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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

Autoridade da cincia e educao

Abrindo caixas pretas com a problematizao


de discursos da mdia e temas da Fsica

Leandro Daros Gama

Orientador: Prof. Dr. Joo Zanetic

So Paulo
2011
Universidade de So Paulo
Instituto de Fsica
Faculdade de Educao
Instituto de Biologia
Instituto de Qumica

Autoridade da cincia e educao


Abrindo caixas pretas com a problematizao
de discursos da mdia e temas da Fsica

Authority of science and education

Opening black boxes with problematization of


discourses of media and themes of physics

Leandro Daros Gama

Dissertao submetida banca


de Defesa para a obteno do
ttulo de Mestre em Ensino de
Fsica

Orientador: Prof. Dr. Joo Zanetic

Palavras-chave: Fsica; Ensino de Fsica; Autoridade da Cincia; Filosofia da Cincia


Keywords: Physics; Physics Teaching; Authority of Science; Philosophy of Science

So Paulo
2011
Financiamento: FAPESP
FICHA CATALOGRFICA
Preparada pelo Servio de Biblioteca e Informao
do Instituto de Fsica da Universidade de So Paulo

Gama, Leandro Daros

Autoridade da cincia e educao: abrindo caixas pretas


com a problematizao de discursos da mdia e termos da
fsica. - So Paulo, 2011.

Dissertao (Mestrado) Universidade de So Paulo.


Faculdade de Educao, Instituto de Fsica, Instituto de
Qumica e Instituto de Biocincias.

Orientador: Prof. Dr. Joo Zanetic

rea de Concentrao: Fsica

Unitermos: 1.Fsica Estudo e ensino; 2. Filosofia da


cincia; 3. Epistemologia.

USP/IF/SBI-051/2011
s minhas avs, Rosa e Maria,
que estaro sempre vivas nas
minhas lembranas mais
carinhosas. Que estejam em Paz
ao lado de Deus e dos Anjos.
ndice

Agradecimentos ........................................................................................................ 01
Resumo .................................................................................................................... 02

Summary .................................................................................................................. 03

1. Introduo ............................................................................................................. 04

1.1. A autoridade da cincia ....................................................................... 04

1.2. Caixas pretas .......................................................................................... 08

1.3. Aspecto social: o conhecimento como poder de deciso ....................... 09

1.4. Aspecto educacional: o conhecimento como problematizao .............. 13

1.5. Discusso epistemolgica ...................................................................... 17

1.5.1. Quadro terico .......................................................................... 17

1.5.2. Ensaio epistemolgico: O conceito de demonstrao .............. 24

2. Discursos de autoridade da cincia ...................................................................... 32

2.1. Descrio e inteno da amostragem .................................................... 32

2.2. A autoridade da cincia em textos e mdias: explorando exemplos .... 32

2.2.1. O discurso de autoridade da cincia no contexto comercial:

a propaganda ........................................................................... 32

2.2.2. O discurso de divulgao na mdia:

temas cientficos e temas polticos ........................................... 35

2.2.3. Tipos e escalas de discursos .................................................... 37

2.2.4. O discurso na divulgao cientfica ........................................... 39

2.2.5. Uma nota sobre a autoridade da cincia na fico cientfica:

o filme 2012 ............................................................................ 50

2.2.6. A problemtica do termo cientista ........................................... 51


3. Exerccios epistemolgicos .................................................................................. 53

4. Estudos de caso: problematizando temas da Fsica ............................................ 56

4.1. O caso das leis de Newton ................................................................. 56

4.1.1. As formas de Verdade ............................................................... 57

4.1.2. O que h dentro da caixa preta e por que abri-la? ................... 57

4.1.3. O contedo das leis .................................................................. 58

4.1.4. A ideia de massa e o caso da matria escura ........................... 60

4.1.5. Falseamento de Popper e Holismo de Quine ........................... 60

4.1.6. O porqu desse debate? - Consequncias educacionais ..... 62

4.2. A lei de Ohm ............................................................................................ 62

4.2.1. A demonstrao em laboratrio ................................................ 62

4.2.2. Fazendo o exerccio epistemolgico crtico atuar sobre

enunciados tericos .................................................................. 64

4.2.3. Ilustrando o trilema de Fries ...................................................... 66

4.2.4. Mais algumas consideraes para a sala de aula .................... 67

4.3. A soluo de Poincar ao binmio Princpios x Convenes ................. 68

4.4. A autoridade do Big Bang e do Modelo Cosmolgico Padro ................ 69

5. Consideraes finais ............................................................................................ 74

6. Referncias bibliogrficas .................................................................................... 76

Apndice: Relato da experincia de ministrar um curso de extenso .................. 81


Agradecimentos

Em primeiro lugar, sem hesitar, agradeo a Deus e no so enumerveis as


bnos que Ele me tem concedido e a Jesus Cristo por tudo o que fez por mim.
Em segundo lugar, agradeo ao meu pai, Reinaldo, e minha me, Doroti,
por tantas coisas boas que j me deram e que por mim fizeram, que nem de longe
seria capaz de citar todas. Mas, em particular, agradeo por todo o apoio (material e
espiritual) que sempre me deram e pela famlia maravilhosa em que me
proporcionaram nascer e crescer.
No poderia deixar de agradecer minha irm, Aline, pelo seu apoio e pela
sua amizade e seu carinho e, claro, Lana e ao Lohan que tanto me ajudaram a
manter o bom humor (agradeo at mesmo pelos momentos de interrupo muito
frequentes, alis em que estava escrevendo a Dissertao e era surpreendido por
aquelas batidas de patas pedindo carinho).
Ao Joo Zanetic, que mais que um orientador, tem sido um amigo! Aos meus
amigos, que do tanto sentido minha vida: Viviam, ao Guilherme, Condessa
Maria Fernanda, Michele, Ki, ao Caio, Leilyanne, Eva, ao Thiago, Flvia, ao
Rodolfo, ao Jun, Liz, Elis, Slvia, ao Daniel e ao pessoal do Corredor do
Ensino. Tambm agradeo ao Joo Vital e ao Osvaldo Pessoa pela ajuda;
professora Vera e ao professor Menezes pelas oportunidades e pela excelente
experincia de convvio, Ftima pelos seus conselhos e Lgia pelo apoio em
todos esses anos.
Ao pessoal da Banca, professores merson e Osvaldo, pelas pertinentes
observaes.
Agradeo, ainda, aos funcionrios da USP, em especial aos do IF, dentre os
quais (correndo o risco de esquecer de algum) cito: O Ailton, o Agostinho, a Ellen, o
Thomas, ao pessoal da portaria e, com carinho especial, Slvia e Simone (da
barraca de lanches).
Cabe aqui outro agradecimento especial Viviam Schmaichel, pela reviso do
texto.
E, por fim, agradeo Universidade de So Paulo e, pelo financiamento
parcial desta pesquisa, FAPESP (Fundao de Amparo Pesquisa - SP).

1
Resumo

Chamamos caixa preta um conceito ou instrumento cujos detalhes de


funcionamento e debates histricos (a seu respeito) so abandonados quando do
seu uso. Um computador um exemplo de objeto que usado, em geral, sem que
haja preocupao ou conhecimento com relao s nuances de seu funcionamento.
O fato, j bem aceito, de que a frmula qumica da gua H 2O outro exemplo de
caixa preta, na medida em que algum que afirma isso no precisa se preocupar em
citar fontes ou remeter a discusses sobre a histria da Qumica.
Trabalhamos com a hiptese de que a cincia tornou-se, por si mesma, uma
caixa preta. A forma como se evoca a autoridade do conhecimento cientfico nos
meios de divulgao, em livros, dilogos e anncios comerciais (onde
frequentemente figuram frmulas como eficcia cientificamente comprovada)
atesta um cenrio atual onde a natureza da cincia e, em particular, a
comprovao cientfica revelam algo que, estando carregado de poder, vem sendo
veiculado, mesmo por cientistas, de maneira ingnua sem passar por uma
elaborao maior ou ignorando-se toda a complexa discusso, sobre esse assunto,
presente na filosofia da cincia.
Em nosso ensaio, discutiremos essa problemtica, explorando uma releitura
do conceito de caixa preta de Bruno Latour em termos de lgica, no qual o
expandimos para representar hipteses tcitas presentes em uma teoria;
apresentamos um quadro de discusses tericas a respeito de questes da filosofia
da cincia; analisamos criticamente alguns enunciados (de livros e revistas de
divulgao cientfica) que invocam a autoridade da cincia e problematizamos
assuntos da Fsica. Dessa forma, ilustramos a abertura de algumas caixas pretas
tradicionalmente fechadas nos cursos mdios e superiores de Fsica.
A fim de expressar diferentes posturas epistemolgicas com as quais se pode
apropriar de um tema cientfico, propusemos uma classificao de exerccios
epistemolgicos em trs tipos: o cientfico (o trabalho do cientista normal), o crtico
(o trabalho do cientista complementar, do historiador ou do epistemlogo) e o ctico
(o discurso de dvida sobre a validade da cincia). Nossa tarefa residir na postura
do exerccio crtico, uma vez que buscaremos transpor algumas caixas
tradicionalmente fechadas.

2
Summary

A black box is a concept or a instrument whose details of operation and


details the historical debates are abandoned when their use. A computer is an
example of object that is used, in general, without concern or knowledge about the
nuances of its operation. The fact, already well accepted, that the chemical formula
for water is H2O, is another example of black box, as someone who says that does
not have to worry about citing sources or refer to discussions about the history of
chemistry.
We hypothesized that science has become, in itself, a black box. The way it
evokes the authority of scientific knowledge in media, in books, conversations and
commercials (which often include formulas such as "scientifically proven efficacy")
attests to a current scenario where the nature of science and, in particular, " proven
"scientific reveal something that, being full of power, has been conveyed, even by
scientists, naively - without going through a development more or ignoring all the
complex discussion on this subject, present in the philosophy of science.
In our test, we will propose to discuss this issue, and to this end, we explore
the concept of black box by Bruno Latour - a concept that can be classified as the
sociology of science - and proposed a reinterpretation of this concept in terms logic,
which expanded to represent the unspoken assumptions present in a theory, we
present a theoretical framework for discussions on issues of philosophy of science,
critically examine some statements (of books and science magazines) that invoke
the authority of science and discuss some problems that can be found in matters of
physics. Thus, we illustrate the opening of some traditionally closed black boxes in
the middle and upper courses of physics.
In order to express different epistemological stances with which they can
appropriate a scientific topic, we proposed a classification of types of epistemological
exercises into three types (we will explain in detail in the body of the dissertation): the
scientific (the normal work of the scientist) the critic (the complementary work of the
scientist, historian or epistemologist) and skeptical (the discourse of doubt on the
validity of science). Our task will reside in the posture of the critical exercise, since
attempts to transfer some boxes traditionally closed.

3
1. Introduo

(...) uma teoria cientfica que simplifica as


coisas constitui excelente recurso de defesa, graas
inabalvel f do homem moderno em tudo o que traz o
rtulo de 'cientfico'. Um tal rtulo tranquiliza
imediatamente o intelecto, tanto quanto o Roma locuta,
causa finita (Roma falou, o assunto est encerrado).

(C. G. JUNG, Psicologia e Religio)

1.1. A autoridade da cincia

A existncia humana conheceu diferentes tipos de autoridade, sejam


autoridades depositadas em pessoas, entidades ou divindades. Perguntar se a
autoridade algo positivo ou negativo estabelecer uma questo demasiado
simplista.
Antes de prosseguir, devemos sublinhar que autoridade diferente de
autoritarismo, j que essa distino fundamental para o que segue. Entendemos,
como se conota geralmente, que a autoridade de algo ou algum designa a
confiana que se deposita na competncia ou no discurso desse algum (Fulano
autoridade no assunto e saber nos responder isso ou ... sabe o que est
fazendo).
J o autoritarismo constitui um sistema discursivo no qual se busca dominar
ou controlar o discurso do outro. Sabemos que, muitas vezes, o limiar entre
autoridade e autoritarismo fica difuso e a sala de aula pode tornar-se um ambiente
em que esse limiar acaba por ser atravessado quando a forma com que um tema
abordado em sala de aula tolhe as perspectivas questionadoras que se poderia
esperar dos estudantes.
Nesses termos, o discurso de autoridade seria aquele em que figura a
confiana a priori no que se enuncia, dado que se considera que o enunciador
conhece bem o tema do qual fala. J o discurso autoritrio seria aquele que se vale
da autoridade para calar outros discursos.
Quando o educando confia no que diz um livro, est confiando na autoridade

4
de quem o escreveu, a quem se nomeia de autor. Essa confiana, a princpio, no
negativa. Mas, na medida em que esse livro passa a ditar o currculo que o professor
vir a ensinar e na medida em que as afirmaes contidas no texto deixam de
cumprir o papel de um convite ao dilogo problematizador para tornarem-se um
dogma que se justifica pela autoridade com que foram escritas, ento j estaremos
falando de um clima no qual poder emergir uma figura autoritria do conhecimento.
Isso significa que foi atingido um ponto no qual a autoridade permitiu emergir o
autoritarismo, uma vez que outros discursos (os questionamentos) foram calados, e
o dilogo no se estabeleceu.
A autoridade da cincia vem sendo invocada em conversas, textos e
particularmente em comerciais de TV (GAMA & ZANETIC, 2010). Frases como est
comprovado cientificamente que tal produto..., clinicamente comprovado, muitas
vezes acompanhadas de cenrios futuristas (com laboratrios, produes
robotizadas, etc.) onde cientistas (ou mdicos, dentistas e outros especialistas)
aparecem vestidos de branco, vm se popularizando nos reclames da televiso e da
mdia impressa. O respaldo cientfico tem figurado desde em situaes tecnicamente
aceitveis (como ocorre, por exemplo, quando um livro didtico fala de uma teoria
cientfica bem aceita) at situaes que extrapolam os limites da cincia formal
(quando de fala em curas qunticas ou em catstrofes globais supostamente
previstas, pelos cientistas, para 2012).
No domnio do senso comum, o conceito de "comprovao cientfica" torna-
se um cone da autoridade da cincia. desse conceito que o discurso que apela
autoridade da cincia toma emprestada a faculdade de anunciar verdades (cf.
CORACINI, 1991, p. 122). a credibilidade, da qual goza a cincia, que confere a
esta valor suficiente para ser invocada na qualidade de apoiador para o discurso que
se pretende proferir.
Saindo de um uso corriqueiro, do discurso em contexto do senso comum,
uma visita a um outro ambiente colocar conceitos como "cincia" e "comprovao
cientfica" sob uma perspectiva crtica: referimo-nos temtica da Filosofia
contempornea das Cincias. A abordagem epistemolgica convida-nos a uma
atitude de desconfiana a respeito do uso da palavra "comprovao". Caso lhe
atribuamos o sentido de uma corroborao definitiva e inquestionvel, vemo-nos

5
diante do problema de poder considerar o termo um exagero.
O que pretendemos abordar aqui, a isso chamemos mais uma vez a
ateno, a autoridade presente nesses discursos, a autoridade da Cincia. No
intencionamos desmerecer essa autoridade (entendendo por autoridade o
reconhecimento pblico do valor do seu discurso). A inteno aqui a de defender,
com preocupaes educacionais, a problematizao dessa autoridade, tendo o
intuito, inclusive, de que esta no venha a dar lugar a um autoritarismo.
Se admitirmos que a formao desejvel, o ensino que vem sido defendido
idealisticamente nas ltimas dcadas, uma prtica onde reina a crtica e o
questionamento ativos conforme defendia Paulo Freire (cf. 1988, 1994 e 1996) ,
vemo-nos diante de um desafio pedaggico: o da formao de sujeitos crticos.
de se esperar que esses sujeitos sejam capazes de adotar uma postura de
questionamento diante, por exemplo, de um comercial que diz Use o creme dental
X: eficcia comprovada cientificamente ou diante de alguma reportagem que afirme
estar provado que certa dieta miraculosa ajuda a emagrecer. O discurso da
comprovao cientfica pode estar abrigando uma separao excessiva (e, nesse
sentido, indesejvel) entre o mundo do homem comum e o mundo da cincia. Vale
colocar que

() o sistema de educao vigente muitas vezes abordado,


segundo Paulo Freire (1987)1, como uma educao bancria que apenas
transmite conhecimentos j prontos e acabados, no permitindo a
construo coletiva do conhecimento. Atuando de forma reprodutora da
realidade, a educao atual no permite o desenvolvimento da criatividade e
da criticidade. A educao em todos os graus de ensino tem sido
questionada por no estimular nos educandos uma forma autnoma de
pensar e de agir.
Existe um paradigma clssico oriundo do sculo XVIII que prioriza
a razo cientfica advinda do conhecimento das cincias naturais que
apenas valoriza aquilo que pode ser comprovado cientificamente, ou seja, o
que no quantificvel cientificamente irrelevante. (SANTOS, 1987, p.
15)2. Este paradigma dominante constituiu um modelo global de
racionalidade cientfica no qual se apoia uma verdade absoluta impassvel
de contestaes. (PAGEL, 2008)

possvel defender que a cincia uma manifestao que faz parte do


conjunto da herana cultural humana. Essa herana e, com ela, a dinmica da sua
construo pertencem a todos os homens e mulheres. Conhec-la e ser capaz de
1 Pedagogia do Oprimido. Rio de Janeiro: Paz e Terra.
2 "Um discurso sobre as cincias". Porto: Afrontamento.

6
discuti-la parece um direito nem um pouco abusivo (HTTECKE, 2010; SILVA,
2010). Esses argumentos, somados a outros, permitem acrescentar uma preposio
frase "ensinar cincia" e fazermos desejar tambm "ensinar sobre cincia".
Por toda a metodologia de seu trabalho e a construo histrica de seu
conhecimento, sem dvida que a cincia digna da autoridade que possui. Mas a
situao anloga do relgio: confiamos que ele esteja medindo as horas, mas
geralmente nos habituamos a no fazer perguntas sobre seu funcionamento e sobre
o porqu de ele eventualmente quebrar ou adiantar. Da mesma forma, acreditamos
nos resultados da cincia, mas frequentemente nos furtamos de discutir alguns
desses resultados e deixamos de lado os questionamentos sobre sua natureza. O
fato que a filosofia da cincia contempornea tem colocado o significado e a
construo da cincia na berlinda, mas o senso comum sobre o conhecimento
cientfico mostra uma imagem estereotipada, esteretipo esse que j vem sendo
(como esperaremos mostrar) explorado pelas propagandas comerciais.
No nosso entender, a autoridade da cincia vive uma mistificao, ou seja,
uma ocultao (gr. mistiks = segredo), j que tanto as conquistas de conhecimentos
quanto os avanos tecnolgicos que tem promovido surgem aos olhos do cidado
comum sob uma forma no muito diferente de um ato mgico, no sentido de que
seus mecanismos internos so em geral desconhecidos. Defenderemos que a
desmistificao do fazer cientfico, sua compreenso com a finalidade de vislumbrar
os mecanismos da construo da cincia, um desafio a ser aceito pela educao
cientfica.
Nesse sentido, buscaremos defender que (e ilustrar em que) sentidos e de
que formas a filosofia da cincia pode contribuir para a construo de tal debate na
formao de professores.
Cabe, finalmente, mencionar uma conveno de termos que adotaremos. O
termo gnosiologia refere-se ao corpo de estudos acerca do conhecimento em geral
(sem se preocupar com o tipo particular do conhecimento abordado, designando,
enfim, a teoria do conhecimento; cf. MORA, 1994, pp. 216 e 318-319); em se
tratando especificamente do conhecimento cientfico, cabe falar em epistemologia
da cincia ou teorias da cincia (DUTRA, 2009, pp. 14-18). Contudo, salvo quando
especificado sentido diferente, dentro do contexto das discusses que seguiro

7
neste trabalho adotaremos a simplificao de falar epistemologia referindo-nos
epistemologia da cincia ou ainda s discusses da epistemologia latu sensu que
porventura sejam contributivas para discutir o conhecimento cientfico.

1.2. Caixas pretas

O socilogo francs Bruno Latour (em "Cincia em ao") compara certo


estado final dos conceitos cientficos, aparelhos de medida, etc., a caixas pretas
fechadas. Ilustrando essa analogia, peguemos um objeto muito comum, nos pulsos,
em celulares, em paredes... Referimo-nos ao relgio. Na dvida sobre quanto tempo
ainda resta at comear um certo evento ou na preocupao tpica de quem se v
parado no trnsito da cidade grande, consultamos o relgio, aceitamos que as
marcas no visor ou a posio dos ponteiros informam-nos algo que, referindo-se ao
tempo, cronometrando nossas aes ou acusando nossos atrasos, conexo mesmo
claridade e escurido do cu, chamamos simplesmente de "hora".
Dificilmente algum se atm a pensar nas deusas guardis do monte
Olimpo, na regularidade do movimento dos astros, nas convenes mesopotmicas
da diviso do dia: as Horas existem, esto de certo modo guardando nosso mundo,
e aceitamos facilmente dividir o cotidiano com 24 homnimas delas, sem perguntar
por que no as fizemos 10 ou 20 ou qualquer outro nmero. Tiveram l sua histria,
certamente envolveram abertas discusses, mas hoje costumam estar fechadas; o
conceito de hora j aparece como monoltico: virou uma caixa preta.
do mesmo tipo a situao quando se pensa em abrir a caixa que o
relgio. Sim, ele mostra as horas mesmo? Mas como ele faz isso? J se foram as
engrenagens e os cristais de quartzo para dentro da caixa quase hermeticamente
fechada que o relgio literalmente .
Abrir uma dessas caixas envolve muito esforo. Mas tomemos a liberdade
de propor abrir algumas delas, para servirem de exemplo de um desafio que
defendemos como vlido para o ensino. Tomemos essa liberdade sobre os conceitos
relativos cincia, buscando entend-los como caixas outrora fechadas e ora
estereotipadas. Abri-las uma atividade que comea quando nos damos conta de
que existem: isso evidencia aspectos fundamentais da dinmica de construo do

8
conhecimento cientfico.
Encontramos muitos exemplos de caixas pretas em aulas de Fsica 3: o
prprio uso de equaes e leis, que passam ao status de frmulas (aqui o nome j
bastante revelador do processo pelo qual as leis fsicas tornaram-se caixas pretas:
o nome frmula remete a algo pronto, uma receita a ser seguida em busca de um
resultado). De fato, quando se coloca, em sala de aula, que F = m a, corre-se o risco
de se estar discutindo uma informao to pouco profunda quanto um a = b c
qualquer. A segunda lei de Newton torna-se uma caixa preta, com pouco mais
propsito que simplesmente servir de aparato fornecedor de resultados que do
certo (talvez por obra de algum fator mstico); e esse dar certo frequentemente
significa passar na prova ou ser aprovado no vestibular.
Ao reduzir a fora, a massa e a acelerao a meras incgnitas de exerccio
matemtico (muito mais matemtico que fsico, diga-se de passagem),
transformamos cada conceito em no mais que uma simples letra (a inicial do nome
da grandeza, mero truque para facilitar a resoluo de exerccios) e o despimos de
sua histria, de sua significao, de seu papel na cincia e das muitas discusses
filosficas que ele provoca, ou seja:

() a fsica ensinada em nossas escolas essencialmente matemtico-


operacional, metodologicamente pobre, sem experimentos, sem histria interna ou
externa e desligada da vivncia dos alunos e da prtica dos cientistas. Por tudo
isso, a fsica ensinada nas escolas, a fsica escolar, nasce sob o signo do
distanciamento com relao fsica real. (ZANETIC, 1989, p. 177).

