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ANDR POISSON

PRIEUR DE CHARTREUSE

LA DOCTRINE MONASTIQUE
DES

COUTUMES DE GUIGUES

1992

Casalibus

dition numrique :
salettensis@gmail.com

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[Jrmie] ajoutait encore ces mots : le solitaire restera assis et gardera le silence, et il
slvera au dessus de soi, exprimant par l tout ce qu'il y a de meilleur dans notre vie : le
repos, la solitude, le silence, et le dsir ardent des biens clestes.

Le bienheureux Guigues Ier


Coutumes de Chartreuse, 80, 7

Guigues 1er

Est n en 1083 au chteau de Saint-Romain de Val-Mordane prs de Tournon (Ardche).Entr en Chartreuse en 1106, il
en devient Prieur en 1109, rdige les Coutumes de 1222 1227 et y dcde le 27 juillet 1136.

Dom Andr Poisson

(tienne au Baptme) est n le 28 fvrier 1923 Douces (Anjou). Profs de Chartreuse le 2 fvrier 1948, il en est Prieur
depuis le 8 mai 1967.

tir part des pages 485-501 de


thologie de la vie monastique tudes sur la patristique Paris : Aubier, 1961. 571p. (thologie : 49)
en l'honneur du vingt cinquime anniversaire de l'lection de leur auteur la tte de l'Ordre des Chartreux.

Casalibus, 1992

Hors Commerce

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Les premiers chartreux n'ont jamais eu le souci de faire un expos systmatique de l'idal qu'ils poursuivaient
ni mme d'expliquer pourquoi leur vie tranchait sur les usages monastiques communment reus en leur sicle. Saint
Bruno nous a laiss peu d'crits postrieurs sa vocation au dsert : deux lettres 1 frmissantes d'enthousiasme et de joie,
mais o il serait vain de vouloir chercher une pense didactique. Guigues, au contraire, par besoin de rflexion
personnelle ou par ncessit a t un auteur plus fcond 2 ; mais il est remarquable de voir combien toutes ses uvres,
mme les Mditations, de caractre si intime, gardent une grande retenue, coupent court tout panchement ou
dveloppement. S'il lui arrive dans les Coutumes de perdre un peu de sa rserve, il s'en excuse aussitt :

Frres bien-aims, si nous nous sommes laiss aller parler plus qu'il ne convenait, souffrez-le et
pardonnez-nous. (XX, 8)

Ce n'tait pas faute de talent qu'il se taisait ; les contemporains sont unanimes vanter la richesse de sa pense
et la force de sa parole.3 Il semble plutt que ce soit par crainte de profaner les secrets que seuls connaissent ceux qui les
ont directement gots. A la fin des Coutumes, il confie aux prieurs des nouvelles chartreuses naissantes:

Nous n'ayons peu prs rien dit pour faire l'loge de la vie solitaire, car-nous savions la profusion de
louanges que lui ont dcernes de nombreux saints et sages, d'une telle autorit que nous ne sommes par dignes
de fouler leurs traces. Quant vous, nous avons jug superflu de vous exposer ce que vous savez aussi bien, si
ce n'est mieux que nous. (LXXX, 3)

Saint Bruno avait dj crit son ami Raoul le Verd :

Ce que la solitude et le silence apportent d'utilit et de divine jouissance ceux qui les aiment, seuls
savent ceux qui en ont fait l'exprience.4

Une autre raison de la discrtion observe par Guigues lgard de son propre idal est un sens aigu du
concret, qui lui fait viter la spculation ou les discours inutiles. Tous les premiers chartreux 5 ont eu ce besoin de rester
en contact immdiat du rel, souvent prsent sous son aspect le plus pratique, toujours considr comme la garantie
d'une union authentique au Seigneur, comme un critre de vrit. A ses fils de Chartreuse, saint Bruno crivait de
Calabre :

Vous pratiquez avec toute la prudence et le zle possibles la vritable obissance, c'est--dire
l'accomplissement des vouloirs de Dieu, la clef, le sceau de toute observance spirituelle : jamais elle n'existe
sans une grande humilit et une patience insigne, et toujours elle s'accompagne d'un chaste amour du Seigneur
et d'une authentique charit.6

C'est donc seulement partir de dtails pratiques de la vie des moines que l'on peut remonter l'esprit qui les
anime, dcouvrir la logique qui les ordonne, lme qui les inspire. Dans ces perspectives, les Coutumes de Guigues sont
le meilleur et le plus sr des guides : c'est en elles que se trouve ralise, sous sa forme la plus pure, cette synthse des
petits dtails quotidiens et des plus hautes exigences de la vie intrieure, qui est au cur de l'idal cartusien.

***

1 Lettres Raoul le Verd : PL 152, 420 ; Lettres aux religieux de la Chartreuse : ibid, 418.
2 Nous possdons de Guigues, les Coutumes de Chartreuse crites la demande de saint Hugues de Grenoble et des prieurs des premires
chartreuses, rcemment fondes. Le texte de Migne : PL 253, 631 s. est excellent. La collation avec les meilleurs manuscrits ne rvle que des
diffrences minimes. Nous nous contenterons de donner les references aux numros des chapitres et des paragraphes. Les Mditations, dont le texte
latin semble avoir t dfinitivement tabli par Dom Wilmart dans Recueil des penses du Bx Guigue, Paris, Vrin, 1936 ; la traduction franaise qu'il a
propos est peu satisfaisante. Monsieur le chanoine Gaston Hocquard en prpare une nouvelle pour la collection Source chrtienne. Vita sancti
Hugonis Gratianopolitani : PL, 153, 759, s. Correspondance : PL 153, 593 s., laquelle on doit ajouter deux lettres dcouvertes par Dom Wilmart et
publies l'une dans Revue Benedictine, 43 (1931), p. 55-58, l'autre dans Revue dAsctique et de Mystique, 14 (1933), p. 337-348.
3 Nous avons le tmoignage de deux grand moines de son temps, saint Bernard. Ep, 11 : PL 182, 108 ; Pierre le vnrable, Lettres. I, III. Ep. 8 : PL
199, 312 ; I. VI. Ep. 3 : PL 199, 402 ; ibid. Ep. 40 : PL 199, 457.
4 PL 152, 421.
5 Outre Saint Bruno et Guigues, nous avons : de Guigues II, la Scola Paradisi : PL 153, 785 ; les ecrits de Bernard de Portes : PL 153, 885 ; de Jean
de Portes : PL 153, 899 s. ; d'Etienne de Chalmet : PL 153, 931 s. Tous ces textes sont remarquable par leur solide equilibre et leur sens des choses de
Dieu.
6 PL 152, 419.

