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Circuit Au Pays de Lancelot du Lac

Visite confrence par Georges Bertin


Dans les annes 80, nous avons repris et amplifis les travaux de lrudit Ren Bansard, (+
1971). Nous tions une quipe de jeunes chercheurs enthousiastes (aujourdhui
sexagnaires), alors dirigs par ce grand mdiviste qutait le professeur Jean Charles
Payen (+ 1984), et navons eu de cesse de montrer la place minente joue par la rgion de
Marches de lOuest entre Maine, Bretagnes (la petite et la grande, la mer de Manche tant
plus un passage quune frontire), Normandie et Perche, dans la conception, la cration et la
diffusion de la Lgende arthurienne.

Le circuit Au Pays de Lancelot du Lac.


Le circuit Au Pays de Lancelot du Lac a t conu, en 1977 par Georges Bertin suite aux
reprages effectus par lui avec Ren Bansard la fin des annes 60. Y participaient Anne
Bertin et Vronique Onfray.
En 1997, charg de mission au Parc Naturel Rgional Normandie Maine et directeur de lODC
Orne Animation, GB en commence la description et reoit une aide apprcie du journaliste
Jacques Collet qui laccompagne sur le terrain.
En 1983, Andr Brire conseiller gnral, maire de Bagnole de lOrne lui demande en tant
que directeur de lOffice dpartemental de la Culture de lOrne de crer un festival sur ce
thme. GB crit la premire version du circuit, imprime chez Leroy la Fert Ma. Il sera
diffus par le bureau danimation de Bagnoles de lOrne. Il est inaugur officiellement le
lundi de Pentecte 1984 par les autorits locales. GB publie ensuite un premier guide chez
Corlet assorti dun topo guide en 3me partie..
De 1984 1989, Annie Bertin dirige le festival, trois circuits seront prsents au public et
guids chaque semaine par Georges Bertin et quelques membres de lassociation.
Au pays de Lancelot du lac (voir ci-dessous)
Au pays de Tristan (Mortain et la Lgende de Tristan)
Au pays du Graal en Haute Mayenne.
Plusieurs ouvrages crits collectivement ou titre individuels suivront, une revue, quarante
de colloques savants, ont contribu, de dcennie en dcennie, confirmer ce que lon
nommait au dpart lhypothse Bansard /Payen : les espaces et monuments des pays
dcrits dans ce guide culturel ont contamin limaginaire prsidant la cration des plus
anciens romans de notre histoire littraire.
Les visiter, cest voir chevaliers et gentes dames, ermites et prudhommes, voluer sous nos
yeux, cest dcouvrir la fontaine qui bout dYvain, le Chevalier au Lion, les lieux de naissance
et de spulture de Lancelot du Lac, le meilleur chevalier du monde, le voir franchir Le Pont
sur lpe et voir Gauvain au Pont sous leau, cest encore entendre Baudemagu pleurer
dans son tombeau aprs y avoir t enseveli vivant, cest sentir lmoi de la Belle Yseut au
Mal Pas, etc. Cest encore mettre nos pas dans ceux des souverains du temps,
commanditaires de ces romans, comprendre leur laboration au sein des Abbayes Anglo-
Normandes

Le circuit 1 a t class en 1991 par le Ministre de lEnvironnement suite des relevs de


terrain effectus par Madame Vronique Vital.
Description du circuit 1. Au pays de Lancelot du Lac

Bagnoles de lOrne et ses lgendes

Lermitage du Bzier Saint Ortaire et la lgende du Roc au chien.

On accde lermitage du Bzier partir de lancienne garde de Bagnoles de

lOrne. En prenant la direction de Saint Michel des Andaines, passer devant

lhippodrome puis gauche au pont du chemin de fer sous la voie.

L'ermite Ortaire vint s'installer dans le Bocage Normand au VIme sicle. C'est

aprs avoir vcu trente ans dans une grotte de la rgion de Vire, o il se
nourrissait de racines mais o la pit des fidles finit par l'incommoder, qu'il se

retira dans cette rgion, plus inaccessible. Il y fonda l'oratoire du Bzier, prs

des bains de Bagnoles.

A l'poque, un dragon aurait trouv refuge dans le dfil rocheux o coule La Ve,

terrorisant la population locale en rclamant son tribut de btail puis, une anne de

disette, une jeune fille vierge. Saint Ortaire, arm de son chapelet et de sa foi,

l'aurait, aprs une invocation Saint Hilaire, vaincu en le ptrifiant. En tmoigne,

de nos jours, cette tte monstrueuse qui, au sommet du Roc au Chien, semble

garder le dfil, en face de l'tablissement thermal.

Le culte de Saint Ortaire est indissociable ici de celui de Sainte Radegonde, reine

des francs et protectrice des moissons. L'un comme l'autre sont des

intercesseurs, les intentions recenses au pied de leurs statues ne laissant aucun

doute ce sujet. Esprits de l'ordre, ils contribuent assurer la fcondit de la

terre comme en tmoigne la splendide gerbe de bl tresse prsente au Bzier et

dpose aux pieds de Sainte Radegonde par quelque fermier reconnaissant. La

prsence de Radegonde aux cts dOrtaire renvoie galement la lgende du roi

du bois, gardien du bocage sacr accompagn de sa reine.

Ces cultes, clbrs, l'poque de la reverdi, la Pentecte pour le premier et le

13 Aot, pour le second, ne personnifient-ils pas, du fait de la situation de leur

oratoire " l'ore du bois", le mariage des divinits de la fort ? Dans les socits

anciennes, aux premires semences, il tait de coutume de copuler dans le sillon

afin de lui assurer fertilit. Le mariage des divinits de la fort permettait, aux

temps les plus reculs, de hter la croissance des arbres.

Concernant le mariage sacr, Markale rappelait que le mariage dArthur et de

Guenivre se prsente comme une hirogamie, le roi ne pouvant rien faire si la

reine nest pas ses cts.

Certains auteurs ont fait driver Ortaire, d'Arthur, en mettant l'accent sur leur

racine commune RT RITA= le rite, soit l'ordre prescrit do une parent avec les

formes ARTUS (ordonnance) et Arthmos (lien, jonction). Il renvoie cette


formation RTA (vdique) ou ARTA qui signe l'ordre du cosmos, le rapport entre

les dieux et les hommes.

La premire mythologie mentionner Arthur est la mythologie galloise. Arthur

serait de fait un contemporain de saint Ortaire (qui reut la visite de Ste

Radegonde en 555). La lgende galloise raconte que le roi Arthur tua un gant

nomm Rhitta sur le mont Snowdon.

La lgende du dragon terrass au Roc au Chien serait parallle au rcit gallois du

combat du roi Arthur contre le dragon Tearn-Wadding, combat dont le souverain

sort vainqueur aprs une invocation Saint Hryl.

Dans les Mabinogions, Art fils de Conn, fils de chien, tue Coinchend, tte de chien,

pour pouser la veuve Delbochaen quil ramne avec lui. Il lui apporte la

souverainet et elle la force de cent hommes. Elle est encore marque par le signe

de lAutre Monde comme les monstres tte de chien sont les gardiens de portes

de lEnfer

Les Fes dAndaines, pays des fes (Broleanez).

Les Gorges de Villiers o se manifeste la fe Gisle

De Rnes Juvigny sous Andaines et de la Fert Mac Domfront, la fort


dAndaines stend sur 7000 hectares. On y recueille de nombreux rcits fantastiques
qui ont pu inspirer limaginaire des romanciers et potes arthuriens vivant dans les
cours de Domfront ou de Falaise auprs des Plantagents.
La Diane.