1.3. Aspecto social: o conhecimento como poder de deciso

Alm da relao que a autoridade estabelece com o autoritarismo, no


podemos ignorar a relao que h entre autoridade e poder:

3 Em um trabalho que se props a uma anlise crtica sobre a formao de pesquisadores em Fsica, ao
explorar a resposta de um estudante a uma atividade de uma disciplina que problematiza os conceitos de
Relatividade, Marclia E. Barcellos escreve o seguinte:

Nessa fala podemos indicar a presena de uma reflexo sobre a atividade do


cientista. Quando o estudante destaca o trabalho de Einstein, ele comenta que o cientista
desmontou a concepo newtoniana, ou seja, a caixa preta da Mecnica Newtoniana. Isso
porque, segundo o estudante, Einstein questionou relaes internas dessa caixa que j
eram aceitas como verdade pela comunidade cientfica e no estavam mais sujeitas a ser
questionadas. (BARCELLOS, 2008, p. 112)

9
Na medida em que a cincia sempre um poder fazer, um certo
domnio da Natureza, ela se liga, por tabela, ao poder que o ser humano possui
um sobre o outro. A cincia e a tecnologia tiveram uma parte bem significativa na
organizao da sociedade contempornea, a ponto de esta no poder prescindir
das primeiras: energia, meios de transporte, comunicaes, eletrodomsticos etc.
O conhecimento sempre uma representao daquilo que poderia ser objeto de
uma deciso na sociedade.
A questo do vnculo entre os conhecimentos e as decises se impe,
portanto. ().
Desde sempre se sups uma relao entre o conhecimento e o poder
poltico: sempre se afirmou que um rei ou que um chefe devia ser sbio (ver
Druet, 1977)4 (...). (FOUREZ, 1995, pp. 208-209)

Ao colocar que o conhecimento sempre uma representao daquilo que


poderia ser objeto de uma deciso ou falar em uma relao entre o conhecimento
e o poder poltico, Grard Fourez est apontando, segundo nossa leitura, em uma
direo que vai ao encontro do que Paulo Freire defendia em sua obra, na medida
em que ambos acenam uma perspectiva do conhecimento como poder poltico,
possibilidade de atuao e transformao sobre o mundo.
Isso posto, o conhecimento, e particularmente o conhecimento cientfico,
mostra-se item necessrio para que seja possvel tomar decises: preciso
conhecer para decidir. Mas o decidir , de fato, o poder de decidir. Assim, ter
conhecimento ter um certo poder. O guardio de um conhecimento, portador desse
poder o chamado tcnico ou especialista. A respeito das interaes entre
especialistas e leigos para a tomada de decises, Fourez (1995, pp. 208-224) cita os
seguintes modelos de deciso elencados por J. Habermas (La science et la
technique comme idologie. Paris: Gallimard, 1973):
- No modelo tecnocrtico, os especialistas decidem as polticas que sero
seguidas, isto , definem os fins a serem alcanados e os meios para tal. o caso
de um grupo de educadores em Matemtica que decidem qual currculo as escolas
devero seguir: eles definem o que os estudantes devero aprender e que meios
devem ser seguidos para alcanar esse objetivo 5. tambm o caso de uma equipe
de engenheiros que define qual a melhor forma, segundo seus critrios, de obteno
de energia a ser explorada por uma cidade (os fins) e, a partir disso, estabelecem

4 DRUET, P. P. Racionalit scientifique, Etat rationnel et raison d'Etat. In: Un lieu de contrle
dmocratique des sciences. Facults Universitaires de Namur, septembre, 1977.
5 Prescinde-se, assim, da construo do projeto polticopedaggico, que deveria ser atribuio da equipe de
professores de cada escola em interao com estudantes e com a comunidade (cf. art. 14. da Lei de
Diretrizes e Bases da Educao, LDB).

10
um plano para a construo de uma usina (os meios).
- No modelo decisionista, os fins so definidos por no-especialistas, e
cabe ao tcnico projetar os meios para atingir essas metas. Seria o caso de uma
cidade que decide construir uma usina nuclear e contrata uma equipe de
engenheiros e fsicos para projetar a usina.
- No modelo pragmtico-poltico h uma dinmica semelhante do
decisionista, com a diferena de que o dilogo entre leigo e especialista
permanente. Um exemplo seria o do mecnico e seu cliente: o mecnico pode
telefonar para a casa do cliente explicando que este tem duas opes ou substiuir
uma pea por outra original, de preo elevado mas de grande vida til, ou por uma
pea de preo muito menor mas vida til reduzida e as diferenas entre cada um
desses meios ser ponderada pelo cliente que poder rever seus objetivos. Nesse
modelo, os meios fazem redefinir os fins e no apenas o contrrio, e no se admite
que os meios e os fins sejam independentes entre si.
importante colocar que no se trata de defender um modelo como
absolutamente melhor: cada qual tem suas vantagens e limitaes. O pragmtico-
poltico pode mostrar-se mais democrtico, dando abertura maior participao
social, mas nem por isso o modelo tecnocrtico deixa de ser prefervel ou til, em
alguns momentos: quando se est viajando de avio ou quando se est passando
por uma cirurgia, prefervel deixar que o especialista (o piloto ou o cirurgio) tome
as decises (FOUREZ, ibid., p. 218).
Tendo em vista esses modelos, apontemos alguns aspectos daquele que
mais nos interessa, por sua mais intensa relao com a autoridade o tecnocrtico.
A respeito, Fourez argumenta que

Em nossa sociedade, o modelo tecnocrtico bastante difundido: h


uma tendncia de recorrer aos especialistas. Pressupe-se que o comum dos
mortais no compreende nada, e recorre-se ento aos que sabem 6. Ocorre at
que se pretenda que suas decises sejam neutras, puramente ditadas pela
racionalidade cientfica. (Ibid., p. 211)

O enfoque tecnocrtico, ao pretender poder determinar a poltica (ou a

6 Comunicando-nos com o que foi colocado na nota anterior, podemos mencionar uma situao bem atual: o
projeto pedaggico que est sendo adotado no estado de So Paulo. Pode-se afirmar que a Secretaria da
Educao, ao adotar um pacote de contedos curriculares e vincul-los a um modelo de avaliao, trata o
conjunto dos professores da rede pblica de educao bsica como o comum dos mortais mencionado por
Fourez.

11
tica) a ser seguida, graas ao conhecimento cientfico, comete um abuso de
saber, pois, afinal, o conhecimento cientfico no neutro. Foi construdo de
acordo com um projeto organizador e este ltimo pode determinar a sua natureza.
(Ibid., p. 212)

possvel levantar limitaes do modelo tecnocrtico. A tecnocracia no


neutra, nem puramente racional, como se afirma nas ocasies em que se busca
justific-la, supondo que possa o discurso do especialista ser imparcial. O
especialista fala em nome de um paradigma disciplinar, a cujos pressupostos adere-
se. O grupo de engenheiros que defende que uma certa cidade devia construir uma
usina nuclear porque isso seria o melhor para a cidade no pode especificar o que
significa melhor seno pelo paradigma ao qual adepto. Essa deciso precisaria
levar em conta no apenas os aspectos tcnicos mas tambm os sociais e
ambientais e, uma vez analisadas essas dimenses, talvez a usina nuclear no seja
o melhor para a cidade.

A aparente neutralidade dos tecnocratas provm do fato de que as


decises importantes foram tomadas quando se adotou determinado paradigma
disciplinar ou determinado mtodo interdisciplinar. Ao adot-los, aceita-se de
maneira cega os seus pressupostos. Desse modo, o mdico s pode ser
tecnocrata se escolher utilizar os valores e todos os pressupostos da medicina
cientfica. Essa maneira de trabalhar pode ser comparada dos professores que
pensam corrigir as redaes de maneira absolutamente neutra e objetiva por
terem determinado de antemo que cada erro de ortografia seria penalizado com
um ponto. Um mtodo como esse s aparentemente neutro, j que todo o seu
aspecto convencional foi rejeitado na deciso inicial. Pode-se dizer o mesmo a
respeito da tecnocracia que, afinal, baseia-se no convencional ligado s escolhas
paradigmticas. (Ibid., pp. 213-214).

Um paradigma apenas aparentemente neutro, j que seus postulados


iniciais carregam um construto histrico-epistemolgico mais complexo do que diz a
opinio vulgata. A afirmao de que o conhecimento cientfico puro ou imparcial e
deriva diretamente das observaes factvel, mas est longe de ser consenso
entre os epistemlogos (GAMA & ZANETIC, 2009).
Mesmo se se tratar de um grupo interdisciplinar de especialistas, em
primeiro lugar precisamos perguntar quem os escolheu e por qual critrio. Em
segundo lugar, Fourez acredita que essa equipe interdisciplinar ir privilegiar uma
certa viso e tender a fundar um quase-paradigma que a far assemelhar-se a um
s tcnico (p. 213); ou seja, os especialistas construiro, em sua discusso, algo

12
anlogo a um paradigma (derivado do acordo estabelecido entre paradigmas que a
ele daro origem).

1.4. Aspecto educacional: o conhecimento como problematizao

Um dos objetivos desta seo apresentar uma leitura da pedagogia


freireana (mais especificamente, de um de seus menos conhecidos textos, o
Extenso ou comunicao?), que segundo nossa leitura oferece uma
discusso do conceito de conhecimento.
H certas consideraes gnosiolgicas na concepo que Freire apresenta
com respeito ao processo de cognio, na qual defende uma posio que assume
status de ideal educacional em direo ao qual apontaremos nossa discusso do
ensino da filosofia da cincia.
A gnese dessa obra freireana repousa na experincia que Paulo Freire viveu
no Chile, no final da dcada de 1960, por ocasio de um processo de reforma
agrria, onde teve a oportunidade de testemunhar a relao de extenso (termo que
vir a debater largamente) que se estabelecia entre os agrnomos (homens de
cincia e tcnicas atuais) e os camponeses (homens de tcnicas tradicionais,
ensinadas de gerao a gerao), a quem os primeiros desejavam ensinar os
modernos instrumentos de agricultura, produtos da cincia.
Neste contexto, Freire associa o ato de estender ao de levar um
conhecimento, o das tcnicas agrcolas atuais, desenvolvidas pelas pesquisas
cientficas, aos trabalhadores do campo. Se estender levar algo a um lugar ou a
algum, a ao do agrnomo que estende semelhante do professor que passa
seus conhecimentos, que deposita o contedo na mente do aluno.
Freire discute o contexto do agrnomo, extensionista, que intenta atuar para
solucionar o problema da eroso do solo em certa regio. Como ele aponta, a ao
de estender mostra-se inconveniente quer seja dada diretamente sobre a terra em
eroso, quer se d sobre os camponeses. No primeiro caso, por no se tratar de
formar um conhecimento, posto que atua ele mesmo (diretamente, sem a
colaborao dos camponeses) sobre o problema. No segundo, por ignorar, de certa
maneira, a humanidade dos camponeses. De fato, Freire coloca que

13
() a ao extensionista envolve, qualquer que seja o setor em que se
realize, a necessidade que sentem aqueles que a fazem, de ir at a 'outra parte do
mundo', consider-la inferior, para, sua maneira, 'normaliz-la'. Para faz-la mais
ou menos semelhante a seu mundo.
Da que, em seu 'campo associativo', o termo extenso se encontre em
relao significativa com transmisso, entrega, doao, messianismo,
mecanicismo, invaso cultural, etc.
E todos esses termos envolvem aes que, transformando o homem em
quase 'coisa', o negam como ser de transformao do mundo. Alm de negar,
como veremos, a formao e a constituio do conhecimento autnticos. Alm de
negar a ao e a reflexo verdadeiras queles que so objetos de tais aes.
(FREIRE, 1988, p. 22)

possvel estabelecer que a pedagogia pautada na extenso do


conhecimento cientfico revela e refora a presena da autoridade da cincia
(ingenuamente encarada) em nossa cultura. No podemos nos esquecer de que o
homem age sempre segundo uma viso de mundo, por mais implcita ou tcita que
ela esteja. Qualquer que seja, contudo, o nvel em que se d a ao do homem
sobre o mundo, esta ao subentende uma teoria (FREIRE, 1988, p. 40).
Essa afirmao, por si mesma, provoca uma discusso mais detalhada a
respeito da natureza do conhecimento; mas deixaremos essa discusso por ora. O
que pretendemos destacar que no podemos esquecer que h sempre certa
relao estreita entre uma concepo pedaggica (adotada em certa poca) e uma
concepo epistemolgica, a respeito do que vem a ser conhecimento, que se lhe
corresponde; ou seja: Das diferentes formas de se conceber o conhecimento e de
como ele se constitui, decorrem formas tambm diversas de organizao da prtica
pedaggica e dos contedos escolares (SIMES, 1994, p. 56).
Em sua Dissertao, Simes (Ibid.) discute e problematiza, em uma
perspectiva epistemolgico-pedaggica, a concepo ontolgica segundo a qual o
conhecimento cientfico corresponde a uma essncia extrada, pelo pensamento
humano, da natureza real dos objetos. Por essa perspectiva, um tal conhecimento
a-histrico e goza de certa qualidade absoluta.
O autor discute as limitaes filosficas e pedaggicas da metafsica e aponta
uma alternativa na didtica dialtica:

fundamental que destaquemos a enorme diferena que existe entre a

14
idia metafsica de reproduo e a categoria de representao utilizada pela
dialtica.
A metafsica no seu af de deter o real nas malhas estreitas de suas
categorias absolutas de essncia e verdade, exige do conhecimento humano
aquilo que ele no pode lhe dar: a infalibilidade 7. Negando o carter histrico do
conhecimento, a metafsica o congela na natureza quando entende que l ele j
reside absoluto, imutvel, pleno, exterior e pr-existente ao sujeito que pensa.
Portanto atribui ao pensamento a tarefa de reproduzir seja por apreenso
(prprio da metafsica mais tradicional), ou por reflexo (prprio da metafsica
travestida de materialismo), aquele contedo de verdade que uma vez no intelecto
ser conhecimento.
A dialtica reconhece essa obviedade que a historicidade do
conhecimento, seu carter transitrio, seu movimento permanente. Sendo assim
entende o conhecimento como representao, como modelo da realidade, que
inventado, construdo, e no descoberto como quem descobre a Lua ao olhar para
o cu. (Ibid., p. 69, grifos do autor)

A pluralidade de modelos de mundo, de vises sobre a realidade, apontada


como uma das caractersticas da concepo dialtica (Ibid., p. 70). Ao aceitar as
mltiplas vises que o homem (e a mulher) pode lanar sobre o mundo, reconhece-
se que o ser humano capaz de significar a realidade de diferentes maneiras. Esse
reconhecimento, que vai ao encontro do respeito s mltiplas concepes que os
estudantes levam para a sala de aula, tanto combate a invaso cultural, to criticada
por Paulo Freire em sua obra, quanto guarda aproximaes com a pluralidade de
teorias defendida por Paul Feyerabend (2007, passim).
Por fim, tratemos brevemente da discusso que Freire aponta sobre o
conceito de conhecimento. Para Paulo Freire (1988, passim), o conhecimento
parece guardar estreita relao com transformao: com a forma transformadora de
ser do homem no mundo. Se o homem atua transformando as coisas do mundo,
isso se aplica em particular ao conhecimento, que, portanto, faz-se passvel de
transformaes.
Assim, o conhecimento agente transformvel e agente transformador ao
mesmo tempo, visto que, por um lado, o conhecer que nos possibilita ampliar
nossa capacidade de transformar o mundo nossa volta e, por outro, o
conhecimento deve estruturar-se de maneira dinmica, e no esttica, na medida
em que, como aponta Freire:

() bastaria que reconhecssemos o homem como um ser de

7 Vale notar que, no sculo XX, a metafsica mais prxima da cincia abandonou o ideal de infalibilidade.

15
permanentes relaes com o mundo, que ele transforma atravs de seu trabalho,
para que o percebssemos como um ser que conhece, ainda que este
conhecimento se d em nveis diferentes: da doxa, da magia, e do logos, que
o verdadeiro saber. () no h absolutizao da ignorncia nem absolutizao do
saber. () O saber comea com a conscincia do saber pouco (enquanto algum
atua). (). Quem tudo soubesse j no poderia saber, pois no indagaria. O
homem, como um ser histrico, inserido num permanente movimento de procura,
faz e refaz constantemente o seu saber. ()
H, portanto, uma sucesso constante do saber, de tal forma que todo
novo saber, ao instalar-se, aponta para o que vir substitu-lo. (Ibid., p. 47).

Mencionemos que essas colocaes de Freire, na nossa leitura, guardam


proximidades com outros autores. Nomeadamente, a dinamicidade do conhecimento
humano muito explorada por filsofos da cincia como Bachelard, Kuhn e
Feyerabend. Alm disso, vale lembrar que a historicidade do conhecimento
cientfico, na proposta dialtica de Simes, formulada, em seu trabalho, tendo
Freire como um de seus referenciais.
Essas aproximaes entre os autores apontados no se do apenas
pontualmente, mas encenam toda uma perspectiva de conhecimento, perspectiva
essa que reconhece sua dinamicidade e sua historicidade.
Cabe notar que estamos falando de dois tipos de conhecimento que podem
ser distinguidos entre si: o conhecimento individual e o conhecimento cientfico.
Contudo, as argumentaes que acabamos de apresentar nos permitem supor que o
conhecimento, como um todo, quer seja individualmente quer coletivamente
construdo, de natureza histrica, posto que o homem um ser histrico.
E, sendo assim, natural que nos coloquemos favoravelmente a que a
dinamicidade/historicidade do conhecimento seja reconhecida pelas pedagogias
atuais. Nesse sentido, defensvel que o saber nasce da indagao, como aponta a
citao de Freire feita h pouco e dado, sob um olhar bachelardiano, que

Assim, para a cincia e para o esprito cientfico, todo conhecimento


representa resposta a uma dvida, a uma questo. E o sentido da dvida e de
problema que d a marca do verdadeiro esprito investigador. Se no houver
problemas, no h respostas. A pedagogia cientfica de que fala Bachelard procura
estimular o aluno na capacidade de inquietar-se, de colocar sempre novas
questes e de estar em permanente estado de inconformismo com o conhecido,
com a cincia dita "normal" e com o conhecimento estabelecido. (FONSECA,
2008).

16
Tendo em vista tal natureza do conhecimento, talvez o caminho mais
adequado para atingi-lo seja o da problematizao, pela qual o questionamento se
instala. no problematizar que o estudante questiona sua opinio (doxa),
eventualmente transformando a certeza em dvida dvida essa que, semelhana
das crises que aponta Kuhn como precursoras das revolues cientficas (cf. KUHN,
1975, pp. 93-105), abre a porta para a obteno do que Freire considera o
conhecimento propriamente dito:

() O melhor aluno de filosofia o que pensa criticamente sobre todo


esse pensar e corre o risco de pensar tambm.
Quanto mais simples e dcil receptor dos contedos com os quais, em
nome do saber, enchido por seus professores, tanto menos pode pensar e
apenas repete.
Na verdade, nenhum pensador, como nenhum cientista, elaborou seu
pensamento ou sistematizou seu saber cientfico sem ter sido problematizado,
desafiado. () (FREIRE, 1988, pp. 53-54).

Em suma, na gnosiologia freireana (cf. Op. Cit.) h duas formas de lidar com
o ente cognoscvel: a doxa, que corresponde a uma viso ingnua ou mgica, e o
conhecimento propriamente dito, que surge de uma postura crtica que em geral no
trabalhada na educao bancria (modelo de ensino tradicional). Com base
nesses termos, temos condies de reler os objetivos deste trabalho sob as
seguintes palavras: buscamos discutir as bases tericas, a necessidade e os efeitos
no de se derrubar a autoridade da cincia, mas de elevar a forma de se lidar com
ela da dimenso da doxa para a dimenso de conhecimento. Para isso, discutiremos
aspectos epistemolgicos da Fsica.