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On ne peut sempcher dtre frapp de l'insistance avec laquelle Guigues dclare, puis rpte lhorreur qu'il
prouve l'ide d'envoyer quter ses religieux dans le monde pour subvenir aux besoins de la communaut ou alimenter
les aumnes. C'est mme peu prs la seule explication qu'il donne plusieurs mesures spcialement rigoureuses des
Coutumes.

Il fait la premire dclaration de principe propos de la manire dont on accueille les htes en Chartreuse. On
leur prpare le mme repas qu'aux religieux de la maison, mais on ne prend pas en charge leurs montures. La raison en
est la pauvret des ressources de la valle de Chartreuse, qui ne parvient mme pas rpondre aux besoins du troupeau
du monastre. Guigues continue :

A cela s'ajoute que nous prouvons la plus grande rpugnance voyager et quter ; nous estimons,
en effet, trs dangereuse cette coutume que nous avons la douleur de voir beaucoup trop rpandue chez bien
des gens dont, par ailleurs, les travaux et la sainte conduite dans le Christ sont au-dessus de tout loge. Ils se
risquent ainsi pour un motif de misricorde, c'est--dire pour se procurer de quoi subvenir aux besoins de ceux
qui se prsentent. (XIX, 2)

Le sujet est brlant : Guigues ne peut sempcher de glisser une critique lgard des autres familles
religieuses qui ne partagent pas sa manire de voir, lui qui, habituellement, a plutt un mot d'loge leur gard. 7
Guigues ne peut imaginer les perspectives qu'ouvriront un sicle plus tard, les ordres mendiants ; pour le moment, il se
trouve aux prises avec ce qu'il considre comme un vrai danger pour les moines. Il continue:

Il nous semble que cette manire de faire profite grandement mme nos htes, eux qui doivent
prendre leur part nos biens spirituels ou corporels sans nous entrainer faire le mal. Or, s'ils nous forcent
voyager et quitter par le frais qu'ils nous occasionnent, ils nous font dvier vers le mal. (XIX, 3)

Nous sommes loin des perspectives de la Rgle de saint Benot, qui recommande avec tellement de chaleur de
prendre le plus grand soin des htes 8 . La solitude monastique, telle que la conoivent les premiers chartreux, est plus
austre et plus exigeante : tout lui est soumis, mme les lois de l'hospitalit. N'accusons pas Guigues de se refuser
l'hospitalit, mais il sait pourquoi il a tout quitt et gagn les montagnes de Chartreuse. Il peut donc ajouter avec une
pointe d'ironie :

Nous ne nous sommes pas rfugis au fond de ce dsert pour procurer des soins matriels aux
membres du prochain, mais pour le salut ternel de nos mes. Il n'y a donc pas s'tonner de nous voir
accueillir avec plus de sollicitude ceux qui viennent jusqu'ici pour le bien de leurs mes plus que pour celui de
leurs corps. Sinon, nous aurions bien d commencer par nous installer sur une grand-route plutt qu'en ces
lieux sauvages et retirs, presque inaccessibles o celui qui vient chercher un soulagement pour son corps
souffre plus de peine qu'il ne reoit de secours. (XX, 1)

Guigues continue ses rflexions. La vivacit du ton fait penser au dialogue, intrieur qu'il changerait avec un
interlocuteur imaginaire. Soudain, il clate sous le coup d'une indignation trop violente :

Ainsi moi, Je quitterais ma cellule, j'abandonnerais mon cloitre, oublieux de ce que je m'tais propos,
je me ferais gyrovague pour des gyrovagues, gueux pour des gueux, sculier pour accueillir et nourrir des
sculiers ? Et eux, eux alors, qu'ils partent d'eux-mmes plutt, comme ils ont commenc de le faire et qu'ils
parcourent le monde : si j'y allais, j'augmenterais leur nombre de ma propre personne. S'ils insistent trop pour
que moi j'y parte, qu'ils renoncent eux, voyager et qu'ils fassent ce que je fais, pour mriter dtre nourris de
la peine et des dangers courus par les religieux. (XX, 4)

La force de cette raction paraitrait exagre si l'on ne voyait combien Guigues sent mise en jeu l'essence de sa
vocation ! Dj, plus haut il nous parlait du mal que les htes l'obligeraient commettre en sortant quter, comme d'une
faute tellement grave. Maintenant, il va plus loin : renoncer sa solitude, mme provisoirement, dans le but louable de
subvenir aux besoins des pauvres, c'est faire fi de son tat de moine. Dans sa pense, il n'y a pas de solitude monastique
mitige. Si elle garde un aspect relatif, si le solitaire prvoit que, tt ou tard, il quittera son dsert, mme pour des motifs
honorables,la manire dont il s'y comportera sera toute toute diffrente de celle qu'il adopte s'il sait que, d'une manire
dfinitive, il est li aux murs de sa cellule.

