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Artculo

La adrenalina de la indignacin
Cmo la correccin poltica ha eclipsado el humor contemporneo
Por Roberto Palacio F.

Chistes virales, memes ingeniosos, sitios web de hilarantes noticias falsas... el humor
parece estar pasando por un momento de afortunada difusin masiva. A pesar de ello, el
tab comienza a ganar terreno en ciertos temas. Cmo se miden estas fuerzas? Qu est
haciendo la correccin poltica con el humor?

Lo que ha sucedido con el humor en las ltimas dos dcadas sera chistoso si no
fuera tan denodadamente serio. Pareciera que no soportamos la mayora de sus formas
que antes tenamos por respetables. Existe la clara idea de que hay contenidos
inabordables; sugerir que hay algo chistoso en la forma de vida de los gays, las lesbianas o
en las minoras no solo parece inadecuado sino abiertamente delictual. Las bromas de
gnero que comparan hombres y mujeres son ahora impensables; imagine llegarles a los
amigos hoy para citar un chiste que fue muy popular en los aos noventa con la broma
aquella segn la cual el estofado hecho de sesos del gnero opuesto es carsimo dado el
nmero de sujetos que han de sacrificarse para lograr nfimas porciones. Como bien dice
el comediante Jim Norton, nos hemos vuelto adictos a la adrenalina de la indignacin. Eso
es preferible a creer, dice Norton, que hemos devenido en una sociedad de nios
emasculados cuya nica defensa contra la agona emocional es disparar un botn de
alarma cada vez que alguien dice algo que no nos gusta.

Qu se ha apoderado de nuestro estilo de vida que lo ha vuelto solemne y proclive


a la indignacin? Aceptamos solo formas de humor dirigidas contra nosotros mismos o
nuestros padres, y otras como las de South Park que, traspasando toda medida, se han ido
a un extremo en el cual lo inverosmil disuelve lo incorrecto. Considere todos los mbitos
de la vida inaccesibles a la risa: la insufrible solemnidad de los economistas, la agelastia
de las feministas.

Desentraar el problema parecera especialmente complicado. Y lo es porque


nuestra posicin ante el humor no es el resultado de una causa que opere como un vector
unidireccional. Es que es el producto de la superposicin de dos o ms marcos
conceptuales que definen nuestras vidas: uno de ellos apenas si notamos que lleva con
nosotros ms de 150 aos; el otro no lo cuestionamos. Nuestra vida es un extrao
prensado de los dos, en el cual es prcticamente imposible distinguir los componentes.

Por un lado tenemos la indeleble persistencia de ideales victorianos que


llamamos deber ser. La idea de que la vida tiene una cierta sistematicidad, que los logros
se equiparan con los resultados, que la virtud imprime un sentido de progreso al tiempo,
que la felicidad es alcanzable y nuclear son algunos de sus pilares. Como lo preconiz hace
ms de cien aos el filsofo liberal John Stuart Mill, muchos de los que no suscriben estos
ideales de palabra lo hacen en la prctica. En materia de educacin los sueos victorianos
estn vivos y son explcitos en los currculos. Esperamos de la escuela, como lo seala el
educador Sugata Mitra, bsicamente lo mismo que en el siglo xix: saber leer y escribir,
hacer operaciones matemticas en la cabeza y tener buena letra de tal manera que
seamos piezas intercambiables. Se trata del gran computador humano que le permiti a
los victorianos dominar el imperio ms grande jams visto en la historia sin la ayuda de
un ordenador digital. Incluso del amor esperamos, sin saberlo, lo mismo que hace un siglo
y medio: ser comprendidos sin hablar, llegar a un momento culmen en el que sea posible
decir todo lo que se nos venga a la mente. Para ese amor romntico no importan las
pequeeces, sino las grandes convulsiones del alma, los impulsos, las conversiones
silenciosas.

Qu tienen que ver estas historias victorianas con la vida actual? Simplemente
que persisten como modelos morales educativos frente a los cuales desfila, como dira el
filsofo W. V. O. Quine, el show pasajero. Nos hemos centrado en cambiar el libreto, pero
nadie renov los escenarios. La vida contempornea se construye, como las ciudades,
como el cerebro, sobre capas antiguas que no se terminan de enterrar por ms que
queramos vernos como el producto de una modernidad desleal con el pasado.