La premire est la fe ponyme de lendroit, la chasseresse, Diane du bois au lay


daine . Cest une bienfaitrice des humains auxquels elle apporte fcondit et
enfantements heureux. Elle ressemble Nimue ou Viviane, la fe du lac. Au 13 aot,
les Celtes lui ddiaient leurs rcoltes et la clbraient par de grands feux. Le bocage
sacr silluminait alors de torches et de foyers en son honneur. Ces jours fastes, on
couronnait des chiens de chasse et on pargnait les fauves de la fort. Nous avons vu
supra que Radegonde, clbre cette poque, tait aussi protectrice des moissons.

Diane est cite plusieurs fois dans Les Enfances de Lancelot du lac , puisque cest au
bord de son lac que se tint Viviane lorsquelle elle ravit le bb Lancelot aux siens.

Le lac tait appel, ds lpoque des paens, Lac de Diane. Diane tait la reine de
Sicile qui rgnait au temps de Virgile, le bon auteur ; les sottes gens dalors, mcrants,
la tenaient pour desse. Ctait la dame qui gotait le plus aux plaisirs de la fort et
cest pourquoi les mcrants la nommaient La Desse de la Fort.

La fort o tait le lac tait la plus tendue de toutes les petites forts de Gaule et de
Petite Bretagne, elle navait que dix lieues galloises en longueur et six ou sept sur la
largeur et sappelait Bois en Val (Lancelot I a18).

La Fe dAndaines.

Dautres divinits partageaient le sanctuaire sylvestre de Diane telle lEgrie ou


nymphe londe claire, nomm ici fe dAndaines, laquelle peut encore tre aperue
aux tangs de lErmitage par les nuits de pleine lune. Elle baigne sa belle chevelure dor
dans les eaux de la rivire et chante une mlope mlancolique. Le passant fascin
sattarde auprs delle jusqu laube mais au moment o il veut la saisir, ses doigts ne
rencontrent que le vide.
La Gione.

La chasse Arthur (ou Artus) ou Mesnie Hellequin.

Une tradition locale, recueillie dans les annes soixante Lonlay le Tesson, fait tat du
passage de la Chasse Arthur dans le ciel, les soirs dorage sur le bocage normand. Le roi
Arthur, figure ici du Veneur maudit, conduirait sans fin ni rmission possible une
cohorte de chasseurs, chiens et chevaux dchans, menant grand tapage.Au dbut du
vingtime sicle, dans la rgion des Andaines, on pensait lloigner en dchargeant des
tirs de fusil dans sa direction. Mais malheur celui qui lui demandait part la
chasse , il tait incontinent, enseveli sous des monceaux de cadavres danimaux, la
chasse sloignant le laissant inanim.

Dorigine probablement scandinave, la lgende de la Mesnie Hellequin sest rpandue


dans toute lEurope de lOuest ds le XIme sicle. Elle est reste trs populaire en
Bretagne (rgion de Combourg) et en Normandie. Cette lgende a semble-t-il trs tt
fusionn avec celle de la Chasse Arthur , ce dont la premire expression littraire se
trouve dans la conclusion du Perceval de Robert de Boron (dbut XIIIme sicle).
On rencontrait cette chasse de revenants et de damns les jours de tempte
marquant les changements de saisons (notamment Pques). Selon Gautier Map, haut
dignitaire curial de Henri II, elle tait conduite par un roi lgendaire, Herla ou Herlewin,
victime de la maldiction dun prince pygme.
Dans les dernires annes du rgne de Henri Ier Beauclerc, Orderic Vital (voir notice :
ABBAYE SAINT-EVROULT EN OUCHE) consacre un long chapitre de son Histoire
ecclsiastique (L. I, VIII,17) lapparition de la Mesnie Hellequin, lan 1092, un certain
Gauchelin, prtre lexovien.
Une grande spcialiste de lart roman, Maylise Bayl, par ailleurs rcemment
formul lhypothse selon laquelle cest bien cette chasse lgendaire qui est
reprsente sur un trs beau chapiteau de labbaye de LONLAY (voir notice), remont
sur le portail du prieur de Goult (Orne).

Le Mont Charlemagne.
Du bourg de la Sauvagre, on gagne la route des crtes en direction de Bellou en
Houlme, (parvenu au point haut prendre gauche vers La Ferrire aux Etangs D266). A
345 mtres, situ exactement en marge de Gaule et de Petite Bretagne, sur la ligne de
partage des eaux entre le bassin de la Manche et celui de lAtlantique.
Dominant une rgion boise, nomme Les Dserts dont tmoignent les
toponymes Saint Patrice du Dsert, Magny le Dsert, Saint Maurice du Dsert, La
Sauvagre, (et lon se souvient que le prdateur du Banoc tout proche se nomme
Claudas de la Dserte, dans le Roman en prose), le Mont Charlemagne surplombe le
Holm (houlme) tendue boise au dessus dun plan deau, des prairies humides
proches des marais du Grand Haz. En contrebas, les marais gardent en leurs secrets le
souvenir dune ville engloutie dans les boues de Briouze dont on entend tinter les
cloches certaines poques de lanne.
La lgende raconte que lempereur la barbe fleurie, oncle du preux Rolland, comte
des marches de Gaule, serait venu l, un rocher portant lempreinte du sabot de son
cheval. Elle conserve la prgnance des grandes popes mdivales dans la mmoire
collective, la geste de Charlemagne venant ici rencontrer celle du Roi Arthur.
Bellou en Houlme est-il le Belo du Lancelot en prose (Mort dArthur), quand les
chevaliers apportant le corps de Gauvain au chteau de Belo, la dame des lieux lui
tmoigne un amour immortel ?
Ils chevauchrent tout le jour et le soir leur aventure les mena dans un chteau qui
avait nom Belo
Et moi (dit la dame) jai perdu le chevalier du sicle que jaie jamais aim. A ces mots
le sire de Belo, son mari, fut si irrit quil courut prendre une pe et len
frappaMessire Gauvain, mon doux ami, me voil morte pour vous,dit-elle, avant
dexpirer Cependant les chevaliers qui convoyaient la bire avaient dsarm le
brutal . (lun deux labattit mort sur le coup). Lancelot en Prose.

La Ferrire aux Etangs et Le Mont Brl.

Du carrefour principal, au centre, par la grande rue, on gagne via la rue dEnfer, les
ruines de la forteresse mdivale qui dominait autrefois la valle de la Varenne, vue
des murailles du chteau de Domfront. Nous entrons l au Banoc, le royaume du roi
Ban, born lhorizon par les hautes frondaisons de la fort dAndaines.

La Ferrire aux tangs doit son nom aux nombreux tangs qui stendaient sur la
commune et furent asschs au XVIIIme.
En 1095 , Geoffroy et Jean, seigneurs de La Ferrire-aux-tangs, vendent le chteau et
la seigneurie de Messei pour faire le voyage en Terre sainte avec le duc de
Normandie, Robert Courteheuse, fils du Conqurant. Le chteau fodal fut dtruit
au XIII sicle. On admirera le village perch sur une butte, avec ses ruelles troites
bordes de maisons anciennes.

Le Mont-Brl est une colline de grs qui s'lve 302 mtres d'altitude. Elle fait face
la butte qui porte le bourg de La Ferrire-aux-tangs. Il est class site
naturel depuis 1994. Jusqu' la fin du XVII sicle, les textes mentionnent une chapelle
nomme Saint Cler du Boulley ou du Brusley dont il ne reste aucune trace. Un
calvaire en granit est rig au sommet du Mont-Brl, y conduit un chemin de
croix restaur par les scouts de France du dpartement de lOrne en 1967, qui offre
une belle vue sur le bourg et sa situation comme sur les paysages environnants.