Une dernire fois Guigues revient sur ce sujet, dans l'avant-dernier chapitre des Coutumes, intitul : Pourquoi
sommes-nous si peu nombreux. Il est frappant de le voir retrouver les mmes termes pour condamner le mme mal.
7 Voir, par exemple, 22, 2 et 55, 1.
8 Regula S. Benedicti, chapitre 53. Notons que la Rgle de saint Benoit a dj le soucis que dveloppera Guigues : ut non sit necessitas monachis
vagandi foras, quia monino non expedit animabus eorum. (chapitre 56).

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Souvent il a d mditer sur ce sujet ; sa pense est claire et elle s'exprime sans ambigut. Aprs avoir dit que la maison
n'admet jamais plus de treize moines et seize convers, il ajoute :

Nous avons choisi dtre un aussi petit nombre pour la mme raison que nous n'hbergeons pas les
montures de nos htes et que nous n'avons pas d'aumnerie : pour ne pas tre obligs de faire des dpenses
suprieures celles que peut supporter l'endroit et de nous meure mendier et circuler, ce dont nous avons
horreur. (LXXIX, 1)

La rception des montures des htes, l'accueil des mendiants n'ont qu'un intrt secondaire pour un monastre
qui ne s'est pas spcialis dans les uvres de bienfaisance ; par contre, la limitation consciente et dlibre du nombre
des religieux de la maison un chiffre assez faible est une dcision importante. Guigues l'accepte non seulement sans
regret pour le prsent, mais il insiste auprs de ses successeur pour qu'ils observent la mme rgle et, ce faisant, il a
conscience de poser une pierre angulaire de l'ordre naissant :

Si nos descendants, pour des raisons que nous ignorons, ne pouvaient faire vivre ici ce tout petit
nombre de personnes sans tre obligs de recourir aux moyens odieux de la qute et des courses extrieures,
s'ils veulent accepter nos conseils, ils reviendront un chiffre tel qu'ils puissent se subvenir sans courir les
dangers dont venons de parler. Nous, en effet, qui sommes actuellement ici, bien que peu nombreux, nous
prfrerions tre encore beaucoup moins nombreux, plutt que de demeurer le mme nombre ou de nous
multiplier et d'en arriver un pareil mal. (LXXIX, 2)

Cette dernire phrase a une grande importance ; elle montre que, dans la pense du prieur, la vocation de
chartreux n'est pas une question de nombre, mais de qualit. Il prfre sans hsiter refuser des candidats ayant toutes les
aptitude la suivre, plutt que de faire courir aux moines dj prsents le risque de perdre un peu de la puret de leur
solitude. Le bien des mes qui aspirent la vie des chartreux n'est pas le seul lment qui entre en jeu ; leur
sanctification personnelle n'est pas leu seul critre qui intervient dans leur admission. Il faut qu'une certaine qualit de
vie religieuse, une certaine forme de puret contemplative soit respecte.

Lhypothse envisage par Guigues n'est d'ailleurs pas gratuite. Nous savons qu'il lui est arriv plusieurs
reprises de refuser des candidats, pour la seule raison qu'il ne voulait pas dpasser le nombre de religieux qu'il s'tait
fix.9

Il semblerait que cette intransigeance ne soit que la consquence de la pauvret du terrain. Guigues fait appel
cet argument pour commencer justifier son refus d'hberger les montures des htes :

Celui qui nous reprocherait un excs d'austrit devrait se rendre compte de l'troitesse, de l'aridit, de
la quasi-strilit du dsert o nous demeurons, et de ce que, en dehors, nous ne possdons rien, ni proprit, ni
revenu. (XIX, 1)

Ailleurs, il glisse un mot sur les rigueurs du climat ; aprs avoir numr tous les objets que l'on donne au
solitaire en cellule, il conclut :

Qui lira cela ne doit pas en rire ou s'en indigner, avant peut-tre d'avoir fait un long sjour parmi une
telle abondance de neige et des froids aussi terrible. (XXVIII, 5)

En ralit cet argument a peu de valeur aux yeux de Guigues. Il est certain que les ressources du monastre
sont menues lorsque le Prieur crit ses coutumes, mais ceci ne linquite pas outre mesure. Il termine ainsi le chapitre
consacr au petit nombre ne pas dpasser :

Nous ne comptons pas sur les dons que l'on nous envoie, car il nous semble que nous ne devons pas
pour des bienfaits incertains assumer une charge certaine dont nous ne pouvons ni nous acquitter ni nous
dgager sans de gros risques. Nous ne tenons donc pas compte des cadeaux, mais seulement des revenus que
peut nous procurer le dsert o nous nous trouvons, par la culture ou par l'levage ; nous pensons ainsi
pourvoir faire vivre le nombre de personnes dont nous avons parl, condition que demeure, comme il en a t
jusqu' prsent, le zle pour l'humilit, la pauvret, la sobrit dans le vivre, le vtement et tout ce que nous
utilisons et condition, enfin, de progresser chaque jour dans l'oubli du monde et l'amour de Dieu, pour
lesquels tout se doit faire et supporter. (LXXIX, 5)

9 Deux chartreuses au moins, ont t fondes pour rpondre au dsir daspirants la vie cartusienne, conduits par Guigues, qui refusait de dpasser
le nombre de treize moines. Voir dom Charles Le Couteulx, Annales Ordinis Cartusiensi, t I, Montreuil-sur-Mer, 1887. Fondation de la Chartreuse des
Ecouges, p. 204 ; fondation de la Chartreuse de Durbon, p. 207.