El segundo nivel del prensado es ms conspicuo, ha sido forjado en un presente


que parece dispuesto a renovarse a perpetuidad. Se caracteriza por lo que el filsofo
canadiense Charles Taylor ha llamado la sociedad de los agrupamientos divididos, en la
cual pertenecer a una cosa no significa que se pertenezca a otras que le son en apariencia
consecuentes no tengo que ser conservador y cristiano al tiempo, no hay nocin de
centralidad, todo sentido de pertenencia parece haberse dispersado y predomina una
extraa versin de tica de la autenticidad segn la cual cada uno busca sus propios
dominios de valor. En ella, en la medida en que no hay fines lineales, no hay un sentido de
la existencia cultivada, de metas organizadas segn principios que no sean transmutables.
Para usar la maravillosa expresin del filsofo Richard Rorty, llevamos mucho tiempo
rascndonos con el mismo tenedor de dos puntas... el tenedor de Hume.

Por qu habramos de preocuparnos por esta superposicin de dos modelos en


nuestra forma de vida? Para usar la metfora que concibi la mayor defensora de llevar la
filosofa a la calle, Mary Midgley, en un artculo llamado Plomera filosfica, nadie se
hubiera percatado de estos sistemas de conceptos en contrava si no es porque han
comenzado a hacer agua... y los olores se hacen insoportables. As, aceptamos la educacin
victoriana, pero rechazamos sus fundamentos memorsticos, de disciplina y de falta de
contacto fsico. El resultante es una quimera educativa que participa parcialmente de una
cosa y de la otra. Nos declaramos liberados de toda forma de romanticismo en el amor
ms all de lo que queremos aceptar. An se desean relaciones profundas, pero acudimos
a costosas terapias psicolgicas que nos ensean a tener experiencias de involucramiento
sin pagar el enorme coste emocional que conllevan las relaciones humanas. Vivimos en
pos de nociones de xito marcadas por mediciones cuantificables, pero nos negamos a
aceptar que haya algo incorrecto en las bsquedas y propsitos amparados por nuestros
deseos.

Hay dos esferas en las que estos marcos se han cruzado con especial vehemencia:
el humor y la correccin poltica. Nuestro humor est marcado por un contraste entre el
deber ser de los modelos morales victorianos y el ser de la vida actual. Somos chistosos
con respecto a algo, y ese algo sigue siendo una moral sistemtica. An nos parece
deleitable y vital el personaje desordenado, confundido, sin rastros de nobleza o delirios
de fines ltimos. Pinsese en la enorme diversidad de formas que la sociedad ha
equiparado con este modelo: el soltero que come y fornica sin ningn otro propsito en su
vida, el polica desordenado y solitario que consigue resultados, el profesor que al fin
conquista a sus alumnos porque rompe todos los esquemas. Nuestro humor se ha
desarrollado como una larga crtica a la vida cultivada, obsesionada con las nociones
decimonnicas de progreso y de tiempo.

En una extraa elipsis, incluso nos remos de los personajes que parecen
rememorar la sistematicidad de esa moral: Sheldon Cooper, personaje de la serie The Big
Bang Theory, misgino, con una aversin a ser tocado, racional y dispuesto a planear su
vida bajo la gida del futuro como progreso, del desorden como decadencia, encarna a la
perfeccin la imagen del joven respetable del siglo xix. Los nuevos ncleos de la esfera
redefinen la liberalidad deseable como una en la que triunfa la espontaneidad por encima
del concepto de conexin entre la eleccin deliberada y los resultados conseguidos.
Preferimos por mucho la buena estrella, la suerte, la energa. Amamos la nocin de
posibilidad oculta y consideramos el logro desprovisto de esfuerzo como el destello de
una genialidad subyacente.

