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ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA ADMINISTRACIN

La historia de la administracin es reciente, a lo largo de toda la historia de la humanidad la


administracin se desarroll con una lentitud impresionante. Sin embargo a partir del siglo XX
surgi y estall un desarrollo notable de auge e innovacin; una de las razones de esto es que hoy
en da la sociedad tpica de los pases desarrollados es una sociedad pluralista de organizaciones,
donde la mayor parte de las obligaciones sociales se confa en organizaciones que deben
administrarse para ser ms eficientes y eficaces.
Poco antes, a mediados del siglo XIX la sociedad era diferente. Las organizaciones eran pocas y
pequeas.
A pesar de que en la historia de la humanidad siempre existi el trabajo, las organizaciones y su
administracin es un captulo que comenz hace poco tiempo.
1. Es notable la influencia de filsofos como Scrates que utiliza en la organizacin aspectos
administrativos, separando el conocimiento tcnico de la experiencia; Platn en su obra la
Repblica donde expone la forma democrtica de gobierno y de administracin de los
negocios pblicos; y Aristteles donde habla que la organizacin del estado se distingue tres
formas de administracin: monarqua, aristocracia y democracia; en los conceptos de la
administracin en la antigedad.
2. Con el surgimiento de la filosofa moderna, se destacan Bacon y Descartes. El primero
fundador de la Lgica moderna, basada en el mtodo experimental inductivo, con ello se
anticip al principio de la administracin conocido como principio de la prevalencia de lo
principal sobre lo accesorio
Descartes cre las Coordenadas Cartesianas cuya tendencia al anlisis y a la divisin del
trabajo; que influy de manera decisiva en la administracin hasta la dcada de 1990.
3. A travs de los siglos las normas administrativas y los principios de organizacin pblica se
fueron transfiriendo de las instituciones estatales como el caso de Atenas, Roma, etc. a las
organizaciones eclesisticas de la iglesia catlica donde influy profundamente en el
pensamiento administrativo. Ya que estructur su organizacin con base en una jerarqua de
autoridad, un estado mayor y una coordinacin funcional que permiti asegurar la
integracin.
4. La organizacin militar tambin influy en la administracin al contribuir con algunos
principios: como el principio de unidad de mando, donde cada subordinado tena un superior
(niveles jerrquicos); y el principio de direccin que permita a la autoridad dar rdenes
explicando su objetivo; dando lugar a una organizacin lineal.
5. La revolucin industrial produjo los contextos industrial, tecnolgico, social, poltico y
econmico que permitieron el surgimiento de teora administrativa. A partir de 1776, con la
invencin de la mquina a vapor por James Watt (1736-1819) y, su posterior aplicacin a la
produccin, una nueva concepcin del trabajo vino a modificar completamente la estructura
social y comercial de la poca, provocando en el orden econmico, poltico y social cambios
tan rpidos y profundos que, en un lapso aproximado de un siglo, fueron mayores que los
ocurridos en el milenio anterior. Es el perodo llamado de la Revolucin Industrial, iniciada en
Inglaterra y extendida rpidamente por todo el mundo civilizado. La Revolucin Industrial se
puede dividir en dos pocas bien diferenciadas:
1780 a 1860 1a. Revolucin Industrial o revolucin del carbn y del hierro.
1860 a 1914 2a. Revolucin Industrial o revolucin del acero y de la electricidad. La
Revolucin Industrial no alcanz todo su empuje antes del siglo XIX. Surgi como una bola de
nieve en aceleracin creciente. Burns divide la Revolucin Industrial en cuatro fases:
1a. fase: la mecanizacin de la industria y de la agricultura,
2a. fase. La aplicacin de la fuerza motriz a la industria.
3a. fase: el desarrollo del sistema fabril.
4a. fase: un espectacular desarrollo de los transportes y de las comunicaciones.
A partir de 1860, la Revolucin Industrial entr en una nueva fase profundamente diferente
de la 1a. Revolucin Industrial. Es la llamada 2a. Revolucin Industrial, provocada por tres
acontecimientos importantes:
Desarrollo del nuevo proceso de fabricacin del acero (1856)
Perfeccionamiento del dnamo (1873)
Invencin del motor de combustin interna (1873) por Daimler.
Para Burns las principales caractersticas de la 2a. Revolucin Industrial son las siguientes: 1
la sustitucin del hierro por el acero como material industrial bsico; 2 la sustitucin del
vapor por la electricidad y por los derivados del petrleo como principales fuentes de energa;
3 el desarrollo de la maquinaria automtica y un alto grado de especializacin del trabajo; 4
el creciente dominio de la industria por parte de la ciencia; 5 transformaciones radicales en
los transportes y en las comunicaciones; 6 el desarrollo de las nuevas formas de organizacin
capitalista, dieron lugar al llamado capitalismo financiero. El capitalismo financiero tiene
cuatro caractersticas principales:
La dominacin de la industria por las inversiones bancarias e instituciones de crdito,
como fue el caso de la formacin de la United States Steel Corporation, en 1901, por la J.
P. Morgan & Co.
La formacin de inmensas acumulaciones de capital provenientes de monopolios y
fusiones de empresas.
La separacin entre la propiedad particular y la direccin de las empresas.
El desarrollo de las "holding companies".
7 La expansin de la industrializacin hasta Europa Central y Oriental y hasta el Extremo
Oriente.
La revolucin industrial provoc el surgimiento de las fbricas y la aparicin de la empresa
industrial, lo que caus los siguientes cambios en la poca:
Surgimiento de fbricas y empresas industriales
Sustitucin del artesano por el operario especializado.
Crecimiento de las ciudades y aumento de la necesidad de administracin pblica.
Aparicin de los sindicatos como organizacin proletaria.
Inicio del marxisismo en funcin de la explotacin capitalista.
Doctrina social de la iglesia para contrarrestar el conflicto entre el capital y trabajo.
Primeras experiencias sobre administracin de empresas.
Consolidacin de la administracin como rea del conocimiento.
Comienzo de la era industrial hasta la ltima dcada del siglo XX.
6. Los economistas liberales (Adan Smith) fueron importantes para la aparicin de algunos
principios de administracin que tendran aceptacin posteriormente. Las ideas de Marx y
Engels ayudaron al surgimiento del socialismo y del sindicalismo.
7. La influencia de los pioneros y los empresarios que fundamental para la creacin de las
condiciones bsicas para el surgimiento de la teora administrativa.