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Le motif surnaturel de cette dcision est exprim en dernier, mais on sent qu'il est le fond de tout l'argument.
Guigues aime l'austrit de son genre de vie, il la dfend jalousement contre les tentations d'adoucissement que la
faiblesse des hommes s'efforcera d'y introduire. Le motif profond de ce sentiment est le lien troit que le prieur
reconnait entre cette simplicit de vie et la solitude. On le voit clairement en un autre passage des Coutumes o il
repousse l'avance la possibilit d'augmenter le domaine de Chartreuse :

Pour couper court toute occasion de cupidit chez nous ou nos descendants, autant que nous le
pouvons avec le secours de Dieu, nous dcidons par le prsent texte que les habitants de ce lieu ne doivent
absolument rien possder hors des limites de leur dsert : pas de champs, de vignes, de jardins, d'glises, de
cimetires, d'offrandes, de dimes, ni rien de semblable. (XLI, 1)

Guigues adopte donc, par amour de la solitude, une position difficile : d'une part, il reconnat lexigut des
ressources naturelles dont il dispose, d'autre part, il refuse d'envisager un moyen de les augmenter soit en arrondissant
son patrimoine, soit en envoyant ses religieux quter de par le monde.

Ce dernier point demande tre examin de plus prs, car l'insistance avec laquelle le Prieure rpte son
horreur pour une telle ventualit, la vhmence avec laquelle il s'en dfend, montre l'importance toute spciale qu'il y
attache.

***

Peut-tre faut-il voir dans la vigueur qu'il met poursuivre les gyrovagues un cho de l'opposition qui mit aux
prises pendant de longues annes les premiers chartreux et leurs voisins gnants de Currire : ermites instables et
batailleurs.10 Dj saint Bruno crivait aux frres convers de la Grande-Chartreuse :

Fuyez comme une peste cette bande malsaine de lacs pleins de vanit, qui colportent leurs crits et
vous glissent dans l'oreille des choses qu'ils ne comprennent pas, qu'ils n'aiment pas et qu'ils contredisent par
leurs paroles et leurs actes. Oisifs et gyrovagues, dtracteurs de tout tre bon et religieux, ils estiment mriter
des loges s'ils ont diffam ceux qui ont droit des louanges. Toute rgle ou obissance leur rpugne. 11

Gujgues lui-mme, eut se dfendre contre les procds de ses encombrants voisins et russit terminer la
lutte en se faisant offrir le terrain qu'ils occupaient. 12 Le triste spectacle qu'il avait contempl, les procs dplaisants qu'il
avait endurs, l'ont vraisemblablement rendu svre ou susceptible lgard des religieux qui ne se fixent pas d'une
manire dfinitive en un monastre.

Ceci nanmoins ne saurait expliquer l'amour enthousiaste qu'il manifeste lgard de la solitude. Nombreux
sont les passages des Coutumes o il revient sur ce sujet. Plus personnelle, plus intime encore, malgr sa composition
un peu conventionnelle, est la lettre o il vante les bienfaits du dsert un correspondant anonyme qu'il veut convaincre
de revtir l'habit monastique.13

Guigues ne semble tre l que l'cho d'une longue tradition spirituelle, qui avait retrouv aux XIe XIIe sicles
une nouvelle vigueur. Au cours des ges, l'loge de la vie solitaire se retrouve sous toutes les plumes, mme de ceux qui
n'ont jamais demeur au dsert ; en ce sicle, ce fut, au contraire, un dsir sincre de quitter le monde et de se consacrer
Dieu seul, qui poussa des milliers dmes se rfugier dans les forets et sur les montagnes, mener la vie d'ermite ou
de reclus.14 C'est cette poque que furent fonds les seuls ordres de solitaires que connut jamais l'Eglise latine. 15 Mme
ceux qui embrassaient une vie spcifiquement cnobitique, tels les cisterciens, eurent vivement conscience dtre
anims de la spiritualit du dsert.16

10 Le Couteulx. op. Cit. p. 87-89.


11 PL 152, 419.
12 Le Couteulx. op. Cit. p. 322.
13 Remarquable loge de la vie solitaire ; publi et comment par Dom Wilmart, dans Revue dAsctique et de Mystique, 14 (1933), p.346. Une
traduction a t propose par G. Hocquard, dans Revue des sciences Religieuses, 31 (1957), p. 364-382.
14 Le fait est bien connu et nous n'avons pas donner une bibliographie complte de la question. Signalons dom Jean Leclercq, Pierre le vnrable et
lrmitisme Clunisien, dans Studia Anselmiana, n 40 (1956), p. 99 120. Du mme auteur, Jean de Fecamp, Paris, 1946, p. 19 29, 184 ; Johannes
von Walter, die ersten Wanderprediger Frankreichs, Leipzig, 1903 et 1906 ; Raison et Niderat, le mouvement eremitique dans l'Ouest de la France
la fin du XIe sicle et au dbut du XIIe sicle, dans Annales de Bretagne, 55 (1948), p.1 46 ; dom Louis Gougaud, Ermites et reclus, Ligug, 1928.
15 Les camaldules et les Chartreux, assez connus. L'Ordre de Gradmont, plus ignor de nos jours ; voir dom Jean Becquet dans Reveue Mabillon,
1952, 2 et 1953, 4 et dans Bulletin de la socit historique du Limousin, 1958.
16 Voir par exemple : tandem desiderio potit, Cistercium devenerunt locum, tunc silicet horroris et vastae solitudinis. (exordium cistercii dans
Collectanea O. C. R., avril 1954, p. 97) ad eremum quae Cistercium dicebatur, alacriter tentederunt. Qui locus, in episcopatu cabilomensi situs et
pro nemoris spinarumque tunc temporis opacitata accessui hominum insolitus, a solis feris inhabitabatur... Apostolicae Sedis legati auctoritate... ad

