - 99, 2nd ed. George Allen & Unwin. "My whole religion
is this : do every duty, and expect no reward for it, either here or hereafter."
508
Lehrer, J., 2008. Proust Was a Neuroscientist. Houghton Mifflin Harcourt.
509
The Kasidah VII "La race des tres depuis l'aube de la Vie, a progress d'un court ininterrompu ; / Ce que les hommes
se plaisent appeler leurs mes, a commenc dans le chien et le cochon".
201
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
ou encore quand il exprime la critique de ses contemporains face la dcouverte des corrlats
cellulaires de la pense.
Tush ! quoth the Zhid, well we ken the teaching of the school abhorrd
That maketh man automaton, mind a secretion, soul a word.
Of molecules and protoplasm you matter-mongers prompt to prate ;
Of jelly-speck development and apes that grew to mans estate.510
Burton fait donc preuve d'une excellente connaissance de la biologie la plus avant-gardiste de son
temps, qui postule au del de la thorie de l'volution, l'Unit transcendate de la Cration. Alors
que l'ide qu'il existe un anctre commun tous les tres vivants est encore trs vivement critique
et tenue pour hrtique il en expose une connaissance trs fine :
Le Hj, avec beaucoup d'coles modernes, tient l'Esprit pour un mot dcrivant une certaine
opration de la matire 511 ; il tient les facults mentales gnralement pour les
manifestations de mouvements dans le systme nerveux central ; et chaque ide, mme
celle de la Divinit, pour tre une certaine petite pulsation d'une certaine petite masse de
bouillie animale, - le cerveau. Ainsi il n'objecterait pas la relation avec un singe
anthropode du taxon Catarrhini512, qui descend lui-mme d'un anctre commun, l'ascidie
primitive.513
ou encore :
Il croit videmment en la doctrine du progrs. Pour lui le protoplasme est l'Yliastron, la
Prima Materies. Notre mot "matire" est driv du Sansrkit mtr, qui, cependant, signifie
proprement le type invisible de la matire visible ; dans le langage moderne, la substance
distincte de la somme de ses proprits physiques et chimiques. Ainsi la Mtr n'existe que
dans la pense et n'est pas reconnaissable par l'action des cinq sens. La "Chane des tres"
du Hj nous voque le Pedigree dcouvert par le Pr. Huxley pour les chevaux, d'Orohippus,
Mesohippus, Meiohippus, Protohippus, Pleiohippus et Equus. Le Hj a videmment bien
entendu parler de la biologie moderne, ou l'Hylozoisme, qui tient le quart de million
d'espces vivantes, animales ou vgtales, pour tre la modification progressive d'une
grande unit fondamentale, une unit de ce que l'on appelle les "facults mentales" mais
aussi des structures du corps. Et cela est le terme "bout de gele". Il se moque de cette
ide populaire selon laquelle l'homme est la grande figure centrale autour de laquelle
toutes les choses tournent comme des marionnettes ; en fait, l're anthropocentrique de
Draper, c'est trange dire, vit cte--cte avec le tlescope et le microscope. Comme
l'homme est d'une origine rcente, et pourrait voir sa fin une poque prcoce du

510
The Kasidah VII "Chut ! dit le Zahid, [Le Philistin, le superficiel NdT] nous connaissons bien les enseignements de cette
cole abhorre, / Qui fait de l'Homme un automate, de l'esprit une scrtion, de l'me un mot // De molcule et de
protoplasme vous les marchands de matire tes prompts bavarder / D'un dveloppement en bouts de gele [les
cellules NdT] et de singes qui ont atteint l'tat d'humain".
511
Il dcrit en cela la raison ou l'esprit superficiel dont parle par exemple le Yoga.
512
"Singes du Vieux Monde" par opposition aux "singes du nouveau monde" le taxon Platyrrhini.
513
Cette affirmation est considrablement en avance sur son temps quand on considre que la toute premire dition
de The Kasidah, alors mme qu'elle est trs postrieure son criture, date de 1880. La dcouverte de la ce que l'ascidie
est un chord, c'est dire le taxon prcurseur de celui des vertbrs, est publie par Kowalevsky en 1866. texte original
de Burton : " the Hj, with many modern schools, holds Mind to be a word describing a special operation of matter ;
the faculties generally to be manifestations of movements in the central nervous system ; and every idea, even of the
Deity, to be a certain little pulsation of a certain little mass of animal pap,the brain. Thus he would not object to
relationship with a tailless catarrhine anthropoid ape, descended from a monad or a primal ascidian."
202
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
macrocosme, alors avant sa naissance toutes les choses devaient tourner autour de rien,
et continueront aprs sa mort. 514
Parce qu'il professe de bout en bout l'unit absolue de la conscience Burton passe toujours et
rapidement d'une ide une autre, d'un sujet un autre, ce qui pour lui fait sens dans une unit
suprieure. En cela nous pouvons vritablement considrer les notes de The Kasidah comme des
Penses, comme celles de Marc-Aurle ou de Pascal en particulier. Pour comparer Burton Pascal
nous pouvons conclure par l'tude de Carlo Ossola :
Leopardi, il est bon de le rappeler, nest pas Pascal, qui tire un supplment de vrit de
labsence mme de dispositio en laquelle il laisse ses Penses, afin, pour ainsi dire, de
souligner la vanit de tout "ordre humain" : "Jcrirai ici mes penses sans ordre []. Je
ferais trop dhonneur mon sujet, si je le traitais avec ordre, puisque je veux montrer quil
en est incapable."515

514
"He evidently holds to the doctrine of progress. With him protoplasm is the Yliastron, the Prima Materies. Our word
matter is derived from the Sanskrit mtr, which, however, signifies properly the invisible type of visible matter ; in
modern language, the substance distinct from the sum of its physical and chemical properties. Thus, Mtr exists only
in thought, and is not recognizable by the action of the five senses. His Chain of Being reminds us of Prof. Huxleys
Pedigree of the Horse, Orohippus, Mesohippus, Meiohippus, Protohippus, Pleiohippus, and Equus. He has evidently
heard of modern biology, or Hylozoism, which holds its quarter-million species of living beings, animal and vegetable,
to be progressive modifications of one great fundamental unity, an unity of so-called mental faculties as well as of
bodily structure. And this is the jelly-speck. He scoffs at the popular idea that man is the great central figure round which
all things gyrate like marionettes ; in fact, the anthropocentric era of Draper, which, strange to say, lives by the side of
the telescope and the microscope. As man is of recent origin, and may end at an early epoch of the macrocosm, so
before his birth all things revolved round nothing, and may continue to do so after his death.
515
In Ossola C : Leopardi : Pense et posie, Cours et travaux du Collge de France ; rsums 2005-2006 Annuaire 106me
anne. La note cite : B. Pascal, Penses, dition Chevalier, n71 ; in uvres Compltes, Paris, Gallimard, 1954, p.1102 .
203
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
Tombe de Richard Francis Burton et da sa femme Isabel Burton ne Arundell Mortlake, R-U. Les
funrailles ont t clbres selon le rite catholique, la tombe fait partie d'un cimetire chrtien. Noter la
croix et le croissant. Ce tombeau, comme la vie de Burton, est une synthse entre Orient et Occident.

