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Bibliografa, introduccin a la computacin

Las partes de un sistema de cmputo


Como pudo observar en la leccin 1A, las computadoras se fabrican en muchas
variedades, desde las pequeas computadoras que estn integradas en los aparatos
domsticos hasta las sorprendentes supercomputadoras que han ayudado a los
cientficos a trazar el genoma humano. Pero sin importar que tan grande sea o como se
utiliza, cada computadora es parte de un sistema. Un sistema de cmputo completo
consiste en cuatro partes (vase la figura 1B.1):
Hardware
Software
Datos
Usuarios

Hardware
Los dispositivos mecnicos que conforman la computadora se llaman hardware. El
hardware es cualquier parte de la computadora que se puede tocar. El hardware de una
computadora consiste en dispositivos electrnicos interconectados que puede utilizar
para controlar la operacin, adems de los datos de entrada y de salida, de una
computadora. (El termino genrico dispositivo se refiere a cualquier parte de hardware.)

Software
El software es un conjunto de instrucciones que hace que la computadora realice tareas.
En otras palabras, el software le dice a la computadora lo que debe hacer. (El termino
programa se refiere a cualquier pieza de software.) Algunos programas ayudan a que la
computadora realice tareas y administre sus propios recursos. Existen otros tipos de
programas para el usuario que le permiten realizar distintas tareas, por ejemplo, la
creacin de documentos. Existen miles de distintos tipos de programas de software que
pueden utilizarse en computadoras personales.

Datos
Los datos consisten en hechos o piezas individuales de informacin que por s mismos
no tienen mucho sentido para las personas. El trabajo principal de una computadora es
el de procesar estas pequeas piezas de datos de distintas maneras convirtindolas en
informacin til. Por ejemplo, si observa el kilometraje promedio en carretera de seis
autos distintos, es posible que las piezas de datos diferentes no signifiquen mucho para
usted. Sin embargo, si alguien crea una grafica utilizando los datos, compara y clasifica
visualmente los kilometrajes de los vehculos, es probable que con solo mirarla le
parezca que tiene sentido. Este es un ejemplo de datos que se procesan para
convertirse en informacin til.

Usuarios
Las personas son los operadores de las computadoras, tambin se conocen como
usuarios. Se puede decir que algunos sistemas de cmputo no requieren que una
persona se involucre en su funcionamiento de ninguna manera; no obstante, ninguna
computadora es completamente autnoma.
Incluso en el caso de que una computadora pueda hacer su trabajo sin que una
persona se siente frente a ella, de todas formas las personas disean, construyen,
programan y reparan todos los sistemas de cmputo. Esta falta de autonoma es
especialmente notoria en los sistemas de cmputo personales, tema principal de este
libro, que estn diseados para el uso individual.