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Quelle fut l'attitude des chartreux dans cet lan gnral ? Ce fut d'abord la volont de prendre au srieux leur
vocation de solitaires, de lui donner un cadre concret qui en garantissait l'authenticit. Les textes des Coutumes qui y
font allusion montrent comment il ne s'agissait pas seulement de quitter le monde, mais, aussi bien, d'assurer chacun
des religieux l'intrieur de la communaut une vritable intimit avec Dieu, o ne pouvaient pntrer leurs confrres.
Deux chapitres entiers sont consacrs ce sujet (XXX et XXXI), complts par de nombreux textes o l'on voit
combien l'observance tait tout orient en ce sens :

L'habitant de la cellule se doit de mettre grand soin et diligence viter de combiner ou d'accepter les
occasions de sortir, except celles qui sont tablies communment ; bien plutt, comme l'eau pour le poisson et
la bergerie aux brebis, ainsi doit-il tenir la cellule pour indispensable sa prosprit et sa vie. Plus il y
demeurera, plus il s'y trouvera heureux ; mais s'il prend l'habitude de la quitter souvent et pour des motifs
futiles, bien vite elle lui deviendra insupportable. C'est pourquoi il lui est prescrit aux heures fixs pour cela de
demander de dont il a besoin, et, lorsqu'il l'a reu, de le garder soigneusement (XXXI, 1)

Le second souci des chartreux fut d'assurer la stabilit de leur solitude. Nombreux, en effet, furent alors les
ermites qui aprs un temps de solitude, se trouvrent pris par des ncessits du ministre apostolique et sans trop de
regret parfois abandonnrent le dsert pour revenir au contact des foules. 17 Il n'tait pas rare non plus de voir un
solitaire de renom attirer des disciples, puis embrasser avec eux la Rgle de saint Benoit. 18 Exceptionnels, au contraire,
furent ceux qui conservrent jusqu'au bout, pour eux et leurs descendants, le caractre strictement rmitique de leurs
origines.

Lorsque Guigues rdige les Coutumes, la Chartreuse a dj franchi cette premire tape, mais le prieur se rend
compte de la ncessit de garantir ses successeurs contre une tendance trop naturelle revenir vers une forme de vie
plus communautaire ou plus proche du monde. Malgr le ton apparemment neutre des Coutumes, qui se prsentent
comme la simple relation des usages suivis en Chartreuse, on sent chaque page le souci de communiquer aux jeunes
fondations l'amour de ces observances, le dsir de les conserver intactes, surtout en ce qui concerne la garde de la
solitude.19

Les spirituels de tous les temps, s'ils ont reconnu les bienfaits de la solitude pour qui cherche Dieu, la
considrent souvent comme un moyen passager ou acceptent aisment de la temprer. Le succs mme dont jouissaient
ces solutions mitiges l'poque de Guigues, explique la force avec laquelle nous l'avons vu ragir contre ceux qui en
mconnaissaient le caractre absolu, la valeur irremplaable aux yeux de Dieu. En un passage, il compare les situations
du chartreux et de celui qui, de quelque manire, se consacre au soin des autres :

Marthe aura donc son service, digne d'loges sans doute, non dnu cependant de soucis ni
d'agitation ; mais elle ne devra pas troubler sa sur. Celle-ci, tout applique suivre le Christ, reconnat en sa
libert intrieure que lui-mme est Dieu; purifie son esprit, recueille sa prire en son cur, coute ce que dit en
elle le Seigneur; ainsi, sa toute petite mesure, dans un miroir et d'une manire confuse, elle gote et voit
combien il est doux, et elle prie aussi bien pour elle-mme que pour tous ceux qui se livrent pareil labeur.
Si Marthe ne renonce pas venir inquiter sa sur, celle-ci dispose non seulement du plus juste des
juges, mais aussi du plus sr des avocats, le Seigneur lui-mme qui, non content de dfendre son propos,
daigne en vanter le mrite, lorsqu'Il dit : Marie a choisi la meilleure part, qui ne lui sera pas te. Disant la
meilleure part, il en a fait l'loge, mais plus encore, il l'a place au-dessus de l'activit laborieuse de sa soeur,
Disant : on ne la lui tera pas, il l'a dfendue et il la justifie de ne pas se mler aux soucis et aux inquitudes
de Marthe, si pieux soient-ils.

Vient alors le texte que nous avons dj cit :

Ainsi, moi je quitterais ma cellule, jabandonnerais mon cloitre, oublieux de ce que je m'tais propos,
je me ferai gyrovague pour des, gyrovagues, gueux pour des gueux, sculier pour accueillir et nourrir des
sculiers ? Et eux, eux alors, qu'ils partent eux-mmes plutt, comme ils ont commenc de le faire et qu'ils
parcourent le monde : si j'y allais, j'augmenterais leur nombre de ma propre personne. S'ils insistent trop pour
que moi j'y parte, qu'ils renoncent eux, voyager et qu'ils fassent ce que je fais, pour mriter dtre nourris de
la peine et des dangers courus par les religieux. (XX, 2,3,4)

hanc solitudinem... veniebant. (Exordium Parvum, c. III ; Sejalon, Nomasticon Cisterciense, Solesmes, 1892, p. 54)
17 par exemple, Walter, op. Cit.
18 Nombreuses furent les abbayes ou les Congrgations qui connurent ces dbuts. Saint Bernard de Tiron est un exemple frappant du solitaire devenu
fondateur malgr lui : Acta Sanctorum, avril, II, 220-254 ; PL 172, 1363 s. On se reportera galement aux fondations de Fontgombaud (Gallia
christiana, 2, 168), La Chaise-Dieu (dom Jean Mabillon, Acta Sanctorum O. S. B., Ve sicle, IIa Pars, p. 189 : PL 171, 1507 ; Gallia christiana, 4, 742
; Le Couteulx, op. Cit., II, 67, 73 ; dom Edmond Martene, Voyage littraire, p. 112), etc.
19 Voir 15, 5 et 74, 2.