204
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
Collage reprsentant trois modes de l'interaction entre le monde et la conscience humaine, ce qui est aussi le problme
essentiel du dveloppement durable. En haut : l'amibe sociale Dictyostelium discoideum, ne planifie pas elle-mme son
comportement collectif. Au milieu : T.S. Eliot l'Institute for Advanced Studies de Princeton, montrant la structure
prcise et parfaitement directive d'une de ses pices, les lettres grecques reprsentant des personnages. Ce qui spare
l'Humanit du reste du vivant connu c'est sa capacit se projeter dans le futur, qui cre instantanment la peur du
lendemain, motivation primaire du dveloppement durable. Par sa vie et son oeuvre T.S. Eliot reprsente ces deux
postures de la conscience humaine face au monde : la planification excessive de la conscience directive (au milieu) et le
lcher-prise (en bas). La conscience directive n'existe pas dans le vivant connu si ce n'est dans l'Humanit, et c'est ce
qui diffrencie essentiellement chez cette dernire l'interaction avec la terre de celle de tous les autres organismes et
les systmes conomiques humains des cosystmes. La peur du futur est l'origine du problme du dveloppement
durable, qui en littrature s'exprime par l'invariant de la gtine. Les deux dernires images illustrent selon nous le grand
dilemme de l'art : "penser ou ne pas penser, l est la question" qui est essentiellement, si l'on combine le cogito et le
monologue d'Hamlet, "tre ou ne pas tre". Or rappelons Ibn Arabi : "je dclamai des vers qui ne procdaient d'aucune
rflexion ni d'aucune intellection. "
205
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
5. T.S. Eliot : "light upon light"
Prsence soufie dans les posies de T.S. Eliot

[A LYRIC]
If Time and Space, as sages say,
Are things which cannot be,
The sun which does not feel decay 516
No greater is than we.
So why, Love, should we ever pray
To live a century ?
The butterfly that lives a day
Has lived eternity.
The flowers I gave thee when the dew
Was trembling on the vine,
Were withered ere the wild bee flew
To suck the eglentine.
So let us haste to pluck anew
Nor mourn to see them pine,
And though our days of love be few
Yet let them be divine. 517

SONG518
If Space and Time, as sages say,
Are things which cannot be,

516
"The sun which does not feel decay"une image comparable la "gentile luna" de Leopardi dans le Canto Notturno,
o le pote chante "ma tu mortal non sei" : "mais toi tu n'es pas mortelle".
517
Eliot, Thomas Stearns, et Eliot, Valrie Eliot. The Complete Poems and Plays. NYC : Faber & Faber, 1969. p.590.
518
Variante, le second paragraphe est le mme que le prcdent.
206
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
The fly that lives a single day
Has lived as long as we.
But let us live while yet we may,
While love and life are free,
For time is time, and runs away,
Though sages disagree.519

5.a. Introduction
Les deux pomes de jeunesse que nous citons ici (en partie pour le second) sont une preuve
remarquable de l'influence soufie sur Eliot ; l'annihilation du temps et de l'espace est en effet un
thme essentiel de la thaumaturgie soufie. Quels sont alors ces "sages" qu'invoque Eliot, et pour
qui le "Temps et l'Espace" n'existent pas ? La question est d'importance, car l'espace et le temps
sont au coeur de toutes les posies d'Eliot, et si on les retrouve la plus belle place dans les Four
Quartets c'est qu'ils ont accompagn toute son oeuvre depuis avant mme ses pomes de jeunesse,
et bien sr travers le Waste Land. La mortalit du temps vivifie la posie d'Eliot comme la mortalit
de la mort donne toute sa grandeur au clbre sonnet 146 de Shakespeare. Ce seul thme de
l'annihilation du temps et de l'espace est donc un thme typiquement soufi520, dont on peut tracer
prcisment l'origine chez Eliot la lecture d'Omar Khayyam, biographiquement, avant mme son
tude des Upanishad et du Gita. C'est ce que relve Maddrey (2009 : 10 ; 93) dans The Making of
T.S. Eliot.521

L'influence de Khayyam rapproche encore, et dcisivement, Eliot de Burton, parce que, nous l'avons
bien rappel au chapitre prcdent, la Kasidah est trs semblable aux Rubayat que Burton avait lu
et que Khayyam, nous allons l'argumenter plus en dtail, est une influence dcisive de toute la
posie d'Eliot. Voyons plutt son 26me quatrain dans la version de FiztGerald, celle par laquelle l'a
dcouvert Eliot :

Oh, come with old Khayyam, and leave the Wise


To talk ; one thing is certain, that Life flies ;
One thing is certain, and the Rest is Lies ;
The Flower that once has blown for ever dies.522

519
Eliot, T.S., 1907. Song (T.S. Eliot, 1907). The Harvard Advocate 83. "Si le Temps et L'espace, comme disent les sages /
Sont des choses qui ne peuvent tre / Le soleil qui ne souffre pas la dcrpitude / N'est pas plus grand que nous. / Alors
pourquoi, Amour, devrions nous jamais prier / Pour vivre un sicle ? / Le papillon qui vit une journe / A vcu l'ternit
// Les fleurs que je t'ai donnes quand la rose / Tremblaient encore sur la feuille, / Ont fan quand l'abeille s'est envole
/ A butiner l'glantine. / Alors allons, htons-nous cueillir nouveau / Ni pleurer pour voir les pins / Et bien que nos
jours d'amour soient peu / Laissons-le tre divins" "Si le Temps et l'Espace, comme disent les sages, / Sont des choses
qui ne peuvent tre, / La mouche qui vit une seule journe / A vcu aussi longtemps que nous./ Mais allons vivre pendant
que nous le pouvons, / Pendant que l'amour et la vie sont gratuits / Car le temps est le temps, et il fuit / Bien que les
sages ne soient pas d'accord".
520
Appartenant bien sr la Sofia Perennis, on le retrouvera dans l'Egypte ancienne et chez les Epicuriens entre autres.
521
Par ailleurs la fortune d'Omar Khayyam demeurait immense en Occident en gnral, mais nous pouvons noter ici
qu'elle a spcialement inspir les prnoms du Gnral Omar Bradley - galement rfrence essentielle dans la
biographie de Georges Patton - et du fils d'Ezra Pound, Omar Pound (The Durham University Journal, Compendium 1966
p. 81) Un astrode de la grande ceinture a t nomm en son honneur - 3095 Omarkhayyam - par l'astronome
sovitique Lyudmila Zhuravlyova, de mme qu'un cratre de la lune de 70km de diamtre - Omar Khayyam - aux
coordonnes slnographiques 58.0N 102.1W, colongitude 104 au lever du soleil. Il est intressant de relever par
ailleurs que Rumi tait lui le pote le plus vendu aux USA en 2006.
522
Khayyam, Omar, Edward FitzGerald, et Christopher Decker. Edward FitzGerald, Rubiyt of Omar Khayym : A Critical
Edition. University of Virginia Press, 1997. p.184.
207
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
Cette influence de Khayyam sur les pomes de jeunesse d'Eliot est vidente, tout comme la
convergence d'Eliot et de Burton, maintenant aussi runis dcisivement par le pote perse
classique, bien qu'il existe encore de trs nombreux liens et convergences entre eux deux qui ne
passent pas par Khayyam. On notera aussi bien la convergence du dernier vers de ce quatrain avec
le clbre pome de Ronsard (Mignonne allons voir si la rose...), que l'on peut rapprocher par
Lucrce, ce dernier tant aussi rminiscent dans les Four Quartets d'Eliot.
Daniel Schenkel 523 compare galement ce quatrain de Khayyam, toujours dans la traduction de
FitzGerald :
There was a Door to which I found no Key :
There was a Veil through which I could not see :
Some little Talk awhile of Me and Thee
There seemed -- and then no more of Thee and Me.524
la Love Song of J. Alfred Prufrock, elle-mme pleine d'amour courtois exprim la fois soi-mme
et l'autre, tre aim. Chez Burton nous avons cette expression du "Moi" et du "Toi" :
And if your Heaven and Hell be true, and Fate that forced me to be born
Force me to Heaven or HellI go, and hold Fates insolence in scorn.525
I want not this, I want not that, already sick of Me and Thee ;
And if were both transformd and changed, what then becomes of Thee and Me ?526
Or justement dans The Love Song nous retrouvons chez Eliot cette indiffrence au Paradis et l'Enfer
(comme on la retrouve chez Baudelaire : "Enfer ou Ciel, qu'importe !"), la punition et la
rcompense. Nous retrouvons aussi dans The Waste Land cette expression d'une cl l'me :
DA
Dayadhvam : I have heard the key
Turn in the door once and turn once only
We think of the key, each in his prison
Thinking of the key, each confirms a prison.527
Dayadhvam ayant quelque chose du "Rahman" islamique, c'est dire l'expression de la misricorde,
en particulier ici, envers les autres.
Eliot avait-il lu Burton ? C'est improbable puisqu'il ne le mentionne ni dans ses oeuvres ni dans sa
correspondance. Du reste malgr la parution d'une trs belle dition illustre par WIlly Pogany (qui
avait galement illustr les quatrains de Khayyam) en 1931, qu'Eliot aurait pu lire, The Kasidah est
demeur un texte assez rare au vingtime sicle. C'est par la convergence de leur esprit si ce n'est
de leur lettre, de leur fond si ce n'est de leur forme, que The Waste Land et The Kasidah sont ce
point rapprochs. Ce sont deux pangyriques en courant de conscience, qui prennent du recul sur
toute l'humanit, les peuples, les poques et les genres, et qui ont pour thtre une terre gche.
Ce sont deux pomes qui professent la reconstruction sur les ruines du pass, le rachat de la terre
et de l'humanit donc, par la destruction des lieux anciens qui ont t corrompus par les pchs
dans gnrations suivantes : "Afrisiyab's hall" chez Burton, "Vienna, Athens" chez Eliot. Ce thme

