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POR QUE PERMANEZCO EN LA IGLESIA

Abandono del servicio ministerial eclesistico: seal de abandono de la Iglesia. Los que no quisieron creer a
los que lo haban pronosticado, debern ahora aceptar y reconocer que la Iglesia catlica est amenazada
por un abandono masivo del ministerio eclesial.

Las solicitudes de reduccin al estado laical llegadas a Roma -especialmente procedentes de Estados Unidos,
Holanda, pases latinos y, sobre todo, del clero regular- aumentan a miles: en 1963 fueron 167; en 1970,
3.800. Y hay muchos que no piden permiso. Se estima que en los ltimos ocho aos el nmero de religiosos
salidos ha sido de 22.000 a 25.000 (la edad del 80 por ciento oscilaba entre los 30 y los 45 aos). Y en el futuro
la Iglesia catlica estar mucho ms amenazada: el descenso de ordenaciones alcanza de un 20 a un 50 por
ciento (en Alemania, en los ltimos ocho aos, la entrada en los seminarios ha disminuido en un 42 por ciento.
Del resto, slo una tercera parte llega hoy a la ordenacin). Si esta situacin contina, muchos seminarios
cerrarn.

Entonces - demasiado tarde! - Algunos obispos y funcionarios de Roma abrirn los ojos. Pablo VI se
lamentaba en su alocucin al colegio cardenalicio el 22 de diciembre de 1970 de cunto le afectaban las
estadsticas sobre las salidas de sacerdotes y religiosos, sin que por ello anunciase medidas oportunas y
decisivas.

Abundan las causas de abandono del ministerio eclesial. Una de las principales es la ley del celibato,
mantenida con todos los medios de coaccin espiritual contra la voluntad de la mayora de los afectados. No
se trata de intereses de casta, sino de derechos humanos elementales, del bien de nuestras comunidades,
de la libertad cristiana justamente anclada en este punto del Evangelio de forma explcita. En la cuestin del
celibato las coacciones de un sistema eclesial autoritario y preconciliar son especialmente patentes y oprimen
pesadamente al clero.

Segn las ms recientes investigaciones, en los Estados Unidos un 40 por ciento de los sacerdotes jvenes
piensan en renunciar a su ministerio (en cambio, entre los prrocos protestantes slo el 12 por ciento). La
causa principal: la carencia de hombres con autoridad para dirigir, y el ritmo de transformacin
excesivamente lento despus del Vaticano II.

Si esto es as, alguno se podr preguntar: por qu no yo? Especialmente cuando ste ha recibido muchas
cartas que le invitan a salir de la Iglesia y odo interrogaciones que proceden de todas partes, de aquellos que
estn fuera y encuentran que se despilfarran las energas en una institucin eclesial petrificada y que fuera
podran rendir ms. Y de aquellos que estn dentro y piensan que una crtica radical de autoridades y de
estructuras eclesiales no se puede conciliar con la permanencia en la Iglesia.

Ahora bien, es evidente que abandonar el servicio ministerial eclesial no significa siempre abandono de la
Iglesia. Sin embargo, las numerosas dimisiones del ministerio son ndice alarmante de un distanciamiento
que puede tener muchos niveles de una Iglesia de la que precisamente los ms comprometidos no siempre
estn satisfechos. ndice alarmante de una emigracin interna y a veces tambin externa, fuera de la Iglesia,
que ha abarcado un amplio crculo. El motivo capital radica en la indignacin mltiple que provoca el sistema
eclesial (clericalismo, confesionalismo, matrimonios mixtos, regulacin de la natalidad, divorcio). A esto se
aade la indiferencia religiosa y otros motivos ms perifricos, como los impuestos eclesisticos.

En esta situacin se escucha la pregunta: por qu sigo en la Iglesia o en el ministerio eclesial? Ya no se puede
amenazar correctamente con el infierno. La secularizacin de la existencia y del saber moderno ha derribado
muchas motivaciones sociolgicas.
Y por otra parte parece que el tiempo de la Iglesia estatal, popular, tradicional, toca a su fin... Responder
convincentemente a esta pregunta no es fcil. No lo es tampoco para los obispos.

