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Qu, por qu y cmo?


Resistencia del concreto
en la estructura
EL CONCRETO EN LA PRCTICA CIPes 10
QU es la resistencia del concreto
en la estructura?
Las estructuras de concreto (hormign) son diseadas para
soportar cargas vivas y muertas durante el perodo de cons-
truccin y de servicio. Durante la construccin se obtienen
muestras de concreto y los procedimientos de las normas A B
ASTM son utilizados para medir la resistencia potencial
del concreto que es entregado. Se moldean cilindros de C
ensayo (probetas) y se curan a temperaturas de 60 a 80F
(17 a 27C) durante un da y posteriormente se curan de for- A- Prueba de resistencia
ma hmeda en el laboratorio hasta que son rotos en un ensa- a la penetracin
yo a compresin, normalmente a una edad de 7 y 28 das. (ASTM C 803)
La resistencia del concreto en la estructura no ser equiva-
lente a lo medido sobre los cilindros de ensayo normaliza- B- Prueba de rebote
dos. Las buenas prcticas de trabajo para la manipulacin, (ASTM C 805)
el vaciado (colado), la compactacin y el curado del con-
creto en la estructura deben asegurar un adecuado porcen- C- Prueba de extraccin
de ncleos (corazones)
taje de esa resistencia potencial en la estructura. Los prin-
(ASTM C 42)
cipios del diseo estructural reconocen esto y el Cdigo
ACI de la Edificacin, el ACI 318, cuenta con un proceso
de aseguramiento de la seguridad estructural de la cons-
truccin de concreto.
POR QU se mide la resistencia
Los medios de medicin, estimacin o comparacin de la
resistencia del concreto en la estructura incluyen: El marti- en la estructura?
llo de rebote (esclermetro), la prueba de penetracin, la prue-
ba de arrancamiento (pullout), los cilindros de ensayo elabo- Los ensayos del concreto en la estructura pueden ser nece-
rados en el lugar, el ensayo de testigos (ncleos extrados, sarios cuando las resistencias de los cilindros de ensayo
corazones) y las pruebas de carga del elemento estructural. normalizados son bajas y no cumplen con la especificacin
tal como est indicado en el ACI 318. Sin embargo, no eva-
Los ncleos extrados o testigos de la estructura son uno de le la estructura sin chequear primero para estar seguro que:
los medios para evaluar si la capacidad estructural de un
! Las resistencias del concreto fallaron al no cumplir lo
miembro de concreto es adecuada y la ACI 318 aporta una
gua para esta evaluacin. Los ncleos extrados dan resul- previsto en la especificacin.
tados de ensayo ms bajos que los cilindros de ensayo nor- ! Las bajas resistencias no son atribuibles a prcticas de
malizados adecuadamente fabricados y ensayados de 6 x ensayo defectuosas
12 pulgadas (150 x 300 mm). Esto se aplica a todo el con- ! La resistencia especificada es realmente necesaria. (Ver
creto estructural moldeado. Pueden ocurrir excepciones en el CIP-9 sobre Baja Resistencia de los cilindros de en-
el caso de testigos de un concreto colocado sobre una sub- sayo de concreto)
base de elevada absorcin o en el caso de testigos de un
En muchos casos, el concreto puede ser aceptado para el
concreto masivo, pobre, de baja resistencia. El Cdigo ACI
de la edificacin reconoce que bajo las prcticas corrientes uso deseado sin efectuar ensayos en la estructura.
de diseo, la construccin de concreto puede ser conside- Hay muchas otras situaciones que pueden requerir la in-
rada estructuralmente adecuada si el promedio de tres testi- vestigacin de la resistencia en la estructura. Estas inclu-
gos del rea de estudio cuestionada es igual o excede el 85 yen: apuntalamiento y remocin del encofrado, postensio-
por ciento de la resistencia especificada, c y que ningn nado, o aplicacin temprana de cargas; investigacin de
testigo individual sea inferior al 75 por ciento de c. daos debidos a congelamiento, fuego, o situacin de cura-
do adversa; evaluacin de estructuras viejas; y cuando un Resistencia a la penetracin, ASTM C803. Un pistn im-
concreto diseado de ms baja resistencia es vaciado en un pulsado hacia adentro del concreto (disparo) puede ser uti-
elemento por error. Cuando los testigos u otros ensayos efec- lizado para estudiar las variaciones en la calidad del con-
tuados en la estructura fallan al asegurar la adecuacin es- creto:
tructural, un curado adicional de la estructura puede garan- a) Diferentes dimensiones de pistn o un cambio en la fuer-
tizar la resistencia necesaria. Esto es particularmente posi- za de impulsin pueden ser necesarios para grandes di-
ble con un concreto que contenga cemento de endurecimien- ferencias en resistencia o peso unitario;
to lento, cenizas volantes, o escorias. b) Se requiere una medicin precisa de la longitud expues-
ta del pistn;
CMO se investiga la resistencia c) Los disparos pueden estar espaciados como mnimo a 7
en la estructura? pulgadas y no estar cercanos al borde del concreto.