523
Cit dans Fitzgerald, E., Hutchinson, A., 1993. Rubiyt of Omar Khayym. Wordsworth Editions.p. 13 (avant-propos
par Alexander Hutchinson) londres.
524
"Il y avait une Porte laquelle je trouvai la Cl : / Il y avait un Voile au travers duquel je ne pouvais voir : / Quelque
petit Propos de Moi et de Toi / Il semblait - et puis ni plus de Toi et de Moi".
525
Nous avons ici une expression intense du "Il faut imaginer Sisyphe heureux" de Camus.
526
"Et si ton Ciel et ton Enfer sont vrais, et le Destin qui m'a forc natre / Force-moi l'Enfer ou au Ciel, j'irai, et je
n'aurai que du mpris pour l'insolence du Destin / Je ne veux pas de ci, je ne veux pas de cela, dj fatigu du Moi et du
Toi ; / Et si nous sommes tous-deux transforms et changs, qu'advient-il enfin du Toi et du Moi ?"
527
"DA / Dayadhvam : J'ai entendu la cl / Tourne-la dans la porte, et tourne-la une fois seulement / Nous pensons la
cl, chacun de notre prison / A penser la cl, chacun confirme sa prison".
208
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
est celui que la septime sourate met en perspective : ces villes du pass, cette terre dchue par les
pchs des parents et rachete par les quelques-uns de leurs enfants qui n'auront pas voulu les
suivre. "But you of finer, nobler stuff" ("mais toi, qui est fait d'une chose plus raffine et plus noble"),
dit Burton, c'est sa conscience qui quitte la caravane du commun et des fausses traditions pour
suivre son idal, le dsir de son coeur. Le pome d'Eliot, de la mme faon, commence par
l'observation d'une mare de morts Londres, des gens qui marchent sans savoir qu'ils ne vivent
pas : "I had not thought that death had undone so many"528. De la mme manire vont Le Testament,
Le Voyage, la Commedia bien sr, qu'Eliot cite abondamment et Anabase nous l'avons vu. Tous sont
des pangyriques narrs par une conscience qui se distingue de la masse - ce qui cre la profondeur
lyrique - qui prend du recul sur l'Humanit et donc, sur son existence mme. De ce recul merge
une symbolique sotrique du paysage (Hargrove 1978 529 ), ce qui est une autre convergence
notable avec Burton.
Nous avons donc, en introduction, dfini toute la biologie des arts en gnral et des littratures en
particulier comme l'interaction entre le monde et la conscience, individuelle ou collective. Cette
interaction rciproque, qui est le cycle de vies des arts, a pour vecteurs l'inspiration, ou influence,
qui va du monde la conscience, et la cration, qui va de la conscience au monde. Ainsi le crateur
d'une poque donne laisse au monde une de ses crations, qui sont de vritables lments
gntiques (des mmes530, prcisment) pour l'esprit : ides, styles, genres, et il inspire un nouveau
crateur qui crera son tour. Les oeuvres sont ainsi comme des graines qui peuvent pousser et
voluer dans l'esprit des humains, pourquoi pas plusieurs milliers d'annes aprs leur cration. Leur
interfcondit est totale, de sorte qu'un roman ou un pome peut avoir t influenc en mme
temps par une sculpture, un voyage, un btiment, une chanson, etc.

Plus l'esprit de l'poque se trouve sensible l'exploration plutt qu' l'exploitation - ce qui est une
trait caractristique des cycles de modernit dans notre histoire, de la Renaissance ou du
modernisme du vingtime sicle par exemple - plus les influences seront diverses et clectiques.
Dans la connectomiques absolue des arts, dans une pistmologie applique rigoureuse qui utilise
les connaissances que nous avons des sciences cognitives, les notions d'arts mineurs et majeurs
n'ont absolument plus aucun sens parce que la conscience peut prendre pour niche n'importe quel
medium, graffiti ou scnario de jeu vido, et influencer discrtement mais dcisivement un artiste
dont les productions isoles eussent t reconnues comme majeures.

En littrature islamique et compare, en tudes mditerranennes, T.S. Eliot est un pote fascinant
parce que son cas recoupe parfaitement les deux tapes du cycle de vie des littratures, entre Orient
et Occident. Eliot a subi une double influence islamique, nous l'avons vu. La premire est donc une
influence directe : Eliot a lu Omar Khayyam - dans la traduction de Fitzgerald - qui a produit chez lui
une impression la fois intense et prenne, ce qui carte la thse d'une simple admiration de
jeunesse. Si ds sa jeunesse Eliot va effectivement publier dans The Smith Academy Record (1905)
puis dans une variante, dans le Harvard Advocate (1907) un pome o l'influence de Khayyam est
manifeste par son expression de l'urgence picurienne531 et de l'ternit immuable, harmonie des
contraires runis dans une grande concision classique, ces thmes essentiels vont se retrouver plus

528
C'est de la mme manire qu'Idries Shah intitulera et illustrera son documentaire dans la srie "One Pair of Eyes" de
la BBC : dreamwalkers.
529
Hargrove, Nancy Duvall. Landscape as symbol in the poetry of T. S. Eliot. University Press of Mississippi, 1978.
530
Heylighen, Francis. Selfish Memes and the Evolution of Cooperation . Journal of ideas 2, n 4 (1992) : 7784.
Dawkins, Richard. The Selfish Gene. 3 (30th anniversary edition). Oxford (UK) : Oxford University Press, 2006.
Blackmore, Susan. The Meme Machine. Oxford : Oxford University Press, 2000.
531
Le glossaire curieux notera que, conformment notre conception de la connectomique totale des arts, nous devons
ce terme au scnariste de bande dessine Alain Ayrolles.
209
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
saillants encore dans les Four Qartets qui sont l'aboutissement de toute sa posie et, pour partie,
de sa vie ou de son cheminement spirituel.532

En fait, Eliot rapporte sa seconde pouse Valrie avoir dj crit des "quatrains lugubres" autour
de ses quatorze ans, poque de sa dcouverte de Khayyam, mais qu'aucun de ces quatrains n'ont
t conservs. Cela est fort dommage quand on sait quel point le "lugubre" marque l'ouverture
de la Kasidah par ailleurs ("gloomy hills") ; les deux textes auraient pu tre compars d'une faon
encore plus approfondie. Les distiques de la Kasidah sont typiquement des doubles octosyllabes,
souvent csurs l'hmistiche, donc en fait quasiment des quatrains isomtriques en octosyllabes.
Le texte de Burton est encore souvent dit pour tre prsent de cette faon d'ailleurs, et les
rubayat de Khayyam sont en fait eux-mmes des distiques csurs l'hmistiche galement. Dans
une interview de 1959 pour The Paris Review, mentionnant notamment le pome de jeunesse qu'il
publia la Smith Academy puis au Harvard Advocate, T.S. Eliot rapporte :

"J'ai commenc je pense l'ge de quatorze ans peu prs, sous l'inspiration de l'Omar
Khayyam de Fitzgerald, crire un certain nombre de quatrains trs lugubres, athes533 et
dsesprants dans le mme style, qu'heureusement j'ai compltement supprims - si
compltement qu'ils n'existent pas. Je ne les ai jamais montrs personne. Le premier
pome se manifester en est un qui est paru d'abord dans le Smith Academy Record, et
plus tard dans le Harvard Advocate, qui avait t crit comme un exercice pour mon
professeur d'Anglais et tait une imitation de Ben Jonson. Il le trouva trs bon pour un
garon de quinze ou seize ans. Puis j'en ai crit quelques un Harvard, juste assez pour tre
ligible au conseil ditorial du Harvard Advocate, ce que j'ai aim. Puis j'ai eu un accs
d'criture pendant les deux dernires annes de ma licence, je suis devenu beaucoup plus
prolifique, sous l'influence d'abord de Baudelaire et puis de Jules Laforgue, que j'ai
dcouvert je pense dans ma troisime anne Harvard.