11
En ces paragraphes vigoureux, Guigues ne se contente pas de laisser parler son cur et d'exprimer tout l'amour
qu'il prouve pour sa vocation ; c'est plus encore un expos de sa pense : le seul endroit o il exprime en termes
suffisamment prcis et explicites la doctrine qui affleure dans le reste de ses crits. Presque malgr lui, pour rpondre
aux critiques qu'il prvoit ou qui dj lui ont t adresses, il formule enfin clairement les grandes lignes de la vie
monastique, telle qu'il la conoit.

Ds le prologue des Coutumes, il avait donn le motif de la discrtion qu'il entendait garder le plus possible sur
ce sujet :

Longtemps, pour des motifs qui nous semblent raisonnables, nous avons nglig cette affaire. En effet,
nous estimions que l'on trouve dans les lettres de saint Jerme, la rgle de saint Benoit ou les autres crits
authentiques, presque tous les usages de notre vie religieuse et nous pensions ne pas tre du tout celui qui
pouvait ou devait entreprendre pareil travail. A cela s'ajoutait, nous le savions bien, qu'il convient mieux
l'humilit de notre propos de se laisser enseigner que d'enseigner, et qu'il est plus sr de publier les biens du
voisin que les siens propres, selon le mot de l'Ecriture : Qu'autrui te loue et non ta bouche ; un tranger et non
tes lvres20 ; le Seigneur, aussi, dans l'Evangile nous commande : Gardez-vous de manifester en public votre
justice, pour vous faire remarquer.21 (Prologue)

Guigues a beau jeu de s'abriter derrire des autorits clbres. En ralit, une tude attentive des Coutumes
montre combien sa pense est personnelle et profondment rflchie, malgr la multitude de citations, le plus souvent
implicites, dont est parsem son texte.

Le commentaire de l'pisode de Marthe et Marie, qui nous retient maintenant, est un bel exemple de la manire
dont il a recours un enseignement traditionnel. Pour le faire servir son propos, il dpasse le sens premier du texte
dont il s'inspire, l'adapte sa pense, son style, et aboutit une formule toute neuve qui semble tre son uvre
personnelle. Le passage de saint Luc 22, o Jsus est pris comme arbitre entre les deux formes d'amour que lui
tmoignent les deux surs, avait t plusieurs reprises, comment et interprt comme le type de l'opposition entre vie
active et vie contemplative. Guigues reprend cette manire de voir devenue classique, surtout chez les moines, 23 mais il
la modifie discrtement. Le commentaire traditionnel interprtait elle ne lui sera pas te comme une annonce de la
continuit qui existe entre la vie contemplative ici-bas et la vision batifique de lau-del, oppose l'activit laborieuse
de Marthe qui aura une fin lorsque cesseront tous|es motifs de dvouement qui l'accaparent maintenant. 24 Guigues d'une
manire plus pntrante, parce que, sans doute, plus proche du sens de l'vangile, et certainement plus conforme
l'idal monastique, nous explique que ceci n'est pas une promesse du Christ pour le ciel, mais un interdiction actuelle de
troubler Marie et de la tirer de son intimit avec lui, sous aucun prtexte, le plus lev soit-il.

La tentation n'est pas nouvelle pour les moines et, sans cesse, depuis les Pres du dsert, nous la voyons
l'uvre, qui sefforce de les retirer de leur laborieuse oisivet pour se consacrer aux uvres apostoliques. Guigues ne
condamne pas ceux qui acceptent cette vocation : Marthe aura son service digne d'loges, sans doute..., mais il n'admet
pas qu'ils cherchent entrainer leur suite ceux qui ont choisi de se consacrer au seul Seigneur, sans aucun partage.

***

Ce thme de la sainte oisivet est non moins traditionnel que celui de l'loge du dsert ou de l'opposition entre
vie active et vie contemplative ; le mrite de Guigues a t de le dgager d'un cadre strotyp, aux formes littraires
classiques, pour en faire une ralit concrte sur laquelle il voulait btir l'assise mme de la Chartreuse.

C'est ce qui explique la vigueur de ses ractions ds qu'il semble tre question d'envoyer ses religieux quter de
par le monde ; ou la svrit d'une prescription comme celle-l :

Les jours de solennits, le cuisinier ou son remplaant ont l'ordre de rpondre aux gens du pays qu'on
ne peut rien leur donner ou leu prter, mais seulement qu'ils s'en aillent. Ceci pour le empcher de prendre
20 Proverbes 27, 2.
21 Mattieu 6, 1.
22 Luc 21, 38-42.
23 Origne, in cat. Cantic. : PG 13, 107 ; saint Basile, const. Monast. : PG 31, 1326 ; saint Jrme, Ep. Ad Eustoch. : PL 22, 410 ; Jean Cassien,
confrences, 1ere confrence, ch. VIII : PL 49, 492 : Sources chrtiennes, 42, p. 87.
24 videtis in his duabus mulieribus... duas vitas ; esse figurats praesentem et futuram, laboriosam et quietam, aerumnosam et beatam, temporalem et
aeternam (saint Augustin : PL 28, 617) Unde necauferri unquam Mariae pars dicitur, quia activae vitae opera cum corpore transeunt, contemplativae
autem gaudia melius ex fine convalescunt (saint Gregoire : PL 75, 764) contemplativa vita minime aufertur, qui substracta praesentis saeculi luce
perficitur. (Ibid. PL 76, 954).

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l'habitude de venir nous troubler et nous ennuyer ces jours-l. (XLVI, 4)

Il ne s'agit pas ici de points d'importance secondaire, mais de l'essentiel de la vocation :

Nous chantons rarement la messe ici, car notre occupation et notre but sont d'une manire toute
spciale, le silence et la la solitude dans le repos de la cellule, selon la parole de Jrmie : Il demeurera assis et
silencieux et se taira.25 ailleurs encore : J'tais assis et solitaire sous l'emprise de ta main, car tu m'as rempli
de colre.26 En effet, rien ne demande plus d'effort dans les exercices de la vie rgulire, notre avis, que le
silence de la solitude et le repos. Aussi saint Augustin dit-il qu'aux amis de ce monde rien n'est plus pnible
que de ne rien faire.27 (XIV, 5).