d) Los disparos que no estn firmemente embebidos en el
Si slo una serie de cilindros de ensayo da bajo, frecuente- concreto deben ser rechazados; y
mente la pregunta puede ser dirimida comparando el marti-
e) Desarrolle una curva de calibracin para los materiales
llo de rebote o los resultados sobre el concreto en reas re-
y condiciones bajo investigacin.
presentadas por cilindros de ensayo con resultados acepta-
bles. Donde la posibilidad de baja resistencia es tal, que un Martillo de rebote (esclermetro), ASTM C 805. Observe
gran volumen tiene que ser investigado, ser necesario un estas precauciones:
estudio bien organizado. a) Humedezca todas las superficies por varias horas o du-
Establezca un cuadriculado y obtenga lecturas sistemticas rante la noche porque el secado afecta el nmero de re-
incluyendo reas buenas y cuestionadas. Tabule las lectu- bote;
ras del martillo o del sondeo. Si ciertas reas parecen estar b) No compare las lecturas sobre el concreto vaciado so-
bajas, extraiga ncleos tanto de las reas bajas como altas. bre diferentes materiales de encofrado, el concreto de
Si los testigos confirman los resultados del martillo o el variado contenido de humedad, las lecturas de diferen-
sondeo, la necesidad de aumentar la cantidad de testigos se tes direcciones de impacto, sobre miembros de diferen-
reduce en gran medida. te masa, o resultados utilizando diferentes martillos;
Resistencia de los ncleos (corazones, testigos) ASTM C- c) No desbaste la superficie a menos que sea dbil, termi-
42. Si es necesario la extraccin de ncleos, hay que obser- nada o texturada;
var las siguientes precauciones: d) Ensaye las losas estructurales por el fondo; y
a) Ensaye un mnimo de 3 ncleos para cada seccin de e) No ensaye el concreto congelado.
concreto cuestionado; Planificacin por adelantado. Cuando se conoce por ade-
b) Obtenga ncleos con un dimetro mnimo de 3 pul- lantado que se requieren ensayos en la estructura, como para
gada (85 mm). Obtenga ncleos ms grandes para un el apuntalamiento y remocin del encofrado, pueden ser
concreto con un tamao de agregado mayor de 1 pulga- considerados otros mtodos como: cilindros de ensayo ela-
da (25 mm); borados en el lugar y tcnicas de medicin de la resistencia
c) Trate de obtener una longitud de como mnimo 1 ve- al arrancamiento (pullout) cubiertas por las ASTM C873 y
ces el dimetro (relacin L/D); C900.
d) Recorte para eliminar el acero garantizando que se man-
tenga una relacin mnima de 1 L/D; Referencias
e) Recorte los bordes a escuadra con una sierra de diaman-
1. In-Place methods to estimate concrete strength, ACI 228.1R,
te (cortadora) con alimentacin automtica. American Concrete Institute, Farmington Hills, MI.
f) Cuando ensaye, mantenga un refrentado (cabezeo) con 2. Nondestructive Tests, V.M. Malhotra, Chapter 30 in ASTM
espesor por debajo de 1/8 pulgada (3 mm); STP 169C, American Society for Testing and Materials, West
g) Utilice un material de refrentado de alta resistencia; no Conshohocken, PA.
deben utilizarse almohadillas de neopreno; 3. Guide to Nondestructive Testing of Concrete, G.I. Crawford,
h) Verifique la planicidad del refrentado y de los bloques Report FHWA-SA-97-105, Sept. 1997, Federal Highway
de carga; Admionistration, Washington, DC.
i) No perfore ncleos desde las capas superiores de las 4. In-Place Strength Evaluation A Recommended Practice,
columnas, losas, muros, o cimientos, que sern de un 10 NRMCA Publication 133, NRMCA, Silver Spring, MD.
a un 20% ms dbiles que los testigos de la parte media 5. Understanding Concrete Core Testing, Bruce A. Suprenant,
o de las porciones ms bajas; y NRMCA Publication 185, NRMCA, Silver Spring, MD.
j) Ensaye los testigos despus de un secado durante 7 das 6. ASTM C31, C39, C42, C805, C803, C873, C900, ASTM Book
si la estructura estar seca en servicio; en caso contrario of Standards, Vol. 04.02, American Society for Testing and
humedezca los ncleos 40 horas antes del ensayo. Re- Materials, West Conshohocken, PA.
vise las recomendaciones para el acondicionamiento de 7. Building Code Requirements for Structural Concrete, ACI 318,
los testigos en las versiones actualizadas del ACI 318 y American Concrete Institute, Farmington Hills, MI.
de la ASTM C 42.

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