Ces quatrains qu'Eliot dit avoir "compltement supprims" sont ce que l'on pourrait appeler ses
"quatrains perdus"534. Que le pote ait tenu les supprimer avec autant d'insistance nous prouve
l'attachement motionnel qu'il avait envers cette production de jeunesse, mais des "quatrains" aux
Quatre Quatuors nous aurions eu peut-tre une vaste continuit explorer dans l'oeuvre d'Eliot.
Peut-tre en effet ces quatrains perdus auraient t une cl de lecture remarquable de l'volution
de sa conscience potique pour les humanits islamiques. Concernant leur inspiration dclare,
ajoutons que Ben Jonson tait bien sr proche de Shakespeare, lequel a souvent t tudi comme
exemple de la littrature entre Orient et Occident : il y et au thtre du Globe une saison
"Shakespeare and Islam" en 2004 535 et Martin Lings avait parl de Shakespeare sous cet angle
galement536. Rappelons, pour anticiper, qu'il existe aussi une publication de 1988 qui analyse le
thme du "jardin de roses" chez Eliot du point de vue soufi 537. Mme sans voquer la possibilit
d'une influence au deuxime degr, si la forme de la Chanson de T.S. Eliot a vraiment t construite
d'aprs Jonson, son sujet exprime typiquement un thme cher Omar Khayyam : la confrontation
du court sjour terrestre l'ternit, et l'expression de sa subjectivit sensuelle. Rappelons aussi

532
O l'on peut rconcilier tude de la vie (Sainte-Beuve) et tude stricte de l'oeuvre (Proust, Eliot) ds que l'on parvient
capturer des lments de la conscience profonde et non strictement sociale de l'auteur, voir pour Eliot Miller, J.E.,
1977. T. S. Eliots Personal Wasteland : Exorcism of the Demons. Penn State Press.
533
Des lectures superficielles de Khayyam y ont vu de l'athisme en effet.
534
Ce n'est pas en rfrence l'expression "missing quatrains" de Alderman, Nigel. Where Are the Eagles and the
Trumpets ? : The Strange Case of Eliots Missing Quatrains . Twentieth Century Literature 39, n 2 (Summer) (1993) :
129151. Qui concerne les quatrains contemporains Sweeney among the Nightingales.
535
Timol, Riyaz 2011Putting the Shaykh into Shakespeare. 1st Ethical.
536
Lings, Martin, and H.R.H The Prince of Wales (Pref.) 2006Shakespeares Window Into the Soul : The Mystical Wisdom
in Shakespeares Characters. Inner Traditions/Bear.
537
Ali, Siddiq 1988T.S. Eliots Rose Garden : a Sufi Interpretation. Indian Journal of American Studies 18(2) : 7985.
210
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
simplement qu'Eliot commentera en 1932 cette rencontre avec Khayyam comme une "conversion
soudaine".

L'influence islamique indirecte sur Eliot a plusieurs sources quant elle, et plusieurs intermdiaires.
Eliot est inspir par Dante, dont Palacios a amplement document l'influence islamique, mais il l'est
galement par les troubadours, pour lesquels une littrature abondante et prcise 538 existe
galement pour attester des nombreux changes qu'il y eut entre eux et les soufis classiques dans
l'espace mditerranen. Citons ici nommment le clbre travail de Dorothee Metlizki The Matter
of Araby in Medieval England539, dont le chapitre The Matter of Araby and the Making of Romance
est tout fait clair quant l'influence orientale sur le thme de l'amour courtois en Europe. Si
Richard Sieburth est par exemple beaucoup plus discret quant l'influence soufie sur les
troubadours (tant lui-mme pourtant expert d'Ezra Pound chez qui les rminiscences du soufisme
sont manifestes), notant timidement "[les vieilles chansons] sont peut-tre un peu Orientales dans
leur sentiment, et il est probable que l'esprit du soufisme ne soit pas compltement absent de leur
contenu"540, l'influence soufie sur l'expression de l'amour courtois et l'art des troubadours n'est plus
un domaine d'tude spculatif depuis longtemps. Qu'on se rfre simplement au Concerning the
Accessibility of Arabic Influences to the Earliest Provenal Troubadours541 de 1953, qui est dit par
l'institut pontifical d'tudes mdivales.

Quant l'expression de l'amour courtois et romanesque maintenant, rappelons que l'vnement


littraire dcisif pour T.S. Eliot dans la longue conception du Waste Land a t la lecture de Jessie
Weston From Ritual to Romance. C'est par ailleurs parce que son inspiration et son travail
appartiennent l'espace culturel mditerranen que T.S. Eliot, pote d'expression anglaise, sujet
britannique n amricain, a sa pleine place dans les tudes mditerranennes et orientales.
Revenons en particulier sur l'espace mditerranen, un lieu fascinant pour le comparatiste, et sur
l'poque des troubadours laquelle nous devons consacrer une section.

5.b. Sur l'art des troubadours : le cas du descort et


l'influence soufie
Dans le mouvement de grande modernit 542 littraire qui a t port par les troubadours aux
11mes et 12mes sicles, un genre en particulier nous interpelle pour tudier et le thme de la
gtine et le genre mme du wasteland. Ce genre est le descort, pome lyrique qui fut populaire en
langue occitane, et qui passa au vieux franais par Gautier de Dargis notamment.

538
- Clment, Franois, Tolan, John Victor, and Jrme Wilgaux 2006 Espaces Dchanges En Mditerrane : Antiquit
et Moyen ge. Presses Universitaires de Rennes.
- Laurens, Henry, John Victor Tolan, and Gilles Veinstein 2009 LEurope et lIslam : Quinze Sicles Dhistoire. Histoire.
Paris : Odile Jacob.
- Tolan, John Victor 2009 Saint Francis and the Sultan : The Curious History of a Christian-muslim Encounter. Oxford :
Oxford University Press.
- Tolan, John Victor 2009 LEurope Latine et Le Monde Arabe Au Moyen ge. Histoire. Rennes : Presses Universitaires
de Rennes.
- Galms de Fuentes, Alvaro 1996 El Amor Cortes En La Lirica Arabe y En La Lirica Provenzal / The Courtly Love Poetry in
Arabic and Provencal Poetry. Ctedra.
- Goody, Jack 2013 Islam in Europe. Wiley.
539
Metizki, Dorothee. The Matter of Araby in Medieval England. New Haven : Yale University Press, 2005.
540
Pound, Ezra, et Richard Sieburth. A Walking Tour in Southern France : Ezra Pound Among the Troubadours. New
Directions Publishing, 1992. p.87.
541
Denomy, Alex J. Concerning the Accessibility of Arabic Influences to the Earliest Provenal Troubadours .
Mediaeval Studies (Pontifical Institute of Mediaeval Studies) 15 (1953) : 147158.
542
Cest dire d'exploration plutt que d'exploitation, c'est ainsi que nous dfinissons la modernit.
211
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
Descort signifie "dsaccord", tant rythmique que smantique. Le rythme et la mtrique du pome
sont volontairement discordants, ce qui s'accorde en fait avec le thme du pome qui est le
dsaccord, souvent celui d'un amour qui n'est pas partag. Cette forme est alors d'une grande
modernit : il faudra attendre la dislocation des formes figes par le classicisme (la "muse
encothurne" que Gide dcrit chez Malherbe) et notamment celle de l'alexandrin dans la posie
d'expression franaise pour qu'un retour une telle exploration soit reconnu en littrature. Le
descort peut tre par exemple typiquement plurilingue, puisque n des changes intenses de
l'espace mditerranen au 11me sicle et exprimant le dsaccord galement entre cultures.
Encore une fois, parce qu'il y a systmatiquement des vagues d'exploration et d'exploitation dans
notre histoire, "nous n'avons jamais t modernes".