La Mort du Roi Ban.


Le Roi Ban de Banoc fuyant son chteau de Banoc (Banvou) investi par Claudas de la
Dserte, sarrte sur une colline voisine do il voit son chteau brler, il en dfaille et
meurt cet endroit, tandis que la fe Viviane sempare du jeune Lancelot On
observera que le pays de Banvou se trouve ici surplomb par une montagne arse, le
Mont Brl.
Il a tant chevauch, qu'il est sorti des marais et pntre dans une fort o il chevauche
une demi-lieue avant d'entrer dans une Bellle Lande o il tait all maintes fois.
Le conte relate comment le roi Ban gravit le tertre pour regarder son chteauil vit
une grande fume dans le chteau et ensuite des flammes qui sortaient de partout, en
peu dinstants, il vit seffondrer les riches btiments, les glises, les monastres
engloutis par les flammesil vit ainsi se consumer son chteauil prouva une si
grande douleur que les larmes ltouffrent et que son cur se serra ; il sen vanouit
et tomba bas de son palefroi si rudement que son sang vermeil jaillit de son nez, de sa
bouche, de ses oreillesil retomba mort, les mains tendues vers le ciel et la tte tourne
vers lOrient. Quand la reine le vit, elle dit lcuyer daller prendre le cheval aprs
avoir dpos lenfant terre (Le Lancelot en prose).
Hlne, la reine aux grandes douleurs, prendra le voile dans une Blanche Abbaye de
nonains (Labbaye blanche de Mortain.)
Banvou, (Banocum vicum) et le culte de Saint Ernier
On atteindra le vieux bourg de Banvou en prenant la route de Dompierre (muse des
Mtiers) et glise romane, 2 kms, droite, prendre vers Banvou.
Banvou ;
Le Vieux Bourg : la fontaine aux orages, la douve et lEglise.

A une lieue de La Ferrire aux Etangs (prendre la direction de Dompierre), le Bourg de


Banvou se trouve au carrefour de dpartementales et autrefois de trois voies
romaines : Rennes/Lisieux, Jublains/Vieux, Le Mans/Valognes. Le Vieux Bourg se
trouve en contrebas dans la valle.

Ernier, Le gardien de la fontaine aux orages.


Banoc Vicum, Bannou ou Banvou, paroisse de lancien diocse du Mans se trouvait en
marche de Gaule et de Petite Bretagne, aux confins des anciens diocses du Mans, de
Dol (breton) et de Bayeux (Ses), situation dcrite presque dans les mmes termes au
commencement du Lancelot en prose. On y honorait saint Ernier, patron du lieu,
compagnon de Saint Fraimbault, aux jours hernus (canicule), par une procession
importante. A la date de sa fte, le 9 Aot, elle drainait, nous assurent ses tmoins,
jusqu' 3000 personnes suivant en cortge un petit reliquaire contenant le "doigt" de
Saint Ernier.
Depuis l'actuel bourg de Banvou, elle gagnait le Vieux-Bourg o se trouve une fontaine
dans laquelle on plongeait le reliquaire, les annes de scheresse, pour obtenir la
pluie, ce qui ne manquait jamais de se produire comme l'attestent de nombreux
tmoignages. On dit encore que, tout prs de son monastre, un buisson d'glantine,
dans un champ aux ifs centenaires, fleurit en hiver, suite un miracle du saint. Ds sa
mort, sa tombe fut honore l'gal de celle d'un saint.
La lgende de l'glantine qui fleurit en hiver est signe du souffle divin qui donne me
tous les corps, de l'animation de l'me du monde, de l'invisible; cette symbolique
florale est signature de la beaut, prsence du Bien, mme dans la sensibilit la plus
basse.
Banvou, lieu de naissance de Lancelot du Lac.
Comment a nom ce beau valet ? demanda-t-elle.
Dame, je ne sais, rpondit Yvain, je pense quil est du Pays de gaule, car il en a le
parler Lancelot en prose.
Le "roi Ban avait un sien voisin qui marchissait lui par devers Berri, qui tait alors
appele Terre dserte" et "la prairie de Banoc (s'tend) entre la Loire et l'Arsie". C'est
l que Banin coupera la tte du snchal tratre d'avoir livr Claudas le secret de la
chausse des marais, ce qui dterminera l'assaut de Claudas, la fuite de Ban et
d'Hlne et le rapt de Lancelot par la fe Viviane.
Le lieu de la naissance de Lancelot se trouve donc ici identifi car : en la marche de
Gaule et de Petite Bretagne, il y avait autrefois deux rois qui avaient pous deux
soeurs germaines, lun se nommait Ban de Banoc et lautre Bohort de Gannes. Le roi
Ban tait un vieil homme et sa femme tait jeune femme et trs belle dame, aime des
bonnes gens. Il avait delle un enfant surnomm Lancelot mais qui avait reu en
baptme celui de Galaad .(Lancelot I- 1).
Ceci correspond assez exactement la situation du bourg de Banvou, autrefois
paroisse la plus septentrionale de lancien diocse du Mans. Y convergent en effet
toponymes, lgendaire et situation spatiale (voir carte infra).
Au champ dit du presbytre, prs de la fontaine aux orages, on distingue encore les
traces dune enceinte entoure dune douve tandis quen quittant Banvou pour nous
rendre au Chtellier, nous traverserons, aprs tre sortis dune zone marcageuse, la
rivire qui dfendait le castellum local, la Varenne. Au creux des marais du Bocage,
l'emplacement d'une forteresse mrovingienne ceinte de fosss, prs de la source
miraculeuse, voque la parent qui existe entre le mystrieux Corbnic, le chteau du
Graal et ce lieu qui a vu natre Lancelot, n Galaad, et prir son pre le bon roi Ban.
Ils sen furent derrire le seigneur des Mares, lun aprs lautre, car la chausse tait
si troite que lon neut pu y voyager deux de front
La forteresse principale en tait Trbe d'accs difficile "une petite rivire courait au
pied du chteau, (...) sur la rivire, on ne pouvait mettre le sige, car il y avait un
marais large et profond et, pour tout chemin, une chausse troite qui s'tendait sur
plus de deux bonnes lieues".

Saint Ernier et Lonce de Payerne.