Aux dernires lignes des Coutumes, il reprend la premire citation de Jrmie pour lui donner en commentaire
plus bref, mais plus loquent :

(Jrmie dit) : Il demeurera assis et silencieux et se taira, car il slvera au-dessus de lui-mme, 28
exprimant peu prs tout ce qu'il y a de meilleur en notre genre de vie par le repos, la solitude, le silence et
l'attrait des choses d'en-haut. (LXXX, 7)

Le thme du repos n'est donc pas seulement, pour Guigues, matire dveloppements spirituels utiles, mais il
est le rsum de sa vocation elle-mme, et, sans doute, de toute vocation monastique. Dans la lettre o il exhorte un ami
anonyme quitter le sicle pour le cloitre, il reprend cette ide, sous une forme adapte la mentalit de son
correspondant :

La vie pauvre et solitaire..., chose sans doute pour toi plus tonnante et plus admirable, demeure dans
un repos tel qu'elle n'est jamais oisive. Elle s'assigne en effet des taches assez nombreuses pour se trouver plus
frquemment court de temps que d'occupations varies : pour se plaindre plus souvent de l'heure qui la
trompe que de l'ennui du travail.

Mais pourquoi insister ? Exhorter au repos est en effet un sujet excellent, mais pareille invitation requiert un
esprit maitre de soi, qui attentif son propre bien, ddaigne de se mler des affaires des autres ou de la chose publique ;
un esprit qui, servant le Christ dans la paix, ne saurait tre la fois soldat de Dieu et du monde... 28

Il n'y a aucun doute : pour Guigues la libert intrieure est l'uvre par excellence du moine. Parlant du Prieur,
il crit :

Le Prieur, malgr son devoir d'tre utile tous en paroles ou en acte, et de prendre un soin attentif de
chacun, doit cependant donner spcialement aux moines, parmi lesquels on l'a choisi, l'exemple du repos, de la
stabilit et des autres exercices qui appartiennent leur genre de vie. (XV, 2)

Notons que le premier exercice qu'il fait pratiquer au moine est celui du repos. L'ensemble de ces textes nous
impose l'ide que, pour Guigues, tre moine, cest d'abord tre disponible, tre libr de tout autre souci que de cette
disponibilit vis--vis de Dieu.

***

Ces notions pourraient demeurer bien vide et bien abstraites. Le repos, la paix, l'oisivet, ne sont en eux-mme
que des attitudes striles ou mme ngatives et ne se justifient pas si elles n'aboutissent une ralit vivante et concrte.
La longue citation que nous avons faites du chapitre XX nous montre que tel est bien l'idal du moine personnifi par
Marie de Bethanie. Il faut surtout souligner la place importante qu'occupe la personne du Christ dans ce passage o
nous savons que Guigues livre le fond de sa pense. Jsus seul est la raison d'tre des Chartreux.

Le reste de l'uvre de Guigues nous confirme en ce sentiment. Dom Wilmart l'avait dj not propos des
lettres du Prieur, et il allait mme jusqu' crire :

Aussi pourrait-on dire, sans attendre plus, que, parmi les points de vus divers, auxquels les moines du
25 Lamentations 3, 28.
26 Jrmie 15, 17.
27 Les mots se trouvent chez saint Gregoire Hom X in Ezech. c. 3, v. 1 : PL 38, 585 : ab eis plus laboratur quando a labore quique prohibetur.
28 Revue dAsctique et de Mystique, 14 (1933), p. 346.

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XIIe sicle se sont placs, celui qu' choisi Guigues et ses solitaires rejoint d'avance et d'une manire
remarquable la religion de saint Fanois et des frres mineurs, destine la fortune que l'on sait. Le chartreux
doit tout d'abord, militer pour le Christ.29

Les Mditations de Guigues, leur tour, nous montrent la pense du Prieur aboutissant une longue et
profonde mditation du mystre de l'Incarnation, dont le terme est ce raccourci de la pense du Prieur :

L'homme ne devait suivre que Dieu et il ne pouvait suivre qu'un autre homme. Dieu prit donc une
nature humaine pour que l'homme, en suivant ce qu'il peut, suive qui il doit. De mme, pour l'homme seul tait
bienfaisant de se modeler sur Dieu l'image de qui il a t cr, et seul tait possible de se conformer un
autre homme. Aussi Dieu s'est-il fait homme, pour que l'homme, tandis qu'il reproduit un modle humain sa
porte, ait ainsi le bnfice de devenir conforme Dieu.30

Les Coutumes elles-mmes, malgr leur volontaire scheresse, laissent chapper quelques rayons de la place
prpondrante occupe par Notre Seigneur dans le cur de ceux qui vouaient la solitude et le repos :

Jsus lui-mme, notre Seigneur et Dieu, lui dont la vertu ne pouvait ni s'affermir dans la retraite, ni
s'affaiblir dans la foule, a voulu cependant nous instruire de son exemple, et, avant de se mettre prcher ou
faire des miracles, il a subi dans la solitude comme lpreuve des tentations et des jenes. De Lui l'criture
nous rapporte qu'il abandonnait la foule des disciples et gravissait seul la montagne pour prier. Juste avant le
moment de sa Passion, il laisse les aptres pour aller prier seul ; par cet exemple surtout, il nous enseigne
combien la solitude profite l'oraison, puisqu'il ne veut pas prier au milieu de ses compagnons, fussent-ils les
aptres. (LXXX, 10)