Parce qu'il est form de strophes toutes diffrentes en longueur et dans la mtrique de leurs vers,
le descort est aussi en quelque sorte un pome fait de pomes, c'est dire qu'il prend du recul sur
plusieurs strophes, qui pourraient tre des opinions, des thmes, ou des pomes elles seules.
Cette prise de recul sur un ensemble de pomes distincts, organiques, est une marque essentielle
du Testament de Villon, qui est en quelque sorte une rsolution des dsaccords puisqu'il est
prcisment un lai offert ceux que Villon frquent, une faon de rgler des comptes (positifs
ou ngatifs) en posie. On pourrait donc dire que le Testament est une transcendance ou une prise
de recul sur le descort. Ce mme thme du dsaccord est quant lui une marque essentielle de la
Kasidah, o justement aprs avoir pass en revue presque toutes les opinions discordantes, Burton
fait intervenir le soufi pour crier "vous avez tous raison, vous avez tous tort", c'est dire par l'accord
transcendant, car "la vrit est un miroir bris". The Kasidah est sur le fond - non la forme - un
descort, ce qui est une observation fascinante dans les humanits islamiques. Finalement on peut
dire que le descort est un anctre commun au Waste Land et The Kasidah, et que si le wasteland
est une forme, le descort clairement en est un prcurseur formel, plurilingue et dsaccord comme
lui. Cela fonde la biologie des littratures, qui aura toujours t notre propos jusqu'ici.

Parce qu'il capture donc quelque chose d'universel l'humanit, la diversit de ses cultures et de
ses opinions (que l'on pourrait appeler l'invariant de la tour de Babel) le descort est rest bien vivant
travers tout le 20me sicle : Aragon l'utilise, mais aussi Freddy Mercury tant la Bohemian
Rhapsody est prcisment un descort populaire (et Mercury un troubadour du 20me sicle
influenc par les posies d'aires trs diffrentes), exprimant le dsaccord et succdant plusieurs
formes trs diffrentes les unes aux autres, qui sont des chansons ou des pomes part entire, et
sur lesquelles il prend du recul ce faisant et employant bien sr le plurilinguisme typique (italien,
arabe et anglais notamment dans la Rhapsody). Chez Aragon il s'agit de la Plainte pour le grand
descort de France, un pome de rsistance, donc issu d'une poque de grand dsaccord en effet. Le
pome conserve la dissonance volontaire du descort, dans une structure cependant rgulire d'une
stance l'autre puisqu'il s'agit en fait d'une plainte. En voici l'ouverture :

S'il se pouvait un choeur de violes voiles


S'il se pouvait un coeur que rien n'aurait vieilli
Pour dire le descort et l'amour du pays
S'il se pouvait encore une nuit toile
S'il se pouvait encore.543
Notons aussi le genre du lai narratif : selon Montalembert 544, ""Nouvelle courtoise versifie" (Jean
Maillard), le lai narratif est un bref rcit d'aventures ou d'amours ml de merveilleux et relatant
une action mmorable". Ceci dfinit parfaitement la Kasidah. Or Burton l'avait dfinie lui-mme

543
Aragon, Louis. Les Yeux dElsa. Seghers, 1969. p. 67.
544
Montalembert (de), Eugne, et Claude Abromont. Guide des genres de la musique occidentale. Paris : Fayard, 2010.
Entre : "L", "Lai".
212
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
comme "lay of the Higher Law", que l'on a parfois traduit en franais comme "Loi de la Loi
suprieure"545 alors que ce "lay", pour un pote plurilingue comme Burton qui employait souvent
des gallicismes, faisait en fait pleinement rfrence au lai des troubadours, le connectant par l-
mme celui de Villon par exemple (que Burton avait lu). "Nouvelle courtoise versifie", dfinit
donc trs bien le genre de la qasda, et partant The Kasidah, ballade, lai narratif, descort, glogue
tout la fois. 546

Montalembert poursuit en prcisant que "bien que les musicologues dbattent d'ventuelles
distinctions stylistiques et historiques entre le descort et le lai lyrique, ces deux genres semblent
pouvoir tre confondus", une observation qui rapproche encore davantage la Kasidah du Testament
de Villon, et ainsi la Kasidah des posies d'Eliot. L'entre suivante "descort" dans le Montalembert
donne une bonne vue d'ensemble de ses auteurs dans l'espace europen. Pour une anthologie on
pourra aussi se rfrer aux Lais et descorts franais du 13me sicle de Jeanroy et al. 547.

Une interprtation possible de l'tymologie de "troubadour" est du "trovatore" italien, qui signifie
littralement "trouveur", tymologie connexe au "trouvre" de la langue d'oil. Le "trouveur" est
probablement celui qui a trouv son amour, ou la vrit, comme le derviche par exemple est
"chercheur de vrit". Le genre de la qasda consiste par ailleurs dcrire la recherche de l'amour
travers le dsert, que l'on "trouve" la fin (ce qui est donc Commedia puisque le pome finit bien).
Il est plus que probable, connaissant les changes intenses que connut l'espace mditerranen
autour du 12me sicle, que les genres du ghazal et de la qasda aient dcisivement influenc ceux
des troubadours. Le pote d'un ghazal et d'une qasda en effet est celui qui cherche, erre et aspire
trouver son amour travers ce monde. Sa qute mme est une ballade entre Orient et Occident,
entre le jour et la nuit ou entre le lever et le coucher du soleil, travers des cultures et des destines
trs diverses. Villon par exemple, comme Baudelaire et Burton plus tard chante "voyez l'tat divers
d'entre eux". Burton en effet dit "Adieu" aux "amis de son enfance" car "jamais les mmes hommes
ne se rencontrent / les ans feront de nous des hommes diffrents".

Si nous nous intressons Leopardi, la forme de ses chants peut rappeler assez prcisment celle
du descort, o les enjambements entre strophes apparaissent plus tardivement dans l'volution de
ce genre mdival (et qui font une part notable du style de Leopardi au 19me sicle). Le fond mme
des chants de Leopardi et celui des descorts sont trs comparables puisqu'ils dcrivent un amour
qui n'est pas partag, grand thme Leopardien que le pote italien chante dans des pomes
mancips des formes classiques.

Concernant enfin le plurilinguisme qui est la marque du descort et des troubadours en gnral, la
pice la plus cite est celle de Raimbaut de Vaqueyras (1180-1205), employant le gascon, le toscan,
le galaco-portugais, l'italien, le franais et le provenal, qui selon Pierre Bec "reprsente dabord un
exemple particulirement significatif demploi stylistique du plurilinguisme, galement valoris par
dautres troubadours comme Boniface Calvo et Cerveri de Girone. Elle nous offre aussi le premier
exemple potique de langues comme litalien ou le gascon" 548 . Marcel de Grve rappelle la
ressemblance du descort avec le "Leich" germanique et notamment le "Minneleich". Or "Leich" et
"Lai" sont tymologiquement connexes.