1.5. Discusso epistemolgica

1.5.1. Quadro terico

O sculo XX conheceu grandes revolues no pensamento em diferentes


reas. Em particular, as revolues cientficas (usando um conhecido termo da
historiografia cientfica de T. Kuhn) presenciadas foram incentivadoras de grandes
revises sobre as concepes epistemolgicas anteriores. Um certo nmero de

17
escolas, lanando diferentes vises sobre os processos de construo e a natureza
do conhecimento cientfico vieram a formar-se (GAMA & ZANETIC 2009 e Id. 2010).
Para fins da anlise a que nos propomos, visitemos uma questo que se lana sobre
a construo do conhecimento em geral, no apenas o cientfico: trata-se do
problema da Induo, de Hume (cf. DUTRA, 2009, p. 16; COSTA, 2007, pp. 15-17).
O mtodo de induo, apontado pelo filsofo Francis Bacon (1561-1626)
como um critrio de demarcao entre o conhecimento cientfico e outras formas de
conhecimento, ilustra bem a concepo de metodologia cientfica positivista, de
cunho empirista, que logrou perdurar do sculo XVII at o sculo XIX. Ele baseia-se
em uma racionalidade cientfica segundo a qual as hipteses devem advir
imediatamente dos fatos empricos, e ainda segundo a qual o crivo do teste
experimental promove a verificao da teoria cientfica.
De acordo com essa concepo, o conhecimento cientfico obtido quando
se segue um mtodo pelo qual as primeiras hipteses tericas so induzidas
diretamente da observao; em seguida, conforme avana a aplicao do mtodo,
teremos a sistematizao das hipteses at que cheguemos a axiomas ou princpios
gerais a serem verificados na natureza.
Hume criticou a construo do conhecimento cientfico por esse mtodo 8,
lanando a questo de que, mesmo tendo sido construdo seguindo rigorosamente
os passos baconianos, os princpios obtidos no final eram derivados do princpio de
induo. O problema cabvel que, muito embora seguindo-se este Princpio certas
Leis serem demonstrveis, o Princpio da Induo em si no o era, nem em teoria
nem empiricamente. O conhecimento assim adquirido estava solidamente ligado a
uma base instvel, ela mesma no apoiada em nada. Dessa forma, o problema de
Hume era constatar que a aquisio do conhecimento cientfico indubitvel de fato
seria impossvel: jamais seria possvel ter certeza, de um ponto de vista puramente
lgico, da validade das Leis descobertas (COSTA, 2007, p. 16).
Um exemplo clssico que ilustra o problema da induo o seguinte: Tome-
se a proposio Todos os cisnes so brancos. Ento, suponhamos que tenhamos
observado 100 cisnes e que fossem todos brancos ainda no teramos certeza da
8 muito importante distinguir o seguinte: A induo no um vilo na cincia. De fato, pode-se dizer que
sem ela impossvel fazer cincia (e qualquer outro empreendimento). O que se apresenta, no Problema da
Induo, no a negao da prtica desta na cincia, mas o fato de que o princpio indutivo no suficiente,
rigorosa e logicamente falando, para justificar o conhecimento cientfico.

18
validade da assertiva. Se observssemos mais 500 cisnes, ainda todos brancos,
teramos maior grau de certeza, mas esta no seria absoluta. E assim por diante...
Contudo, bastaria que observssemos um nico cisne negro para que a proposio
se mostrasse falsa.
Hume destaca que, embora se pretenda que o conhecimento cientfico
advenha diretamente da observao, conforme estabelece a induo, esta prpria
no se obtm pela observao, ou, dito de outra forma: a induo precisa ser aceita
como princpio para que seja possvel a pesquisa cientfica, no entanto no h
nenhuma evidncia direta dos sentidos que demonstre a validade da induo. Por
ser esta a base de todo conhecimento da cincia, e por ela no ser demonstrvel,
fica a cincia portanto sem demonstrao! Tal era o problema da induo apontado
por Hume (que figura em destaque na histria da filosofia, enquanto base do
positivismo lgico):

Segundo Hume, as teorias no podem ser derivadas dos fatos. A


exigncia de admitir somente as teorias que decorrem dos fatos deixa-nos sem
teoria alguma. Logo, a cincia tal como a conhecemos pode existir s se
abandonarmos essa exigncia e revisarmos nossa metodologia. (FEYERABEND,
2007, p. 85)

preciso notar que o que Hume aponta, j no trecho citado do sculo XVIII,
uma fundamentada crtica ao conceito de comprovao definitiva de uma teoria. E,
diga-se de passagem, esse questionamento foi observado com grande ateno por
nomes importantes da filosofia da cincia. uma discusso que no pode ficar fora
do nosso sistema educacional, e talvez menos ainda de nossa academia.
O questionamento lanado sobre a induo, que ficou iconizado na figura
de Hume, retomado com outra tica aps o advento de novas teorias, como a
Relatividade e a Mecnica Quntica. As enormes mudanas de concepes de
mundo que essas teorias promoveram chamaram ateno alguns estudiosos
interessados no tema da construo do conhecimento humano.
Um desses personagens foi o filsofo alemo Hans Reichenbach (1891-
1953), que props uma lgica indutiva baseada na expectativa ou na probabilidade
de ocorrncia dos eventos. Nessa viso, a induo no exatamente prev uma
verificao da teoria, mas admite-se que, se at o momento um certo princpio
mostrou valer, de se esperar, com boa chance de acerto, que continuar valendo.

19
Assim, as proposies cientficas abandonam o carter afirmativo A implica em B
para substitu-lo por algo como se A ocorre, ento muito provavelmente B ocorrer.
No nos estenderemos na viso reichenbachiana, mas passaremos agora a
uma outra pessoa cujas ideias hoje so amplamente exploradas nos estudos sobre
a natureza da cincia (NdC). Trata-se do epistemlogo austraco Karl Popper (1902-
1994), que tambm interessou-se especialmente pela questo de Hume.
O livro de Bryan Magee, As idias de Popper (1973), apresenta a escola
popperiana da filosofia da cincia e salienta, considerando o problema da induo,
que Popper inspirou-se em um importante aspecto da lgica presente na verificao:
ele explorou a assimetria que existe entre verificar e refutar hipteses universais9:
enquanto a primeira exigiria infinitas observaes, a segunda pode-se configurar
com um nico contra-exemplo. Seriam, ento, dois os alicerces nos quais Popper
fundamenta sua filosofia:

1. O fato de que, embora a verificao seja impossvel, a refutao ou, seu


sinnimo, o falseamento, factvel e perfeitamente admissvel em uma
filosofia do conhecimento:

Ora, a meu ver no existe a chamada induo. Nestes termos,


inferncias que levam a teorias, partindo-se de enunciados singulares 'verificados
por experincia' (no importa o que isto possa significar) so logicamente
inadmissveis. Consequentemente, as teorias nunca so empiricamente
verificveis. (POPPER, 1975, pp. 41-2)

2. O critrio, estabelecido pelo mtodo baconiano, para separar cincia de


metafsica corre o risco de ser restrito e impreciso, de forma que uma nova
filosofia da cincia deve fundar-se em um critrio de demarcao tal que
mesmo as hipteses mais distantes de uma suposta verificao possam ser
admitidas. Isso exigir que essa filosofia contemple uma concepo diferente
de hiptese, a qual poder ir alm de uma imediata induo pelos fatos, isto
, deve-se admitir que uma hiptese, quando de sua elaborao, tenha
liberdade de alar maiores abstraes, no lugar de apenas ater-se ao objeto
emprico mais prximo. Assim exprime Popper seu critrio de demarcao
9 Naturalmente, em se tratando de enunciados acerca de verdades pontuais ou de exceo (como, p. ex.,
Existe um cisne negro) no entram nessa discusso. De fato, esse tipo de enunciado no interessante, para
Popper, uma vez que so as leis universais que interessam cincia.

20
pelo falseacionismo:

S reconhecerei um sistema como emprico ou cientfico se ele for


passvel de comprovao por experincia. Essas consideraes sugerem que
deve ser tomado como critrio de demarcao, no a verificabilidade, mas a
falseabilidade de um sistema. Em outras palavras, no exigirei que um sistema
cientfico seja suscetvel de ser dado como vlido, de uma vez por todas, em
sentido positivo; exigirei, porm, que sua forma lgica seja tal que se torne
possvel valid-lo atravs de recurso a provas empricas, em sentido negativo:
deve ser possvel refutar, pela experincia, um sistema cientfico emprico . (Ibid.,
p. 42)

Cabe aqui citar um exemplo de enunciado no-falsevel (baseado no


exemplo que Magee apresenta em seu livro). Se algum diz chover, o enunciado
to impreciso, por no identificar local e horrio do evento, que mesmo aps
sculos de seca no planeta inteiro, no se pode dizer que houve refutao da
afirmativa. Entretanto, se disser chover amanh, ao meio-dia, no centro desta
cidade h uma possibilidade nada desprezvel de haver refutao da afirmativa.
Perceba-se que falsevel completamente diferente de falseado (ou
refutvel de refutado). A primeira palavra exprime que uma afirmao admite o
risco de mostrar-se falsa diante da experincia, ou seja, que precisa e objetiva o
suficiente para acarretar a si mesma esse risco. A segunda refere-se a uma
assertiva que, sendo falsevel, de fato acabou por mostrar-se refutada em um
conjunto de experimentos. Um adendo, neste ponto: preciso ter o cuidado de no
dar uma teoria por falseada pelo resultado de apenas um experimento, pois outros
fatores podem ter infludo nas medidas. Ademais, mesmo aps falseada uma teoria
no necessariamente abandonada, mas o que ocorre evidenciar os seus limites
e incentivar a elaborao de novas teorias.
Por fim isso nos leva (e voltaremos a esse ponto em um momento de seo
posterior) ao fato de que a epistemologia popperiana trabalha com o conceito de
mensurabilidade ou grau de verossimilhana de teorias, que deriva da noo de
falseamento. De forma resumida, para exprimir esse conceito, suponhamos que
duas teorias falseveis A e B tratem de uma mesma classe de fenmenos. Suponha-
se que exista um conjunto de fenmenos F experimentados sob a perspectiva de
testar ambas as teorias e que A tenha sido falseada para um conjunto F - F1 de
observaes, ou seja, observa-se que A expressa bem os fenmenos do conjunto

21
F1, mas h um limite de validade dessa teoria: suas previses so insatisfatrias
para o conjunto de fenmenos F - F1.
Suponha-se que as previses de B estejam em bom acordo com todos os
fenmenos de um conjunto F2, sendo tal que F1 est contido em F2, o qual por sua
vez contido ou idntico ao conjunto F. Por outras palavras: B parece expressar em
bom acordo todos os fenmenos empricos nos quais A tinha sucesso e mais outros
diante dos quais A teria falhado. Em termos popperianos, no se diz que B seja
mais verdadeira que A, posto que a verificao final de B impossvel, mas afirma-
se que B mais verossmil que A.
Finalizando esse curto recorte epistemolgico, apresentamos muito
brevemente a concepo de Paul Feyerabend (1924-1994). Em um artigo de Laudan
encontra-se a seguinte colocao sobre essa filosofia:

(...) sustenta que a nossa experincia como um todo deve ser


reinterpretada ou reordenada luz das categorias conceituais de uma nova teoria
global. Por se tratar de um processo que requer tempo e a articulao de vrias
teorias colaterais sobre virtualmente o campo inteiro, ele mantm que as novas
teorias globais nunca podem (em seus estgios iniciais) desfrutar do mesmo grau
de apoio emprico armazenado por suas rivais mais antigas. Desse modo,
preciso renunciar a todas as regras usuais de apoio emprico, caso as novas
teorias globais venham a ter uma chance de aceitao.
medida que uma nova teoria global se desenvolve, muitos fenmenos
que as teorias globais mais antigas pensavam explicar passam a ser considerados
esprios, de menor conseqncia, ou mesmo como anomalias para estas teorias.
Tais anomalias no poderiam ser encontradas na ausncia da nova teoria global. A
incessante competio entre teorias globais rivais , portanto, essencial ao
progresso cientfico; a cincia normal, em que um conjunto de teorias globais
possui total domnio numa disciplina, um mito. Finalmente, Feyerabend salienta
que, mesmo quando uma teoria est completamente madura, ela continua a
confrontar-se com numerosas anomalias. (LAUDAN et al.,1993, p. 61)

Essa epistemologia recebe muitas vezes a alcunha, que o prprio autor


adotava, de anarquismo epistemolgico, por defender que nenhuma concepo
metodolgica tem validade sobre toda a histria da cincia. Segundo Feyerabend, o
conhecimento obteve avano em muitos momentos nos quais algumas pessoas
ousaram agir contra-indutivamente. Isso significa que importantes concepes que
hoje a cincia utiliza apenas puderam surgir porque houve defensores que aceitaram
tais idias revelia da aparente contradio com os fatos empricos. Um exemplo
muito explorado por Feyerabend o do argumento da torre.
A leitura que se faz desse episdio pode ser assim resumida: a hiptese de

22
mobilidade da Terra parece refutada pela evidncia dos sentidos, segundo a
concepo corrente no passado, que no atesta nenhum movimento. A aceitao de
que esse fato em nada nega o mover do mundo depende da aceitao simultnea
de outra coisa: a hiptese terica de que o movimento relativo, de modo que as
velocidades compartilhadas (como a do movimento que ns compartilhamos com a
Terra) no so perceptveis. Em suma: preciso, a um tempo, aceitar uma mudana
na teoria e olhar para a observao emprica com outra concepo, de modo que as
colocaes de uma Terra em movimento e de uma fsica que relativiza o movimento
devem ocorrer ao mesmo tempo, pois se isoladas no podem sustentar-se.
Na sua viso, portanto, se no houver um constante confronto entre
diferentes teorias, as eventuais limitaes de uma teoria isolada no se faro
perceptveis. necessrio que formas alternativas de ver o mundo (e mesmo formas
ditas no-cientficas) sejam postas a dialogar, a fim de que, por vias da
comparao e das releituras que uma viso lana sobre a outra, seja possvel fazer
avanar o conhecimento.
Somente o confronto entre teorias (e, portanto, deveria-se defender a
proliferao destas) permite que sejam questionadas hipteses to antigas que
sequer sabemos que as estamos usando. Um exemplo simples seria o uso da
palavra cair, diante de cujo significado seria possvel argumentar que no pode a
Terra ser redonda ou as chuvas, em certas regies, dar-se-iam para cima. Aqui est
presente a hiptese tcita de que existe uma referncia absoluta de para cima e
para baixo; faz-se necessrio apresentar uma concepo diferente a fim de
explicitar essa suposio implcita no verbo cair.

A linguagem que [os fenmenos] falam, claro, influenciada pelas


crenas de geraes anteriores, crenas mantidas h tanto tempo que no mais
aparecem como princpios separados, mas penetram nos termos do discurso
cotidiano e, aps o treinamento prescrito, parecem emergir das prprias coisas.
(FEYERABEND, 2007, p. 93)

H outras escolas e muitos outros nomes que poderiam ser citados, mas
restringimo-nos a esboar um quadro que pretende, basicamente, evidenciar a gama
de concepes possveis sobre a NdC, mostrando que h de fato uma discusso
atual sobre o tema, que portanto cabe ser abordado e discutido com ateno maior.
Com base no que foi mostrado at aqui, pode-se levantar que

23
questionvel (e, de fato, atualmente em geral rejeitada) a idia de que o mtodo
indutivo o mtodo cientfico nico. O conceito de cincia tambm palco de
debates, assim como a mensurabilidade de teorias. Mas se essas referncias que
mencionamos sugerem colocar em questionamento uma concepo simplista de
demonstrao cientfica, e basicamente refutam a possibilidade de se crer em
provas finais (ou comprovaes definitivas), possvel lanar a pergunta: que
relao se estabelece entre a teoria e a observao? Essa questo apareceu no
breve esboo que acabamos de apresentar.
Em que medida o experimento d a palavra final sobre a teoria e em que
medida esta tem um papel sobre a interpretao e o estabelecimento do prprio
experimento ou da observao? A pergunta pode ser abordada e respondida de
acordo com diferentes escolas de pensamento. Se nos colocarmos na linha de
pensamento feyerabendiana, veremos argumentos a favor de que existem tantas
hipteses implcitas mesmo na narrao de um fenmeno, que sem um confronto
entre diferentes leituras de mundo no seremos capazes de explicit-las todas, de
maneira que a elaborao e a interpretao de observaes empricas ficar
demasiado restrita.

1.5.2. Ensaio epistemolgico: O conceito de demonstrao

As palavras mostrar e demonstrar aparecem em diferentes contextos, e


no apenas em textos acadmicos. Quanto a comprovar, o uso da palavra
geralmente encerra um valor um tanto definitivo da afirmao. No nosso intuito
defender uma definio para cada um desses termos. No entanto, mais que
conveniente adotar, neste ponto, uma conveno mais ou menos arbitrria no que
nos cabe sobre como cada uma dessas palavras ser doravante entendida, a fim
de explicitar nosso raciocnio ao leitor.
Quanto ao termo demonstrao, tomar-lo-emos como distinto de
comprovao, admitindo um sentido amplo que lhe confere referir-se a qualquer
processo de teste ou observao emprica, quer se lhe atribua, quer no, algum
poder de refutao ou verificao da validade de uma teoria ou de um modelo para o
caso especfico dos limites do experimento. A demonstrao da forma que

24
colocamos no tem, portanto, o carter definitivo que subentenderemos ao falar
em comprovao, e, na verdade, adiantando o que se pode considerar bem aceito
na epistemologia, a comprovao seria impossvel.
Essa impossibilidade pode no se verificar na Matemtica, em que se
podem ver provados os teoremas (aqui sim o termo demonstrao reduz-se a
sinnimo de prova ou comprovao). Tomemos o exemplo: como provar que 1
maior que 0? Sob um ponto de vista empirista, poderamos argumentar que quem
possui uma coisa tem mais do que aquele que no possui nenhuma. E, na medida
em que isso sempre acontece, 1 ser sempre maior que 0.
Adendos so possveis a esta altura, afinal os nmeros so conceitos que
representam quantidades do mundo real, ou, dito melhor, do mundo emprico. O
fato de um ente terico representar um ente emprico pode ser devido definio da
entidade terica, relacionando-a com um fenmeno observacional. Assim, se
definies so usadas tanto na matemtica como nas cincias ditas experimentais,
como a Fsica, pode-se questionar o papel que uma definio exerce em cada rea,
e buscar em quais aspectos existem semelhanas e em quais h diferenas entre
elas.
Em outras palavras, se por um lado a Matemtica e a Fsica tm naturezas
epistemolgicas bastante diferentes (uma experimental 10 e outra formal), o valor da
definio em fsica pode estar sendo negligenciado algumas vezes, quando se
esquece que o fenmeno no apenas experimental, mas tambm terico, pois
todo conhecimento impregnado de teoria, inclusive nossas observaes
(POPPER, 1975, p. 75).
A ttulo de ilustrao deste problema, suponhamos um ato emprico simples:
medir a temperatura da gua de uma panela usando um termmetro. Se nos
questionssemos o termmetro mediu a temperatura da gua?, haveria uma
possibilidade de problematizar a resposta: foi observada a altura da coluna de
mercrio no instrumento, mas no se pode esquecer que h todo um arranjo terico
bem estabelecido que nos d a interpretar essa coluna como uma indicao da
temperatura11.
10 Em alguns dos critrios de demarcao (em particular, os baseados em Popper), a Matemtica fica fora da
classificao de cincia, por conta do fato de no ser falsevel.
11 Esse arranjo terico vai desde modelos sobre dilatao trmica at a definio de temperatura atravs da
anteprima lei da termodinmica. Aqui possvel mesmo fazer discusses acerca de em que medida algumas

25
A respeito do mesmo assunto cabe a seguinte discusso de Bachelard:

O simples fato do carter indireto das determinaes do real cientfico j nos


coloca num reino epistemolgico novo. Por exemplo, enquanto se tratava, num
esprito positivista, de determinar os pesos atmicos, a tcnica sem dvida muito
precisa da balana bastava. Mas, quando no sculo XX se separam e pesam os
istopos, necessria uma tcnica indireta. O espectroscpio de massa,
indispensvel para essa tcnica, fundamenta-se na ao dos campos eltricos e
magnticos. um instrumento que podemos perfeitamente qualificar de indireto se
o compararmos balana.
(...)
No que diz respeito ao espectroscpio de massa, encontramo-nos em plena
epistemologia discursiva. Um longo percurso atravs da cincia terica
necessrio para compreender os seus dados. Na realidade, os dados so aqui
resultados. (BACHELARD, 1983, pp.18-9, grifos do autor)

possvel argumentar, a respeito dos pargrafos reproduzidos, que mesmo


uma simples balana de pratos apresenta uma medida que se comunica com muitos
itens como alguma concepo de equilbrio esttico, a relao entre massas
inercial e gravitacional, entre outros que, ainda que bem estabelecidos
empiricamente, figuram como fatos que devem ser aceitos a fim de que seja
possvel atribuir sentido medio realizada (so, portanto, de uma classe de
hipteses de medida12). Conforme acaba de ser mencionado, a inteno do autor no
trecho reproduzido a de introduzir uma discusso dos nveis de percepo
fenomenolgica (que pode ir de uma percepo mais direta a uma mais abstrata).
Essa distino entre direto e indireto mais profundamente explorada na
obra bachelardiana, e de fato a epistemologia desse autor apresenta uma
formulao relativamente complexa, e muito interessante. Entretanto, o ponto que
nos interessa na citao anterior o que toca a forte presena da teoria na prtica
de medidas empricas.
Nosso interesse nesse excerto, no entanto, reside na ltima frase, em que o
prprio uso da palavra dados fica questionado; afinal, a realizao de uma medida

leis fsicas so verificadas e em que medida so definidas: tal questo foco de debates na epistemologia
atual. A lei de inrcia, p. ex., um princpio fsico ou uma definio de fora? A distino assume
importncia epistmica quando tratamos do conceito popperiano de falseamento. No cabe, por ora, avanar
neste ponto, confrontando os partidrios de cada idia: limitamo-nos a mencionar que o debate existe.
12 Muitos trabalhos e modelos epistemolgicos debruaram-se sobre essa questo da medio. Na linha da
lgica das teorias cientficas, a teoria de LAKATOS (1977) trata o problema da medio a partir do conceito
de teorias auxiliares. Contudo, nosso intuito no o de defender que essa questo no tenha soluo possvel
na Filosofia da Cincia, mas sim mostrar que essa discusso existe e, mesmo que solucionada, exige que se
v adiante de um conhecimento ingnuo do assunto. Por outras palavras: reiteramos que nossa defesa no
sentido de que a natureza da cincia deve ser problematizada.