Considere estas ancdotas que siempre me hacen rer cuando las evoco. La
primera se refiere al circunspecto estudio que ha hecho Daniel Samper Ospina de los
polticos colombianos. Del entonces registrador Carlos Ariel Snchez, sola pedir que se le
tuviera compasin por su estado; si bien el doctor Ariel es una sirena, como su homnima
de Disney, se trata de una invertida en la cual el pez queda en la parte superior. De la vida
de Churchill hay esta otra encantadora historia: Churchill recuerda que cuando le
presentaron a una de las ms famosas bailarinas de su poca, la dama aprovech para
lanzarle la ms caliente de sus invectivas. Con toda la franqueza y desmesura de una
artista de las tablas le solt esta frase:

Estimado seor, es usted el hombre ms machista, insultante y desagradable que


he conocido. Si usted fuese mi marido, yo... yo le hubiera puesto veneno en el caf.
Churchill, que tena esta forma de decir una frase como si la hubiera escrito hace
tiempo, le respondi sin vacilar:

Mi querida seora, si yo hubiese sido su marido, me lo hubiera tomado.

No le pido al lector que disfrute estos epigramas tanto como yo, pero sirven al
propsito de ilustrar un punto que es crucial en mi argumento. En 1963, Arthur Koestler
intent definir los conceptos centrales involucrados en el acto de la creacin. La primera
parte de su extenso libro es sobre el humor, que el autor britnico ve indefectiblemente
ligado a la creatividad. El efecto cmico no es el mero resultado de la aparicin de lo
inesperado, dice Koestler, caso en el cual un examen en el que se nos diagnostica una
enfermedad incurable bien pudiera terminar a las carcajadas. Tiene que ver con la
confluencia de dos planos marcos de referencia, los llama Koestler que colisionan. Es
la explosin resultante del choque de los dos cdigos incompatibles lo que alivia la
tensin creada en el chiste y en ltimas genera el efecto humorstico. As, en el caso de
Churchill, es la confluencia del insulto y de su aceptacin, sealando una preferencia por
la muerte, lo que resuelve la situacin en risa. En el caso del bestiario de Samper el
absurdo cmico es an ms evidente. En ambos, sin embargo, los dos marcos de
referencia parecen vibrar en planos opuestos aunque equivalentes y simtricos: en el
primer caso, del absurdo de la condicin de sirena de Ariel se sugiere una stira real; en el
segundo, de la posibilidad real de tomar un caf se seala el absurdo de optar por la
muerte. Es el acercamiento de lo posible a lo real o la develacin de lo real como absurdo,
el estrujamiento de distintas maneras de visibilizar el significado, lo que hace que el
humor tenga una profunda conexin con la creatividad.

Sea como sea que uno defina el humor, para Koestler en El acto de la creacin su
verdadera fuerza liberadora proviene del hecho de que en l se produce un efecto
agresivo-defensivo, ocasionado por la colisin mencionada. El humor, en esencia, es
crtica. Esta idea no es nueva, ya lo haba dicho Henri Bergson: En el humor encontramos
siempre una intencin no declarada de humillar y por lo tanto de corregir a nuestro
semejante. Qu palabras tan caras a la conciencia contempornea. Hablar del potencial
liberador de la agresin pareciera haberse enterrado con los setenta, para no regresar ni
siquiera a manera de una moda cclica. Tampoco pervive la idea de Freud del humor como
agresin desviada, redirigida. Pero haramos bien en recordar los Pensamientos,
reflexiones y mximas de Chateaubriand: Para llevar a cabo el potencial catrtico del
humor, no se requiere un barril de plvora; basta un grano de sal tica.

Los planos que suelen chocar en nuestro humor, no har la sorpresa de nadie, son
los mismos que hemos sealado como definitorios de la vida contempornea: los
decimonnicos y los actuales. Las comedias de situacin lo tienen muy presente, la receta
del humor pasa por condimentar las situaciones con un delicado equilibrio de lo
moralmente correcto y la eclctica realidad contempornea en la cual sin embargo hay
vida, espontaneidad y sentido sin propsito. La rutina a menudo asume la forma de
debate entre ignorancia y virtud, de irracionalidad de la contracultura versus la
conciencia de la verdad llevada al extremo respetable de la genialidad. He ac un ejemplo
tomado del episodio piloto de The Big Bang Theory:

Leonard: Entonces... cuntanos algo sobre ti.


Penny: Sobre m? Bien. Soy una sagitario, lo que probablemente les diga sobre m
mucho ms de lo que necesitan saber.
Sheldon: En efecto, nos dice que participas en el delirio de una cultura de masas que
cree que la posicin aparente del Sol en relacin con constelaciones alineadas
arbitrariamente en el momento de tu nacimiento devela efectos de tu personalidad.