Le descort de Raimbaut de Vaqueyras est un grand tmoin de l'esprit d'exploration dans lequel se
trouvaient les troubadours, bien avant que l'poque classique europenne vienne figer et codifier

545
Comme dans la traduction Shah, Idries. Les soufis et lsotrisme (trad. de The Sufis ). Vol. 524. Petite bibliothque
Payot. Paris : Payot, 2004.
546
Notons bien sr que The Kasidah ne peut tre un descort formel parce qu'il est constitu de distiques rims, seul son
thme profond est fidle au descort.
547
Jeanroy, Alfred, Louis Brandin, et Pierre Aubry. Lais et descorts franais du XIIIme sicle. Genve : Slatkine, 1975.
548
Bec, Pierre. Anthologie des troubadours. 10/18. Paris : Union Gnrale dEdition, 1979. p. 258.
213
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
mcaniquement les styles. Comme le modernisme d'Eliot et Pound consiste en une grande phase
d'exploration nouveau, qui brise les carcans stylistiques, et qui est exprime par un pote
voyageur, dans sa vie Eliot commencera le Waste Land entre la station balnaire de Margate et la
Suisse, un parcours pisodique qui structurera aussi partiellement son pome, vaste expression de
l'interaction entre la conscience et l'espace. Il est aussi intressant de comparer le descort de
Vaqueyras au Waste Land qui pour ce dernier commence par la douleur du "mois le plus cruel",
"Avril", et pour le descort s'ouvre sur "quand verdoient les prs, vergers et bocages" :

Eras quan vey verdeyar


Pratz e vergiers e boscatges,
Vuelh un descort comensar
D'amor, per qu'ieu vauc aratges ;
Q'una dona m sol amar,
Mas camjatz l'es sos coratges,
Per qu'ieu fauc dezacordar
Los motz e'ls sos e'ls lenguatges.
Io son quel que ben non aio
Ni jamai non l'aver,
Ni per april ni per maio,
Si per ma donna non l'o ;
Certo que en so lengaio
Sa gran beut dir non s,
hu fresca qe flor de glaio,
Per qe no m'en partir.549
Avec son thme, son plurilinguisme et la perspective qu'il prend sur les choses, tant une ballade
de la conscience, le Waste Land est tout fait un descort moderniste. On pourrait donc finalement
dire que le descort et le lai narratif sont aussi des conjonctions essentielles du Waste Land et de la
Kasidah.

La fortune de l'art des troubadours au 20me sicle est trs diverse, et l'on comprend quel point
cet esprit n d'un vaste espace d'changes et d'une priode particulirement violente qui va de la
premire la septime croisade, a pu entrer en rsonnance avec la conscience des tmoins des
grandes guerres. On sait par exemple que l'exprience des croisades a t dterminante dans le
cheminent spirituel de Saint Franois, qui tait troubadour lui-mme. Nous allons rappeler dans les
paragraphes suivants diverses thses quant l'influence du soufisme sur Saint Franois d'Assise,
mais notons dj la fortune considrable de son Cantique, qui a avant Dante contribu tablir
l'italien comme langue potique.

La compositrice post-moderne Sofia Asgatovna Gubadulina ( ), qui


fut par ailleurs assistante de Chostakovich, a compos un concerto pour violoncelle, chur et
percussions sur le Cantico del sole de Saint Franois en 1997. Sur la mme piste entre troubadours,
mystiques et potes modernistes, elle avait galement compos un hommage T.S. Eliot pour
octuor et soprano dix ans plus tt. Cet hommage sera inspir des Four Quartets, en particulier de

549
Raymbaud de Vaqueiras : Descort in Raynouard, Franois-Just-Marie. Choix des posies originales des Troubadours.
Vol. 2. Firmin Didot Frres, 1817. p.226 " prsent que je vois reverdir les prs, / vergers et bocages, / je veux
commencer un descort (dbat) au sujet / dAmour, qui me dsespre. / En effet, une dame qui maimait / a chang
davis / je cherche donc le dsaccord / entre les paroles, les notes et les langues // Je suis celui qui neut jamais de bien ;
/ ni je ne laurai jamais, / en avril ni en mai, / si je ne lai pas par ma dame ; / il est certain quen sa langue / je ne sais
dire sa grande beaut, / plus frache que fleur de glaeul, /de sorte que je ne men loignerai pas." La traduction est due
Monika Edinger et Chantal Phan d'aprs Hamlin, Frank R., Introduction ltude de lancien provenal. Genve : Droz,
1967, p. 186-88. In tudes sur la polysmie de la parole chez Raimbaut de Vaqueiras nov. 2010.
214
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
Little Gidding. Connaissant l'influence de la mystique chrtienne et de la philosophie orientale sur
Gubadulina, on peut s'intresser davantage ce choix. Les oeuvres de la compositrice russe sont
un pont fascinant entre Orient et Occident. Sur le plan musical, notons que parmi les percussions
de son Cantique du soleil le son du cristal intervient dans l'ouverture d'une faon charactristique,
pour se mler au choeur des femmes puis des hommes qu'il souligne nettement. La musique de
Gubaidulina est par ailleurs trs intressante pour notre mthodologie car c'est une musique
d'inspiration proprement clectique, fonde sur la mise en relation. Elle repose sur une thorie de
la religion comme re-ligere, c'est--dire d'un instrument de lien entre le soi et l'absolu. Pour d'autres
compositeurs Gerstle (1995) a trs bien tudi aussi l'interaction de Debussy avec le soufisme,
rappelant que le compositeur franais avait rencontr Inayat Khan en 1913.550

Si Franklin Lewis rappelle que le nom de Rumi le faisait dj considrer en quelque sorte comme un
Occidental parmi les seldjoukides 551 ("rumi", prcisment, qui sous l'empire ottoman sera donn
aux populations chrtiennes, et qui provenait de ce que l'Anatolie et l'Asie Mineure n'avaient t
intgres que rcemment dans les terres d'Islam) on pourrait un peu parler de Saint Franois comme
d'un Rumi d'Occident. Dans The Sufis Shah souligne l'influence du soufisme sur les troubadours et
le personnage d'arlequin, citant la robe rapice que portaient les derviches de l'poque
classique552. Il note une convergence possible de Saint Franois avec les derviches tourneurs : on
raconte que Saint Franois commanda un de ses disciples de tourner plusieurs fois sur lui-mme
avant de dcider si, parvenu une bifurcation sur son chemin, il devait se rendre Sienne.

550
Gerstle. Recovering the Orient : Artists, Scholars, Appropriations. Vol. 11. Studies in Anthropology and History.
Routeledge, 1995. p.66.
551
Franklin Lewis, "Rumi, Past and Present, East and West : The Life, Teachings and Poetry of Jalal al-Din Rumi", One
World Publication Limited, 2008 p. 9.
552
Shah, Idries. The Sufis. New York, 1971. p.228 et suivantes.
215
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
Habit rapic autrefois attribu Saint Franois lui-mme bien qu' la datation trop douteuse pour que ce
ft le cas553 mais qui a probablement t celle d'un des franciscains des deuxime et troisime gnrations
(CC Wikimedia commons/Tetraktys). On reprsentait souvent Saint Franois avec une robe rapice qui
est typique des derviches de l'poque classique554, ce que Shah argumente tre un parallle soufi notable.

Shah compare aussi Saint Franois au matre soufi Najmuddin-e Kubra - dont la lgende veut que
comme le saint italien il parlat aux animaux - n soixante ans avant Saint Franois. Il rappelle la
phrase de Najmuddin : El Haqq Fahim ahsan el Haqiqa "la Vrit est ce qui sait ce qui est Vrai",
compar la phrase de Franois : "ce que chacun est aux yeux de Dieu, c'est qu'il n'est plus". Tolan
par exemple crit clairement :
Sans le savoir Franois fut expos ds sa jeunesse au Soufisme : avant sa conversion, les
chansons qu'il avait sur les lvres provenaient dj d'une vnrable tradition de
troubadours qui portait la marque de la posie arabe. La posie de Franois ressemble
trangement celle de Rumi. Shah narre brivement la vie du poverello en y notant
plusieurs parallles avec la tradition soufie.555
Nous avons cit ces parralles au paragraphe prcdent. Tolan poursuit en citant Shah selon qui
sa fondation l'ordre des franciscains ressemblait de trs prs une communaut soufie, avec sa