Nul doute encore, pour qui a frquent Guigues, qu'il ne fasse allusion au Fils de Dieu, en ce passage o le rle
du Prieur est mis en dpendance directe du Seigneur :

Si le Prieur dcide de nous accorder un supplment de nourriture, de sommeil, ou de n'importe quoi


d'autre, ou, au contraire, de nous imposer une chose dure et pnible, il ne nous est pas permis de refuser ; car,
en lui rsistant, nous risquerions de nous trouver en opposition non pas avec lui mais avec le Seigneur dont il
tient la place notre gard. (XXXV, 2)

Citons encore cette recommandation propos des malades :

On doit conseiller aux malades de mditer les souffrances du Christ, et aux infirmiers sa misricorde ,
ils seront alors, les premiers forts pour supporter le mal, les seconds prompts les secourir. Et tandis que pour
le Christ, ils se verront, les uns servis, les autres servants, ils n'prouveront les uns nulle arrogance, les autres
aucune lassitude, car ils attendent tons de leur commun Seigneur la rcompense de leurs offices : souffrance
d'un ct, compassion de l'autre. (XXXVIII, 2)

La solitude, le repos, sur lesquels Guigues insiste tellement, ne sont donc que laspect austre, mais purement
extrieur, d'une vie qui a voulu rserver toute sa flamme et la concentrer sur la seule personne du Sauveur. L'existence
entire du moine est orient vers lui ; si elle fait fi de tout le reste, cest pour se consacrer plus exclusivement son
service, l'couter, le goter, adhrer lui. (XX, 2) Le jugement que portait dom Wilmart propos des lettres de Guigues,
malgr son allure un peu rapide, semble donc juste. Plus sans doute que beaucoup d'autres moines contemporains, les
chartreux ont t captiv par la personne du Christ.

Si le lien que nous avons cru discerner entre cet attrait et leur exigence de libert intrieure est exact, nous
devons reconnatre que nous nous trouvons en prsence d'un lment fondamental non seulement de leur spiritualit
mais de leur vocation : de ce qui est leur raison dtre. Guigues, en effet, ne se contente pas de donner Marie en
exemple pour sa fidlit demeurer aux pieds du Seigneur ; il se plait mettre en opposition cette vacance, en
apparence strile, la fonction laborieuse et agite de Marthe : son ministerium. Puisqu'il voit une opposition, cest
qu'il y a en mme temps, un certain parallle entre les deux surs. La part de Marie est meilleure que celle de Marthe,
parce que, elle aussi, a un ministerium, une fonction remplir. L'ide n'est pas exprime en termes formels, mais elle est
sous-jacente tout le texte que nous tudions : Marie ne doit pas tre trouble dans son repos parce que tel est son
ministerium, telle est la raison d'tre du Chartreux ; telle est la raison d'tre du moine, aurait peut tre dit Guigues. La
conclusion du mme passage confirme cette manire de voir. . Aprs avoir vigoureusement interpell les opposants plus
ou moins imaginaires, qui l'inciteraient quitter son dsert pour quter, il conclut :

29 Ibid. p. 345.
30 A. Wilmart, Recueil des penses du Bx Guigue, Paris, 1936, n 476, p. 172.

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S'ils insistent trop pour que moi j'y aille, qu'ils renoncent, eux, voyager et qu'ils fassent ce que je
fais, pour mriter dtre nourris de la peine et des dangers courus par les religieux. (XX, 4)

Si on l'oblige quitter son poste, il faut venir le remplacer ; si on veut lui imposer de subvenir aux besoins des
autres, que ceux-ci accomplissent la mission dont il est charg, cest--dire de veiller dans la paix et le silence, en
prsence du Christ.

Telle semble tre l'ide dernire de Guigues sur sa vocation de moine. En termes imags, il l'exprimait son
correspondant anonyme :

Je propose la prudence de ton jugement ce qui de ma part est souhait et conseil : en homme au cur
gnreux et grand, pense au salut ternel, embrasse notre genre de vie et, nouvelle recrue du Christ, tu
monteras la garde en sentinelle vigilante du Seigneur, dans les camps de la milice cleste, arm de ton pe au
ct, dans la crainte des surprises de la nuit.31

En ce dernier texte, il est difficile de faire la part des convenances littraires, mais on retrouve la mme ide de
base : le moine est en service, il monte la garde prts du Seigneur.

Notons que malgr une brve incise (elle prie aussi bien pour elle mme que pour tous ceux qui se livrent
pareil labeur), Guigues semble ignorer la fonction apostolique de la prire monastique, dont Pie XI devait faire un
magistral expos dans la Constitution apostolique Umbratilem32 qui approuvait les Statuts des chartreux. C'est une
notion qui a pris corps lentement dans la conscience chrtienne et, malgr quelques pierres d'attente chez les Pres, elle
ne s'est dveloppe que tardivement.

Par contre, Guigues, sans renier la longue tradition qui voit en la vocation monastique un moyen sr de faire
son salut, semble avoir clairement distingu que la raison d'tre du chartreux n'tait pas seulement une rponse un
besoin personnel, mais accomplissement d'une fonction au nom des autres hommes. Le Seigneur se rserve et dfend
contre tous les empitements, mme les plus pieux, des mes qui sont pour lui seul. Elles se donnent tout lui et
inversement, il se livre tout elles.

Un moine d'Arras, en conclusion de l'loge funbre qu'il faisait de saint Bruno, rsumait brivement cette
doctrine en une formule dont il n'apprciait peut tre pas toute la porte :

Sic Pater o Bruno, capis unum captus ab uno33

dition numrique :
salettensis@gmail.com

disponible

http://www.scribd.com/doc/39004538/Doctrine-Monastique-de-Guigues-Dom-Poisson
31 Revue dAsctique et de Mystique, loc. Cit.
32 Acta Apostolicae Sedis, 1924, p. 385. s.
33 PL 152, 589.

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