N en Aquitaine, d'une famille noble, Ernier y vint comme ses compagnons, la
demande de Saint Innocent, vque du Mans et se signala bientt par sa saintet, son
aptitude faire des miracles, allant mme jusqu' ressusciter les morts. Son zle le
conduit tantt Banvou, tantt Charn (Erne), et Cauc, occup qu'il est
l'vanglisation de la contre. Visit par Clotaire, il ritra pour lui et sa suite le miracle
de la multiplication du vin et lui prdit la victoire sur ses fils rvolts. Au retour,
indique Ren Bansard, le roi lui manifesta son contentement par l'octroi de quelques
biens et notre ami supposait qu'Ernier avait peut-tre une autre mission, celle de
monter la garde aux entres menaces de la Bretagne. La lgende qui veut qu'il se soit
adjoint trente compagnons, dix pour chacun des lieux qui gardent sa mmoire, ces
lieux se situant aux marches de Bretagne, sur des itinraires frquents l'poque.
A Banvou, lieu de spulture de saint Ernier, on rejoint de faon trs subtile, au travers
des rituels aquatiques et des cultes dvolus ces hros, le lien qui existe dans toutes
les religions, on pourrait presque dire qui les fait exister en tant que telles, entre le
berceau et la tombe, entre le ventre maternel (les eaux primordiales), et le spulcre,
notre dernier berceau chtonien.
Lhagiographie dErnier, moine du pays dErne, recoupe, sur certains points, celle
d'un compagnon de la Table Ronde: Lonce de Payerne (pagus Ernaie), intendant du
roi Ban de Banoc. Le paralllisme de leurs lgendes est, de fait, tonnant :
1)- Ernier est averti en songe, comme tous ses compagnons, que leur pre touchait
ses derniers moments; ils reviennent alors Cauc o meurt Saint Fraimbault,
2)- Lonce de Payerne est en compagnie d'un grand concours de peuple quand ils
assistent la mort de Lancelot dont l'me est emporte au ciel.
3)- Lonce reut un jour l'ordre de se mettre en route manant de Merlin qui lui
apparat,
4)- de la mme faon, saint Ernier reut son ordre de dpart d'une voix de femme, sa
mre, qui l'appelle Cauc. Un de ses protgs, qui ne pouvait pas l'entendre, ayant
mis son pied droit sur le pied gauche du saint, entendit aussi la voix surnaturelle.
A Banvou, se conjuguent donc les similitudes de situations et de rcits mythologiques
entre les personnages de Lonce de Payerne (Pagus Erneiae) et de l'ermite du Pays
d'Erne, Ernier, entre le royaume de Ban et la paroisse de Banvou, proche d'une
enclave de l'vch de Bourges (et Claudas de la Dserte est dans le roman roi de
Bourges) portant le nom de dsert. Concordent encore les rcits qu'on y fait de
fontaine dclenchant des orages, d'aubpine qui fleurit en hiver et les processions
rogatoires clbres la mi-aot, chaque anne, en l'honneur de saint Ernier, le
faiseur de pluie, et se terminant par l'immersion d'un reliquaire au creux d'une
fontaine sacre.

Le Chtellier.

Les toponymes locaux sont significatifs : La Bansardire, (Ren Bansard partit de la


racine de son propre nom pour cerner travers Banvou (Banocum Vicum) la prsence
de Ban roi de Banoc, pre de Lancelot, le second La Bihordire ou Bohordire
voquant Bohort roi de Gannes ou de Gaunes, frre de Ban de Banoc et pre de
Bohort et Lionel.
Le Chtellier tire son nom du latin castellum, le petit chteau. Ce fut un ancien site
minier de la Bocagerie en activit de 1905 1978.
Le site de la Chapelle Notre Dame des Roches (XVIIImesicle), (vieilles tombes et
imposants murs denceinte) est un lieu de processions, chaque anne, le 15 Aot.
A 150 mtres derrire la chapelle, on accde par un sentier escarp, une vue
panoramique sur le dfil. Au fond de la valle coule la Varenne, rivire frontire entre
les antiques pagi gallo romains dont les limites furent reprises par les diocses. La voie
romaine de Jublains Vieux, dont on distingue le profil, la franchit par un gu pierr
autrefois emprunt par des gnrations de rouliers.

Cette pousse rocheuse domine la rivire qui spare le royaume de Ban du royaume
de Gorre (cf. Gorron en Mayenne) celui de Baudemagus, pre du chevalier Mlagant
(le mal agissant) qui enlvera la reine Guenivre la cour dArthur. On peut imaginer le
petit chteau de garde o se retrouvaient le Roi et la Reine transis damour comme
Arthur et Guenivre, la Fosse Arthour sur le lit des Amants, Tristan et Yseut dans la
Grande Cascade.
Lieu de surveillance et de dfense, le Chtellier fait apparatre dans la configuration
arthurienne celle du couple uni dans lamour et que la mort na jamais spar.
De l on passe de Banoc en Gorre Au del de la Varenne commence le pays conquis
sur les bretons
A force dexhortation, il leur redonne courage, confie son cheval son hte vient
la lame, la voit redoutable et prilleuse mais ce qui laffermit cest que leau nest
gure large malgr sa profondeur. Il porte les regards sur lautre rive et une ville
splendide apparat ses yeux, cest Gorron, la capitale du pays qui donnait son nom au
royaume de Gorre (Lancelot en Prose 38/49).

Saint Bmer les Forges/ Lonlay lAblaye.


La commune de saint Bmer les Forges se trouve droite de la D 962 en direction de
Domfront.
Elle est mentionne en 1199 comme ecclesia Sancti Bomari. Le nom "Bmer" est
souvent assimil Bohamad(us) , terme germanique dont le nom des habitants est
driv : les Bohamadiens, ou Bodmar(us) . Les paroisses ddies saint Bmer se
trouvent toutes en marche de lancien diocse du Mans.

Le sarcophage de Bmer / Baudemagu.


Sur la commune voisine de Lonlay lAbbaye, au lieu dit la Thomassire, (sy rendre par
le carrefour de lEpine Orbire), se trouve un curieux tombeau de chef, ou sarcophage
dpoque mrovingienne taill mme le roc et ouvert en plein champ. Bmer (ou
Bohamadus) ressemble comme un jumeau Baudemagu et l'on trouve encore, en ce
pays, un chemin qui va de la Baud onnire la Mag rire.
De tous les personnages de la Table Ronde, Baudemagu est sans doute l'un des plus
sympathiques. Il est surtout connu cause de son fils, Mlagant, lequel enlve la
reine Guenivre, la propre femme d'Arthur au royaume de Gorre. Pendant tout
l'pisode du rapt de Guenivre, il affiche une volont de conciliation.
Baudemagu, roi de Gorre, pays conquis sur les Bretons, est une sorte de gardien des
marches des possessions d'Arthur sur le Continent,auquel Galehaut confie la baillie des
Iles lointaines.
Sa capitale, Gorron, est dcrite et lon ne saurait la dissocier de la petite ville de
Gorron, actuel chef lieu de canton de la Mayenne, baigne par les eaux de la Colmont.
Elle tait, au XImesicle, possession de Robert de Mortain, demi-frre du Conqurant.
Les biographes de Baudemagu le donnent comme neveu et successeur d'Urien, lequel
descendait de Joseph d'Arimathie. Il parvint pniblement au rang de chevalier de la
Table Ronde et, pourtant, une fois promu, on le comptait parmi la pliade de
privilgis admis la Qute du Graal. Aprs, on n'en entendit plus parler jusqu'au jour
o Lancelot, passant devant un tombeau frachement difi, lentendit se plaindre. De
la mme faon, saint Bmer prit de mort violente sous les coups de trois seigneurs du
voisinage, comme Baudemagu, enseveli vivant et que l'on entendit se plaindre aprs sa
spulture.
On retrouve l un thme en vigueur la cour dHenri II qui fit pnitence pieds nus
Avranches suite lassassinat sur son ordre, en 1170, par trois seigneurs normands, de
son ancien chancelier Thomas Beckett, archevque de Cantorbery. Parti de Gorron, le
roi devait passer par labbaye de Savigny pour atteindre la capitale de lAvranchin.
Ce roi Baudemagu tait sire de la terre de Gorre, dont le pays tait bas et entour
dune rivire profonde, courante, large et noire et de marais si fangeux et si mous que
ce qui y tait entr ne pouvait plus jamais sortir, et dans cette terre on trouvait tant
daventures quil ntait personne pour le croire .
"Ci gt li roi Baudemagu de Gorre que Gauvains li nis le roi Arthur occist"...
"Arthur: dites - moi si vous pensez avoir occis le Roi Baudemagu.
- Sire, fait Gauvain, je l'ai occis assurment. jamais action ne m'a pes comme celle-l.
- Certes, beau neveu, dit le roi, il n'est pas tonnant qu'elle vous pse, car il m'en pse
moi plus fort encore, puisque ma maison en a subi un plus lourd prjudice que des
quatre meilleurs qui soient morts en la qute".
Ainsi s'exprima le roi Arthur au sujet du roi Baudemagu.