Somos Penny y Sheldon y tambin su estadio intermedio, el desvigorizado y


temeroso Leonard. Por momentos nos define el uno o el otro. Somos pobres y estpidos
ignorantes que segn el momento devenimos en geniales fsicos cunticos con una
predileccin por los fines elevados pero con una desastrosa incapacidad para las buenas
maneras y la vida.
En Colombia, el humor no ha llegado a ser totalmente de situacin. Seguimos
marcados por un chiste sustantivo. El humor en nuestro pas sigue ms vinculado al
objeto o a la persona, a la impresin que producen, absurdas caricaturas compuestas por
iconografas extravagantes: Ms ordinario que beb con chucha, que pesebre con
putiadero, que una yuca en una ancheta, ms peludo que un jabn de paseo..., imgenes
brutales e inapropiadas que a menudo remiten al desconocimiento de una serie de
estndares sobre cmo comportarse en determinado caso. El humor colombiano rompe el
formalismo del lenguaje decimonnico a menudo simplemente con la irrupcin de la
palabrota, o con la lgica brutal, como en el caso del humor regional. Se dice que hace
unos diez aos cuando pareca que iba a hacer erupcin el volcn Galeras, se les pidi a
los pastusos que se situaran en un sitio alto y al parecer todos se fueron para el volcn
Galeras. En nuestro pas, el contraste se establece tambin entre la sensatez y los modales
de los cdigos de conducta heredados del siglo xix, de los cuales nuestra versin ms
conocida es el manual de urbanidad. En este sentido, no hay nada en esencia distinto a
la sitcom norteamericana.

La brutal discordancia entre las maneras reales y las prescritas queda


compendiada en el manual mismo, como en el del venezolano Carreo, donde se
recomienda con vehemencia no volver a ingerir alimentos que acaben de vomitar... no
frente a otros.
Por si fuera poco, la idea de correccin poltica, lo decamos ms arriba, tambin se
nutre del mismo tipo de narraciones provenientes de los dos puntos nodales en la
historia. Creo que quien mejor defini la correccin poltica fue Alexis de Tocqueville
en La democracia en Amrica, refirindose a lo que l llamaba el despotismo
democrtico:

Cubre la sociedad con un entramado de pequeas y complicadas reglas, minsculas


pero uniformes, a travs de las cuales las mentes originales y los temperamentos energticos
no pueden penetrar para erguirse sobre la masa. La voluntad del hombre no se ve rota, pero
si ablandada, torcida, guiada... Tal poder no destruye... pero enerva, apaga y estupidifica a la
gente, hasta que cada nacin es reducida a una manada de animales tmidos e industriosos
de los cuales el gobierno es el pastor.

Hoy, podramos aadir, lo que es esencial a la correccin poltica no es su adiccin


a los despliegues de benevolencia como lo preconiza Alleen Pace Nilsen en su Defensa del
humor, sino una visin casi esttica de la cultura, de sus relaciones reversibles, de la
complejidad. George Steiner tuvo un atisbo de clarividencia cuando afirm que lo que
realmente define una cultura cualquiera, incluyendo sus tendencias estticas, literarias,
polticas es una cierta concepcin del tiempo en relacin con la existencia individual. Lo
que define la correccin poltica actual no es entonces un apego incondicional a la idea de
defender los derechos, sino la nocin de posibilidad. La correccin poltica, con su especial
olfato para narrar y volver a narrar las historias cuyos resultados deplora, ha reescrito la
tradicin legada del siglo XIXcon peculiar insistencia en el triunfo del desvalido.