26
exige que sejam aceitas certas hipteses sobre os princpios naturais envolvidos no
funcionamento do equipamento. Voltaremos a esse ponto mais tarde.
Retornando questo dos nmeros, que propusemos como exemplo: a
matemtica aborda o problema de um modo no-emprico que lhe de certa forma
prprio. Trata-se do uso de definies como axiomas, dos quais extraem-se
demonstraes. Considerem-se os seguintes axiomas dos nmeros reais 13:
1. o nmero 1 elemento neutro da multiplicao; ou seja: 1. a = a para
qualquer a;
2. a . a 0, qualquer que seja a; e
3. 0 1.
Se a valer 1, o axioma 1 garante que 1.1 = 1. Levando em conta esse
resultado, pelo axioma 2 teremos 1 0. Pelo axioma 3, temos que 0 e 1 no so
iguais; logo, s resta a concluso de que 1 > 0, como queramos demonstrar. Mas
a condio com que iniciamos a demonstrao (a valer 1) garantidamente possvel
pelas afirmaes de que os axiomas 1 e 2 valem para qualquer a (ou bastaria que
valesse para o caso em que a = 1). Esse tipo de garantia de generalidade no est
presente em cincias com vis emprico, caso da Fsica.
Em matemtica, um teorema um enunciado que pode ser provado. Assim
sendo, dado um conjunto H de hipteses, H = {H1, H2, ..., Hn}, prova-se uma tese T
a partir de um certo raciocnio de demonstrao que usualmente representamos pelo
smbolo lgico "". Essa situao pode ser denotada pela seguinte frase:

H1, H2, , Hn T

O assim chamado sistema de hipteses H que sustentam a tese T


garantido, em ltima instncia, por um conjunto de axiomas. Estes, por sua vez, so
aceitos como definio, e como tal so vlidos a priori, no sendo passveis de
violao ou dvida.
Quando se constri, no corpo da Matemtica, por exemplo, a Teoria dos
Conjuntos, define-se (axiomatiza-se) que um conjunto A dito subconjunto de um

13 Existe mais de um arranjo possvel de axiomas para o conjunto real (arranjos esses equivalentes entre si).
Estamos aqui supondo trs axiomas de um arranjo particular, suficientes para nosso objetivo. Este exemplo
adaptado de GUIDORIZZI (1985, p. 13).

27
conjunto B se, e somente se, todos os elementos pertencentes a A so tambm
pertencentes a B. Coloque-se ento a questo "o conjunto vazio subconjunto de
algum outro conjunto?". Pois bem - examinemos essa questo a partir dos axiomas:.
Um dos princpios da Lgica ordinria, chamado "Terceiro Excludo",
estabelece que, dada uma certa afirmao A', verifica-se uma, e apenas uma, das
seguintes opes: A' falsa ou A' verdadeira. Isso significa que, se o oposto de
uma afirmao falso, esta ser necessariamente verdadeira, e vice-versa. Ou
(sendo o smbolo de ou exclusivo e o smbolo de no) :

A' A'

Assim, se temos dificuldade em estudar uma afirmao mas no seu oposto,


buscaremos descobrir se este falso ou verdadeiro: consequentemente a afirmao
original ser classificada com o valor de verdade (verdadeira ou falsa) inversa de
seu oposto. Sigamos com nosso exemplo:
No sabemos se o vazio subconjunto de algum conjunto. Suponhamos,
ento, a anttese: " no subconjunto de algum conjunto". Isso significa que existe
ao menos um conjunto C do qual no subconjunto. Pelo axioma apresentado
antes, isso exige que exista ao menos um elemento x que pertence a mas no
pertence a C. Contudo, por definio (outro axioma), o conjunto vazio no tem
elementos; sendo assim, a anttese absurda (falsa), e portanto a seguinte tese
deve ser verdadeira: "o vazio subconjunto de todo e qualquer conjunto".

( A A) ( A : A)

O que queremos mostrar nesse exemplo o seguinte: podemos conceber


alguma situao em que a tese de que todo conjunto contm o vazio ser falsa? A
resposta um definitivo "no". Mesmo que tentssemos simular uma tal situao,
estamos atrelados a essa concluso por fora de definio e de lgica. Esta ltima
como um jogo com todas as cartas na mesa. Isso, em parte, devido ao fato de que
construmos a teoria dos conjuntos a partir de um corpo de axiomas. Em termos
popperianos, podemos dizer que a teoria dos conjuntos no falsevel (mas nem

28
por isso deixa de ser uma caixa preta e, como tal, passvel de abertura e
problematizao tanto histrica quanto conceitual).
Porm, quando falamos de uma cincia natural, no estamos diante de algo
cujo objeto de estudos ns mesmos tenhamos construdo 14. Neste caso as cartas
so incontveis, e no temos todas elas sobre a mesa. O jogo prossegue com
algumas variveis estando ocultas, e nosso acesso a uma parte restrita delas se d
atravs de processos a respeito dos quais temos muitas dvidas (haja vista as
diversas escolas epistemolgicas que pretendem investigar esses processos).
Podemos supor falsevel, por exemplo, a afirmao "todos os corpos, quando
soltos do repouso, caem": basta supor (imaginar) uma situao em que um objeto,
quando solto, no cai. Outro exemplo: a primeira lei da Termodinmica infere que
"Se a energia total de um sistema se conserva, no caso de uma mquina que receba
uma quantidade de calor Q e realize um trabalho W o aumento de sua energia
interna ser U = Q - W". Se essa lei fosse um teorema, poderamos decomp-la
segundo a mesma estrutura que usamos no caso do exemplo matemtico:

Axioma geral ou Postulado (P): A energia total se conserva (lei geral da


Conservao da Energia);
Hiptese do teorema (H): A mquina apenas recebe Q, realiza W e aumenta
U, de maneira que Q, W e U so as nicas formas de energia envolvidas no
fenmeno do funcionamento das mquinas trmicas;
Tese (T): U = Q - W

Essa estrutura pode ter seu funcionamento descrito da seguinte forma: o


axioma deve ter validade geral, a hiptese especfica do teorema, e a tese s tem
obrigao de se verificar quando a hiptese for verdadeira (essa hiptese no vale
sempre, mas o teorema garantiria que sempre que H for verdadeira T tambm o
ser). O fato, aqui, que P no necessariamente verdade sempre: no temos
garantias de que a lei de Conservao no tenha nenhuma exceo no universo.
14 Pode-se defender que a matemtica tambm possui origens na experincia que o homem trava com o mundo
real (como o faz Poincar, 1998) ou que a definio dos objetos de estudo da fsica possua certas
caractersticas arbitrrias. A constatao de uma origem emprica tambm para a matemtica e uma terica
igualmente para a fsica, contudo, no impossibilita o fato de haver maior facilidade e justificabilidade em se
aplicar a induo a um teorema matemtico que a uma lei fsica. De fato, a induo tem, na matemtica, um
sentido bem distinto do que adquire na fsica.

29
Poderamos ento retir-la de P e incorporar em H? A princpio sim; mas se o
fizssemos teramos uma estrutura de enunciados com pouco contedo de
informao, j que seria muito difcil ter de verificar, caso a caso, quando a lei de
conservao vale.
Talvez as cincias naturais sejam mais parecidas com uma investigao
criminal que com a matemtica. Vejamos... Dado um teorema T, suponhamos que
para ele ofereamos uma demonstrao formal D1. Caso algum consiga elaborar
um outro caminho formal de demonstrao D2, teremos ento duas provas distintas
do mesmo teorema, mas uma delas basta para crer em sua veracidade (as mltiplas
demonstraes tero mais valor didtico que epistmico).
Agora, suponha-se que uma testemunha tenha visto o sr. F ameaar a sra. G
(evidncia 1) e que se tenha constatado que a arma que matou a sra. G seja
propriedade do sr. F (evidncia 2). Essa situao d boas suspeitas (tese T) de que
F tenha sido o assassino de G, mas no temos certeza disso. Seria mesmo possvel
que F fornecesse evidncias de que, no momento do crime, ele estava em outra
cidade (evidncia 3): isso colocaria em dvida a concluso inicial (T) de que F foi o
assassino de G; mas alguma tese alternativa (T') ter de ser formulada a fim de
explicar at mesmo as disparidades entre as evidncias (talvez F tenha forjado o
libi; ou talvez o verdadeiro assassino tenha elaborado um complexo esquema para
incriminar o sr. F).
A diferena, com respeito situao anterior, que uma evidncia s no
basta, e mesmo duas podem no ser suficientes para um jri condenar o sr. F.
Quanto mais evidncias a percia e a promotoria somarem, mais certos podemos
ficar de que F tenha sido o autor do crime. Trata-se, na verdade, de fazer uma
importante distino entre evidncia e prova.
Por consideraes como essa, pode-se classificar a defesa de que h
comprovaes definitivas em cincias como uma falcia ingnua ou talvez mesmo
leviana. Ao tentarmos levantar a questo "a natureza da matemtica a mesma que
a da fsica ou a da geologia?", colocamo-nos diante de uma distino epistmica
importante. As cincias naturais ocorrem em processos de autocrtica e autorreviso,
no esto prontas e suas teorias tm aceitaes que dependem de um complexo de
fatores. No por acaso, ento, que uma das obras de Karl Popper tem o ttulo

30
Conjecturas e refutaes, que o livro mais conhecido de Thomas Kuhn se intitula A
estrutura das revolues cientficas, a tese de doutorado de Bachelard, defendida
em 1928, tenha o sonoro ttulo Conhecimento aproximado e que Feyerabend tenha
escrito Contra o mtodo.

31
2. Discursos de autoridade da cincia

2.1. Descrio e inteno da amostragem

No interesse de focalizar alguns discursos que invocam a autoridade da


cincia e apelam a modelos tecnocrticos, tomamos uma pequena amostra de
enunciaes, em diferentes situaes (livros, revistas, comerciais), a fim de amparar
nossa discusso. Participaram, tambm, desse corpus, os discursos que todos j
ouvimos em dilogos dos quais eventualmente participamos, em que algum
(possivelmente ns mesmos) usa, a fim de defender algum argumento, expresses
como "foi cientificamente provado que..." ou voc est sendo pouco cientfico.
Estabeleceremos, ao longo de nossa discusso, um modelo hipottico para
classificar os movimentos e os tipos de enunciao que estamos observando. Definir
um modelo cientfico , entre outras coisas, fixar os termos a partir dos quais se
referir ao fenmeno estudado. Assim, importante enfatizar que no pretendemos,
com isso, propor uma classificao de validade mais geral ou defender um modelo
terico para essa classe de discursos, mas to somente sistematizar o corpus sobre
o qual se apoia nossa discusso.

2.2. A autoridade da cincia em textos e mdias: explorando exemplos

2.2.1. O discurso de autoridade da cincia no contexto comercial: a


propaganda

A observao, talvez no inesperada, que pudemos fazer dos enunciados


que estudamos, sugere que no h grandes variaes entre os significados e as
intenes das palavras "comprovado/provado" nos discursos dentro de uma mesma
classe de situaes. Expliquemos:
Os comerciais de TV que usam esses termos de nosso interesse parecem
seguir uma frmula geral do tipo "est (com)provada cientificamente a eficcia do
produto X", como havamos proposto anteriormente. A novidade aqui que
observamos outros tipos de apelo comprovao que no a cientfica: "clinicamente

32
comprovado", "dermatologicamente testado", alm de outras. A primeira observamos
no raramente em comerciais de analgsicos ou de antigripais, a segunda aparece
nos anncios de produtos de limpeza, detergentes, etc. H variaes dessas frases,
nas quais so visveis os apelos a uma dupla autoridade: uma de cunho objetivo e
outra mais subjetiva. Explicitemos o exemplo a que nos referimos:
Em um comercial exibido na TV em 2009, anunciando um produto que
promete proteger crianas de picadas de insetos, o slogan "testado por cientistas,
aprovado pelas mes". Aqui a objetividade da cincia e a subjetividade do
julgamento materno concordam que a mistura eficaz contra os mosquitos e
protege de fato as crianas.
Em 2011, uma marca de sabonete lanou duas propagandas, em particular,
que evidenciam claramente esses aspectos que estamos comentando: uma delas,
que se inicia com a cena de crianas brincando e com um zoom que mostra as
bactrias presentes na areia em que brincam, termina com uma especialista (com
avental branco) falando dos efeitos comprovados de lavar as mos com esse
sabonete (que reduziriam os riscos de contaminao em at 75%); na segunda, a
personagem (apresentada inclusive com o nmero de sua inscrio no Conselho
Regional de Farmcia) que anuncia o produto apresenta-se como microbiologista e
em seguida tambm como me (aparecendo antes com o jaleco branco e depois
com uma roupa mais esportiva), fala dos perigos das bactrias e germes envolvidos
no cotidiano das crianas (e novamente aparecem os zoons demonstrativos de
bactrias nas mos da crianas em atividades corriqueiras) e no final lana a
seguinte frase: ... oferece 10 vezes mais proteo que os sabonetes comuns e
certificado pela Sociedade Brasileira de Pediatria () [Nossa marca ] 100 %
confivel.
Tanto do ponto de vista do rigor da cincia quanto do ponto de vista do
cuidado maternal, h a unanimidade de que se pode usar tranquilamente o produto.
A dupla autoridade, que pode ser sugerida pelas imagens de "cientista" e de "me",
d lugar a uma complementaridade que se encaixa perfeitamente, convergindo a
uma segura concluso: vale a pena adquirir o produto. As imagens a seguir foram
destacadas dos dois referidos comerciais do sabonete.
claro que muitas perguntas podem ser feitas a respeito desses slogans.

33
Algumas delas seriam: que especialistas? Que mes testaram o produto em seus
filhos antes do lanamento deste ao mercado? Podemos perguntar que metodologia
de teste foi usada e quais os resultados numericamente obtidos, com que incerteza
("margem de erro") e qual conceito de "especialista" est por trs da frase, j que
essa palavra bastante imprecisa de um ponto de vista epistemolgico.
Produtos alimentares tm participado, com especial frequncia, das
propagandas que aludem autoridade do conhecimento cientfico. O espectro
abrange desde as dietas miraculosas (vendidas ou sob a forma de produtos para
serem ingeridos ou sob a forma de revistas com dicas de emagrecimento muitas
das quais carregam nomes de cientistas ou de universidades), que vm se
multiplicando, a cereais pouco conhecidos entre os brasileiros: estamos nos
referindo quinua, que nos ltimos anos vem sendo vendido no apenas sob o
slogan de ser um cereal sagrado dos incas (em claro apelo atmosfera mstica
que envolve essa antiga civilizao), mas sob o argumento de ter sido considerado o
alimento mais rico conhecido pelo homem, consumido pelos astronautas da NASA (o
que, em nossa leitura, constitui invocao da autoridade da cincia).
Outra classe de produtos cujos comerciais nos ltimos anos passaram a
apelar autoridade da cincia a dos odontolgicos (cremes e escovas dentais,
fixadores de dentaduras, etc.): nesses anncios, tem sido comum aparecer um
dentista (vestido de branco e apresentado por uma legenda que fornece seu nmero
de registro no Conselho Regional de Odontologia, CRO); essa pessoa que fornece
as informaes acerca da eficcia do produto anunciado, afirma que ela mesma o
usa, e comum aparecerem animaes mostrando os dentes sendo analisados,
bactrias ampliadas ou outras montagens que apresentam detalhes de estudos
efetuados para determinar o funcionamento e a eficincia de certos produtos.
As imagens e os sons remetem a um ambiente cientfico (ou aquilo que, no
esteretipo, se imagina ser um ambiente cientfico). O fornecimento do nmero do
registro do profissional no CRO d garantias de que aquela pessoa pertence a uma
comunidade talvez a verso marketeira da comunidade cientfica. Aqui temos um
exemplo particularmente interessante para motivar uma discusso do que se refere
comunidade: difcil definir quem cientista, e a comunidade cientfica no um
clube que fornece carteirinhas a seus scios... Ou ser que fornece? O nmero do

34
CRO parece ser informado, nos comerciais, no intuito de dar garantias de que no
um ator quem fala, mas o especialista o portavoz da autoridade da cincia.
Em termos de metodologia de teste, outro exemplo de comercial (um pouco
mais antigo que o do spray) que despertou interesse em nossa investigao um de
xampu contra queda de cabelo. Nas imagens, enquanto apareciam mulheres
sentadas, tendo seus couros cabeludos analisados por um estranho equipamento
(sugerindo um ambiente de pesquisa altamente dotado de ltima tecnologia), o
narrador falava "est comprovado: o xampu Z reduz 90% da queda de cabelo". Fica
indefinida a metodologia de pesquisa (supondo que tenha de fato ocorrido) pela qual
se chegou a um nmero to especfico.
Sabemos que todo experimento tem suas imprecises. Toda grandeza medida
possui uma incerteza, oriunda do instrumento, da metodologia de medio e de
flutuaes aleatrias, alm de outros fatores. Isso de tal maneira relevante que
desenvolveu-se toda uma teoria estatstica sofisticada para estudar as incertezas: a
Teoria de Erros.

2.2.2. O discurso de divulgao na mdia: temas cientficos e temas polticos

A preciso do resultado remete-nos questo das incertezas, e podemos nos


perguntar: por que as notcias sobre descobertas cientficas e os anncios de
produtos que apelam autoridade da cincia no aludem ao fato de as pesquisas
cientficas estarem sendo tomadas dentro de uma margem de preciso e, no
entanto, as divulgaes de pesquisas de intenes eleitorais especificam inclusive o
valor dessa margem? Devemos perguntar, ento, acerca das intenes em cada
caso: a notcia de uma descoberta cientfica versus a notcia do ltimo resultado das
intenes de voto.
Esta ltima envolve todo o rigor legal para a propaganda poltica e a divulgao
desses resultados. Levando em conta que necessrio preservar a deciso do
eleitor, e mais inmeras diferenas entre os dois tipos de notcias, fcil
compreender que no se deseja informar a estimativa de intenes de votos como
uma informao derradeira e absoluta. Alm do fato de a divulgao tornar-se
proibida s vsperas da eleio, com o passar dos dias esses resultados vo sendo

35
mostrados dinamicamente, em grficos de avano e retrocesso da preferncia por
cada candidato. uma dinmica que tem paralelo, em diferente escala, na cincia,
mas no fica evidenciada na notificao de suas constataes.
Entre as vrias diferenas, atenhamo-nos que se refere ao fato de que
qualquer pessoa dentro das especificaes mnimas legais pode (e em alguns
pases caso do Brasil deve) votar; os assuntos de poltica, de diferentes
maneiras, participam de conversas e so largamente explorados em programas
humorsticos da TV. A cincia e suas decises, por outro lado, figuram como
privilgio de poucos, e mesmo sua linguagem um dialeto compreendido por uma
minoria15. O termo "margem de erro" pode ser compreendido por muitos eleitores,
mas no contexto em que se fala de cincia, talvez figurasse como mais um daqueles
termos tcnicos ininteligveis, dos quais, em geral, procura-se desvencilhar. Neste
momento, em que ouve falar de cincia, a pessoa no est se informando para
tomar uma deciso: est recebendo e consumindo um produto de uma deciso j
tomada. A margem de erro e todos os outros nmeros fazem farte da metodologia
com a qual os cientistas j se preocuparam, as porcentagens de segurana e de
chance de erro da concluso j foram devidamente ponderadas e debatidas entre os
cientistas, e coube a eles decidir qual a resposta "certa".
A eleio um processo ocorrendo: o eleitor est participando dele; aps a
contagem dos votos, o resultado ser divulgado e a caixa preta ser fechada, com
as propagandas, debates e eventuais indecises dentro dela. Algo parecido
acontece na cincia, mas o cidado comum s tem acesso caixa quando ela j se
fechou. Oculta-se a brecha presente entre as concluses transformadas em
paradigmas e as aberturas a revises e contestaes desses resultados.
O produto que chega ao homem e mulher no envolvidos na prtica
cientfica um resultado cristalizado e inconteste, embalado e 'pronto para beber'.
Como o paciente completamente leigo em assuntos de medicina, que procura o
mdico por conta de alguma enfermidade, est interessado no remdio receitado,
deixando nas mos dos especialistas as discusses detalhadas sobre seu
funcionamento ou mesmo os eventuais debates sobre qual o melhor tratamento para

15 No estamos afirmando que a poltica no figura entre os temas com jarges prprios e conceitos tcnicos,
mesmo porque as cincias polticas constituem rea de pesquisa acadmica. Contudo, acreditamos que
muito mais comum haver conversas sobre poltica que sobre cincia entre os no-especialistas.

36
aquela patologia, o no-cientista espera receber uma concluso segura, e essa
segurana aparecer redobrada se o interlocutor (geralmente aquele que est
fazendo uma propaganda) tiver especial interesse em convenc-lo a comprar um
produto.