Lonlay lAbbaye
Ses origines sont trs anciennes : des voies gallo romaines la mettant en parallle avec
la voie romaine de Jublains (Mayenne). Son nom proviendrait du celte : le-on lec'h, le-
on (le lez), c'est--dire lec'h = lieu ; le-on = bord de l'eau, transcrit au moyen-ge :
Longiledum, Longolatum, Lonleium. ( in loco qui dicitur Longiledum charte de
fondation), donc un hybride latin-celtique o l'on reconnat la lette = valle, la longue
valle, soit la fort longue et lee dcrite par Wace.
A la limite septentrionale du Passais, au diocse du Mans, l' abbaye bndictine fut
fonde sous le vocable de Notre-Dame de Lonlay ou Notre-Dame des Dserts de
Lonlay vers 1020, par Guillaume Talvas, fils an d'Yves de Bellme (celui-ci offrit la
terre l'ordre des moines bndictins venant de l'abbaye de Fleury aujourd'hui Saint-
Benot sur Loire). Elle fut rige au fond d'un fertile vallon, traverse par l'Egrenne en
fort de Lande Pourrie (lieu minemment propice la mditation religieuse et la
prire). Son abbatiale est un pur chef-duvre de la transition roman-gothique.

Elle offre, sur un plan bndictin du XIme sicle, un transept gothique prcd dun
porche roman, et un vaste chur bti sur trois sanctuaires successifs o spanouit la
lumire, quaccrochent onze chapiteaux de calcaire blanc grain fin insrs au
sommet de colonnettes gmines en granit (exemple de sculpture originale en
Normandie).
Ces chapiteaux reprsentent, outre diffrents signes du zodiaque, vritables repres
astronomiques, proposant diffrentes scnes, dont la plus connue est dans le transept
gauche, celle d'une reprsentation dite du lai dAristote, soit une femme foulant un
homme aux pieds tandis quelle semble transmettre une initiation un compagnon
btisseur.
A larc triomphal, on observe un cavalier arm, des oiseaux affronts et des dragons
la crte perle de facture orientalisante.
Cette fondation monastique ragissait, obissait des mobiles plus politiques que
religieux. C'est galement au XI s que le titre de Baronnie fut attach l'Abbaye de
Lonlay et depuis les deux noms, Lonlay l'Abbaye, se sont confondus.
Du temps dHugues, moine de Lonlay, Robert, Comte de Mortain, frre du roi
Guillaume le Conqurant, accorda l'abbaye le droit de prendre dans sa fort de
Lande Pourrie, autant de cordes de bois qu'il y avait de hameaux dans la paroisse de
Lonlay. Henri II donna aux moines de Lonlay sous le prlature de Geoffroy, moine
d'Evron, un diplme spcial leur donnant le droit de chasser deux cerfs par an dans la
fort de la Lande Pourrie (situe entre Domfront et Mortain).

Dans l'intrt de leurs tudes, les solitaires recherchaient ce droit de chasse pour se
procurer le parchemin ncessaire la transcription des auteurs anciens. Ces donations
montrent lintrt que les souverains anglo normands portaient labbaye vritable
foyer intellectuel du temps et lieu de diffusion grce ses nombreuses possessions :
Dans la chtellenie de Domfront, les paroisses de Lonlay, Saint Bmer, la Haute
Chapelle dont les prieurs de N-D sur l'Eau et de Saint-Symphorien (chapelle
castrale) participaient au rayonnement local de ce monastre.
Labbaye tait encore implante par des possessions entre Essay, Saint Gervais du
Perron, Echuffley, Alenon, Lonrai et Saint-Paterne) sous l'autorit de deux
prieurs (Saint Laurent de Beaumesnil et Alenon) sur Mortre, Lande-de-Goult et
Jou-du-Pain, autour du prieur de Goult.
- Outre-manche, les riches prieurs de Folkestone dans le Kent, Saint-Andr
d'Ardes dans le comt irlandais de Down, Stogursey dans le Somerset, prs de
la grande abbaye arthurienne de Glastonbury, qui participaient de la
circulation des crits et des ides de chaque ct de la Manche.

Lonlay, carrefour de routes venant du Perche, du Passais et du Maine, tait un passage,


passus (o l'on passait gu l'Egrenne), au cur d'un territoire de confins et de carrefour
d'une zone de marche, formant passage entre la Normandie, la Bretagne et le Maine-
Anjou. Elle tait relie Jublains (chef lieu de la cit des Diablintes par la voie romaine de
Jublains au Mans et de Jublains Vieux (Calvados), Bayeux ou le Pont d'Ouilly ;
Valogne et les ctes de la Manche et Angers, par la valle de la Mayenne. Le chemin
Montois et le chemin Potier la mettaient en communication avec la route de Paris et de la
Haute Normandie. Le grand Chemin, ou chemin Montois, tait le trac suivi pour aller au
Mont Saint-Michel, en traversant la fort de la Lande Pourrie.
Ban de Banoc (pre de Lancelot du Lac et d'Hector des Mares), au cours d'un voyage
(revenant de Bretagne) avec Merlin et son frre, le roi Bohor de Gannes aprs s'tre
arrt un peu avant Rennes, au chteau des Mares (rencontrant et sduisant la fille
d'Agravadain leur hte (union de laquelle naquit Hector des Mares)) traversa le Passais et
Lonlay pour retourner en son royaume de Benoc, Banvou.
Il sen alla et chevaucha toute la journe dans la fort, qui tait merveilleusement
grande, sans rencontrer homme ni femme. Aprs Vpres, il entendit sonner une cloche
sur sa droite. Il se dirigea de ce ct, sachant que ctait une maison religieuse ou un
ermitage. Et en effet, il arriva un monastre clos de murs et de profonds fosss .
(Lancelot en prose).

La Fosse Arthour.
La Fosse Arthour se trouve sur la commune de Saint Georges de Rouell (50), elle est
traverse par la rivire La Sonce qui fait frontire entre la Manche et lOrne.
Ce lieu semble avoir entretenu des liens privilgis avec la Baie du Mont Saint Michel
comme lieu de retraite possible dArthur et Guenivre. On y montre un lit des
amants , au milieu du torrent et dans les falaises, en vis vis, la Chambre du roi et
la Chambre de la reine .

Le lit des amants.

Une tradition, rapporte au dbut du sicle par Hyppolyte Sauvage, concerne la


prtresse Vlleda dont la chaire (dolmen) est voisie de la Fosse Arthour et surplombe
une falaise. La Grande No abrite l une grotte o Velleda serait venue se rfugier
aprs avoir t chasse du Mont St Michel, par le christianisme.
"Elle regrettait, dit la lgende, le Mont Belen, (le Mont Saint Michel), o elle avait
pass des jours magnifiques et ses yeux remplis de larmes se fatiguaient chercher
l'horizon lointain, ce mont, tmoin de ses premiers sacrifices aux dieux et de ses
premires amours."
Menace par les romains soudain apparus, un jour qu'elle s'apprtait clbrer un
culte druidique, grce son art magique, "elle s'vanouit comme un souffle d'air",
tandis qu'clatait sur la montagne un orage qui dispersa la lgion.

