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1938-10-25 DE L'IMPULSION AU COMPLEXE

Le 25 octobre 1938, Jacques Lacan prsente aux sances de la Socit Psychanalytique de Paris, une communication intitule
De limpulsion au complexe . Le rsum publi dans la Revue Franaise de Psychanalyse n 11 pages 137-141 est
prsent comme tant de Jacques Lacan.
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Cette communication est une contribution ltude des faits dfinis par la clinique
classique comme impulsions , par les moyens de la psychanalyse.
La proccupation clinique domine ici autant la prsentation que lanalyse des faits.
La prsentation des deux cas rapports est faite avec un trs grand soin de dcrire les tapes
de lvolution psychologique des sujets au cours du traitement. En un vocabulaire aussi
proche que possible du phnomne, et qui ne sastreint pas laffirmation de mcanismes
supposs reconnus dans la pathognie. Un tel procd souligne lextension que trouve dans
ces moments artificiels le champ de la clinique et le complment quils apportent la
gamme des tats morbides : satisfaction qui dpasse lintrt classificatoire pour rvler la
structure.
Lanalyse, en opposant lextrme les deux cas choisis dans (138)des formes apparemment
trs voisines, manifeste toute sa puissance de diagnostic comme technique dintervention.
Le premier cas montre en effet une rsolution des symptmes ds que sont lucids les
pisodes dipiens, par une rvocation presque purement anamnestique et presque avant
toute condensation du transfert, pourtant toute prte soprer. Manifestation morbide
donc trs plastique, et dont la disparition ne se traduit que comme celle dun parasite dans
la personnalit.
Le second cas ncessite au contraire le recours des fantasmes extraordinairement
archaques, exhums non seulement du souvenir mais du rve, et dont le rapport des
impressions reues de lextrieur dans la prime enfance se limite videmment une
incidence occasionnelle, et ne fait quapprofondir la question de leur origine.
Fantasmes de dmembrement et de morcelage corporel, polariss entre limage du cadavre
recel et celles jumeles du vampire mle figure de vieillard et de logresse dpeceuse
denfant. Ces reprsentations affectivement caractrises par le ton de lhorreur se rvlent
solidaires, dans la structure, de rvlations mentales dune qualit affective bien diffrente
et quon peut dfinir comme des tats de batitude passive.
Leur complexe, quont rejoint certaines intuitions potiques trs remarquablement
exprimes dans la littrature, est mis en valeur par lauteur dans loccasion prsente sous
linvocation de Saturne, en raison du motif de la dvoration sanglante de lenfant et de son
rapport singulier comme denvers un rve arcadien.
La forme clinique, comme il est frquent, il faut y insister, ne livre pleinement ses
particularits que tard dans le cours du flot confidentiel conditionn par le traitement,
montrant bien la relativit des observations de la pratique psychiatrique ordinaire qui ne
peuvent sonder les variations de chaque cas non seulement dans la rticence, mais dans
lignorance, et linconscience des symptmes. Cest seulement par le rapprochement des
perspectives fournies sur le mme symptme par des incidences narratives ou
interprtatives multiples, quau cours du monologue psychanalytique et sans aucune
suggestion du questionnaire, on verra se dessiner dans sa puret un cas comme celui ici
prsent : que lauteur caractrise comme une nvrose obsessionnelle rduite sa base
pulsionnelle, cest--dire laquelle manque presque toute la superstructure des obsessions
en tant que dplacement daffects, et ce que lanalyse a isol structuralement comme
symptmes de dfense du moi.
Entit qui au point de vue formel se situe entre la nvrose et la perversion, au point de vue
structural impose la reconnaissance dune gense prdipienne tant de certaines formes
nvrotiques que de certaines perversions.
La rsolution des symptmes est remarquablement complte dans ce cas, mais malgr le
caractre des symptmes, en apparence localiss en paroxysmes parasitaires, elle a t ici
corrlative dune vritable refonte de la personnalit, avec prise de conscience et