Y, en general, se puede responder con pocas palabras? Un libro sobre la Iglesia es una respuesta ms
fundamentada. Ahora bien, puestos a hablar, se debe dar un testimonio simple, directo y personal,
prescindiendo absolutamente de que aqu no se trata nicamente de teologa. Para un judo o para un
musulmn no puede carecer de importancia el hecho de que l naci en esta comunidad, y sigue determinado
lo quiera o no por ella en forma positiva o negativa (al menos ha sucedido as la mayora de las veces). Y no
da igual mantenerse unido a la familia o bien alejarse de ella por ira o por indiferencia. Lo mismo para un
cristiano.

Esta es al menos una causa por la que algunos permanecen hoy en la Iglesia e incluso en el ministerio eclesial.
Querran atacar las tradiciones congeladas, que dificultan o. imposibilitan ser cristiano. Pero no por ello
renuncian a vivir fundados en la gran tradicin cristiana y eclesial de veinte siglos. Criticaran instituciones y
constituciones eclesiales cuando la felicidad de las personas se inmola en provecho de estas constituciones e
instituciones.

Pero no quieren renunciar a la necesaria institucin o constitucin sin la cual no puede vivir a la larga una
comunidad de fe. Adems, muchos quedaran abandonados en sus preguntas ms personales. Pretenderan
resistir a la presuncin de las autoridades eclesiales en la medida en que stas dan cauce a sus propias
concepciones en lugar de a las del Evangelio. Pero no quieren renunciar a la autoridad moral que la Iglesia
puede tener en la sociedad cuando obra autnticamente como Iglesia de Cristo.

Por qu permanezco en la Iglesia? Porque dentro de esta comunidad de fe puedo afirmar, crtica y
solidariamente a la vez, una larga historia en la que se funda mi vida y la de muchos otros. Porque yo como
miembro de la comunidad de fe soy iglesia y no la pienso confundir con la estructura y sus administradores y
abandonar en sus manos la configuracin de la comunidad. Porque yo, aqu, a pesar de los violentos ataques,
en relacin a las grandes preguntas de dnde y hacia dnde, por qu y para qu del hombre y del
mundo, tengo mi patria espiritual, a la que no quisiera yo dar la espalda, como tampoco quisiera drsela en
el terreno poltico a la democracia, que por su parte no se encuentra menos manipulada y violada que la
Iglesia.

Por supuesto, hay otra posibilidad. Y tengo buenos amigos que la han escogido: romper con esta Iglesia por
causa de su apostasa y en busca de valores ms altos, quiz en busca de un modo de ser un cristiano
autntico. Hay cristianos fuera de la institucin de la Iglesia, y tambin grupos en situacin lmite cuya
existencia ser efmera. Considero tal decisin, y la entiendo incluso ms que nunca en la actual fase de
depresin en la Iglesia catlica (tras el entusiasmo conciliar con Juan XXIII). Y tantos otros motivos para el
xodo como los de los que se han ido podra aducir yo. Pero... saltar del barco significara para m,
personalmente, un acto de cobarda, de debilidad, de capitulacin. Para ellos, en cambio, representaba un
punto de honra, un esfuerzo, una protesta, o simplemente un acto fruto de la necesidad o el fastidio.
Habiendo asistido a horas mejores, deba yo abandonar el barco en la tempestad y dejar a los dems con los
que he navegado hasta ahora que se enfrentaran al viento, extrajeran el agua y lucharan por la supervivencia?
He recibido demasiado en la comunidad de fe para poder defraudar ahora a aquellos que se han
comprometido conmigo. No quisiera alegrar a los enemigos de la renovacin, ni avergonzar a los amigos...
Pero no renunciar a la eficacia en la Iglesia.