Un texte des Enfances dcrit la prison de Merlin (Lancelot I chapitre 6).


Viviane vit "en la marche de la Petite Bretaigne". C'est l que Merlin en devint
amoureux et vint souvent prs d'elle, de jour comme de nuit. Il lui enseigna les
conjurations dont il sera lui-mme victime. "A la fin, elle sut par lui tant de merveilles
qu'elle put s'en jouer (que ele l'engigna) et l'enferma tout endormi dans une caverne au
fond de la fort prilleuse de Darnantes, qui touche la mer de Cornouailles et la
fort de Sorelois. C'est l qu'il demeura dans l'tat o elle l'a mis..." Et le conte de
prciser, pour qu'il n'y aie aucun doute ce sujet: "c'tait la demoiselle du lac, celle qui
emporta Lancelot dans le Lac".

CHAPELLE DE LAIR SOUVRE (HERSOUVRE).

SAINT-MARS DEGRENNE (c. de DOMFRONT, ORNE)

La chapelle dite de lAir Souvre, entre SAINT-AUVIEU (voir notice) et le

bourg de St-Mars dEgrenne, est un difice rcent (1883), construit

lemplacement dune chapelle pr-romane, dont le chevet surplombe la

fontaine gurisseuse de la Magdeleine. Cest dans une hutte appuye sur

un des murs de cette chapelle (alors en partie ruine) que, selon une

tradition recueillie par les Bollandistes et les premiers historiens locaux,

Saint Bernard de Tiron vcut en ermite, dans le dernier quart du XIme

sicle, sous le pseudonyme de Guillaume (voir notice SAINT-AUVIEU) :


la graphie mdivale, Hersouvre, doit dailleurs avoir comme tymon latin :

loratoire de lermite (daprs les indications du professeur R. Lepelley,

Caen).

Le site de lHersouvre prsente des similitudes frappantes avec la

Fontaine merveilleuse dYvain de Chrtien de Troyes : la chapelle aux

murs ruins, le perron en contrebas de son chevet do jaillit une eau

gazeuse, les grands pins qui lentourent et jusquaux temptes que dut

y affronter, selon son premier biographe Geoffroy le Gros, lermite

Guillaume . Sans oublier la proximit du bourg deBarenton (Manche).

Tout conduit prfrer ce site celui de la fort de Paimpont, qui nest

tout prendre , selon les propres termes de son plus fervent historien, F.

Bellamy, quun trou creus en terre . Au visiteur de juger !

Passais la Conception :
Deux oratoires sont ddis la Vierge (lun du XIXe sicle et lautre du XXe

sicle). Dans le second La Procession des Ages de Jouhaud met en scne

les personnages qui illustrent lhistoire de Passais, du Moyen-Age lpoque

contemporaine. On y retrouve les saints ermites du VIe sicle envoys par

saint Innocent, vque du Mans, vangliser les solitudes boises du

Passais . Ermites du Bas Maine, prototypes des hros des romans de la

Table Ronde de Chrtien de Troyes : Saint Fraimbault (Lancelot), Saint

Baumer (Baudegamu roi de Gorre), Saint Ernier (Leonce de Payerne) aux


cts dAlinor dAquitaine, lvque Achard de Saint Victor, et des croiss

du Bas Maine.

DOMFRONT

La forteresse de Domfront a t difie au dbut du XIIme sicle sur lperon


rocheux qui domine le dfil de la Varenne, par le 3me fils du Conqurant, le futur duc-
roi Henri Ier Beauclerc. Du haut de son donjon, un des plus puissants dEurope, la
garnison contrlait toutes les voies de passage vers la Normandie et lAngleterre. - Les
souverains Plantagent et leur cour ont trs frquemment sjourn dans ce chteau. -
Le trouvre R. Wace y crivit une partie de son Roman de Rou, et pourrait y avoir
rencontr le jeune Chrtien de Troyes, dans les annes 1160-1170. - Alinor
dAquitaine y mit au monde en 1161 une fille, prnomme Alinor comme elle(*) : elle
pousera le roi de Castille Alphonse VIII et sera la grand-mre maternelle de Saint-
Louis ; on lui doit la premire diffusion des textes arthuriens dans la pninsule
ibrique. Cest au chteau de Domfront queut lieu, en aot 1169, la dernire tentative
de conciliation entre le roi Henri II et son ancien ami Thomas Becket. C est durant un
sjour Domfront que Henri II, pris dun malaise en chassant dans la fort voisine de
Lande-Pourrie, fit son testament, dans le pavillon de son parc gibier de la Motte-en-
Ger (Manche).
(*) La chapelle royale St-Symphorien-du-chteau, o elle fut baptise, est en cours de
restauration.
Le dfil de la Varenne, le gu de la priorale Notre-Dame sur leau, au pied du chteau
(o se rejoignaient 2 routes de plerinage vers le Mont Saint-Michel) pourraient avoir
inspir Chrtien de Troyes les paysages des pisodes du Gu prilleux et du
Pont de lEpe (Chevalier la Charrette).
La procession de saint Ernier Cauc.
Cauc est situe dans le Domfrontais, 11 km au sud de Domfront en direction
dAmbrires les Valles. On y montre un Menhir la Grande Pierre , et on y clbre
une foire et fte de saint Ernier ou Erne, moine du VI e sicle, dj rencontr
Banvou. Dans lEglise du lieu, une relique du saint est prcieusement conserve : le
bras de saint Ernier clbr par dimportantes processions.
Dans leur version traditionnelle, les processions circulaires avaient lieu pendant deux
jours en l'honneur de saint Ernier en sa qualit de "patron des cultivateurs et
protecteur des moissons", Le "Grand Tour", qui avait lieu le Mardi et ne se faisait,
depuis la Rvolution, que par intermittences, s'est rvl tre d'une longueur de 41
kms 410, et a eu lieu, pour la dernire fois, le 6 Juin 1870. Quant au P'tit Tour qui se
tenait le Lundi de Pentecte, et sur lequel il est ais de recueillir de nombreux
tmoignages, il atteignait encore la longueur de 18 kms et tait organis chaque
anne. Nayant rien envier aux Tromnies celtiques, elles parcouraient le territoire
des communes environnant le Mont Margantin, autrefois repaire des sorciers du
bocage et lieu des sabbats nocturnes et lon y faisait cortge, enfants de choeur et
clerg prcdant le reliquaire de saint Ernier, bijou de cuivre dor en forme de bras
surmont d'une main et contenant un fragment de l'os de l'avant bras du saint, tandis
que les fidles reprenaient en choeur les cantiques ddis saint Ernier.
Outre les paralllismes existant entre lhagiographie de saint Ernier, la situation des
paroisses qui lui sont ddies et le personnage de Lonce de Payerne, les processions
circulaires du bocage relvent de la mythologie celtique et procdent de lesprit
calendaire comme linjonction faite au roi Arthur de tenir sa principale cour la
Pentecte, ce qui est occasion de moult festivits. Comme Nuada, roi mythique
des Tuatha D Danann (les Gens de la desse Dana, en Irlande) Ernier a le bras coup
que lon promne en chasse pour assurer la richesse aux rcoltes en priode de
Pentecte.
Dans, le Livre du Graal, le sacre du roi Arthur a lieu Logres un samedi de Pentecte.
La Table Ronde a t galement cre par Merlin lors dune des cours de la Pentecte
pour symboliser, comme troisime table, la Trinit divine (la Pentecte est la fte de la
Troisime personne de la Trinit). Cest la plus haute fte chez Arthur.
Il y a donc dans le roman arthurien, comme dans le folklore local, emploi ritr de la
clbration de la Pentecte sans doute du fait de sa proximit avec les ftes de
Beltaine chez les celtes. Au XIX me sicle, les paysans du bocage normand clbraient
toujours cette tape calendaire, souvent lencontre des souhaits de leurs prtres et
le christianisme a rcupr, comme la bien vu Robert Baudry, un rceptacle paen de
jouvence et de fcondit, comme Ernier, patron des btes cornes dans le bocage, qui
garantit la prosprit des troupeaux.