Esas narraciones de la injusticia, prolijamente expuestas en Dickens, Dostoievski y


Balzac, lentamente fueron evolucionando en parbolas de la debilidad fsica dominada
por la voluntad, de la posibilidad y de los deseos autocumplidos, para las cuales cualquier
atisbo de crtica se perciba como opresin: el boxeador que venci a los titanes
mecanizados a pesar de las apuestas en su contra; el parapljico del que todos decan que
no volvera a caminar, transmutado en estrella del tenis. Son historias ancladas en lo
macilento de la cultura de la experticia, rebeladas contra lo que no es humano (como la
inexorabilidad de las leyes fsicas), afirmativas de los alcances insospechados del deseo y
la tenacidad, desdeadoras del saber y sus predicciones. Nuestro tiempo las conoce muy
bien, aunque modificadas. Hoy las parbolas del desvalido dieron un giro hacia el triunfo
moral y cognitivo: Todos le dijeron que nunca sera un gran pianista, y ahora toca como
los dioses, Sus maestros creyeron que nunca aprobara la universidad, y ahora es un
genio de los negocios. Hay un sentido muy poderoso en el cual ya no podemos ver
falsedad en esos relatos. No podemos creer equivocarnos cuando le decimos a alguien que
est equivocado. El que limita nunca es ganador; siempre el sueo sin fundamentos
encontrar su camino en el mundo. Es por ello que historias como la de Steve Jobs o
Elizabeth Holmes dan en el ncleo del drama contemporneo.

Lo que me interesa sealar es esto: en la posibilidad que se despliega en estas


historias de la correccin poltica va contenido el eco de propsito de los sistemas
morales del siglo xix. Solo que ahora las versiones se saltan la nocin de causalidad, tan
cara a la era del progreso, y van directo de los deseos a los logros. A travs de estos
relatos, la correccin poltica, al igual que la moral victoriana, se perfila como un sistema
de correcciones e incorrecciones claras, con un deber ser inapelable, no susceptible a la
crtica. A diferencia del humor, acepta el plano semntico de la moral decimonnica al
tiempo que la redefine como sentido y propsito sin centralidad para conformar una
nueva moral hbrida en la cual subsisten objetividad y relativismo al mismo tiempo. En
otro lado me he referido a esto como un conservadurismo difuso.

Con qu terminamos? Con dos mbitos el humor y la correccin poltica que


compiten por la hegemona de los legados invisibles que nos definen. El intento por parte
de la correccin poltica de establecer un sistema de creencias inexorables que prevenga
el desdibujamiento de las historias que cuidadosamente ha forjado es lo que la ha puesto
en pugna con el humor. Si mi hiptesis es correcta, el humor pondera el legado
decimonnico como crtica y choque; la correccin poltica como posibilidad y
reconciliacin basadas en la revalorizacin de marcos morales inamovibles.

No ha de sorprendernos lo incomprensibles que se han vuelto toda clase de


dilemas y disputas en torno a lo que tenemos por valores, saber, arte y progreso. El
choque es especialmente notorio cuando hablamos de cultura.

Considrese por ejemplo todo el confuso incidente de los youtubers en la Feria del
Libro de Bogot de este ao. Cuando se rene el valor para soportar sus autodefensas
expuestas en la red, el problema seala en la direccin de un conjunto de conceptos
usados en los dos marcos de referencia. Nosotros tambin somos cultos, reclaman los
youtubers. Y no solo ellos. El aterrador discurso que desde la crcel envi Marcos
Camacho, el lder de los escuadrones de la muerte en las favelas de Ro de Janeiro,
comienza as: Yo soy culto. Leo al Dante en la prisin... Yo leo mucho; le 3.000
libros. Vivimos en tiempos en los que se desprecian los ideales de una nocin de cultura
clsica al tiempo que nadie quiere ser tachado de inculto. Acaso a Popeye, nuestro
Marcos, le importa ser sealado como un asesino indolente? Tocara una fibra delicada
quien lo definiera como un gatillero ignorante.

No solo son los delincuentes quienes reclaman ser cultos. Los funcionarios
pblicos invocan esto en su defensa: cuando Santiago Castro era director de la Aerocivil,
alegaba tener una casa llena de libros sobre aviacin ante la ms mnima sugerencia de su
incompetencia en la materia. Los youtubers estn en el mismo negocio de reivindicar sus
excelsas costumbres literarias y artsticas. Al salir en defensa de Germn Garmendia, el
youtuber y bestseller de la Filbo 2016, Paulette, a su vez youtuber con un canal sobre
maquillaje y cuidado de las uas, reclama su condicin de intelectual con base en que
tiene una biblioteca llena de clsicos. Pero el concepto de cultura en boca de las mismas
personas parece caer en campos semnticos totalmente dismiles: los youtubers afirman
que la Feria no es un lugar solo para personas cultas. Unos segundos despus de
empezar el video, Paulette alega que a nadie se le ha estimulado ponindolo a leer
literatura ilustrada. Marcos Camacho describe a sus soldados no como lectores de
Dante, sino como la mierda con chips. Fue George Steiner en su obra En el castillo de
Barba Azul el primero en comprender, hace ms de cuarenta aos, que somos hijos del
choque no de dos civilizaciones para usar la expresin de Samuel Huntington sino de
dos campos semnticos:

La democratizacin de la alta cultura llevada a cabo por una crisis de nervios


registrada dentro de la cultura misma y por una revolucin social engendr un absurdo
producto hbrido. Volcadas al mercado de masas, las producciones de las humanidades
clsicas quedaron debilitadas y adulteradas. En el extremo opuesto del espectro, esas
mismas producciones han sido rescatadas y separadas de la vida al colocrselas en la
bveda de un museo.

Una de esas formas de cultura debe ser transmitida deliberadamente. La otra es


abierta, carente de centro y, dado que tiene predileccin por la espontaneidad de las
redes, no podemos hacer nada para evitar que nos llegue. Sin duda, el problema se
produce cuando no se sabe que se est bajo la gida de dos sistemas en colisin; los videos
con payasadas de los que no objetaramos nada si fueran anecdticos pretenden ocupar
el lugar de lo que antes tenamos por alta cultura.

Qu hacer de esa pugna? Cmo evaluar los detalles de esa contienda? Como en
toda legtima guerra sin ganador, pareciera haber una escudera que lleva la delantera. No
habr que ir muy lejos para tener un atisbo de la sombra que la correccin poltica ha
sabido proyectar sobre el humor. Muchos recuerdan otro momento de escndalo en la
Filbo 2016, cuando Carolina Sann estall en indignacin ante el chiste del caricaturista
Matador sobre haber sido (l) violado por una modelo. Escribe Sann en Facebook luego
del incidente:

...s, s se puede hacer un chiste sobre cualquier cosa, hasta sobre la violacin, pero
debe tener gracia y tener contenido; debe, de alguna manera, revelar un sentido (o poner en
evidencia el sinsentido). Y tiene que ser dicho cuando es. Un humorista debe tener sentido de
oportunidad y construir sus chistes con ingenio. Un chiste siempre tiene que valer la pena. Y
para que un chiste sobre una pena tan extrema como una violacin sea aceptable tiene que
valer extremadamente la pena. Chabacanera no es automticamente humor, aunque en
este pas de cuentachistes y gracejos en las paredes de las fondas paisas nos hayan dicho que
s.

Hay una manera de bromear segn la correccin poltica. Si se va a cometer la falta


de la broma, que valga la pena. Una segunda mirada al asunto revela un aspecto que lleva
al suceso ms all del espectculo meditico y anecdtico de la indignacin: el comediante
de stand-up, Louis C.K. de quien Sann dice en su columna de Arcadia del 20 de junio de
2014 que es uno de mis escritores favoritos, y el feminista a quien ms le creo, en su
especial de 2007 llamado Shameless sobre el tema de la violacin dice: Uno no debe
violar a nadie... a menos, claro, que uno tenga una buena razn. Como por ejemplo, el
tener sexo con esa persona sin que ella lo permita. No cito el ejemplo para tachar a Louis
C.K. en otro giro de la correccin poltica. De hecho el incidente de Sann y Matador no es
excepcional, sino ms bien prototpico de un cierto tipo de indignacin que se practica en
el mundo hoy como un deporte extremo, como bien lo describe Jon Ronson en su ltimo
libro So Youve Been Publicly Shamed. Es paradjico que toda la indignacin del evento
mencionado viniese de un chiste sobre violacin... prctica de la cual Louis C.K. dice
justamente lo que Sann sobre el humor que menciona la violacin: hazlo solo cuando
valga la pena lo mismo que los victorianos pedan sobre el sexo. Segn un artculo
publicado por la feminista Lindy West en Jezebel en 2012, Louis ha pasado veinte aos
demostrando que est del lado de quien intenta hacer que las cosas sean mejores. En sus
chistes, por ejemplo, dice West, nunca gana el opresor. Es por ello que las feministas han
extendido sobre l uno de los indultos ms generosos que uno alcance a imaginar. Al
parecer hay una hora en la que tambin ellas se ren.