553
Feresin, Emiliano. Saints robe carbon dated . Nature n doi : 10.1038/news0709037 (septembre 2007).
554
Chevane (de), Jacques, et Jacques Autun (d). La vie de Saint Franois dAssise, patriarche des frres Mineurs. Jean
Ressayre et Chavance, 1676. p.109.
555
Tolan, J.V., 2009. Saint Francis and the Sultan : the curious history of a christian-muslim encounter. Oxford University
Press, Oxford. p. 308.
216
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
robe donc, mais aussi avec sa salutation qui traduit parfaitement l'Arabe "que la paix soit sur toi",
le symbolisme du sraphin six ailes et la manire mme de prier.
Le Cantico del Sole de Saint Franois, aussi parfois connu sous le nom de "cantique des cratures",
pourrait tre proche du Diwan de Shams-e Tabriz, le matre de Rumi puisque Shams signifie
littralement "soleil" et qu'un Diwan est un cantique. Il est une lgie au Seigneur comme crateur
des mondes, un peu comparable la thosophie d'un "Grand Architecte de l'Univers" qui
apparaissait chez les templiers la mme poque et qui sont un des parents les plus essentiels -
avec le soufi Dhun-Nun l'Egyptien argumente Shah et sans doute avec la confrrie Bektashiya - de
la Franc-Maonnerie. D'un point de vue littraire, le Cantique du Soleil se compare bien la
lancinante Night Litany d'Ezra Pound, un pome dans lequel l'influence des troubadours est
vidente, ce dont son plurilinguisme est aussi un tmoin. En voici les trois dernires strophes :
O God of silence,
Purifiez nos curs,
Purifiez nos curs,
O God of waters,
Make clean our hearts within us,
For I have seen the
Shadow of this thy Venice
Floating upon the waters,
And thy stars
Have seen this thing, out of their far courses
Have they seen this thing,
O God of waters,
Even as are thy stars
Silent unto us in their far-coursing,
Even so is mine heart
Become silent within me.
Purifiez nos curs,
O God of the silence,
Purifiez nos curs,
O God of waters.556
Cette litanie qui demande directement la purification du coeur n'aurait pas t trangre aux potes
soufis, et c'est pour cela qu'elle nous rappelle aussi Al Aaraaf de Poe ou plus encore, dans sa
mlope557, Israfel. Le vers de Pound "Tes toiles / silencieuses au-dessus de nous dans leur course
rapide" rappelle bien dans celui de Poe en effet : "avec les pliades rapides / qui taient au nombre
de sept / s'arrtent dans le ciel". Et comme Pound invoque les eaux, pour laver son coeur, des eaux
qu'il reconnat en un vers comme cratures de Dieu, (" Dieu des eaux") on voit quelle point sa

556
" Dieu de silence / Purifiez nos coeurs, / Purifiez nos coeurs / Dieu des eaux / Nettoyez nos coeurs au fond de
nous, Car j'ai vu / L'ombre de cette tienne Venise / flotter sur les eaux / Et tes toiles // Ai vu ces choses, de leurs cours
lointains / ont-elles vu cette chose, / Dieu des eaux, / Mme comme sont tes toiles / Silencieuses au-dessus de nous
dans leur course rapide / De mme est mon coeur / qui fait silence au fond de moi / Purifiez nos corus, / Dieu du
silence, / Purifiez nos coeurs, / O Dieu des eaux." Pound, Ezra. The Cantos of Ezra Pound. A New Directions Paperbook
824. New Directions Publishing, 1996. p.61.
557
Selon la theorie de Pound qui dfinit les trois composantes primaires de la posie comme mlope, logope et
phanope voir Pound, Ezra. How to read. American Literature Series 49. Haskell House, 1971. et Ruthven, K.K.
Melopoeia, Phanopoeia, Logopoeia and the Evolution of Ezra Pounds Literary Technique. University of Manchester,
1959.
217
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
Night Litany se rapproche du Cantique des cratures de Saint Franois, ou bien aussi des clbres
vers d'Ibn Arabi dans l'Interprte des passions : "mon coeur est capable de toutes les formes" :
Laudato si mi signore per sor aqua,
La quale multo utile et humile et pretiosa et casta.
Laudato si mi signore per frate focu,
Per lo quale ennallumini la nocte 558
L'ouverture du Cantique, en 33 vers prcisment, ressemble puissamment la Basmala coranique,
qui invoque "altissimu, onnipotente bonsignore" c'est dire en fait une invocation "Au nom de Dieu,
omnipotent, trs haut, et bon"
Altissimu onnipotente bonsignore
Tue sole laude la gloria e lhonore et onne benedictione
Ad te solo altissimo se konfano
Et nullu homo ene dignu te mentovare.559
A ce que Saint Franois composait en vulgaire, nous pouvons citer galement Eliot : "Un pote doit
prendre comme matire sa propre langue telle qu'elle est parle autour de lui" 560. Le plurilinguisme
mdival peut tre tudi comme un prcurseur du plurilinguisme moderniste, prlude du
sentiment de globalisation post-moderne, et du plurilinguisme de T.S. Eliot dans son Waste Land.
Le dramaturge vnitien de la Renaissance Angelo Beolco, dit Ruzzante, que Dario Fo considre
comme son influence principale, utilisait aussi un vocabulaire thtral plurilingue, tant expos
une grande diversit de langues dans le cours de ses crations.
Si nous revenons l'influence soufie sur les troubadours, notons encore qu'un numro de la Table
Ronde rappelle simplement : "n'oublions pas, au demeurant, tout ce que doit l'humanisme des
soufis musulmans le mouvement spirituel qui trouva sa traduction dans la chanson courtoise des
troubadours et dans la mystique du Gai Savoir"561 . Le thme de l'amour courtois, si cher nos
littratures, est un thme n de l'interaction avec l'expression trs raffine de l'amour courtois en
terre d'Islam, par le ghazal et la qasda entre autres. Ezra Pound contribuera renforcer cet
argument ; il note dans son Canto VIII :
And Poictiers, you know, Guillaume Poictiers,
Had brought the song up out of Spain562
De mme qu'Andrew Friend (2010 : 164) et Briffault (1965 : 26) Livingstone (2002 : 319) est tout
fait clair quant l'influence soufie sur la notion d'amour courtois et l'art des troubadours. Il cite
Denis de Rougemont ainsi que Hitti dans son Histoire des Arabes qui crit clairement "les
troubadours ressemblaients aux chanteurs Arabes non seulement dans leurs sentiments et dans
leur caractre mais aussi dans leur art mme du mnestrel."563. The Encycploedia of Psychology and
Religion (2010 : 931-932) va aussi clairement "le soufisme a t maintenu vivace par les
troubadours". Annie Schultz a quant elle dfendu sa thse de master de la Texas State University
San Marcos en Mai 2012 sur le thme de l'influence arabe dans la posie courtoise de l'Europe
mdivale. Elle y observe notamment la similarit entre Capellanus et Ibn Hazm et y rappelle : "une