Le jour de la Pentecte, le roi Artus et la reine Guenivre vtirent leurs robes royales
et posrent leur couronne dor sur leur tte ; et certes le roi tait trs beau ainsi Sire,
dit le snchal, nous avons vu quaux grandes ftes, vous ne vous asseyiez pas votre
haut manger quune aventure fut advenue en votre maison.
Cest cette occasion quapparat sur le sige inoccup de la clbre Table Ronde
linscription suivante : quatre cent cinquante quatre ans aprs la Passion de notre
seigneur Jsus Christ, le jour de la Pentecte, ce sige aura son matre .
La qute du Graal commence aussi la veille de la Pentecte quand les compagnons
de la Table ronde furent venus Kamaalot.
Les sites de la lgende en pays de Mayenne.

Le gu de Lor

A Lor, prendre vers le Sud la direction de Melleray la Valle. En arrivant la


Mayenne, admirer, sur le pont, le Passage des pierres, droite.
Le passage des pierres est un pont mgalithique qui permettait autrefois le passage de
la Mayenne, laquelle fait frontire encore aujourdhui entre Normandie et Pays de
LoireOn y retrouve la voie antique de Jublains Vieux et Ren Bansard y avait
dcouvert une villa gallo romaine et trouv une statue de Vnus prsente Lassay.

Vous viendrez demain un passage o vous pourriez avoir dommage. Il a nom


Passage des Pierres. Voulez-vous que je vous dise pourquoi ce passage est mauvais ?
Ny peut passer quun seul cheval, cte cte ny passeraient que deux hommes .
(Lancelot en prose).

Lassay les Chteaux.


Le bourg de Lassay a conserv un charme infini et sa mise en valeur

rcente en fait un des lieux les plus visits du Nord Mayenne. On prendra

dabord le temps dadmirer partir du lac, les huit tours et la barbacane du

chteau, magnifique exemple de lart militaire du XVme sicle ainsi que les

jardins mdivaux.
On admirera aussi, dans le bourg des maisons des XVme et XVIIIme sicles

et lEglise reconstruite sous le Second Empire, o l'on peut voir,

lintrieur, une histoire image des pisodes de la vie de saint Fraimbault.

Le Chteau de Lassay. La Joyeuse Garde.


Construit au XI me sicle par les seigneurs de Mayenne, toute son

histoire, du fait de sa position en marche aux frontires du Maine et de la

Normandie, nest quune longue suite de siges et de batailles o

saffrontrent les plus grands chefs de guerre, lpoque de la Guerre de

Cent ans, o il rsista aux Anglais

En 1419, il est dmantel et confisqu par Jean des Vaux ; En 1457, Jean

de Vendme obtint de Charles VII la permission de le reconstruire et, en

1467, cest Louis XI qui lempche de tomber aux mains des Bretons.

Pendant les guerres de Religions, il fut une place forte huguenote? assige

par Matignon en 1569, puis par des Chapelles. Il est vendu, en 1600,

Charlotte du Tillet, dame dhonneur de Marie de Mdicis. Il sera ensuite

adjug Isaac de Madaillan qui lrigera en marquisat. Vendu la Rvolution

Mr Pierlot, il sera acquis en 1825 par la famille de Beauchesne.

Saint Fraimbault de Lassay, (de laceius, le lac)


Fils de Ban de Banoc et de la reine Hlne, Lancelot a reu en baptme le nom de
Galaad, il est issu d'une ligne prestigieuse, celle de David et de Joseph d'Arimathie,
qui passe, dans l'Ecriture Sainte, pour avoir t un parent de Jsus de Nazareth. Il
aurait recueilli, aprs la crucifixion, le corps du Christ ainsi que les principaux
instruments de la Passion dont cette relique, prcieuse entre toutes: le Saint Graal.
Saint Fraimbault ne l'est pas moins qui est n vers 500, de parents parmi les plus
riches et les plus considrs d'Auvergne. Son pre, en effet gouvernait cette rgion
pour le roi Clovis et ne manqua pas de lui donner la meilleure ducation, en
l'introduisant trs jeune la cour de Childebert.
Saint Fraimbault, n en Auvergne donc, vint au Passais aprs avoir sans doute
sjourn en l'abbaye de Micy, prs d'Orlans afin de sy perfectionner par la pratique
des vertus Cnobitiques. Mais son dsir de solitude l'amena dans le Maine o, avec le
consentement de Saint Innocent, vque du Mans, il se rfugia dans une grotte et s'y
btit une cellule sur les bords de la Mayenne, 200 m de l'actuelle glise deSaint-
Fraimbault-de-Prires.
Il existe encore une grotte de 3 m de hauteur et de 1 m de profondeur, mais la
vritable aurait disparu, lors de la construction du pont sur la Mayenne. Il y mena une
vie des plus austres et se livra aux douceurs de la contemplation. Il reut de Saint
Maximin, le caractre sacerdotal avec mission d'vangliser les populations du
voisinage. Avec un zle infatigable, il parcourut une grande partie du pays et y opra
de nombreuses conversions aides de ses miracles. Ses prdications furent le germe
de la civilisation en ces contres. Malgr ses travaux de missionnaire, il affectionna
toujours sa chre cellule laquelle il revenait souvent. Press par ses amis, il accepta
des disciples et se construisit un monastre l'endroit mme de notre glise.
Il se livra aux travaux de la culture avec ses moines et dfricha les terrains
environnants, couverts d'une paisse fort et de belles maisons y firent place. Mais sa
fin aprochait : tant sorti pour annoncer d'vangile, il tomba malade et mourut le 16
Aot 570, l'endroit appel depuis Saint Fraimbault sur Pisse, dans l'Orne. Sa dpouille
fut transporte dans le monastre qu'il avait fait construire la place actuelle du bourg
de Saint-Fraimbault de Lassay.
Des reliques de Saint-Fraimbault existent : Saint-Fraimbault-de-Lassay conserve son
clef, Senlis sa Chasuble, son tole et son aube, d'autres paroisses (Saint-Fraimbault-
sur-Pisse, Saint-Fraimbault-De-Prires, Saint-George-de-la-Clou, Yvry-sur-Seine)
possdent quelques parcelles de son corps.
On voit alors, dans la lgende du saint, celui-ci tre tiraill entre le service divin et le
service du roi: comme m par un appel intrieur, il se retire dans un lieu peu
frquent, puis poursuivi par la vindicte de ses parents, leur chappe miraculeusement
grce une eau protectrice (pisode de la citerne d'eau qui se gonfle et le drobe la
vue des siens) et va s'adresser l'abbaye de Mici, o il reoit alors la prtrise avant de
s'enfoncer dans le Maine.
La double filiation de Fraimbault: royale et monacale est l, manifeste ;S'y ajoute celle
d'un territoire, l'Auvergne, province d'Aquitaine, bien note par les chroniques.
Lancelot, lui, doit semblablement sa lgende et les traits de son caractre une triple
filiation : celtique, occitane, folklorique
Comme Fraimbault qui vit non loin de Gorron, Lancelot est enlev, sa mre tout
bb et ravi au royaume sub aquatique de la fe du Lac, Viviane, o il vivra, d'une
certaine faon, dans cet autre monde, avant de revenir chez les humains. De la cour
dArthur, il se lancera sur les traces de Mlagant, fils du roi de Gorre, lequel a enlev
la reine Guenivre qui la retenait, comme le raconte Chrtien, dans un royaume dont
nul tranger ne retourne et parviendra la dlivrer au prix de nombreuses preuves,
y gagnant le titre de meilleur chevalier du monde .
Son corps est aussi transfr Saint Frambourg de Senlis et c'est devant son tombeau
qu'Hugues Capet sera lu par ses pairs. Dtail curieux, les cls de vote de la collgiale
sont ornes de fleurs de lys surmontes de crapauds ou "raines", premier emblme de
la royaut franque. Ils symbolisent le caractre ondin du saint patron du lieu. Aux
Marches de Normandie, deux paroisses portent ce nom de rainettes : Rennes en
Grenouille , ce qui est parfaitement redondant, prs de Lassay et Rnes , aux
portes de la fort d'Andaines, connue pour sa lgende de la fe la Fontaine (voir
supra).
Dans la rgion, les paroisses de Saint Fraimbault (autrefois sur Pisse) et de Saint
Fraimbault de Prires (sur la Mayenne) comme celle de saint Fraimbault de Lassay (sur
le lac) sont indissociables de la ralit aqueuse.
Lglise de Saint Fraimbault.
A saint Fraimbault de Lassay, premire paroisse de Lassay, on est saisi par
latmosphre extraordinairement mystrieuse qui se dgage de ce site : dabord le
petit lac, vestige dun important plan deau que lon a en perspective en empruntant le
petit chemin derrire le lavoir et ldifice lui-mme dont le clocher se mire dans ses
eaux.
On admirera, au mur lglise, douze pierres de sarcophages mrovingiens employes
dans la construction, elles proviennent dun cimetire monastique mdival adjacent.
Onze dentre elles portent croix patte.