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rforme systmatique des attitudes les plus profondes envers la ralit : vritable
recration par le sujet de son moi et de son monde.
Cet exemple illustre et confirme la formule thorique qua donne le prsentateur, dun
stade structural primordial dit du corps morcel dans la gense du moi.
La direction thrapeutique manifeste combien, malgr les avantages dun langage abrg et
frappant, il convient de distinguer dans la manuvre intellectuelle des interprtations
analytiques, ce qui est de lordre du primordial monde des images et ce qui appartient la
matrialit des faits.
La conclusion sinscrit dans leffort thorique poursuivi par lauteur pour comprendre le
sens et la ralit du transfert, divers selon les cas comme selon les fonctions de la
personnalit intresse dans lanalyse.

Discussion :

M. ODIER Je nai quun reproche faire la communication que nous venons dentendre : cest son
excessive longueur. Du moment que vous exposiez une thse, et non des cas cliniques, vous auriez d
abrger le trop long expos de faits qui ntaient pas toujours ncessaires votre thse, et le rduire
ce qui tait strictement indispensable pour conduire le fil de votre pense.
M. Lacan a soulev, propos de ces deux cas typiques, dont le dernier parat en effet avoir une
structure primitive trs pure, plusieurs problmes complexes sur lesquels il serait bien utile de revenir.
On peut se demander, par exemple, pourquoi, dans le second cas, la nvrose a volu dans le sens
obsessionnel plutt que dans nimporte quel autre sens.
M. BOREL. Je dsire simplement poser une question sur le niveau saturnien dont a parl M. LACAN :
quel moment est-ce que cela se situe dans lanalyse ?

M. LACAN Cela concide avec le stade sadique-oral. Ce que jen dis na que la valeur dune
description phnomnologique.

M. BOREL Javais cependant cru comprendre que vous en faisiez un stade, dans le genre de ce que
vous appelez le stade du miroir ?

M. LACAN Oui, si lon veut. Cest bien un stade. Je pense quil importe de mettre cela au
jour.

M. BOREL Une autre question : vous avez dit du second cas que les pulsions sy montrent ltat
pur. La malade na-t-elle pas eu de dfense contre ces pulsions ? Na-t-elle jamais eu ce cortge de
reprsentations idatives tel quon lobserve dans la plupart des obsessions ?

M. Lacan Non, pas le moins du monde.

M. Borel En ce cas, le pronostic est bon. De toutes faons, les deux cas sont assez proches. Ce qui
fait la difficult dune (140)cure, cest la perte de contact, du fait des dfenses, avec le fait primitif. Le
pronostic est toujours favorable quand le contact avec le fait primitif nest pas trop loign.

M. LWENSTEIN M. Lacan a trs bien mis en relief la diffrence entre une nvrose fonde sur des
rgressions des plans prgnitaux et une nvrose proche de la gnitalit. Il a soulev, sans les
rsoudre, mon sens, des problmes qui me paraissent nouveaux par le systme imprvu de
coordonnes quil a construit.
Jaimerais revenir, propos du second cas, la discussion sur lobsession. Lacan a fait une distinction
entre les obsessions pures et les obsessions combattues par des systmes de dfense au second degr.
Il semble que laction du surmoi lgard des pulsions primitives soit trs forte, bien que Lacan ne lait
pas mis en vidence.
Certains obsds sont punis par o ils ont pch, cest--dire que la ralisation de la pulsion devient la
punition elle-mme. Je crois que lon peut ajouter ce point de vue dans la distinction que fait M.
Lacan.

M. CNAC Je veux dire la grande satisfaction desprit que nous avons gote voir la psychanalyse
donner tout son sens la pulsion. Dans le second cas dcrit par M. Lacan, limportance donne cette

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impulsion trs primitive, sans dfense, permet de dire quil ne sagit pas dune obsession idative, et M.
Lacan a eu raison de nen pas faire une nvrose obsessionnelle. En revanche, je mattendais chaque
instant lentendre la nommer une nvrose hystrique.
Je crois que M. Lacan a trs raison de faire intervenir cette notion du rel dans la comprhension de ce
cas. II y a en effet une chose qui soppose lide dune nvrose obsessionnelle typique, et cest lide
de soulagement quexprime le malade la pense de raliser sa pulsion.