558
"Lou soit mon Seigneur pour notre sur l'eau, qui est trs utile, humble, prcieuse et chaste ! Lou soyez-vous,
mon Seigneur, pour notre frre le feu ! Par lui vous illuminez la nuit." Traduction Ozanam.
559
"Trs-Haut, tout-puissant et bon Seigneur, vous appartiennent les louanges, la gloire et toute bndiction ; on ne
les doit qu' vous, et nul homme n'est digne de vous nommer." Traduction Ozanam.
560
Shusterman, Richard. T.S. Eliot and the philosophy of criticism. Columbia University Press, 1988. p.184.
561
La Table ronde, Numros 241 244, 1968. . p. 50.
562
"Et Poitiers, vous savez, Guillaume de Poitiers / avait ramen la musique d'Espagne" Pound, Ezra. The Cantos of Ezra
Pound. A New Directions Paperbook 824. New Directions Publishing, 1996. p.32.
563
Livingstone, D., 2002. The Dying God : The Hidden History of Western Civilization. iUniverse. p. 319.
218
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
histoire d'amour a la capacit de transcender la langue et la culture". On ne peut pas trouver
meilleure manifestation de la wahdat al wayy, tant l'amour est l'invariant le plus universel qui soit.
Sur la cour d'Elonore d'Aquitaine au 12me sicle Bulliet et al. notent : "des milliers des mlodies
des troubadours survivent dans les manuscrits, et certaines montrent l'influence des styles potiques
dans l'Espagne Musulmane". L'instrument favori des troubadours tait le luth dont la forme et le
nom (al-d) viennent de l'Espagne musulmane. Durant les sicles suivants le luth allait devenir la
base de la musique de la Renaissance en Italie et en France. 564 On le trouve dans la clbre
anachronie de Paolo Cagliari (Veronese) qui le reprsente jou aux Noces de Cana.
L'influence littraire arabe est donc nette en Italie, en Espagne chrtienne et en Provence bien sr.
Le foisonnement culturel en Andalus l'poque des taifas se manifeste, entre autres, par une
production potique importante en arabe et en hbreu. C'est une posie hybride et novatrice,
comme on le voit dans deux formes nouvelles : le zajal, pome en arabe dialectique avec inclusion
de mots emprunts la langue vernaculaire romane espagnole, et le muwashshaha, pome en
arabe classique avec un refrain en roman. Ces chansons devinrent trs populaires travers le monde
arabe et le sont restes jusqu' nos jours. Elles ont aussi influenc le dveloppement de la posie
courtoise en occitan, mme si les canaux et le degr de cette influence continuent de susciter de
vifs dbats parmi les spcialistes. Le chroniqueur Ibn Hayyan mentionne un grand nombre de
chanteuses parmi le fabuleux butin qui choue aux mains des chevaliers provenaux lors de la prise
de Barbastro en 1064. On sait qu'un des participants cette expdition tait le duc Guillaume VIII
d'Aquitaine, dont le fils, Guillaume IX, est classiquement considr comme un des premiers grands
troubadours. Les zajaliya et muwashshahat que Guillaume entendit des lvres des captives de son
pre auraient-ils inspir ce premier grand pote provenal ? C'est - nous l'avons vu - ce qu'a dfendu
Pound, mais aussi Trend (1965), Guettat (1980) et Bell (1979) qui pour ce dernier a galement
dfendu qu'Evariste Lvi-Provenal aurait isol au moins quatre vers de posie arabo-hispanique
entirement ou partiellement recopis dans le manuscrit de Guillaume VIII.565
Par ailleurs diverses histoires des Mille et Une Nuits, du Kalilah wa Dimnah (l'adaptation arabe du
Panchatantra Indien) et d'autres textes sont transmis, par voie orale ou par traduction crite, puis
adaptes par des auteurs europens. Au XIIme sicle, Pierre Alphonse compose sa Disciplina
clericalis, sorte d'anthologie d'aphorismes accompagne de petites fables d'origine arabe dont la
fortune mdivale est trs notable. Ses rcits sont repris aussi bien par les prdicateurs du 13me
sicle que par Boccace et Chaucer au 14me sicle. D'autres auteurs chrtiens de la pninsule,
crivant en latin, castillan, catalan ou portugais, reprennent des histoires arabes pour en faire des
traductions ou pour s'en inspirer. Parmi les exemples les plus illustres, citons le Conde Lucanor de
Juan Manuel et le Libro de Buen Amor de Juan Ruiz au 16me sicle, la Celestina de Fernando de
Rojas au 15me, ou le Don Quichotte de Cervantes au dbut du 17me, tous marqus par la tradition
narrative arabe.566 L'"ingenieux hidalgo" n'est il pas aussi proche de l'"incomparable mollah Nasr-
Ed-Din" dont la fortune sera dj paneurasiatique la fin du 19me sicle et mondiale de nos jours,
ses contes ayant pntr la conscience nationale et rgionale de la Serbie la Chine, en passant par
la Grce et la Turquie, et tant cits aussi bien par des ingnieurs de la NASA que par des
mathmaticiens comme Patrick Dehornoy 567 ? Nous avons sur Shakespeare aussi, toujours

564
Bulliet, R., Kyle Crossley, P., Headrick, D., Hirsch, S., Johnson, L., Northup, D., 2010. The Earth and Its Peoples : A
Global History, 5me ed. Cengage Learning. p. 279.
565
Bell, Joseph Norment. Love Theory in later Hanbalite Islam. Albany : SUNY Press, 1979. p. 221.
Trend, J.B. Music of Spanish History to 1600. NYC : Krause Reprint Corp., 1965.
Guettat, M. La Musique classique du Maghreb. Paris : Sindbad, 1980.
566
Laurens, H., Tolan, J.V., Veinstein, G., 2009. LEurope et lIslam : Quinze sicles dhistoire, Histoire. Ed. Odile Jacob,
Paris.p. 103.
567
Joinet, Jean-Baptiste, Patrick Dehornoy, et etc. Logique, dynamique et cognition. Publications de la Sorbonne, 2007.
p.158.
219
I.J. Aberkane, Ballade de la conscience entre Orient et Occident - Universit de Strasbourg 2014
concernant les auteurs fondateurs de l'identit littraire europenne, l'tude d'Abdullah Al-
Dabbagh Shakespeare, the Orient and the Critics. Notons aussi finalement que l'histoire d'Al Khidr
et de Mose qui est au coeur de la sourate de la Caverne se retrouve directement dans les Gesta
Romanorum (histoire 80)568.
Chaucer composera des ballades. Toujours dans The Sufis Shah dclare que l'influence du soufisme
sur lui est vidente, notamment celle de la confrrie Mawlawiya de Rumi569. La phrase "as lions may
take warning when a pup is punished" chez Chaucer est selon lui une adaptation de "Udhrib el-kalba
wa yata' addaba el-fahdu" qui est une phrase secrte des derviches tourneurs, dont un sens cach
tient l'homonymie entre l'arabe kalb (chien) et qalb (coeur) ainsi qu'entre le mot "lion" (fahd) et
"ngligent" (fahid). La phrase signifiera alors "bat le coeur (un exercice soufi) et le ngligeant (les
facults) se tiendra correctement". Ce thme de "battre le coeur", ubiquitaire dans les oeuvres
soufies, se retrouve chez Burton "another pang to rack the heart" qui pour lui dcrit la vie incarne.
The Sufis rappelle aussi Skeats trouve des similitudes entre Attar (le Parlement des Oiseaux) et les
contes de Canterbury, notamment dans ce que Chaucer fait intervenir trente plerins, comme les
"trente oiseaux" d'Attar, ce qui fait sens dans la posie persane classique avec le jeu de mot "trente
oiseaux" et "Simurgh". The Pardoner's tale se trouve chez Attar, et l'histoire du poirier dans le livre
IV du Masnavi de Rumi. On sait que l'influence d'Attar sur les textes fondateurs de la littrature
europenne est grande, notamment avec la similarit entre le Parlement des Oiseaux et la Divine
Comdie.
Laurens, Tolan et Veinstein soulignent un grand pote courtois : Ibn Harn al Ramadi, qui "n'ayant
rencontr sa dame qu'une seule fois prs de la Porte des Droguistes" Cordoue, "lui ddia pendant
le restant de sa vie toutes ses posies d'amour", et de poursuivre, plus clairement encore :
l'crivain arabe du 9me sicle est de fait beaucoup plus avanc dans la voie de
l'idalisation que ne le fut aucun troubadour de l'ge d'or de la posie provenale. Il se
rapproche bien plus par ses conceptions des potes toscans du stil nuovo. Empruntant,
ainsi qu'ils le reconnaissent, tout aux troubadours, les Italiens remontrent aux sources o
les Provenaux avaient puis, appuyant sur l'inspiration "Platonique". Or ils ne
connaissaient Platon que par une seule source : les traductions d'ouvrages arabes par les
Juifs espagnols570. Pour approfondir les ides de la lyrique des troubadours, ils se virent
dans la ncessit de recourir l'Espagne mauresque.571
Roger Boase note que l'ide de joy des troubadours tait bien dcrite par le "noplatoniste Soufi
Ibn Arabi". On citera enfin pour clre cette section la belle tude de Said Abdelwahed, Professeur
l'Universit Al Azhar de Gaza en Palestine Troubadour Poetry : An Intercultural Experience572.

5.c. Autres influences Islamiques sur Eliot


Nous notons donc deux premires influences islamiques indirectes chez Eliot : Dante et les
troubadours. Il y a Poe galement, dont les oeuvres potiques compltes voquent davantage les
Mille et une Nuits que les contes de Canterbury (eux-mmes influencs par les soufis comme nous
venons de le rappeler), qui cite Saadi et qui chante l'poque de Tamerlan. Poe est un pote dcisif
dans l'oeuvre potique de Baudelaire, qui lui emprunte sa musicalit nous l'avons vu galement,

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Burton, Richard Francis. The Arabian Nights : The Book of the Thousand Nights and a Night (1001 ARABIAN NIGHTS)
Also Called the Arabian Nights. Translated by Richard F.