Las alternativas -otra Iglesia, sin Iglesia- no me convencen: los rompimientos conducen al aislamiento del
individuo o a una nueva institucionalizacin. Cualquier fanatismo lo demuestra. No defiendo en absoluto un
cristianismo de selectos que pretenden ser mejores que otros ni tampoco defiendo las utopas eclesiales, que
suean con una comunidad limpiamente animada por los mismos sentimientos. No sera ms emocionante,
interesante, exigente -a pesar de todo- y finalmente ms reconfortante y fructfero luchar por un
cristianismo con rostro humano en esta Iglesia concreta, en la que al menos s con quin me comprometo?
No sera mejor una exigencia siempre nueva de responsabilidad, de postura activa, de perseverancia tenaz,
de libertad ms vivida, de resistencia leal?

Y cuando hoy, a causa de la pblica recusacin del dirigismo, la autoridad, la unidad, la credibilidad de esta
Iglesia se ven sacudidas y se muestra progresivamente como Iglesia ms dbil, que se equivoca, que busca,
me viene a los labios, ms que en los buenos tiempos, la frase: Amo a la Iglesia, tal como es y tal como puede
ser. No como Madre, sino como familia de fe. Para favorecerla estn ah la institucin, las constituciones
y la autoridad. Para esto hay que soportarlas. Una comunidad de fe que tambin hoy y a pesar de todos sus
espantosos defectos puede sanar las heridas de los hombres y que siempre puede realizar milagros: en
concreto, cuando funciona, es decir, cuando no slo fcticamente que ya es algo es el lugar del
recuerdo de Jess, sino cuando de verdad, con palabras y hechos, defiende el asunto de Jessi. Y esto lo
hace tambin ahora, ms en la pequea opinin pblica que en la grande, ms por gente sencilla que por
jerarcas y telogos. Pero esto acontece diariamente, en cada momento, a travs de los testigos de cada da
que como cristianos hacen presente a la Iglesia en el mundo. Por eso mi respuesta decisiva sera: Permanezco
en la Iglesia porque el asunto de Jess me ha convencido, y porque la comunidad Eclesial en y a pesar de todo
fallo ha sido la defensora de la causa de Jesucristo y as debe seguir siendo.

Como sucede con otros que se llaman cristianos, mi cristianismo no lo he recibido de los libros, ni siquiera del
libro de la Biblia. Mi cristianismo viene de esta comunidad de fe, que se ha mantenido pasablemente bien a
travs de veinte siglos; que sencilla y honradamente ha despertado la fe en Jesucristo y ha provocado el
compromiso en su Espritu. Esta llamada de la Iglesia est lejos de ser un sonido puro, una pura palabra de
Dios. Es una llamada muy humana, a menudo demasiado humana. Pero como se trata de este mensaje, puede
ser oda incluso en tonos falsos y en acciones tortuosas, y de hecho ha sido escuchado. De lo cual pongo por
testigos y no en ltimo lugar a los enemigos que atacan a la Iglesia sobre la base de este mensaje, con el que
ella a menudo tan poco concuerda: gran inquisidora, tirana, mercachifle en lugar de defensora. Ahora bien,
cuando la Iglesia aparece como la defensora de la causa de Jesucristo, cuando defiende con firmeza su causa,
privada y pblicamente, sirve a los hombres y es digna de crdito. Entonces puede ser un lugar donde la
necesidad del individuo y la necesidad social pueden situarse en profundidad a otro nivel, distinto del que
puede situarlas de por s la sociedad de la eficacia y del consumo.

All y entonces puede ser realidad a partir de la fe en la vida del crucificado- aquello que el individuo perdido
y la sociedad dividida necesitan hoy tan urgentemente: una humanidad nueva, ms arraigada, donde el
derecho y la fuerza no pueden ser suprimidos, pero s relativizados en bien del hombre; en lugar de una culpa
contabilizada sea posible un perdn sin fin; en lugar de posiciones establecidas pueda conseguirse una
reconciliacin incondicional; en lugar de una interminable lucha por el derecho, la ms alta justicia del amor;
en lugar de una lucha inmisericorde por el poder, la paz, que supera toda razn. Por tanto, no es el opio de
una promesa vaca en un ms all, sino ms bien una llamada al cambio aqu y ahora, al cambio radical de la
sociedad a travs del cambio del individuo.