2.2.3. Tipos e escalas de discursos

Estamos agora nos deparando com um esboo dos tipos de ouvinte atento
aos assuntos cientficos. Sendo ele um especialista, requisitar detalhes e
provavelmente elaborar perguntas at convencer-se ou contestar a informao
transmitida, no se intimidar com os termos tcnicos e dar especial ateno aos
detalhes conceituais e metodolgicos. Sendo ele um curioso, ter afinidade com
alguns dos termos tcnicos, talvez pesquise na inteno de aprender mais detalhes,
mas incapaz de ir alm de certo ponto, de modo que os enunciados a ele
direcionados sero, em maior ou menor medida (dependendo do pblico ao qual
pertence, podendo ser mais ou menos ntimo da rea) parcialmente detalhados;
pode elaborar muitas perguntas, mas geralmente tero intenes de esclarecimento
e no de contestao. O outro extremo desse espectro parece ser o consumidor,
que, no limite, tem total desinteresse e/ou inabilidade para lidar com os detalhes
tcnicos do assunto, estando mais aberto a praticamente 'beber' o enunciado do
marketeiro. A intensidade da simplificao tende a dobrar, como discutimos h
pouco, somando o desinteresse por aprofundamento do consumidor ao interesse em
convencimento do vendedor. Indo do ouvinte especialista, chamado "tipo 1", ao
extremo consumidor "tipo 3", as intensidades de perda dos detalhes deve
estabelecer uma escala aproximadamente assim:

Escala hipottica de discursos sobre a cincia


tipo 1 tipo 2 tipo 3
acadmico divulgao comercial
enunciador: especialista divulgador vendedor
co-enunciador: especialista curioso consumidor

37
Estamos propondo um modelo de diviso meramente ilustrativo do nosso
corpus, que se mostrar vlido e til no restante de nossa anlise. Vale colocar que
um mesmo sujeito pode localizar-se, dependendo do momento, em diferentes
posies nesse espectro dos tipos. Os manuais de ensinos bsico e universitrio
oscilariam, geralmente, entre os tipos 1 e 2: enuncia-se o saber cientfico, detalhado
at certo ponto, a um estudante, podendo este ser ou no um aspirante a
especialista. importante lembrar que mesmo um especialista torna-se curioso (ou
leigo) por uma rea um pouco diferente da sua e certamente consumir produtos
finais de muitas reas, mesmo a sua, em diversas situaes.
Com efeito, h hoje, dado o alto grau de especializaes que vivenciamos,
muitas ocasies em que o cientista competente de uma rea usa frequentemente
resultados de reas afins (ou da prpria) cujas demonstraes fogem ao seu
conhecimento: no fosse assim, estaria ele to envolvido em verificar pessoalmente
cada resultado que no empreenderia outro trabalho. Um exemplo desses casos
refere-se s inmeras especificidades e correes matemticas necessrias para
ajustar imagens obtidas por telescpios, a fim de reparar alteraes causadas pela
atmosfera, pelo equipamento, e por efeitos do percurso da luz at a Terra.
Com respeito ao discurso de sala de aula (ou de leitura de um manual
didtico), o professor (ou o autor do livro) um especialista com conhecimento
suficiente para o grau em que pretende lecionar. O aluno, em seu turno, poder ser
um curioso e, supondo-se que esse estudante percorra um longo caminho em
direo especializao em uma determinada rea de conhecimento, estar
aproximando-se da posio de especialista ele mesmo, conforme quadro hipottico
abaixo.

Movimento no processo de especializao


tipo 1 (acadmico) tipo 2 (divulgao)
enunciador: especialista --------- professor ---------- divulgador
co-enunciador: especialista estudante/aspirante curioso

Conforme caminha nessa escala, o estudante adquire, muito provavelmente,

38
um arcabouo de conhecimentos capaz de sustentar um senso crtico sobre os
discursos que ocorrem em maior nvel de simplificao que aquele a que est apto.
Um estudante de biologia atento certamente estranhar um comercial de TV no qual
um "xampu com DNA vegetal" promete operar milagres de reduo da queda de
cabelos, controle de oleosidade ou aumento de brilho. Esse estudante saber que
as bases componentes do DNA vegetal e do animal so as mesmas, de forma que
no haveria uma especificidade qumica na composio do DNA vegetal, que ento
passaria a no ter nada de especial. Alm disso, os milagres certamente no
poderiam dever-se a um fenmeno de cunho gentico, posto que o xampu no
poderia afetar o cdigo hereditrio do usurio. Outro exemplo atual o debate a
respeito de alimentos transgnicos: como participar de um debate sem um certo
arsenal de conhecimentos sobre o assunto?
Especulando um pouco mais a respeito dessa escala e ainda no reino da
gentica, podemos chegar a ver o acadmico especialista assumir a postura
comercial do consumidor. o que parece estar presente em um comentrio do
bilogo estadunidense Philip Hanawalt ao criticar a prevalncia da tecnologia
disponvel no mercado quando comparada compreenso do significado de
princpios bsicos da biologia. Seu discurso, em entrevista exibida na revista
Pesquisa FAPESP, aponta nitidamente os sequenciadores de DNA como uma caixa
preta e atestam o problema que surge quando pesquisadores no ousam conhecer
seu interior:

Hoje me preocupo com os ps-graduandos, que simplesmente vo a um


catlogo para comprar kits para purificar e sequenciar DNA. Eles acabam no
aprendendo detalhes do mtodo, o que faz com que talvez errem na interpretao
dos resultados.
()
H empresas que vendem as lminas pr-fabricadas. O perigo que
isso faz com que o procedimento fique mais fcil e se gaste mais dinheiro com
experincias sem pensar sobre seu significado. () [Os alunos devem] retornar a
princpios bsicos e procurar a forma mais simples de responder a uma pergunta.
(HANAWALT, 2009, p. 10)

2.2.4. O discurso na divulgao cientfica

Estivemos at agora discutindo alguns poucos discursos do tipo 3. Cabe


comearmos a olhar alguns dos tipos 1 e 2. Comecemos explorando alguns excertos

39
de textos de divulgao:

Em 1926 o astrnomo Edwin Hubble verificou que as estrelas distantes


estavam se afastando de ns, e que a velocidade de afastamento era proporcional
distncia que estivssemos da estrela.
(...)
No final do sculo XIX foi descoberto ainda o eltron e sua carga, por
Thomson e seus colaboradores. (...) Foi com grande surpresa que Rutherford
constatou que o tomo era formado por um ncleo muito pequeno, enquanto os
eltrons deveriam estar girando a uma grande distncia, como no movimento
planetrio. (ABDALLA, 2004)

No artigo de onde extramos este excerto, apresenta-se um apanhado da


histria da Cosmologia dos antigos gregos at o presente, e discutem-se
perspectivas futuras. O primeiro ponto que chama a ateno o uso do termo
"estrelas": Hubble estava realizando o estudo de galxias, e sabemos que no so
verificveis evidncias de expanso quando se observam estrelas ou mesmo
galxias muito prximas. Uma galxia uma estrutura que, entre outros objetos, tem
tipicamente centenas de bilhes de estrelas dentro de si. Em termos histricos,
Hubble um dos personagens envolvidos na aceitao da ideia de que nossa
galxia no era a nica do universo.
Estabelecendo uma anlise fria, se as galxias distantes afastam-se,
evidente que suas estrelas tambm o fazem, por isso o autor no est
rigorosamente equivocado ao falar em afastamento das "estrelas distantes".
Contudo, textos de manuais escritos para estudantes de Fsica, Astronomia e reas
afins costumam usar o termo "galxias", que confere muito maior preciso
informao, trocando uma palavra por outra, e no por uma expresso maior. Dessa
forma, substituir a palavra "galxia" pela "estrelas" pode ser uma evidncia da
simplificao tpica dos textos de divulgao. comum que as pessoas em geral
no tenham uma concepo clara do que so estrelas 16, mas ao menos a palavra
familiar; o mesmo no se d com a palavra "galxia" 17.

16 Podemos argumentar a favor dessa ideia pelos seguintes exemplos: (1) O usual termo "estrelas cadentes"
sugere que os asteroides seriam estrelas que caem do cu; e (2) quantas pessoas aceitariam sem nenhum
impacto que o Sol uma estrela?
17 Muito embora possa no ser estranha. Filmes de fico, como Star Wars (que, em qualquer de suas partes,
comea com a frase "H muito tempo, numa galxia muito distante..."), tornaram a palavra uma no
completa desconhecida. Porm, se aceitamos que o pblico em geral desconhece o que so estrelas (do ponto
de vista da Astronomia formal), o que vem a ser uma galxia algo ainda mais hermtico. Note-se, ainda,
que a olho nu as outras galxias tornam-se muito semelhantes a estrelas. O prprio conhecimento da
existncia de objetos galcticos muito alm da Via Lctea s tornou-se realidade no sculo XX.

40
Ao falar que as estrelas mostram um afastamento, o autor esquiva-se da
necessidade que teria de abrir um pequeno espao para explicar o que so galxias.
No nos esqueamos que, se o artigo pretendeu discutir uma histria de alguns
milnios em umas poucas pginas, toda economia tornou-se bem-vinda. Estrelas
aparecem muito mais no vocabulrio comum, ainda que no esteja amplamente
difundido o que se sabe hoje a respeito delas, mas dificilmente uma pessoa que
oua falar em estrelas ter grande necessidade de perguntar o que so; por outro
lado, mais provvel que um termo menos corriqueiro faa surtir tal efeito
indagador. Mas no esse o ponto de maior interesse no trecho citado. Tomemos as
expresses "verificou", "foi descoberto" e "constatou".
Sem entrar em muitos detalhes, o avermelhamento observado por Hubble at
hoje objeto de discusso (por parte de uma pequena minoria dos especialistas, mas
cf., p. ex., ASSIS et al., 2008), e salientemos que o prprio Edwin Hubble custou
a aceitar a interpretao que se props s suas observaes. O avermelhamento
das galxias distantes costuma ser atribudo ao chamado efeito Doppler: se
aceitarmos essa hiptese, fica quase inevitvel a constatao do afastamento das
galxias. Contudo, no se pode ter certeza de que no seja algum outro efeito
(ainda que no saibamos muito bem do que possa se tratar) o responsvel pelo
desvio da cor. No caso de o avermelhamento dever-se a outro efeito que no o
Doppler, estaramos diante de um cenrio cosmolgico completamente diferente,
afetando diretamente o modelo-padro cosmolgico do Big Bang. O que queremos
trazer tona que no totalmente certo o fato da expanso csmica, e bastante
impreciso afirmar que Hubble observara tal coisa, ainda mais quando teria ele
hesitado muito em aceitar essa interpretao (feita por outros!).
O que Thomson (e outros) observara, no sculo XIX, era um feixe de raios
chamados de 'catdicos'. Constatou tratar-se de um ente carregado eletricamente
com uma carga negativa de um determinado valor (que viria a ser estabelecido por
Millikan, no sculo XX, e no por Thomson, conferindo o prmio Nobel ao primeiro).
Embora seja correto que Thomson tenha proposto ser o tal ente, presente no feixe,
uma partcula, no seria impossvel ter ele sugerido outras possibilidades: os
experimentos atmicos das primeiras dcadas representavam um contato to novo
com o (ainda questionado quela poca) tomo que foram abundantes as histrias

41
de interpretaes sendo revistas. O que o autor faz aqui o que Imre Lakatos
chamara de reconstruo racional da histria (cf. SILVEIRA, 1996).

sempre possvel mostrar como uma metodologia pode influenciar a


seleo de determinados fatos em lugar de outros e que a interpretao desses
fatos no ocorre sem alguma inclinao terica, ou seja, de uma forma neutra.
Sabe-se que a objetividade em histria , num certo nvel, impossvel. A Histria
no se apresenta simplesmente aos olhos do espectador. Ela tem que ser
fabricada. H uma seleo de fontes e materiais, construo de perguntas, e a
tomada de decises sobre a relevncia das contribuies de fatores internos e
externos para a mudana cientfica. Todas essas questes sofrem influncia das
vises sociais, nacionais, psicolgicas e religiosas do historiador e que, num grau
ainda maior, so influenciadas por uma Teoria da Cincia ou Filosofia da Cincia
que o historiador acredita, determinando uma metodologia normativa qual o
historiador se apia para a elaborao da histria interna.
Assim, Lakatos entende que todo estudo histrico deve ser precedido de
um estudo heurstico j que a histria da cincia sem a filosofia da cincia cega
()
(SILVA et al., 2006)

A reconstruo, conforme aparece em manuais didticos, consiste em


selecionar apenas alguns episdios da histria da cincia, eliminar certos detalhes
(geralmente as tentativas que desembocaram em resultados tidos hoje como
'errados') e alterar a cronologia a fim de constituir uma linha temporal que evidencia
um avano (sem qualquer evento de retrocesso ou dvida) sempre crescente da
racionalidade e do conhecimento.
A reconstruo racional, enquanto metodologia de ensino, tem sido objeto de
discusso de algumas pesquisas em Ensino de Cincias (Ibid.). Contudo, o que
intentamos pontuar aqui a forma como cada texto promove sua prpria
reconstruo18 do tema explorado, salientando como fez Lakatos que toda
reconstruo pressupe a opo por uma filosofia.
nesse sentido que estamos defendendo que os enunciados, to corriqueiros,
que aludem autoridade da cincia, so temas ricos para discusses (em aulas)
onde se pode problematizar a inteno do autor (o divulgador ou o publicitrio).
Sabemos que no h enunciao gratuita, no sentido de que toda pronunciao
pressupe uma inteno e uma viso de mundo que a antecedem.
Aqui se impe o problema da autoridade mistificada da cincia: como

18 Cabe lembrar que Lakatos defendia que a histria verdadeira da cincia deveria ser relegada posio de
nota de rodap para dar espao, nos manuais, histria reconstruda. Discordamos, como fazia Kuhn e o faz
hoje tambm a literatura da rea de ensino de cincias, frontalmente dessa postura.

42
questionar algo em que confiamos e, ao mesmo tempo, sobre o qual pouco
sabemos? Para questionar um discurso que alude s comprovaes cientficas, um
sujeito no precisa chegar a saber detalhes tcnicos acerca daquela rea do
conhecimento: basta que saiba o quo problemtico o prprio termo comprovar
cientificamente pode ser. Esse termo , por si mesmo, outro exemplo de
simplificao, sendo mais dificilmente encontrado em textos de abordagens mais
tcnicas e detalhadas.
O prximo exemplo, que ilustra isso, outro texto de divulgao na rea de
Cosmologia, mas difere do anterior por tratar de uma pesquisa atual (dos prprios
autores) e apresentar muito maior riqueza de detalhes. Para ilustrar esse
detalhamento, mantivemos o excerto um tanto longo:

Ao embarcar nesse projeto, espervamos estabelecer que o valor


da constante de estrutura fina permanecia o mesmo h muito tempo; nossa
contribuio seria somente maior preciso. Para nossa surpresa, os
primeiros resultados, de 1999, mostraram alteraes pequenas, mas
estatisticamente relevantes. Novos dados confirmaram essa descoberta.
Com base em um total de 128 linhas de absoro de quasares, detectamos
um aumento mdio em alfa de cerca de 6 partes em 1 milho, ao longo dos
ltimos 6 bilhes a 12 bilhes de anos. Descobertas extraordinrias exigem
provas extraordinrias, e assim nossos pensamentos voltaram-se
imediatamente para possveis problemas com os dados ou mtodos de
anlise. As incertezas classificam-se em dois tipos: sistemticas e
aleatrias. No caso das incertezas aleatrias, distintas para cada medio
isolada, sua mdia aproxima-se de zero para grandes amostras. Incertezas
sistemticas, porm, no tendem a se cancelar, por isso so mais
complicadas. Aparecem por toda parte em astronomia. No laboratrio, pode-
se alterar a configurao experimental para minimiz-las, mas astrnomos
no podem mudar o Universo, e se vem forados a reconhecer que todos
os mtodos de que dispem para coletar dados sofrem de uma distoro
irremedivel. Em todo levantamento de galxias, por exemplo, as galxias
brilhantes tendem a estar super-representadas, porque so mais fceis de
ver. Identificar e neutralizar essas distores representa um desafio
contnuo. Em primeiro lugar, ns procuramos alguma distoro na escala de
comprimento de ondas com que havamos medido as linhas espectrais dos
quasares. Conseguimos eliminar a hiptese de erros de mtodo. Depois,
por mais de dois anos, procuramos cuidadosamente outros erros nos dados.
Investigamos possveis distores uma aps a outra, e as descartamos
depois de testes detalhados. At agora, identificamos somente uma fonte
potencialmente sria de distoro, relativa s linhas de absoro do
magnsio. Embora cada um dos trs istopos estveis desse elemento
absorva luz com um comprimento de onda diferente, os valores so muito
prximos entre si. A espectroscopia de quasares no consegue separar as
respectivas linhas espectrais, que aparecem borradas, como se fossem uma
nica linha. Com base em medies de laboratrio da abundncia relativa
dos trs istopos, os pesquisadores deduzem a contribuio de cada um
deles para o espectro. Se, no incio do Universo, essa proporo fosse
muito diferente - como pode ter acontecido, caso as estrelas que jorraram

43
magnsio para as galxias tenham sido, na mdia, mais pesadas do que
seus pares de hoje - esse efeito poderia ser confundido com uma alterao
de alfa. Um estudo publicado neste ano, porm, mostra que os novos
resultados no podem ser descartados assim to facilmente. Yeshe Fenner,
da Universidade de Tecnologia Swinburne, na Austrlia, e colegas
descobriram que as quantidades relativas dos istopos de magnsio
necessrias para simular uma variao em alfa teriam resultado em uma
produo excessiva de nitrognio no incio do Universo - em contradio
direta com as observaes. Assim, temos de considerar a possibilidade de
que alfa tenha realmente mudado. (BARROW & WEBB, 2005, p. 33; grifos
nossos)

A primeira e a segunda frases sublinhadas tocam diretamente o aspecto da


comprovao cientfica, o qual j discutimos largamente antes. Outros pontos que
chamam a ateno referem-se ao detalhamento da metodologia de pesquisa. Est
claro que esse texto explicita, com relativa riqueza de detalhes (est bem detalhado
para um curioso, mas certamente no para um especialista envolvido diretamente
com o mesmo assunto), as dificuldades encontradas para se fazer a medida da
variao da grandeza 'alfa', as relaes entre o trabalho dos autores e trabalhos de
outros cientistas e, talvez o ponto mais inesperado, dedicam algumas linhas
abordagem do problema das incertezas!
Note-se, ainda, que algumas informaes apresentadas so tpicas de
relatrios e artigos cientficos, em geral no fazendo parte de textos abertos a
pblicos mais gerais: estamos nos referindo especificamente ao fato de no
fragmento ser mencionado o nmero exato de 128 linhas de absoro dos quasares.
Aqui o jargo tcnico tem maior presena que no trecho anterior. Palavras como
"galxias" e "quasares" aparecem sem muito pudor.
evidente que, quando falamos em divulgao cientfica, no devemos perder
de vista que existem divulgaes e divulgaes: h diferentes veculos e mdias,
diferentes pblicos e graus de interesse e envolvimento com o tema, e h diferentes
divulgadores (podemos estar lendo um texto de um jornalista leigo que entrevistou
alguns cientistas ou podemos estar lendo o texto escrito pelo prprio especialista).
No caso deste ltimo fragmento, a revista de onde foi extrado representa um
importante veculo de divulgao, na qual comumente os autores so cientistas.
Somando-se a isso o fato de ser uma mdia escrita, de se esperar que seu pblico
leitor seja de curiosos mais seletos que o pblico que veria, por exemplo, uma curta
nota da descoberta de um novo asteroide ser apresentada no programa jornalstico

44
televisionado da noite. Dentro desse pblico de revistas, no ser difcil encontrar
cientistas curiosos por reas que no aquela em que especificamente trabalham;
so pessoas com certa criticidade e com um arcabouo de conhecimentos bsicos
suficientes para fazer uma leitura mais exigente. Esse tipo de revista, vale salientar,
tipicamente lida por jovens com pretenses a carreira cientfica, de modo que
desejvel que sua leitura promova um contato mais extenso com a metodologia e a
terminologia tcnicas, ao mesmo tempo que apresenta o assunto com cores
sedutoras a eventuais futuros pesquisadores da rea.
Voltando s expresses no excerto, o "at agora" inicia uma descrio do
estado ento atual (incompleto) dos resultados da pesquisa. Esse leitor est sendo
posto a par da cincia acontecendo, diferente daquele que leu como foram feitas as
descobertas de Thomson no sculo XIX. Outro elemento que pode estar presente
aqui o tempo: em um dos textos fala-se de cincia em construo, em outro fala-se
de cincia antiga. Mas novamente sublinhemos o fato de que o trabalho referido
dos prprios autores. normalmente argumentado que a divulgao cientfica
desempenha, entre outros, um ato de interesse da prpria comunidade cientfica,
justamente por divulgar comunidade mais geral o trabalho que tm feito, o que
poderia ser movido pelo interesse por mais recursos e financiamentos s pesquisas
no mundo (cf., p. ex., ZAMBONI, 2001, cap. 1). Isso pode ser um dos principais
fatores de motivao para o estilo relativamente detalhado com que este segundo
texto fora escrito: os autores esto interessados em divulgar sua rea, seu problema
de pesquisa e seu trabalho comunidade. Nesses momentos, parece-nos lcito dizer
que o texto, at ento caracterstico do tipo 2, migra parcialmente para enunciados
do tipo 3.
Um nmero mais antigo da mesma revista traz, no espao aberto a cartas do
leitor, outro excerto interessante: trata-se de uma manifestao em que um
especialista aponta algumas crticas a um artigo da edio anterior (ago/2002), cujos
autores (os fsicos italianos Patrizia Caraveo e Marco Roncadelli) tambm so
especialistas. Na sua breve crtica, que em certo ponto afirma "acho que os autores
do artigo 'O enigma da matria escura' tm uma viso errada da curva de rotao de
nossa Galxia", alm de apontar correes em alguns nmeros apresentados no
referido artigo, o leitor-especialista refere-se a um trabalho prprio, no qual chega a

45
concluses pelas quais o problema da matria escura mostra-se minimizado:

Num artigo publicado em 2000 na revista Monthly Notices of the Royal


Astronomical Society, vol. 313, p. 263, com o colega Peter Leroy, ns analisamos
com muito cuidado a contribuio do bojo e do disco galctico, com base nos
mapas de brilho no infravermelho. Nossa concluso que a curva de rotao
muito bem explicada pela matria observada na forma de gs e estrelas. Pelo
menos na nossa Galxia, at a vizinhana solar, no vemos necessidade de
matria escura. (LEPINE, 2002, p. 8)

Esse fragmento ilustra, mais uma vez, que algumas 'verdades' podem ser
colocadas em questo a qualquer momento na cincia. Alm disso, apesar de ser
provvel que os autores italianos no cheguem a ler e responder crtica do
cientista brasileiro, esse excerto est prximo do que chamamos enunciado de tipo
1, na nossa classificao artificial proposta anteriormente. Aqui, no caberia, por
tratar-se de uma breve manifestao de leitor, e no de um artigo cientfico, trazer os
detalhes do estudo, mas foram dadas pistas gerais da metodologia usada e
fornecida a referncia detalhada ao artigo completo onde podem ser encontrados os
procedimentos e resultados do estudo.
Temos aqui um exemplo de importao de um tipo de enunciado para a
mdia destinada, a princpio, a outro tipo: um enunciado de tipo 1 (acadmico)
aparecendo em uma revista de divulgao (tipo 2). Analisemos, agora, um exemplo
de enunciado tipo 1: um manual universitrio.
Um livro brasileiro introdutrio de Fsica bsica a alunos de graduao, em
seu ltimo captulo, ao discutir as evidncias cosmolgicas para o princpio de Mach
(que estabelece uma relao conceitual entre inrcia e gravidade), coloca:

(...) Todos esses efeitos so demasiado pequenos para serem


detetveis na escala de laboratrio.
Por outro lado, a realizao completa da idia de Mach depende
da distribuio da matria no universo, ou seja, de um modelo cosmolgico.
Neste sentido, as incertezas existentes no permitem uma verificao
conclusiva; o problema continua aberto. (NUSSENZVEIG, 1999, p. 315)

O autor menciona um assunto que se encontra naquilo que se chama


'fronteira da cincia'. No esqueamos que fronteira limite: ao nos colocarmos
diante das fronteiras da cincia, estamos observando seus limites e as limitaes
que ele possui. As incertezas que podem ser atingidas atualmente ainda so muito

46
grandes para que se possa falar qualquer coisa que envolva defender ou invalidar o
princpio de Mach a partir de observaes empricas. Esse tipo de confisso no
caracterstica do anncio comercial, ao passo que pode ser discutida em alguns
textos de divulgao e especialmente interessante em um artigo cientfico.
O prximo recorte foi extrado de um livro de Biologia de Ensino Mdio:

A primeira observao de uma clula foi feita em 1665 por Robert Hooke,
examinando uma delgada fatia de cortia.
Os trabalhos de Hooke ficaram no esquecimento at 1838, quando
Schleiden, trabalhando com microscpios mais aperfeioados, comprovou a
existncia de clulas em todas as plantas. No ano seguinte, Schwann demonstrou
que tambm os animais so formados por clulas.
Dessa forma, Schleiden e Schwann estabeleceram a doutrina celular que
afirma: todo ser vivo formado por clulas. Somente os vrus so exceo
doutrina celular. (LOPES, 2000, pp. 43-44)

Mencionemos apenas de passagem a questo de Hume presente neste texto:


seria impossvel comprovar a existncia de clulas em todas as plantas ou em todos
os seres vivos, dado que para tal deveria ser analisada a totalidade dos seres vivos.
A situao muda se pretendermos que a doutrina celular seja parte de uma definio
ou de um conceito (ainda que um tanto vago) do que viria a ser um ser vivo: porm,
neste caso, no h o que ser verificado ou refutado, uma vez que definiu-se ser todo
ser vivo detentor de clulas.
Temos, no exemplo anterior, um excerto no qual se estabelece um certo nvel
de detalhes ausente no comercial: a meno a datas e cientistas envolvidos na
descoberta da presena de clulas em animais e vegetais. O assunto logo d-se por
encerrado, no so discutidas eventuais atualidades da questo, metodologias mais
modernas, nem mesmo faz-se necessrio colocar as provveis dificuldades que a
descoberta da clula teria sofrido para conquistar aceitao geral da comunidade de
naturalistas. O nvel de detalhamento desse excerto, basicamente informativo, no
convida a grandes reflexes, e tem o estilo tpico de um texto de divulgao.
Investiguemos agora alguns exemplos de artigos acadmicos. O primeiro
corresponde a um fragmento de resumo:

Com vistas a estabelecer uma prtica experimental conveniente, que


conjugue medies simples em condies externas com confiabilidade de
resultados acurados, investiga-se a aplicao de um pirelimetro de primeira
classe em banda larga (250 nm a 3000 nm), atravs da anlise comparativa com

47
medies espectrais. Estas so realizadas com uma famlia de
espectrofotmetros, mutuamente aferidos por intercomparaes nas regies de
superposio de suas faixas de cobertura, que combinadas varrem todo o
espectro solar. Considerados os diversos fatores influentes nas medies
pireliomtricas, apresentada uma estimativa da incerteza das medies de
transmitncia ( 0,02). Em decorrncia, a concordncia alcanada entre seus
resultados e os das medidas espectrais integradas no espectro solar, para
amostras com baixo espalhamento de luz e dentro das incertezas experimentais,
evidencia acurada aplicabilidade da pireliometria para medidas de campo de uma
vasta gama de materiais solares semitransparentes. (ROSSINI et al., 2006, p. 5)

Esse exemplo parece referir-se a um estudo de metodologia. Trata-se de um


ponto prximo do extremo oposto quele em que o fazer cientfico aparece lapidado
e com alto grau de simplificao. Neste caso, fala-se de uma pesquisa para estimar
a eficincia de um mtodo de medio usado em outras pesquisas. Descreve-se o
mtodo usado para estudar um mtodo. E neste caso dedica-se boa parte de todo
um trabalho a estimar a incerteza intrnseca quele.
notvel a grande densidade de termos tcnicos altamente especficos.
Encontram-se palavras de um jargo especializado, certamente compostas em um
contexto especfico da rea em que se situa a sua usabilidade. Aqui o leigo no
encontrar sem grandes dificuldades o objetivo da pesquisa que ser descrita.
Mesmo o problema a ser explorado provavelmente no adquirir, para esse leigo,
uma dimenso sequer de longe comparvel que adquire para o perito. Na verdade,
provavelmente esse leigo no reconhecer qualquer necessidade de soluo.
anlogo ao caso de algum, no acostumado com o jargo das cincias fsicas,
ouvindo dizer que "o problema da matria escura consiste, em parte, em explicar a
origem do momento angular das galxias espirais". Para a maioria das pessoas,
aqui no existe problema algum, uma vez que 'momento angular' e 'galxias espirais'
no constituem parte de seu vocabulrio, no adquirem significao.
necessrio, em primeiro lugar, convencer algum da necessidade de
solucionar um certo problema, e para isso faz-se preciso que essa pessoa
identifique o problema. Aps isso, haver sentido em discutir metodologias e teorias
que tm sido elaboradas para san-lo. Esses passos so normalmente seguidos
pelo divulgador de cincias, conforme estivemos discutindo antes.
No texto acadmico, sem mencionar as diferenas de linguagem e
proximidade com o leitor (no se espera uma referncia expressamente pessoal em
um artigo cientfico), comum encontrar termos como "evidencia" (vide ltimo

48
exemplo), "corrobora" ou expresses maiores como a que citamos no incio ("o
modelo proposto, dentro da incerteza obtida, est de acordo com os pontos
experimentais observados") em lugar de afirmar uma comprovao. De certo modo,
essas expresses significam coisas muito semelhantes, mas h bons motivos para
que seja escolhida uma ou outra. Conforme estivemos discutindo, o fazer cientfico
apresentar-se- em maior ou menor grau de simplificao. Na verdade, simplificao
confunde-se com finalizao de um produto.
No que se refere cincia aplicada, consumimos os bens tecnolgicos que
ela promove, incapazes, na maior parte das vezes, de maiores discusses sobre
eventuais impactos dessas tecnologia, digamos, sobre nossa sade. Quando nem
os peritos tm unanimidade acerca dos supostos efeitos nocivos do uso de
celulares, muito fcil um leigo convencer-se a apoiar qualquer um dos lados. Para
ele, mesmo a simples palavra "radiao" evoca um significado negativo,
representando perigo. Para o especialista, o calor do corpo humano experimentado
a certa distncia (aquele conhecido aumento de temperatura que se sente em um
ambiente lotado) transmite-se por um determinado tipo de radiao (a
infravermelha). A palavra a mesma, seu conceito parte dos mesmos princpios,
mas o significado mudar conforme o leigo passar a perito (no improvvel caso em
que o faa).
Os poucos enunciados que analisamos evidenciam diferentes matizes de
ocultao dos detalhes do fazer da pesquisa cientfica. evidente que as
simplificaes so necessrias e at bem vindas em muitos momentos. Mas podem
encerrar uma inteno da qual se esperaria que o ouvinte/leitor estivesse apto a
tomar conscincia, a fim de que tivesse clareza suficiente para tomar decises. Da
mesma forma, notvel que verifiquemos, por exemplo, que discusses de cunho
epistemolgico sejam raras (ou ausentes) em ambientes de pesquisa. So raros os
momentos em que estudantes de graduao - em alguma rea de conhecimento dito
puro - tm contato com esse tipo de debate (alis, provvel que a esmagadora
maioria dos nossos estudantes desconhea a palavra 'epistemologia'). Podemos
esperar algum nvel de mistificao do fazer cientfico at mesmo entre os
cientistas? Arriscamos dizer que sim, baseado no fato de que, muito embora o
sculo XX tenha sido marcado pela crtica dos epistemlogos na crena em um

49
miraculoso e nico 'mtodo cientfico', um enorme nmero de cientistas e estudantes
refere-se a este como componente central de seu trabalho. Boa parte dos manuais
universitrios dedicam uma seo de seu primeiro captulo a discutir o mtodo
cientfico. possvel defend-lo diante da epistemologia atual? Sim, mas geralmente
a forma como aparece assinala o fato de o autor no ter conhecimento das
discusses que foram desenvolvidas em torno do assunto.
Nossa inteno, nesta seo, foi discutir um pouco sobre o fazer cientfico
apresentado em diferentes discursos que evocam a autoridade da cincia. A forma
como a verdade cientfica tem sido explorada pressupe uma mistificao do fazer
cincia, alicerado em um senso comum segundo o qual os cientistas (geralmente
malucos descabelados) detm estranhos e poderosos mtodos para alcanar o
verdadeiro. No duvido que a cincia merea, em nossa civilizao, um grande
reconhecimento e que deva ser ouvida a respeito dos assuntos de sua competncia,
mas lembremo-nos de alguns cones da Cincia. Pensamos em pessoas como
Galileu, Kepler ou Coprnico, que questionaram a viso predominantemente
defendida pelas autoridades intelectuais de sua poca. A cincia moderna que surge
naqueles sculos nasce questionando uma autoridade ao problematizar alguns
conceitos fundamentais, abrindo algumas caixas pretas e desmistificando algumas
ideias. Que essa cincia torne-se hoje ela mesma uma autoridade mistificada ,
ento, uma contradio, j que

() servir-se da cincia para denegrir e talvez mesmo eliminar todas as


alternativas significa servir-se de uma reputao bem merecida para manter um
dogmatismo contrrio ao esprito daqueles que o conquistaram (FEYERABEND,
1991, p. 47).

2.2.5. Uma nota sobre a autoridade da cincia na fico cientfica: o filme


2012

H poucos anos estreou, nos cinemas, um filme intitulado "2012", que explora
o fenmeno homnimo - da disseminao da ideia de que o mundo estaria, segundo
uma corrente interpretao de uma suposta profecia maia, para acabar no dia 21 de
dezembro de 2012. O fenmeno 2012 adquiriu tal fora que mesmo cientistas

50
comeam a tomar partido divulgando textos e entrevistas nas quais desmentem a
existncia de evidncias cientficas do fim do mundo nessa data (cf., p. ex.,
MALMSTRM, s. a.)
Nas ltimas semanas de dezembro de 2009, a distribuio brasileira do canal
National Geographic apresentou um documentrio a respeito do filme. Os produtores
expressaram a inteno de fazer uma obra de fico com base em "comprovaes
cientficas" de comportamentos anmalos do Sol, supostamente previstos para o
ano derradeiro.
De fato, se acompanharmos o ciclo de atividade das manchas solares,
sabido que seu perodo corresponde a aproximadamente 11 anos, o que faria
coincidir o prximo ciclo para o ano proftico. Contudo, no h, a princpio, nada que
nos faa supor que a atividade em 2012 ser especialmente alta. Considerando a
mdia de 11 anos entre cada mximo da atividade, a maioria de ns j teria
enfrentado alguns momentos crticos em que o mundo poderia acabar.
Some-se ao aspecto astrofsico do fenmeno 2012 o fato de que a profecia foi
extrada da data final do calendrio de grande contagem dos maias. H divergncias
quanto precisa correspondncia entre as datas pr-colombianas e as gregorianas,
e, embora as diferentes verses no faam distar muito a data final do ms de
dezembro de 2012, possvel defender que esse evento esteja situado algumas
semanas depois.
Tanto com respeito astronomia quanto com respeito arqueologia, no se
pode afirmar que "os cientistas" estejam prevendo uma catstrofe para o referido
ano. Mas mesmo antes de perguntar o que os cientistas disseram, outra pergunta se
apresenta: quem so os cientistas?

2.2.6. A problemtica do termo cientista

Essa questo quase to inocente quanto algumas das questes que as


crianas costumam formular. Pensemos no exemplo com que Stephen Hawking nos
brinda em "Uma breve histria do tempo". L ele menciona uma pergunta infantil que
angustia os pesquisadores contemporneos que se debruam sobre os
Fundamentos da Fsica: "por que nos lembramos do passado mas no do futuro?",

51
ou digamos "Por que o tempo corre em um sentido privilegiado?"
A pergunta que apresentamos acima tem uma natureza anloga: parece
simples, mas certamente deve ter rendido noites de insnia a muitos epistemlogos.
Ser cientista no configura portar um ttulo diplomado ou ser "scio de carteirinha"
de algum clube. Se assim fosse, a comunidade cientfica restringir-se-ia a um grmio
e a filosofia da cincia no seria seno o conjunto dos artigos de um estatuto de
associao.
Diante de argumentos desse tipo, provvel que muitos produtores de filmes
e profissionais de anncios comerciais admitissem que no to simples apreender
de imediato a autoria de certos enunciados e sel-la com o timbre d'"os cientistas".
Quanto menos se aceitaria faz-lo quando nenhum centro de pesquisas tenha se
manifestado a respeito.
Ocorre, ento, que a argumentao que permitiria desenvolver certa
criticidade acerca da cientificidade desses enunciados fica fora de arena. Isso serve
a algum interesse: vender o produto ao consumidor que passou a confiar em sua
eficcia em parte por conta do crivo cientfico que se lhe fora prometido. Mas se no
houve um convite discusso sobre o carter cientfico das afirmaes de
qualidade, aquilo o que se invoca , em ltima instncia, um certo senso comum
sobre o que vem a ser a cincia. Isso atesta que a natureza da cincia (NdC) passa
a mostrar-se aproblemtica. Nosso objetivo defender sua problematizao, sua
polemizao.

52
3. Exerccios epistemolgicos

Em nossas discusses, mostrou-se til classificar os tipos de atitude que se


pode ter diante de um determinado tema. Este tema, que pode ser objeto de estudo
de uma determinada cincia, pode ser explorado por esta (com base em teorias,
confronto entre modelos e resultados de experimentos, etc.) ou pode ser discutido
em um contexto metacientfico, ou seja, no qual se intenta observar as diferentes
hipteses, nuances e heursticas de que os cientistas lanam mo para empreender
seu estudo.
Tomemos como exemplo o efeito do avermelhamento das galxias distantes
(que j mencionamos anteriormente). Comparando esse efeito com os resultados de
outras observaes astronmicas, e tendo em vista o conhecimento fsico de que
dispomos, o mais provvel que se trate de um desvio Doppler associado
expanso do universo. Do ponto de vista do trabalho do cientista, impraticvel
(para no dizer impossvel) investigar cada uma das mais remotas hipteses. O
cientista v-se obrigado a pautar seu trabalho sob a ideia que parea mais plausvel
(do contrrio, ver-se-ia preso a uma intrincada rede de possibilidades e praticamente
no sairia do lugar).
Assim, na lgica do mais provvel, a maioria dos cientistas (que Kuhn
chamaria de normais) trabalhar assumindo que o avermelhamento observado
revela um efeito Doppler devido expanso do universo. Mas ns, colocando-nos
no lugar de um cientista interessado nas nuances de seu objeto de estudo (que
chamaremos de epistemologista ou crtico), podemos aderir postura do
possvel e nos questionarmos: e se no se tratar de efeito Doppler mas de outro
fenmeno que cause o desvio dos ftons para o vermelho, o que isso representaria
para nossa compreenso do universo e quais pontos teriam de ser revistos?
Tratando o trabalho do especialista (no consideraremos, por no ser do nosso
interesse nessa discusso, outro tipo de abordagem possvel: a do leigo), do
cientista normal ao epistemologista existe um espectro que vale a pena classificar.
Estendendo ainda mais esse espectro, que vai do provvel ao possvel, h
ainda a postura do ctico: a do impossvel. Esta consiste em afirmar que todo
conhecimento depende de hipteses que precisam ser aceitas a priori, de maneira

53
que, em ltima anlise, o conhecimento final no possvel. Um objeto s se faz
cognoscvel na medida em que a ele e ao observador so conferidas certas
propriedades aceitas de antemo: a de que o objeto existe, de que sua observao
pelos sentidos do observador correspondem realidade, enfim...
Com base nessas hipteses, propomos o seguinte quadro de tipos de
exerccios e atitudes epistemolgicas. (Cabe sublinhar que se trata de uma
proposio nossa, a qual servir de base para justificar algumas discusses mais
adiante).

Exerccio cientfico Exerccio crtico Exerccio ctico


Postura do provvel Postura do possvel Postura do impossvel
certo (ou provvel) Mas possvel que... No se sabe ao certo
que...
O universo surgiu no Big Bang O universo pode no ter surgido No h como saber sobre algo
no Big Bang to remoto quanto o surgimento
do universo
Caixa preta fechada Caixa preta aberta Caixa preta inutilizada

Quadro dos tipos e posturas de exerccios epistemolgicos

Considerando cada um dos exerccios epistemolgicos, podemos nos deparar


com formas extremas de cada um deles: a extremizao do exerccio cientfico leva
do provvel ao certo; j o exerccio ctico, levado ao extremo, corresponde ao
relativismo ingnuo (que nega qualquer autoridade cincia). Mesmo o exerccio
crtico, se extremado, arrisca-se a coibir o trabalho cientfico (propondo a reviso
interminvel de cada hiptese levantada e heurstica adotada).
Contudo, uma vez adotados com as devidas autocrticas, cada uma das
posturas (ou de suas combinaes) tem muito material rico a oferecer. Da postura
questionadora de alguns filsofos cticos s formas mais tcnicas de conhecimento
adquirido pelas cincias, passando pelos estudos dos epistemlogos, muitas
discusses importantes so levantadas e muitos conhecimentos sofrem avanos h
sculos.
Dispondo do quadro anterior, pode-se mais fielmente descrever os objetivos

54
do presente trabalho (conforme apontado no Resumo), que se situa na postura do
exerccio crtico, por ns adotado no no intuito do ceticismo ingnuo (negar a
autoridade da cincia) nem no do positivismo mximo (afirmar o autoritarismo
tecnocrata), mas no de colocar em pauta as questes possveis sobre o
conhecimento cientfico e sua natureza, ou seja, problematiz-lo.
Ainda com relao ao exerccio crtico, vemos que dele participa, alm da
tarefa a que nos propomos, tambm a cincia complementar de CHANG (1999 e
2004). Para esse autor, a histria e a filosofia da cincia frequentemente promovem
revises nos caminhos percorridos pelos cientistas ao estudar determinado assunto
e, por vezes, essas revises possibilitam reconhecer e explicitar hipteses que
haviam sido levantadas implicitamente ou mesmo perceber que teorias alternativas
seriam compatveis com os mesmos resultados experimentais que favoreceram a
teoria hegemnica. Uma vez que os cientistas precisam definir projetos de pesquisa,
esse tipo de reviso fica fora de seu intuito de trabalho, ficando a cargo no da
cincia tpica, mas da cincia complementar.

55
4. Estudos de caso: problematizando temas da Fsica

Analisaremos, a seguir, alguns temas da Fsica tradicionalmente abordados


na escola bsica e no ensino superior. Discutiremos, brevemente, o quanto algumas
questes epistemolgicas podem lhes ser apontadas, colocando em debate o
prprio conceito de lei cientfica diante da contraposio entre princpios naturais
(descobertos) e convenes (criadas). Esses estudos de caso podem facilitar a
compreenso do que deve entendemos por autoridade da cincia e da proposio
de abertura de caixas pretas.

4.1. O caso das leis de Newton

Apresentaremos agora uma breve discusso com respeito ao estatuto (leis


ou definies?) das Leis de Newton. Essa discusso no indita, e envolveu
nomes como os de POINCAR (1998, pp. 82-91) e MACH (1960, p. 306; citando e
concordando com Poincar, op. Cit.), alm de estar presente em trabalhos muito
recentes (cf., p. ex., WILCZEK, 2010). No nterim dessa discusso, empreenderam-
se, ao longo da histria, diferentes formas de axiomatizao da mecnica clssica
(PESSOA Jr., 2010; FITAS, 1998; SANT'ANNA & GARCIA, 1997). Vale lembrar
mesmo o que ocorre na Mecnica Quntica e na Relatividade Geral, j que

De fato, o conceito de fora est notavelmente ausente nas mais


avanadas formulaes das leis bsicas. Ele no aparece na equao de
Schrdinger, em nenhuma formulao racional da teoria quntica de campos e
nem nos fundamentos da relatividade geral. (WILCZEK, 2010, p. 37; traduo
livre).