La dalle funraire de saint Fraimbault portant graal et trfle.


C'est ici que saint Fraimbault, moine du VImee sicle, (Fram baldus de Laceio, le porte
lance du lac) vint terminer ses jours comme Lancelot du Lac, le Valet de Trfle, dont il
partage et le nom et la lgende.
Cest ici que se situe un pisode de la vie du saint, li au cycle de la charrette des
morts comme Lancelot qui sera aussi nomm Chevalier la Charrette, pour stre fait
porter en charrette... Une sorte de mort sociale, car les charrettes, taient en ce temps
l, trs dconsidres et lon sen servait comme pilori. Quand charrette verras et
rencontreras signe- toi et souviens -toi de Dieu, de peur quil ne tarrive malheur
(Chrtien de Troyes, Le chevalier la Charrette, v 342).
Saint Fraimbault y mourut moine chantant messe avant que ses reliques soient
transfres, l'initiative dAdlade en la collgiale Saint Frambourg de Senlis. Cest
devant son tombeau, toujours visible dans la crypte du lieu, que Hugues Capet fut
acclam roi des Francs et les Captiens ne manqurent plus de lui rendre hommage.
Sylvestre II, pape de lan mil, (Gerbert dAurillac) rpandit son culte jusquaux rives du
Danube. En 1147, Charles VII et Alinor d'Aquitaine observaient toujours cette
tradition, reprise ensuite par Alinor, devenue souveraine du royaume anglo-normand
par son remariage avec Henri II Plantagent et rsidant parfois Domfront.
Lglise romane conserve un reliquaire (le chef de saint Fraimbault) contenant un os
du crne de saint Fraimbault, port chaque anne en procession, le lundi de
Pentecte.
Elle porte, l'angle Nord Ouest de sa construction, une dalle funraire de la priode
mrovingienne, marque du double signe du trfle (symbole trinitaire, Lancelot est
aussi le valet de trfle de nos jeux de cartes) et du calice, un graal qui vient complter
ici le quaternion mystique, objet de la Qute laquelle les Chevaliers de la Table
Ronde avaient jur de se vouer. Cest le fils de Lancelot, Galaad qui devait la mener
terme
Lancelot et Fraimbault connaissent, au cours de leurs jeunes annes, un scnario
initiatique qui les voit passer par les stades de la sparation (ils sont enlevs leurs
parents), de la marge (ils sont duqus lun et lautre dans des endroits retirs et de
l'agrgation (c'est l'accueil de Lancelot la cour du roi Arthur et le dbut de la vie
apostolique de Saint Fraimbault et de ses compagnons au Passais).
L'un et l'autre sont associs dans les rcits lgendaires au conte de la charrette, rcit
d'ailleurs trs archaque et vivent la fin de leurs jours dans un ermitage retir, leurs
tombes, aprs trpas tant honores l'gale de celle d'un saint.
Quinze jours avant mai, Lancelot sentit venir sa fin ; Il pria lvque et lermite de
transporter son corps la Joyeuse garde et de le mettre dans la mme tombe o tait
Galehaut, sire des les lointaines, qui pour lui tait mort damiti. Puis il expira aprs
lenterrement, vous auriez pu voir les gens du chteau baiser la tombe comme si cet
t celle dun saint.

Lignou de Couterne et la Vierge au buisson.


La basilique Notre Dame de Lignou, situe en marche du Maine, se dresse sur la
colline face la valle de la Mayenne. On y accde, venant de Couterne, en prenant la
direction de Bagnoles de lOrne. Ldifice actuel fut construit au XIXme sicle. On y
venait en plerinage de tout le bocage normand, le lundi de Pques et surtout au mois
de Mai.
La basilique actuelle, de style no bysantin, a t refaite et dcore de 1901 1937
par Maujean. Du haut de son clocher en forme de minaret, la Vierge de Lignou tend
sa protection sur le bocage.
On remarque l plusieurs lments du merveilleux lgendaire galement prsents
dans les anciens sites romans :
une fontaine au bas de la colline, nomme fontaine du Margat ,
un enclos sacr au milieu duquel se dresse la basilique,
une statue de la Vierge qui se dfend de ravisseurs sacrilges au milieu dun
buisson ardent. De matriau inconnu, mlange de terre cuite et dmaux, la statue est
singulirement brune.
un buisson daubpine qui fleurit en hiver et dont lcorce chasse le mal, symbole
de la beaut et de lAme du Monde. Ce signe sensible de la prsence de linvisible est
ici soulign par le vgtal, rencontr dans dautres sites ddis la Vierge, comme
lindique la mtaphore du buisson qui brle sans se consumer
une lgende de trahison raconte sur les vitraux du choeur. En effet, la Vierge
serait apparue un seigneur de Lignou de Couterne, victime, cet endroit, dun guet
apens tendu par un serviteur dloyal et refusant ensuite de regagner son premier lieu
de culte, semblant exiger que lon construise une chapelle cet endroit, en expiation.
Une belle alle vous conduit, au fond du cimetire, la Croix du Rosaire, rige en
1667 par les Mallet, seigneurs du Fresne.
Les prtres et les chavaliers se tenaient genoux, tourns vers la chapelle et
regardaient rgulirement le ciel manifestant une joie intense. On aurait dit quils
contemplaient au ciel, Dieu ou sa Mre . Le Perlesvaus.

Le circuit (titre et contenus, itinraires) a t dpos en 1987 lINPI, tous droits


dexploitation sont rservs lassociation CENA, son promoteur.

Voir aussi Nouveau guide arthurien Normandie Maine, Corlet 2011.


Georges Bertin.