M. PARCHEMINEY Tandis que M. Lacan parlait, je pensais une malade dOdier qui avait la
compulsion tuer son enfant. Dans ce cas on voyait limportance prpondrante que prenait la
croyance en la toute-puissance magique de la pense : Je jure que je tuerai mon enfant , disait-elle.
Cest peut-tre cela qui explique lintensit des ractions de dfense dans le cas dOdier, dfenses que
lon ne retrouve pas dans le cas de M. Lacan.

M. LAFORGUE fait remarquer quil ne faut pas ngliger, dans les cas dont nous avons t entretenus, les
mcanismes de dfense du moi. Il donne deux exemples cliniques illustrant ce mcanisme. Dans lun,
il sagissait dune malade dont la nvrose la protgeait contre la peur et langoisse que lui avait causes,
enfant, un avortement plus que probable de sa mre.
Dans lautre exemple, il sagissait du refoulement de fantasmes de masturbation, avec reprsentations
sadiques de tortures, de flammes, etc. Ces fantasmes refouls vinrent tre rveills par un vnement
traumatisant, en lespce lavortement dune sur. (141)En pareil cas, ltre saccuse de vouloir accomplir
ces actes et appelle son secours les rituels obsessionnels, lui-mme ntant pas assez fort pour
rprimer ces fantasmes.
Jai observ que dans tous les cas o une femme, aprs une frigidit totale, retrouve lorgasme, ce
retour se fait par la voie de la masturbation la faveur de fantasmes sadiques.

M. HARTMANN Je me bornerai parler du second des cas dont M. Lacan nous a expos lanalyse si
instructive.
M. Lacan a sans doute eu raison de fixer une limite entre le symptme principal de sa malade et la
perversion. Il me semble pourtant quil sagit dun tat morbide qui, tout en nappartenant pas la
perversion au sens strict de cette notion, peut tre dcrit comme une forme de transition entre la
nvrose et la perversion. En effet, je ne suis pas convaincu de la nature primaire des pulsions en cause.
Dhabitude, ces symptmes pulsionnels montrent une gense plus complexe, en ce quils reprsentent,
par exemple, le retour de tendances instinctives dj refoules, comme dans la nvrose. Dautre part,
on peut observer, dans des cas pareils, comment, du fait mme de la tolrance du moi envers une
tendance partielle de linstinct (la pulsion), sexplique le maintien en tat de refoulement des tendances
principales (complexe ddipe et de castration), ainsi quil arrive dans la perversion.
Un problme des plus intressants, dans les analyses pareilles celles du second cas de M. Lacan, me
parat consister dans la comparaison des mcanismes de dfense du moi et de la fonction du surmoi
avec les fonctions analogues dans la nvrose obsessionnelle. Peut-tre la continuation de cette analyse,
surtout en se dirigeant vers la nvrose infantile, pourra-t-elle nous aider claircir ces questions encore
peu tudies par lanalyse.

M. LACAN raison de lheure tardive, M. Lacan ne rpond que trs succinctement aux
argumentateurs. Il se borne donc constater que M. Hartmann nest pas du tout daccord
avec sa conception de la pulsion primitive ltat pur et il apporte lappui de ce qua dit
M. Laforgue un fait relatif la seconde malade : il avait aussi souponn un trauma sous
forme dun avortement de sa mre et avait pouss les recherches dans ce sens. La malade a
retrouv le souvenir dun seau toilette qui lui paraissait aussi grand quelle et qui contenait
des choses suspectes. Tandis quelle regardait dans ce seau, sa mre poussait des cris dans la
chambre ct. Divers recoupements ont permis dtablir quen ralit ces faits se situaient
au moment de la naissance de sa sur.

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