O 14. captulo do livro de Russell19 intitulado A abolio da fora. Se


o F = m a formalmente vazio, microscopicamente obscuro e talvez mesmo
moralmente suspeito, qual a fonte de seu inegvel poder? (Ibid., p. 38; trad. livre).

Aps colocar essa pergunta, Wilczek d sequncia a uma interessante


discusso sobre as origens do conceito de fora e da Segunda Lei de Newton ao
longo de trs captulos cujos ttulos comeam por Whence the Force of F = m a?
(De onde vem a fora do F = m a ?) Talvez colocada por um fsico laureado com o

19 RUSSELL, Bertrand. The ABC of Relativity. 1925.

56
prmio Nobel, essa questo que equivale proposta de abrir uma caixa preta
mostra-se mais uma vez vlida (se no necessria).

4.1.1. As formas de Verdade

Neste ponto vale a pena adentrar um pouco mais na Filosofia. Existem duas
modalidades de verdade: a necessria e a contingente. Uma verdade
necessria quando no poderia ser falsa (como nos exemplos: o fogo quente, em
que se tem o predicado contido no sujeito, e 7 + 2 = 9, que uma verdade
aritmtica). Uma verdade contingente quando a ela no corresponde um oposto
que viole diretamente o predicado, posto que este no redunda do sujeito (como no
caso em que Joo pai de Ana, j que poderia bem ser verdade que Jos, e no
Joo, pai de Ana). (Cf. AIRES, 2003)
Se levarmos em conta que as questes cientficas, segundo Popper, devem
ser falseveis, notamos que ficam fora dessa categoria as questes acerca de
verdades necessrias. Ora, se a modalidade contingente de verdade que
representa as questes mais relevantes para a cincia, conclui-se que as leis
cientficas devem buscar antes as verdades contingentes que as necessrias.
Contudo:

Na Mecnica de Euler apresenta-se uma construo terica composta


por axiomas, definies, e dedues lgicas, de uma cincia racional,
demonstrando-se que a mecnica Newtoniana uma cincia apodctica de
verdade necessria e no contingente. (FITAS, 1998)

4.1.2. O que h dentro da caixa preta e por que abri-la?

importante ter em mente que nossa inteno no decidir pelo estatuto


de conveno ou princpio das leis de Newton. Nossa inteno demonstrar que o
assunto no de uma trivialidade que porventura justifique que sejam desprezadas
tais questes em sala de aula, sobretudo em se tratando de um curso de formao
de educadores e/ou de cientistas.
claro, de fato, que podemos adotar uma posio em que a citao

57
anterior (FITAS, 1998) no configure um problema, bastando, para isso, que no
exijamos das leis cientficas que sejam verdades falseveis ou contingentes e/ou
que discordemos da afirmao de que a teoria newtoniana , em si, promotora de
verdades necessrias.
Seja qual posio se adote, fica agora mais difcil crer que a fsica
newtoniana se reduza apenas aos princpios e aplicaes que os manuais
apresentam. O que pretendemos mostrar que boa parte da riqueza de um vasto e
frtil campo histrico e epistemolgico tem sido negligenciada nos cursos de Fsica.

4.1.3. O contedo das leis

Averiguemos, agora, o contedo dessas Leis, partindo da seguinte


pergunta: a segunda lei (II), amparada pela definio de referencial inercial dada
pela primeira (I), seria uma definio de fora? Do mesmo modo, pode-se assumir
que a Primeira Lei de Newton representa a definio fora a interao fsica que
altera o estado de movimento de um corpo?
Alguns autores (Alaor Chaves, H. Moyss Nussensveig) defendem que
F=ma fornece um modelo de lei, onde F ser sempre substitudo pela expresso
da lei de uma fora especfica.
O fato que, de certa maneira, a exigncia de contedo falsevel leia-se
cientfico, j que estamos considerando um conceito popperiano para o termo sai
da I e recai sobre a II (suponho que deva cair sobre alguma afirmao). Mas pode-
se perguntar onde est o contedo falsevel de II, dado que:
[a] ela depende de I, a qual dispensamos da exigncia, mas que vital para
entendermos do que estamos falando quando invocamos o conceito de fora
(Pode-se experimentar substituir a palavra 'fora' por outra qualquer, totalmente
nova na nossa lngua, e estaremos distantes de qualquer noo intuitiva de seu
significado, reduzindo nossa anlise ao aspecto estritamente formal do termo); e
[b] se fixarmos dois corpos (M, m) e plotarmos graficamente (tendo por base
o modelo da Segunda Lei) a dependncia F x r, suponha-se que para
determinado intervalo de valores de r passemos a ter uma discrepncia entre os
dados empricos e as previses tericas (i. e., no se obtenha uma reta); isso no

58
necessariamente representa o falseamento de II (mesmo abstraindo-se os
problemas do falseacionismo ingnuo, para o qual Lakatos e Popper j nos haviam
alertado), mas, dado que II pode ser (como frequentemente se assume) tida como
definio de massa (como a medida de inrcia ou resposta, na forma de acelerao,
de um corpo fora que sobre ele atua), ento podemos usar esse resultado para
concluir que a lei II vlida (embora no saibamos ao certo o que isso significa)
mas uma hiptese tcita do nosso experimento que estaria incorreta: quando
dissemos que fixamos dois corpos, o leitor supe imediatamente que suas massas
so fixas; no entanto, podemos estar fazendo uma descoberta no a de que II
invlida, mas a de que as massas de dois corpos podem variar, mesmo que,
aparentemente, no vejamos nenhuma poro de matria sendo acrescentada ou
retirada.
Finalmente, pode-se argumentar, apelando para uma lei de conservao da
massa, que [b] descreve uma situao falsa, de maneira que a concluso de que a
massa varia no tem cabimento. Contudo, justamente algo desse tipo que nos
parece estar acontecendo no que se refere a um dos problemas mais famosos da
cincia atual: a matria escura (conforme mostraremos mais adiante). Quando
Nussensveig argumenta que podemos supor a Primeira Lei de Newton no como
uma definio, mas como uma lei de fato dado que apenas seu enunciado foi
infeliz ao dar margens a essa interpretao, sendo este mesmo enunciado passvel
de substituir-se por outro mais claramente pleno de contedo cientfico, a saber, de
que, distante de outros corpos no universo, um corpo tende a permanecer com
velocidade constante aqui encontramos dois problemas:
Primeiro: O conceito de distante pouco especfico, de maneira que no
fornece objetividade para a anlise que queremos fazer. A soluo que nos ocorre
substituir por um terceiro enunciado (E'): Quanto mais distante um corpo est dos
outros corpos do universo, menor ser a variao temporal de sua velocidade. Mas
isso nos leva a outro problema, a saber:
Segundo: Notemos que (1) E' implicaria que toda lei de foras deveria
mostrar uma funo decrescente com a distncia; mas sabemos que isso no
ocorre, j que a lei de Hooke e o potencial de Lennard-Jones so contraexemplos;
(2) A postura dos cientistas diante do problema da matria escura parece indicar que

59
no somente as leis de Newton so tomadas como modelo de lei, como tambm
tornam-se modelos que definem os parmetros (a massa, no caso) da equao II.

4.1.4. A ideia de massa e o caso da matria escura

Expliquemos melhor este ltimo problema. Se adotamos, para a Primeira


Lei, o enunciado medida que outros corpos de distanciam de um corpo de prova,
o vetor velocidade deste torna-se constante, teremos de eleger algum modo de
saber se h corpos prximos. A soluo que imediatamente se nos impe, sendo a
humanamente mais natural, a visual. Contudo, embora se mostre uma boa forma
de se verificar a presena de corpos na Terra, falha enormemente quando apelamos
a observaes astronmicas, dado que muitas faixas de ondas eletromagnticas
no visveis apresentam-se. Uma segunda soluo, menos intuitiva, seria apelar
para telescpios a fim de ampliar nosso conceito de visual. Mas, neste caso,
restaria ainda um problema: os supostos corpos que no interagem com a fora
eletromagntica e, portanto, so isentos de emitir qualquer radiao: a matria
escura.
Sabemos da existncia desse tipo de matria unicamente pelos seus efeitos
gravitacionais. Sendo assim, uma terceira soluo seria apelarmos para uma tal
generalizao do conceito de ver que qualquer interao (seja eletromagntica,
levando emisso de ftons detectveis, seja gravitacional, levando a efeitos de
atrao igualmente perceptveis) nos possibilitasse ver.
Se assim for, a observao da matria escura fica dependente de uma
teoria de Gravitao. Ora, se essa teoria depender de convenes, a prpria
existncia da matria escura, o que representaria cerca de 70% do universo, ficaria
pendente por estar atrelada a uma conveno.

4.1.5. Falseamento de Popper e Holismo de Quine

Essa estrutura do fazer cientfico, diga-se de passagem, parece ser a que o


discpulo de Popper, Lakatos, explorou em seu trabalho, quando desenvolveu o
conceito no exatamente de leis e teorias, mas de programas de pesquisa (a teoria

60
teria um ncleo firme e um cinturo de hipteses protetor).
A concluso que nos parece inevitvel a de que, levando em conta o
enunciado de uma lei fsica, a medio de seus parmetros, a montagem
experimental e os resultados empricos, teremos itens de uma argumentao circular
(a favor ou contra a validade da referida lei), a qual, portanto, despe-se de contedo
falsevel.
Contudo, no ter a fsica newtoniana sido falseada no sculo XX, o que
atestaria seu carter falsevel e talvez mesmo contingente? Ainda que sim, no
podemos perder de vista que, nas mecnicas modernas (Relatividade e Mecnica
Quntica), toda a estrutura adaptada: novos termos surgem, novas relaes entre
eles e, o mais importante, a cincia no se mostra cumulativa em suas questes 20.
Se j o sabamos quanto s respostas que fornecia s perguntas, hoje parece claro
que mesmo as perguntas antes possveis podem deixar de s-lo dentro do mbito
de uma nova teoria.
Admitindo o falseamento da teoria newtoniana no sculo XX, temos agora
uma questo de escala: no trivial, como vimos, a refutao de cada enunciado da
mecnica de Newton isoladamente; mas, apesar disso, a teoria como um todo foi
refutada. Ora, as consideraes que apresentamos anteriormente mostram que
sempre que desejamos explorar um enunciado, a anlise de muitos outros princpios
e conceitos se faz necessria. Isso nos leva diretamente ao holismo de Duhem-
Quine (cf. FREITAS, 2001): o sentido de um enunciado dependente de outros
enunciados, o que sugere uma estrutura em rede e nos leva a concluir que no h
refutao de um enunciado individual mas apenas falseamento em bloco, tendo por
tal a teoria como um todo.
De todo modo quer seja a evoluo das teorias cientficas (a substituio
de uma por outra) dada por via de programas (LAKATOS, 1977), quer seja por
falseamentos em blocos, conforme o holismo de Quine estamos cada vez mais
distantes do conceito intuitivo de verdade que veicula o senso comum. Isso porque
parece-nos que o conceito mais natural que temos de verdade refere-se a uma
correspondncia unvoca, muito simples e linear, entre enunciado e observao

20 Com efeito, quando se vai de um paradigma a outro, no apenas as respostas que eram dadas a algumas
perguntas, como a prpria pergunta, mudam. Isto : uma pergunta que fazia sentido dentro de um paradigma
pode precisar ser reformulada em outro.

61
(estamos deixando de lado a discusso metafsica sobre o realismo ontolgico, que
trata da verdade das coisas em si, para alm da experincia sensvel; referimo-nos
verdade epistemolgica).

4.1.6. O porqu desse debate? - Consequncias educacionais

Essa longa digresso intenta levantar que, se a cincia participa de um


conceito de verdade que organicamente discursivo (e, portanto, em certa medida,
subjetivo), o conhecimento que ela nos fornece de carter muito mais complexo do
que aquele que permeia o senso comum.
Se a cincia fornece algo que se pode chamar de conhecimento, ento
esse conhecimento talvez no seja aquilo que a maioria das pessoas julga que seja.
Portanto, a autoridade que se atribui cincia (autoridade de detentora de
conhecimento) tambm precisa vestir-se de novos significados.
Em resumo, cada vez que explorvamos o enunciado de uma lei, o estudo
de outros enunciados se fazia necessrio, e isso pode render discusses muito
longas. Essas discusses no apresentam problemas de fato insolveis. O que
ocorre que as solues demandam axiomatizaes e estudos histricos e
filosficos das teorias em questo. Esses empreendimentos j tm muitos resultados
atualmente, conforme j mencionamos. Desse modo, no se pode concluir que a
fsica newtoniana ou outras teorias fsicas carecem de fundamentao ou validade e
no isso que queremos defender. Defendemos, outrossim, que esse exerccio
epistemolgico crtico deveria estar presente nas ementas de disciplinas de Fsica.
Vejamos, agora, outros exemplos de problematizao de temas da Fsica.

4.2. A lei de Ohm

4.2.1. A demonstrao em laboratrio

Um dos tpicos que so trabalhados quando se trata o assunto Eletricidade,


na disciplina de Fsica, a lei de Ohm, que estabelece ser a tenso (ou voltagem)
igual corrente multiplicada pela resistncia eltrica.

62
A lei de Ohm usada na calibrao de instrumentos de medidas eltricas,
como o multmetro (um aparelho que realiza as funes de medir corrente,
resistncia e tenso). Suponha-se que uma turma de Fsica v ao laboratrio na
inteno de estudar, com uso desse instrumento, a lei de Ohm 21. H algumas
sutilezas (no to sutis, na verdade) que devem ser levadas em conta.
O primeiro cuidado epistemolgico que se deve ter no pensar que se
est comprovando a lei de Ohm atravs das medidas do multmetro. O motivo mais
imediato disso que o aparelho em si j pressupe a referida lei em sua calibrao:
logo, no possui iseno suficiente para promover uma atividade comprobatria
imparcial. Mas h outras sutilezas menos ntidas em questo.
Suponhamos um enunciado como uma pedra, se for solta, cair. um tipo
de afirmao de natureza diversa daquela que colocamos como o enunciado de
Ohm. A fim de se sustentar isso, pode-se notar que h dois tipos bsicos de
resistncia: as ditas hmicas e as no-hmicas, ou seja, que obedecem e que
desobedecem a lei de Ohm. J quanto a pedras, no existe uma categoria de
pedras no-gravitantes (i.e., imunes gravidade; a afirmao de que as pedras
caem no representa, assim, uma definio de pedra). Isso nos permite considerar
que o enunciado de Ohm diferente da afirmao sobre as pedras pode ser
entendido como uma definio de resistncia eltrica.
Ele pode ser estendido mesmo categoria de resistncias no-hmicas.
Neste caso, tomam-se as curvas de Tenso em funo de Corrente, obtidas
experimentalmente, e nelas, para cada ponto, atravs da reta tangente, possvel
definir um valor de resistncia, o qual no ser constante, mas depender de outros
fatores. A lei no ser falsa, para esses dispositivos, caso a abordemos desse modo,
como de fato feito.
Assim, ao invs de considerar a aula de laboratrio como um momento em
que se pretende provar a lei de Ohm, pode ser mais adequado tratar (afora outras
coisas) o uso do equipamento para discutir exemplos de componentes no-
hmicos22 e, a partir desses, o que significa o conceito de resistncia, o que permitir
21 No se trata, exatamente, de um exemplo fictcio de aula o que estamos comeando a discutir. De fato, h
rico material didtico que sugere experimentos com uso de multmetros para testar a lei de Ohm. Para
fornecer um exemplo disponvel na internet, citamos
www.df.ufpi.br/d/arquivos/file/Exp_2%20leis_ohm_kirchhoff.pdf (acesso em 05-06-10)
22 Componentes eletrnicos no-hmicos so bastante comuns. De fato, nenhum componente perfeitamente
hmico, mas alguns apresentam uma curva V x I mais acentuadamente desobediente lei de Ohm (uma

63
tratar a prpria natureza epistmica da referida lei enquanto uma definio.
O argumento nesse sentido, que se deve fazer notar, o de que no existe
fora do enunciado de Ohm uma definio de resistncia eltrica 23 (e o mesmo no
ocorre quanto tenso e corrente), cuja existncia independente seria necessria
a fim de que se pudesse confrontar o valor obtido no experimento com o uso
dessa tal definio com o valor supostamente previsto pela lei.

4.2.2. Fazendo o exerccio epistemolgico crtico atuar sobre enunciados


tericos

Ainda a respeito do exemplo da lei de Ohm, discutamos o assunto a partir


do excerto de um livro de Fsica bsica para o ensino superior:

() Um fato experimental importante que, exceto para voltagens


muito altas, a corrente ser simplesmente proporcional a V. Tal comportamento
denominado lei de Ohm. Formalmente escreve-se:

I = V / R,

onde R uma constante de proporcionalidade denominada resistncia


eltrica do fio. A lei de Ohm fenomenolgica, no sentido j conhecido desde o
captulo 1 (O que a Fsica)24. (CHAVES, 2001, p. 82, vol. 2)

A equao colocada pelo autor I=V/R, que tambm pode ser escrita como
V=R.I, donde se evidencia ser R uma um constante de proporcionalidade
denominada resistncia eltrica.
Aqui, o autor parece sugerir, conforme estivemos argumentando, que a lei
de Ohm tem o efeito de definio de resistncia eltrica. Ainda assim, o enunciado
no mera definio, mantendo algum valor de lei (ou de lei fenomenolgica, se
preferirmos): neste caso, o enunciado de Ohm poderia ser aberto em dois outros:

simples lmpada pingo d'gua um bom exemplo).


23 Poder-se-ia indicar, por exemplo, uma definio de resistncia como o produto entre a resistividade de um
material e seu comprimento dividido pela largura de sua seo reta. O que ocorre neste caso que agora a
resistividade fica indefinida (a menos que se pretendesse defini-la em funo da resistncia, o que
obviamente no resolve a questo): trata-se apenas de deslocar o problema da definio de resistncia para o
da definio de resistividade.
24 No referido captulo 1, o autor coloca: (...) As leis de Kepler descrevem as regras seguidas pelos planetas em
suas rbitas em torno do Sol, sem nenhuma aluso s causas do movimento. Hoje em dia, leis desse tipo,
extradas diretamente dos fenmenos e sem fundamentao tipo causa-efeito, so denominadas leis
fenomenolgicas (CHAVES, 2001, p. 3, v. 1).

64
(1) Lei fenomenolgica ou emprica: Para voltagens no muito altas, a
tenso diretamente proporcional corrente eltrica;
(2) Definio: A constante dessa proporcionalidade chamada
'resistncia eltrica'.

Note-se que (1) depende de dois conceitos fundamentais (tenso e


corrente), mas no uma definio desses conceitos, posto que cada um deles
goza de definio anterior lei de Ohm:

(I) A tenso eltrica pode ser deduzida como diferena de potencial para o caso
particular do campo eltrico. A esse respeito, a Mecnica define:

x= p
= U ou U =
E . d x ,
E
o

onde U designa o potencial (no ponto p, em relao a um ponto arbitrrio de


referncia o), E o campo (eltrico) e dx um elemento de linha (CHAVES, 2001,
pp. 25-26, vol. 2). E, por sua vez, calculado a partir da Lei de Coulomb, que
depende de dois conceitos bsicos: a distncia entre duas cargas pontuais e as
prprias cargas eltricas. Discutiremos esse desdobramento mais adiante.

(II) O segundo conceito a corrente eltrica: esta pode definir-se como a


quantidade de carga que flui, no sentido do campo eltrico estabelecido, por
um condutor, por unidade de tempo. Neste caso somos levados pergunta de
como se define ou se determina a carga eltrica. possvel atribuir a esta
uma definio operacional (por vias da medida), o que, em geral, equivaleria
a assumir a lei de Coulomb como uma conveno.

Voltando derivao dos conceitos que discutimos nos itens I e II,


podemos nos perguntar onde reside a definio de carga eltrica, e uma resposta
possvel a do tipo operacionista: toma-se uma carga de referncia (com sinal e
mdulo definidos) e aproxima-se esta carga da carga de prova o sinal desta ser

65
dado pela conveno de que cargas de mesmo sinal se repelem e cargas de sinais
opostos se atraem; a determinao do mdulo da carga de prova pode ser dada
apelando-se prpria Lei de Coulomb. Neste caso, porm, podemos cair em um
ciclo: a nova pergunta a lei de Coulomb tem contedo emprico ou simples
definio?. Seguindo nossa linha de raciocnio, podemos argumentar que a lei de
Coulomb tem contedo emprico, pelo menos no que tange seguinte afirmao:
Dada uma regio do espao, tornemo-la vcuo a menos de dois objetos
pontuais: ento, a fora entre eles decrescer com o quadrado da distncia que os
separa.
Outros problemas surgiro: Como definimos o vcuo (e como sabemos que
ele foi estabelecido em certa regio)? Como se define fora? Se a partir da 2a. Lei
de Newton, esta depende do conceito de massa: e este, como se define? Seria a
massa um ente algbrico que desempenha, na 2a. Lei de Newton, o mesmo papel
de constante de proporcionalidade que a resistncia desempenha na Lei de Ohm?
E mais: essas perguntas so em nmero finito ou cairamos em um ciclo
(sem fim, portanto) de perguntas? Podemos aceitar partir de certos conceitos: por
exemplo, no nos questionaremos a respeito de espao e tempo. Neste caso, no
nos perguntamos como definir a distncia entre duas cargas e nem como definir o
intervalo de tempo da passagem de cargas por uma seo reta de um condutor (vide
item seguinte). Resta responder se somos capazes de traduzir todas as grandezas
fsicas em termos de medidas de espao e tempo.