Cuando la Iglesia, ms bien que mal, en la predicacin y en la accin, lucha por el asunto de Jess, enlaza en
la solidaridad del amor lo opuesto: sabios e ignorantes, blancos y negros, hombres y mujeres, ricos y pobres,
ensalzados y humillados. All donde la Iglesia lucha por la causa de Jess, all posibilita en este mundo de hoy
la iniciativa y la actividad liberante y pacificadora. Ciertamente posibilita la firmeza sin nada previo, donde ni
la evolucin social ni la revolucin socialista pueden superar las tensiones y contradicciones de la existencia
y de la sociedad humana. Si ste es el caso, no permite ella que se dude de la justicia, de la libertad, de la paz,
a pesar de la injusticia abisal, de la falta de paz y libertad. La cruz de Cristo viviente sigue siendo lo
especficamente cristiano... Puede fundar la esperanza no slo cuando todos esperan; tambin cuando no
hay nada que esperar; posibilita el amor que abraza el enemigo; funda el impulso hacia la humanizacin del
hombre y de la sociedad all donde los hombres cavan en la fosa de la inhumanidad.

Aqu no se trata de entonar himnos a la Iglesia. Slo se insinuar lo que la fe en el crucificado, predicada
por la Iglesia, puede realizar. Pues lo dicho anteriormente no es un aerolito que cae del cielo, no viene por
casualidad. Se encuentra en relacin y accin recproca con respecto de aquello que -con suficiente modestia,
pero hoy quiz con mayor libertad sucede en la Iglesia, en su predicacin y en su liturgia. La posibilidad
efectiva depender de que en algn lugar un prroco predique a este Jess; un catequista ensee
cristianamente; un individuo, una familia o una comunidad recen seriamente, sin frases; de que se haga un
bautismo en nombre de Jesucristo; se celebre la Cena de una comunidad comprometida y que tenga
consecuencias en lo cotidiano; se prometa misteriosamente por la fuerza de Dios el perdn de los pecados;
de que en el servicio divino y en el servicio humano, en la enseanza y en la pastoral, en la conversacin y en
la diacona el Evangelio sea predicado, pre-vivido y post-vivido de verdad. En pocas palabras, se realiza el
verdadero seguimiento de Cristo; el asunto de Jesucristo es tomado en serio. Por tanto, la Iglesia puede -
quin lo hara sino ella?- ayudar a los hombres a ser hombres, cristianos, hombres-cristianos, y a seguir
sindolo de hecho: a la luz y en la fuerza de Jess, poder vivir, actuar, padecer y morir de una forma
verdaderamente humana; por estar mantenidos desde el principio hasta el fin por Dios, poder
comprometerse hasta el fin por los hombres.

Est en manos de la Iglesia el modo de superar esta crisis. El programa no falta. Por qu sigo en la Iglesia?
Porque de la fe hago esperanza: esperanza de que el programa, es decir, de que el asunto de Jesucristo es
ms fuerte que todos los abusos que se dan en y con la Iglesia. Por esto vale la pena la decisiva toma de
postura en la Iglesia; por esto vale la pena la toma de posicin ms concreta en el ministerio eclesial a pesar
de todo.

No permanezco en la Iglesia, aunque sea cristiano: no me tengo por ms cristiano que la Iglesia. Sino que
permanezco en la Iglesia porque soy cristiano.

HANS KUNG

i
"Die Sache Jesu geht weiter" "El asunto de Jess sigue adelante". Esta expresin, acuada por Marxen, intenta expresar
el contenido de una proposicin de la primitiva comunidad: Jess ha resucitado. Empleada por Kng adquiere otros
matices ms amplios que los que Marxen considera (cfr. H. KUNG, Qu es el mensaje cristiano, Concilium" extra,
diciembre 1970, pp. 237-244).