El incidente, que no reviste especial inters en s mismo, pone de manifiesto aun


otro rasgo esencial de la correccin poltica: la sombra que ha proyectado sobre el humor
es tan dependiente de conceptos prejuiciosos como los de outsider e insider, como lo es la
chabacanera poltica estilo Trump sobre el estereotipo del mexicano. Gran parte de su
oprobio est ligado a evaluaciones tan circunstanciales como la boca de donde sale el
chiste. A Matador no se le perdon, aunque el chiste fuera sobre su propia violacin... por
un motivo que no comprendo. De seguro tambin lleva aos intentando que todo sea
mejor. Pero el guante del oprobio cae selectivamente. Ya lo adverta Orwell en Animal
Farm: todos los hombres son iguales, pero unos son ms iguales que otros.

Quien piense que esto es deseable lenguajes moralmente planos, igualitarios,


oclusivos del conflicto, como lo puso de manifiesto hace muchos aos Konrad Lorenz, no
comprende la naturaleza de la agresin humana: cuando eliminamos la posibilidad de
enfrentamientos ritualizados no pavimentamos el camino a la convivencia, nos abocamos
a la lesin fatal, a la herida fsica. Koestler nos recuerda que el humor est
inextricablemente ligado a un uso crtico del lenguaje. Imagine el mbito poltico sin la
stira, sin lo que Hubert Schleichert llam la risa subversiva en Cmo discutir con un
fundamentalista sin perder la razn.

Creo que este es uno de los puntos nucleares del debate. La correccin poltica ha
movido la lesin moral a la equiparacin con la lesin fsica. Su conformacin de una
visin unificada de la vida, segn la cual es tan degradante la herida moral como la fsica,
tiene sobrada razn. Pero no se mira el anverso de esa equiparacin: la lesin moral ha
devenido en ofensa ms gravosa que la lesin fsica. En un pas como Colombia, con una
vieja tradicin de formulismos vergonzantes de lenguaje, la idea de la lesin moral encaj
a la perfeccin con la falta de cortesa. Procuramos huir del bestialismo lingstico
poniendo de manifiesto justamente un lxico de lo vergonzante. Por ello preferimos decir
cabello a pelo (el pelo es solo pblico), colocar en lugar de poner (poner se hace
con el culo). El lenguaje de Colombia acept con naturalidad las indignadas redefiniciones
y eufemismos de la correccin poltica a expensas del humor con su predileccin por el
vulgarismo. Es nuestra versin de un fenmeno que se ha vuelto global. Nada que
extraar en un pas en el que bien puede ser ms grave no saludar que la muerte.

Hoy, la dimensin crtica del humor no solo ha cedido; de hecho, segn la


revista Ephemera, el humor juega un rol preeminente para asegurar el seguimiento de
objetivos corporativos. Las compaas, temerosas de los efectos crticos del humor, no
solo crean espacios para que los empleados bromeen en ambientes controlados, sino que
al mejor estilo del siglo xv han contratado jesters o bufones que tienen por objetivo
criticar las decisiones de la direccin, como se constata en el libro Humour, Work and
Organization,de R. Westwood y C. Rhodes. La sed de risa decretada ha invadido incluso los
mbitos normalmente solemnes, como los del yoga... hay un laughter yoga que
acompaa la terapia de la carcajada trascendental.

No ser una locura pensar que estamos dando pasos hacia estadios en los que el
humor no oficial sea abiertamente punible. John Morreall, en un estupendo libro sobre la
risa titulado Comic Relief, cuenta cmo Hitler entre 1933 y 1945 ejecut a 5.000 personas
que soltaron una carcajada a expensas del Fhrer. Estableci tribunales especiales para
juzgar a los que se rean de l o del rgimen haciendo tonteras como llamar Adolf a su
perro o Seor Goebbels a su hmster. Lo cual, claro... atendiendo a los reclamos de la
correccin poltica, y al tiempo siendo fieles al humor ms cido, sera chistoso si no fuera
tan denodadamente serio.

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