4.2.3. Ilustrando o trilema de Fries

Talvez estejamos em um trilema do tipo do de Fries (DUTRA, 2009, pp. 55-


56), onde encontramos trs sadas: (1. a) Definir os conceitos de espao e tempo a
priori, e no nos perguntar nada a respeito deles (Mas quanto de filosofia e cincia
estaremos perdendo com isso? Ou ser que estabelecer espao e tempo como
conceitos que prescindem de definies apenas uma soluo temporria?); (2. a)
Entrar em uma regresso infinita de derivao de conceitos fsicos (este define-se
em termos daquele, que por sua vez define-se em termos de outro, que...); (3. a)
Estabelecer uma rede de experimentos que justifiquem cada lei fsica que

66
conhecemos (mas isso mostra-se muito problemtico: ou deixaremos as perguntas
sobre o contedo emprico dessas leis sem resposta; ou estabelecemos conceitos
primordiais, mais a retornamos 1.a sada).
possvel dizer que um dos desafios fundamentais dos epistemlogos tem
sido justamente solucionar esses problemas: o que, em muitas teses
epistemolgicas, tem correspondido no a responder a essas perguntas, mas a
alter-las (troc-las por outras, reinterpret-las, oferecer novas alternativas de
abordagens, etc.). No pretendemos, portanto e contudo, ensaiar respostas.

4.2.4. Mais algumas consideraes para a sala de aula

Estamos interessados em apontar o quo complexo pode ser o tratamento


de uma equao que, a princpio, pode soar simples. Se voltarmos ao exemplo da
2.a lei de Newton, apresentado anteriormente, cremos que as leis fsicas so
reduzidas a frmulas em salas de aula. Lembremos que a ideia expressa pela
palavra frmula remete a algo pronto (como as frmulas que so preparadas em
farmcias de manipulao), como uma caixa preta latouriana.
Se verdade que no h consenso, na filosofia da cincia, que assegure
uma resposta s questes epistemolgicas que colocamos h pouco, no menos
verdade que essas questes enriqueceriam muito o ensino de Fsica se fossem
apresentadas aos alunos. No senso comum (nas concepes espontneas dos
estudantes) podem residir propostas de solues a esses questionamentos. O que
defendemos no a substituio dessas respostas por outras, mas a
conscientizao de que esse assunto no est fechado; ao contrrio: constitui-se de
perguntas abertas.
Um professor pode experimentar alternativas na forma de apresentar as leis
fsicas aos alunos. Citando alguns exemplos, pode-se problematizar:

(1) o quanto de definio e o quanto de contedo h em cada enunciado,


recorrendo a outras leis/equaes j trabalhadas;
(2) as relaes entre as leis: pode-se argumentar que uma lei depende das
outras para ter sentido, fazendo da cincia uma rede (pretensamente coesa) de

67
enunciados, significantes e significados;
(3) o significado de lei;
(4) a forma como as leis so construdas;
(5) o modo pelo qual tornam-se aceitas pela comunidade cientfica;
(6) se possvel falar em comprovao cientfica;
(7) outros muitos aspectos da historiografia e da filosofia da cincia.

Vale salientar que apresentamos aqui um exemplo especfico de uma aula


de Fsica. Acreditamos, porm, que a discusso que realizamos em torno desse
exemplo tem relevncia em muitos outros casos e em outras disciplinas. Uma outra
situao, que teve na poca certo espao na mdia, a qual ilustra o mesmo
problema, foi a reclassificao de Pluto como planeta-ano: aqui pode-se discutir
que a mudana tratou-se no de descobrir que Pluto no era um planeta (como
muito se ouvia dizer na ocasio, por parte de algumas mdias e dilogos entre no-
especialistas), mas de estabelecer uma nova definio para este termo, a qual
implicou na reconsiderao25.

4.3. A soluo de Poincar ao binmio Princpios x Convenes

Finalmente, importante apontar que POINCAR (Op. cit.) investe em uma


soluo, que nos parece bastante lcida, para a questo do impasse convenes x
princpios na Cincia: ele aponta que muitas das chamadas leis so de fato
convenes; contudo e a reside a novidade conveno no significa
arbitrariedade. Assim sendo, as leis de Newton ou a lei de Ohm, por exemplo, so
convenes mas no so arbitrrias, uma vez que, para esse autor, historicamente
so escolhidas as convenes mais naturais e convenientes possveis 26.

25 Por outras palavras: no havia sido feita nenhuma descoberta nova acerca das caractersticas fundamentais do
astro; o que houve foi uma necessidade, dado o grande nmero de outros objetos semelhantes descobertos, de
se estabelecer uma definio mais clara para o termo planeta, e convencionaram-se determinadas
definies que acabaram por colocar Pluto na categoria de planeta-ano. H de se sublinhar, porm, que
uma definio no arbitrria, mas observa a toda uma classe de convenincias, e deve ser tal que, em se
relacionando com outras definies dentro de uma mesma teoria, no cause contradies e permita construir
uma estrutura de linguagem propcia a descrever satisfatoriamente o fenmeno a que a referida teoria se
prope.
26 Isso nos traz memria o fato de Galileu se considerar, em seus trabalhos, levado pelas prprias mos da
natureza.

68
Dessa forma, embora o F = m a no seja ditado pela natureza, mostra-se
como sendo a melhor e mais natural escolha (sendo facilmente identificado como
mais conveniente, para a partir de si estabelecer estudos cientficos, que, por
exemplo, F = m v ou F = m x). Pode-se dizer que a soluo de tomar a segunda
lei de Newton como um modelo de lei est de acordo com o pensamento de
Poincar, sendo apenas que neste temos uma justificativa um pouco mais elaborada
para tal posicionamento.

4.4. A autoridade do Big Bang e do Modelo Cosmolgico Padro

J mencionamos muito superficialmente esse assunto anteriormente.


Gostaramos, agora, de detalhar mais alguns pontos sobre a autoridade que se tem
atribudo ao Modelo Cosmolgico Padro (MCP) do Big Bang na divulgao
cientfica. Embora seja a teoria mais plausvel na opinio dos cientistas (postura do
provvel no exerccio cientfico), o MCP no a nica teoria possvel, e isso
relevante se tivermos a inteno de levar a cabo a postura do possvel do exerccio
crtico.
Se, para alguns cientistas, teorias alternativas surgem como 'heresias'
(HORVATH et al., 2007 aspas dos autores), outros (cf. NOVELLO, 2010) defendem
teorias diferentes, como as de um universo sem incio no tempo.
Em seu livro de divulgao O que sabemos sobre o universo, Richard Morris
(2001) dedica a primeira parte a falar sobre o MCP. Na seo O comeo, aps
apresentar um breve pargrafo sobre a origem jocosa do termo Big Bang (atribudo
por Fred Hoyle), segue dizendo

Hoje em dia, claro, sabemos que houve um comeo. O universo passou


a existir entre 10 e 15 bilhes de anos atrs. A princpio, encontrava-se num
estado muito quente e altamente comprimido, e vem se expandindo desde ento.
Embora seja impossvel dizer o que aconteceu no tempo zero, sabemos que,
quando o Universo tinha um segundo de idade, muitos dos ncleos atmicos que
existem na atualidade j estavam sendo formados. Nessa ocasio, o Universo era
uma bola de fogo brilhante e quente, que esfriava com rapidez enquanto se
expandia.
Existem trs tipos de provas que permitem aos cientistas chegar a essa
concluso. (MORRIS, 2001, p. 20; grifos nossos)

No necessrio comentar muito sobre o tom de certeza indiscutvel que

69
esse discurso apresenta. Palavras como claro e sabemos que reforam
bastante essa impresso. A autoridade aqui presente extrapola os limites cientficos,
uma vez que se situa na postura cientfica ortodoxa ou ingnua. Diante da aparente
certeza cientfica, to difcil ao leigo supor a existncia de teorias alternativas ao
MCP que a autoridade pode dar lugar ao autoritarismo. Bastaria acrescentar, aps o
saquemos que, o aposto segundo o MCP para deixar aberto o caminho pera
teorias alternativas.
Outra palavra que merece ateno provas. Sabemos, pela continuidade do
texto em que as provas apresentadas pelo autor so as tradicionalmente
apontadas para defender o MCP: a expanso do universo, a radiao csmica de
fundo e o problema da nucleossntese primordial que essa palavra significa, de
fato, evidncias (vide discusso que travamos anteriormente sobre a diferena
entre provas e evidncias). Alm disso, a expanso apresentada como um fato,
obtido pela observao do avermelhamento das galxias, no como uma hiptese
muito provvel. A diferena entre muito provvel e certo conceitualmente pequena,
mas no um mero preciosismo de nossa parte, visto que representa uma mudana
de postura (da cientfica para a crtica) dentro do espectro dos exerccios
epistemolgicos.
justamente uma postura mais amena que encontramos naquele que talvez
seja o mais famoso divulgador cientfico da atualidade: Stephen Hawking, que em
seu conhecidssimo (embora provavelmente pouco entendido) Uma breve histria
do tempo, tem frases como Neste modelo [o de Friedmann] temos que, enquanto o
universo se expande, qualquer matria ou radiao nele se esfria (HAWKING, 1988,
pp. 164-165) e Supe-se que o universo tinha tamanho zero e temperatura
infinitamente quente quando da grande exploso (Ibid., p. 165). As palavras
modelo e supe sugerem uma postura menos ortodoxa que a do discurso
anterior. Isso talvez esteja em acordo com o restante do texto, onde Hawking
apresenta maiores detalhes histricos dos temas que discute, mesmo porque, pelo
que relata, ele mesmo participou de alguns dos episdios histricos que narra.
Parece-nos interessante a posio crtica que Novello apresenta ao declarar
que

70
Quanto forma cientfica de organizar e divulgar essa questo [a da
origem do universo], a quase totalidade de textos de fcil acesso se limita verso
da criao explosiva. Isso seria aceitvel se ela fosse validada pela obervao,
sem que houvesse qualquer explicao alternativa. Mas, ao contrrio, como
veremos, ela precisamente o modelo que inibe uma histria racional completa do
Universo. (NOVELLO, 2010, p. 14)

() entendo que esta funo [ensinar] tem por principal atributo pr em


dvida todo conhecimento, incluindo aquele que se pretende isento de crticas.
() deveramos ter todo cuidado ao deixar sair dos laboratrios e passar para a
sociedade informaes que os cientistas esto longe de poder demonstrar com
toda certeza. Mais ainda: como essas verdades provisrias alcanam
imediatamente as pginas dos jornais cotidianos e das revistas no
especializadas, devemos, logo que possvel, esclarecer essa condio efmera
(). (Ibid., p. 13)

Embora o uso da palavra efmera parea-nos exagerado (supomos


provisria mais adequado), nem precisamos dizer que concordamos que o atributo
da educao pr em dvida. Nesse sentido, Novello vai ao encontro das nossas
opinies. No mais, as citaes corroboram que a divulgao tem dado pouco ou
nenhum espao s teorias alternativas, o mesmo ocorrendo, de maneira geral, nas
salas de aula.
Entrando um pouco mais a fundo na questo cosmolgica, uma das formas
de enquadrar as diferentes teorias seria em duas categorias maiores: as de um
universo com incio no tempo (da qual o MCP faz parte) e as de universo eterno (em
referncia, neste caso, eternidade passada, i. e., a teorias em que o universo
sempre existiu).
Um dos parmetros mais importantes da cosmologia o fator de escala, R,
muitas vezes interpretado abusivamente como raio do universo. Essa analogia com
uma geometria ordinria til para entendermos o significado de idade do universo,
como se ver: sabemos que a velocidade a razo entre distncia percorrida e
tempo e sabemos, tambm, que a lei de Hubble estabelece uma constante de
proporcionalidade, H, entre as velocidades das galxias e sua distncia at ns.
Sendo assim, se tomarmos nossa atual posio no universo como centro de
referncia (o que possvel j que a expanso se d em relao a todas as
galxias), comparando as equaes v = d / t e v = H d, teremos que H o inverso de
um valor com unidade de tempo, T. Para interpretar o significado de T, basta
usarmos d = R em nossa analogia e ficar claro ser T a idade do universo. Embora
se trate de uma analogia informal, a concluso a mesma que a obtida a partir das

71
equaes do MCP, ou seja, a idade do universo corresponde ao inverso da
constante de Hubble (a qual, apesar do nome, deve variar com o tempo).
A fim de que fique mais claro do que estamos falando, observemos um grfico
que, muito grosseiramente, ilustra a evoluo do fator de escala (raio do universo)
com o tempo segundo o MCP (para simplificar o grfico, ignoraremos a era da
inflao csmica) e segundo o modelo de universo eterno.

(a) Modelo de universo com incio no Big Bang e (b) Modelo de universo com incio em um tempo
expanso linear infinitamente distante e expanso exponencial

Imagem 1. Dois modelos de universos em expanso: um com incio e outro sem.

Os grficos da imagem anterior representam, simplificadamente:


(a) Um universo do tipo MCP, que tem um incio bem definido no tempo, de
maneira que se lhe pode atribuir uma idade T = 1 / H. A era expansionista estaria
compreendida entre o Big Bang e uma pequena frao de segundos depois do
nascimento do universo.
(b) Um exemplo de universo expandindo sem incio definido no tempo.
Usamos uma curva exponencial, para que nela se note o seguinte: (i) no h um
momento em que ela toque o eixo das abscissas, mantendo um comportamento
assinttico, o que equivale a dizer que seu incio se prolonga indefinidamente no
tempo, ou seja, sua idade real seria infinita; (ii) para um pequeno intervalo de pontos
R x t plotados, a exponencial pode confundir-se com uma reta, a qual, confrontada

72
com o MCP, forneceria uma idade virtual finita para o universo.
Note-se que ambos os modelos se referem a universos que esto em
expanso. Atualmente, praticamente no h modelos de universos totalmente
estticos. H, outrossim, teorias alternativas no sentido de alternativas como:
constante gravitacional ou velocidade da luz varivel, luz cansada, teorias
gravitacionais alternativas Relatividade Geral e universo magntico (cf., p. ex.,
NARLIKAR & PADMANABHAN, 2001).

73
5. Consideraes finais

Neste trabalho, buscamos argumentar que a natureza da cincia e o fazer


cientfico tornaram-se caixas-pretas, as quais encerram imagens estereotipadas de
senso comum.
Assim sendo, encontramos um desafio educacional que se traduz na
necessidade da problematizao da autoridade muitas vezes mistificada da cincia,
problematizao essa que pode manifestar-se na discusso do contedo cientfico e
cultural de textos didticos, artigos de divulgao e propagandas comerciais, entre
outros.
Esperamos ter ilustrado, com base em algumas escolas epistemolgicas
desenvolvidas no sculo XX e estudos de caso, formas de levantar essas
discusses, apontando pontos, das imagens estereotipadas, que mostramos serem
problemticos.
Conforme discutimos ao longo desse texto, no h sentido em se buscar abrir
todas as caixas pretas com que nos deparamos. Contudo, h um grande e positivo
efeito em se abrir algumas delas.
O Instituto de Fsica da Universidade de So Paulo mantm uma experincia
nesse sentido em seu curso de Licenciatura: h uma disciplina obrigatria intitulada
Gravitao, na qual elegeu-se esse tema da Fsica para servir de motivador ou
tema gerador a priori (para usar as palavras do professor Joo Zanetic, um dos
que tm ministrado essa disciplina nos ltimos anos) para discusses histricas e
epistemolgicas com os futuros docentes. Nos termos que usamos nesse trabalho,
podemos dizer que se trata de uma atividade de abrir uma caixa preta.
Ora, nem todos os assuntos estudados pelos licenciandos sero caixas pretas
abertas, mas cremos que, abrindo-se ao menos uma, a formao deles apontar
para uma nova viso sobre a cincia e sobre o fazer cientfico, tornando-os aptos
mesmo a virem eventualmente a abrir as caixas de outros temas que estudaro, ou
ao menos, aptos a saber que os demais temas so passveis de problematizao (e,
repetimos, no se pode subestimar o efeito disso).
Embora cursos de extenso de curta durao no tenham o mesmo impacto
que disciplinas mais extensas na formao de professores, vale mencionar que em

74
julho de 2010 oferecemos um minicurso que explorou alguns dos temas presentes
nesta dissertao. Um breve relato dessa experincia encontra-se no Apndice.
Essa tarefa pode ser muito facilitada pelo uso inteligente do sistema virtual de
informao (do qual a internet o maior representante) que disponibiliza o acesso a
textos e mesmo a obras clssicas e contemporneas (por exemplo, sob a forma de
e-books).
Neste trabalho pretendemos ter feito algo semelhante: apontar formas de abrir
algumas caixas pretas presentes nos cursos tradicionais de Fsica. Cremos que
atitudes como a da implementao de disciplinas de cunho histrico e
epistemolgico seja uma resposta possvel a uma das questes bsicas de nossa
pesquisa: como conciliar uma educao problematizadora com a autoridade da
cincia? No pretendemos que uma tal forma de educao derrube a autoridade da
cincia, mas que a leve do plano da doxa (a opinio ingnua ou mgica de que fala
Paulo Freire) ao plano do conhecimento propriamente dito.
Acreditamos que esse levantamento da problemtica epistemolgica viva
atualmente, e a ilustrao dessas problematizaes podem contribuir para a
educao problematizadora em cincias.

75
6. Referncias Bibliogrficas

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80
Apndice

Relato da experincia de ministrar um curso de extenso

Oferecemos, por ocasio do VII Encontro IFUSP-Escola, na semana de 19 a


23 de julho de 2010, um minicurso de Extenso Universitria, intitulado Filosofia da
Cincia voltado a professores de cincias da Educao Bsica (apesar de que
alguns dos participantes no lecionam na educao bsica).
A apresentao do minicurso, conforme disposta no stio do evento, consta a
seguir:
comum ligarmos a TV e ouvirmos frases do tipo "Compre tal produto:
eficcia comprovada cientificamente", "Foi comprovado cientificamente que tal
coisa faz bem para a sade". Ou abrirmos revistas de divulgao cientfica que
comentam coisas do tipo "Cientistas descobriram que ...", entre outras.
Mas como ser que so feitas as descobertas cientficas? Ser que essas
informaes esto mesmo corretas? O que a histria e a filosofia da cincia tm a
nos ensinar a respeito da forma como as descobertas so feitas e sobre como
devemos encar-las? Ser que o mtodo cientfico tem respostas para essas
questes? Neste curso, debateremos o cabimento ou no desse tipo de discurso,
analisando a construo histrica do conhecimento cientfico associada a algumas
ideias bsicas da filosofia da cincia. Nosso intuito propor o tema dos discursos
que se utilizam da cincia atualmente - na TV, nas revistas, no dia-a-dia, etc.,
mostrando exemplos de como o ato de questionar essas reportagens, textos e
propagandas pode levar-nos e levar nossos alunos a aprenderem um pouco sobre
a filosofia da cincia. [http://web.if.usp.br/extensao/node/83, acesso em 24.08.10]

Cada participante recebeu, como material do curso, uma coletnea de textos a


respeito de filosofia da cincia e ensino de cincias. Dentre as atividades que
desenvolvemos, ao longo da semana, havia exposies acerca das teorias dos
epistemlogos estudados, leituras de alguns trechos de artigos, debates e
eventualmente algum outro tipo de dinmica.
Na primeira aula, os participantes responderam a um questionrio do qual
pretendamos obter um esboo de suas concepes acerca da natureza e do fazer
da cincia. No ltimo dia, responderam a um questionrio final (no qual
objetivvamos inferir eventuais mudanas conceituais pelas quais tivessem passado
durante o curso), a um questionrio de avaliao do contedo ministrado e a um
questionrio de avaliao do curso, no qual apresentaram sugestes.

O oferecimento do minicurso foi baseado em dois motivos fundamentais:


1. Contribuir com a formao continuada de professores neste assunto que,

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defendemos, tem vital importncia para a educao em Cincias - a Filosofia da
Cincia. Neste sentido, julgo que seja importante divulgar, sobretudo para
professores em atividade, os trabalhos que esto sendo desenvolvidos na rea de
Ensino;
2. Ampliar a minha prpria experincia. De fato, aprendi muito ao organizar,
preparar e ministrar o curso.
Creio que fomos bem sucedidos quanto a nosso objetivo primordial ao
oferecer o curso: chamar ateno dos participantes a pluralidade de concepes
possveis para a natureza e o fazer da cincia, sublinhando que h mais de uma
escola epistemolgica possvel e que muitas das concepes de senso comum so
passveis de crticas bem fundamentadas.
No ltimo encontro do curso, os participantes foram convidados a colocar
oralmente (alm das respostas escritas que entregaram) suas impresses sobre o
curso e sobre as eventuais contribuies e mudanas que ele possibilitou. Uma
colocao que compareceu na fala de alguns dos participantes foi a de que antes do
curso eles tinham respostas simples e prontas para perguntas do tipo o que
cincia? ou como se d o processo pelo qual uma teoria aceita?, mas, ao
trmino do curso, sentiam-se muito mais questionadores e com dvidas quanto a
que respostas dar a esse tipo de pergunta; contudo, mencionavam que sentiam a
necessidade de um tempo de reflexo para amadurecer algumas ideias e rever seus
conceitos a respeito da cincia.
No nosso entender, o fato de que os participantes do curso iniciaram-no com
certezas e saram com dvidas exatamente o que espervamos (e colocamos isso
abertamente para eles) e consideramos isso bastante positivo, dado que o senso
crtico (desde que no leve a um relativismo ingnuo), constitui, segundo nossa
leitura, uma atitude bastante saudvel que, esperamos, seja - em certa medida -
transmitida aos seus alunos.
O curso culminou em discusses a respeito da mistificao da autoridade da
cincia, no ltimo dia de aula. Nesse encontro, lemos alguns trechos de livros de
divulgao, livros didticos e assistimos a algumas propagandas de TV, exercitando
debates a respeito da forma como a caixa preta da autoridade cientfica figurava
mistificada nesses veculos.

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